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profESOr de ESO: El hombre que plantaba rboles por Jean Giono

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Este es un pequeo relato de Jean Giono que nos descubre la generosidad de un hombre con su entorno. La sabidura del saber esperar, la observacin del entorno, la humildad, son valores poco habituales en nuestra poca que necesitamos recuperar.

Si uno quiere descubrir cualidades realmente excepcionales en el carcter de un ser humano, debe tener el tiempo o la oportunidad de observar su comportamiento durante varios aos. Si este comportamiento no es egosta, si est presidido por una generosidad sin lmites, si es tan obvio que no hay afn de recompensa, y adems ha dejado una huella visible en la tierra, entonces no cabe equivocacin posible.
Hace cuarenta aos hice un largo viaje a pie a travs de montaas completamente desconocidas por los turistas, atravesando la antigua regin donde los Alpes franceses penetran en la Provenza. Cuando empec mi viaje por aquel lugar todo era estril y sin color, y la nica cosa que creca era la planta conocida como lavanda silvestre. Cuando me aproximaba al punto ms elevado de mi viaje, y tras caminar durante tres das, me encontr en medio de una desolacin absoluta y acamp cerca de los vestigios de un pueblo abandonado. Me haba quedado sin agua el da anterior, y por lo tanto necesitaba encontrar algo de ella. Aquel grupo de casas, aunque arruinadas como un viejo nido de avispas, sugeran que una vez hubo all un pozo o una fuente. La haba, desde luego, pero estaba seca. Las cinco o seis casas sin tejados, comidas por el viento y la lluvia, la pequea capilla con su campanario desmoronndose, estaban all, aparentemente como en un pueblo con vida, pero sta haba desaparecido. Era un da de junio precioso, brillante y soleado, pero sobre aquella tierra desguarnecida el viento soplaba, alto en el cielo, con una ferocidad insoportable. Grua sobre los cadveres de las casas como un len interrumpido en su comida... Tena que cambiar mi campamento. Tras cinco horas de andar, todava no haba hallado agua y no exista seal alguna que me diera esperanzas de encontrarla. En todo el derredor reinaban la misma sequedad, las mismas hierbas toscas. Me pareci vislumbrar en la distancia una pequea silueta negra vertical, que pareca el tronco de un rbol solitario. De todas formas me dirig hacia l. Era un pastor. Treinta ovejas estaban sentadas cerca de l sobre la ardiente tierra. Me dio un sorbo de su calabaza-cantimplora, y poco despus me llev a su cabaa en un pliegue del llano. Consegua el agua -agua excelente- de un pozo natural y profundo encima del cual haba construido un primitivo torno.

