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Selva subhmeda Temperatura media oscila entre los 20 y 29 C anual: Altitud: se encuentra entre 0 y 1500 msnm Precipitacin media

oscila entre 300 y 1200 mm anual: Estacionalidad de las muy marcada; la temporada de secas puede durar lluvias: de 5 a 8 meses Suelos: generalmente poco profundos y bien drenados Se localiza de los 10 a 30 de latitud N y S. Se conoce tambin como pampas, prados, pastizal, chaparral o llanura. Su clima es caluroso con temperaturas de 20C a 30C. Las lluvias son frecuentes, dos periodos de lluvia por uno de sequa. El suelo es de color rojizo subido al hierro, el relieve es plano, en poca de lluvia se forman pantanos. En la Repblica Mexicana se localiza en la Costa del Pacifico, desde Sinaloa hasta Chiapas. Flora de la Sabana. Predomina vegetacin herbcea, en poca de sequa queman el suelo para preparar el cultivo. Se desarrolla principalmente: arroz, algodn, pltano, eucalipto, cafeto, tabaco, mango, papaya, mamey, caja de azcar, maz, calabaza, zapote y yute. Fauna de la Sabana. Los animales forman grupos en donde existe un lder comnmente son: venados, jaguares, hipoptamos, leopardos, hienas, conejos, cucarachas, hormigas, ratones y ardillas. Condiciones de Vida. El hombre se dedica a la agricultura, ganadera, pesca, industria textil. Vive en chozas y su vestimenta es de manta. Las sabanas tropicales (praderas con rboles o arboledas dispersas) se encuentran en regiones clidas con precipitacin pluvial de entre 120 y 180 cm, pero con una o dos temporadas largas de sequa, cuando los incendios forman una parte importante del ambiente. La mayor extensin de tierra de este tipo se localiza en el centro y el este de frica, aunque tambin hay grandes sabanas tropicales en Sudamrica y Australia. Los fsiles humanos ms antiguos se descubrieron en el este de frica, aunque todava no se sabe con certeza si esa regin era ms hmeda o ms seca en el "despertar del hombre" de lo que es ahora. Clima. Las sabanas son tropicales, con altas temperaturas todo el ao pero con lluvias altamente estacionales. Suelos. Los suelos de sabana son frecuentemente latosoles cidos y rojizos, como en el bosque pluvial tropical; tambin pueden haber suelos calcreos grises a rojizos, especialmente en reas ms secas. La roca madre del lugar es importante en la determinacin de la qumica del suelo ya que en este clima seco ocurre muy poco lavado (y por lo tanto evolucin del suelo).

Vegetacin. Las praderas tropicales usualmente presentan algunos rboles dispersos; precisamente a esta mezcla es que se le da el nombre de "sabana". Las sabanas realmente presentan un espectro amplio de tipos de vegetacin: desde solo gramneas y otras herbceas en un extremo hasta rboles y arbustos con densidades variables (y hasta bosque espinoso) en el otro; este ltimo a su vez pasa a ser un bosque seco tropical en los lugares de mayor precipitacin. La presencia de rboles no es limitada nicamente por la precipitacin sino tambin por el tipo de suelo; grandes reas de suelos con capas endurecidas (frecuentemente lateritas) no permiten la penetracin de las races de los rboles excepto a travs de rajaduras, y estas determinan la distribucin de los rboles. Las palmas y las leguminosas son componentes importantes de las floras leosas de sabanas en la mayora de las regiones. El crecimiento de rboles tambin es controlado por la proximidad del nivel fretico, con rboles siempre cerca de los cuerpos de agua, llegando a formar bosques de galeras las cuales, a su vez, puede compararse vegetativamente con los bosques secos o pluviales del rea. La estacionalidad es muy pronunciada, con un crecimiento exuberante de las gramneas al inicio de las lluvias junto con la aparicin de muchas otras herbceas. Hay opiniones diferentes sobre el origen y mantenimiento de las sabanas; algunos creen que todas o la mayora de ellas dependen del fuego y se convertiran en bosques si se excluye el fuego. Se piensa que las sabanas sudamericanas son relativamente recientes y producidas por los humanos ya que muy pocas plantas y animales encontradas ah son nicas pero, al mismo tiempo, en el suelo se encuentra una capa endurecida. Diversidad. La diversidad de especies arbreas en las sabanas es muy baja debido a estrictos requerimientos ecolgicos pero es bastante alta en cuanto a especies herbceas. La diversidad animal es bastante alta aunque, globalmente, es inferior a la de las reas tropicales forestadas debido a que hay menos capas vegetacionales, lo que a su vez determina que hayan menos ambientes a los que adaptarse. La mayor diversidad de mamferos grandes se encuentra en este ambiente abierto, en el cual ellos pueden moverse libremente. Los grandes herbvoros han prosperado debido a la enorme cantidad de biomasa de la vegetacin herbcea producida anualmente y, a su vez, hay muchos carnvoros para alimentarse de ellos. En frica es de esa manera pero es ms limitado en los otros continentes: la gran diversidad de ungulados en frica tiene como contrapartida a unas pocas especies de canguros en Australia y a virtualmente nada en Amrica del Sur. Muchos grupos claramente africanos estn limitados a las sabanas o son ms diversos ah que en la selva pluvial tropical--los musgaos elefantes, hienas, aardvarks, zebras, girafa, algunos grupos principales de antlopes, avestruz, ave secretaria, aves tejedoras, entre otras. Adaptaciones Vegetales. Las adaptaciones de los rboles a las condiciones de las sabanas estn relacionadas con la sequa--races principales largas para alcanzar la profunda capa fretica, corteza espesa para resistir a los fuegos anuales (por lo que las palmas son prominentes en muchas reas), hojas deciduas para evitar la prdida de agua durante la estacin seca, y uso del tronco como un rgano almacenador de agua (como en el baobab). En las gramneas, la mayora de las adaptaciones son contra el pastoreo--espculas silceas para disuadir a los herbvoros, crecimiento desde la base de la planta y no desde los extremos para evitar dao al tejido de crecimiento, y reproduccin vegetativa en muchos tipos para sobrepasar las otras herbceas competidoras. Muchas plantas tienen rganos vegetativos de almacenamiento--bulbos y cormos, por ejemplo--para poder sobrevivir durante la estacin seca. Adaptaciones Animales. Muchos animales tienen capacidad de migrar por largas distancias, migraciones que coinciden con las estaciones de crecimiento vegetal--principalmente de mamferos en frica y de aves en Australia. Muchas formas excavan madrigueras para evitar la depredacin y la desecacin (durante la sequa), y muchas otras usan estas madrigueras. Las sabanas son perfectas para las aves de presa, con amplios espacios abiertos para cazar y rboles para percha y lugar de anidar (an el ave secretaria, que es terrestre, los usa). Los montculos de las termites son caractersticas significativas, permitiendo a una sorprendente diversidad de especialistas en termites--aardvark y el lobo aard en frica

