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Niklas Luhmann

Socilogo alemn nacido en la ciudad de Lneburg, Baja Sajonia en 1927. Falleci en 1998. Durante la Segunda Guerra Mundial form parte de la Luftwaffe
(Fuerza Area histrica del ejrcito de Alemania desde su creacin en 1910 hasta el final del rgimen nazi del III Reich en 1945 y sustituida por el ejrcito del aire Luftwaffe -fuerzas armadas de la Repblica Federal- integradas en la OTAN en 1955) y fue detenido por los aliados . Una vez recobrada su libertad comenz

a estudiar derecho en Friburgo de Brisgovia, terminando en 1949. Ejerci como funcionario civil desde 1954; viaj a Estados Unidos en 1961 y comenz a estudiar sociologa como alumno de Talcott Parsons en Boston, en la Universidad de Harvard. Parsons, quien ejerci una gran influencia en su forma de pensar era en ese momento la ms influyente figura del pensamiento sociolgico en Occidente. Luego de su estancia en Harvard publica, en 1964, la primera obra dedicada a analizar problemas sociolgicos a partir del uso de la teora de sistemas: "Funktionen und Folgen formaler Organisation" (1964). En 1965, ingresa en la Universidad de Mnster donde termina de estudiar sociologa poltica en 1967. En 1968 se establece en Bielefeld, ciudad donde empieza a ejercer como catedrtico en la universidad durante el resto de su carrera hasta 1993, momento en el que es nombrado emrito. Con la ocasin del XVI Congreso Alemn de Sociologa, en el ao 1968, inici un intenso debate terico con Jrgen Habermas, la primera parte del cual fue recopilado en: "Theorie der Gesellschaft oder Sozialtechnologie".Was leistet die Systemforschung, Surkamp" (1971-1973). El intercambio entre ambos continu hasta la muerte de Luhmann en 1998 y es posible encontrar mutuas referencias y crticas en las obras de ambos autores En el ao 1986 public "kologische Kommunikation. Kann die moderne Gesellschaft sich auf kologische Gefhrdungen einstellen. Form parte de la revista Zeitschrift fr Soziologie, como editor, obteniendo el premio Hegel en 1988. La propuesta terica de Luhmann emerge a partir de la obra de Parsons, sin embargo, su propuesta tiende ms a una ruptura con l, que a una continuacin. Luhmann mantiene el concepto de sistema, pero lo dinamiza a partir de los aportes recibidos desde la ciberntica. En base al clculo matemtico de Georg Spencer-Brown el concepto de sistema pierde el carcter esttico y constante en el tiempo, que le daba Parsons, y el sistema pasa a ser el lado indicado por un observador de una distincin en el medio. Al mismo tiempo, la estructura deja de tener el peso que encontraba en la obra de Parsons, y emerge la funcin como el elemento central en el anlisis sociolgico. En tercer lugar, y en lo que probablemente sea su mayor renovacin para la sociologa, Luhmann cambia por completo la forma de comprender a la sociedad. Deja totalmente de lado la idea de una sociedad compuesta por hombres, proponiendo a la sociedad como el nivel emergente en el cual se reproducen las comunicaciones sociales. A fines de la dcada del 70, Luhmann se topa con el concepto biolgico de autopoiesis de los bilogos Humberto Maturana y Francisco Varela. En base a l propone la idea de que los sistemas sociales, son sistemas clausurados operativamente que se producen autopoiticamente, lo cual es un resultado evolutivo de la comunicacin social. Con todos estos elementos, el ao 1984 publica el libro "Sistemas Sociales", en el cual

