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BOSCHI, Caio Csar. Por que estudar Histria? So Paulo: tica, 2007.

Mrio Clber Martins Lanna Jnior*

Por que no estudar histria? Essa a pergunta que fica, em tom de espanto e provocao, depois da leitura do livro Por que estudar Histria?. Uma reflexo sobre os motivos que justificam e instigam o estudo dessa disciplina, o livro voltado para o pblico jovem, do nvel bsico, de escolas secundrias e superiores. Foi para esse pblico especfico que se dirigiu o professor e historiador Caio Csar Boschi, autor conhecido por seus trabalhos sobre as irmandades religiosas em Minas Gerais, no perodo colonial. O livro trata de assuntos complexos e fundamentais da histria, de forma simples e acessvel a qualquer pblico interessado, que pretende aventurar-se nos primeiros passos sobre o conhecimento histrico. O texto discorre sobre temas adequados aos tratados de metodologia e teoria da histria, com clareza e segurana. O resultado uma sntese de fcil compreenso, sem superficialidades e omisses. Para que serve a histria? O que faz o historiador? Por que importante aprender histria? Essas perguntas aparecem no subttulo do livro e so respondidas por uma perspectiva terica inspirada em Marc Bloch, Fernand Braudel, Marc Ferro, Jacques Le Goff, Pierre Nora, Philippe Aris, Eric Hobsbawn e Josep Fontana, historiadores que o texto referenda, alm de literatos como Leon Tolstoi, Bertold Brecht e Carlos Drummond de Andrade, apenas para citar alguns nomes. Essas referncias apontam para uma historiografia inspirada na Escola dos Annales e no marxismo, influncias que sustentam a definio de histria do autor, sem cair no modismo ou no senso comum. Caio Csar Boschi defende que o conhecimento histrico vivo e sempre atual. O historiador atira no passado, mas seu alvo o presente, ou melhor, o homem no tempo. O homem o sujeito e simultaneamente o objeto desse conhecimento. A histria, ao refletir sobre nossas experincias passadas, contribui para compreendermos o nosso presente, o que fomos e quem somos hoje, alm de apontar possibilidades e escolhas para o futuro. A

Doutor em histria pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). Professor do Curso de Histria da PUC Minas, pesquisador do Centro de Memria e Pesquisa Histrica PUC Minas e pesquisador licenciado da Fundao Joo Pinheiro.

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Resenhas____________ ______________________________________________ __________________

histria vai muito alm do conhecimento do passado, ela oferece uma viso abrangente da vida em sociedade e dos homens que a integram e a transformam. O perigo o fascnio do passado, segundo o autor, ou a naturalizao da histria, quando transformamos a histria em um conhecimento acrtico. Esse equvoco anula a principal razo da histria, de ser um instrumento de mudana, produtora de um conhecimento presente e prospectivo, de entender o homem em sua dimenso temporal. A histria estuda o passado com o objetivo de trazer luzes para os problemas atuais. Como um instrumento de ao no presente, serve para transformar-nos em agentes de mudanas do processo histrico. Ela liberta ou confirma a servido, pois a razo fundamental do conhecimento histrico desvelar como agentes ou setores da sociedade se apropriam do poder e o utilizam para manter privilgios prprios. A exaltao do passado dificulta a conscincia do presente, como nas historias hericas. No sentido oposto, para Caio Boschi, os estudos sobre mitos e memrias, do ponto de vista dos movimentos coletivos dos homens, constituem ocasies privilegiadas para identificarmos os elementos do passado que podem auxiliar na compreenso do presente e na construo do futuro. O mito e a memria so fontes informativas da histria atravs dos quais se pode explicar como as identidades so construdas conforme a conscincia histrica de cada sociedade. Esse um passo importante na formao e no aprimoramento da conscincia universal sobre os direitos dos homens. O historiador deve saber que os mitos e as memrias so formas de adaptaes do passado no presente, diferentemente da histria, que um estudo em evidncias documentadas. Os fatos passados so comumente relacionados histria. Eles orientam o conhecimento histrico sem ser a histria que, como lembra o autor, est longe de ser um banco de dados de acontecimentos passados. Caso contrrio, a histria seria um conhecimento estagnado. Afinal, o fato, em sua existncia pura e real, inquestionvel, mas a interpretao dada ao fato modifica-se a cada poca. Por isso, a histria est sempre em transformao, na medida em que o presente atribui novos valores aos fatos passados. O conhecimento vivo constitui-se na mola mestra da histria e, dentro dessa viso, fala-se em um estudo do passado com o olhar do presente. Isso explica como surgem os temas, objetos e interesses da histria, inspirados em questes do presente. Explica, tambm, porque a histria um conhecimento inacabado, feito de verses em constante processo de reviso, provocadas pelos problemas, descobertas, fontes e fatos surgidos no presente.