y el oso hormiguero gigante en Amrica del Sur (uno de los animales ms caracterstico de las sabanas de ese continente). Las aves corredoras (Ratit) tienen equivalentes en los campos abiertos de cada continente tropical--avestruz en frica, and en Sudamerica (tanto en praderas como en sabanas) y el em en Australia. Las regiones en las que la precipitacin pluvial es menor de 25 cm anuales, o los lugares en los que hay ms lluvia pero sta no se distribuye uniformemente en el transcurso del ao, se clasifican en general como desiertos.

La escasez de lluvia puede deberse a: 1) alta presin subtropical, como en los desiertos del Sahara y Australia; 2) posicin en las "sombras de lluvia", como en los desiertos del occidente de Norteamrica; 3) gran altitud, como en los desiertos tibetanos, boliviano y de Gobi. La mayora de los desiertos reciben un poco de lluvia durante el ao y por lo menos presentan una escasa cubierta vegetal, a menos que las condiciones edficas del substrato sean especialmente desfavorables (por ejemplo, las dunas). Al parecer, los nicos sitios donde cae muy poca o nada de lluvia son el Sahara Central y el norte de Chile. Clima. Las temperaturas son generalmente altas, incluyendo los extremos terrestres, pero las noches pueden ser fras (la variacin diaria de la temperatura es ms extrema en los climas secos) y los desiertos que se encuentran en mayores latitudes pueden ser muy fros en el invierno. La zona se caracteriza por una baja precipitacin, variando segn la regin desde altamente estacional hasta impredecible; en algunos casos, virtualmente est ausente. La evapotranspiracin siempre es alta. La nieve es relativamente rara, tanto debido a la baja precipitacin como a la distribucin generalmente subtropical de la zona. Los desiertos se forma donde las masas de aire han perdido la mayor parte de su vapor de agua luego de viajar sobre tierra por largas distancias (Arabia, frica del Norte, suroeste de Amrica del Norte) o donde una masa terrestre caliente se encuentra prxima a un ocano fro, evaporndose rpidamente la humedad sobre la tierra. Suelos. Los suelos desrticos son de color variable pero frecuentemente son marrn claro, gris o amarillentos. Usualmente son calcreos y pueden ser altamente salinos debido a la alta tasa de evaporacin y ausencia de desage, con acumulacin contnua de sales (carbonato de calcio, yeso, cloruro de sodio). La arena es un sustrato comn, contribuyendo a la sequedad ya que drena rpidamente la escasa precipitacin. Vegetacin. La vegetacin de los desiertos consiste tpicamente de arbustos abiertos, bien espaciados, con numerosas ramas cerca de la tierra y hojas pequeas y gruesas. El espacio entre los arbustos puede estar cubierto o no por gramneas u otras plantas herbceas. Las suculentas y las anuales pueden estar bien representadas; las anuales pueden presentarse con mayor diversidad y densidad en los ocasionales aos favorables. Los arbustos y rboles pueden crecer bien en las orillas de los cursos de agua y an en aluviones secos (lechos temporales de arroyos). Diversidad. La diversidad de especies en el desierto depende mucho de la precipitacin y de la cubierta vegetal, con la menor cantidad de especies vegetales y animales en los desiertos ms secos. El Desierto de Sonora es especialmente rico en especies, con una variedad importante de asociaciones vegetales diferentes. Los desiertos ms secos (Desierto de Atacama de Chile/Per, Desierto del Sahara de frica) carecen virtualmente de organismos vivientes en algunas reas. Algunas familias vegetales estn bien representadas en los desiertos; por ejemplo, Chenopodiaceae, Crassulaceae y Cactaceae. Ningn grupo principal de vertebrados est restringido a los desiertos pero algunos grupos estn bien representados y muchos gneros de amplia distribucin tienen especies adaptadas al desierto. Los lagartos, serpientes y roedores estn bien adaptados a los ambientes secos, donde ellos son muy diversos en proporcin a otros grupos que aparecen en los desiertos. No hay animales acuticos excepto en los casos en que

