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Centre de Tl-Enseignement U.F.R.

de Droit, Sciences Economiques et Gestion 2004-2005

INTRODUCTION HISTORIQUE AU DROIT PUBLIC DDO1010 Monsieur BOUVERESSE

Ce cours est strictement rserv lusage des tudiants inscrits au Centre de Tl-Enseignement de lUniversit de Rouen et nest pas destin une utilisation collective (sauf accord explicite). Les personnes qui sen serviraient dautres usages, qui en feraient une reproduction intgrale ou partielle, une traduction, sans le consentement du C.T.E.U.R., sexposeraient aux poursuites judiciaires et aux sanctions prvues par la loi.

TABLEAU CHRONOLOGIQUE Henri IV Louis XIII Louis XIV Louis XV Louis XVI Rvolution 1589 - 1610 1610 - 1643 1643 - 1715 1715 - 1774 1774 - 1792 1789 - 1799 Priode monarchique (1789 - 1792) - Constituante 1789 - 1791 - Lgislative Priode rpublicaine (1792 - 1799) Consulat Premier Empire Restauration 1799 - 1804 1804 - 1814 (Rgne de Napolon 1er) 1814 - 1830 (Les Bourbons) - Louis XVIII - Charles X Monarchie de Juillet Deuxime Rpublique Deuxime Empire Troisime Rpublique Rgime de Vichy (Me Ptain) Transition constitutionnelle Quatrime Rpublique Cinquime Rpublique 1814 - 1824 1824 - 1830 - Convention - Directoire 1792 - 1795 1795 - 1799 1791 - 1792

1830 - 1848 (Rgne de Louis-Philippe) 1848 - 1852 1852 - 1870 (Rgne de Napolon III) 1870 - 1940 1940 - 1944 1944 - 1946 (Gouvernement provisoire du gnral de Gaulle) 1946 - 1958 1958

BIBLIOGRAPHIE

Guy Antonetti

Histoire contemporaine politique et sociale Collection droit fondamental PUF

R. Szramkiewicz et J. Bouineau

Histoire des Institutions 1750 - 1914 Litec

M. Morabito et D. Bourmaud

Histoire constitutionnelle et politique de la France 1788 - 1958 Montchrestien

INTRODUCTION HISTORIQUE AU DROIT PUBLIC (De la fin de lAncien Rgime 1870)

Anne universitaire 2004-2005 DEUG DROIT 1re anne 1er semestre Cours de Monsieur BOUVERESSE

Suivant un plan chronologique, le cours comportera trois chapitres : Chapitre I : L'hritage du pass, ou la France la veille de la Rvolution. Chapitre II : La priode intermdiaire (1789-1814). Chapitre III : La recherche de la stabilit politique (1814-1870)

CHAPITRE I LHERITAGE DU PASSE OU LA FRANCE A LA VEILLE DE LA REVOLUTION


Trois questions retiendront ici notre attention : nous examinerons dabord le rgime politique de lancienne France. En quoi la monarchie est-elle absolue ? Et lest-elle vraiment ? Puis, dans une deuxime section, il sera question de lorganisation sociale de la France dAncien Rgime, socit dordres, socit chrtienne, socit faite de communauts rurales domines par la ville. Une troisime section sera consacre la crise de lAncien Rgime, qui conduit la Rvolution.

SECTION I - LE REGIME POLITIQUE DE LANCIENNE FRANCE


Cest une monarchie, le gouvernement dun seul, que nous allons tudier son poque dapoge, au temps de labsolutisme monarchique, sous le rgne personnel de Louis XIV ( 1661-1715). Prcision de dpart : il ne faut pas confondre absolutisme et despotisme. Labsolutisme - mme sil y a contradiction dans les termes - comporte des limites, des rgles dorganisation et de fonctionnement des institutions, que le monarque doit respecter. Quant au despotisme, il dsigne le gouvernement arbitraire, sans frein ni limites. L'absolutisme monarchique est la cause et la consquence de l'abaissement de l'aristocratie fodale. La cause : en s'appuyant sur l'Etat en formation et sur la socit bourgeoise et paysanne (le Tiers Etat) le roi a fait reculer, a domestiqu les seigneurs. La consquence : cet abaissement des seigneurs a permis son tour le renforcement de l'Etat. Mais rien ne fut possible sans l'appui de la socit. L'absolutisme monarchique en ce sens n'est pas l'oppression de la socit par le roi ; il exprime la volont sociale. C'est un mandat confi au roi, le moyen d'vincer les seigneurs qui exploitent les roturiers, et de construire un Etat, une administration au service de la grande classe moyenne en formation ds le Moyen Age et qui prendra le pouvoir en 1789.

PARAGRAPHE I - LES INSTRUMENTS DE LA MONARCHIE ABSOLUE


La monarchie absolue trouve sa justification dans une doctrine forme au cours des sicles ; elle consiste d'abord dans la concentration des pouvoirs entre les mains du roi.

A. La doctrine absolutiste
Cette doctrine, qui spanouit la fin du XVIe et au XVIIe sicle est la consquence et lexpression de cette volont de restauration de lautorit royale qui samorce la fin du Moyen Age. Cest aussi une raction contre la crise du XVIe sicle, un sicle dchir par les guerres de religion. Un sicle plus tard Bossuet, vque de Meaux et prcepteur du fils an de Louis XIV, le Grand Dauphin, donne sa forme la plus acheve la doctrine absolutiste, dans une sorte de cours destin son lve, et rdig entre 1670 et 1679 : La Politique tire des propres paroles de lEcriture Sainte. La thse de Bossuet repose sur lide que le roi reoit son pouvoir directement de Dieu, sans lintermdiaire du peuple. Dieu lui-mme a choisi la dynastie qui gouverne la France, et ce choix est, au dbut de chaque rgne, symbolis par la crmonie du sacre, en la basilique de Reims. De cette thorie du droit divin dcoule laffirmation que la monarchie franaise est une monarchie pure de tout alliage, de tout mlange avec dautres formes de gouvernement, aristocratiques ou populaires. Le roi est seul dtenir son pouvoir.

Ce que traduit ladage : Le roi est monarque (tymologiquement seul commander) et na point de compagnon en sa majest royale . Pas de contrepoids donc, ni de contrle ou de division des pouvoirs. Ce que le roi estime bon a force de loi. Voil le sens de la formule clbre : Car tel est notre bon plaisir . Cest-dire car telle est notre manire de voir Nous, arbitre suprme et unique. Les sujets sont en consquence privs de tout droit de contrle et de sanction envers le roi. Ils sont soumis au roi comme ils doivent ltre Dieu, dont il est le lieutenant sur terre. Lobissance au monarque est un devoir sacr.

B. La concentration des pouvoirs. 1. LAncien Rgime ignore la sparation des pouvoirs. Le roi dtient le pouvoir lgislatif, le pouvoir de faire la loi, qui, sous lAncien Rgime, porte le nom dordonnance, ddit, de lettres patentes, ou de dclaration. Il dtient ensuite le pouvoir excutif, le pouvoir de faire appliquer la loi. Il est enfin le titulaire du pouvoir judiciaire, le pouvoir de faire respecter la loi, et donc de punir ceux qui lenfreignent. Toute justice, dit-on sous lAncien Rgime, mane du roi .
Cette confusion des pouvoirs signifie au fond que les pouvoirs, plutt que de se limiter les uns les autres, sont associs et sentraident en vue de faire triompher la souverainet. runissent des reprsentants des trois ordres, sont convoqus plus ou moins rgulirement par le roi : ils votent des subsides et mettent des dolances, des vux de rforme. Mais ils ne seront plus runis de 1614 1789. La fonction de conseil est donc rgulirement exerce par dautres institutions, les organes qui forment le gouvernement central de la monarchie : - Les ministres Le principal ministre (Sully, Richelieu, Mazarin, Fleury). Le poste n'est pas toujours officiellement pourvu. Autres ministres : le chancelier, garde des sceaux, chef du service public de la justice ; le contrleur gnral des finances ; les quatre secrtaires dEtat, aux affaires trangres, la guerre, la marine, la maison du roi (ce dernier poste correspondant une sorte de ministre de lintrieur et des cultes). Le travail des ministres consiste mettre en forme les ordres du roi et recevoir la correspondance qui s'attache leur excution. Ils expdient les affaires courantes et ne soumettent au roi que les dossiers les plus importants. Louis XIV les recevait quotidiennement mais sparment : il n'y a entre eux aucune solidarit politique. - Les conseils. Aux XVIIe et XVIIIe sicles, les conseils de gouvernement sont tous prsids par le roi. Le conseil dEn Haut rgle les grandes affaires dans un cercle restreint. Devant le conseil des Dpches viennent les affaires administratives, les rapports et correspondances des intendants. Enfin le conseil royal des finances arrte la politique budgtaire et fiscale, montant de la taille, leve ventuelle de nouvelles taxes, quilibre du budget. Le principe du gouvernement par conseil est une originalit des institutions monarchiques. Le systme est trs souple, puisque tout y dpend de la volont du roi. Le roi peut appeler en son conseil qui il veut, quand il le veut, pour le temps qui lui convient. Il peut toujours crer, si le besoin sen fait sentir, de nouvelles sections en son conseil. Les conseils ne forment en aucun cas les rouages dun gouvernement proprement dit. Ils ne peuvent sopposer au roi dans le cadre dune opposition politique. Leurs membres peuvent seulement formuler une opinion, titre individuel et dans les formes les plus respectueuses. Le roi coute, et dcide seul, mme contre lavis dune majorit.

2. Le roi gouverne par conseil. A partir du dbut du XIVe sicle, les Etats Gnraux, qui

3. Le dbut de la centralisation - Les provinces, les villes, aprs leur rattachement au royaume, s'efforcent de conserver une part d'autonomie, des assembles et des privilges particuliers. Il faut ici distinguer :
a) Pays d'lections et pays d'Etats. Les pays d'lections, le coeur de la France, les provinces les plus anciennement annexes, sont frapps sans discussion possible par les impts royaux levs par les agents du roi. Impts directs : le principal est la taille, sorte d'impt sur le revenu, qui ne frappe que les roturiers, les membres du Tiers Etat. Dans les pays d'lections, la taille est rpartie entre les paroisses par les "lus" (fonctionnaires autrefois lus mais depuis longtemps dsigns par le roi), puis entre les habitants par les assembles paroissiales selon leur richesse prsume. Impts indirects : taxes nombreuses sur les marchandises. La plus clbre est sans doute la "gabelle" perue par les gabelous sur la consommation de sel (produit important car ncessaire la conservation des aliments). En 1726, la leve de la plupart des impts indirects fut concde une compagnie prive, la Ferme gnrale qui disparut sous la Rvolution = socit en commandite par actions forme de 60 associs, les fermiers gnraux, qui emploient 30 000 personnes dans tout le royaume. Ces employs sont dtests de la population. En mai 1794, 40 fermiers gnraux, dont le chimiste Lavoisier, seront guillotins. Mais ct des pays d'lections, qui subissent la fiscalit d'Etat dans toute sa rigueur, et ne peuvent discuter le montant de la taille, il existe des pays d'Etats qui ont conserv le droit de runir rgulirement leurs "tats provinciaux" assembles runissant des reprsentants des trois ordres de provinces concernes : Bretagne, Languedoc, Provence la fin de l'Ancien Rgime. Cependant les liberts locales s'affaiblissent inexorablement. Les tats provinciaux, rarement runis, domins par les agents du roi, n'offrent plus qu'un simulacre de libert locale. Le roi prend l'habitude de nommer les maires de grandes villes , ces chevins et ces consuls autrefois lus par les bourgeois du lieu. Les offices municipaux sont mis en vente. A la veille de la Rvolution, les "liberts locales", urbaines et provinciales, ont cd presque partout sous le poids de la centralisation. L'instrument le plus efficace de cette centralisation, c'est l'intendant, sorte de lien permanent et solide entre le pouvoir central et la province. b) L'intendant est un "commissaire" du roi : il est donc susceptible d'tre rvoqu ou dplac sans garanties. Sur place, dans le cadre de sa "gnralit", cet anctre du prfet napolonien et des technocrates actuels, dispose de trs larges pouvoirs : judiciaires (exercice de la justice "retenue" du roi et surveillance des juridictions) ; de police (administration au sens large, assortie du droit de faire des rglements) , financiers (coordination des leves d'impts et de leur emploi sur place). En correspondance directe avec les ministres,. Il bnficie souvent de la stabilit.

PARAGRAPHE II - LES LIMITES DE L'ABSOLUTISME


A. Les limites constitutionnelles
Sous lAncien Rgime, lorganisation et les attributions des pouvoirs publics ne sont pas fixes par crit. Turgot peut dire Louis XVI : Sire, votre royaume na point de constitution . En revanche, il existe une coutume constitutionnelle faite de rgles qui se sont dgages au cours de lhistoire, au gr des circonstances. Ces rgles, dites aussi lois fondamentales du royaume fixent les prrogatives du roi. Ces lois fondamentales prsentent trois caractres :

- Elles sont constitutionnelles. Leur finalit est de rgler, de manire intangible, l'organisation de l'Etat, des pouvoirs publics. Certes elles ne sont pas formules dans un document solennel, comme nos constitutions contemporaines. Elles sont nes de la rptition d'un certain nombre de pratiques, inscrites dans la dure. Il s'agit donc de coutumes, d'une constitution coutumire (mais les dbuts de la IIIe Rpublique ont confirm la valeur d'une constitution coutumire). - Elles sont traditionnelles car l'ide d'un norme suprieure s'imposant au roi est trs ancienne. - Elles sont limitatives de l'autorit royale. Le roi ne peut librement les modifier, y contrevenir. Le Parlement de Paris (cour de justice charge de l'enregistrement des ordonnances royales) en est le gardien. Les rgles sont donc un corps de normes suprieures s'imposant au roi. 1. La transmission de la Couronne de France a) Le principe de l'hrdit de la Couronne La monarchie franaise est une monarchie hrditaire : Le titre de monarque se transmet de pre en fils. Le principe hrditaire s'est tabli peu peu contre un autre principe, celui de l'lection du roi par les Grands du royaume. Le principe hrditaire est assorti de trois prcisions ou restrictions : - Le privilge de masculinit qui exclut de la Couronne les femmes et les descendants par les femmes, en application de la loi salique. D'o cet adage : "En France, le pouvoir ne tombe pas en quenouille". - La primogniture au droit d'anesse qui attribue la Couronne l'an des fils du roi dfunt. A dfaut, et dans l'ordre, les frres, neveux et cousins du roi seront appels la succession. - Le principe de catholicit qui rserve le trne aux princes de religion catholique. b) Le principe de l'indisponibilit de la couronne La couronne n'est pas disponible. Le roi ne saurait en disposer. La succession au trne n'est pas une succession de droit priv. Le roi est le successeur et non l'hritier de son prdcesseur. Il tient sa fonction de la coutume, et ne peut modifier les rgles de la dvolution de la couronne. c) Le principe de la continuit de l'Etat La permanence de l'Etat est indispensable pour assurer l'application des lois et des traits, le paiement des dettes publiques. Ce qui implique l'exercice continu de la souverainet, de manire viter tout vide, toute vacance du pouvoir. Ds le dcs du roi, l'hritier dsign par la coutume devient roi. Ce qu'exprime l'adage : "Le roi ne meurt pas en France", et le cri : "Le roi est mort, vive le roi !". La rgle de continuit s'applique mme si le nouveau roi n'est qu'un enfant. Simplement, jusqu' l'ge de la majorit royale, fixe quatorze ans, le nouveau roi sera assist -mais non pas remplac- par un rgent ou une rgente. Le roi nest que le gardien et lusufruitier du domaine de la Couronne ; Son domaine personnel tombe dans le domaine de lEtat lorsqu il accde au trne. Ceci fut rappel Henri IV, qui dsirait conserver en propre son royaume de Navarre. Vis vis de ltranger le domaine de lEtat se confond avec le territoire national : nulle parcelle ne peut en tre cde sans le consentement des populations concernes. Cette forme ancienne du droit des peuples

disposer deux-mmes est exprime en 1526 par les Etats de Bourgogne, refusant la cession de leur province Charles Quint.

B. Les limites institutionnelles

1 - Les privilges
Ce sont autant de lois particulires, davantages consolids par lhistoire, et que le roi doit respecter. La socit contemporaine est fonde sur le grand principe de lgalit devant la loi ; lAncien Rgime, lui, se caractrise par lextraordinaire foisonnement, par la multitude des privilges. Ceux-ci sont la fois collectifs et individuels, et ne concernent pas uniquement la noblesse ou le clerg, mais aussi le tiers tat. a) Les privilges collectifs. Ils bnficient dabord aux deux ordres privilgis, la noblesse et le clerg (privilges fiscaux et honorifiques). Il ont t aussi reconnus des entits territoriales, villes ou provinces, lors de leur rattachement au royaume. On parlera ainsi de pays dEtats qui ont conserv leurs assembles, leurs Etats provinciaux, et jouissent de privilges notamment en matire fiscale (le droit de dbattre du montant de limpt direct, la taille, vers par la province). Cest le cas en Bretagne, en Languedoc. Un mot enfin des privilges des corps intermdiaires qui ont tous une part dautonomie, structurent la socit et servent tout la fois de relais au pouvoir central et de centres de rsistance au tentations de labsolutisme : corporations, Parlements (cours de justice), Universits, hpitaux, monastres. b) Les privilges individuels. Ils sont accords des particuliers dans les domaines les plus divers et pour des raisons dintrt public. Une fois accords, ils engagent videmment le roi, qui ne peut plus se rtracter. Il sagira ici de lettres de naturalit, de lgitimation, danoblissement ; de privilges conomiques (monopoles ou avantages fiscaux accords aux fondateurs dune manufacture, ou dune compagnie de commerce maritime).

2 - La dualit de la fonction publique


Le statut des agents publics de lAncien Rgime est trs original. On distingue en effet deux catgories dagents, les commissaires et les officiers. a) Les commissaires. Le commissaire est un homme commis affect par le roi certaines tches. Les thoriens disent quil sagit dune fonction extraordinaire en lEtat . Aussi des lettres de commission viendront-elles prciser avec soin la nature de la mission confie au commissaire. Celui-ci est dans une troite dpendance du pouvoir royal. Le roi, qui la nomm, peut tout moment le dplacer, le rvoquer. La commission est donc linstrument de la monarchie absolue, et les commissaires sont les auxiliaires les plus efficaces de la volont royale. La plupart des porte-cls du rgime sont dtenus en commission. b) Les officiers. Loffice est un titre qui confre le pouvoir dexercer une fonction publique. Il sagit, la diffrence de la commission, dune fonction ordinaire en lEtat . En principe loffice a donc un caractre de permanence, de rgularit, de stabilit. De l, on en est venu trs tt considrer que loffice comporte un statut fix par la coutume ou par une ordonnance royale. En consquence, les lettres de provision doffice , qui investissent le nouvel officier, ne dtaillent pas ses attributions, par avance dfinies et dcrites par ailleurs. Puisque loffice, la fonction est permanente, lofficier est inamovible, sauf faute lourde (ou forfaiture) de sa part. Ce qui, insensiblement, conduit la patrimonialit des offices : Loffice devient un bien, il tombe dans le patrimoine de lofficier. On ne devient pas officier

par lection ou, comme cest le cas actuellement pour les fonctionnaires, par concours. Lofficier achte son office, sa charge. LEtat se fait donc vendeur. (vnalit des offices) Le mcanisme ne va pas sans inconvnients, et il a ses effets pervers. Inamovibles et hrditaires, vritablement titulaires de leurs emplois, les officiers sont de petites puissances indpendantes, volontiers frondeuses au XVIIIe sicle. Les officiers, la fin de lAncien Rgime - et surtout les parlementaires - imbus desprit philosophique conduisent une opposition parfois violente au pouvoir royal. Il en paieront le prix fort, et seront bien mal rcompenss par la Rvolution quils avaient prpare par leur agitation. La vnalit des offices est abolie sans indemnit ds 1789 et, de ce fait, la ruine de la bourgeoisie administrative est consomme. Reste que la vnalit des offices, et lindpendance statutaire des officiers qui en dcoulait, ne saccordait gure avec les exigences et lide que nous nous faisons dune monarchie absolue.

3 - L'obstacle des Parlements


La fin de l'Ancien Rgime, il en existe douze, en plus du Parlement de Paris (et notamment Rouen) auxquels il faut ajouter quatre conseils souverains (Artois, Roussillon, Alsace et Corse) remplissant les mmes fonctions. Le ressort du Parlement de Paris est, de loin, le plus vaste. Il couvre prs de la moiti de la France, et s'tend jusqu' Lyon et Poitiers. A leurs comptences judiciaires, les Parlements ont progressivement joint des comptences politiques qui font obstacle l'absolutisme royal. a) Les comptences judiciaires. Les Parlements rendent la justice par dlgation du roi. S'ils jugent en premier ressort certaines catgories d'affaires importantes, les Parlements sont principalement des juridictions d'appel. Ils examinent en appel les jugements rendus par les baillis et snchaux. Les arrts des Parlements sont rendus en dernier ressort, donc ne sont pas susceptibles d'appel : raison pour laquelle ces tribunaux sont souvent qualifis de "cours souveraines". b) Les comptences politiques. Il s'agit ici du "droit d'enregistrement et de remontrances". Les textes lgislatifs du roi (ordonnances, dits) doivent tre envoys aux Parlements, lus devant les magistrats assembls, et copis sur des registres spciaux. Les lois ne sont excutoires que ces formalits de publicit accomplies. Or, depuis le XVe sicle, les Parlements peuvent refuser l'enregistrement, en motivant ce refus par des "remontrances" crites ou verbales (celles-ci prsentes directement au roi par une dlgation du Parlement Paris). En prsence dune rsistance acharne, le roi, se rendant personnellement au Parlement, fera enregistrer le texte litigieux au cours dune crmonie appele lit de justice . Le roi, en principe, a le dernier mot. Au XVIIIe sicle les Parlement usrent largement de leur droit de remontrances, encourags en cela par le soutien de l'opinion publique, donc par leur popularit, mais aussi par le fait que les membres des Parlements sont des "officiers" propritaires de leurs charges, inamovibles, hrditaires et, en consquence, totalement indpendants du pouvoir. Face au roi, les divers Parlements, tous ensemble, prtendent ne former qu'un seul ensemble, indivisible, le "Grand Parlement de France", soutien et reprsentant de la nation, garant des liberts l'image du Parlement britannique. C'tait abuser des mots et s'exagrer les similitudes. Quant la position du roi, elle est clairement exprime dans des paroles si dures que cette sance garda le nom de "sance des flagellations". "C'est en ma personne seule que rside l'autorit souveraine, ; c'est de moi seul que mes cours tiennent leur justice et leur autorit... C'est moi seul qu'appartient le pouvoir lgislatif sans dpendance et sans partage. L'ordre public tout entier mane de moi..." (1766)

Pourtant, la crise parlementaire s'aggrave dans les dernires annes du rgne de Louis XV. En 1771, le roi se dcide confier son chancelier, Maupou, le soin de rformer totalement le Parlement de Paris. Cette rforme reposait sur deux points. D'abord la suppression de la vnalit des charges : les magistrats ne toucheront plus d'pices, dont la pratique est abolie, mais des gages du gouvernement ; en somme ils deviennent, avant la lettre, des fonctionnaires. Ensuite, le vaste ressort du Parlement de Paris est dcoup en six ensembles dots de "conseils suprieurs" auxquels s'ajoute la rgion parisienne, laquelle se limite dsormais la juridiction du Parlement de Paris. Appuys par l'opinion, les Parlements firent une violente opposition la rforme de Maupou. Et le jeune roi Louis XVI, qui son avnement en 1774 tait trop jeune - il n'avait que vingt ans - et qui souhaitait tre populaire, rtablit le Parlement de Paris dans ses droits et privilges. Ds lors, les Parlements conduisirent une opposition strile toutes les rformes voulues par les ministres clairs de la monarchie. Le peuple les soutient, car ils faisaient figure d'opposants rsolus l'absolutisme monarchique.

C. Les limites juridiques de labsolutisme : le rle de la coutume


En dpit des difficult avec ses Parlements, le roi est le lgislateur suprme. Mais il ne peut lgifrer que dans le domaine de l'ordre public. En effet le vaste secteur du droit priv est rgi par des usages populaires rpts, par des coutumes. Situation qui, ici encore, sapparente mal lide que nous nous faisons de labsolutisme monarchique. La coutume est un usage juridique oral qui tire sa force de la rptition, et qui est accept par tous dans un cadre territorial dtermin. Cette coutume, ou plutt ces coutumes : car chaque rgion a la sienne, et parfois mme, on en compte, comme en Lorraine, plusieurs dizaines, le champ dapplication de chacune ne dpassant gure alors le cadre dune bourgade ou dun village. Ces coutumes se sont formes partir des pratiques juridiques diverses des populations installes sur notre territoire au Ve sicle. A la veille de la Rvolution, elles demeurent une source vivante du droit priv. Mais il ne sagit plus dusage oraux. Depuis XIIIe sicle, ces coutumes ont fait lobjet de rdactions successives qui vont dans le sens de la simplification et de luniformisation. Lordonnance de Montils-les-Tours, prise par Charles VII en 1454 ordonne la rdaction, la mise par crit des coutumes. Ces rdactions officielles facilitent certes la connaissance des coutumes, mettent en vidence des parents, permettent des regroupements. Mais en 1789 lunification nest que partielle. Les coutumes en vigueur sont encore nombreuses. Et le roi nest donc intervenu, en matire de droit civil, que pour ordonner la rdaction de rgles (les coutumes) qui ne viennent pas de lui. Au total, la monarchie absolue nest parvenue ni unifier compltement le droit priv dorigine coutumire, mais lgifrer elle-mme en ce domaine.

SECTION II - LA SOCIETE DANCIEN REGIME


Le roi exerce son autorit sur une socit organise. Une socit hirarchise, chrtienne, communautaire. La socit contemporaine, tout loppos, se veut galitaire, laque et individualiste. Dans lancienne France, les sujets du roi se rpartissent en trois grandes catgories sociales, en trois ordres, le clerg, la noblesse et le tiers tat. Comment dfinir lordre ? Ce nest pas une classe, un groupement fond sur la possession de la richesse, hirarchis par largent. Chacun des trois ordres qui composent la nation compte ses riches et ses pauvres. Ce nest pas non plus une caste, un groupe hermtiquement ferm, mme si laccs la noblesse nest pas des plus faciles pour un membre du tiers tat. En ralit, les trois ordres
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correspondent un mode dorganisation de hirarchisation, de reprsentation de la socit sur une base fonctionnelle. Les trois ordres, en effet, correspondent aux trois grandes fonctions sociales : prier, et cest la mission du clerg ; combattre, et cest le rle de la noblesse ; travailler, et cest le partage du tiers tat. Cette rpartition fonctionnelle est consacre par le droit : chaque ordre a son statut juridique, ses devoirs et ses droits, un ensemble de privilges lis lexercice de ses fonctions. Le tiers tat a donc aussi ses privilges, mme si lhabitude a t prise de rserver la qualification de privilgi aux deux premiers ordres, la noblesse et le clerg.