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El hombre hablaba poco, como es costumbre de aquellos que viven solos, pero sent que estaba seguro de s mismo, y confiado en su seguridad. Para m esto era sorprendente en ese pas estril. No viva en una cabaa, sino en una casita hecha de piedra, evidenciadora del trabajo que l le haba dedicado para rehacer la ruina que debi encontrar cuando lleg. El tejado era fuerte y slido. Y el viento, al soplar sobre l, recordaba el sonido de las olas del mar rompiendo en la playa. La casa estaba ordenada, los platos lavados, el suelo barrido, su rifle engrasado, su sopa hirviendo en el fuego. Not que estaba bien afeitado, que todos sus botones estaban bien cosidos y que su ropa haba sido remendada con el meticuloso esmero que oculta los remiendos. Compartimos la sopa, y despus, cuando le ofrec mi petaca de tabaco, me dijo que no fumaba. Su perro, tan silencioso como l, era amigable sin ser servil. Desde el principio se daba por supuesto que yo pasara la noche all. El pueblo ms cercano estaba a un da y medio de distancia. Adems, ya conoca perfectamente el tipo de pueblo de aquella regin... Haba cuatro o cinco ms de ellos bien esparcidos por las faldas de las montaas, entre agrupaciones de robles albares, al final de carreteras polvorientas. Estaban habitadas por carboneros, cuya convivencia no era muy buena. Las familias, que vivan juntas y apretujadas en un clima excesivamente severo, tanto en invierno como en verano, no encontraban solucin al incesante conflicto de personalidades. La ambicin territorial llegaba a unas proporciones desmesuradas, en el deseo continuo de escapar del ambiente. Los hombres vendan sus carretillas de carbn en el pueblo ms importante de la zona y regresaban. Las personalidades ms recias se limaban entre la rutina cotidiana. Las mujeres, por su parte, alimentaban sus rencores. Exista rivalidad en todo, desde el precio del carbn al banco de la iglesia. Y encima de todo estaba el viento, tambin incesante, que crispaba los nervios. Haba epidemias de suicidio y casos frecuentes de locura, a menudo homicida. Haba transcurrido una parte de la velada cuando el pastor fue a buscar un saquito del que verti una montaita de bellotas sobre la mesa. Empez a mirarlas una por una, con gran concentracin, separando las buenas de las malas. Yo fumaba en mi pipa. Me ofrec para ayudarle. Pero me dijo que era su trabajo. Y de hecho, viendo el cuidado que le dedicaba, no insist. Esa fue toda nuestra conversacin. Cuando ya hubo separado una cantidad suficiente de bellotas buenas, las separ de diez en diez, mientras iba quitando las ms pequeas o las que tenan grietas, pues ahora las examinaba ms detenidamente. Cuando hubo seleccionado cien bellotas perfectas, descans y se fue a dormir. Me senta en una gran paz estando con ese hombre, y al da siguiente

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le pregunt si poda quedarme all otro da ms. l lo encontr natural, o para ser ms preciso, me dio la impresin de que no haba nada que pudiera alterarle. Yo no quera quedarme para descansar, sino porque me interes ese hombre y quera conocerle mejor. l abri el redil y llev su rebao a pastar. Antes de partir, sumergi su saco de bellotas en un cubo de agua. Me di cuenta de que en lugar de cayado, se llev una varilla de hierro tan gruesa como mi pulgar y de metro y medio de largo. Andando relajadamente, segu un camino paralelo al suyo sin que me viera. Su rebao se qued en un valle. l lo dej a cargo del perro, y vino hacia donde yo me encontraba. Tuve miedo de que me quisiera censurarme por mi indiscrecin, pero no se trataba de eso en absoluto: iba en esa direccin y me invit a ir con l si no tena nada mejor que hacer. Subimos a la cresta de la montaa, a unos cien metros. All empez a clavar su varilla de hierro en la tierra, haciendo un agujero en el que introduca una bellota para cubrir despus el agujero. Estaba plantando un roble. Le pregunt si esa tierra le perteneca, pero me dijo que no. Saba de quin era?. No tampoco. Supona que era propiedad de la comunidad, o tal vez perteneca a gente desconocida. No le importaba en absoluto saber de quin era. Plant las bellotas con el mximo esmero. Despus de la comida del medioda reemprendi su siembra. Deduzco que fui bastante insistente en mis preguntas, pues accedi a responderme. Haba estado plantado cien rboles al da durante tres aos en aquel desierto. Haba plantado unos cien mil. De aquellos, slo veinte mil haban brotado. De stos esperaba perder la mitad por culpa de los roedores o por los designios imprevisibles de la Providencia. Al final quedaran diez mil robles para crecer donde antes no haba crecido nada. Entonces fue cuando empec a calcular la edad que podra tener ese hombre. Era evidentemente mayor de cincuenta aos. Cincuenta y cinco me dijo. Su nombre era Elzeard Bouffier. Haba tenido en otro tiempo una granja en el llano, donde tena organizada su vida. Perdi su nico hijo, y luego a su mujer. Se haba retirado en soledad, y su ilusin era vivir tranquilamente con sus ovejas y su perro. Opinaba que la tierra estaba muriendo por falta de rboles. Y aadi que como no tena ninguna obligacin importante, haba decidido remediar esta situacin. Como en esa poca, a pesar de mi juventud, yo llevaba una vida solitaria, saba entender tambin a los espritus solitarios. Pero precisamente mi juventud me empujaba a considerar el futuro en relacin a m mismo y a cierta bsqueda de la felicidad. Le dije que en treinta aos sus robles seran magnficos. l me respondi sencillamente que, si Dios le conservaba la vida, en treinta aos plantara tantos ms, y que los diez mil de ahora no seran ms que una