persisten cuerpos de agua; algunos grupos de crustceos viven en pozos efmeros. Los anfibios no son muy diveros pero, an en desiertos muy secos se encuentran algunas especies siempre que las lluvias ocasionales sean adecuadas para la reproduccin. Adaptaciones Vegetales. En los arbustos tpicos de desierto, las hojas son pequeas y fuertemente cubiertas con materiales impermeables para prevenir la prdida excesiva de agua, son de color gris verdoso para reflejar la luz solar y evitar el sobrecalentamiento; las races son superficiales pero extensas para aprovechar la capa orgnica superficial. Hay una fuerte competencia entre las races, tanto dentro como entre especies, debido a que esta capa es muy delgada. Puede haber competicin qumica (alelopata) entre especies, una produciendo sustancias para inhibir a las otras. Algunos arbustos asociados a cursos de agua tienen largas races principales para as alcanzar la capa fretica. Muchas especies tienen hojas y/o tallos muy gruesos (suculentos) que pueden almacenar agua efectivamente; algunos se encongen durante los perodos secos y se expanden durante los perodos hmedos. Como son muy apetecibles por los herbvoros, la mayora de las plantas suculentas se protegen con espinas (aunque este tipo adaptativo no se presenta en Australia). Una alta proporcin de las especies anuales son efmeras, con semillas resistentes a la sequa y de larga vida, con germinacin, crecimiento, floracin y fructificacin rpidas. Hay muchas adaptaciones para tolerar la alta salinidad, incluyendo glndulas excretoras de sales. Una bromelia, de origen epfito, se encuentra sobre la arena del Desierto de Atacama, donde es la nica especie vegetal, y absorbe la humediad de la neblina a travs de sus hojas. Adaptaciones Animales. Los animales de desierto exhiben muchas adaptaciones fisiolgicas y anatmicas a la sequa, incluyendo la capacidad de sobrevivir sin beber agua (su agua metablica la obtienen totalmente de las plantas). Muchas especies solamente son activas durante las noches (o, para las especies diurnas, temprano y tarde en el da), cuando la humedad es mayor y la temperatura menor. La actividad nocturna conduce tambin a una depredacin reducida por los depredadores visuales (que tendran una ventaja debido a lo abierto del ambiente). Es muy importante una coloracin crptica debido a que es un ambiente muy descubierto. Las presiones selectivas son lo suficientemente rigurosas como para provocar una convergencia notable en la morfologa y comportamiento de organismos no relacionados en desiertos diferentes del mundo. Muchos ectotrmicos ("de sangre fra") diurnos son de colores plidos para reflejar la luz solar y evitar el sobrecalentamiento. Entre las adaptaciones para perder calor se encuentran relaciones superficie:volumen altas y apndices largos (orejas, patas). Algunos invertebrados acuticos persisten de la misma forma que las plantas anuales, con etapas latentes en su historia vital; su desarrollo es estimulado por las ocasionales lluvias. El bioma de los Bosques Templados es uno de los biomas ms alterado de nuestro planeta. Si se mira una mapa que muestre la densidad poblacional del mundo, se ver que corresponde con la distribucin de los Bosques Templados. Durante mucho tiempo, los humanos hemos usado los rboles para lea, construccin y otros usos. Tambin se ha deforestado para la agricultura. Estas actividades han llevado a la disminucin o prdida de este bioma en todas partes del mundo.

El Bosque Templado es muy variable: en algunos lugares predominan los rboles deciduos mientras que en otros las conferas son mas comunes. Tambin hay bosques mixtos con rboles de conferas, deciduos de hoja ancha y siempreverdes de hoja ancha. Los Bosques Templados ocupan reas con precipitacin abundante y uniformemente distribuida y temperaturas moderadas con un marcado patrn estacional. La flora y la fauna de los Bosques Templados son muy diversificados, aunque muchos animales emigran o hibernan durante el fro invierno. Clima. Los Bosques Templados se encuentran en reas de veranos clidos e inviernos fros, con precipitacin frecuentemente distribuida durante todo el ao pero en algunas reas es ms estacional. La nieve es comn en la parte norte de la zona pero disminuye grandemente en el extremo sur.