PARAGRAPHE I LES DEUX ORDRES PRIVILEGIES


A. Lordre de la noblesse
Pour 25 millions dhabitants en 1789, la France compte environ 250 000 nobles (1% de la population). Depuis le XVIe sicle, et en dpit de la raction nobiliaire du XVIIIe sicle, lordre de la noblesse sest bien affaibli. Et mme si les nobles occupent, la veille de la Rvolution, la plupart des hautes charge militaires et religieuses, ce sont en fait, au moins depuis le rgne de Louis XIV, les bourgeois qui dtiennent le pouvoir effectif en leur qualit dofficiers et de commissaires du roi. La situation matrielle des nobles est trs variable. Il en est de trs riches, et beaucoup ne vivent que dexpdient. La noblesse tire lessentiel de ses ressources de lexploitation de ses terres et des droits fodaux ou seigneuriaux perus sur les paysans. En 1789, la noblesse dtient 20% des terres du royaume. Pensions, traitements, gratifications du roi sy ajoutent quelquefois. Enfin, sans droger, la noblesse peut sadonner certaines activits industrielles (mtallurgie, verrerie). Comment devient-on noble ? La noblesse de souche est peu nombreuse : la preuve de quatre quartiers (gnrations) de noblesse est exige par le roi. La noblesse de lettres est compose de ceux qui ont obtenu du roi des lettres patentes danoblissement. Enfin, la noblesse de robe compte dans ses rangs des bourgeois anoblis membres des Parlements. Les privilges de la noblesse sont dabord honorifiques : port de lpe ; armoiries familiales ; droit de placer des girouettes au fate des toitures ; prsances : banc rserv l glise. Les privilges sont aussi judiciaires : en matire criminelle, par exemple, ils sont jugs directement par le Parlement de leur ressort, sont exempts du fouet et de la pendaison, mais dcapits lpe. Enfin, les privilges sont fiscaux : les nobles ne paient pas la taille (limpt direct) qui pse sur le tiers tat.

B. Lordre du clerg
Dans la hirarchie des honneurs, cest le premier ordre. A la veille de la Rvolution, le clerg est encore nombreux, qui compte plus de 100 000 membres. Il faut distinguer le clerg rgulier du clerg sculier. Le clerg rgulier est compos des religieux et des religieuses soumis une rgle plus ou moins rigoureuse, et qui vivent en communaut dans les monastres (50 000 personnes la fin du XVIIIe sicle, en majorit des femmes) Le clerg rgulier a trois grandes missions : la prire, la contemplation (cest par exemple le rle dvolu aux Carmlites dont lordre a t introduit en France en 1610) ; la charit (en 1633, Vincent-de-Paul cre lordre des Filles de la Charit) ; lenseignement (on citera lordre des Frres des Ecoles Chrtiennes cr au dbut du XVIIIe sicle par Jean-Baptiste de la Salle) Le clerg sculier vit dans le sicle, encadre les fidles (60000 membre en 1789). Il sagit des vicaires, et curs qui animent les paroisses et sont dirigs par un vque plac la tte

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dune circonscription ecclsiastique, le diocse. Les membres du clerg sculier on reu les ordre majeurs, le sacerdoce (la prtrise) qui leur permet de dispenser les sacrements aux fidles et de dire la messe. Si les femmes sont nombreuses dans le clerg rgulier (les moniales, les religieuses), la tradition et la discipline de lEglise romaine les tiennent lcart du clerg sculier. En vertu du concordat de Bologne (1516) les vques sont prsents par le roi et sacrs par le pape ou par un autre vque. Les fonctions du clerg sont nombreuses et importantes : - Le service du culte, ladministration des sacrements aux fidles (le baptme, la communion, la confession, le mariage, lextrme-onction ). - La tenue de ltat-civil. Depuis 1539, et lordonnance de Villers-Cotterts, les curs sont obligs de tenir des registres de baptme, de mariage, de dcs (les registres de catholicit). - La distribution de lenseignement. Les petites coles des paroisses ou des villages sont tenues par le cur, par un vicaire, par des membres de congrgations enseignantes, parfois par un matre lac surveill par le cur. Lenseignement secondaire assur dans les collges de Jsuites, dOratoriens et de Dominicains est un monopole de lEglise. Lenseignement suprieur, assur par des professeurs lacs et ecclsiastiques, est troitement surveill par lEglise. Bref, tous les niveaux, lEglise fixe les conditions dinstallation des tablissements, recrute les matres, dtermine les programmes. - La responsabilit de lassistance. Les hpitaux, les hospices sont grs par lEglise. Les congrgations fminines y jouent un grand rle. Pour remplir ses missions, lglise dispose de revenus, diviss en bnfices, qui proviennent de trois grandes sources : - La terre. LEglise possde de grands domaines, et son patrimoine foncier quivaut 10% des terres du royaume en 1789, avec des ingalits : lEglise dtient 20% du sol dans le Nord, et 5% seulement dans le Midi. - La dme ou la dixime partie des rcoltes. Cet impt prlev en nature est dun grand rapport et procure chaque anne lEglise autant dargent que lexploitation directe de ses domaines. - Le casuel correspond la rmunration, par les fidles, de tous les actes qui composent le service du culte et correspondent ladministration des sacrements. Ces normes revenus, comme le patrimoine immobilier de lEglise, exigent une administration du temporel de lEglise. Tous les dix ans, depuis la fin du XVIe sicle, une assemble gnrale du clerg se runit pour voter un don gratuit , donc abandonner au roi une forte somme dargent et lui prsenter, en contrepartie, des dolances temporelles et spirituelles . Dans lintervalle, une agence gnrale du clerg administre les intrts de lEglise. Elle est dirige par deux agents gnraux qui ont accs au conseil du roi. Le clerg a ses privilges. Il relve dun droit qui lui est propre, le droit canonique. Il jouit dune exemption fiscale. En principe, les clercs ne paient pas dimpt. Mais depuis le contrat de Poissy de 1561, l Eglise en corps verse intervalles rguliers un don gratuit au roi. Les membres du clerg sont aussi exempts de la juridiction laque. En vertu du privilge du for tous les procs dans lesquels les clercs sont engags relvent des tribunaux de lEglise, les officialits. Mais le clerg est frapp dincapacit. - Les rguliers ont prononc des vux de pauvret, de chastet et dobissance. Le droit les considre, en consquence, comme des morts civils.

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- Les membres du clerg sculier, qui ont reu le sacerdoce, nont pas le droit de se marier : la rgle a t introduite en droit canonique au XIIe sicle. La France est lEtat dOccident la plus anciennement christianis, la fille ane de lEglise . Le roi trs chrtien sengage, lors du serment du sacre, maintenir lunion de lEglise et du peuple. Des ordonnances sont rgulirement promulgues pour imposer le respect des dimanches et ftes, rprimer les blasphmateurs. Au XVIIIe sicle, la France demeure profondment chrtienne, en dpit de lagitation dune minorit urbaine et intellectuelle, ceux quon appelle les esprits forts . Protestants juifs ne constituent que des petits groupes. La France dancien Rgime est donc reste, en matire de foi, de dogme, fidle lenseignement de lEglise romaine. Cependant lEtat, la monarchie, se rclament fortement dune doctrine destine confrer lEglise de France, dans son organisation et son fonctionnement, une plus grande autonomie lgard du pape. Cette doctrine, cest le gallicanisme.

PARAGRAPHE II LE TIERS ETAT


Cest un ordre difficile dfinir et dont, au premier abord, on ne peut dire, ngativement, quune seule chose : quil se compose de tous ceux qui ne sont ni nobles ni clercs, donc de la presque totalit, de 97% de la population franaise. Cette masse humaine est dabord faite dun peuple au niveau de vie dans lensemble trs bas, celui dune socit qui na pas encore connu la rvolution industrielle et qui ignore, sur longue priode, la croissance conomique. Peuple de paysans : 80% des franais vivent la campagne, soit environ 20 millions de personnes. Quant aux classes populaires urbaines, elles se composent dartisans, de compagnons, de domestiques, de petits employs, de chmeurs, de mendiants. Les classes populaires rurales et urbaines supportent limpt royal (la taille), les droits fodaux, les charges de la corve de la milice, du logement des gens de guerre. Elles sont encadres par une lite bourgeoise qui dispose de largent, de la culture, des instruments de lautorit. Cest dire que le tiers tat manque de cohsion.

A. La bourgeoisie
Le bourgeois, cest lhabitant du bourg, celui qui rside dans une ville. A Paris, le droit de bourgeoisie sacquitte par un an et un jour de rsidence ; mais il faut dix ans Lyon ou Marseille. Parfois on devient bourgeois en acquittant une taxe, le droit de bourgeoisie. Les bourgeois jouissent de privilges fiscaux (exemption, par exemple, de la taille Paris) ; de privilges de droit public (ils ont, dans certaines villes, le droit, comme les nobles, de porter les armes) ; de privilges de droit priv (ainsi les bourgeois de Paris ne sont jugs, en matire civile, que par des juridictions sises Paris). En revanche les villes - et donc leurs bourgeois - ont perdu depuis le rgne de Louis XIV leurs franchises, le droit de s'administrer librement par un corps municipal lu, droit conquis sur les seigneurs au Moyen Age. Les charges municipales sont devenues vnales et hrditaires et le budget des villes est rgl par les agents du roi. La petite bourgeoisie est compose dartisans. Artisans indpendants, qui travaillent pour leur propre compte dans le cadre des corporations ; artisans dpendants travaillant pour le compte dun ngociant qui fournit la matire premire.

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La moyenne bourgeoisie est principalement constitue des membres des professions librales. Professions mdicales (mdecins, apothicaires, dentistes). Professions judiciaires (avocats, notaires). Professions littraires (gens de lettres : journalistes, nouvellistes). Une grande partie du personnel de la Rvolution vient de l : Camille Desmoulins tait nouvelliste, Robespierre et Danton avocats, Marat mdecin. On y ajoutera les rentiers et , bien sr, la bourgeoisie administrative des officiers. La grande bourgeoisie daffaires est peu fournie. On y trouve des financiers : banquiers qui, pour beaucoup, sont des trangers (Necker, Vernet) ; fermiers gnraux qui tendent former une caste. Des ngociants : armateurs du Havre, de Nantes, de Bordeaux. Des manufacturiers, des industriels qui se lancent dans lextraction de la houille, la mtallurgie, la production textile.

B. La paysannerie
Les Franais sont en immense majorit des paysans. Et si les campagnes sont peuples, les grandes villes sont rares. Deux dentre elles seulement dpassent les 100 000 habitants : Paris, qui en compte environ 600000, et Lyon, dont les domicilis sont peine plus de 100000. Les paysans vivent dans le cadre de seigneuries de taille trs variable, et sont en consquence soumis lautorit dun personnage appel le seigneur. Ce seigneur, propritaire de la seigneurie, nest pas ncessairement un noble. Ce peut tre aussi un roturier (car les seigneuries sont des biens dans le commerce, et toute personne disposant de moyens financiers suffisants peut acheter une seigneurie). De mme le seigneur peut tre un lac ou un ecclsiastique, un individu ou une collectivit (un monastre, par exemple). Le seigneur est un matre, le chef naturel de la communaut rurale. C'est aussi un juge parce que le tribunal seigneurial tranche les conflits entre les paysans, comme entre ceux-ci et le seigneur. (Dans cette dernire hypothse, le seigneur est la fois juge et partie). Enfin le seigneur est un percepteur, il lve toute une srie de redevances. Les droit fodaux sont des droits verss par les paysans tenanciers, en contrepartie de la concession par le seigneur dune tenure (parcelle de terre de quelques hectares). Les droits fodaux prennent la forme de redevances annuelles en argent ou en nature. La redevance en argent, le cens, est faible, car sa valeur nominale n'a pas t modifie au cours des sicles, malgr les dvaluations successives. La redevance, lorsqu'elle est paye en nature, sous la forme d'une part, d'un pourcentage de la rcolte, est plus lucrative. On parle ici de champart. En outre, les paysans ne peuvent transmettre leurs hritiers le droit d'exploiter la tenure qu'en versant au seigneur des droits de lods et vente trs levs. La principale consquence du systme seigneurial des tenures, c'est que la terre n'appartient jamais compltement au paysan. Sur la tenure se font concurrence deux droits : celui du seigneur (le propritaire minent), et celui du paysan (le propritaire utile). L'Ancien rgime ignore donc la proprit romaine, droit absolu de possder les choses et d'en disposer librement. Sur le mme bien coexistent des proprits simultanes. Mais une volution va de produire. Jusqu'au XVIIIe sicle, les juristes considraient le seigneur comme le vrai propritaire des tenures. Au XVIIIe sicle, ils estiment avec Pothier que le domaine utile de tenancier doit l'emporter sur le domaine minent du seigneur. Les droits fodaux ne sappliquent quaux paysans tenanciers. Les droits seigneuriaux, eux, frappent tous les habitants de la seigneurie : corves ou prestations gratuites de plusieurs jours de travail (douze au maximum) au profit du seigneur ; banalits qui obligent les paysans, moyennant redevance, moudre leur bl, cuire leur pain, presser leur raisin au moulin, au four et au pressoir du seigneur, qui ainsi dtient un monopole conomique dans le cadre de la seigneurie. De mme les paysans doivent amener leurs vaches, leurs truies vers le

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taureau ou le verrat du seigneur. Le "droit de banvin" permet au seigneur d'couler la rcolte de ses vignes pendant un certain temps avant les habitants de sa seigneurie. Le seigneur garde son profit, quitte les monnayer, les droits de pche et de chasse, se rserve la construction d'un colombier... Autant d'avantages qui taient au Moyen Age la contrepartie d'une protection militaire qui a perdu sa raison d'tre la fin de l'Ancien Rgime. A cette pression fiscale du seigneur (les droits seigneuriaux et fodaux) s'ajoute la pression fiscale du roi ou de l'Etat (la taille notamment), et celle de l'Eglise (la dme ou la dixime partie de la rcolte). Ces trois pressions cumules peuvent reprsenter la moiti du revenu agricole dans certaines rgions.

C. Lartisanat urbain
Chaque ville tend constituer une unit conomique capables de subvenir ses besoins, organise dans le cadre des cooprations. La corporation est le groupement obligatoire de tous ceux qui, dans une mme ville, travaillent dans le mme mtier de lartisanat et du commerce : les patrons (les matres), et leurs salaris (les compagnons). La corporation est donc bien diffrente de nos syndicats contemporains, groupements en principe facultatifs et rservs les uns aux patrons, et les autres aux salaris. La corporation, cest la profession amnage, dans le cadre urbain, sous une discipline commune : tel est bien le sens que lAncien Rgime donne au mot mtier (du latin ministerium, fonction) qui, bien au-del de la simple activit professionnelle, implique lide d'organisation, de rglementation de statut. Lancienne France ignore en effet la libert du commerce et de lindustrie. Nul ne peut travailler sil nappartient la corporation de sa profession. Laccs la corporation et la promotion professionnelle font lobjet dune rglementation minutieuse. On commence par un long stage obligatoire, de plusieurs annes, en apprentissage. Devenu compagnon, louvrier ne pourra passer matre quen subissant un difficile examen professionnel, marqu par la ralisation dun chef duvre . Les matres sont protgs de la concurrence et disposent dun monopole professionnel. - Dans leur propre mtier. Les compagnons ne peuvent sinstaller librement leur compte. Or, partir du XVe sicle, les concours sont truqus, les matrises rserves aux fils et aux gendres de matres. - Entre matres de mme mtier. La rglementation vise supprimer la concurrence. Do la fixation uniforme des salaires et des prix, la stricte dtermination des conditions de travail (dure, outillage, techniques de fabrication). Do encore linterdiction de la publicit. - A lgard des mtiers voisins, lartisan est protg par la spcialisation grandissante des activits. On distingue ainsi depuis la fin du Moyen Age les chirurgiens des barbiers. Bouchers et rtisseurs, tout comme les tailleurs et les fripiers appartiennent des corporations diffrentes. Les mtiers du cuir connaissent les tanneurs, les selliers, les harnacheurs, les corroyeurs, les fabricants de bourses. - De la concurrence extrieure la ville, les artisans-commerants nont rien craindre, puisque ni les producteurs ni les produits trangers ne peuvent pntrer sur le march local. Le systme a ses avantages. Il assure une garantie demploi, une vie professionnelle paisible, labri de la concurrence. Cette recherche de la stabilit sociale est conforme lidal chrtien, la thorie des thologiens et des canonistes du juste prix et du juste salaire. Chacun vit sa place, dans la fonction o Dieu la plac. Plus que la qute du profit, prdomine le got du travail bien fait, du bel ouvrage estampill et inspect. Contrepartie des

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privilges concds, la proccupation de lintrt public est bien prsente ; chaque mtier est astreint un service public afin que, selon la formule consacre et susceptible dlargissement, ni le pain ni le vin ne manquent . Mais le systme a aussi ses inconvnients. Il contribue la chert de la vie, et constitue une sorte dentrave statutaire au progrs technique. Toutes les innovations sont combattues. A Paris, Erard, qui invente son piano, est pourchass par la communaut des luthiers ; les matres chapeliers obtiennent, au XVIIIe sicle, linterdiction de la fabrication des chapeaux en demi-castor, mlangs avec des peaux de lapin, videmment moins coteux que les chapeaux en peaux de castor du Canada. En raison de ces blocages, la rvolution industrielle ne pourra se produire, en Angleterre, qu partir des nouvelles activit chappant au carcan corporatif : tandis que les vieux mtiers de la laine sommeillent dans leurs habitudes, les mtiers filer et tisser, coupls la fin du XVIIIe sicle aux machines vapeur, sont introduits dans la fabrication des tissus de coton, les indiennes. Un dit de Louis XVI de 1776 va supprimer les corporations. Mais les matres, soutenus par le Parlement de Paris, qui refuse denregistrer ldit, obtiendront presque aussitt leur rtablissement.

SECTION III LES ORIGINES DE LA REVOLUTION


La Rvolution est dabord, dans la reprsentation que nous en avons, une rupture avec le pass. Une rupture, et donc un commencement : 1789, ou lanne zro du monde nouveau, fond sur la libert et lgalit ; ou encore lanne de la naissance de notre civilisation politique contemporaine. La rvolution procde la manire dune annonciation religieuse, dune inspiration prophtique : elle se veut promesse de conqutes, de ralisations immenses, dune lasticit, dune plasticit infinies. La Rvolution est ce moment-l, un court instant privilgi et unique dune histoire quelle traverse et dchire comme un clair.

PARAGRAPHE I LA REVOLUTION COMME CONTINUITE


Les grands historiens du XIXe sicle, proches de lvnement rvolutionnaire, tous accord, de Guizot Michelet, en passant par Tocqueville, sur ce qui leur parat tre une vrit dvidence : la Rvolution, disent-ils, sest illusionne sur elle-mme. Plutt quune rupture, elle est panouissement du pass national. Tenons-nous en aux analyses de Guizot et de Tocqueville.

De Guizot Tocqueville
Guizot a livr lessentiel de son systme dexplication dans ses deux grands ouvrages historiques : ses Essais sur lhistoire de France (1823), et son Histoire de la civilisation en Europe et en France (1828). La Rvolution, affirme-t-il, est le rsultat dun long processus historique ; faire son histoire nest que faire lhistoire de ses origines. Il existe, au Moyen Age, deux groupes rivaux, la noblesse et le tiers tat. La noblesse fodale est incapable de se constituer en une vritable aristocratie, sur le modle britannique, susceptible de constituer une vritable lite dencadrement de construire de vritables institutions politiques. Le peuple, le tiers tat dteste la fodalit, les seigneurs fodaux, quil subit comme une insupportable anarchie. Mais lui aussi est trop faible pour crer les institutions libres : le grand mouvement de laffranchissement des communes aux XIIe et XIIIe sicle ne conduit pas laffirmation de la dmocratie. La monarchie absolue est donc le rsultat de cette double impuissance : de la noblesse fodale crer un rgime aristocratique, du tiers tat donner naissance un rgime dmocratique. La croissance du pouvoir royal est donc une indispensable priode de transition vers la dmocratie et la libert, auxquelles la noblesse fait obstacle. Reste une

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question : le roi a-t-il, dans son entreprise, reu un mandat du peuple ? Est-il mandat et soutenu par le tiers tat ? Ou bien sest-il content de profiter des dcisions existantes, de lopposition irrductible de la fodalit et du peuple pour asseoir son pouvoir en sappuyant tantt sur les uns (la noblesse) et tantt sur les autres (le tiers tat) ? Pour Tocqueville, auteur de LAncien Rgime et la Rvolution (1856) le tiers tat a bien confi une mission, un mandat au roi. Il a arrach le gouvernement local, le pouvoir principal la fodalit, mais il est trop faible encore, trop miett pour exercer lui-mme le pouvoir politique gnral. Il va donc, au moyen ge, le confier au roi, dnominateur de ses intrts. Toute lhistoire de France est donc celle dune continuit, de lextension de lEtat centralis, de la mainmise de ladministration sur le corps social. Les conqutes administratives des rois de France sont le trait dominant de notre histoire. Toutes les forces qui sopposent ce monopole sont ananties. Et dabord la noblesse, ou plus prcisment le principe aristocratique, donc lide mme, la possibilit mme de la lgitimit dune rsistance lEtat. Le pouvoir central, devenu arbitraire, lEtat instrument de labsolutisme, ne tolre plus les pouvoirs, les corps intermdiaires. Victoire du principe dmocratique : car les socits dmocratiques poussent au gouvernement centralis. Alors que les socits aristocratiques prnent la dcentralisation, le gouvernement local. Au fond, Tocqueville voit dans lexistence dune aristocratie, dune lite au sens large, le fondement, la garantie le rempart de la libert ; alors que Guizot pense que laristocratie est un obstacle la libert. Mais pour les deux auteurs, lhistoire de France est bien celle de la croissance du pouvoir royal appuy den bas sur le tiers tat. Ils mettent laccent sur la formation de lEtat, sur la continuit dun processus institutionnel. Mais Tocqueville redoute la dmocratie radicale et inexorable. Il ne songe qu lencadrer, recrer les conditions dun gouvernement des lites. Cest aussi la proccupation de Guizot, qui carte la dmocratie au profit dun gouvernement des notables, et dune bourgeoisie de propritaires.

B. La continuit de la volont sociale


A mesure que le temps passe la socit franaise parat de plus en plus soumise au roi. La noblesse, ds le XVIe sicle, est retenue la Cour dans une sorte de domesticit dore. La Cour, surtout celle de Versailles, fut le meilleur antidote contre la turbulence et lesprit frondeur des nobles. Sagissant du clerg, depuis le XVIe sicle, grce au concordat de Bologne de 1516, le roi a obtenu la disposition des principales dignits et bnfices ecclsiastiques. Il nomme les vques et les abbs des principales abbayes. La bourgeoisie est tombe, elle aussi, dans lorbite royale. Le systme de la vnalit des charges et des offices la fixe irrsistiblement au service du roi. Artisans et commerants sont encadrs par des groupements corporatifs troitement soumis lautorit publique. Les paysans subissent les consquences des pressions multiformes, politiques, conomiques, fiscales, culturelles ; sur eux sappesantit la tutelle de lEtat, des centres urbains, des groupes sociaux et des corps intermdiaires. Il ne s'agit en fait que d'apparences. Ou plutt : la soumission de la socit au roi est relle, les Franais obissent. Ils obissent parce que leur culture, leur ducation les incline l'obissance : la France est l'hritire de Rome, patrie du droit, de la thorie de l'Etat, de la puissance publique. La France aussi est un pays catholique. Or l'Eglise modle de socit politique, est une structure monarchique dirige par le pape ; elle procde par voie d'affirmation dogmatique, par voie hirarchique et refuse en matire religieuse le libre examen. Surtout elle affirme que toute socit, toute cit terrestre a besoin d'une autorit, d'un pouvoir. Le pouvoir est la consquence du pch, de la chute originelle. Saint Paul et Saint

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Pierre on rappel que "omni potestas a deo". L'Eglise enseigne donc le respect de l'autorit politique et la soumission au roi. Mais la socit aussi a des droits. L'homme chrtien sait qu'il est une image de Dieu, qu'il a une me immortelle, et que s'il doit tre un bon citoyen, un sujet obissant du roi, il ne doit pas tout l'Etat. Ses droits fondamentaux ne viennent pas d'une concession faite par le pouvoir, il les tient du fait d'tre un homme, de l'minente dignit de la personne humaine. Les Franais s'assignent des objectifs commun, plus ou moins consciemment : faire vivre, au centre de la socit, le principe d'galit proclam par le christianisme. Ds le XIIIe sicle, cette pousse galitaire a obtenu des rsultats : dans les villes, contre les seigneurs, les bourgeois ont obtenu des chartes de franchise, le droit de grer leurs affaires municipales. Dans les campagnes les serfs sont massivement affranchis et la plupart des paysans ont la fin du moyen ge la libert personnelle. Plus tard, lEtat offrira la protection de son droit et de son organisation aux propritaires, aux pargnants, lensemble de la classe moyenne en formation, en expansion autour de la bourgeoisie. Rien de tout cela, certes, naurait t possible sans le roi. Mais labsolutisme royal est seulement linstrument de la volont du peuple. La socit nobit au roi que parce quelle commande. Cest elle qui fixe les objectifs : la constitution patiente, progressive dune immense classe moyenne, qui nest que le Tiers Etat mancip et prospre. Cette classe moyenne en expansion est aussi une esprance, la terre promise de tous les exclus, de tous les proltariats. Ainsi, la volont patiente dlargir le groupe central des Franais et, pour le tiers tat, de semparer directement du pouvoir, vient de loin. Il ny aurait jamais eu de 1789 si la France profonde, ds le moyen age, ne stait pas identifie ce grand projet de lintgration sociale. Pour raliser, la socit eut longtemps besoin du roi, et lui confia un pouvoir absolu. Le roi a reu un mandat : mettre au pas les forces qui sopposent la ralisation de ce programme : la noblesse, une partie du clerg. Le pouvoir royal n'est absolu que dans la mesure o il s'attaque la fodalit, aux fodalits. Pour le reste, il est limit par les prrogatives de la socit , par des rgles, des "privilges" qui sont autant de signes de la vitalit sociale. Ce n'est pas de Dieu que le roi tient son pouvoir, mais de la volont sociale. Ou plutt le Dieu qu'on invoque n'est rien d'autre que la volont du peuple. Ce que veut le peuple, c'est un Etat, une forte administration capable de raliser les objectifs de la socit. En dfinitive, le vritable bnficiaire ds thories absolutistes, ce nest pas le roi, mais lEtat. La notion dEtat se prcise a la fin XVIe et au dbut du XVIIe sicle, en mme temps que les doctrines absolutistes, et chez les mmes auteurs : Bodin, Coquille, Loyseau, Cardin Le Bret, Richelieu, - et avec le sens que nous lui connaissons aujourdhui. Pour ces auteurs, lEtat prsente trois caractres : - Il est dabord autonome, cest--dire doublement indpendant. Indpendant des formes de gouvernement quil peut revtir : monarchiques, aristocratiques ou dmocratiques ; indpendant des hommes qui le gouvernent : ainsi, en France lEtat nappartient pas au roi, qui nen a que la responsabilit, son rgne durant. - Ensuite, lEtat est souverain : cest lui, et non pas au roi, que la souverainet est attache. Le roi ne fait quexercer, au nom de lEtat, lautorit souveraine. - Enfin lEtat est perptuel : do procde lide dune permanence de ladministration, dune continuit des lois et des traits. Les rois sen vont, tandis que lEtat demeure. A la fin de lAncien Rgime, la fodalit a disparu depuis longtemps, lEtat maintenant est fort, ladministration rgulire et puissante. La socit dsormais peut se passer du roi, et envisager de gouverner directement lEtat par lintermdiaire dune lite bourgeoise. Le roi ne pouvait pas se passer de lEtat, ntait rien sans lui ; mais lEtat, peut se passer du roi. Cest ce

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qui arrive sous la Rvolution : la royaut disparat, mais lEtat va continuer, de plus belle et sans elle, grandir et prosprer. Continuit donc. Continuit sociologique : le groupe central des Franais, le tiers tat dabord faible puis mieux assur, a mandat le roi pour construire un Etat producteur de scurit, capable de mettre en uvre le projet collectif intgrateur. Continuit institutionnelle en consquence : lEtat est toujours plus fort, et sa croissance se poursuivra au XIXe et au XXe sicles lorsquil se mtamorphosera en Etat social ou en Etat-Providence. Mais alors pourquoi la Rvolution, puisque laprs poursuit lavant lidentique ? La Rvolution tait-elle ncessaire ? Quelle signification peut-on lui donner ? Bref, pourquoi cette rupture danvrisme, ce grave accident vasculaire qui, dun coup, dtruit le vieil organisme politique, cet Ancien rgime dj contrl en fait par la volont du Tiers Etat ?