expone de forma extensa, y por primera vez, su pensamiento, el cual hasta su muerte sufre muy pocos cambios. A grandes rasgos la teora sociolgica de Niklas Luhmann puede ser caracterizada de la siguiente forma: La sociedad corresponde a un nivel emergente y est compuesta por comunicaciones, las cuales no se limitan slo al lenguaje, sino que a todas las posibles selecciones informativas que se permita realizar un sistema. Los sistemas se configuran en base a las distinciones que realizan observadores en la sociedad (por ende es imposible suponer una distincin que permita abarcarlo todo), esa operacin bsica de distinguir un sistema se produce a partir de la distincin sistema/entorno. Los sistemas sociales son sistemas diferenciados entre s, es decir no comparten su complejidad, y por medio de un cdigo binario se permiten procesar la complejidad del entorno. Luhmann reconoce distintos tipos de sistemas. Estn los sistemas sociales, los cuales corresponden a los sistemas que realizan su autopoiesis en base a la comunicacin. Tambin estn los sistemas psquicos, los que realizan su autopoiesis en base a su conciencia, y tambin los sistemas orgnicos lo que llevan a cabo qumicamente su autopoiesis. En lo que respecta a los sistemas sociales, Luhmann diferencia tres niveles: los sistemas de interaccin, que corresponden a enlaces comunicativos que se mantienen por un perodo de tiempo corto, y que desaparecen cuando los enlaces acaban; los sistemas organizacionales que corresponden a la suma de sistemas de interaccin, los cuales orientan su comunicacin a un fin especfico; y, finalmente, los sistemas funcionales que corresponden a los sistemas que a travs de la operacin de un cdigo binario, han conseguido realizar una funcin particular en una constelacin de selectividad especfica de la sociedad. Con el paso del tiempo han conseguido generar estructuras y semnticas que han dado pie a su clausura operativa y su operacin autopoitica. Como ha sido el caso de otros socilogos alemanes (Max Weber, Habermas y muchos de los miembros de la Escuela de Francfort), su introduccin a los lectores de habla espaola ocurri de manera ms temprana que en Estados Unidos y el mundo de habla inglesa. De hecho, con la excepcin de algunos materiales publicados mientras viva, especialmente los que tienen que ver como problemas de comunicacin y el uso de la teora de sistemas para analizarlos, mucha de la obra de Luhmann en ingls permanece indita. El impulso original para la traduccin y publicacin de Luhmann al espaol se debe al trabajo desarrollado en las universidades Iberoamericana y Autnoma Metropolitana, unidad Azcapotzalco, de la ciudad de Mxico as como el Instituto de Estudios Superiores de Occidente de Guadalajara, Mxico. Plantearse la posicin que juega Niklas Luhmann (1927 - 1998) en la sociologa moderna es una tarea que implica riesgos. De entrada el adjudicar a su obra un carcter propiamente sociolgico sera limitar el alcance de sus reflexiones a una parcela aislada del conocimiento o asumir la necesidad de replantear a la sociologa como "algo ms" que la ciencia que trata de explicar cmo es posible el orden social para encaminarla por derroteros mucho ms ambiciosos. Por ello, antes de incluir a Luhmann entre los nuevos clsicos de la sociologa habra que considerar el espectro de afectacin de sus aportaciones tericas y tener presente el impacto de stas en campos como la epistemologa, la teora de la comunicacin, la psicologa de enfoque sistmico y especialmente en la teora general de sistemas, tradicin a la que sin duda pertenece. En estas reflexiones trar

de elaborar un cuadro general de la sociologa de Luhmann abordndola desde la teora de sistemas lo que me permitir destacar algunos de los aspectos antes mencionados, particularmente sus contribuciones a sta tradicin, sus aportaciones indirectas a la teora de la comunicacin y a la epistemologa de sistemas, todo ello en el marco de una sociologa caracterizada por su compromiso con la complejidad. La de Luhmann es una sociologa compleja en varios sentidos: es altamente abstracta, eminentemente terica, demanda conocimientos sociolgicos previos, involucra compromisos transdisciplinares y no ofrece garanta racional o valorativa alguna. Pero su complejidad le viene tambin por herencia al inscribirse dentro del cuerpo de desarrollos ms recientes de la teora general de sistemas. En esta tradicin complejidad significa selectividad, discrecionalidad en las relaciones que es posible establecer o presumir entre elementos que se encuentran integrados de manera ms o menos estable y que tienen por resultado la descripcin de realidades, la descripcin de las teoras que describen esas realidades y en ltima instancia la descripcin de las descripciones. En este sentido la sociologa de Luhmann es una forma de descripcin que involucra para s una serie de decisiones tericas previas atribuidas a una serie de autores y disciplinas paralelas que debemos mencionar al menos brevemente para ascender en su andamiaje conceptual y ubicarlo en un lugar que le sea coherente.

La Teora General de Sistemas


Desde sus inicios, la teora general de sistemas ha pretendido constituirse como una orientacin omniabarcante del pensamiento cientfico. El bilogo austriaco Ludwig von Bertalanffy, consider necesario construir a base de conceptos lo suficientemente abstractos y generales un cuerpo de teora capaz de reducir toda realidad biolgica a una serie de distinciones analticas que le permitieran superar la controversia entre el vitalismo y el mecanicismo biolgicos. Los frutos de dicha concepcin podran, segn Bertalanffy, ser compartidos por todas las ciencias si esta nueva teora lograba dentro su generalidad comprender conceptos isomrficos, relaciones equivalentes y estructuras simtricas ya existentes en las ciencias naturales y sociales de tal forma que se pudiera generar un lenguaje nico cifrado en una pluralidad de referencias. Basada en una matemtica simplificada nace la primera generacin de la teora de sistemas como un agregado conceptual altamente complejo aplicable a todas las ciencias bajo la premisa de asumir dos compromisos fundamentales: a) concebir la realidad como el producto de una variedad de sistemas que operan de manera simultnea, y b) aceptar el carcter necesariamente correlativo del conocimiento cientfico con respecto a la realidad. El primer compromiso se refiere a la necesidad de elegir de manera arbitraria e intencional un punto de partida para el conocimiento, en este caso, la existencia de sistemas concebidos como un conjunto de elementos de cuya relacin selectiva y estable resultan realidades tangibles e intangibles. Asumir la existencia del sistema supone ya complejidad en el sentido que toda construccin terico-sistmica involucra elementos, relaciones selectivas y estados resultantes de esas relaciones selectivas entre los elementos. Paralelamente la realidad "recreada" por la teora es igualmente compleja al ser el producto de ese orden de relaciones elementales. El segundo compromiso es la derivacin epistemolgica resultante de la propia teora de sistemas: si la realidad es concebida bajo la forma del producto de una serie finita de relaciones entre variables, una

