Soutenir, protéger et respecter le Nord du Canada

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Campagne de Peggy Nash à la chefferie du Nouveau Parti démocratique du Canada

L’enjeu
Le secteur des ressources naturelles est inhérent à l’économie des communautés du Nord au Canada. Cependant, nos industries minières et forestières, ainsi que d’autres industries du Nord font face à de nombreux défis. Beaucoup d’entreprises du secteur des ressources naturelles ont vu des investisseurs étrangers prendre le contrôle, dont les agissements ont montré un manque total de respect pour les droits des travailleurs. Les fermetures d’usines ou les licenciements de masse dans la région ont eu des répercussions sur les petites entreprises. Les jeunes quittent les communautés du Nord pour aller chercher du travail ailleurs, et les Autochtones connaissent des difficultés importantes pour l’éducation et le logement. Alors que le coût de la vie dans le Nord augmente de façon constante, les salaires continuent de stagner. Pendant ce temps, trop peu de communautés du Nord ont accès à des soins de santé adéquats. Un manque sévère de médecins de famille et des temps d’attentes exponentiels dans les institutions médicales font vivre aux familles des situations parfois très difficiles. Crise après crise, ces communautés ont été ignorées par les gouvernements conservateurs et libéraux. Nous pouvons faire mieux. Il est possible de construire une économie solide tout en protégeant notre environnement et en soutenant tous les Canadiens et Canadiennes à l’aide d’une politique sociale judicieuse. Le faire en gardant les enjeux du Nord à l’esprit est crucial. Les gens du Nord ne méritent pas moins. 2

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Le contexte
Les emplois et l’économie dans le Nord L’importance de l’industrie des ressources naturelles pour la subsistance des communautés du Nord ne peut pas être ignorée. Pourtant, le gouvernement Harper a permis des prises de contrôle étrangères mal réglementées et a offert des crédits d’impôt pour les grandes entreprises, ce qui ne fait que nuire aux communautés du Nord. Ils ont laissé le secteur forestier s’effriter par manque de stratégie compréhensive pour la foresterie. Ils ont choisi de ne pas investir de manière efficace dans l’énergie propre et renouvelable dans le Nord. Ces erreurs font du tort aux économies locales, affectent les petites entreprises et conduisent les jeunes à l’exode. Plusieurs de ces prises de contrôle étrangères sur des entreprises canadiennes ont entraîné des pertes d’emplois importantes, tandis qu’un manque de respect pour les droits laborieusement acquis de négociations collectives a laissé les travailleurs dans des situations encore plus difficiles. Par exemple, des centaines d’emplois ont été perdus lorsque l’entreprise minière suisse Xstrata a fait l’aqcuisition de Falconbridge Ltd : 686 emplois dans la région du Grand Sudbury ont été perdus, et la fermeture du site métallurgique Kidd Creek a coupé 670 emplois supplémentaires dans la région de Timmins. Lorsque l’entreprise brésilienne Vale s’est emparée d’Inco Ltd, elle a demandé la fermeture de la fonderie dans la ville de Thompson, supprimant 600 emplois. La même entreprise a ensuite poussé des milliers de travailleurs à se mettre en grève pendant un an (18 mois dans le cas de Voisey’s Bay), puisqu’ils voulaient protéger leurs pensions et les droits des futurs travailleurs : un exemple frappant de l’impact négatif sur l’économie de nombreuses communautés. La Loi sur Investissement Canada devrait assurer le fait que les Canadiens tirent parti des achats d’entreprises par des investisseurs étrangers, cependant les conservateurs de Stephen Harper continuent à se cacher derrière l’écran de fumée que sont les dispositions strictes de la Loi en matière de confidentialité, et refusent d’appliquer cette Loi pour défendre et protéger les communautés canadiennes. Pendant ce temps, soixante mille emplois ont été perdus dans le secteur forestier à lui seul. Fermetures après fermetures, d’usines de pâtes et papiers dans le Nord par exemple, ont blessé des communautés comme Kitimat, Jonquière et Dubreuilville. Les travailleurs récemment licenciés du moulin de Terrace Bay représentent des emplois qui ne contribueront plus à l’économie locale.

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Et maintenant, les conservateurs de Stephen Harper réduisent le Fonds pour l’Innovation dans le secteur forestier, qui avait pour but de favoriser le développement durable des ressources naturelles, et de façonner des opportunités économiques à long terme dans le secteur forestier canadien. Au lieu des coupes dans la recherche et le développement, le Canada a besoin d’une stratégie forestière nationale pour protéger les emplois à valeur ajoutée dans les communautés du Nord. L’un des autres effets négatifs de ces pertes d’emplois dans le Nord est l’exode de trop nombreux jeunes vers le Sud pour chercher un travail. Un plan d’action ferme est nécessaire pour conserver les emplois dans le Nord, pour les générations actuelles et futures. Pour que les communautés du Nord soient durables, nous devons investir dans les énergies renouvelables et dans les autres domaines émergents pour créer de nouveaux emplois, réduire le fardeau sur les familles, créer une énergie propre, et garder les jeunes du Nord chez eux. L’accès à l’eau, l’éducation et le logement pour les communautés autochtones Les enjeux liés au logement, à la santé et à l’éducation sont profondément connectés à l’exploitation des terres et territoires traditionnels autochtones à travers le Nord. Alors que ces territoires sont exploités pour le bénéfice financier de certains, les peuples autochtones vivent avec les conséquences des dégâts écologiques, comme la contamination de l’eau et des produits toxiques dans le sol. Le Canada a la responsabilité de faire respecter ses obligations pour assurer que chaque personne a accès à l’eau potable, à un logement sûr, et à une éducation de qualité, peu importe où cette personne vit. Pour éviter les crises telles que celles que vivent les communautés d’Attawapiskat, de Kashechewan, ou de Fort Albany – pour en nommer juste quelques unes – le Canada a besoin d’une stratégie nationale sur le logement et une loi sur l’eau efficace et compréhensive, avec des dispositions qui rendraient le gouvernement responsable. Nous devons également porter fièrement le rêve de Shannen, et rendre une éducation de haute qualité accessible aux gens du Nord, incluant des enseignements de savoirs traditionnels, dans des espaces sûrs.