Suelos. La densa cubierta vegetal y veranos clidos y hmedos permite el desarrollo mximo de materiales orgnicos que forman una bien desarrollada capa de humus, generalmente en suelos limosos. La superficie del suelo es marrn oscuro y ligeramente cida, con ms capas rojizas debajo resultantes de la acumulacin de xidos de hierro. Este es un suelo rico y frtil.

Vegetacin. Estos bosques estn compuestos principalmente por rboles deciduos, que descartan sus hojas cada otoo y desarrollan un nuevo complemento cada primavera; por lo tanto, son muy marcados los cambios estacionales en el aspecto de estos bosques. A medida que se va hacia el sur, aparecen ms y ms especies de rboles siempreverdes de hoja ancha. Los bosques presentan varias capas, con 1 2 capas de rboles, una capa arbustiva y una capa herbcea. Usualmente hay una explosin de crecimiento y floracin de las especies herbceas durante la primavera. Las conferas, particularmente pinos, aparecen en muchas situaciones edficas especiales; por ejemplo, donde los fuegos son frecuentes o los suelos son pobres. Algunos rboles producen caractersticamente grandes cantidades de semillas en algunos aos y pocas en otros. Las lianas son ms comunes que en otros bosques de la zona templada, quizs por ser capaces de competir por luz cuando los rboles han perdido sus hojas; sin embargo, estn ausentes las epifitas debido, quizs, a que quedan muy expuestas a las bajas temperaturas del invierno. Diversidad. Estos bosques son complejos estructuralmente; algunos de ellos soportan una gran diversidad de especies vegetales lo que, a su vez, provee tanto recursos alimenticios como de espacio para una gran diversidad de animales. Cada tipo principal de bosque soporta su propio conjunto de especies vegetales y animales; los bosques con conferas soportan faunas y floras diferentes que aquellos de deciduos lo que aumenta la diversidad en una base local. Esta zona presenta la mayor diversidad de algunos grupos, especialmente insectos, fuera de los trpicos. La diversidad de plantas de Norte Amrica y de Asia oriental es muy grande debido a que se refugiaron en lugares tropicales durante las glaciaciones; por otro lado, en Europa la diversidad es baja ya que el Mediterrneo impidi que pudieran retroceder antes de la llegada de los glaciares. Muchos grupos principales de rboles se presentan en esta zona, con familias importantes de rboles como la Pinaceae, Fagaceae, Juglandaceae, Aceraceae, Salicaceae y Betulaceae. La Rosaceae y la Ericaceae son familias dominantes de arbustos mientras que para hierbas las familias dominantes son Caryophyllaceae, Ranunculaceae, Cruciferae, Umbelliferae, Labiatae y Compositae. Los ambientes de la zona son lo suficientemente variados como para que ningn grupo particular de animales llegara a ser dominante, pero hay una alta diversidad de algunos grupos, incluyendo salamandras (con algunas familias endmicas a esta zona) y tortugas. Tambin estn bien representados en esta zona las aves paserinas, topos, roedores menores y venados. Adaptaciones Vegetales. Las hojas anchas y delgadas de las angiospermas arbreas crecen rpidamente, interceptan eficientemente los fotones y proveen unos rganos fotosintetizadores efectivos durante los veranos clidos y hmedos de esta zona. Sin embargo, ellas seran perjudiciales durante el letargo invernal de los rboles, permitiendo la prdida de agua y posible dao por el fro mientras no estn fotosintetizando; por lo tanto, los rboles se desprenden de ellas en ese momento. El rpido crecimiento y floracin de muchas hierbas del bosque permite aprovechar el breve perodo primaveral caliente y con abundante luz solar previo a que los rboles desarrollen hojas, lo cual es importante para los insectos polinizadores. La produccin simultnea de grandes cantidades de semillas permite que muchas escapen de potenciales depredadores de semillas. Adaptaciones Animales. Lo mismo que la flora, la fauna presenta muchos tipos de adaptaciones estacionales. Una alta proporcin de las aves y muchos murcilagos migran hacia el sur durante el invierno, mientras que los restantes murcilagos y algunos otros mamferos hibernan durante este perodo de poco alimento y condiciones climticas adversas. El almacenamiento de alimentos es posible

debido a la facilidad de almacenarlos por la baja temperatura, y esta adaptacin es importante para algunas grajillas y ardillas que se especializan en rboles que producen mucho solamente en algunos aos como los robles y las hayas. Las cigarras, con unos sorprendentes ciclos sincronizados de emergencia que les permite saturar las poblaciones de depredadores, son caractersticas de esta zona. En zonas donde la pluviosidad es insuficiente para el desarrollo de bosques, surgen las praderas templadas, que se caracterizan por la presencia de vegetacin herbcea. En Amrica del Norte este bioma se extiende desde el ro Missisip al este y los Grandes Lagos al nordeste hasta las montaas Rocosas en el oeste. La regin de praderas de Amrica del Sur es conocida como pampa. Abarca el sur de Brasil, Uruguay y el centro-este de Argentina; toda esta regin de pastos naturales se explota para la agricultura y la ganadera y all se han establecido numerosas industrias. El factor limitante de la pradera es el agua. El promedio anual de precipitaciones llega a 600 mm, y la temperatura media anual es de 20"C.