nica perspectiva de observacin - incluida la teora general de sistemas no es capaz de abarcarla en su totalidad pues supone siempre una serie de decisiones arbitrarias conscientes o inconscientes por parte del observador que intervienen en su interaccin con la realidad a observar. El resultado se nos presenta nuevamente bajo la forma de complejidad en el sentido que todo conocimiento es el resultado posible y provisional de la interseccin entre la complejidad organizada de la observacin, esto es, de la teora y la complejidad "desorganizada" del mundo "organizada" desde la teora. Los planteamientos de Bertalanffy, considerados como una nueva forma de teleologa de carcter holstico, estaban referidos a una concepcin de sistema definido por su apertura al intercambio energtico con el entorno lo que le permita por diversos caminos alcanzar un estado preferencial de equilibrio. Conceptos como sinergia, interrelacin, equifinalidad, negentropa permitieron caracterizar esta primera generacin de sistemas abiertos. La propia evolucin de la teora de sistemas gener en su interior un proceso de diferenciacin bajo una serie de reformulaciones y agregados que permitieron nuevas y ms radicales atribuciones a los sistemas. Contribuciones decisivas a la realizacin de la pretensin omniabarcante de Bertalanffy han sido entre otras la ciberntica de Norbert Wiener, la teora matemtica de la comunicacin de Shannon y Weaver, la ecologa cultural de Rappaport, la teora de la organizacin de Katz y Kahn, la teora de la comunicacin humana de Bateson y Watzlawick y dentro de la ms reciente generacin la teora de la autopoiesis de Humberto Maturana, la ciberntica de segundo orden de Heinz von Foerster y la sociologa compleja de Niklas Luhmann. Si bien existen grandes diferencias entre estos autores y teoras, todos ellos comparten de una u otra forma los compromisos antes mencionados y han individualizado en sus campos correspondientes a la teora de sistemas como una tradicin de pensamiento cientfico vigente. Resulta oportuno hacer una breve revisin de los representantes ms sobresalientes de la ltima generacin para lograr un doble propsito: por un lado, identificar la labor reconstructiva que dentro de ella juega la obra de Niklas Luhmann y, con ello, adentrarnos apenas superficialmente en las bases tericas de una sociologa configurada desde el punto de vista de la existencia de los sistemas. La primera referencia obligada la constituye la teora de la autopoiesis de Humberto Maturana. Distancindose del modelo de sistemas abiertos, los chilenos Humberto Maturana y Francisco Varela desarrollaron una epistemologa biolgica en cuyo centro se encuentra una concepcin de sistema como una organizacin cerrada sobre s misma. Para ellos, el sistema constituye una unidad clausurada con respecto a su entorno. Podemos hablar de organizacin y de sistema siempre que podamos identificar una red de elementos de una misma naturaleza cuyas relaciones evidencian una estructura, un orden de autogeneracin que prescinde de cualquier forma de determinacin externa. Dentro de una biologa que escapa de las limitaciones que conlleva el apoyarse en realidades objetivas, la vida puede ser considerada como una operacin que es capaz de aislarse y distinguirse de su entorno con la estabilidad suficiente para generar ms vida. Los sistemas biolgicos suponen un orden autnomo que emerge a partir de una organizacin de elementos que a su vez participan en su proceso de produccin, esto es, en una cadena de elementos autoproducidos donde slo el sistema puede determinar sus estados internos, y es esa la condicin bajo la cual puede relacionarse con el entorno. Ningn cambio de estado en el sistema puede ser generado desde fuera ya que es el propio sistema el que por referencia a su propia