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gotita de agua en el mar. Adems, ahora estaba estudiando la reproduccin de las hayas y tena un semillero con hayucos creciendo cerca de su casita. Las plantitas, que protega de las ovejas con una valla, eran preciosas. Tambin estaba considerando plantar abedules en los valles donde haba algo de humedad cerca de la superficie de la tierra. Al da siguiente nos separamos. Un ao ms tarde empez la Primera Guerra Mundial, en la que yo estuve enrolado durante los siguientes cinco aos. Un "soldado de infantera" apenas tena tiempo de pensar en rboles, y a decir verdad, la cosa en s hizo poca impresin en m. La haba considerado como una aficin, algo parecido a una coleccin de sellos, y la olvid. Al terminar la guerra slo tena dos cosas: una pequea indemnizacin por la desmovilizacin, y un gran deseo de respirar aire freco durante un tiempo. Y me parece que nicamente con este motivo tom de nuevo la carretera hacia la "tierra estril". El paisaje no haba cambiado. Sin embargo, ms all del pueblo abandonado, vislumbr en la distancia un cierto tipo de niebla gris que cubra las cumbres de las montaas como una alfombra. El da anterior haba empezado de pronto a recordar al pastor que plantaba rboles. "Diez mil robles -pensaba- ocupan realmente bastante espacio". Como haba visto morir a tantos hombres durante aquellos cinco aos, no esperaba hallar a Elzeard Bouffier con vida, especialmente porque a los veinte aos uno considera a los hombres de ms de cincuenta como personas viejas preparndose para morir... Pero no estaba muerto, sino ms bien todo lo contrario: se le vea extremadamente gil y despejado: haba cambiado sus ocupaciones y ahora tena solamente cuatro ovejas, pero en cambio cien colmenas. Se deshizo de las ovejas porque amenazaban los rboles jvenes. Me dijo -y vi por m mismoque la guerra no le haba molestado en absoluto. Haba continuado plantando rboles imperturbablemente. Los robles de 1.910 tenan entonces diez aos y eran ms altos que cualquiera de nosotros dos. Ofrecan un espectculo impresionante. Me qued con la boca abierta, y como l tampoco hablaba, pasamos el da en entero silencio por su bosque. Las tres secciones medan once kilmetros de largo y tres de ancho. Al recordar que todo esto haba brotado de las manos y del alma de un hombre solo, sin recursos tcnicos, uno se daba cuenta de que los humanos pueden ser tambin efectivos en trminos opuestos a los de la destruccin... Haba perseverado en su plan, y hayas ms altas que mis hombros, extendidas hasta el lmite de la vista, lo confirmaban. me ense bellos parajes con abedules sembrados haca cinco aos (es decir, en 1.915), cuando yo estaba luchando en Verdn. Los haba plantado en todos los valles en los que haba intuido -acertadamente- que exista humedad casi en la superficie de la tierra. Eran delicados como chicas jvenes, y estaban adems muy bien establecidos. Pareca tambin que la naturaleza haba efectuado por su cuenta una serie de cambios y reacciones, aunque l no las buscaba, pues tan slo prosegua con determinacin y simplicidad en su trabajo. Cuando volvimos al pueblo, vi agua corriendo en los riachuelos que haban permanecido secos en la memoria de todos los hombres de aquella zona. Este fue el resultado ms impresionante de toda la serie de reacciones: los arroyos secos haca mucho tiempo corran ahora con un caudal de agua fresca. Algunos de los pueblos lgubres que menciono anteriormente se edificaron en sitios donde los romanos haban