En las zonas ms hmedas, donde las lluvias se equilibran con la evaporacin desde el suelo desnudo y la transpiracin de las plantas, abundan las hierbas altas. A medida que las precipitaciones disminuyen, las hierbas son ms bajas y la pradera termina convirtindose en estepa y semidesierto. Las plantas se adaptan al clima, de manera que algunas crecen en la estacin clida y otras en otoo y primavera.

El suelo de la pradera se caracteriza por tener una abundante primera capa, horizonte 0, constituida por materia orgnica en descomposicin. En la segunda capa, tambin de gran espesor, esta materia se halla mezclada con partculas de suelo. En el gran desarrollo de estos dos estratos radica la fertilidad de las praderas.

DISTRIBUCIN GEOGRFICA DE LAS PRADERAS

Un espacio para la agricultura A lo largo de los cursos de agua hay arbustos y rboles. Los pastos naturales han sido sustituidos por el cultivo de cereales y de pasturas aptas para la ganadera. Es notable la fertilidad del suelo de las praderas. Las gramneas que all crecen tienen perodos de vida muy cortos, por lo que el humus, que se forma a partir de materia orgnica en descomposicin y minerales del suelo, se acumula en una capa gruesa.

Los incendios que ocurren en estas regiones arrasan los arbustos, pero no los tallos subterrneos de las gramneas. Estas vuelven a brotar, fertilizadas adems por la carbonizacin de la materia orgnica gracias a la accin del fuego. La pradera es el bioma donde se puede observar con claridad la influencia de la mano del hombre. En la Argentina, las regiones ms hmedas son explotadas para cultivos de como trigo, maz, avena, cebada y centeno, y las ms secas ha dedicadas a la ganadera, ante todo ovina y bovina. Pero no siempre esa tarea se hizo con el cuidado necesario desde el punto de vista ecolgico. Al no respetarse la tcnica de rotacin de cultivos, muchas regiones han sido erosionadas y degradadas.

Los animales de la pradera

De las praderas de Amrica del Sur son originarios roedores y otros animales pequeos: vizcachas, maras y cuises, armadillos como los peludos y mulitas, comadrejas, lagartijas y zorros. Entre las aves se encuentran andes, perdices americanas, lechuzas, patos, martinetas, chajes, teros, chimangos y caranchos. De las especies de pjaros que pueblan los sitios arbolados se distinguen horneros, cardenales, calandrias, benteveos, tijeretas, churrinches y picaflores. En las regiones de pajonales abundan los pechos colorados, las cachirlas y los chingolos.

En Amrica del Sur corren peligro de extincin el puma y el venado de las pampas. En Amrica del Norte los bisontes, que hasta el siglo pasado formaban grandes rebaos, ahora viven en reservas naturales. Por otra parte, tambin son animales caractersticos de esas praderas el tejn americano, la mofeta rayada y el coyote. En las praderas asiticas se encuentra el antlope saiga, que tambin frecuenta las estepas. La fauna de la pradera cumple un papel fundamental en la preservacin del equilibrio natural, esencial para la cadena alimentaria. Numerosas especies de animales excavadores de las praderas, al remover el suelo, modifican el contenido mineral de ste y posibilitan el crecimiento de las especies vegetales. Bajo tierra actan las lombrices y otros invertebrados que, adems, oxigenan el suelo, junto con millones de bacterias que descomponen los residuos orgnicos.

Regin Mediterrnea Rasgos Generales Para muchos climatlogos, se trata de una de las regiones con un clima en apariencia ms caracterstico y mejor definido de todos los europeos, a pesar de sus notables variaciones locales. Sin embargo, se trata de una verdadera falacia, como ya comentamos en un post precedente. De hecho, algunos autores lo consideran subtropical , mientras que otros disciernen entre la parte occidental de la Pennsula Ibrica (que asignan a un subtipo templado seco) del resto. No existe razones para ello, a no se que se apele a los patrones de circulacin atmosfrica. En efecto, el oeste de la Pennsula se

encuentra en el dominio de las circulaciones atlnticas, mientras que el resto bajo las que acaecen en el mar Mediterrneo. No entraremos a discernir detalladamente las consecuencias. Tan solo sealar que los regmenes de los primeros son algo menos irregulares que los de los segundos. Sin embargo, de este a oeste de esta regin se producen diferencias notabilsimas, y en especial en lo referente a la cuanta y distribucin de las precipitaciones. As por ejemplo, gran parte de Italia y el norte de los Balcanes son ms hmedos que la mayora del territorio espaol y griego. Tambin es cierto que otros climatlogos y geobotnicas defienden que parte de los primeros pertenecen a la regin biogeogrfica templada continental, que no a la mediterrnea, a pesar de que su flora tiende a informarnos de lo contrario .