organizacin y estructura "traduce" la complejidad proveniente del entorno a su propia complejidad y determina sus propias operaciones. Para Maturana, el sistema esta "estructuralmente determinado", su relacin con el entorno es de presuposicin mutua, no puede existir uno sin el otro, se encuentran acoplados y en muchos sentidos coevolucionan pero nunca podr establecerse entre ellos una relacin causal. Maturana acu el trmino autopoiesis para designar esta estructura que se autodetermina y se auto produce bajo la condicin de su clausura con respecto a cualquier intervencin externa. La teora de la autopoiesis ha revolucionado la forma de abstraer a los sistemas dentro de diferentes campos de aplicacin de las llamadas ciencias cognitivas, particularmente, se ha convertido el punto de partida para desarrollos importantes dentro de la psicologa, la terapia familiar y la sociologa. Nuestra segunda referencia importante la constituye la ciberntica de segundo orden de Heinz von Foerster en la que las consideraciones anteriores se ven radicalizadas y adquieren un alto grado de sofisticacin. Foerster recupera del lgebra monovalente del britnico George Spencer Brown la nocin del clculo matemtico como una operacin capaz de realizar distinciones. El clculo es una forma que al operar sobre un espacio sin marca (hoja en blanco) traza una distincin que es capaz de desarrollarse mediante tiempo. En la hoja en blanco no existe nada presupuesto, es la operacin la que con un mnimo de marcas y signos divide el espacio de tal forma que toda operacin posterior habr de tomar en consideracin la operacin que le antecede. Es por ello que la forma es siempre forma de una distincin que, como tal, posee dos lados lo que se distingue o aquello que ha sido incluido dentro del clculo y lo que se indica o todo aquello que se ha excluido pero que permanece en el fondo como posibilidad para una siguiente operacin. Toda operacin, incluida la operacin que define a los sistemas, debe ser entendida as como una observacin que destaca un elemento de un fondo y lo distingue dejando indicados los dems elementos como selecciones potenciales. La observacin debe ser entendida como una operacin mediante la cual un sistema es capaz de distinguir e indicar. De esta manera, el sistema opera diferencias bajo la forma distincin / indicacin. Foerster considera las operaciones del sistema nervioso como un procesamiento recursivo de descripciones bajo la forma de distinciones elaboradas por cada uno de los elementos involucrados en la percepcin. La realidad que resulta de dicho procesamiento no es ms que una descripcin elaborada a partir de una serie de observaciones de segundo orden, esto es, una construccin compleja que de alguna forma no entra en contradiccin con el mundo emprico, lo que nos permite encontrarnos adaptados a l. Al trasladar este aparato conceptual del mbito de la fisiologa del sistema nervioso a la epistemologa, Foerster concibe la cognicin como un mecanismo de construccin de realidades de segundo orden que permiten la adaptacin del agente cognitivo a su entorno. Todo conocimiento es producto del clculo recursivo de descripciones sucesivas realizadas por observadores que distinguen e indican. El sistema es un observador que opera distinciones, esto es descripciones, y autogenera su propio ambiente reintroduciendo constantemente las descripciones (observaciones) anteriores. En este sentido, el sistema es un constructor de realidades de segundo orden (producto de observaciones de observaciones) incapacitado para observar la distincin mediante la cual observa, lo que Foerster denomina el "punto ciego". Todo conocimiento implica recursividad pues reintroduce las distinciones previas y autorreferencia, en el sentido de que

ningn sistema puede conocer (o mejor dicho, reconocer) nada que no forme ya parte de su propio patrimonio estructural. Resumiendo podemos decir que al operar el sistema observa su entorno, con ello pone una diferencia bajo la forma de una distincin que a la vez produce una indicacin, al hacer esto el sistema genera para s un conocimiento y construye realidades. Foerster define su postura como un constructivismo radical coherente con la epistemologa perspectivista de la teora general de sistemas: El conocimiento es una construccin producto de las distinciones operadas por diferentes observadores de segundo orden donde cada construccin lleva la responsabilidad de asumirse limitada por su horizonte de posibilidad y donde la realidad, cualquiera que sea su estatuto ontolgico, lleva la funcin negativa de discriminar aquellas construcciones que se ajustan a ella. La Sociologa de Niklas Luhmann La teora de Luhmann puede considerarse el punto de convergencia de los desarrollos antes mencionados. En ella se pueden reconocer dos prestaciones que se van desarrollando paralelamente: una reconstruccin general y rigurosa de la teora de sistemas y un esfuerzo por darle a la sociologa una nueva base para la descripcin de lo que la propia sociologa se ha adjudicado como objeto de estudio, el orden social. Podemos reconocer en Luhmann la pretensin de reconstituir la teora de sistemas en tanto que aparato conceptual capaz de generar descripciones lo suficientemente complejas como para aspirar a "absorber" la complejidad de la sociedad moderna. Esta reconstruccin, sin embargo, se encuentra subordinada a su verdadero y legtimo objetivo: brindar a la sociologa un nuevo instrumental de observacin con un grado mayor de complejidad y abstraccin que le permita redefinir su objeto de estudio. Como disciplina que desde sus orgenes ha tratado de explicar cmo es posible el orden social, la sociologa ha estado demasiado aferrada al individuo o a la materialidad de sus acciones; con ello, ha hecho depender sus observaciones de instancias cuya naturaleza resulta ajena, previa o paralela a lo social. Si bien el individuo participa de la sociedad, la sociologa no puede colocarlo como principio explicativo del orden social en tanto que siempre supone "algo ms" que sociedad: un sistema orgnico acoplado a una conciencia o sistema psquico. Lo social no puede reducirse a lo orgnico ni a lo psquico aunque presuponga la existencia de organismos y conciencias para poder existir. El mismo problema presenta la accin y sus esquemas de interpretacin ya que no toda la accin parece ser social y su interpretacin de sentido hace depender a la sociologa de elementos psicolgicos externos a la accin misma como son las motivaciones, las orientaciones racionales, los valores y las determinaciones irracionales no especficas. Toda pretensin explicativa de lo social debe tomar la decisin de aislar un elemento al cual pueda atribuirse un carcter eminentemente social, para Luhmann, este elemento es la comunicacin ya que presupone al menos dos conciencias dispuestas a comunicarse y a participar de un orden que no puede reducirse a un proceso psquico, orgnico ni de ningn otro tipo. La comunicacin es un excedente que emerge a partir de estados pretritos (naturaleza, organismo, conciencias dispuestas a comunicar), pero que al estabilizarse genera la suficiente certidumbre sobre s misma como para poder aislarse de su entorno y constituirse en un orden autnomo inagotable. Los individuos no ofrecen esta garanta de estabilidad debido al alto grado de contingencia que presentan sus decisiones y sus