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Cadernos de Histria, Belo Horizonte, v.11, n. 15, 2 sem. 2010________________________________ ______________________________________________________________

O fato de estar sempre em construo no deve ser usado para justificar julgamentos e relativismos na histria. O historiador opina e participa das questes de seu presente e reconhece que seu conhecimento no a realidade crua, mas representa uma interpretao possvel e lgica dessa realidade. Se o historiador julga e condena as escolhas e aes do passado, ele desvirtua e corrompe o conhecimento histrico. O mesmo acontece quando qualquer afirmao dita como verdade. O conhecimento histrico no relativo, nem equivale a um conjunto de interpretaes onde h espao para todas as verses. A histria busca construir seu conhecimento com base em elementos concretos, informaes e testemunhos que chegam at o historiador atravs das fontes histricas. Caio Boschi salienta a diversidade das fontes histricas usadas pelo historiador de hoje, um rico e diferenciado material que pode estar guardado em arquivos pblicos e privados, inventrios, censos, cartas, iconografias, jornais, entre outros, alm de relatos orais e de bens patrimoniais culturais, materiais e imateriais, como edificaes, logradouros, espaos pblicos, obras de arte, literatura, msicas e festas populares. O importante considerar que, como os fatos passados, as fontes histricas tambm no so a histria. As fontes falam e informam de acordo com as perguntas que o historiador faz. Sem um problema as fontes ficam mudas e no h histria, alm do que vrias perguntas podem ser feitas para uma mesma fonte, o que a torna um instrumento inesgotvel de pesquisa. Sem um problema, por conseguinte, no h histria. O historiador ir estudar esse problema pela perspectiva do tempo, o qual no configura um conceito uniforme, muito menos tem valor universal. O calendrio e o tempo que esse instrumento marca existem por acordo, so, ambos, calendrio e tempo, convenes dos homens em sociedade. Existem duas noes de tempo: o tempo histrico e o tempo cronolgico, da natureza. Ambos so relativos e apresentam vrias dimenses. Para percebermos o tempo necessrio haver mudanas. Portanto, o tempo a percepo das semelhanas e diferenas, das permanncias e transformaes. Caio Boschi ensina que o tempo um instrumento para o historiador medir a mudana, serve para ordenar a histria, colocar os acontecimentos em ordem cronolgica. Da mesma forma, a periodizao uma ferramenta prtica do historiador para oferecer uma compreenso da totalidade, estabelecer como os fatos se articulam, como as permanncias e rupturas caracterizam uma determinada poca. Como construda pelo prprio historiador, toda periodizao sempre subjetiva.

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Caio Boschi explica o que histria e sua relao com cultura, multicultura, tolerncia, poder, progresso, memria, lembranas, etnocentrismo, identidade, alteridade, mitos, heris, memria, lembranas, tempo, historicidade, pesquisa, interdisciplinaridade, investigao, documentos, veracidade etc. Assuntos indicadores da riqueza do contedo do livro, uma resposta para o Por que estudar Histria?. Um texto oportuno para os iniciantes dos estudos histricos e instigante para os historiadores iniciados, que ganham a oportunidade de relerem assuntos fundadores da histria, tratados com seriedade e simplicidade.

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