Tambin debemos incidir que bajo el clima mediterrneo aparecen una gran cantidad de subtipos climticos, de tal modo que podemos encontrar desde localidades con gran humedad y bosques caducifolios hasta otras cuasi-desrticas. Todo ello, me induce a pensar que la clasificacin bioregional de Europa (de acuerdo al mapa de la Agencia Europea de Medio Ambiente) adolece de un palmario sesgo que pronuncia las diferencias de los subambientes templados para soslayar las que aparecen hacia el norte y sur de la misma, en sus regiones biogeogrficas colindantes. Que en la Europa templada aparezcan cuatro bioregiones y en la mediterrnea tan solo una no se encuentra avalada por los datos. En cualquier caso, tal tpico ser motivo de otro post, pasando a continuacin a una descripcin al uso de la naturaleza del clima y vegetacin, si bien matizaremos algunos aspectos.

Clima Los inviernos oscilan entre fros y suaves, segn su continentalidad y disposicin en el seno de la Cuenca Mediterrneas, con temperaturas medias de 6 C. Por el contrario, los veranos son soleados, limpios de nubes y calurosos, pudiendo superar sus con temperaturas medias los 21 C, as como con uno o ms meses sin precipitaciones. Sin embargo, muchas reas no se encuentren exentas de eventuales tormentas, a menudo muy fuertes o torrenciales.

Se asume que las mayores precipitaciones se producen siempre en el periodo invernal, lo cual no es cierto, como ya vimos en el post previamente aludido. Estas pueden ser ms intensas, segn las reas, en otoo, otoo-primavera, primavera-otoo-invierno, etc. As por ejemplo, en Madrid, otoo recibe el mayor aporte de precipitaciones, existiendo un pico secundario alrededor de abril. Tal hecho dificulta la aplicacin de los regmenes de humedad (xrico para el mediterrneo) de la USDA-Soil Taxonomy, por cuanto asume que en el clima mediterrneo las precipitaciones son fundamentalmente invernales. Por estas razones, ambientes tpicos de este bioma deben clasificarse como sticos, es decir de naturaleza subtropical. Se trata de una tremenda barbaridad. Como ya hemos comentado, la cuanta de las precipitaciones oscila entre ms de 1000 mm y menos de 200. En consecuencia, aparecern tipos de vegetacin muy dispares. El Bosque Boreal se encuentra en el Hemisferio Norte entre las latitudes 50 y 60 N donde los inviernos son largos y fros. El Bosque Forestal es, a veces, llamado Bosque de Conferas del Norte o, especialmente en Eurasia nororiental (Siberia), Taiga. Se observan extensiones de este bioma en las montaas, incluso las tropicales.

El Bosque Boreal es relativamente homogneo y su forma de vida caracterstica es la confera, sobre todo abetos (Abies), pinabetes (Picea) y pinos (Pinus). Los lquenes y musgos son un componente importante de este bosque. En toda la regin se encuentran pantanos donde puede encontrarse Sphagnum, juncias, orqudeas y brezos.

Clima. En esta zona de altas latitudes, los veranos son frescos y los inviernos muy fros, aunque estas condiciones rigurosas se mejoran considerablemente en las proximidades de los ocanos ms clidos, como en Noruega y en la costa del Pacfico de Norte Amrica. La precipitacin tiende a distribuirse por todo el ao, con una gran acumulacin de nieve durante el invierno.

Suelos. Las bajas temperaturas inhiben la accin bacteriana y de los hongos, por lo que la tasa de descomposicin es lenta y la capa de hojarasca es relativamente profunda. Los suelos caractersticos de esta zona son los podzoles, suelos muy cidos con un horizonte superficial orgnico, negro. Los cidos orgnicos que percolan a travs del suelo arrastran los compuestos de hierro de las capas superficiales, dejando un segundo horizonte gris, silceo. El suelo es demasiado cido para las lombrices de suelo por lo que el humus no se mezcla bien con el horizonte silceo. Los siguientes horizontes inferiores incluyen una segunda capa de color marrn oscuro, y una capa rojiza donde se depositan los xidos de hierro.