PARAGRAPHE I LA REVOLUTION COMME RUPTURE


Le moment rvolutionnaire (1789-1799) a t isol et pens comme tel par des historiens se rclamant de familles politiques diffrentes et mme opposes.

A. La rupture comme expression de la lutte des classes


La thse marxiste peut se rsumer ainsi : la Rvolution est le point daboutissement dune lutte des classes multisculaire opposant la bourgeoisie la fodalit , aux vieilles forces traditionnelles, la noblesse, le clerg, groupes autour du pouvoir monarchique. La subversion rvolutionnaire se nourrit des antagonismes de classe : la bourgeoisie, classe montante, sempare de lappareil dEtat. Moment de rupture qui prpare les voies dun capitalisme industriel encore balbutiant, aprs limination de laristocratie fodale et marginalisation des masses populaires. La Rvolution franaise est donc une rvolution bourgeoise, elle concide, pour les marxistes, avec la victoire dune bourgeoisie confisquant le droit son profit aprs lavoir emport dans la lutte des classes. Bien sr, les nantis existent, ils sefforcent de peser sur ces vnements ; mais chez nous, et depuis le moyen ge, ils trouvent qui parler. La socit franaise ne fut jamais ce face face impitoyable entre une minorit arrogante et une masse, un peuple impuissant, vou lexploitation et lalination. Les acteurs de la Rvolution utilisent fort peu le terme classe : sans doute parce quil est associ lide dune polarisation sociale, dune opposition mort entre ceux qui ont et ceux qui nont pas. Elle ne correspond ni au vu du pays, ni sa ralit sociologique. La France est un pays dentre-deux, de juste milieu. Un vrai peuple de travailleurs moyens et petits y aspire la proprit, la libert, la responsabilit. Cet entre-deux, cet immense groupe central, le marxisme la occult. Ce qui fait lunit de la Rvolution, cest quelle est moins une idologie quune sociologie, quelle est luvre de ces petits paysans, de ces artisans, de ces boutiquiers qui aspirent la proprit de loutil de travail, lindpendance personnelle ou professionnelle. La bourgeoisie nest que lavantgarde du tiers tat, au service du projet collectif, et non une nouvelle noblesse spare de la socit. Elle est voue, avec lensemble du Tiers, la ralisation du programme commun : la constitution dune immense classe moyenne, sre de sa force, de son droit, de son avenir, ds lors que les privilges auront t supprims et les exclus rintgrs.

B. La rupture comme crise idologique


Pour dautres historiens, opposs la lecture marxiste de la Rvolution, la rupture opre en 1789 serait de nature intellectuelle. On naurait plus affaire ici une lutte des classes pousse lincandescence, mais une gigantesque bataille dides et de mots. Un certain nombre de facteurs aurait facilit, partir surtout du milieu du XVIIIe sicle, la diffusion des ides nouvelles.

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1- Les progrs de linstruction et le got de la culture


Premier indice : le niveau culturel de la population slve. Les coles de village se multiplient au XVIIIe sicle, animes par des matres lacs ou par des religieux, tels par exemple les frres des coles chrtiennes de Jean-Baptiste de la Salle, qui ont lanc la mthode de lenseignement collectif. En 1789, environ 40% des Franais savent lire et crire, deux plus quun sicle auparavant. Les enfants de la bourgeoisie et de la noblesse disposent des prcepteurs, et frquentent les collges prestigieux tenus par les Jsuites (120 collges en France avant leur expulsion en 1764) et par les Oratoriens (qui ont 7500 lves en 1789). La lecture se dveloppe. Dans les milieux populaires on lit les almanachs vendus par les colporteurs. Les classes aises disposent de bibliothques et de journaux. En 1777 parat le premier journal quotidien, le Journal de Paris. Lavidit du public est norme pour toute cette production intellectuelle, comme en atteste le succs de lEncyclopdie, qui parat tome par tome, de 1750 1772. Louvrage, rdig sous limpulsion de Diderot et de dAlembert, est une hymne au progrs scientifique et humain, un appel la rforme dans lesprit des Lumires. Cest donc aussi une vritable machine et guerre contre lAncien Rgime. Lactivit intellectuelle bnficie galement dune vie de socit trs intense, qui traduit le got des Franais pour la conversation et pour lchange des ides. Elle sorganise dans les salons ouverts par des matresses de maison qui runissent des crivains, des artistes avec llite administrative et conomique du pays. Les acadmies de province (35 1789) sont trs actives, et se veulent socits de pense. La francmaonnerie contribue plus fortement encore la propagation des ides nouvelles. La francmaonnerie est dorigine britannique. En 1726, est cre la premire loge franaise. En 1773, la plupart des loges se fdrent dans le Grand Orient de France. En 1789, 360 villes ont leur loge, et certaines en ont plusieurs. La plupart des grands acteurs de la Rvolution sont des francsmaons. La maonnerie conserve dun pass mystrieux des rites dorigines orientale (crmonies dinitiation assorties du secret absolu, dcor rappelant le Temple de Salomon), rites rinterprts par les architectes et les ouvriers du Moyen Age (lquerre, le niveau, symboles dgalit). Les loges sont laboratoires, des ateliers o se formulent et slaborent des projets de rforme dans tous les domaines, o les dbats sont trs intenses, o les esprits schauffent en toute libert. La philosophie des Lumires remet en cause tout lordre de lAncien Rgime.

2. Le renversement (linversion) des principes


Lordre dAncien Rgime reposait sur trois grands principes que lidologie nouvelle conteste radicalement. a) La remise en cause du principe dautorit Dans le domaine spirituel, on rclame la pleine libert de conscience et de culte, le libre examen, la tolrance religieuse. Le dogme catholique est pass au crible de la raison. On ne spare plus la foi de la raison. On examine les titres de la foi la lumire des exigences de la raison. Le disme et lanticlricalisme saffiche. Dans le domaine politique, les philosophes ne vont pas jusquaux extrmes limites de la revendication de libert, lexception de Jean-Jacques Rousseau. Nul pouvoir politique, affirme Rousseau, nest lgitime sil nest fond sur la souverainet populaire. Celle-ci est inalinable, infaillible, absolue et indivisible. Voltaire dans la ligne de Hobbes, est un penseur absolutiste, favorable au pouvoir fort. Mais ce pouvoir fort, indispensable la conduite des rformes, sera dtenu par un homme seul, un despote, et non par le peuple. Simplement, ce despote sera clair par les conseils des philosophes. Quant Montesquieu, il nest pas dmocrate, mais simplement libral ; il se rclame dune monarchie tempre. Dans son Esprit de Lois, publi en 1748, il commence par affirmer que tout dtenteur dun pouvoir a tendance

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en abuser. Il faut donc viter la concentration des pouvoirs entre les mains du roi. Montesquieu prconise donc une constitution ou le pouvoir arrte le pouvoir , un systme de sparation ou, plus exactement, dquilibre entre les pouvoirs lgislatif, excutif et judiciaire. Dtenteur du seul pouvoir excutif, le monarque de Montesquieu a perdu son pouvoir absolu. Dans le domaine conomique, le milieu du XVIIIe sicle a vu se constituer une cole d'conomistes, les physiocrates (de phusys, la nature, et Kratos, le pouvoir). Leur doctrine tient en une affirmation : seule l'agriculture est source de richesses, fournit un produit net. L'industrie ne fait que transformer, et le commerce que transporter. Les physiocrates en concluent qu'il faut favoriser la libert conomique. Les phnomnes conomiques obissent des lois drives de la nature ; il faut les laisser jouer, donc abolir les rglementations, les monopoles corporatifs, faire confiance l'initiative, la concurrence. "Laissez-faire, laissezpasser", voil le nouveau mot d'ordre. L'cole librale prolonge cet enseignement. Les physiocrates voyaient dans la terre la source de toutes les richesses. Dans son livre, La richesse des Nations, paru en 1776, Adam Smith proclame, lui, que les nations tirent leurs richesses de leur seule capacit mobiliser le travail humain, en accrotre la productivit. Pour ce faire, il convient de librer les initiatives et d'activer la concurrence.

b). La contestation de la tradition


La tradition, illustr par la coutume, fut longtemps considre comme l'expression respectable de l'histoire et de l'exprience accumule par les gnrations successives. Mais au XVIIIe sicle, on a tendance prsenter la tradition comme un amas de privilges, de prjugs, de croyances absurdes, d'institutions inutiles ou nuisibles. Cet ordre artificiel et condamnable, il faut le balayer pour redcouvrir la vrit originelle de l'tat de nature. Car l'homme des origines n'est embarrass ni de prjugs, ni de mauvaises coutumes. Il est naturellement bon, tel le "bon Sauvage" de Rousseau, et c'est la socit qui l'a corrompu et asservi. Il faut donc rgnrer la socit en retrouvant et en rappelant les impratifs du droit naturel, bafous depuis si longtemps par l'histoire.

c) Les droits de lindividu, plutt que ses devoirs


On insiste, dans l'ancienne France, sur les devoirs de l'homme envers les communauts auxquelles il appartient : la communaut humaine - d'o le respect de ses devoirs envers Dieu ; la communaut familiale - d'o l'obissance due ses parents ; la communaut politique d'o le devoir d'obissance au roi, lieutenant de Dieu sur terre. A l'numration des devoirs, la philosophie des Lumires va prfrer l'nonc des droits de l'tre humain. Droits universels et imprescriptibles qui, toujours et partout, doivent tre rappels et respects, et qu'aucune autorit ne saurait carter ou restreindre. Plus de disparits de naissance, de statuts particuliers. L'hostilit aux privilges est au trait commun aux philosophes novateurs. Elle vaut pour les institutions comme pour les personnes : terme, les ordres, les mtiers, et tous les corps intermdiaires sont condamns. Entre l'Etat, seul garant de l'intrt gnral, et les individus, tous gaux devant la loi, rien ne doit subsister.

3. La Rvolution, un phnomne idologique


Une idologie nouvelle est donc en train de natre. Certains historiens vont en conclure que la Rvolution en dehors mme du contenu de son idologie, est une rvolution de la parole, du discours, des reprsentations. La Rvolution cest, dit Augustin Cochin, lavnement torrentiel de la dmocratie, de lidologie dmocratique. La France est ce pays inventerait, par la Rvolution, la culture dmocratique. Des individus isols sont transforms par lidologie en un tre collectif, le peuple, rig en lgitimit suprme et en acteur imaginaire unique de la Rvolution. Les Franais vont ainsi la libert abstraite, la

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discussion des valeurs, des normes, des fins. Ils fabriquent une image du pouvoir, pouvoir absolu, sur le modle monarchique, mais invers au profit du peuple. Le pouvoir absolu est rcupr au profit de la nation et de la volont gnrale. La Rvolution est donc production dune parole, dun discours. Et ds lors la seule vraie question est celle de savoir qui parle au nom de la Rvolution ; qui est dpositaire de la volont du peuple. Les philosophes, les hommes de lettres, les intellectuels, les socits de pense ont rempli ce rle la veille de la Rvolution. Augustin Cochin, tu au front en 1916, a peu publi. Mentionnons cependant deux volumes dessais posthumes : Les socits de pense de la dmocratie moderne (1921), et La Rvolution et la libre pense (1924). Mais Cochin a t relay plus rcemment par Franois Furet, dont le livre de rfrence, La Rvolution franaise, crit en collaboration avec Daniel Richet, a paru en 1965. Furet a prcis ses vues en 1978 dans un autre livre, Penser la Rvolution franaise. La France, crit Furet, disposait la veille de la Rvolution dlites brillantes, comptentes, issues la fois de la noblesse et de la bourgeoisie. Ces lites taient modres ; elles ne revendiquaient que des rformes, une monarchie constitutionnelle. La France pouvait faire lconomie dune rvolution ; la Rvolution ntait pas invitable ; lhistoire aurait pu tourner autrement. Alors, que sest-il pass ? Pourquoi cette dramatique rupture ? La rponse de Furet est catgorique : la Rvolution a drap en raison de lirruption, brutale et imprvue, du peuple dans le jeu politique. Par la suite, la pense de Furet sinflchira : les luttes populaires, sont vacues, lexplication est circonscrite au domaine des ides. La Rvolution, cest la victoire de Rousseau, dune illusion nocive et durable, lorigine des totalitarismes contemporains. Pour lui, comme pour Cochin, la Rvolution concide avec la victoire de la dmocratie. Mais cette dmocratie, il ne laime pas : il y voit la cration artificielle de manipulateurs intellectuels, la production dun langage excessif et boursoufl, le psychodrame de lgalit qui basculera dans la terreur et le gouvernement de la guillotine. Donc, drapage idologique. Le diagnostic de Furet est au moins exact sur une point : la Rvolution marque bien le triomphe de la dmocratie. Mais pas seulement de lidologie dmocratique ; surtout dun projet, et des ides qui le formalisent, projet port par une sociologie, un vrai peuple, le groupe central des Franais, le tiers tat. En cartant toute sociologie au profit de lidologie, Cochin et Furet se trompent. Puisquils rduisent la Rvolution au combat des ides, il restent prisonniers de postulats contestables, et finissent par oublier les faits les plus vidents, par occulter la ralit elle-mme. Il faut donc la rappeler : la Rvolution a bien eu lieu. Et si Furet rpte sans cesse que les hommes ne savent pas lhistoire quils font , on doit cependant les crditer de ce quils veulent, et de ce dont ils ne veulent plus. Bref, le surgissement de la Rvolution est bien autre chose quune drapage, quun fcheux accident de parcours, quun affreux cauchemar dont on aurait pu se dispenser. Il y a dans son dclenchement, dans sa dynamique quelque chose dirrsistible et de fatal : car elle est luvre dun peuple que les rsistances dsormais impatientent, et qui dcide sous les grands mots de nation et de volont gnrale , de conduire ses affaires par lui-mme, ou par des reprsentants quil choisira et surveillera troitement. Le roi, dans un tel contexte, Louis XVI, qui rgne depuis 1774, na aucune marge de manuvre. On lui a reproch dtre trop faible, trop vellitaire, pour imposer de grandes rformes. On la aussi accus, linverse, dtre hostile des transformations indispensables, car prisonnier de son ducation, de ses prjugs et de la cour de Versailles qui laurait isol de son peuple. Mais que pouvait-il faire ? Il lui tait dabord possible de prendre fermement et clairement le parti de la raction. Mais alors il se dmasquait et risquait de prcipiter une explosion qui, compte tenu des forces en prsence, ne pouvait conduire quau renversement rapide de la monarchie.

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Le roi, au contraire, pouvait aussi prendre la tte du mouvement des rformes. Par tapes successives, et sans heurts, la France se serait achemine vers une monarchie constitutionnelle l'anglaise. La "constitution" au sens large et comport conscration de l'galit civile, rgime parlementaire fond sur la sparation des pouvoirs, rationalisation de l'administration et de la fiscalit. Oui mais... il y a un temprament franais. La France n'est pas l'Angleterre. Une fois chauffe, notre imagination dmocratique ne parat pouvoir s'accommoder ni des longues transitions, ni des transactions ou des compromis avec l'ancien ordre des choses. Le "peuple" au fond ne veut plus d'autre monarque que lui-mme ; l'viction du roi, la "table rase" sont inscrites dj dans la radicalit, dans l'pret, dans le caractre systmatique des ides qui se nourrissent, au XVIIIe sicle, de la sve du tiers tat plus encore qu'elles ne l'influencent. C'est donc dans une situation de profond malaise que, le 5 mai 1789, s'ouvre Versailles la runion des Etats Gnraux, convoqus par Louis XVI pour trouver une issue la crise des finances publiques et, bien au-del, la crise politique et psychologique.

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CHAPITRE II LA PERIODE INTERMEDIAIRE (1789 - 1814)

Ce quart de sicle comporte deux phases : la phase rvolutionnaire (1789 - 1799) ; la phase de stabilisation napolonienne (1799 - 1814).

SECTION I - LA RUPTURE REVOLUTIONNAIRE (1789 - 1799)


Dans les mois qui prcdent la runion des Etats Gnraux, les trois ordres ont rdig sparment, au niveau des paroisses, des bailliages et des snchausses, leurs cahiers de dolances , dont 60 000 ont t conservs. Premire expression gnrale de lopinion publique. Cette opinion est plutt modre : il sagit de rformer dans le cadre dune monarchie rnove, mais non de dmolir, de dtruire. Mai le pays va rapidement basculer dans la Rvolution. Le 17 juin, par 491 voix contre 90, les Etats Gnraux se proclament assemble nationale. De ce jour date la naissance de la nation. Et puisque la nation est une, les trois ordres doivent se confondre et dlibrer en commun. Le 20 juin les dputs de la nouvelle assemble nationale font serment de ne pas se sparer jusqu ltablissement dune constitution. Louis XVI rsiste, et ordonne le 23 juin la reprise des dlibrations par ordres spars. Le roi sest dmasqu, et ds lors commence se dissiper le rve dune monarchie populaire allie au tiers tat pour combattre les ordres privilgis. Mais le Tiers refuse dobir. Cest finalement le roi qui cde, au moins en apparence. Le 27 juin, il ordonne lui-mme la fusion des trois ordres. Tirant parti de la capitulation royale, lassemble nationale saffirme le 9 juillet assemble nationale constituante. Dans la fameuse nuit du 4 aot, lassemble constituante abolit les ordres et les privilges. Et le 26 aot elle adopte, en prambule de la future constitution, une dclaration des droits de lhomme et du citoyen. La porte de cette dclaration est bien suprieure celle des dclarations amricaines de la mme poque. En Amrique, il ne sagissait que de permettre aux citoyens de dfendre des intrts devant le juge en fonction dune loi particulire ; les Franais, eux, posent des principes universels et intemporels.

PARAGRAPHE I LA PROCLAMATION DES DROITS DE LHOMME


La Rvolution a voulu dtruire lordre ancien, ses abus et les privilges. Mais elle se veut aussi constructive, et pas seulement ngatrice ; elle entend jeter les bases dun ordre nouveau qui ne pourra durer, cest la conviction gnrale, sil ne respecte pas les droits de lhomme.

A. La conscration des droits individuels

1 Lgalit
Elle nest pas mentionne dans larticle 2. Au nombre des droits de lhomme, cet article numre la libert, la proprit, la sret et la rsistance loppression . Mais si lgalit na pas t proclame solennellement, la dclaration lui consacre une srie de dispositions cohrentes.

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Les ingalits dAncien Rgime taient vivement ressenties. Aussi la dclaration commence t-elle par supprimer tous les privilges dordre de naissance. La place de chacun dans la socit est dsormais fonction de ses capacits. Lgalit des droits et des chances nimplique pas le nivellement des conditions et des fortunes. La nouvelle socit sera une mritocratie, mme si le contrat social annonce lavnement dune immense classe moyenne ; et mme si lgalit revient comme un leitmotiv dans la dclaration. Sy trouvent en effet proclames : - Lgalit devant la loi. Dabord dans son tablissement. Article 6 La loi est lexpression de la volont gnrale. Tous les citoyens ont droit de concourir personnellement, ou par leurs reprsentants sa formation . Dans son contenu. Article 6 : Elle [la loi] doit tre la mme pour tous, soit quelle protge, soit quelle punisse . - Lgalit devant la justice (article 7, 8, 9) dont plusieurs phrases commencent par la formule rvlatrice : Nul homme--- (article 7) ou Tout homme --- (article 9)- Lgalit devant limpt. Article 13 : --- une contribution commune est indispensable ; elle doit tre galement rpartie entre tous les citoyens, en raison de leurs facults . - Lgalit dans laccs aux emplois publics. Article 6 : Tous les citoyens --- sont galement admissibles toutes dignits, places et emplois publics, selon leur capacit et sans autre distinction que celle de leurs vertus et de leurs talents . En consquence, la vnalit des offices est implicitement abolie .

2. La libert
Cest elle quil est le plus souvent fait allusion. Les garanties de la libert individuelle (empruntes la philosophie anglaise et au criminaliste italien Beccaria). La sret, mentionne dans lnumration de larticle 2 de la dclaration, protge en principe les citoyens de larbitraire. Larticle 8 pose la rgle de la nonrtroactivit de la loi : --- nul ne peut tre puni quen vertu dune loi tablie et promulgue antrieurement au dlit--->> .La garantie stend aux arrestations arbitraires. Article 7 Nul homme ne peut tre accus, arrt ni dtenu que dans les cas dtermins par la loi et selon les formes quelle a prescrites . Larticle 9 prcise quen matire darrestations, toute rigueur qui ne serait pas ncessaire pour sassurer de sa personne doit tre svrement rprime par la loi . La prsomption dinnocence est fermement rappele. Article 9 : Tout homme tant prsum innocent jusqu ce quil ait t dclar coupable . Enfin la sret protge les citoyens des condamnation excessives. Article 8 : La loi ne doit tablir que des peines strictement et videmment ncessaires - . De l on glisse la libert de pense. Article 10 : Nul ne doit tre inquit pour ses opinions, mme religieuses, pourvu que leur manifestation ne trouble pas lordre public. >> . A noter la restriction introduite par ladverbe mme dans la reconnaissance de la libert religieuse. Les Lumires, si influentes la Constituante, sont anticlricales. Cependant la rfrence lEtre suprme dans le prambule de la dclaration est un compromis entre chrtiens et distes. Evidement la libert de pense s'inscrit dans les limite de l'ordre public, qui permettra, par exemple, de sanctionner l'appel au meurtre ou les pratiques et les enseignements de certaines sectes. Dans le prolongement de cette libert dopinion, larticle 11 reconnat la libert de la presse comme un des droits les plus prcieux de lhomme . La mainmise des puissances d'argent sur la presse et les nouveaux mdias met la dmocratie contemporaine en pril.

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3. La proprit
Range au nombre des droits naturels et imprescriptibles par larticle 2 elle est, selon larticle 17 un droit inviolable et sacr . Mais ce droit solennis et absolu, la Rvolution, nous lavons vu, nentend pas en rserver le bnfice au petit nombre, la bourgeoisie : ce serait condamner le reste du tiers tat ne former quune classe immense dexploits vous au salariat, la dpendance conomique. La rvolution industrielle, plus tard, provoquera la sparation du capital et du travail ; tout au contraire, la rvolution politique de 1789 favorise la dissmination de la proprit comme une condition de la citoyennet concrte. Tous matres ! Tous propritaires ! Voil son mot dordre. Cet miettement, cette dissmination constitue un obstacle la transformation capitaliste de la France. LAngleterre, qui ne sembarrasse pas des mmes proccupations, connat une forte croissance et creuse lcart avec sa rivale du continent.

B. La protection des droits de lhomme


Les droits de lhomme sont volontiers prsents comme intemporels et universels. Pourtant, ils ne sont pas tombs du ciel, ils sont situs dans le temps, la fin du XVIIIe sicle, et dans lespace, la France de cette poque. Cest dire quils sont ns dans la lutte, quils sont le fruit dune longue gestation, quils sont lis aux forces sociales qui les portent : un vieux peuple quon appelle le tiers tat port, par son ducation chrtienne autant que par son intrt, confondre son destin avec la promotion dune conception de la libert et de la justice. Les droits de lhomme sont donc pris dans les alas, dune histoire qui les produit, exposs tous les dangers dune incarnation, dune existence concrte, tous les risques de dgnrescence, de rcupration. Les proclamer ne suffit pas : il faut les protger, assurer leur avenir. Par quels moyens ?