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Soulager les familles de leur fardeau et promouvoir l’environnement Avec les prix de l’électricité, du chauffage, de l’essence, du logement et des loyers qui augmentent sans cesse, le Canada doit s’attaquer au coût de la vie dans le Nord. En introduisant la TVH et en jouant des petits jeux politiques avec le programme populaire écoÉNERGIE Rénovations, les conservateurs de Harper ont augmenté le coût du chauffage domestique dans le Nord. Avec des subventions non imposables destinées aux propriétaires de maisons et de locations qui font des rénovations pour améliorer l’efficacité énergétique de leur maison ou de leur biens immobiliers, le programme écoÉNERGIE est bien trop important pour être supprimé, rétabli, et supprimé à nouveau dans le prochain budget. Il permet non seulement aux consommateurs d’économiser de l’argent, mais il contribue aussi à l’effort collectif d’améliorer notre efficacité énergétique. Sauver le train dans le Nord Les moyens de transports viables et durables d’un point de vue écologique sont un des besoins criants du Nord. La chute libre des options de transport sur rail pour passagers et l’effritement des infrastructures désavantagent le Nord. Par exemple, le Nord-Est ontarien n’aura bientôt plus de voie directe pour la vallée d’Ottawa, forçant un détour via le Sud de l’Ontario, et supprimant ce service à d’innombrables communautés. Alors que d’autres pays investissent dans les trains à grande vitesse, pourquoi le Canada démantèle son réseau ferroviaire ? Nous avons besoin de plans pour un train de passager durable et permanent et pour des investissements dans les infrastructures. En misant davantage sur le train, nous relions nos communautés, nous favorisons le tourisme régional et nous réduisons nos émissions de gaz à effet de serre. Améliorer la santé pour les gens du Nord Le manque de professionnels de la santé dans le Nord — des médecins de famille aux infirmières praticiennes, des sages-femmes aux médecins spécialistes — a pour conséquence un manque de ressources, dans les communautés du Nord, pour répondre de façon efficace aux besoins de la population en matière de soins de santé. Le gouvernement fédéral doit travailler avec les provinces et les territoires pour fournir les fonds nécessaires à l’embauche de plus de professionnels de la santé et à la création de nouveaux espaces de formation. Avec cette augmentation de fonds, nous devons encourager les médecins à rester dans le Nord, par exemple en remboursant la dette étudiante aux personnes qui s’engagent à pratiquer dans le Nord pour une période minimale de dix ans. En outre, comme les populations du Nord vieillissent, nous devons nous assurer qu’un financement suffisant existe pour les institutions de soins de longue durée ou pour les aîné(e)s qui choisissent de rester vivre chez eux. 5

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Le plan de Peggy Nash
Sous ma gouverne, le NPD et le prochain gouvernement : 1. Investira dans des infrastructures pour étendre l’Internet haute vitesse dans les communautés isolées ; 2. Soutiendra le secteur des ressources naturelles en renforçant la Loi sur Investissement Canada pour protéger nos communautés et pour s’assurer que les prises de contrôle étrangères génèrent des emplois de qualité; 3. Établira une stratégie nationale pour la foresterie ; 4. Offrira des crédits d’impôts aux petites entreprises ($5000) pour engager de nouveaux salariés et encourager la création d’emploi dans le Nord ; 5. Doublera le financement de FedNor de cinquante millions à cent millions pour assurer un investissement efficace dans des projets qui soutiennent le développement économique des communautés, la croissance des entreprises, la compétitivité et l’innovation ; 6. Renversera des coupures du gouvernement Harper au programme écoÉNERGIE rénovations et au Fonds pour l’Innovation dans le secteur forestier ; 7. Investira dans des initiatives écologiques qui créent de l’emploi et protègent l’environnement ; 8. Mettra en place une Loi sur l’eau; 9. Mettra en place une stratégie nationale de logement et d’infrastructures pour les populations autochtones, en collaboration avec celles-ci; 10. Assurera une éducation de haute qualité, accessible pour tous les peuples autochtones, incluant des espaces d’enseignement sûrs et respectueux des savoirs traditionnels ; 11. Travaillera avec les provinces et les territoires pour améliorer l’accès des communautés du Nord à des soins de santé de qualité, avec des temps d’attente raisonnables ; 12. Fournira des opportunités de formation via l’assurance-emploi pour les gens du Nord ayant perdu leur emploi et qui aimeraient travailler dans des secteurs émergents.

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