Vegetacin. Las conferas dominan la zona en todo el Hemisferio Norte. Estos bosques estn especialmente bien desarrollados a lo largo de la costa del Pacfico de Norte Amrica, donde existen algunos de los mayores rboles que hay en el mundo. El tamao de los rboles disminuye con la latitud, con bosques de rboles cada vez ms pequeos hasta que las condiciones climticas son demasiado adversas para el crecimiento de los rboles. Virtualmente no hay un nivel de arbustos ni de hierbas ya que los rboles siempreverdes no permiten la entrada de la luz solar; pero, cuando por alguna razn llega luz, estos niveles se desarrollan bien. La cubierta del terreno est dominado por musgos y lquenes. Las etapas tempranas de sucesin presentan rboles y arbustos deciduos, los cuales persisten a lo largo de corrientes de agua y bajo otras situaciones edficas especiales, con frecuencia en los suelos ms ricos.

Diversidad. La diversidad de especie es considerablemente menor que en los bosques templados deciduos; algunos bosques boreales pueden presentar apenas 1-3 especies dominantes de rboles, an en los lugares ms altamente desarrollados y productivos. La diversidad de conferas, especialmente Pinaceae, es substancial en toda la zona y es mayor en la costa del Pacfico, donde se encuentran muchos gneros. Tambin son diversas las Betulaceae y Salicaceae, entre los rboles y arbustos, y las Rosaceae, Ranunculaceae y Saxifragaceae entre las herbceas. Los mamferos, especialmente los carnvoros, son moderadamente diversos, probablemente debido a que los roedores son muy abundantes, aunque no diversos, en esta zona. Algunos grupos migratorios de aves paserinas son muy diversificados, particularmente reinitas de bosque (Parulidae) en el Nuevo Mundo y zorzales en el Viejo Mundo.

Adaptaciones Vegetales. Las conferas presentan adaptaciones ms avanzadas a los climas fros que las angiospermas decduas, con formas en espira para no acumular nieve. Debido a la lenta liberacin de nutrientes en el suelo, sera muy costoso reemplazar las hojas cada ao; por esto, las hojas de conferas son persistentes, las cuales son pequeas, con forma de aguja y fuertemente enceradas para resistir la desecacin invernal al mismo tiempo que permite la fotosntesis en cualquier da que sea lo suficientemente clido. Las hojas persistentes son ms susceptibles al dao por herbvoros ya que no son reemplazadas regularmente; por ello, ellas depositan una gran cantidad de resinas y otros compuestos anti-herbvoros. Las hojas inferiores caen a medida que las partes superiores del rbol las cubren con su sombra. La mayora de las conferas son simbiticas con micorrizas para utilizar los escasos nutrientes ms efectivamente. Los bosques densos monoespecficos de conferas pudieran atraer altas densidades de depredadores de semillas, pero muchas especies producen una superabundancia de semillas en un ao, saturando as a los depredadores de semillas, los cuales no pueden aumentar durante los aos alternados cuando pocas semillas son producidas.

Adaptaciones Animales. Entre las adaptaciones de los vertebrados endotrmicos ("de sangre caliente") para conservar el calor en las temperaturas bajas se encuentran gran tamao, relacin baja superficie a volumen, y apndices cortos (orejas, hocicos, patas, cola) en comparacin con especies similares de latitudes inferiores. Las aves y los mamferos tienen un aislamiento bien desarrollado con plumas o piel, que con frecuencia es ms espesa en el invierno que en verano. Hay una gran variedad de estrategias diferentes para evitar la estacin invernal, incluyendo migracin (en aves) e hibernacin (en algunos mamferos). Algunos mamferos terrestres que son activos durante el invierno cambian el color a blanco en esa estacin. Est bien desarrollado el almacenamiento de alimentos, especialmente de semillas de conferas, que son producidas abundantemente y son acesibles para los especialistas con pico apropiado o adaptaciones de los dientes (por ejemplo, los picocruzados o piquituertos entre las aves, ardillas rojas entre los mamferos). Las poblaciones de algunas especies caractersticas son tpicamente cclicas en su crecimiento y disminucin, siguiendo los depredadores los ciclos de las presas. La tundra tiene una distribucin circumpolar en el Hemisferio Norte pero en el Hemisferio Sur solamente se encuentra en la Pennsula Antrtica e islas adyacentes. Es tan fra que los rboles no pueden sobrevivir. La vida vegetal tiende a ser de crecimiento bajo y, durante el breve verano, las aves llegan en grandes cantidades para alimentarse de los insectos que nacen en este perodo. Algunas especies animales son: herbvoros, carib, reno, lemmings; carnvoros, oso polar, lobo, zorra y aves de presa. Se observan regiones ecolgicamente similares, aunque ms pequeas, por encima del lmite superior de los bosques en las montaas elevadas, incluso en los trpicos; dichas regiones reciben el nombre tundra alpina. Clima. Veranos frescos e inviernos muy fros caracterizan la zona de la tundra, en el lmite ms al norte del crecimiento vegetal. reas de baja precipitacin, que deberan ser como desiertos, permanecen hmedas debido a que la evapotranspiracin es baja (debido a las bajas temperaturas) y el suelo congelado (permafrost) retiene agua. Con frecuencia, los vientos son severos. La longitud del da vara al mximo con la estacin: iluminados todo el tiempo en el verano mientras que en invierno solamente hay oscuridad; esto afecta de manera importante a la biota.