1. Des droits naturels et non pas des droits concds


Pour mettre ces droits de lhomme labri des attaques de leurs ennemis, la Dclaration en fait des droits naturels, des droits inhrents la nature de lhomme, incorpors sa personne. Nul donc ne peut sparer lhomme de ses droits qui fondent son humanit ellemme. Lhomme est indissociable de ses droits, qui sont comme la substance de son humanit. Il ne saurait y renoncer, ils sont inalinables et imprescriptibles . Lide est que les hommes ont des droits en dehors de toute concession, et ces droits, ils les tiennent de la nature. Les auteurs de la Dclaration refusent absolument de considrer que ces droits puissent tre concds par un pouvoir, quils puissent dcouler dune source extrieure lhomme, dune autorit qui pourrait reprendre ce quelle a concd et transformer des droits naturels en mesures relatives, prcaires, provisoires, octroyes par un chef politique ou par un juge. Tel est bien le sens des expressions utilises par le prambule de la Dclaration, uvre de Mirabeau pour lessentiel. Pas un instant, la Constituante na loutrecuidance destimer que les droits de lhomme pourraient natre de sa propre volont. Tout au contraire, les reprsentants, est-il crit, ont rsolu dexposer, dans une dclaration solennelle, les droits naturels, inalinables et sacrs de lhomme , dont lignorance, loubli ou le mpris sont les seules causes des malheurs publics et de la corruption du gouvernement . En consquence, lAssemble reconnat et dclare ces droits ; elle ne prtend certes pas les susciter, les fabriquer, les faire surgir du nant. Quant lEtat, il nest l que pour les respecter et les faire prvaloir. Ainsi que lindique larticle 2 de la Dclaration, le but de toute association politique est la conservation des droits naturels et imprescriptibles de lhomme . Sans doute la loi est-elle appele fixer les modalit dexercice de ces droits. Ainsi larticle 4 parle des bornes dtermines par la loi ; et la proprit, aux termes de larticle 17,

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peut cder devant la ncessit publique lgalement constate. Ces prcautions non quune valeur technique, et ne changent en rien au fond. En donnant tout son rle la loi dans la mise en uvre des droits de lhomme, les Constituants manifestent surtout leur optimisme, leur pleine confiance dans la Raison lgislative, dans cette volont gnrale qui ne saurait se tromper. Le conflit est impensable et impossible entre le droit positif et le droit naturel. Il y a pas dopposition entre lgicentrisme et jusnaturalisme.

2. Cest le citoyen qui protge lhomme


Il ny a aucun doute avoir : pour les Constituants, la libert individuelle est premire. Le sens politique de la Dclaration nest pas douteux : elle assigne des limites aux pouvoirs de lEtat, et se prsente comme une dfense de la libert des individus. Le prambule prcise dailleurs que les actes du pouvoir tatique doivent pouvoir, chaque instant,, trecompars avec le but de toute institution politique . Mais il nen est pas moins vrai que ces droits ne sont pas des privilges dont chacun pourrait, son gr, user et abuser. Lexacerbation de lindividualisme est une dviation une corruption des droits de lhomme. Les droits de lhomme permettent de sortir de soi, de dpasser lgosme pour envisager le Bien commun, dexaminer des fins qui ne sont pas uniquement celles de lintrt particulier, de lirrductible subjectivit. La Rvolution se veut morale, elle est une morale en action. a) Limpratif de moralit Cet impratif de moralit rclame que les hommes vivant en socit simposent des devoirs. La Dclaration, dans son prambule, se propose effectivement de rappeler sans cesse aux membres du corps social leurs droits et leurs devoirs . Intrioriss par la conscience collective, les devoirs nont pas besoin dtre dtaills. Les respecter, cest illustrer cette vertu dont Montesquieu faisait le principe de la dmocratie, dont Robespierre prtend inaugurer le rgne, et qui rsume tout lidal dun peuple pris dhonntet et ptri de bonne volont. Sans la vertu, la dmocratie se liqufie en dmagogie, la citoyennet se dsagrge. Il faut donc stimuler les vertus publiques et prives. Dabord et surtout par le travail. Est un bon citoyen celui qui sefforce, par son labeur, de gagner son pain et celui des siens, en contribuant la prosprit gnrale. Il y a dans la Rvolution un vritable culte de travail. La proprit, que la Dclaration place au cur du dispositif des droits de lhomme, ne se justifie au fond que par le travail. b) Le rle du citoyen La rvolution veut donc subordonner les intrts individuels un intrt gnral qui spanouit dans la vie publique, dans lespace politique ou civique. Pour viter la dilution, la dsagrgation des droits de lhomme dans lindividualisme radical, dans lgosme sans ouverture, il faut que, dans ltat social, les droits de lhomme deviennent ceux du citoyen. Les droits de lhomme nont en effet de juridicit quen saffirmant, par la mdiation de la loi, comme droits du citoyen. En dfinitive, ils nont de sens et dexistence quau sein dune association politique fonde sur la souverainet du peuple car les hommes ne peuvent sassujettir qu un pouvoir qui mane deux, qui nest pas extrieur eux. La volont gnrale sincarne dans le pouvoir lgislatif. Lgicentrisme : laction mene par le pouvoir excutif est seconde, soumise limpulsion de la Loi ; quant au juge il se tient lcart : cest une autorit, non un pouvoir, on le considre comme un automate charg dappliquer mcaniquement une loi forcment claire puisquelle tire son vidence de la puissance du peuple, qui interdit toute marge dinterprtation. Pour les hommes de 1789, lordre politique et social est ncessaire, mais il nest pas une fin en soi. Lassociation politique ne se justifie que parce quelle garantit la libert et lgalit. En cas doppression, de trahison des reprsentants, si la loi positive venait remettre en cause

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les droits de lhomme, alors la nation ressurgit, se dresse contre lEtat comme elle le ft en 1789 en prenant la Bastille. La rsistance loppression figure au nombre des droits naturels et imprescriptibles de lhomme numrs larticle 2 de la Dclaration, aux cts de la libert, de la sret et de la proprit. Lide de la rsistance loppression nest pas nouvelle. Au XVIe sicle dj, les publicistes connus sous le nom de monarchomaques avaient justifi le tyrannicide, lassassinat dun monarque devenu despote. La rsurgence de la vieille thorie deux sicles plus tard exprime la mfiance persistante des disciples de Rousseau lgard de la dmocratie reprsentative laquelle il faudra pourtant bien se rsigner dans la constitution de 1791. Do cette distinction implicite : en temps normal, la puissance du peuple sexprime par la loi ; face la tyrannie, la confiscation de la volont gnrale par une homme ou par un groupe minoritaire, elle se manifeste lgitimement par la rvolte.

PARAGRAPHE II - LA PROCLAMATION DE LA SOUVERAINETE NATIONALE


A. La souverainet de la Nation
Cest labb Sieys qui a le mieux analys le concept de nation dans sa brochure. Questce que le tiers tat ? publie en janvier 1789. Le tiers tat est tout, c'est--dire lui seul toute la nation. Mais, dans la ralit, il n'est rien. Que doit-il devenir ? Quelque chose. Cette dernire expression est prudente, elle mnage l'avenir en tenant compte du poids du prsent, alors mme que la rvolution n'a pas commenc. Les droits de la nation ont t consacrs dans la dclaration des droits de lhomme, discute du 20 au 26 aot 1789, et adopte le 26 comme le prambule de la future constitution par lassemble nationale constituante. Cest la nation, non plus le roi, qui dtient dsormais la souverainet. Article 3 de la dclaration : Le principe de toute souverainet rside essentiellement dans la nation . Les reprsentants de la nation ont pour premire mission de la doter dune constitution cest-dire dune rgle de rpartition fixe et permanente des comptences, sans laquelle le pouvoir ne pourrait qutre qualifi de despotique. La nation a pour autre prrogative de faire la loi. Sous linfluence de Rousseau, larticle 6 de la dclaration stipule ainsi que la loi est lexpression de la volont gnrale . Et de prciser aussitt : Tous les citoyens ont le droit de concourir, personnellement ou par leurs reprsentants, sa formation . Personnellement ou par des reprsentants : larticle 6 ne se prononce donc pas entre dmocratie directe, sans intermdiaire, et dmocratie reprsentative, les citoyens dsignant des dputs pour voter la loi. La constitution de 1791 ne pourra que se rallier cette seconde solution.

B. La souverainet nationale et souverainet populaire


Pour Rousseau, cest le peuple qui est souverain. Chaque citoyen dtient une fraction identique de la souverainet. La souverainet populaire se manifeste donc par le suffrage universel, qui permet de dgager une majorit. A la suite de Sieys, lassemble constituante va se prvaloir dune autre conception, plus restrictive. Pour elle, cest la nation qui est souveraine. Or, la nation ne se confond pas avec le peuple ; cest une entit distincte, autonome, indpendante de lensemble des citoyens. A elle, elle seule de fixer, en fonction de lintrt social, les modalit de participation des citoyens la vie politique. Le droit de vote, llectorat, cesse dtre, comme dans la conception

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de Rousseau, un droit appartenant luniversalit des citoyens. Cest une fonction dont la nation peut rserver lexercice aux plus comptents ou aux plus riches, ceux qui sont les plus capables ou les plus directement intresss une bonne gestion des affaires publiques, et au maintien de lordre social. La souverainet nappartient plus au roi ; elle ne revient pas, pour autant, au peuple. Dans la constitution de 1791, le suffrage universel est cart au profit dun suffrage censitaire, restreint aux seules lites bourgeoises.

C. La porte relle de cette distinction


On a beaucoup trop insist sur la porte de la distinction entre la souverainet populaire (au sens de Rousseau) et la souverainet nationale (la thse de Sieys, dont on a prtendu quelle serait destine assurer la prpondrance de la bourgeoisie). Mais, au fait, que dit vraiment Sieys ? Et que fera effectivement la Rvolution ? Pour Sieys, le tiers tat runit tous les actionnaires de lentreprise sociale, tous ceux qui produisent et participent lutilit commune. La souverainet nationale exclut donc en principe deux catgories : celle des privilgis, groupe de parasites par nature hostiles au bien collectif ; celle des non-propritaires, parce que non directement intresss au maintien de lordre social. Or, toute lentreprise rvolutionnaire vie faire disparatre ces deux catgories, ces deux extrmes . Les privilgis et les privilges sont impitoyablement pourchasss. Et la Rvolution entend transformer les non-propritaires en propritaires, elle vise diffuser la proprit de loutil de travail, la terre, latelier, la boutique. Do la nationalisation et la vente au enchres des biens du clerg, des nobles immigrs, de la couronne ; la proclamation de lgalit successorale ; labolition des corporations. Seuls, il est vrai, les propritaires sont pleinement citoyens ; mais tous les citoyens sont appels la proprit, doivent et peuvent esprer devenir propritaires. Marx a bien vu que la Rvolution met la proprit, et dabord la proprit des outils de production, au centre de ses proccupations. Mais en rduisant laction rvolutionnaire la prise du pouvoir par la bourgeoisie, il na pas compris la signification de ce grand fait. Les hommes de la Rvolution qui lient la citoyennet active et la proprit ne sont rien dautre que les porte-parole aviss du ralisme collectif. Ils marquent moins une prfrence quils ntablissent un constat de bons sens : lindpendance effective qui fait les vritables citoyens suppose la proprit. Do la ncessit de la rpandre, pour ne pas rserver le pouvoir au petit nombre, une oligarchie. A terme, par la multiplication des propritaires, les deux ensembles de la souverainet nationale et de la souverainet populaire finiront par concider. La nation a vocation se confondre avec le peuple. Le suffrage censitaire nest pas le contraire du suffrage universel, il en est lamorce, le premier mode dtablissement. Et Sieys, le thoricien de la souverainet nationale nest peut tre quun avatar de Rousseau, doctrinaire de la souverainet populaire. La Rvolution nest pas une entreprise dexclusion, mais dintgration, manire de proclamer la supriorit de la politique sur l'conomie, sur lensemble de ces moyens quil convient dagencer en vue dune fin, dun but intangible. Ce but, laiguille de la volont gnrale lindique infailliblement, la manire dune boussole ; il nest rien dautre que le projet de constitution dune immense classe moyenne de citoyens disposant des moyens concrets de lindpendance personnelle. Et ces moyens, dans la socit prindustrielle de 1789, consistent dans la dtention effective des moyens de production. Tel est le contenu du pacte social, tel est le vritable ressort de la Rvolution. Il nest plus question ici de droits abstraits, de proclamations ; la Rvolution, parce quelle est une pousse en avant de tout un peuple, ne spare pas les libert dites tort formelles des conditions positives, prosaques de leur existence.

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PARAGRAPHE III A LA RECHERCHE DE LIMPOSSIBLE CONSTITUTION


La Rvolution a promulgu trois textes de nature constitutionnelle. Deux de ces constitutions nont eu quune brve existence : celle de 1791 na dur quun an ; celle de 1795 na t applique que pendant quatre ans. Quant la constitution de 1793, elle nest jamais entre en vigueur. Abattre la monarchie tait peut-tre plus ais que de btir des institutions adaptes aux besoins nouveau. En outre, la Rvolution est plus quun simple changement de rgime : et ce grand privilge dtre cratrice dhistoire universelle, douvrir la route de lhumanit occidentale, la France devait le payer dun dsquilibre constitutionnel chronique. Au-del de ces explications trop gnrales et qui restent la surface des choses, la vritable raison de lchec tient la tension permanente entre la puissante affirmation de la dmocratie et la rsistance librale. On parle souvent de dmocratie librale . Lexpression est trompeuse. Le libralisme politique et la dmocratie sinspirent en effet de principes diffrents et qui risquent de sopposer. La dmocratie, cest le pouvoir du dmos, du peuple. Il lexerce directement, en se constituant lui-mme en assemble. Mais la dmocratie directe nest possible que dans de petits Etats, sur le modle des cits grecques de lAntiquit. Reste la dmocratie reprsentative : le peuple doit se rsigner lire des reprsentants, tout en continuant sen mfier. Mais ces reprsentants, en dmocratie, sont ncessairement lus au suffrage universel. Le libralisme politique obit dautres proccupations. Ce quil place au-dessus de tout, cest la libert, quil faut sauvegarder tout prix, comme le bien le plus prcieux. Le conflit est presque invitable avec cette dmocratie qui, elle, ne prtend obir qu la seule volont du peuple, navoir pour seul souci que le respect de la volont gnrale. Or le libralisme se mfie du peuple, du suffrage universel, de la loi de la majorit. Un Etat lgitim par la volont du peuple est un Etat fort, qui peut se rvler liberticide, sen prendre aux liberts. Il faut donc protger les liberts contre le risque dmocratique. La dmocratie doit donc combattre les partisans dun rgime oligarchique, qui mnent loffensive sur deux front : le front des Anciens, les menes de la contre-rvolution royaliste et aristocratique ; le front des Modernes, de tous ceux qui prconisent la constitution dune nouvelle classe dirigeante, monopolisant le pouvoir et la souverainet, sous couvert de dfense des liberts . Depuis deux sicles la lutte na jamais cess. Elle continue aujourdhui, avec dautres mots, sur tous les terrains. Linstabilit des institutions nexprime rien dautre que cette tension-l, indpassable dans le cadre de la civilisation politique.

A. Lchec de la monarchie constitutionnelle


En septembre 1791, lassemble constituante a termin son travail : une constitution est adopte, la premire constitution crite de la France qui ne connaissait jusque-l que des coutumes constitutionnelles, les "lois fondamentales" du royaume. Cette premire constitution franaise est l'oeuvre des rvolutionnaires modrs (les "constitutionnels"). La monarchie est maintenue. On dcrit volontiers cette constitution comme librale, non dmocratique. Qu'en est-il rellement ?

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1 - Un suffrage censitaire dans la logique du suffrage universel


Pour protger ces liberts contre le risque dmocratique, il faut rserver le pouvoir politique aux lites claires choisies par les citoyens comptents ou fortuns. D'o la prfrence librale pour le suffrage censitaire. Prcisment, la constitution de 1791 reprend la formule de la dclaration de 1789 : la souverainet nappartient plus au roi, mais la nation. A la nation, et non pas au peuple. En consquence, la constitution de 1791 adopte un systme de suffrage censitaire. Dun ct, il y a les citoyens actifs, cest--dire les hommes gs de 25 ans, domicilis depuis un an dans le mme canton, et qui paient un impt gal la valeur de trois journes de travail ; ceux-l seuls ont le droit de vote. De lautre, se trouvent les citoyens passifs, ceux qui ne remplissent pas les conditions exiges. En outre, les lections se font deux degrs et le suffrage est indirect. Les citoyens actifs ou lecteurs de base se runissent au chef-lieu de canton pour dsigner des lecteurs du deuxime degr, de "grands lecteurs" qui paient un cens plus lev (le marc d'argent. 10% seulement des lecteurs potentiels remplissent cette condition soit 700 000 des 7 millions d'hommes de plus de 25 ans domicilis depuis 1 ans susceptibles de voter au suffrage universel). A leur tour, ces grands lecteurs se rassembleront au chef-lieu du district pour lire les dputs, les membres de "lassemble lgislative", mais aussi les agents administratifs du dpartement, lvque, les curs, les juges (40 000 dputs et fonctionnaires sont dsigner de cette faon). Suffrage censitaire donc : le libralisme a-t-il pour autant vinc la dmocratie ? On remarque d'abord que les fonctionnaires sont dsormais lus, alors que sous l'Ancien Rgime prvalait la vnalit des offices, l'achat des fonctions publiques. En outre, dans la constitution de 1791, le cens ncessaire pour tre citoyen actif est faible : trois journes de travail d'un ouvrier. Rsultat : 4.300.000 personnes, soit environ 60% des adultes de sexe masculin gs de 25 ans et domicilis depuis 1 an dans le canton, sont lecteurs. Sans doute, le cens exig des lecteurs du second degr est-il plus lev, assez lev en tout cas pour exclure 90% du corps lectoral. Mais cette disposition ne sera pas applique lors des lections l'assemble lgislative. D'autres modalits, plus gnreuses, seront retenues. Le cens impos aux lecteurs du second degr sera fix la valeur de dix journes de travail ouvrier. 40% des lecteurs de base, trois millions d'lecteurs, sont donc aussi de "grands lecteurs" du deuxime degr. En outre l'ligibilit est envisage avec souplesse les dputs pouvant tre choisis parmi tous les citoyens actifs. Au total le dispositif lectoral de 1791 est infiniment plus large que dans lAngleterre de la mme poque. Donc le libralisme a d composer avec lexigence dmocratique. Chacun en 1791 le sait bien, pour le regretter ou pour lapprouver : la seule source de lgitimit, dsormais, cest le peuple. En dpit de toutes les constructions thoriques, et parce quaussi le peuple va trouver priodiquement la force de rappeler son droit, il faudra toujours en revenir cela.

2 - Le dsquilibre des institutions


La doctrine librale se proccupe d'abord de rechercher un quilibre entre les pouvoirs, de leur permettre de se neutraliser afin d'empcher le lgislatif ou l'excutif de s'emparer de toute la force politique, perspective menaante pour la libert. Or la constitution de 1791 est btie sur un schma trs diffrent de dsquilibre des institutions. Le pouvoir lgislatif est considr comme le pouvoir prdominant. Pour une raison de principe : les dputs lus ont seuls reus une dlgation formelle, explicite de la nation ; ce nest pas le cas du roi. Mais galement pour une raison de circonstance :

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Louis XVI, dtenteur du pouvoir excutif nest pas un ami de la Rvolution ; do la ncessit de borner troitement sont autorit. Le lgislatif sera donc confi une assemble unique. Ici la thorie de Montesquieu, toujours favorable aux quilibres, aux contrepoids, a t carte. Les constituants redoutent le bicamrisme aristocratique, lexistence dune chambre haute soutenant par vocation le pouvoir royal. La chambre dispose de trs importantes prrogatives : elle a seule linitiative et le vote des lois et du budget ; elle dclare la guerre et ratifie les traits. Et le roi, qui ne peut la dissoudre, na aucune prise sur elle. Le pouvoir excutif est dtenu par le roi. La monarchie est donc maintenue, elle demeure hrditaire, mais cest une monarchie constitutionnelle. Le roi ne tient plus son pouvoir de Dieu, mais de la Nation ; il nest plus roi de France, mais roi des Franais. Ses attributions sont limites. Il dirige les relations extrieures, mais ne peut dcider de la paix et de la guerre. Le contrle de ladministration lui chappe puisque les emplois publics sont lectifs. Le roi, il est vrai, nomme et rvoque librement ses ministres ; mais il ne peut les choisir au sein de lassemble lgislative. Les ministres ne forment pas un ministre, une quipe solidaire qui pourrait tre ventuellement renverse par lassemble. Ce sont eux, pourtant, qui endossent la responsabilit de toutes les dcisions prises par lexcutif. Le roi ne pouvant tre ni renvoy (par lassemble), ni rvoqu ( la diffrence de ses ministres, dont il peut se sparer), chacune des ses dcisions devra tre assume par un ministre (contreseing.ministriel). En matire lgislative, le roi n'a pas l'initiative des lois. Il dispose tout de mme dun pouvoir important, le droit de veto suspensif. Il peut en effet, pendant la dure de deux lgislatures, donc, au mieux durant quatre annes, refuser de sanctionner une loi rgulirement vote, donc sinon empcher du moins retarder sa mise en application. Mais ce veto suspensif accord au roi peut tre interprt comme une mesure purement transitoire et dfensive. D'ailleurs l'assemble lgislative ne comprendra pas que Louis XVI l'utilise. Le roi n'administre pas sa liste civile. Les biens qui lui appartiennent son avnement sont runis au domaine national. Il ne dispose pas du commandement de sa garde. Il y a donc dsquilibre grave des institutions, et non pas cet quilibre prconis par la doctrine librale. Robespierre voulait mme aller plus loin. Au cours de la discussion constitutionnelle il introduisit en effet une distinction qui marque bien l'esprit de l'poque : seuls les citoyens et leurs reprsentants dtiennent des pouvoirs ; le roi et les "administrateurs" (les agent publics) n'ont que des fonctions. Il y a donc entre le lgislatif et l'excutif une diffrence de nature qui rend plus difficile et moins lgitime la recherche des contrepoids, l'instauration d'un rapport d'quilibre. La dictature d'assemble est en germe dj dans ce glissement de la lgitimit. Certes, cette distinction ne fut pas retenue : la constitution de 1791 prcise que le roi est un "reprsentant" de la nation. Sa personne est "inviolable et sacre". Mais pour rgner, il a d prter serment d'tre fidle la nation, la loi, et de maintenir la constitution. Son pouvoir ne se situe pas sur le mme plan que le pouvoir prminent, celui de faire la loi, dtenu par l'assemble lgislative. Une telle assemble, lue par un trs grand nombre d'lecteurs, illustre l'avnement d'une autre lgitimit. Au fond, depuis 1789, rien n'est plus pareil, la souverainet a chang de titulaire, elle est devenue la proprit et le bien propre du corps des citoyens. Contre le libralisme, la dmocratie est l'uvre.

3 - Le dfaut de collaboration des pouvoirs


Pour les libraux, les pouvoirs doivent tre spars, c'est--dire dtenus par des autorits diffrentes, de manire prserver la libert. Prcisment cette sparation est organise par la constitution de 1791 :

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le roi, autrefois titulaire des trois pouvoirs n'est plus charg que de l'excutif ; le lgislatif est tenu par une assemble, l'assemble lgislative. Mais la vraie doctrine librale se proccupe surtout de faire fonctionner ce systme. Et pour cela il faut permettre l'excutif et au lgislatif de collaborer. Plus qu'une doctrine de la sparation, le libralisme est une doctrine de la collaboration des pouvoirs. La collaboration des pouvoirs, c'est le rgime parlementaire. Qu'est-ce, en effet, qu'un rgime parlementaire ? Fondamentalement, c'est un systme dans lequel le lgislatif et l'excutif dispose de moyens d'action, de pression rciproques. L'arme du lgislatif, c'est la possibilit de renverser le gouvernement, la responsabilit ministrielle. Or, dans la constitution de 1791, un roi hrditaire nomme et rvoque librement des ministres choisis hors du corps lgislatif. L'arme de l'excutif, c'est la dissolution du Parlement, le renvoi des dputs devant les lecteurs. Rien de tel en 1791 : les dputs sont lus pour deux ans, dure trop courte pour envisager une dissolution dans l'intervalle. Hors le veto royal, les deux pouvoirs n'ont donc pas de moyens d'action rciproques. La constitution ne peut fonctionner que si le roi et l'assemble sont d'accord. Ce n'est pas le cas. Pour la Lgislative le roi et ses ministres sont toujours suspects de conspirer contre la Rvolution. Quant au roi, il se mfie d'une assemble fonde sur un principe, la souverainet nationale, qu'il n'accepte pas. Il exercera son droit de veto suspensif en plusieurs occasions, notamment pour s'opposer aux lois de contrainte l'encontre du clerg. Aprs la journe parisienne du 10 aot 1792, la monarchie est anantie, lapplication de la constitution de 1791 est suspendue. Le 21 septembre 1792, la Rpublique est proclame, la distinction citoyens actifs - citoyens passifs balaye. Le rgne de lgalit commence, proclame Robespierre. Incarcr avec sa famille, Louis XVI est bientt jug, et guillotin le 21 janvier 1793.

B. Lchec de la rpublique dmocratique (1792 - 1795)


Lassemble lgislative, avant de se sparer, a convoqu les lecteurs pour dsigner, au suffrage universel, une "convention", cest--dire une assemble charge dlaborer une nouvelle constitution. Tous les franais gs de 25 ans, domicilis depuis un an, sont lecteurs. En fait, le dixime seulement des lecteurs inscrits, 700 000 personnes, une "minorit rsolue" (Albert Mathiez), va participer aux lections. Ds sa premire sance, le 21 septembre 1792, la Convention proclame la Rpublique. A cette date commence lan I de la Rpublique. La Convention va satteler la rdaction dune nouvelle constitution, acheve en juin 1793, adopte une trs large majorit par rfrendum ; mais labstention est considrable, deux millions seulement dlecteurs votent sur sept millions dinscrits.

1 - Le triomphe du principe dmocratique


La constitution de 1793 confirme les liberts individuelles dj consacres ; elle y ajoute la libert de runion. Toutes ces liberts sont protges par le droit linsurrection. La rvolte devient un droit fondamental. La libert est place sous laile de la dmocratie. Elle est surtout envisage dans les conditions concrtes de son exercice : lindividu, dsormais, a le droit dexiger certaines prestations de la socit. Pour les plus pauvres la constitution proclame ainsi le droit au travail, et lassistance lorsquils sont hors dtat de travailler.

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Cette pouss dmocratique commande aussi la conception du suffrage. La constitution consacre, le principe rousseauiste de la souverainet populaire. La souverainet nappartient plus la nation mais au peuple, cest--dire la totalit des individus qui le composent. "Le peuple souverain, dit la constitution, est luniversalit des citoyens franais. Il nomme immdiatement ses dputs". Llectorat est un droit, et non plus une fonction, et le suffrage devient universel et direct. Tous les franais gs de 21 ans sont lecteurs. En peu dannes, la Rvolution a march, la transition librale et censitaire na dur quun moment, si grande est la volont gnrale de toucher au but prsent dans toutes les imaginations.