acciones. Muy difcilmente las conciencias pueden coincidir, para ello se requiere de un elemento intermedio que establezca e indique las orientaciones posibles reduciendo as la contingencia de las decisiones individuales a un nivel que pueda ofrecer mayor garanta de estabilidad. Ese elemento es la comunicacin, una ganancia adquirida por va evolutiva que restringe las condiciones de participacin individual en la sociedad a travs de un orden de sentido. Este orden supone, como hemos establecido desde el inicio, complejidad desarrollada, selectividad en las relaciones que se pueden actualizar como comunicacin. La sociedad, por tanto, es un sistema de comunicacin, una operacin que se establece como un excedente de estados pretritos y que es capaz de asilarse con respecto a ellos y enlazarse de manera selectiva con operaciones del mismo tipo, esto es, con ms comunicacin. Dado que es un sistema clausurado ningn elemento externo puede determinarla, slo la propia comunicacin puede determinar su operacin pues todo cuanto observa como sistema, todo cuanto distingue en su entorno slo puede distinguirlo bajo la forma de comunicacin. La complejidad que supone el entorno de la sociedad es reducida a la complejidad del sistema al actualizarse comunicacin acerca de prcticamente cualquier cosa. Esto es posible ya que todo puede ser tema de comunicacin incluso la comunicacin misma. Al enlazarse, la comunicacin genera redundancias de s logrando con ello la reproduccin de la sociedad. La autorreferencia se hace evidente en el hecho de que toda comunicacin es, en ultima instancia, la actualizacin selectiva de expectativas comunicativas que conforman en su conjunto la estructura del sistema: la comunicacin se produce siempre con referencia a s misma. Dado que la comunicacin es el nico elemento que participa en la red de su propia produccin podemos decir que es un sistema autoproducido, esto es autopoitico. Una de las piezas fundamentales de esta construccin terica es la referida al sentido. La comunicacin es un sistema constitutivo de sentido pues toda comunicacin conlleva la posibilidad de enlazarse de manera selectiva con otra comunicacin que le es congruente dentro de un horizonte finito de probabilidades de enlazamiento. Dicho de otra manera, toda comunicacin producida por el sistema es actual pero al mismo tiempo supone potencialidad pues es capaz de desencadenar una segunda comunicacin que no podr evadir la comunicacin anterior. El sentido delimita las relaciones que son permitidas dentro de la comunicacin, es un vehculo implicado en la comunicacin para poder orientarse. Como tal, no esta referido a ningn tipo de elemento externo como pudiera ser la conciencia aunque la conciencia enlaza sus operaciones tambin de acuerdo a sentido. El sentido slo es sentido para la comunicacin y es lo que le permite realizar su autopoiesis. Es por ello que siguiendo a Fritz Heider, Luhmann define al sentido como un medio para el enlazamiento de la comunicacin, esto es, a travs del sentido una serie de elementos acoplados de manera amplia (expectativas de comunicacin) logran condensarse en formas, esto es, en comunicaciones. Dado que la comunicacin es un evento omniabarcante, irreductible a estados de conciencia particulares o a limitaciones lingsticas, institucionales, histricas o geogrficas, debemos referirnos a la sociedad como sociedad universal ya que no existen diferentes sociedades bajo la forma de diferentes tipos de comunicacin. La sociologa enfrenta desde este aparato conceptual un sistema omniabarcante de comunicacin cuyas parcializaciones no son fsicas sino funcionales, esto es comunicacin organizada bajo la forma de sistemas sociales de funcin que comparten las