Suelos. La tierra permanece constantemente congelada, variando la profundidad del permafrost con las temperaturas del aire de reas diferentes. Los suelos con frecuencia son gleys, pobremente drenados y alternadamente hmedos y secos; debido a esto, presentan mezclas de xido ferroso gris y xido frrico rojizo debido a que ellos son alternativamente reducidos y oxidados. Por todas partes se encuentra suelos recin formados y rocas desnudas, expuestas por glaciares que se retiran. Todo esto resulta en que hay grandes reas con muy bajo contenido en nutrientes. Vegetacin. Este es un hbitat bsicamente de dos dimensiones, con arbustos de hasta varios metros en la regin sur pero que se hacen cada vez ms y ms pequeos a medida que se va hacia el norte; al final, la vegetacin est aplastada sobre el suelo (principalmente sauces), junto con musgos y lquenes. En el norte no hay vegetacin debido a mayores extremos climticos. En las reas ms secas, las gramneas son importantes mientras que en las ms hmedas, las especies importantes son las ciperceas. En un mismo lugar, las reas bajas puede ser muy hmedas mientras que los cerros pueden ser muy secos; esto es debido a la combinacin de baja precipitacin y persistente agua superficial, as que hay una variacin importante en las comunidades vegetales an en este ambiente simple. Diversidad. La diversidad vegetal y animal global es baja, ya que es un ambiente riguroso y estructuralmente simple; la diversidad disminuye hacia el norte hasta la zona polar, que es una zona esencialmente sin vida. Muchos grupos taxonmicos importantes, tanto de plantas como de animales, estn pobremente representados o ausentes. Entre los grupos dominantes de plantas se encuentran las Cyperaceae, Graminae, Salicaceae y las Cruciferae. Los nicos mamferos presentes son aquellos que son activos durante el invierno, sea encima o debajo de la cubierta de nieve. El permafrost impide cavar profundamente y, por lo tanto, la hibernacin; tambin las temperaturas son tan bajas que no permitira que los animales hibernantes mantengan temperaturas corporales adecuadas para sostener el metabolismo durante todo el invierno (la ardilla terrestre rtica es una excepcin notable). Unas pocas aves son activas durante el invierno pero la gran mayora migran hacia el sur luego de una breve estacin de apareamiento. La diversidad de algunos grupos de aves, particularmente gallinetas, es alta durante la estacin de reproduccin. Estn ausentes, bsicamente, los animales ectotrmicos ("de sangre fra"); las araas y algunos grupos de insectos estn moderadamente bien representados. Adaptaciones Vegetales. La mayora de las plantas de la tundra crecen aplastada sobre el suelo, an aquellos miembros de gneros que se presentan como arbustos o rboles ms hacia el sur, con todo o parte de sus tallos, hojas, y an flores, densamente peludas; estas son adaptaciones contra la desecacin por los vientos secos. Algunas plantas son tan bajas y estn tan apretadas que merecen el nombre de "plantas cojines". Las flores, por lo menos de algunas especies, se proyecta bien por encima de esta alfombra para ser notadas por los polinizadores. Algunas flores tienen forma de parbola para reflejar la luz solar hacia el centro donde los insectos (polinizadores o no) puedan descansar y aumentar su temperatura. Algunas flores son heliotrpicas, enfrentando el sol a medida que este se mueve y as aumentan la temperatura. En este hbitat abierto y ventoso, la mayora de las semillas son dispersadas por el viento. Tambin hay muchas adaptaciones a suelos pobres: las leguminosas tienen ndulos radiculares con bacterias que transforman el nitrgeno atmosfrico en nitratos que pueden ser usados por las plantas; algunas plantas crece solamente alrededor de algunas reas de alto uso por animales, donde los excrementos nitrogenados son aprovechados en lugar de los nutrientes del suelo. Es difcil que se establezcan las semillas por lo que la mayora de las plantas son perennes. El crecimiento vegetal es lento por lo que muchas hierbas florecen cuando todava son muy pequeas. Adaptaciones Animales. Las aves rticas son principalmente aquellas que tienen alas largas y que vuelan rpidamente, como las aves acuticas y las costeras, que son capaces de hacer unos viajes migratorios largos y efectivamente utilizar la alta productividad de este ambiente durante el verano y escapar de su rudeza invernal. Algunas mamferos y aves toman, como camuflage, el color blanco durante invierno y el marrn en el verano. Los insectos estn representados principalmente por grupos acuticos, que se protegen de los extremos del invierno bajo agua; muchos usan el glicerol de sus tejidos corporales como

anticongelante. Las especies e individuos grandes de los vertebrados endotrmicos ("de sangre caliente") se ven favorecidos debido a sus bajas relaciones superficie/volmen y sus apndices cortos; todo esto minimiza las prdidas de calor. Los depredadores grandes que comen una variedad de presas son favorecidos, lo mismo que los herbvoros generales.

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