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construido sus poblados, cuyos trazos an permanecan. Y arquelogos que haban explorado la zona haban encontrado anzuelos donde en el siglo XX se necesitaban cisternas para asegurar un mnimo abastecimiento de agua. El viento tambin ayud a esparcir semillas. Y al mismo tiempo que apareci el agua, tambin lo hicieron sauces, juncos, prados, jardines, flores y una cierta razn de existir. Pero la transformacin se haba desarrollado tan gradualmente que pudo ser asumida sin causar asombro. Cazadores adentrndose en la espesura en busca de liebres o jabales, notaron evidentemente el crecimiento repentino de pequeos rboles, pero lo atribuan a un capricho de la naturaleza. Por eso nadie se entrometi con el trabajo de Elzeard Bouffier. Si l hubiera sido detectado, habra tenido oposicin. Pero era indetectable. Ningn habitante de los pueblos, ni nadie de la administracin de la provincia, habra imaginado una generosidad tan magnfica y perseverante. Para tener una idea ms precisa de este excepcional carcter no hay que olvidar que Elzeald trabaj en una soledad total, tan total que haca el final de su vida perdi el hbito de hablar, quiz porque no vio la necesidad de ste. En 1.933 recibi la visita de un guardabosques que le notific una orden prohibiendo encender fuego, por miedo a poner en peligro el crecimiento de este bosque natural. Esta era la primera vez -le dijo el hombre- que haba visto crecer un bosque espontneamente. En ese momento, Bouffier pensaba plantar hayas en un lugar a 12 km. de su casa, y para evitar las ideas y venidas (pues contaba entonces 75 aos de edad), plane construir una cabaa de piedra en la plantacin. Y as lo hizo al ao siguiente. En 1.935 una delegacin del gobierno se desplaz para examinar el "bosque natural". La componan un alto cargo del Servicio de Bosques, un diputado y varios tcnicos. Se estableci un largo dilogo completamente intil, decidindose finalmente que algo se deba hacer... y afortunadamente no se hizo nada, salvo una nica cosa que result til: todo el bosque se puso bajo la proteccin estatal, y la obtencin del carbn a partir de los rboles qued prohibida. De hecho era imposible no dejarse cautivar por la belleza de aquellos jvenes rboles llenos de energa, que a buen seguro hechizaron al diputado. Un amigo mo se encontraba entre los guardabosques de esa delegacin y le expliqu el misterio. Un da de la semana siguiente fuimos a ver a Elzeard Bouffier. Lo encontramos trabajando duro, a unos diez kilmetros de donde haba tenido lugar la inspeccin. El guardabosques saba valorar las cosas, pues saba cmo mantenerse en silencio. Yo le entregu a Elzeard los huevos que traa de regalo. Compartimos la comida entre los tres y despus pasamos varias horas en contemplacin silenciosa del paisaje...