2. Lunit des pouvoirs


En 1793, la proccupation librale dun quilibre des pouvoirs est videmment hors sujet ; il nest plus question maintenant que de concentration des pouvoirs, afin de mettre en uvre la volont du peuple souverain. Le pouvoir lgislatif est confi une assemble unique, le corps lgislatif, lue pour un an seulement, de manire faciliter le contrle et la sanction populaire. Le pouvoir excutif est dtenu par un conseil excutif de 24 membres lus pour deux ans sur une liste de noms (85) prsents par les lecteurs, raison dun postulant par dpartement. Le gouvernement est dons choisi par lassemble, dont il est le simple agent dexcution, sur une sorte de liste de confiance. Le rfrendum dinitiative populaire confirme lorientation dmocratique de la constitution de 1793 - Les lois importantes nentrent en vigueur quau terme dun dlai de 40 jours. Si, pendant ce dlai, le dixime des membres des assembles primaires, dans plus de la moiti des dpartements, fait opposition, un rfrendum national sera organis pour savoir si la loi sera ou non applique. Le peuple peut galement prendre linitiative dune rvision de la constitution. En fait cette constitution ne sera jamais applique. Le dcret du 10 octobre 1793 renvoie son application une date ultrieure, lorsque la guerre civile et la guerre lextrieur auront pris fin. Le gouvernement provisoire "sera rvolutionnaire jusqu la paix". La Convention confie la direction des affaires un Comit de salut public. Commence alors le rgime de la Terreur, qui ne prendra fin quavec la chute de Robespierre, le 9 thermidor, an II (27 juillet 1794). Le rgime, partir de cette date, volue vers la modration.

C. Lchec de la Rpublique directoriale (1795 - 1799)


On a souvent prsent la constitution de lan III (1795) comme une constitution librale. Est-ce bien exact ? On observera que la proccupation dmocratique est davantage prsente, dans la constitution de 1791, que la proccupation librale. Trois indices au moins mettent en vidence la souci dmocratique. Dabord les modalits lectorales. Comme en 1791, le suffrage est censitaire. Mais comme en 1791, et plus encore, le cens exig est minime. En effet, au premier degr, votent les citoyens gs de 21 ans qui paient une contribution directe, si faible soit-elle. La slection nest donc pas trs forte, presque tous les citoyens sont actifs . Mais il est vrai aussi et ce niveau, le libralisme lemporte quil y a un deuxime degr. En effet les lecteurs primaires ninterviennent que pour dsigner les lecteurs secondaires, raison de un pour 200 dentre eux. Ces lecteurs secondaires doivent avoir 25 ans au moins et disposer de revenus fonciers quivalents 150 journes de travail. Ces 30000 lecteurs secondaires dsignent les dputs aux deux chambres.

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Il existe aussi, dans la constitution de lan III, une stricte distinction voire une vritable sparation des pouvoirs, incompatible avec les principes du libralisme politique. Excutif et lgislatif sont compltement distincts, et les mcanismes de rgulation ou de coordination qui caractrisent le rgime parlementaire langlaise, nexistent pas. Il ny a ni responsabilit politique des ministres devant les chambres, ni possibilit pour le gouvernement de dissoudre lune ou lautre des deux chambres, ou mme comme en 1791, dopposer un veto aux lois nouvellement votes. Enfin la constitution de lan III comporte un excutif collgial. Il ny a pas de chef dEtat rpublicain , on ne veut pas dun roi rpublicain, dun Robespierre. Lexcutif a t morcel et confi un collge de cinq directeurs (do le nom de Directoire donn la priode dapplication de la constitution de lan III, les annes 1795 1799). Ces directeurs sont nomms par le pouvoir lgislatif. Chaque directeur est lu par les Anciens sur une liste prsente par les Cinq Cents. Ils sont renouvelables par cinquime tous les ans. Les directeurs sont assists de ministres. En dehors du deuxime degr du suffrage, trs restrictif, le libralisme, dans la constitution de lan III tient une innovation, lapparition pour la premire fois dans notre histoire constitutionnelle du bicamrisme. Le pouvoir lgislatif, en 1795, est partag entre deux chambres. Lide, librale, est dviter la toute-puissance et le risque de dictature dune assemble unique, en lui opposant le garde-fou dune chambre haute. On aura donc : - Un conseil des Cinq Cents. Les membres, gs de 30 ans au moins, sont limagination de la Rpublique. Ils laborent les projets de lois. - Un conseil des Anciens. Ses membres, gs de 40 ans au moins, sont la raison de la Rpublique. Ils approuvent ou rejettent en bloc les projets prsents par le conseil des Cinq Cents, mais sans pouvoir les amender. Les deux conseils sont lus pour trois ans et renouvels par tiers chaque anne, afin dviter les trop brusques changements de majorit que provoquerait une lection gnrale. Lexcutif est matre dans son domaine, comme le lgislatif dans le sien : entre les deux ples, il ny a rien. Le veto de 1791 a disparu, les directeurs ne participent pas aux runions des conseils et ne peuvent les dissoudre. De leur ct les conseils ne peuvent ni questionner, ni renverser les directeurs. En cas de conflit, il ny a pas de solutions constitutionnelles. Le Directoire vit au jour le jour, dans une atmosphre de complots, et doit faire face aux tentatives de soulvement organises tantt par la droite royaliste, tantt par la gauche jacobine. Et les difficults conomiques saggravent. "Les rvolutions sont une bonne poque pour les militaires", disait Bonaparte. Effectivement cest une nouvelle venue dans le jeu politique, lArme, qui va rtablir la stabilit laquelle chacun aspire. Lun de ses chefs les plus en vue, le gnral Bonaparte, peine g de 30 ans, mais aurol de ses succs dans les deux campagnes dItalie, renverse le Directoire par le coup dEtat du 18 brumaire an VIII ( 9 novembre 1799).

PARAGRAPHE IV LES BASES REELLES DE LA DEMOCRATIE


La dmocratie exige un pouvoir fort au service de la volont gnrale. Elle suppose donc et la centralisation, et lanantissement des corps intermdiaires

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A. La centralisation administrative
Le libralisme politique est favorable la dcentralisation : il sagit de rduire le plus possible la puissance de lEtat pour mieux protger le citoyen, pour mieux garantir ses liberts personnelles dans le cadre des liberts locales. La dmocratie, au contraire, considre les liberts locales, la dcentralisation comme autant de freins, dobstacles laffirmation de lEtat, garant de lintrt gnral, instrument de la dtermination dmocratique. En France, la dmocratie, et donc la centralisation, sont luvre depuis longtemps. Lunit politique franaise est le fruit dun effort continu, depuis le moyen ge. Dabord pour constituer le pr carr, lui garantir de bonnes frontires, le protger contre les convoitises du voisinage. Ensuite pour rduire la diversit provinciale, gommer les contrastes entre le nord et le sud. Toute lhistoire de France, cest donc lhistoire de la formation dun Etat puissant centralis, capable de rsister laction des forces centrifuges. Cest aussi lhistoire dune capitale, Paris, vritable centre de gravit de la vie nationale. Aujourdhui la centralisation la franaise rsiste toujours, malgr la double attraction de lEurope et de la rgion. La division du territoire franais en dpartements dcoule de la loi du 22 dcembre 1789. Aprs de longs dbats, 83 dpartements peu prs gaux furent crs par la Constituante le 26 fvrier 1790. L'objectif des rvolutionnaires est double : La simplification. Sous l'Ancien Rgime, chaque administration avait son propre dcoupage territorial. La rvolution veut en finir avec ces particularismes, ces complexits, ces enchevtrements impopulaires et anachroniques. L'idologie nouvelle, base d'galit, exige d'ailleurs l'abolition des diffrences aussi bien que des privilges. La France doit tre compose d'units, toutes pareilles. Taine : "Les dpartements furent dcoups avec des ciseaux de gomtre". Le contrle. Plus encore que simplifier pour galiser, les Constituants entendent contrler, imposer un ordre global l'espace franais. La centralisation franaise repose sur une planification de l'espace. Les dpartements sont par nature subordonns au pouvoir central. Leur raison d'tre est l : il s'agit de mettre en chec les anciennes rsistances locales. L'Assemble constituante avait partout dcid que les autorits dpartementales seraient lues : on n'imaginait pas en 1789, et pas davantage en 1790, l'anne de la fte de la Fdration une rsurgence des particularismes locaux. Or en 1793 clate la crise fdraliste, alors mme que la Convention doit faire face la coalition europenne : les administrations dpartementales lues se "fdrent", s'unissent entre elles pour rsister la dictature des Montagnards, des Jacobins et de la capitale. Bientt, les administrations des dpartements insurgs sont destitues par la Convention, et l'lection remplace par la nomination. Un dcret du 9 mars 1793, consacrant une situation de fait, cre les reprsentants en mission dots de tous les pouvoirs : militaires (ils veillent aux leves de volontaires : ainsi de la leve en masse d'aot 1793) ; de police (ils peuvent rquisitionner la force publique) ; judiciaires (ils traduisent ceux qu'ils qualifient de "Suspects" devant les tribunaux) ; administratifs (leurs arrts sont des lois provisoires, ils ont le droit de destituer et de remplacer les fonctionnaires) ; financiers (ils ordonnancent les dpenses publiques). Le Directoire consacre le triomphe de la centralisation administrative : les administrations locales sont subordonnes aux administrations dpartementales, elles-mmes soumises aux ministres, qui pour leur part dpendent des directeurs. La subordination hirarchique est assure par le contrle des commissaires du gouvernement nomms par le Directoire. Les commissaires communaux et dpartementaux "surveillent et requirent l'excution des lois". Ils disposent de deux moyens : l'annulation des actes et la suspension des administrateurs.

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B. La liquidation des corps intermdiaires 1. Lindividualisme rvolutionnaire


La Rvolution est hostile aux corps, aux communauts qui structuraient lAncien Rgime. Pour une raison de principe : dinspiration librale, la Rvolution veut proclamer les droits, les liberts de lindividu dlivr des appartenances et des contraintes collectives. Mais aussi pour une raison politique. Les communauts organises de lAncien Rgime ont souvent constitu un instrument, un relais indispensable du pouvoir royale. Labsolutisme sappuya longtemps sur des corps intermdiaires : corporations en matire professionnelle ; Parlements en matire judiciaire ; universits dans le domaine intellectuel ; villes et provinces au plan local. LEglise elle-mme, par ses nombreuses institutions, met son influence au service de lordre tabli. Nest-elle pas mdiatrice par excellence, entre Dieu et les fidles, entre le roi et ses sujets ? Sous cet clairage, lanticlricalisme virulent de la Rvolution trouve lune de ses explications. Cette hostilit aux corps intermdiaires est la manifestation la plus nette de lesprit dmocratique qui domine la Rvolution. Pour les dmocrates, nul corps, nulle communaut ne doit sinterposer entre la base, les citoyens, et lEtat qui les reprsente, agit en leur nom, et quils doivent pouvoir tout instant contrler, surveiller, sans cran, sans obstacle. Entre base et sommet, entre le sommet et la base, la volont qui remonte, se transforme en pouvoir et redescend, cette incessante circulation, cette incessant mouvement de va et vient doit toujours tre parfaitement fluide. On voit bien, ici encore, tout ce qui oppose les dmocrates aux libraux : ceux-ci rclameront au XIXe sicle, avec Tocqueville la reconstitution de communauts organises capables dencadrer lexpression politique de la socit comme de faire obstacle lexpansion dun Etat tout-puissant, lgitim par la volont gnrale, et peut-tre liberticide. Nous reviendrons plus tard sur labolition des corps intermdiaires professionnels. Le dcret dAllarde des 2-17 mars 1791 supprime en effet les corporations, leurs monopoles, leurs rglements. La libert du commerce et de lindustrie est proclame. Laccs aux diffrents mtiers de lartisanat et du commerce est ouvert tous les citoyens. Attardons-nous plus longuement sur le sort rserv lEglise, et sur le destin qui attend les Parlements.

2. Le combat contre lEglise


LEglise, sous lAncien Rgime, est un des trois ordres de la nation ; le premier dans la hirarchie des honneurs. Mais les ordres ont t abolis dans la nuit du 4 aot 1789. LEglise est aussi est surtout un corps intermdiaire. Mdiatrice, elle lest un double titre et sur un double plan. LEglise est mdiatrice entre Dieu et les hommes ; le fidle catholique, la diffrence du chrtien protestant, naccde pas Dieu par le libre examen, mais grce la mdiation des prtres et au travers de la symbolique des dogmes. LEglise est encore mdiatrice dune autre faon, entre le roi et ses sujets. Elle invite le prince gouverner avec modration, dans lesprit des prceptes chrtiens ; elle prche aux sujets lobissance aux pouvoirs tablis, en principe voulus et tablis par Dieu. La Rvolution ne veut plus de corps intermdiaires ni de mdiations. Elle va dabord domestiquer lEglise avant de conduire une vritable entreprise de perscution, de dchristianisation. a) La domestication de lEglise Les mesures prisent peuvent tre groupes en deux rubriques. - La nationalisation des biens du clerg. Un dcret de la constituante du 2 novembre 1789 met les biens de lEglise disposition de la nation. La mesure de nationalisation est

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dabord un expdient financier. Le patrimoine de lEglise (les Biens nationaux) va servir dassiette ou de gage lmission de titres au porteur, les assignats. Ces titres sont remis aux cranciers de lEtat en paiement de leurs crances ; la banqueroute est donc vite. Dans un premier temps, les dtenteurs dassignats peuvent simplement les utiliser dans les enchres organises loccasion de la mise en vente des Biens nationaux. Mais partir de 1790, les assignats acquirent une pleine valeur libratoire, deviennent un vritable monnaie. La fabrication massive de ce papier - monnaie va permettre de financer la Rvolution. En priode de dsorganisation de lconomie et de baisse de la production, cet excs du signe comme disait Saint-Just va provoquer une forte inflation. En 1795, les assignats on perdu 99% de leur pouvoir dachat. Les planches billets sont brles lanne suivante. La nationalisation des biens du clerg est aussi le moyen de raliser une nouvelle rpartition de la proprit foncire. En 1790, le systme adopt est plutt favorable la bourgeoisie aise. On procde en effet deux sries denchres : la premire est globale, si la demande en est faite ; la seconde porte sur des fractions du domaine. Mais en 1793, la mise aux enchres par petits lots, est prescrite. En 1796, lenchre est supprime, ladjudication bnficie au premier client qui se prsente aprs lestimation. Les petits paysans restent lcart de ces oprations : reste que ces dcisions vont prcipiter le morcellement du sol qui sacclre au XIXe sicle lorsque la bourgeoisie se dsengage, prfrant les placements industriels plus lucratifs que linvestissement foncier. Ds lors pour les paysans, mme modestes, la voie est libre. Et eux ont toujours faim de terres . - La dfinition dun nouveau statu de lEglise Une premire mesure frappe le clerg rgulier : un dcret de fvrier 1790 interdit les vux perptuels, comme contraires la libert individuelle. Les monastres sont ferms, les religieux et les religieuses disperss, la cration de nouvelles congrgations interdite. Quant au clerg sculier, il est organis en Eglise nationale par le dcret du 12 juillet 1790, la constitution civile du clerg. Les prtres et les vques deviennent des fonctionnaires de lEtat. Comme tous les autres fonctionnaires de lpoque, il sont lus. Et, bien sr, ils reoivent un traitement de lEtat et doivent prter serment dtre fidle la Nation et au roi, et de soutenir la (future) constitution. Pas question donc de sparation de lEglise et de lEtat : comme sous lAncien Rgime lEglise est traite comme un rouage de lEtat, mais sans disposer maintenant de lindpendance matrielle et spirituelle de nagure. Le pape, priv de moyens daction et dintervention va ragir et condamner, en mars 1791, les principes de la Rvolution. Ds lors, le clerg de France se coupe en deux : dun ct ceux qui restent fidles au pape, les rfractaires ou inserments, refusant de prter le serment aux institutions nouvelles ; de lautre, les jureurs ou asserments, qui forment le clerg constitutionnel. Lopinion publique est dsoriente, et des troubles clatent dans lOuest et le Midi. b) Une tentative dlimination de lEglise A partir de septembre 1792, la Convention mne une vritable politique de dchristianisation. La chasse au clerg rfractaire commence. En 1793 et 1794, ils sont passibles, ainsi que tous ceux qui leur donnent asile, de la peine de mort, avec excution dans les vingt-quatre heures. Le clerg constitutionnel est soumis aux mmes rigueurs. Dailleurs, la Convention considre le culte catholique comme aboli. La messe est interdite, les glises sont fermes. Un calendrier rpublicain remplace le calendrier chrtien ; la semaine est remplace par la dcade, le dimanche par le dcadi. LEtat cherche promouvoir des religions de substitution, le culte de la Raison ou celui de lEtre suprme organis par Robespierre. Aprs sa chute (le 9 thermidor, 27 juillet 1794), la Convention met un frein la perscution religieuse. Et le dcret du 21 fvrier 1795 garantit le

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libre exercice de tous les cultes, le gouvernement sinterdisant de reconnatre aucun deux. Les glises sont affectes par roulement tous les cultes, mais les crmonies doivent rester discrtes, toujours se drouler lintrieur des glises, sans sonnerie de cloches. Le port du costume ecclsiastique est prohib. Avec ce dcret de 1795, la France connat, pour la premire fois, un (strict) rgime de sparation de lEglise et de lEtat.

3. La destruction des Parlements et la naissance dune nouvelle justice


La vnalit des offices est supprime par un dcret du 5 aot 1789. Mais les Constituants appliquent aux offices considrs comme proprit prive le principe qui sera retenu quelques jours plus tard dans la dclaration des droits de lhomme du 26 aot selon lequel nul ne peut tre priv de sa proprit sans une juste indemnit . Les Parlements ont t lavant-garde de la lutte contre la monarchie. Ils se sont proclams les porte-parole de la Nation, sans avoir reu delle aucun mandat, et en menant une politique purement ractionnaire. On leur reproche dtre des corps intermdiaires abusifs, rivaux de la puissance de la Nation, dsormais entirement concentre dans lassemble constituante. Le 3 novembre 1789, la Constituante prononce par dcret la mise en vacance des parlements pour une dure illimite . Tout est fini en quelques minutes.

SECTION II - LA CONSOLIDATION NAPOLEONIENNE (1799 - 1814)


Deux grandes ides dominent la politique du vainqueur de brumaire au cours de la quinzaine dannes qui le virent prsider aux destines de la France et de lEurope : - Sauvegarder les principes de la Rvolution dont Napolon se veut lhritier et le propagateur. LAncien Rgime ne reviendra pas ; la Rvolution est une donne irrversible. Simplement, convient-il den fixer un fois pour toutes les propositions et les acquis, de parer aux risques de lanarchie et dune agitation permanente. - Renouer avec le pass, utiliser, chaque fois que possible et ncessaire, les matriaux, les concepts, les structures et les instruments dadministration hrits de lAncien Rgime. Luvre de Napolon est donc une oeuvre de synthse, de compromis entre lhritage de lAncien Rgime et lapport de la Rvolution.

PARAGRAPHE I LE CESARISME DEMOCRATIQUE


Bonaparte, quelques semaines aprs son coup dEtat, soumet au plbiscite une constitution dite de lan VIII (15 dcembre 1799). Elle est approuve une crasante majorit (3 millions de oui, 1 500 non). Cette constitution instaure un rgime transitoire, le Consulat. Le pouvoir excutif est confi trois consuls (Bonaparte, Cambacrs, Lebrun). En 1802, par plbiscite (appel au peuple), Bonaparte se fait dcerner le consulat vie : le rsultat est du mme ordre quen 1799. En mai 1804, un nouveau plbiscite, aussi massif, confie "le gouvernement de la Rpublique un empereur". Le 2 dcembre 1804, le nouvel empereur est sacr Notre-Dame de Paris par le pape Pie VII. La priode du Consulat prend fin, ainsi que la premire Rpublique (1792-1804) qui couvre la Convention, le Directoire, et le Consulat. Commence le Premier Empire (1804-1814). Napolon Bonaparte devient lempereur Napolon Ier. Sieys, thoricien du droit constitutionnel et vritable rdacteur de la constitution de lan VIII affirmait : La confiance vient den bas, mais lautorit vient haut .

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A. Lautorit vient den haut : le csarisme


Le pouvoir excutif, dans la constitution de lan VIII a t confi trois consuls : ils sont en place pour 10 ans irrvocables, et indfiniment rligibles. En fait cest le premier Consul, donc Bonaparte, qui dtient le pouvoir, ses deux collgues ntant que des supplants confins, dans une fonction consultative. Le premier consul nomme et rvoque les fonctionnaires et les membres du conseil dEtat. Il choisit et rvoque librement les ministres, simples commis qui ne runissent pas en conseil et ne sont pas responsables devant les assembles lgislatives. Enfin le premier consul participe au pouvoir lgislatif par linitiative des lois, et par la dtention du pouvoir rglementaire en vue de leur application. Les assembles lgislatives nont quun rle effac. La constitution de lan VIII divise lopration lgislative, la procdure dlaboration des lois en quatre phases, chacune desquelles correspond une assemble. - La prparation de la loi (Premire phase). Le premier consul a le monopole de linitiative des lois. Il est assist par le conseil dEtat, compos de juristes, de hauts fonctionnaires, qui rdigent tous les projets de loi (et notamment les cinq grands codes napoloniens, les traits de paix, dalliance et de commerce. Napolon prside souvent en personne les sances du conseil dEtat, et sans tre lui-mme un technicien du droit, participe activement aux discussions en marquant fortement ses intentions. - La discussion de la loi (Deuxime phase). Elle est confie au Tribunat, assemble de cent membres gs dau moins 25 ans, qui met aprs examen un voeu dadoption ou de rejet. - Le vote de la loi (Troisime phase). Il appartient au corps lgislatif, assemble de 300 membres dau moins 30 ans. Le Corps lgislatif coute en silence les arguments de trois conseillers dEtat et de trois tribuns. Puis il adopte ou rejette en bloc le projet de loi, sans avoir le droit de lamender. - Le respect de la constitution (Quatrime phase). Il est assur par un Snat de 80 membres gs de 40 ans au moins. Il peut annuler les lois ou les rglements de lexcutif contraires la constitution, quand il est saisi dun recours en inconstitutionnalit intent par le gouvernement ou par le Tribunat. Le cas ne se produisit jamais.

B - Le fondement populaire ou dmocratique du rgime


La constitution de lan VIII rtablit le suffrage universel abandonne en 1795. Les lecteurs vont manifester leur volont selon deux modalits :

1 - Le systme des listes de confiance


Le suffrage universel est lorigine de la lgitimit de tous les mandats publics. Sont donc lecteurs tous les Franais gs de 21 ans, domicilis depuis un an. Aucune condition de cens nest exige. En fait le peuple se contente de dresser les listes de confiance sur lesquelles le gouvernement fera son choix. - A l'chelon de la commune, les lecteurs de base, runis en un collge communal, choisissent le dixime d'entre eux. Ce dixime forme la liste de confiance communale sur laquelle le gouvernement choisit les conseillers municipaux et les juges de paix. - A l'chelon de l'arrondissement, les membres de la liste de confiance communale, runis en un collge d'arrondissement, choisissent le dixime d'entre eux. Ce dixime constitue la liste de confiance dpartementale sur laquelle le pouvoir dsigne les agents du dpartement, et notamment les prfets. A partir de 1802 une condition de cens est exige pour tre ligible, et donc figurer sur la liste dpartementale.

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- A l'chelon du dpartement, les membres de la liste dpartementale, runis en un collge dpartemental, lisent le dixime d'entre eux. Ce dixime forme la liste de confiance nationale sur laquelle seront choisis les membres du Tribunal et du Corps lgislatif. Mais le Tribunat est supprim en 1807 ; et le Corps lgislatif sige de moins en moins : un mois en 1811, et pas du tout en 1812. La dmocratie, s'en tenir au systme des listes de confiance, est donc plus apparente que relle. Mais l'difice napolonien s'appuie aussi et surtout sur l'appel au peuple.

2 - L'appel au peuple
Mme empereur sacr par le pape, Napolon ne cessera jamais de se rclamer de la lgitimit populaire, de la dlgation populaire. Toujours, il se proclamera le mandataire des Franais. Le csarisme repose donc sur une lgitimit diffrente de celle de la monarchie : au droit divin s'est substitue la souverainet populaire. La volont et la confiance du peuple s'expriment dans les plbiscites. Quatre seront organiss par Napolon : celui de 1799 destin l'approbation de la constitution de l'an VIII ; celui de 1802, destin offrir Bonaparte le consulat vie ; celui de 1804 organis aux fins de transformer le consulat en empire hrditaire ; celui enfin du 30 mai 1815, trois semaines avant Waterloo, qui approuve par 1.500.000 voix contre 4800, les actes additionnels aux constitutions de l'Empire, concds par Napolon ses conseillers libraux pendant la courte priode des Cent Jours. Un mois plus tard, il ne reste plus rien de cet difice constitutionnel. Sur ce terrain Napolon, comme la Rvolution dont il procde, a chou : c'est le vide politique et gouvernemental. Ce qui reste de l'uvre de Napolon, et qui dure encore, c'est l'administration, machine puissante et bien agence.

PARAGRAPHE II - LES BASES DE LA FRANCE CONTEMPORAINE


Laissons de ct le code civil, luvre matresse de Napolon, qui a rgi la socit franaise du XIXe sicle et a t copi partout. Nous en parlerons au deuxime semestre. Laissons aussi lcart la question de la stabilisation montaire et financire marque par la cration de la Banque de France en 1800, et celle du franc franais par une loi de 1803. Tenonsnous en dautres aspects importants de luvre napolonienne.

