PETER ZUMTHOR Architecte d’atmosphères

Hadrien Gremaud

de la peinture. pas de voitures ou de bruit de moteurs). les textures et les formes… Mais il y a autre chose qui touche : quelque chose de liée à l’individu. On ne leur accorde aucune attention particulière. les sons. toute magie nécessite talent et travail. écrit en novembre 1988. Le travail de l’architecte porte sur les formes. La température est chaude et agréablement fraîche à la fois.»2 Un environnement naturel ou architectural a une atmosphère qui lui est propre. Zumthor se remémore une phrase : The beauty lies in the eyes of the beholders (la beauté repose dans les yeux du spectateur). ne va pas tarder à arriver en traversant la place depuis la droite. Qu’est-ce que l’atmosphère ? C’est le tout d’un lieu. le peintre ou le poète. sont semblables à la base. les présences matérielles qui constituent notre espace de vie. L’atmosphère. Santa Monica. des pas sur le dallage de la place. L’autre côté de la place est dans l’ombre et produit une effet bleuâtre agréable. dont les flèches sont de hauteurs inégales. La magie du réel correspond à la transformation du matériel en sensations humaines. les gens. une toile ou un poème peuvent nous remplir d’émotions. C’est elle qui peut toucher la sensibilité. Comme pour le compositeur. Influences et éthique déterminent également ses décisions. au point qu’on ne peut imaginer l’endroit sans elles. les bruits. ses sentiments et ses attentes du moments. Chaque nouvelle construction nécessite une intervention dans une situation historique donnée. les conceptions formelles (physionomies). c’est en grande partie comprendre et ordonner. Ce qui nous entourent Il existe une magie de la musique. B. je suis assis dans la loggia de la Halle aux draps. L’architecture laisse surgir des émotions. la qualité de l’air. Elles portent chacune un sac en plastique. Alors. Elles semblent simplement être là.»1 Dans son travail. Zumthor apprécie la qualité architecturale selon l’atmosphère créée. l’architecte devient créateur d’atmosphères. ce qu’on ressent d’une atmosphère n’est-ce pas seulement une projection. les présences matérielles. à ce qui me semble. Southern California Institute of Architecture. « La possibilité de concevoir des bâtiments qui pourront avec le temps faire ainsi corps avec la forme et l’histoire d’un lieu me [Zumthor] passionne. Les oiseaux pareils à des points noirs volent dans un joyeux empressement. les couleurs. traçant. la lumière. Les choses. juste ce qu’il faut. En réglant chaque paramètre du projet. Deux religieuses traversent la place en gesticulant allègrement. Il est onze heures du matin. Peter Zumthor ne cherche pas à faire la distinction entre objectivité et subjectivité. Mais je [Zumthor] pense que c’est l’émotion et l’inspiration qui donnent naissance à la substance fondatrice propre de l’architecture. Elles semblent naturellement faire partie de leur environnement. Je suis assis sur un canapé rembourré en velours vert clair. Il fait soleil. Peter Zumthor parle d’une magie du réel pour décrire le phénomène qu’il éprouve à certains moments dans un environnement naturel ou architectural. Il s’agit de façonner la réalité. « Le processus de projet repose sur une interaction constante entre le sentiment et la raison. par moments quelques bruits de chantier au loin. Une atmosphère est perçue par l’interaction entre nos sentiments et les choses qui nous entourent. son état d’âme. de donner à l’espace construit une atmosphère où nos sensations puissent s’enflammer. La statue de bronze sur son socle au milieu de la place me tourne le dos et regarde comme moi vers l’église. jamais Zumthor n’aurait éprouvé les sentiments qu’il décrit. C’est pourquoi l’architecte préfère au terme contexte parler d’atmosphères. l’humeur du moment ? Pourtant sans cette place ce jeudi saint. Le mur du café dans mon dos. […] Concevoir un projet. l’église et les monuments. On a l’impression que les jours fériés qui s’annoncent ont déjà ralenti le pas des gens. la coiffe agitée par le vent. Pour la qualité de cette 1 Une Vision des choses Texte d’une conférence. le murmure indistinct de la foule. de la littérature qui font qu’une sonate. Los Angeles 2 La Magie du réel leçon doctorale tenue le 10 décembre 2003 à l’occasion de l’octroi du titre de docteur honoris causa de la Faculté d’architecture de l’Université de Ferrare . Devant moi la vue sur la place. I. Voici quelques notes qui retracent cette sensation : « En ce jeudi saint. Les deux tours de l’église. La présence de certaines constructions a quelque chose de mystérieux. L’architecte en a besoin pour réaliser une architecture de qualité. d’un pas léger. Un marché aux fleurs. de petits motifs ondulés dans le ciel. L’une des flèches porte une couronne d’or. c’est l’interaction entre nous et ce qui nous entourent. Des bruits enchanteurs (des conversations. son front de maisons. Il y a du monde. puis s’individualisent progressivement vers le haut.