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En la misma direccin en la que habamos venido, las laderas estaban cubiertas de rboles de seis a siete metros de altura. Al verlos recordaba an el aspecto de la tierra en 1.913, un desierto... y ahora, una labor regular y tranquila, el aire de la montaa fresco y vigoroso, equilibrio y, sobre todo, la serenidad de espritu, haban otorgado a este hombre anciano una salud maravillosa. Me pregunt cuntas hectreas ms de tierra iba a cubrir con rboles. Antes de marcharse, mi amigo hizo una sugerencia breve sobre ciertas especies de rboles para los que el suelo de la zona estaba especialmente preparado. No fue muy insistente; "por la buena razn -me dijo ms tarde- de que Bouffier sabe de ello ms que yo". Pero, tras andar un rato y darle vueltas en su mente, aadi: "y sabe mucho ms que cualquier persona, pues ha descubierto una forma maravillosa de ser feliz!".
Fue gracias a ese hombre que no slo la zona, sino tambin la felicidad de Bouffier fue protegida. Deleg tres guardabosques para el trabajo de proteger la foresta, y les conmin a resistir y rehusar las botellas de vino, el soborno de los carboneros. El nico peligro serio ocurri durante la Segunda Guerra Mundial. Como los coches funcionaban con gasgeno, mediante generadores que quemaban madera, nunca haba lea suficiente. La tala de robles empez en 1.940, pero la zona estaba tan lejos de cualquier estacin de tren que no hubo peligro. El pastor no se enteraba de nada. Estaba a treinta kilmetros, plantando tranquilamente, ajeno a la guerra de 1.939 como haba ignorado la de 1.914. Vi a Elzeard Bouffier por ltima vez en junio de 1.945. Tena entonces ochenta y siete aos. Volv a recorrer el camino de la "tierra estril"; pero ahora en lugar del desorden que la guerra haba causado en el pas, un autobs regular una el valle del Durance y la montaa. No reconoc la zona, y lo atribu a la relativa rapidez del autobs... Hasta que vi el nombre del pueblo no me convenc de que me hallaba realmente en aquella regin, donde antes slo haba ruinas y soledad. El autobs me dej en Vergons. En 1.913 este pueblecito de diez o doce casas tena tres habitantes, criaturas algo atrasadas que casi se odiaban una a otra, subsistiendo de atrapar animales con trampas, prximas a las condiciones del hombre primitivo. Todos los alrededores estaban llenos de ortigas que serpenteaban por los restos de las casas abandonadas. Su condicin era desesperanzadora, y una situacin as raramente predispone a la virtud. Todo haba cambiado, incluso el aire. En vez de los vientos secos y speros que solan soplar, ahora corra una brisa suave y perfumada. Un sonido como de agua vena de la montaa. Era el viento en el bosque; pero ms asombro era escuchar el autntico sonido del agua movindose en los arroyos y remansos. Vi que se haba construido una fuente que manaba con alegre murmullo, y lo que me sorprendi ms fue que alguien haba plantado un tilo a su lado, un tilo que debera tener cuatro aos, ya en plena floracin, como smbolo irrebatible de renacimiento. Adems, Vergons era el resultado de ese tipo de trabajo que necesita esperanza, la esperanza que haba vuelto. Las ruinas y las murallas ya no estaban, y cinco casas haban sido restauradas. Ahora haba veinticinco habitantes. Cuatro de ellos eran jvenes parejas. Las nuevas casas, recin encaladas, estaban rodeadas por jardines donde crecan vegetales y flores en una ordenada confusin. Repollos y rosas, puerros y margaritas, apios y anmonas hacan al pueblo ideal para vivir.

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Desde ese sitio segu a pie. La guerra, al terminar, no haba permitido el florecimiento completo de la vida, pero el espritu de Elzeard permaneca all. En las laderas bajas vi pequeos campos de cebada y de arroz; y en el fondo del valle verdeaban los prados. Slo fueron necesarios ocho aos desde entonces para que todo el paisaje brillara con salud y prosperidad. Donde antes

haba ruinas, ahora se encontraban granjas; los viejos riachuelos, alimentados por las lluvias y las nieves que el bosque atrae, fluan de nuevo. Sus aguas alimentaban fuentes y desembocan sobre alfombras de menta fresca. Poco a poco, los pueblecitos se haban revitalizado. Gentes de otros lugares donde la tierra era ms cara se haban instalado all, aportando su juventud y su movilidad. Por las calles uno se topaba con hombres y mujeres vivos, chicos y chicas que empezaban a rer y que haban recuperado el gusto por las excursiones. Si contbamos la poblacin anterior, irreconocible ahora que gozaba de cierta comodidad, ms de diez mil personas deban en parte su felicidad a Elzeard Bouffier. Por eso, cuando reflexiono en aquel hombre armado nicamente por sus fuerzas fsicas y morales, capaz de hacer surgir del desierto esa tierra de Canaan, me convenzo de que a pesar de todo la humanidad es admirable. Cuando reconstruyo la arrebatadora grandeza de espritu y la tenacidad y benevolencia necesaria para dar lugar a aquel fruto, me invade un respeto sin lmites por aquel hombre anciano y supuestamente analfabeto, un ser que complet una tarea digna de Dios.
(Elzeard Bouffier muri pacficamente en 1.947 en el hospicio de Banon). Jean Giono.

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