A. La centralisation administrative
La solution napolonienne est contenue dans une des grandes lois du Consulat, la loi du 28 pluvise an VIII (fvrier 1800). Les dpartements sont conservs ; l'apoge de l'Empire, en 1810, ils sont au nombre de 130 : Rome est ainsi le chef-lieu du dpartement du Tibre, Hambourg de celui de l'Elbe. Le dpartement est dsormais dirig par un agent du pouvoir central, le prfet, nomm et rvoqu discrtion par le premier consul puis par l'empereur. Il est choisi sur la liste de confiance dpartementale. Le prfet est une vraie rplique de l'intendant d'Ancien Rgime. Dans le cadre de son dpartement, comme jadis l'intendant dans le ressort de sa gnralit, le prfet possde des attributions gnrales. L'article 3 de la loi de 1800 prcise : "Le prfet sera charg, seul, de l'administration". On a volontairement vit les numrations de comptences, toujours limitatives. Mais au fond le pouvoir central lui a confi deux grandes missions : 1. Celle de grer son dpartement. Gestionnaire, "technocrate", le prfet dispose des pouvoirs en matire de police, d'assistance, d'instruction. Il a des attributions financires, car il administre le budget de son dpartement. Dans cette tche, il est assist par une assemble locale, le conseil gnral dont les membres sont choisis par le premier consul (puis par l'empereur) sur la liste de confiance dpartementale, qui prsente deux fois plus de candidats
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qu'il n'y a de postes pourvoir. C'est au conseil gnral qu'il revient de voter les centimes additionnels, le pourcentage de majoration des impts directs qui alimentera le budget dpartemental. Le conseil gnral prsente aussi des vux sur les intrts du dpartement que le prfet doit transmettre au gouvernement. En pratique, le prfet ne tient aucun compte, dans les temps napoloniens, de l'existence et des droits du conseil gnral. Autre prrogative du prfet : il prside le conseil de prfecture, juridiction administrative cre par la loi de 1800. Anctre de nos tribunaux administratifs, le conseil de prfecture est une juridiction permanente, comptente dans tous les conflits qui impliquent l'administration contestations sur les indemnits d'expropriation, en matire de dcharge ou de rduction d'impts ; procs entre l'administration et les entrepreneurs de travaux publics, ou examen des plaintes de particuliers pour dommages du fait de ces entrepreneurs. L'appel des jugements rendus en premire instance par les conseil de prfecture est port devant le conseil d'Etat dont le rle technique auprs du pouvoir politique se double donc d'une fonction juridictionnelle. 2. Le prfet n'est pas uniquement un gestionnaire, c'est aussi un homme politique. Vritable commissaire politique, il se doit d'assurer l'animation politique de son dpartement. Chaque anne il effectue la tourne de sa circonscription, envoie un rapport dtaill sur la vie politique et conomique locale au ministre de l'Intrieur. On lui demande d'tre particulirement attentif l'tat de l'opinion publique et ses fluctuations. A lui d'activer, de rcompenser les lites d'encadrement, le monde des "notables" indispensable la solidit du rgime. Il distribuera donc bon escient les subventions, les pensions, les dcorations (la Lgion d'honneur cre en 1803). A lui de faire en sorte que les rsultats des plbiscites et des lections destines pourvoir les listes de confiance, que ces rsultats soient excellents.

B. La solution du conflit avec lEglise


Depuis 1795 l'Eglise et l'Etat vivent en rgime de sparation dans un climat d'hostilit ouverte ou larve. Ce sera le rle de Bonaparte d'imposer la solution durable d'un conflit qui infectait toute la vie publique.

1 - Le retour au rgime concordataire


Le concordat du 16 juillet 1801 sign entre Bonaparte, premier consul et le pape Pie VII, comporte trois points essentiels. a) Il rtablit le culte catholique grce une reconnaissance rciproque. Le pape reconnat la lgitimit de la Rpublique franaise. La Rpublique reconnat que le catholicisme est la religion de la majorit des Franais. Le catholicisme n'est donc plus religion d'Etat. Cependant le chef de l'Etat -les trois consuls en 1801- en fait profession. Le culte est public et libre, condition de se conformer aux rglements de police ncessaires pour assurer la tranquillit publique. b) Il liquide le pass rvolutionnaire. L'glise renonce aux Biens nationaux confisqus sous la Rvolution. Les vques rfractaires et constitutionnels doivent abdiquer et seront remplacs par un nouveau clerg qui prtera serment de fidlit au gouvernement. Suivant la pratique de l'Ancien Rgime, les vques sont nomms par le chef de l'Etat -le premier consul en 1801 a remplac le roi- puis ils reoivent l'investiture canonique du pape. Les curs sont nomms par les vques aprs agrment de l'Etat. c) Le clerg est fonctionnaris. L'Etat verse un traitement aux ecclsiastiques. Les particuliers peuvent faire des fondations (donations charge de messes ou de prires) en faveur de l'Eglise ; cette disposition va faciliter la rapide reconstitution du patrimoine ecclsiastique.

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2 - L'application du concordat
a) La libert de conscience. C'est la libert pour chacun d'adhrer la croyance de son choix, d'en changer ou d'y renoncer sans tre inquit pour cela. Proclame par l'article 10 de la dclaration de 1789 ("Nul ne doit tre inquit pour ses opinions, mme religieuses"), la libert de conscience est confirme tout au long du XIXe sicle par les diffrentes constitutions franaises. En consquence chacun peut s'abstenir de toute pratique, de toute manifestation religieuse. Ainsi le refus de se dcoiffer au passage d'une procession n'est pas punissable. Et la Cour de Cassation a jug que l'obligation, impose par un rglement municipal, de dcorer sa maison l'occasion d'une fte religieuse, ne pouvait tre sanctionne d'une contravention en cas de refus. A l'inverse, les convictions de chacun doivent tre respectes ; dans ce but, la loi du 22 fvrier 1851 sur l'apprentissage interdit aux matres de faire travailler leurs apprentis le dimanche (rappel utile car la loi de 1814 sur le repos dominical n'tait pas toujours respecte). b) La libert de culte. C'est la libert de professer extrieurement et publiquement sa religion. L'administration conserve le droit de surveiller l'exercice du culte, dont les manifestations peuvent porter atteinte l'ordre public. Jusqu' la proclamation, par la loi de 1881, de la libert de runion, elle s'appuyait, pour intervenir, sur l'article 291 de code pnal de 1810 qui soumettait autorisation les runions de plus de 20 personnes. La mesure visait bien davantage les coalitions ouvrires que les manifestations culturelles. c) La reconnaissance de certains cultes. Les cultes reconnus par le concordat de 1801 sont le culte catholique et deux cultes protestants, calviniste et luthrien. A partir de 1831, le culte fait partie du groupe des cultes concordataires. Les cultes reconnus se distinguent des cultes non reconnus trois traits : - Seuls les ministres des cultes reconnus, prtres, pasteurs et rabbins (ceux-ci partir de 1831) sont salaris par l'Etat. - Seuls aussi, ils sont exempts de participer aux jurys criminels et bnficient de la dispense du service militaire. - Les abus des autorits religieuses dans l'exercice de leurs fonctions sont sanctionns par la voie d'un recours spcial devant le conseil d'Etat, l'appel comme d'abus. Ainsi en cas de critique des lois de l'Etat, d'entreprises visant troubler la conscience des citoyens.

3. Apprciation du rgime concordataire


L'glise catholique (principalement) bnfici du rgime concordataire. Avantages d'abord matriels : chaque anne un important budget des cultes est vot. La situation matrielle du clerg s'amliore au long du XIXe sicle, d'autant que l'Eglise reoit des fidles des dons et des legs importants. L'Etat veille au respect des ftes religieuses et du repos dominical. Mais il nest pas toujours un partenaire commode. Et les avantages consentis l'Eglise se paient de lourdes contreparties. L'glise est place sous une sorte de tutelle permanente de la puissance publique. La nomination des vques par le gouvernement intervient, en dpit des textes, sans que le Vatican ait t consult. Comme pour de simples fonctionnaires, un dcret publi au Moniteur (le Journal Officiel de l'poque ) suffit. Le haut clerg prte d'ailleurs serment de fidlit au rgime en place, qui dispose toujours de la possibilit de suspendre le traitement d'un ecclsiastique indocile. C'est encore le gouvernement qui surveille les conseils de fabriques, c'est--dire les conseils d'administration des paroisses. Et n'oublions pas qu'en cas de conflit entre l'Eglise et l'Etat, c'est le conseil d'Etat, juridiction purement administrative qui sera appel trancher par la voie de l'appel comme d'abus.

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En dfinitive l'alliance du pouvoir temporel et du pouvoir spirituel s'est rvle plus dommageable que profitable l'Eglise. En soutenant les rgimes successifs, en exhortant le peuple au respect de l'ordre tabli, l'Eglise a fini par provoquer le raz-de-mare de l'anticlricalisme rpublicain, le rveil de ces vieilles rancunes, de ces ressentiments anciens avivs par la dception que provoque l'alliance du clerg et des nouvelles oligarchies.

C. L'organisation du service public de l'enseignement

1 - Les principes
Napolon va confier l'Etat le soin de remplacer l'Eglise dans l'exercice des responsabilits ducatives, dans l'entreprise de distribution des Lumires et l'instruction. Les raisons de cet investissement sont fortes. a) L'ducation, d'abord, est un puissant moyen de promotion sociale, de dmocratisation de la socit. Prcisment, la Rvolution annonce le rgne futur de la dmocratie. Ce triomphe de la dmocratie suppose la mise en oeuvre de moyens politiques (le suffrage universel), de moyens conomiques (la diffusion de la proprit), de moyens culturels (la scolarisation de masse). b) L'ducation est un puissant instrument de gouvernement et de centralisation. L'usage gnralis de la langue franaise, en faisant reculer les idiomes et les patois, favorise l'entreprise d'unification et d'assimilation. L'cole aussi forme les cadres (juristes, ingnieurs, mdecins, officiers) dont l'Etat aura le plus besoin. La technicit nouvelle du travail impose le concours, conforme au nouvel idal mritocratique, ou du moins la comptence spcialise. c) L'ducation est le moyen le plus efficace pour assurer l'unit morale de la nation. A partir du XIXe sicle, l'Etat agit en matre d'cole autoritaire, gardien et propagateur des croyances nationales, de l'idologie nouvelle ne en 1789. Le systme ducatif est donc charg d'assurer la direction des esprits, de diffuser la religion nouvelle des droits de l'homme. Ainsi l'Etat s'est-il appropri, au dtriment de la famille et de l'Eglise, un vritable pouvoir spirituel. Cette mainmise est bien accepte par la socit franaise. D'abord parce que la France est habitue une direction spirituelle puissante, au magistre de l'Eglise. Ensuite, parce que l'intervention de l'Etat a t prpare de longue date : ds qu'apparat une monarchie puissante, vraiment nationale, donc compter du XVIe sicle, l'enseignement a t considr comme un droit de la Couronne.

2 - Les ralisations
L'difice napolonien repose sur la loi du 10 mai 1806 crant l'Universit impriale, qui reut sa constitution d'un dcret de 1808. L'Universit impriale est une administration gnrale -une sorte de ministre de l'Education nationale- centralise, charge d'encadrer les trois degrs de l'enseignement : primaire, secondaire et suprieur. A sa tte se trouve un Grand Matre, remplac en 1828 par un ministre de l'Instruction publique. Le Grand Matre est nomm par l'Empereur, et assist d'un conseil. La France est divise en Acadmie gouverne par des recteurs, dlgus du pouvoir, qui supervise les trois degrs de l'enseignement : - Le primaire (les "petites coles" de communes). IL n'y a pas d'obligation scolaire la charge de l'Etat et des parents. L'enseignement primaire est loin d'accueillir tous les enfants d'une mme classe d'ge, et il est moins solidement organis en 1810 qu'en 1780. En 1810, 46% des hommes et 56% des femmes sont illettrs. Les instituteurs lacs sont peu nombreux ; les communes font volontiers appel des matres appartenant des congrgations religieuses autorises par l'Etat.
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- Le secondaire. Napolon s'y intresse presque exclusivement. Ce qu'il veut, c'est mettre en place les structures de formation d'une lite d'administrateurs au service de l'Etat. D'o, ds 1802, la cration des lyces -au nombre de cent ds 1811- dirigs par un proviseur, un censeur, un intendant nomms par le premier consul, puis l'empereur -comme d'ailleurs les professeurs. La discipline des lyces est militaire : les lves portent un uniforme, sont organiss en compagnies, se livrent des exercices militaires, subissent ventuellement des chtiments corporels, se rveillent au son du tambour. Les surveillants sont des sortes d'adjudants. La place des mathmatiques dans l'enseignement gnral rapproche les lyces des coles militaires frquentes par le jeune Bonaparte. - Le suprieur. Ici encore, le but est de former d'excellents administrateurs, de bons mdecins, des ingnieurs efficients. Les anciennes coles de droit et de mdecine sont transformes en Facults. Napolon innove en y ajoutant des Facults des Sciences et des Lettres. Les facults dlivrent les grades universitaires (baccalaurat, licence, doctorat) dont l'Etat se rserve le monopole. Cr par un dcret de 1808, le baccalaurat ressuscite l'ancienne matrise -s-arts. En 1809, les candidats ne sont que quelques centaines ; vers 1860, on dlivre chaque anne environ 10 000 de ces diplmes ; les laurats sont au nombre de 35 000 en 1939, et cinquante ans plus tard, en 1989, de 350 000, pour atteindre 430 000 en 1995.

3. La remise en cause du monopole d'Etat


Napolon a proclam que l'enseignement est un monopole de l'Etat. Mais ce monopole n'est pas absolu. Pour deux raisons : - D'abord parce que l'Eglise intervient dans l'enseignement public. Faute de personnel lac, les petites coles communales font souvent appel des religieux membres de congrgations enseignantes. Ces matres doivent tre brevets par l'Universit. - Ensuite parce que l'Eglise toffe ses propres institutions d'ducation. Pour exister, les congrgations religieuses, et bien videmment les congrgations enseignantes, doivent obtenir une autorisation des pouvoirs publics. En outre, chaque tablissement ouvert pour une congrgation autorise, doit lui aussi justifier de l'agrment des autorits. Ces barrires ne sont pas infranchissables. En 1807, pour 15 000 lves inscrits dans les lyces de l'Etat, il y en a 75 000 qui frquentent les collges privs. Il est vrai que les professeurs des collges privs sont nomms par le ministre de l'Intrieur, et que ces collges sont lourdement taxs par l'Etat. Quand l'enseignement fminin, il est abandonn aux religieuses et aux couvents. Napolon considre que les femmes, appeles devenir des mnagres et des matresses de maison, en savent toujours trop. Ce monopole de l'Etat, complt par l'autorisation, sera progressivement remis en cause au XIXe sicle. Le principe de la libert de l'enseignement - qui ne figure pas dans la dclaration des droits de l'homme - finira par s'imposer. l'Etat se dcide admettre la facult pour l'initiative prive - en gnral, mais pas exclusivement l'Eglise - de crer des tablissements d'enseignement sans avoir demander l'autorisation du pouvoir. La libert de l'enseignement est consacre trois temps : libert de l'enseignement primaire avec la loi Guizot (1833) ; libert de l'enseignement secondaire avec la loi Falloux (1850), toujours en vigueur et complte par la loi Debr de 1959 qui accorde des subventions aux tablissements privs sous contrat avec l'Etat ; la loi de 1875 consacrant, pour peu de temps, la libert de l'enseignement suprieur. En fait cette concurrence entre l'Etat et l'Eglise, tout en dressant face--face deux puissances antagonistes, tend, par-del les apparences, et au-del du faux dbat sur le monopole, la constitution d'un systme ducatif diversifi, complmentaire, mais rgul par l'Etat, qui surveille les matres, le contenu des programmes, et veille la diffusion d'une ducation homogne, d'une culture commune et vraiment "gnrale".

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CHAPITRE III LA RECHERCHE DE LA STABILITE POLITIQUE (1814 - 1870)

Cette priode de plus d'un demi sicle se subdivise en deux phases bien distinctes : - La phase de la monarchie constitutionnelle et censitaire, de 1814 1848. - La phase de la dmocratie moderne de 1848 1870, qui dbute par l'instauration du suffrage universel, pour se terminer en 1870 avec la chute du Second Empire.

SECTION I - LA MONARCHIE CONSTITUTIONNELLE ET CENSITAIRE (1814-1848)


Deux rgimes politique se succdent de 1814 1848 : la Restauration (des Bourbons), puis partir de 1830, la monarchie de Juillet (le rgne de Louis-Philippe). A ces deux rgimes correspondent deux constitutions, deux "chartes", celle de 1814 et celle de 1830, qui ont des points communs : elles tablissent toutes deux une monarchie censitaire, fonde sur le suffrage restreint ; elles admettent certaines techniques du rgime parlementaire qui se perfectionne au fil des annes et de la pratique des assembles.

PARAGRAPHE I - LA RESTAURATION DES BOURBONS (1814-1830)


Restauration car les deux frres de Louis XVI, Louis XVIII (1814-1824), puis Charles X (1824-1830), vont se succder sur le trne. L'empire de Napolon Ier s'effondre en avril 1814. L'empereur est contraint l'abdication ; il est relgu l'le d'Elbe. Le comte de Provence, frre de Louis XVI et candidat des Allis victorieux trace son programme dans la dclaration de Saint-Ouen du 2 mai 1814. Il se propose daccorder, doctroyer une constitution son peuple.

A. L'esprit de la Charte
La charte est, un peu la manire du code civil, un compromis, une transaction entre l'Ancien Rgime et les acquis de la Rvolution.

1 - Un retour apparent l'Ancien Rgime


La Charte se prsente comme une constitution octroye, donc comme une concession faite par le roi ses sujets. Elle repose sur les conceptions de la souverainet de droit divin. Le roi tient son pouvoir de Dieu, de son droit hrditaire, non de la nation ou du peuple. La charte de 1814 est la seule de nos constitutions qui ne se rfre pas la souverainet nationale. Le choix du mot "charte", puis dans la terminologie administrative de l'Ancien Rgime, tranger au vocabulaire de la Rvolution, marque bien cette volont de renouer le fil des temps. La charte est date de la 19e anne du rgne de Louis XVIII, comme si le roi tait effectivement au pouvoir depuis 1795, comme si rien ne s'tait pass depuis 1789 et que l'on voulait effacer d'un trait de plume la Rvolution de l'Empire. Enfin le roi s'intitule "Louis, par la grce de Dieu, roi de France" ; son caractre de monarque de droit divin est ainsi bien mis en vidence. Seul titulaire de la souverainet, le roi dtient en principe tous les pouvoirs ; c'est seulement parce qu'il y consent que certains de ces pouvoirs ont t confis par la charte aux reprsentants du pays.

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2 - Le maintien des acquis de la Rvolution


Le premier chapitre de la charte, sous le titre de "Droit public des Franais" reprend les principes fondamentaux de la dclaration des droits de l'homme. - Egalit des Franais devant la loi, les charges publiques, les emplois civils et militaires. La charte consacre l'abolition de la socit d'ordres, de privilges. - Confirmation des liberts. Libert individuelle contre les poursuites et les arrestations arbitraires ; libert de conscience et de culte ; libert de la presse, la loi ne sanctionnant que les abus. La charte interdit toute recherche des votes et des opinions mis depuis la Rvolution : c'est l'amnistie, notamment pour les rgicides de la Convention. - Inviolabilit de la proprit. La charte prcise que les alinations de biens nationaux faites sous la Rvolution seront respectes. Seule atteinte la proprit prvue par la charte : l'expropriation pour cause d'utilit publique, mais moyennant versement au propritaire vinc d'une indemnit pralable. Il y a cependant une grande diffrence entre 1789 et 1814. En 1789, les droits de l'homme taient considrs comme naturels, donc inalinables et imprescriptibles. En 1814, au contraire, ces droits concds par le roi, qui en fixe l'tendue. Les individus ne possdent donc pas de droits qui s'imposent au souverain. Ces droits ont perdu leur caractre absolu. Pour le reste, l'administration napolonienne est conserve ainsi que les codifications, notamment le code civil. Seule modification importante : une loi de 1816 abolit le divorce ; il ne sera rtabli dans la lgislation franaise qu'en 1884.

B. L'organisation des pouvoirs publics


Les pouvoirs sont partags entre la loi et les assembles.

1 - Le roi
C'est le pouvoir prpondrant. Il est le chef suprme de l'Etat. Il dtient seul le pouvoir excutif. Il est entour de ministres qu'il nomme et qu'il rvoque. Les ministres ne sont donc responsables que devant le roi, et non devant les chambres. Le roi participe en outre au pouvoir lgislatif. Il a d'abord, seul, l'initiative des lois : les chambres ne peuvent que le supplier de dposer un projet de loi qui les intresse. Ensuite le roi donne la force lgislative aux projets vots par les chambres : il les sanctionne pour que la loi devienne obligatoire et excutoire. Enfin le roi possde le pouvoir rglementaire ; il fait les rglements et ordonnances ncessaires pour l'excution des lois et la sret de l'Etat. Charles X se fondera sur cet article de la charte-l'article 14- pour prendre les ordonnances qui dclencheront la rvolution de 1830. Ajoutons que le roi peut dissoudre la chambre des dputs.

2 - Les assembles (les deux chambres)


A l'exemple de l'Angleterre, la charte adopte le bicamrisme. a) La chambre des dputs C'est une chambre lue. Les dputs sont lues pour cinq ans avec renouvellement du cinquime d'entre eux chaque anne. Ces lections partielles frquentes sont source d'agitation politique. Aussi une loi de 1824 optera-t-elle pour un mandat lgislatif de sept ans avec renouvellement intgral.

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Les dputs sont lus au suffrage censitaire. La Charte de 1814 abandonne en effet le suffrage universel officiellement reconnu comme fondement des institutions consulaires et impriales. On renoue avec les cens de 1791 et de 1795 : seuls les citoyens les plus fortuns peuvent voter. Pour tre lecteur, il faut tre g d'au moins 30 ans et payer au moins 300 francs d'impt direct. Conditions svres qui ne sont remplies que par une petite minorit : dans un pays de 30 millions d'habitants comptant six millions d'hommes de plus de trente ans, seuls 100 000 d'entre eux sont lecteurs, un sur soixante... Pour tre ligible, les conditions sont encore plus rigoureuses : il faut avoir 40 ans et payer 1000 francs de contributions directes ; 16 000 hommes seulement, en moyenne 200 par dpartement, conviennent ces exigences. La politique est rserve aux membres d'un milieu troit. Chose curieuse pourtant, le suffrage censitaire parat reflter, dlections en lections, aussi exactement que le ferait le suffrage universel, les variations de lopinion publique : raz-de-mare ultra-monarchiste en 1815 ; victoire des libraux en 1827. Contre la dmocratie, le cens marque le retour du libralisme politique : le suffrage censitaire est considr comme le meilleur rempart des liberts, la digue la plus solide contre les excs du peuple. La chambre des dputs est convoque, proroge, voire dissoute par le roi. Cette dernire hypothse n'est pas rare puisqu'il il y aura six dissolutions en quinze ans, de 1815 1830. Suite une dissolution, une nouvelle chambre doit tre lue dans les trois mois. La chambre des dputs est comptente pour le vote des lois et notamment pour le vote de l'impt. L'impt foncier ne peut tre consenti que pour un an alors que les autres impts peuvent l'tre pour plusieurs annes. Les chambres, dans la conception librale, ont d'abord pour rle de dfendre, de protger les contribuables. b) La chambre des pairs Les pairs - les gaux - sont nomms par le roi parmi les membres de la noblesse ou dans le monde des grands propritaires fonciers. Tous sont nomms vie, et certains peuvent transmettre leur charge, qu'on appelle pour cette raison les pairs hrditaires. Les pairs sigent l'ge de 25 ans, mais n'ont voix dlibrative qu' 30 ans. A ces pairs nomms s'ajoutent les pairs de droit, membres de la famille royale, princes du sang. Comme la chambre des dputs, la chambre des pairs vote les lois. Mais elle ne peut se prononcer sur l'impt qu'aprs la chambre des dputs.

C. L'apprentissage du parlementarisme
1. Les carences de la Charte Le rgime parlementaire organise la collaboration de pouvoirs dgale force, lexcutif et le lgislatif disposant de moyens daction rciproques. Larme de lexcutif, cest la menace d'une dissolution du Parlement, ou du moins de l'une de ses deux chambres ; il faudra lire de nouveaux dputs, et ce sera pour le peuple l'occasion de se prononcer et d'arbitrer. L'arme du lgislatif, c'est la responsabilit ministrielle. Les chambres, dans ce cas, peuvent renverser le gouvernement. Les ministres forment donc un cabinet responsable de sa politique devant les lus de la nation. Ce qui suppose le dualisme de l'excutif. Le chef d'Etat (roi ou prsident de la Rpublique) est irresponsable politiquement, il ne peut tre renvers par le Parlement. En consquence, il doit s'effacer, rester hors du jeu politique. Tous ses actes seront donc contresigns par un ministre qui endosse, et lui seul, la responsabilit politique devant les chambres ; telle est la signification de contreseing ministriel. Le rle du chef de l'Etat se limite au choix du premier ministre ; encore doit-il le choisir dans la majorit du Parlement qui lui accordera l'investiture. Ces principes poss, la charte de 1814 organise-t-elle un rgime parlementaire ? On y trouve, l'vidence certaines traces de parlementarisme :
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- La possibilit pour le roi de dissoudre la chambre des dputs. - L'irresponsabilit du roi, dclar inviolable et sacr. - Le droit pour les ministres d'tre membres des chambres, et d'y entrer pour y prendre la parole On ne saurait pour autant parler de rgime parlementaire. Les chambres, en effet ne peuvent renverser le ministre. La responsabilit politique des ministres n'est pas admise ; ils ne sont que des agents du roi, et ne dpendent que de lui.

2 - Les facteurs d'volution


La dure et la conjoncture vont offrir au parlementarisme des occasions de s'acclimater, de s'enraciner. Trois facteurs, au moins, favorisent cette volution : a) La personnalit de Louis XVIII. Le comte de Provence a longtemps vcu comme exil en Angleterre. Il a pu apprcier les avantages d'un rgime qui rserve au roi une fonction d'arbitre, et le maintient l'cart des turbulences de la vie politique. En cas de cris, les chambres et les citoyens, dans un pareil systme, s'en prennent aux ministres, jugs seuls responsables de la conduite des affaires publiques. b) Un mouvement doctrinal . En 1814, Benjamin Constant a fait connatre ses Rflexions sur la constitution ; en 1816 Chateaubriand publie La monarchie selon la charte. Pour ces auteurs, il est ncessaire d'instaurer un mcanisme de responsabilit des ministres devant les chambres. c) L'influence des partis. Les lections lgislatives de 1815 se soldent par une victoire massive des ultras monarchistes. Or ces ultras jugent Louis XVIII trop faible, trop libral. Par conviction et par temprament, ces hommes sont videmment favorables l'autorit monarchique, exerce sans contrepoids. Mais par tactique et puisque face un roi trop indcis s'installe une chambre ultra monarchiste, ils vont prconiser le contrle de la chambre des dputs sur la politique des ministres, donc un rgime parlementaire. Dsormais, la vie politique aura ses deux ples, le roi et les chambres. Entre eux, des ministres forment un cabinet, instrument de liaison et d'accord. Pour durer, le cabinet devra donc bnficier la fois de la confiance du roi et celle des chambres. La charte n'est certes pas modifie, mais une pratique s'instaure, confirme par d'autres indices.