mismas propiedades del sistema omniabarcante de comunicacin y cuyo referente semntico es lo que conocemos como decisiones polticas, transacciones econmicas, obras de arte, teoras cientficas, relaciones amorosas, controversias jurdicas y todo cuanto involucra y comprende al orden de los llamados fenmenos sociales. Para abordar la complejidad que supone el evento comunicativo se tiene que redefinir a la comunicacin mediante herramientas conceptuales que soporten el carcter abstracto del planteamiento general de la sociologa luhmanniana. Ningn modelo ya existente permite lo anterior pues o bien hacen depender a la comunicacin de los individuos que participan de ella, o bien la hacen depender de los soportes materiales mediante los cuales se transmite. Siguiendo a Luhmann debemos considerar a la comunicacin como una operacin que genera una diferencia, en este caso la distincin entre la produccin de una informacin y la notificacin o atribucin de la intencin de comunicarla. La comunicacin se actualiza cuando es entendida la diferencia entre una informacin que se ha producido y las razones que se tienen para participar de dicha informacin. La distincin entre informacin y notificacin se nos aparece bajo la forma de una sntesis de tres selecciones que ocurren de manera simultnea: la seleccin de la informacin o aquello que se incluye como contenido comunicativo, la seleccin de la notificacin o la atribucin de motivos para participar del contenido informativo y la seleccin de entender (o no entender) la diferencia entre la notificacin y la informacin; sin esta distincin la comunicacin es prcticamente imposible pues quedara reducida en el mejor de los casos a simple ruido. La seleccin de entender es por ello un mecanismo de autocontrol pues permite tanto la comprensin como la incomprensin de la comunicacin lo cual no impide el surgimiento de ms comunicacin ya que siempre es posible recurrir a la comunicacin para esclarecer cualquier duda. Al mismo tiempo, en la comunicacin, como en la sociedad, no existe un valor preferencial en cuanto a la "finalidad" o "telos" que pudiera adjudicrsele a la comunicacin. Para esta teora la comunicacin puede dar como resultado tanto el consenso como el disenso, la aceptacin como el rechazo, no existe una deontologa a la cual ceirse, la comunicacin solo parece evidenciar un nico propsito o fin: su auto-reproduccin. Cules son las consecuencias que un planteamiento como ste tiene para la sociologa? En principio tenemos que reconocer la necesidad de concebir a la sociologa, as como a todas las dems ciencias y dimensiones de lo social, como comunicacin. En segundo lugar debemos aceptar la circularidad a la que nos llevan la epistemologa perspectivista en el sentido de que todo cuanto hemos establecido aqu lo hemos establecido como comunicacin como es el caso de todo el conocimiento posible. Toda prctica cientfica es, en ltima instancia, una observacin que la sociedad en tanto que comunicacin opera sobre el mundo de manera autorregulada por lo que podemos decir que la sociologa constituye una auto-observacin que la sociedad opera sobre s misma a partir de una serie de distinciones. Estas distinciones constituyen el patrimonio estructural del sistema de la ciencia, esto es, las expectativas de comunicacin cientfica establecidas, en este caso, por la propia sociologa. Todas las observaciones que bajo la forma de descripciones genere la sociologa sobre la sociedad sern el resultado de la actualizacin de tales expectativas bajo la premisa de que el sistema slo puede observar sus propios elementos. Aqu es donde entra todo el arsenal de categoras, conceptos y constelaciones de sentido generadas por la sociologa a lo largo de su historia con el propsito de

reducir la complejidad de su entorno, particularmente aquello que pueda designarse o distinguirse como "lo social". Entran en juego las atribuciones de responsabilidad comunicativa que hacen coherente el discurso sociolgico bajo la forma de: "Weber dijo esto", "la teora crtica es esto otro", "el telos de la comunicacin es tal o cual". Mediante autorreferencia controlada se activan sus protocolos, se echan a andar sus directrices metodolgicas y en una sofisticada operacin de auto-observacin la comunicacin sociolgica distingue la gama de presupuestos que evidencian a las diferentes tradiciones sociolgicas. La sociologa es comunicacin cientfica acerca de la sociedad, comunicacin que se tematiza a s misma reduciendo con ello la complejidad "proveniente" del entorno, asimilndola a su propia complejidad, esto es, a las relaciones y elementos que la constituyen como comunicacin cientfica: comunicaciones que participan en la produccin selectiva de ms comunicaciones, en una palabra, autopoiesis. Como todo sistema, la ciencia, en este caso, la sociologa al observar su entorno no revela nada que exista previamente, no realiza, en sentido estricto, ningn descubrimiento, por el contrario, construye una realidad cuyo horizonte ltimo de posibilidad es la ciencia misma. Lo social queda establecido as como una realidad producto de una distincin interna de la ciencia, no es algo que anteceda a la comunicacin sino comunicacin que, en el caso de la sociologa de Luhmann, se distingue a s misma como lo social. Pero lo mismo ocurrira para cualquier otro elemento que se quisiera destacar como lo eminentemente social en lugar de la comunicacin. La propia circularidad de este planteamiento y el perspectivismo de la teora de sistemas obligan al socilogo a reconocer la limitacin de toda teora al rango de observacin determinada por las selecciones realizadas, por los valores que ste ha asumido y por la propia complejidad que supone el objeto de estudio. Hacer sociologa desde la teora de sistemas permite en este caso acceder a lo social desde una distincin base, sistema y entorno: todo cuanto se pueda decir acerca de la sociedad quedar determinado por los lmites de dicha distincin y no podr escapar a ella, es su frontera, el rango mximo de su alcance y su inevitable limitacin. A la luz de estos trazos de teora cabe preguntarse si es posible considerar a Luhmann o a su impresionante obra como parte de las tradiciones de pensamiento en que se cimienta la sociologa; esto es, si podemos o debemos ubicarlo en un futuro al lado de los clsicos de la disciplina como Weber, Durkheim y Parsons. La respuesta deber considerar un punto importante: si consideramos que las propias disposiciones de la teora distinguen a la sociologa como la nica ciencia capaz de absorber y asimilar a su propia complejidad la complejidad de la totalidad de la comunicacin incluida la comunicacin que se tematiza as misma, esto es, a la sociologa misma, la sociologa es, por definicin la nica ciencia de comprender y describir no slo a la sociedad sino a las comunicaciones que reconocemos como conocimiento cientfico. La sociologa es una sociologa de la ciencia no en sentido particular sino general. La de Luhmann es una Sociologa de la Sociedad y al mismo tiempo una epistemologa social pues establece la nica forma de aproximacin a cmo la sociedad genera su propio conocimiento y todo el conocimiento posible. El problema del conocimiento, prerrogativa del pensamiento filosfico y posteriormente de las ciencias cognitivas no puede ser resuelto ms que por la sociologa pues todo conocimiento posible es un conocimiento social. Si la sociologa se ha adjudicado el problema del orden social con ello ha heredado no solo el

problema de cmo es ste posible sino adems de cmo ha sido posible su distincin y con l el de los dems problemas y objetos de estudio cientfico. Lo anterior nos lleva a una conclusin doble: o bien reducimos a la sociologa de Luhmann a una teora de la sociedad con pretensiones grandilocuentes o bien reconocemos la necesidad de replantear los alcances de la sociologa misma para convertirla en "algo ms" que la ciencia del orden social. I. Superteora Sistmica La obra del socilogo Niklas Luhmann, hace referencia a la elaboracin de una sper teora, en donde no se proyecta a reproducir la realidad, pero si intenta entregar una respuesta general y holstica de la sociedad. Asumiendo que todo sistema es superior y diferente a sus partes que la componen, y que todo es la suma de sus partes. Cosa que es verdad, ya que lo que me propongo aqu es que Luhmann tenia en gran parte razn porque en la realidad moderna en la que hoy se vive en Chile presenta caractersticas similares por lo que se puede concluir que el socilogo alemn no estaba errado. En Chile la edad moderna del cual vivimos se puede constatar mediante la observacin que la sociedad esta compuesta por diversos sistemas y subsistemas, y que todo esto lo abarca un sistema mayor, es el pas. En este caso el sistema total y coherente es el pas, Chile, y sus subsistemas son las regiones, provincias y comunas, y que cada elemento esta compuesto dentro de diversos subsistemas y as sucesivamente. Por lo tanto, un sistema siempre esta conteniendo varios subsistemas, que es lo que se denomina recursividad. II. Dimensiones de un sistema Un sistema, segn lo estimulo en la figura siguiente es una emergencia que posee sinergia, se refiere a la totalidad del fenmeno no es igual a sus partes, sino que es algo diferente a sus partes y superior, y recursividad se refiere a que un sistema siempre esta contenido por otros subsistemas. Un sistema se organiza a partir de las interrelaciones de sus tres dimensiones: Ejemplo: En el Estado de Chile, se observa que es un sistema que esta compuesto por diferentes tipos de subsistemas que cumplen distintas tareas y actividades, pero mantiene una relacin entre sus elementos. 1. Elemental, en donde los elementos toman al sistema como un conglomerado. 2. Estructural, es la relacin que se establece entre los elementos. 3. Sistmica, se refiere al conjunto de todas de las dimensiones anteriores. Por lo tanto un grupo de subsistemas conforma un sistema; sus elementos constituyentes son los sujetos que lo conforman a partir de sus interacciones. Se da la dimensin elemental esta dada por la diferencia de los subsistemas de su entorno, la dimensin estructural se da por las interconexiones y relaciones entre cada subsistema.