3 - La formation d'une coutume constitutionnelle


L'ide d'un gouvernement de cabinet prend forme progressivement : le roi laisse aux ministres la direction des affaires quotidiennes. Ce cabinet est surveill par la chambre des dputs au moyen de : a) L'adresse au roi, procd aujourd'hui encore en vigueur en Angleterre. Au dbut de chaque session parlementaire, le roi prononce le discours du trne dans lequel il passe en revue les vnements couls, et expose le programme gouvernemental pour l' anne venir. En rponse ce discours, les dputs votent une adresse. Ils y expriment leur opinion sur la politique du gouvernement et, ventuellement, leur dfiance. A partir de 1824, le vote de l'adresse intervient sur chaque paragraphe du discours du roi. Le contrle se fait plus prcis. b) La discussion des ptitions. Les ptitions sont des requtes, des questions crites que les citoyens ont le droit de dposer sur le bureau de la chambre.

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Ces ptitions, lorsqu'elles sont discutes, fournissent l'occasion d'un dbat permettant la chambre de donner, dans un ordre du jour, son opinion sur tel ou tel aspect de la politique gouvernementale. c) Le vote du budget. Au dpart, le vote est global, le budget est vot dans son ensemble. A partir de 1817, le vote intervient par ministre puis, partir de 1827, par sections spcialises l'intrieur de chaque ministre : c'est le principe de la spcialisation budgtaire, qui permet d'examiner en dtail la gestion de chaque ministre, et que nous connaissons encore aujourd'hui. Par ces trois moyens, le lgislatif exerce une sorte de pression permanente sur le gouvernement. Est-ce dire que les ministres solidaires, confronts un vote de dfiance, l'hostilit ritre de la chambre des dputs, sont obligs de s'en aller ? Officiellement non. Les ministres, agents du roi, ne sont pas tenus de partir s'ils n'ont plus la confiance des chambres. La responsabilit ministrielle prend tournure sous une forme coutumire. Cest ce rgime parlementaire en pleine expansion que Charles X va essayer de porter atteinte.

4. La rvolution de 1830
Louis XVIII, qui meurt en 1824, tait au fond un modr. Son frre Charles X, qui lui succde, est un ultra qui veut gouverner seul et imposer sa politique la chambre des dputs. Or, en 1827, les libraux remportent les lections. Et en 1828, cest un ultra, Polignac, qui est nomm par Charles X la tte du ministre, un ultra pris dans la minorit de la chambre. Et dans son discours du trne du 2 mars 1830, Charles X affirme son droit d'imposer une politique contraire au voeu de la majorit parlementaire. La raction est immdiate ; l'adresse du 221, lance le 16 mars par la chambre des dputs soutient la thse du "concours des vues" : le cabinet, pour gouverner, doit avoir la double confiance, celle des chambres aussi bien que celle du roi. Charles X rplique par la dissolution de la chambre des dputs ; mauvais calcul, car la majorit librale est conforte par les lecteurs censitaires. En bonne logique, le roi devrait maintenant s'incliner, et nommer des ministres libraux. Il n'en fait rien, et prfre l'preuve de force. Le 25 juillet 1830, quatre ordonnances sont signes sur la base de l'article 14 de la charte autorisant le roi prendre les mesures ncessaires la scurit de l'Etat : la chambre des dputs est nouveau dissoute, le cens se fait encore plus restrictif, la libert de la presse est suspendue. Ces dcisions ouvrent une crise politique qui tourne trs vite l'insurrection. Paris se couvre de barricades, et les journes rvolutionnaires des 27, 28 et 29 juillet 1830 - les Trois Glorieuses - contraignent Charles X se rfugier en Angleterre. Un nouveau rgime commence, la monarchie de Juillet, au cours duquel la France continue de faire l'apprentissage du parlementarisme et de rechercher les modes d'organisation constitutionnelle conformes son temprament et ses voeux.

PARAGRAPHE II - LA MONARCHIE DE JUILLET - LE REGNE DE LOUIS-PHILIPPE (1830-1848)


Les Parisiens, le peuple des barricades souhaitent la Rpublique. Mais les dputs lus au dbut de larme 1830 sont des monarchistes, libraux car ils veulent un rgime parlementaire, mais hostiles la Rpublique synonyme danarchie. Leur choix se porte sur un cousin du roi, le duc dOrlans, fils dun prince rgicide, Philippe-Egalit, qui, en 1793, avait vot la mort de Louis XVI. Depuis lors, dissentiments et rancunes sparent la famille des Bourbons de la ligne des Orlans. Les partisans des Bourbons, qu'on appelle maintenant les lgitimistes, prnent la monarchie de droit divin et les conceptions traditionalistes ; les zlateurs de la branche d'Orlans, les orlanistes souhaitent l'instauration d'une monarchie

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parlementaire, et se rclament du libralisme politique. Louis-Philippe, ne en 1773, donc g de 57 ans en 1830, est bien le reprsentant de ces ide-l. L'appui de la bourgeoisie lui est acquis. Les "notables" sont en effet la recherche d'un rgime capable, face l'aristocratie traditionnelle et aux forces du pass, de sauvegarder les acquis, de 1789 ; un rgime stable et solide, susceptible de parer la menace nouvelle du proltariat industriel relay par une petite bourgeoisie pauvre, incertaine de l'avenir, d'employs, d'artisans, d'tudiants. Louis-Philippe devra, tout au long de son rgne, lutter sur les deux fronts : celui de la tradition, et celui de la dmocratie radicale. Son pouvoir se soutiendra longtemps, car il peut compter sur la province, sur la grande masse des paysans encadrs par le corps intermdiaire des notabilits locales. A. La charte de 1830 La charte de 1814 est peine retouche. Mais la lgitimit du pouvoir repose dsormais sur d'autres principes.

1 - Les bases nouvelles du rgime


La charte de 1814 tait "octroye" par le roi. Celle de 1830 est contractuelle, elle repose sur un accord entre le candidat la royaut et les reprsentants de la nation. Preuve de ce pacte, de cet accord : le roi, en aot 1830, a jur d'observer la charte rvise par la chambre des dputs. Il n'est plus roi de France, mais roi des Franais. Le roi "par la grce de Dieu" est donc remplac par le "roi-citoyen". La souverainet de droit divin s'efface au profit de la souverainet nationale. Le drapeau blanc avec fleur de lys de l'ancienne monarchie est remplac par le drapeau tricolore, celui qui flotta sur la Bastille et consacra toutes les victoires de Napolon (la cocarde tricolore, que Louis XVI avait pingle son chapeau, en octobre 1789, l'occasion de sa visite l'Htel de Ville de Paris, intercalait le blanc, couleur de la monarchie, entre le bleu et le rouge, les couleurs de Paris). La charte de 1830 proclame que "la France reprend ses couleurs".

2 - La rforme du systme lectoral


Le suffrage universel est cart et le cens peine largi. - D'abord par l'abaissement de l'ge de l'lectorat 25 ans, au lieu de 30 ans en 1814 ; et de l'ge de l'ligibilit 30 ans, au lieu de 40 ans en 1814. - Ensuite par l'abaissement du cens. Mais cet abaissement est faible. Il y avait 100 000 lecteurs en 1814 ; ils sont peine 250 000 en 1848.

3 - L'organisation des pouvoirs publics


Le pouvoir excutif est toujours confi au roi qui nomme et rvoque les ministres. Ceuxci, pas plus que sous la Restauration, n'encourent une responsabilit politique, ne peuvent tre renverss par les chambres. Cependant le pouvoir royal est en recul. L'initiative des lois n'est plus un monopole du roi ; ce pouvoir d'initiative, le roi le partage dsormais avec les chambres. Le pouvoir lgislatif reste confi deux chambres. La chambre des dputs, lue pour cinq ans au suffrage censitaire largi ; et la chambre des pairs. Une loi de 1831 supprimera l'hrdit de la pairie ; le roi ne peut plus nommer de pairs qu' titre viager, et il devra les choisir parmi les hauts fonctionnaires et les notabilits nationales. La chambre des pairs tend ds lors s'embourgeoiser, elle cesse d'tre une institution exclusivement ou mme principalement aristocratique.

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B. L'volution gnrale du rgime

1 - L'affirmation du parlementarisme
La chambre des dputs conserve les instruments dont elle disposait sous la Restauration : l'adresse, la discussion des ptitions, le vote du budget. S'y ajoute, partir de 1830, l'interpellation. Les dputs prennent l'habitude de questionner le gouvernement sur des points dtermins ; un ministre rpond ; s'ouvre alors un dbat dans lequel tous les dputs peuvent intervenir, sanctionn par un "ordre du jour" marquant confiance ou dfiance l'gard du ministre. Sans attendre l'interpellation, l'occasion de la discussion des projets de loi auxquels il tient, le gouvernement prend l'habitude de poser plus ou moins clairement la question de confiance. Il informe la chambre qu'il dmissionnera s'il n'obtient pas la confiance. Moyen de pression qui engage trs avant le rgime dans la voie du parlementarisme. En pratique, deux conceptions du parlementarisme saffrontent : - La conception moniste, soutenue notamment par Thiers, tient que "le roi rgne mais ne gouverne pas". Le chef de l'Etat, la manire anglaise, doit tre cart du pouvoir. La vie politique n'a qu'un seul centre, un seul ple, le Parlement, qui fait et dfait les ministres. - La conception dualiste, dfendue par Louis-Philippe et par Guizot "Le trne, dit-on de ce ct-l, n'est pas un fauteuil vide". La vie politique s'organise autour de deux centres, de deux ples de pouvoir, le roi et le parlement. Entre eux, les ministres se trouvent dans une situation de double dpendance, de double responsabilit. Ils doivent conserver tout la fois la confiance du roi et celle des chambres. Louis-Philippe est un roi trs actif : il utilise souvent larme de la dissolution de la chambre : six fois en 18 ans. Franois Guizot, qui dirige le ministre de 1840 1848 travaille en plein accord avec le roi. Cette identit de vue introduit une quivoque : la distinction entre l'lment mobile et responsable - le ministre - et l'lment fixe et irresponsable - le roi - tend disparatre. La politique de l'un est celle de l'autre, les succs sont partags, mais aussi les revers. Et l'autorit du monarque s'use presque aussi vite que celle de son gouvernement. Bref, l'impopularit de Guizot va finir par retomber sur le roi.

2 - Le mcontentement du pays rel


a) La diversit des oppositions Peu de rgimes ont connu des dbuts aussi difficiles. Le peuple de Paris, frustr de la Rpublique, souffre de la faim et du chmage jusqu'en 1832. Les meutes, les complots, les attentats se succdent. En 1835, l'attentat de Fieschi tonne les contemporains : une machine infernale, dclenche boulevard du Temple, tue 18 personnes de la suite du roi. Cern de toutes parts, le rgime se heurte en fait une quadruple opposition : - Celle des lgitimistes, qui souhaitent le rtablissement des Bourbons, en l'occurrence de Henri V, n en 1820, fils du duc de Berry, petit-fils de Charles X. - Celle des bonapartistes. Aprs la mort de l'Aiglon en 1832, les bonapartistes se groupent autour de Louis-Napolon Bonaparte, neveu de Napolon 1er, qui fomente des complots et sera emprisonn en 1846 au fort de Ham, aprs avoir tent de soulever la garnison de Strasbourg. - Celle des rpublicains. Pour le rgime, c'est la menace la plus grave. Les rpublicains recrutent dans la petite bourgeoisie, parmi les tudiants et les ouvriers. Ils s'organisent en socits secrtes, provoquent en 1834 des meutes Paris ; appuient en 1831 et en 1834, les insurrections des ouvriers lyonnais de la soie, les canuts ; fomentent des attentats contre le roi.

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- Celle des socialistes. Les doctrines socialistes se dveloppent dans les annes 1830. Audel des arguments trs divers qu'elles avancent et des alternatives "utopiques" qu'elles laissent entrevoir, ces doctrines partent toutes d'un mme constat : la rvolution industrielle qui commence ne profite qu' la bourgeoisie ; le proltariat est vou une servitude sans espoir. A partir de l, les doctrines les plus diverses se proposent de remdier aux effets de la rvolution industrielle. L'cole technocratique suit les enseignements de Saint-Simon, l'auteur du Catchisme des Industriels (1823). Ses disciples, qui seront trs influents sous le Second Empire, souhaitent hter la mise en place d'un vritable "gouvernement des industriels", d'une lite de spcialistes, d'entrepreneurs-organisateurs. Il faut librer les citoyens actifs, les "abeilles" de l'oppression du politique, des "frelons" et non, comme les lgistes de la Rvolution, s'employer reconstituer d'autres pouvoirs politiques. Mais attention, SaintSimon n'est pas un libral, il donne son Etat rnov et pur, dirig par une nouvelle lite, un rle d'animation de la vie conomique. A l'oppos de ce "ralisme" s'ouvre la voie de l'utopie, illustre par Charles Fourier et par Cabet. Le propos des utopistes n'a jamais vari. La Cration est rate, le monde est un dsordre corrompu par l'esprit mercantile. Il faut donc le refaire. Les ouvriers et les artisans, de leur ct s'organisent. La grande rvolte des canuts de Lyon de 1831 a servi de catalyseur. Des socits de secours mutuels se constituent, et sont tolres par les pouvoirs publics, malgr la loi Le Chapelier qui prohibe toutes les associations professionnelles. Des socits de rsistance, plus combatives, organisent des grves, tentent de discuter un "tarif" des salaires avec les patrons. Une lite d'artisans publie des revues, et assure une liaison avec les milieux rpublicains. b) Le choc de 1840 Mais surtout une sorte de "choc", ou du moins de glissement s'est produit l'apoge de la monarchie de Juillet : la socit franaise a brusquement la rvlation et semble comprendre toute la gravit de la question sociale. On voquera bien sr, ici, le retentissement de l'enqute du docteur Villerm, Tableau de l'tat physique et moral des ouvriers travaillant dans les manufactures de coton, de laine et de soie (1840). Une distinction s'tablit maintenant entre les formes anciennes de la pauvret et le "pauprisme", qui frappe les travailleurs eux-mmes. A cette situation, qui risque de fracturer le corps social, la rpression brutale, souvent de mise dans les annes 1830, n'apporte videmment aucune solution : elle s'en prend des ouvriers qui ne peuvent tre tenus pour responsables de leur sort misrable. On voit bien en fait, ds ce moment, que le vrai coupable est rechercher dans la concurrence impitoyable que se livrent les producteurs, dans le fonctionnement mme de l'conomie librale. A cette pousse de la dmocratie sociale, le pouvoir ne rpond gure, mme si une loi de 1841 limite le travail des enfants dans les manufactures. En-dessous de lge de huit ans, les enfants ne peuvent plus tre embauchs ; de huit douze ans, la dure journalire du travail est limite huit heures.

3) Les deux tendances de l'orlanisme


Le "parti du mouvement" est reprsent par des hommes comme Adolphe Thiers ou Alexis de Tocqueville, l'auteur de la Dmocratie en Amrique (1836-1840), et l'Ancien Rgime et la Rvolution (1856). Pour ces publicistes qualifis l'poque de "libraux", la charte de 1830 n'est qu'un point de dpart ; le rgime doit voluer, avancer dans le sens du libralisme. On rclame donc, de ce ct-l, l'largissement du corps lectoral et un rgime franchement parlementaire sur le modle britannique.

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Le "parti de la rsistance" est d'abord dirig par Casimir-Prier, prsident du conseil de 1831 1832, mort en 1832 dans l'pidmie parisienne de cholra. Mais la grande figure de cette mouvance, c'est indiscutablement celle de Franois Guizot, publiciste et chef du gouvernement de 1840 1848. Pour lui, la charte de 1830 est un point d'arrive, une sorte de fin de l'histoire. Dsigns sous le nom de "conservateurs", les tenants du parti de la rsistance veulent maintenir l'ordre et la stabilit tout prix.

4. Les excs de la stabilit


Tout le programme de Guizot et des publicistes "doctrinaires" tient donc en un seul mot : conservation. Le prsident du conseil, pendant les huit annes de son gouvernement, se refuse rformer. Son programme est simple : paix l'extrieur, par le rapprochement avec l'Angleterre ; l'intrieur priorit absolue au progrs conomique, au souci de la prosprit dans une socit solidement encadre par les "notables". "Mes enfants, enrichissez-vous, proclame Guizot. La richesse apporte la libert". De fait, la France s'enrichit, la rvolution industrielle s'acclre et se gnralise, l'conomie dcolle. Dans la monarchie censitaire s'enrichir, c'est aussi le moyen, c'est le seul moyen d'accder au droit de vote, la citoyennet effective. Mais il ny a que 250 000 lecteurs en 1848. A mesure que le temps passe, le pays parat de plus en plus excd par l'immobilisme de Guizot. L'opposition, toutes tendances confondues, bouillonne de rcriminations et d'impatience. Est rclam surtout l'abaissement du cens ; les rpublicains, eux, veulent le suffrage universel. Faute d'un vritable droit de runion, les opposants organisent, la fin de l'anne 1847, un campagne de banquets pour soutenir leurs revendications. Ces manifestations doivent s'achever Paris le 22 fvrier 1848, mais Guizot interdit ce dernier banquet. Aussitt, Paris se couvre de barricades. Le 24 fvrier, Louis-Philippe sest enfui en Angleterre, et Lamartine proclame la Rpublique au balcon de lHtel de Ville.

SECTION II - LA POUSSEE DE LA DEMOCRATIE (1848-1870)


1848, l'anne dcisive. A partir 1848, et jusqu' nos jours, tous les rgimes politiques qui se succderont auront reu l'onction du suffrage universel et se rclameront en apparence ou par conviction, de la lgitimit populaire. L'anne 1848 sonne le terme d'une vie politique domine par l'ingalit des droits, la division des Franais en deux catgories, et l'opposition entre pays lgal et pays rel. L'lectorat-fonction est remplac par l'lectorat-droit, la souverainet nationale s'efface, et la souverainet populaire triomphe. La dmocratie a marqu un point. Le libralisme censitaire est dfait, momentanment.

PARAGRAPHE I - LA DEUXIEME REPUBLIQUE (1848-1852)


Le roi Louis-Philippe s'est enfui, et des institutions de la Monarchie de Juillet, il ne reste rien. Que faire ?.

A. Le gouvernement provisoire (24 fvrier - 4 mai 1848)


Pour combler le vide politique et institutionnel, un gouvernement provisoire simprovise, acclam par le peuple assembl sous le balcon de l'Htel de Ville le 24 fvrier 1848. Tous les membres du gouvernement, anim par Lamartine, sont au fond des rpublicains modrs, hostiles la violence et aux bouleversements sociaux.

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1 - L'esprit de 1848
Le climat politique, le micro-climat de 1848 combine trois principales influences : - Celle de 1789. La gnration de 1848 est idaliste. Dans lhritage de la Rvolution, elle opre un tri, rejetant la Terreur, la guillotine, pour ne retenir que les grands principes, les droits de lhomme. Geste significatif : ds le 26 fvrier, le gouvernement provisoire abolit la peine de mort en matire politique. - Celle du romantisme. Le romantisme a la fibre sentimentale, il s'attendrit sur le peuple, pris de libert et de culture, en lutte pour son mancipation. Cette idalisation du peuple trouvera sa meilleure expression dans les Misrables dont Victor Hugo a commenc la rdaction en 1848. Le romantisme politique, qui prolonge le romantisme littraire, est aussi d'inspiration religieuse, vanglique. Les hommes de 1848 sont pour la plupart des spiritualistes, ils croient en la Providence, se rclament du Christ, le fils du pauvre charpentier de Nazareth. A leurs yeux, une re nouvelle commence, re de progrs place sous le double signe de l'Evangile et de la dmocratie, qui prlude l'avnement de l'harmonie, de l'amour, de la fraternit. - Celle du socialisme. Plus qu'une thorie acheve et donc fige, le socialisme de 1848 est un foisonnement d'ides, un ensemble plutt confus d'aspirations une socit meilleure o la dmocratie politique s'agrandit et s'approfondit en une dmocratie sociale. La "question sociale", celle de l'organisation du travail sont l'ordre du jour. Il ne s'agit pas de dchirer le pacte de 1789, mais de prouver que le grand lan de nagure n'a pas faibli, que le refus du privilge et de l'exclusion est toujours vif. La rvolution est faite, reste donner effet aux "immortels principes" qu'elle a poss. Marx, qui lance mme au moment son Manifeste communiste, pense au contraire que la rvolution est faire, que l'difice de l'Etat bourgeois doit tre dtruit.

2 - L'oeuvre politique du gouvernement provisoire


a) La proclamation de la Rpublique par le gouvernement provisoire, dans la nuit du 24 au 25 fvrier. A cette Rpublique, qui recueille l'adhsion gnrale, il faut une constitution. La dsignation d'une assemble constituante s'impose donc. b) L'instauration du suffrage universel. Voici l'innovation capital : le dcret du 5 mars prescrit que l'assemble constituante sera lue au suffrage universel direct, sans la moindre condition de cens. Les seules limites ont trait au sexe, l'ge et la rsidence. Sont en consquence lecteurs tous les Franais de sexe masculin, gs de 21 ans et rsidant depuis au moins six mois dans la commune o ils entendent voter. En consquence, le nombre des lecteurs passe de 250 000 9 millions. Pour tre ligible, il faut avoir 25 ans ; aucune condition de cens n'est exige, ni de rsidence (ce qui rendra possible, jusqu' leur interdiction, en 1889, les candidatures multiples ou simultanes). Il s'agit bien d'une nouveaut. La convention de 1792 avait sans doute t dsigne au suffrage universel : mais le vote tait public, sans isoloirs, et 90% des lecteurs avaient prfr s'abstenir. La constitution de l'an VIII faisait bien une place au suffrage universel : mais ici le systme tait fauss par la superposition des collges lectoraux, et par le fait que les lecteurs n'taient invit qu' tablir des "listes de confiance" sur lesquelles le pouvoir choisissait ceux qui lui convenaient. Quant aux plbiscites napoloniens, ils conduisaient voter pour un homme, et non arbitrer entre des programmes. L'innovation est donc relle, et d'autant plus significative qu' la mme poque, aucun pays d'Europe n'a encore renonc au suffrage restreint. Concrtement le scrutin de 1848 est un scrutin de liste, avec possibilit de panachage entre les listes, dans un cadre dpartemental. Le bulletin de vote comprendra donc autant de noms que le dpartement a de siges. Chaque dput reprsente en principe 40 000 habitants.

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c) L'largissement des liberts Toutes les restrictions aux liberts publiques tablies par les rgimes prcdents sont supprimes : - La libert complte de la presse est proclame. Pour crer un journal, il n'est plus ncessaire d'obtenir une autorisation administrative, ni de dposer la caution qui garantit le paiement d'ventuelles amendes. En l'espace de quelques jours, 274 "feuilles" sont cres Paris. - Complte libert aussi de runion et d'association. Les citoyens se voient reconnatre le droit de s'assembler et de former des partis politiques. A vrai dire, ce ne sont pas encore des "partis" au sens moderne mais plutt des clubs ou des cercles. 450 groupements de cette sorte s'ouvrent Paris en quelques semaines, certains rservs aux femmes. Ces clubs ont leurs rglements, leur tribune o les orateurs se succdent. - L'esclavage est aboli dans les colonies, au motif que "nulle terre franaise ne peut porter d'esclaves". - Les titres de noblesse sont supprims. Abolis une premire fois en 1790, ils avaient t rtablis sous la Restauration.

3 Luvre sociale du gouvernement provisoire


Les mesures sociales sont inspires par l'esprit de 1848, mais dictes aussi par les circonstances : crise conomique, chmage, augmentation du prix des denres de premire ncessit. Sous l'influence de socialiste Louis Blanc, le gouvernement provisoire dcrte une srie de mesures : - Ds le 25 fvrier, il proclame le droit au travail, mais sans en mesurer les consquences. - Il cre une commission consultative, compare de dlgus patronaux et ouvriers, qui sige au palais du Luxembourg. Elle tente d'apaiser les conflits du travail, d'viter les grves. Elle prend des mesures importantes, la limitation de la dure journalire du travail (dix heures Paris, onze heures en province) ; la cration des Ateliers nationaux destine procurer du travail aux chmeurs principalement occups des travaux de terrassement. L'exprience se rvle dcevante, car les capacits professionnelles des ouvriers ne sont pas reconnues ; elle est coteuse, impossible financer, les 100 000 travailleurs bientt embauchs revenant 200 000 francs par jour ouvrable ; elle est dangereuse, les chmeurs de province affluant Paris pour s'y engager, masse de proltaires mre pour toutes les propagandes. Evidemment les adversaires du socialisme s'inquitent ; les valeurs boursires s'effondrent, les porteurs de billets retirent l'or des banques, et les dposants multiplient les retraits aux guichets des caisses d'pargne. Pour boucler son budget, l'Etat doit aussi trouver des ressources nouvelles. D'o une augmentation de 45% des impts directs. L'lection de l'assemble constituante intervient dans ce contexte difficile.

B. L'lection de l'assemble constituante et ses consquences

1 - Les lections du 13 avril 1848


C'est en France la premire lection vritable au suffrage universel direct. Cette lection, l'extrme-gauche rpublicaine et socialiste cherche en obtenir l'ajournement. Le pays, affirme-t-elle, n'est pas prt, les masses ne sont pas "duques". Elle redoute, en fait, le vote des campagnes en faveur des candidats conservateurs. Les lections n'en sont pas moins organises. La participation lectorale est trs forte, 84% des 9 millions d'lecteurs se rendent aux urnes. Les craintes de l'extrme-gauche sont confirmes, la victoire des modrs et des

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conservateurs est trs confortable. Sur 880 siges pourvoir, les rpublicains modrs en obtiennent prs de 500. A droite, les monarchistes ont un peu moins de 300 lus, dont 200 orlanistes et une centaine de lgitimistes. A gauche, on dnombre environ cent lus sous l'tiquette des rpublicains avancs, des dmocrates radicaux ou socialistes. Le 6 mai, le gouvernement provisoire dmissionne et la nouvelle assemble constituante dsigne pour le remplacer une commission consultative de cinq membres choisis parmi les rpublicains modrs. L'extrme-gauche refuse de s'incliner devant le verdict du suffrage universel

2 - Les journes rvolutionnaires de juin 1848


En juin, le gouvernement dcide la fermeture pure et simple des ateliers nationaux qui emploient Paris plus de 100 000 ouvriers. Cette fermeture est directement l'origine de l'insurrection parisienne, vritable sursaut de dsespoir du proltariat. Pendant quatre jours, du 23 au 26 juin, Paris est le thtre d'une bataille sanglante. Un homme fort va mater l'insurrection, barricade par barricade, un rpublicain, le gnral Cavaignac, muni des pleins pouvoirs avec le titre de prsident du conseil des ministres. Le bilan du "nettoyage" est trs lourd : 5000 morts au moins, dont l'archevque de Paris, Mgr Affre, qui avait voulu s'interposer. La rpression sera dure : 4000 insurgs sont dports en Algrie. Laffrontement a une double signification : - C'est un mouvement dfensif, de lutte contre la prpondrance des oligarchies de l'argent et de l'influence, contre les "notables". Ces lites considrent la Rvolution comme un point d'arrive, elles refusent l'largissement du cens. Ici le mouvement est susceptible d'attirer largement, bien au-del des classes populaires, une partie non ngligeable des classes moyennes. Il obtiendra la victoire : le cens est aboli, le suffrage universel proclam. - C'est un mouvement offensif, qui dborde le cadre de la revendication politique et revendique, comme un slogan point de dpart, une annonciation. Aprs l'galit politique, l'galit conomique. Ou plutt l'galit politique n'tait qu'un moyen d'obtenir l'galit conomique, le droit au travail. Pour les homme de 48, l'conomie doit plier sous une logique politique ; il faut mettre la rvolution industrielle au service du plus grand nombre. Mais ici les ouvriers se retrouvent seuls. En 1830, bourgeois et petites gens avaient tenu les mmes barricades ; Juin 1848 les spare : d'un ct, les "possdants", de l'autre, les "rouges". Le principal souci de la majorit rpublicaine modre est dtablir une rpublique forte, protge de lagitation populaire..