III. Concepto de Comunicacin "No es el hombre quien puede comunicarse, slo la comunicacin puede comunicar. La comunicacin constituye una realidad emergente sui generis. De la misma manera como los sistemas de comunicacin (como tambin por otra parte los cerebros, las clulas, etctera), los sistemas de conciencia tambin son sistemas operacionalmente cerrados. No pueden tener contacto unos con otros. No existe la comunicacin de conciencia a conciencia, ni entre el individuo y la sociedad. Si se quiere comprender con suficiente precisin la comunicacin es necesario excluir tales posibilidades (aun la que consiste en concebir la sociedad como un espritu colectivo). Solamente una conciencia puede pensar (pero no puede pensar con pensamientos propios dentro de otra conciencia) y solamente la sociedad puede comunicar. Y en los dos casos se trata de operaciones propias de un sistema operacionalmente cerrado, determinado por la estructura". La comunicacin no es materia que tiene cuerpo, por lo que no existen emisores ni receptores sino que tiene participantes autnomas capaz de determinarse y reproducirse a s misma por medio su encadenamiento selectivo sin la intervencin de elementos externos. Niklas Luhmann critica lo que se entiende actualmente y comnmente por comunicacin, segn su punto de vista contemporneo lo define como un elemento que le permite a la sociologa enfocar adecuadamente el concepto de sociedad, en donde no lo constituyen los seres humanos, sino que sistemas y subsistemas se comunican e interrelaciones de manera constante entre un sistema y otro. A diferencia de lo presentado por el socilogo alemn, Luhmann, en la actualidad el concepto de comunicacin se entiende como un conjunto de dos o ms personas que se comunican e intercambian palabras verbales o no verbales, o bien como una transmisin de algo de un sujeto a otro. Pero segn Luhmann, La comunicacin no debe entenderse "como una transmisin de algo de un sujeto a otro". Esta metfora de la transmisin es inservible ya por el simple hecho de que aquel de quien se dice que en una comunicacin transmite algo no se deshace realmente de ello, sino que lo conserva". Por lo que se divide segn el cdigo en el que se ocupa la comunicacin son: a) lingstica escrita, cuando el cdigo empleado es lingstico escrito. Por ejemplo, la correspondencia por carta b) lingstica oral, cuando el cdigo empleado es lingstico oral. Por ejemplo, cuando conversamos. c) no lingstica visual, cuando el cdigo empleado es no lingstico visual. Por ejemplo, la publicidad. d) no lingstica gestual, cuando el cdigo empleado es no lingstico gestual. Por ejemplo, los gestos que utilizamos a diario. e) no lingstica acstica, cuando el cdigo empleado es no lingstico acstico. Por ejemplo, la bocina del micro. Se puede decir finalmente, que esta definicin y las distintas divisiones que actualmente tiene la comunicacin rompen con toda la tradicin sociolgica de la teora general de sistema de Niklas Luhmann. Por lo tanto, lo que aqu me propongo es criticar el punto de vista que tiene sobre la comunicacin, ya que al interior de cada sistema o subsistema

existen seres humanos que participan en conjunto con la identidad independiente y adems ayudan al funcionamiento de esto en general. Por lo que este concepto de comunicacin incluye al individuo y no lo deja afuera como un sistema psquico. Por lo que hay que tomar en cuenta al individuo que acta, selecciona informacin, interpreta y comprende la informacin que se trasmite de un sistema a otro. En este caso, el sistema se cataloga como una estructura que se compone por diversos departamentos, elementos o subsistemas que se componen adems por seres humanos que realizan el funcionamiento del sistema total. Como seguimiento del ejemplo anterior, se indico que el Estado esta compuesto por tres distintos subsistemas, poder ejecutivo, poder judicial y legislativo, en donde participan de manera constante seres humanos. Por lo cual la comunicacin se reconoce como productor de informacin que tiene como finalidad el entendimiento y el consenso, adems se reconstruye en su interior a participantes bajo la forma de personas, es decir, herramientas del sistema que funcionan como unidades de responsabilidad que facilitan o ayudan a la comprensin de la informacin entregada. Se debe comprender que el termino "personas" como seres humanos que facilitan la relacin entre un sistema y otro. Lo que aqu me propongo es que el tema de la comunicacin actualmente constituye lo social, pero dems hay que indicar que existen individuos que permiten el intercambio se smbolos y que todo conforma lo total de un sistema. IV. Complejidad del Sistema mediante la Comunicacin Toda comunicacin actual trae consigo un potencial que abre un horizonte de infinitas posibilidades dentro de lo cual se opera la seleccin de la comunicacin, esto es posible gracias al sentido. Define el sentido como una estrategia de seleccin, en donde se elige entre diversas posibilidades sin desechar ni eliminar las posibilidades no seleccionadas, sino que las opciones no elegidas se suspenden temporalmente. Por lo tanto, mediante la seleccin de posibilidades el sistema deber manejar la reduccin de complejidad comunicacional tanto externa como interna. En conclusin, la relacin a lo que se establece entre la complejidad de la comunicacin y los sistemas son, pues, autoreferentes, es decir, es lo que lo hace diferentes de su entorno, luego aparece la autopoiesis, es decir que tiene la capacidad de reproducir y producir sus propias estructuras de autonoma, y finalmente los sistemas permanecen operacionalmente cerrados a flujos externos de informacin innecesaria que filtran en el sistema, por lo tanto la reduccin de complejidad comunicacional tendr como misin seleccionar, en el sentido de equilibrar al sistema para que no se destruya ni entre informacin desestabilizador.