C. La constitution du 4 novembre 1848


Elle est prcde d'un prambule qui reste fidle l'esprit de 1848 et proclame quelques grands principes. La souverainet populaire affirme, et les buts que doit poursuivre la Rpublique sont fixs : la marche vers le progrs moral et matriel, la justice sociale. C'est de ce prambule que date l'introduction, dans la devise franaise, de la fraternit, la suite de la libert et de l'galit. La constitution numre les droits garantis aux citoyens : ce sont les liberts individuelles de la dclaration de 1789, auxquelles on ajoute le droit d'association et la libert de l'enseignement. La constitution de 1848 tablit deux pouvoirs gaux, distincts, mais procdant d'une mme origine, le suffrage universel.

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1 - Le pouvoir lgislatif
Il est confi une chambre unique, l'assemble lgislative. Retour la tradition rvolutionnaire du monocamrisme qui permettra selon Lamartine, l'un des inspirateurs de la constitution, de mieux rsister aux troubles sociaux, et de ne pas affaiblir le lgislatif face l'excutif. L'assemble est lue au suffrage universel, selon les modalits dj utilises pour l'lection de l'assemble constituante en avril 1848. Les dputs sont indpendants de leurs lecteurs. Ils peroivent une indemnit parlementaire de 25 francs par jour ; la fonction de dput devient donc accessible tous les citoyens, mme pauvres. Les dputs sont aussi indpendants l'gard du pouvoir excutif. En effet, l'assemble lgislative est "permanente", elle se convoque elle-mme, sans attendre que le gouvernement l'appelle. Elle ne peut tre dissoute.

2 - Le pouvoir excutif
Pour la premire fois dans notre histoire, la constitution de 1848 cre une sorte de monarchie rpublicaine, en confiant l'excutif un prsident de la Rpublique. La discussion entre constituants a port sur deux points : - La cration mme de la fonction de prsident de la Rpublique. La vritable tradition rpublicaine a toujours exclu le gouvernement d'un seul, par crainte d'une drive, voire d'une restauration de la monarchie. Elle marque sa prfrence pour les excutifs collgiaux (comit de salut public de la Convention, directoire de l'an III, consulat de l'an VIII). Mais, en cette anne de l'insurrection parisienne, les rpublicains modrs se dclarent partisans de la thse du pouvoir fort. - Les modalits de dsignation du prsident. La solution prconise par Lamartine triomphe : le prsident de la Rpublique, comme les dputs, sera lu au suffrage universel direct. Dsign pour quatre ans, le prsident n'est pas rligible immdiatement aprs l'expiration de son mandat. Cette prcaution, destine empcher l'tablissement progressif d'une monarchie, sera directement l'origine du coup d'Etat du 2 dcembre 1851. Les attributions du prsident de la Rpublique sont tendues. Il partage l'initiative des lois avec l'assemble lgislative, nomme et rvoque librement les ministres. En fait, les deux pouvoirs sont indpendants l'un de l'autre. L'assemble n'a aucun moyen de contrle sur le prsident, qu'elle ne nomme pas et qu'elle ne peut pas rvoquer. Le prsident n'a pas davantage de moyens de pression sur l'assemble, qu'il ne peut dissoudre. Dans leur dsir d'tablir un pouvoir fort, capable de tenir tte la rue, les constituants de 1848 ont dot le pays d'institutions qui vont provoquer la chute de la Rpublique.

D. L'chec de la Deuxime Rpublique


La constitution adopte, il faut la mettre en oeuvre, donc lire au suffrage universel le prsident de la Rpublique, et les dputs membres de l'assemble lgislative.

1 - L'lection du prsident de la Rpublique (10 dcembre 1848)


Cinq candidats s'offrent au choix des lecteurs. Lamartine, qui incarne l'esprit de 1848, a la faveur des pronostics ; le gnral Cavaignac, chef du gouvernement provisoire, est ce rpublicain lgaliste qui a cras l'insurrection de Juin. Plus gauche, deux candidats : LedruRollin, un rpublicain radical, et Raspail, porte-parole de la dmocratie sociale. Le cinquime candidat, dclar seulement le 26 octobre , le prince Louis-Napolon Bonaparte, n'est autre que le neveu de Napolon Ier. Il n'est connu que pour ses deux tentatives de prise du pouvoir, Boulogne en 1836 et Strasbourg en 1840, condamn la dtention perptuelle et enferm

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au fort de Ham, il s'en est vad en 1846 et s'est rfugi Londres. Elu en septembre 1848 par quatre dpartements, il sige l'assemble constituante. Son avantage est de porter un nom prestigieux, qui n'a cess de grandir depuis la mort de l'empereur, la publication du Mmorial de Sainte-Hlne en 1822 et le retour des cendres de Napolon Paris en 1840. La participation lectorale est de 75%, moins forte qu'en avril 1848. Louis-Napolon Bonaparte obtient 5. 500.000 voix, et 75% des suffrages exprims. Loin derrire s'chelonnent le gnral Cavaignac (1.500.000 voix), Ledru-Rollin (370.000 voix), Raspail et, en dernire position, avec 18000 suffrages (0,2 % des votes), Lamartine, la principale figure de la rvolution de fvrier. Le triomphe de celui qu'on appelle dsormais le "prince-prsident" a bien sr une signification personnelle : le peuple a vot pour le neveu du grand Napolon. Mais la victoire de Louis-Napolon Bonaparte est aussi la consquence d'une situation politique complexe. Prcisment, le bonapartisme se prsente comme une synthse originale d'lments, emprunts la gauche et la droite. D'abord, Louis-Napolon Bonaparte incarne l'ordre, et sa victoire est celle aussi du parti de l'ordre, des conservateurs qui le soutiennent par peur des rouges. Bien au-del de la bourgeoisie librale, il a bnfici des voix de la paysannerie, attache la proprit, aux partages oprs sous la Rvolution. Mais LouisNapolon incarne aussi le mouvement : n'est-il pas le neveu du grand empereur qui, moins d'un demi-sicle plus tt a fond un ordre nouveau sur l'hritage rvolutionnaire. Ordre et mouvement, tel est le programme des bonapartistes, celui-l mme que le futur Napolon III a synthtis en 1837 dans ses Ides napoloniennes. Ce programme est videmment susceptible d'attirer des lecteurs de presque tous les horizons. Seuls les monarchistes lgitimistes lui sont hostiles, et plus encore les orlanistes, monarchistes de filiation librale. Le prince-prsident apparat en effet comme le garant du suffrage universel ; le csarisme dont il se rclame, celui de son oncle, se veut dmocratique. Dcembre 1848 est bien la victoire de la dmocratie, de la volont du peuple, sur le libralisme, la coalition des lites, des notables, sur ces oligarchies qui prtendent gouverner au nom d'intrts troits. L'lection prsidentielle est une rvolte spontane, un immense dfoulement de l'opinion contre tout ce qui vise l'encadrer, la canaliser : personnel politique, haute administration, notables ruraux et nouveaux chefs d'industrie, journaux ; bref, l'ensemble de ces corps intermdiaires avec lesquels la Rvolution avait voulu en finir, et qui se sont reconstitus depuis un demi-sicle. Louis-Napolon Bonaparte est encore du ct de la dmocratie par l'intrt qu'il manifeste en faveur des ouvriers, par l'attention porte aux consquences sociales dramatiques de la rvolution industrielle ; en tmoigne la publication en 1844 de sa brochure sur l'extinction du pauprisme.

2 - L'lection de l'assemble lgislative (13 mai 1849) et limpossible cohabitation


Cette lection est marque par un fort taux dabstention (32%) et par le triomphe du parti de lordre qui obtient les 3/5e des mandats. Une assemble monarchiste face un prsident bonapartiste : le conflit est invitable, et dautant plus indcis que les deux pouvoirs ont la mme origine, donc la mme lgitimit. Et la constitution na prvu aucun moyen de rsoudre les conflits. Or, lassemble lgislative commet des maladresses. Elle adopte la loi Falloux du 15 mars 1850, qui consacre la libert de lenseignement secondaire, et y favorise donc limplantation de lEglise. Elle rduit de 9 6 millions le nombre des lecteurs, sans remettre en cause le suffrage universel, mais en exigeant dsormais pour llectorat, une rsidence de trois ans dans le mme canton. Trs habilement, le prsident Louis-Napolon Bonaparte rclame, sans lobtenir, labrogation de cette loi. Et, cest aussi en vain quil demande lassemble la modification de la constitution, qui lui permettrait de se prsenter en 1852, au terme de son mandat de quatre ans. Le coup dEtat devient invitable. Dans la nuit du 1er dcembre larme occupe les points stratgiques. Les parlementaires d'opposition sont arrts,

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et parmi eux Cavaignac et Thiers. L'assemble lgislative est dissoute, et le suffrage universel rtabli. Il y aura au total 10.000 dportations en Algrie et 1500 dparts en exil. Victor Hugo se rfugie Jersey avant de s'installer, pour de longues annes, Guernesey. Bientt le peuple est convoqu en vue de confier au prince-prsident les pouvoirs ncessaires la confection d'une nouvelle constitution. Le plbiscite du 21 dcembre 1851 est sans ambigut : 7.500.000 oui, et 650.000 non. La deuxime Rpublique a vcu. L're de la dmocratie csarienne commence.

PARAGRAPHE II - LA DEMOCRATIE CESARIENNE (1851-1870)


Investi du pouvoir constituant, le prince-prsident a dsign les membres d'une commission qui travaille trs vite, et rdige en 24 heures une nouvelle constitution, promulgue le 14 janvier 1852. La France reste thoriquement en Rpublique. Mais le 7 novembre 1852 un senatus-consulte rtablit la dignit impriale en faveur de Louis-NapolonBonaparte. Le rtablissement de l'empire est approuv une crasante majorit par un nouveau plbiscite. Le second Empire va durer prs de vingt ans, jusqu'en 1870, et cette longue dure se divise en deux phases : celle d'abord de l'Empire autoritaire, jusqu'en 1860 ; celle ensuite de l'Empire libral, partir de cette date.

A. L'Empire autoritaire (1852-1860)


Le nouvel empereur entend, comme nagure Napolon Ier, dtenir la plnitude de l'autorit politique.

1 - Les moyens constitutionnels


Ils sont fournis par la constitution de janvier 1852, modifie par le senatus-consulte de novembre, rtablissant l'Empire. Le dispositif constitutionnel est calqu sur la constitution de l'an VIII, remanie en l'an X et en l'an XII. a) Le pouvoir excutif Le chef d'Etat - prsident de la Rpublique puis empereur aprs les modifications intervenues en novembre 1852 - dispose d'immenses pouvoirs qu'il exerce sans aucun contreseing ministriel. Il commande les forces armes, dclare la guerre, signe les traits de paix, d'alliance et de commerce. Il a seul l'initiative des lois, nomme et rvoque librement les ministres. Nous voil bien loin du rgime parlementaire. Csarisme donc, mais dmocratique, appuy sur la confiance du peuple. La constitution ne peut tre modifie sans ratification populaire. Le chef de l'Etat peut tout moment consulter le peuple par plbiscite. Et les dputs au corps lgislatif sont lus au suffrage universel. b) Le pouvoir lgislatif Tout est fait pour l'abaisser : - D'abord, il est partag entre trois assembles, conseil d'Etat, corps lgislatif et snat. - Les membres de deux assembles sur trois sont nomms par le chef de l'Etat. Les snateurs sont nomms vie ; les conseillers d'Etat sont rvocables. Seuls les membres du corps lgislatif sont lus au suffrage universel. - Enfin, les pouvoirs de ces assembles sont restreints. Au conseil d'Etat incombe la prparation des projets de loi ; ses orateurs les dfendront devant le corps lgislatif et le snat (tche qui revient normalement aux ministres en rgime parlementaire).

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Le corps lgislatif est une simple machine voter ces projets. Il n'a en effet ni l'initiative des lois, ni le droit d'amendement. Il se runit sur convocation du chef de l'Etat qui peut l'ajourner, le dissoudre ou le proroger. Les ministres n'ont pas le droit d'entrer l'assemble. Celle-ci ne peut recevoir de ptitions. L'adresse et l'interpellation ont disparu. Le procs-verbal des sances publi par les journaux est un document officiel, lagu et dulcor par les soins du gouvernement. Quant au snat, il se borne vrifier la constitutionnalit des lois votes par le corps lgislatif : assemble de prbendiers dont le rle est insignifiant. Hors de ces enceintes, il s'agit surtout d'empcher la formation d'une opposition politique.

2 - Les moyens politiques


a) Domestiquer le suffrage universel. Le suffrage universel est rtabli dans les conditions de 1848. Sont lecteurs tous les Franais gs de 21 ans, ligibles ceux de 25 ans. Mais les effets de la rgle dmocratique sont attnus par divers moyens. D'abord par le changement du mode de scrutin. Le scrutin de liste dpartemental, en vigueur en 1848-1849, favorisait l'action des partis, puisque les listes correspondaient des sensibilits diffrentes. Il est remplac par le scrutin uninominal d'arrondissement. On votera dsormais plus sur des personnes que sur des programmes. Le pouvoir procde aussi un habile dcoupage des circonscriptions lectorales, de manire l encore peser sur le rsultat des consultations. Enfin, la pratique de la "candidature officielle" vise, dans chaque circonscription, favoriser les amis du pouvoir. Seul le candidat officiel peut faire imprimer des affiches blanches, en principe rserves l'administration. Il jouit d'avantages matriels et psychologiques : le fait d'tre soutenu par tous les fonctionnaires locaux, prfet, maires, instituteurs, n'est pas ngliger. D'ailleurs, l'efficacit de la mthode est indniable : en 1852, sur 260 dputs, 8 candidats non officiels sont lus ; en 1857, ils ne sont plus que cinq, et parmis eux Jules Favre et Emile Ollivier. Le pouvoir est populaire, surtout dans les campagnes ; mais cette popularit n'explique pas tout. b) Contrler l'opinion publique. En matire de presse, on en revient la lgislation svre de 1820. Les journaux sont soumis l'autorisation pralable, au cautionnement. Les prfets peuvent adresser aux journaux qui leur dplaisent un avertissement, puis dcrter leur suspension, et enfin leur suppression. 90% des journaux politiques disparaissent. La surveillance des runions, donc des cafs o elles se tiennent, est renforce. Un rgime strict d'autorisation d'ouverture des cafs est institu. Le prfet peut les fermer ds lors qu'ils servent de clubs ou de foyers de propagande politique. L'universit est mise au pas. Les cours des professeurs sont pis. On supprime les agrgations de philosophie et d'histoire considres comme subversives. Ces mesures n'expliquent pas tout. Elles paraissent plutt bnignes au regard de ce qui se pratique ailleurs la mme poque, et de ce dont se montreront capables les rgimes totalitaires du XXe sicle. Une certaine propagande rpublicaine, fixe en doctrine d'enseignement par les manuels d'histoire, ds les dbuts de la IIIe Rpublique, a beaucoup noirci le tableau. Dans les annes 1850, Napolon III profite de la trs large confiance du pays. Il est en outre servi par une conjoncture conomique favorable. La prosprit est son apoge. Les banques se crent et se dveloppent, l'exemple du Crdit Lyonnais et de la Socit Gnrale. Les grands magasins, Bon march, Printemps, Samaritaine, s'implantent Paris. La loi de 1867, en supprimant l'autorisation pralable leur cration, facilitera, un peu tardivement, l'essor des socits par actions. C'est aussi l'poque des grands travaux. A l'tranger, le canal de Suez est perc par une compagnie franaise dirige par Ferdinand de Lesseps. En France, la transformation de Paris est conduite par le prfet de la Seine Haussmann.

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B. L'Empire libral (1860-1869)

1 - La recherche de nouveaux appuis


Depuis son coup d'Etat, Napolon III s'appuie sur l'Eglise et les milieux d'affaires. Or il va perdre ces deux soutiens pour des raisons de politique extrieure. a) Napolon a pris position en faveur de l'unit italienne. A terme, les Etats pontificaux, qui prennent en charpe la pninsule et sparent le nord et le sud du pays, sont vous disparatre. Mme si Napolon III maintient une garnison franaise Rome et refuse court terme la disparition des Etats du pape, l'opinion catholique franaise lui fait grief d'une politique qu'elle n'accepte pas. b) En janvier 1860, la France a sign avec l'Angleterre un trait de libre-change qui mcontente les industriels franais plutt protectionnistes. La bourgeoisie d'affaires va se distancier progressivement du pouvoir. Pour compenser ces abandons, l'empereur va chercher des appuis en direction des classes populaires. Ce faisant, il retrouve l'inspiration qui avait t la sienne lorsqu'il crivait "L'extinction du pauprisme". Mesure la plus significative : la loi de 1864, qui revient sur la loi Le Chapelier de 1791, abolit le dlit de coalition, et lgalise le droit de grve.

2 - Des mesures favorables aux liberts


Ds 1859, un dcret a proclam l'amnistie pour tous les faits rprims l'occasion du coup d'Etat. En 1868, la presse est en partie libre, l'autorisation tant remplace par une simple dclaration. Ds lors, le ton monte dans les journaux d'opposition. En 1868 encore, les runions publiques sont autorises. Elles se tiennent partout, et les plus bruyantes dans les quartiers populaires, animes par de jeunes rpublicains "radicaux", c'est--dire dcids aller jusqu'au bout de leur logique d'opposition.

3 - Des mesures en faveur des assembles


Un dcret de 1860, pris l'initiative de Napolon III, rtablit l'adresse, formule par le corps lgislatif et le snat en rponse au discours du trne prononc par l'empereur l'ouverture des sessions parlementaires. Un dcret de 1867 remplace l'adresse par l'interpellation, dont la port n'est gure plus large, puisqu'elle ne peut dboucher sur la mise en cause de la responsabilit des ministres. A partir de 1863, un ministre d'Etat est charg de dfendre la politique impriale devant les chambres. Du coup, ce ministre d'Etat joue le rle de premier ministre. Un senatus-consulte de 1861 a rtabli la publicit des dbats parlementaires. Le Moniteur - l'quivalent, l'poque du Journal officiel - en publie le compte-rendu intgral que la presse peut reproduire. Bon moyen pour les dputs de l'opposition de toucher l'opinion publique. Aux lections lgislatives de 1863, cette opposition, la fois royaliste et rpublicaine, gagne du terrain ; elle obtient deux millions de voix et 34 siges. Ses lus vont tenir une grande place au corps lgislatif. En janvier 1864 Adolphe Thiers, un opposant orlaniste, l'ancien ministre de LouisPhilippe, prononce un discours remarqu. Il rclame les "liberts ncessaires", c'est--dire un vritable rgime parlementaire. Anim par Emile Ollivier, un tiers-parti se constitue, favorable une volution librale du rgime, et qui prtend faire tampon entre les bonapartistes dogmatiques et l'opposition intransigeante.

C. L'effondrement du Second Empire (1869-1870)

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Les dernires annes du rgime sont marques par les hsitations et les contradictions de la politique.

1 - Les contradictions de la politique intrieure


Le rgime imprial a subi un grave revers aux lections lgislatives de 1869. Avec 4.500.000 voix il ne distance l'opposition que d'un million de voix. De nombreux opposants sont lus au corps lgislatif : 93, contre 34 en 1863. Et parmi ces opposants, figurent une trentaine de rpublicains. A Paris, ces derniers enlvent tous les siges, sauf celui des Tuileries qui revient l'orlaniste Thiers. Le chef de file des rpublicains, Gambetta, a t lu en se rclamant du programme de Belleville. Ce document, appel faire rfrence sous la IIIe Rpublique rclame notamment la suppression des armes permanentes, la sparation de l'Eglise et de l'Etat, l'instruction primaire obligatoire et laque. Confront cette contestation, Napolon III hsite entre deux attitudes, entre deux philosophies politiques : a) Les conceptions librales et parlementaires. En rgime reprsentatif, la ou les chambres incarnent la souverainet nationale. Elle peut ou elles peuvent, en consquence, renverser le gouvernement. Le parlementarisme suppose la responsabilit ministrielle. Or, suite aux lections de 1869, Napolon III parat s'engager dans cette voie. En vertu du senatus-consulte du 8 septembre 1869, le corps lgislatif partage dsormais avec l'empereur l'initiative des lois. Les ministres forment un cabinet solidaire, ils dlibrent en conseil. Cependant le senatus-consulte prcise qu'ils sont responsables devant l'empereur (et non, par consquent, devant les chambres). L'volution est encore timide. Mais pour montrer sa bonne volont, Napolon III invite en janvier 1870 le chef du tiers-parti, Emile Ollivier, former le gouvernement : la majorit bonapartiste est carte au profit de l'opposition modre. Un nouveau senatus-consulte, le 20 avril 1870, confirme cette volution librale ; on y voque nouveau la responsabilit ministrielle, mais il n'est plus prcis qu'elle s'exerce devant l'empereur. Le silence des textes permet de supposer que l'on se dirige vers l'acceptation d'une responsabilit des ministres devant les chambres. b) Le csarisme dmocratique. L'empereur, ici, est le vritable dtenteur de la lgitimit. Un tel systme est incompatible avec le principe reprsentatif car les dput font cran, obstacle une relation directe entre l'empereur et le peuple. D'o le recours au plbiscite. En 1870, les bonapartistes les plus durs s'inquitent des progrs de l'opposition rpublicaine. Ils vont donc inviter Napolon III replonger son autorit dans la source mme de sa lgitimit, le peuple. Le 8 mai 1870, l'empereur soumet aux lecteurs un plbiscite, en forme d'affirmation, ainsi formul : Le peuple approuve les rformes librales faites depuis 1860. La rponse est claire : 7 300.000 oui, contre 1.500.000 non. Le principe dmocratique (le plbiscite) parat donc l'emporter sur le principe libral et reprsentatif. Le rgime imprial semble consolid.

2 - Les contradictions de la politique extrieure


Napolon III veut apporter l'organisation territoriale de l'Europe de grandes transformations pour faire triompher le principe des nationalits. Il encourage donc l'union des Etats italiens et l'union des Etats allemands. A la faveur de ces remaniements territoriaux, il esprait que la France pourrait recouvrer tout ou partie de ses frontires naturelles. Il ne sut ou ne voulut pas calculer les consquences lointaines de ses dcisions. En 1866, il est rest neutre dans la guerre entre la Prusse et l'Autriche-Hongrie, qui a permis la Prusse de Bismarck et de Guillaume Ier de devenir un Etat d'un seul tenant allant de la frontire russe la frontire franaise. La Prusse, dont il a facilit l'expansion, n'hsitera pas pourtant lui faire la guerre en 1870 et provoquer la chute de son rgime.

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Cependant, partir de 1866, l'opinion franaise commence s'inquiter de l'accroissement de la puissance prussienne. Le gouvernement, de son ct entreprend une oeuvre de redressement militaire et diplomatique. Au plan militaire : la loi Niel de 1868, en plus de l'arme de premire ligne compose de conscrits tirs au sort pour un service militaire de cinq ans organise une arme de seconde ligne, ou garde mobile. L'arme est quipe de fusils chassepot ; on fabrique en grand secret une arme nouvelle, le canon balles, ou mitrailleuse. Au plan diplomatique : en juillet 1870, la France fait savoir la Prusse qu'elle refuse l'accession au trne d'Espagne d'un prince de la famille de Hohenzollern. Le roi de Prusse Guillaume Ier recule, mais l'affaire va s'envenimer en raison des manoeuvres de Bismarck, et des surenchres franaises. Le 19 juillet 1870, la dclaration de guerre de la France est notifie Berlin.

D. La dfaite et la proclamation de la IIIe Rpublique


Au 500.000 Prussiens groups en trois armes, Napolon III ne peut opposer que 250.000 hommes. L'Alsace est rapidement perdue. Bazaine, devenu commandant en chef, s'enferme Metz, et son inaction va permettre aux Prussiens d'encercler Sedan. Napolon III prfre capituler pour viter un inutile massacre. Le 2 septembre 1870, la reddition de Sedan livre aux Prussiens l'empereur et 100.000 hommes. Le dsastre de Sedan entrane la chute du rgime imprial. Le 4 septembre 1870, la foule envahit le corps lgislatif o Gambetta fait acclamer la Rpublique, troisime du nom. A l'Htel-de-Ville, les dputs lus par Paris en 1869 constituent un "gouvernement de la dfense nationale" compos notamment de Gambetta, Jules Favre, Jules Ferry, Jules Simon. C'est un gouvernement de modrs, qui a pris de vitesse les rvolutionnaires, les rpublicains "exalts" anims par Blanqui. Quel bilan dresser du Second Empire ? L'opposition rpublicaine a entretenu autour de Napolon III et du Second Empire une "lgende noire" alimente par les pamphlets de Victor Hugo ("Napolon le Petit", "Les Chtiments"). Il s'agissait, il est vrai, d'un rgime autoritaire dont la libralisation se heurtait des contradictions insurmontables ; il est vrai aussi que Napolon III a commis de graves fautes en politique trangre. Mais le Second Empire, c'est aussi une l'enracinement dfinitif du suffrage universel, c'est une tradition politique qui associe dmocratie et autorit, amour-propre national et souci de l'galit. Il reste aussi un extraordinaire essor de l'conomie, une industrialisation rapide, une vie des affaires trs intense, la rvolution dfinitive des communications grce la diffusion de la presse et l'essor de chemins de fer. Il reste Haussmann et Lesseps, le Paris moderne et le canal de Suez. Il y a encore le rattachement de Nice et de la Savoie la France en 1860.

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