Prenez une pierre. un drap. Créateur d’atmosphères « La qualité architecturale ce n’est pas d’avoir sa place dans un guide ou dans l’histoire de l’architecture. les matériaux ne provoquent pas la même chose au toucher. ce sentiment de présence. » 4 L’harmonie des matériaux est une grande passion de Zumthor. Zumthor invite à construire un bâtiment à partir du silence. de beauté ?»2 Mais comment faire pour créer des bâtiments ou des ensembles. et elle changera de nouveau. la fendre et la polir. cette densité.» 4 Qu’un plancher soit posé sur des poutres de bois ou directement collé sur une dalle de béton. dans lesquels on se sent bien ? Au cours de ses années de pratique. il rassemble les sons. Car nos sensations et notre compréhension sont enracinées dans le passé. vont plus loin et m’amènent à poser la question : puis-je comme architecte créer quelque chose qui constitue véritablement une atmosphère architecturale. Et quand vous la placez dans la lumière. tout ce qui m’entoure. Ce processus dépend de la forme et de la surface des matériaux et de la manière dont ils sont fixés. Le corps ! Pas l’idée du corps —le corps lui-même ! Qui peut me toucher. neuf paramètres clefs qu’il travaille pour concevoir ses projets. Stockholm Atmosphères Texte d’une conférence donnée le 1er juin 2003 au château de Wendlinghausen. Les matériaux ont une grande influence dans notre perception d’un lieu. Avec les choix de matériaux. « Si un projet ne fait que puiser dans l’existant et dans le répertoire de la tradition. l’architecte tempère les espaces. ce ne sera pas le même silence. Selon leur niveau d’effusivité. nées de ces moments particuliers de mon expérience. Comme le corps humain. Le corps de l’architecture est l’ensemble des choses matérielles qui font l’architecture.»4 Les matériaux s’accordent entre eux et se mettent à chanter. Cette distance critique entre deux matériaux est une sorte de point d’équilibre : trop éloignés. s’il répète ce que l’endroit lui fixe d’avance. L’harmonie repose à la fois entre le choix des matériaux et leur disposition. vous pouvez la scier. les retransmet. il faut les choisir judicieusement. de bien-être. L’architecte comme le médecin doit savoir comment articuler au mieux les composants d’une anatomie. Zumthor a décelé neuf points.»3 L’intégration d’une nouvelle architecture dans un site doit faire preuve de compréhension et de mesure. II. 3 4 De la passion aux choses Texte d’une conférence. sont entrés en relation avec ce qui est local. comme une masse. mais comme la disposition naturelle. ils ne vibrent pas ensemble et trop proches. Considérez ensuite la quantité. écrit en août 1996. Même si tout n’est pas visible. le rayonnement du contemporain. « Les matériaux sont infinis. N’entendez pas anatomie comme vocabulaire. il est décisif de réussir à doter le nouveau de propriétés telles qu’elles permettent d’entrer dans un rapport de tension signifiant avec l’existant. du velours. Le son de l’espace est comme celui d’un instrument de musique. Les bâtiments qui s’épanouissent par une présence particulière au lieu où ils sont. Un seul matériau offre déjà des milliers de possibilités. Pour moi [Zumthor]. l’architecture a son anatomie. elle change encore. cette ambiance unique. la poncer. En été dans une grange remplie de foin. il me manque le dialogue avec le monde. comment sonneront tels espaces quand nous les traverserons ou y parlerons. le poids spécifique de qui est local. une membrane. Même seul dans un hall de gare ou dans une pièce sourde. Si une œuvre architecturale n’est qu’un récit sur le cours du monde et l’expression d’une vision.»1 C’est-à-dire que l’objet nouveau doit inciter à porter un regard nouveau sur ce qui est déjà là. petite ou grande. il ne peut s’agir de qualité architecturale que si le bâtiment me touche. On a une perception des différents éléments qui composent un espace architectural. on devine des poutres sous un plancher comme des os sous la peau. de cohésion. Les couleurs comme les matériaux participent aussi à tempérer l’espace sur le plan psychique. de la soie.»4 « Mes exigences quant à ce que j’appelle une réussite architecturale. Bien qu’il est difficile de représenter les sons d’un espace sur un plan. Zumthor cherche à penser l’architecture « …corporellement. juste et sensée des éléments entre eux pour former un tout harmonieux. petits ou immenses. la percer. symposium «Form Follows Anything». ils s’annulent. « Chaque espace fonctionne comme un grand instrument. une matière ou une enveloppe. Ils sont très expressifs. les amplifie. il me manque l’ancrage sensoriel dans le lieu. La température de l’espace est à la fois physique (chaud) et psychique (chaleureux).intervention. on trouve une sensation de fraîcheur importante par rapport à la température extérieure. l’acier sera froid et le velours chaud. C’est pourquoi. quels seront les espaces calmes. «Wege durch das land — Literatur— und Musikfest in Ostwestfalen-Lippe» . et cette composition matérielle donne naissance à quelque chose d’unique. La pièce ne sonnera pas de la même manière. qui ne parvient pas à faire résonner le lieu. elle aura toujours un aspect différent.

la sensation de concentration. ce n’est pas simplement l’art de l’espace. nous devions normalement fabriquer des meubles dont la forme et la construction étaient déterminées par le maître ou par les clients. Ils les ont choisis. Los Angeles . Cette distinction entre le dehors et le dedans entraine des notions intermédiaires comme les seuils. personne ne le 5 Une Vision des choses Texte d’une conférence. L’architecte travaille ce parcours comme une succession de séquences comme au cinéma. de créateur visuel et d’architecte à l’École des arts appliqués de Bâle et et au Pratt Institute de New York. dans les Grisons. de toute façon. À l’atelier. nous sentirons un élan de sérénité pouvant prendre une forme de flânerie libre ou de méditation. De l’intérieur. L’architecte doit savoir ne pas tout déterminer. disposés et vivent avec. Il s’agit aussi de la différence entre un mur fin ou épais. Influences et éthique L’architecte fait également partie du contexte. Sa construction paraît claire et transparente. ou la transition imperceptible entre l’intérieur et l’extérieur. Dans certains endroits. un mur d’enceinte ou un gratte-ciel. Les objets qui m’entourent racontent une histoire. Par ailleurs. Il y a un dialogue entre l’intérieur et l’extérieur qui crée une atmosphère. et qui ne me plaisaient pas. c’est habiter l’espace. je regarde à l’extérieur ou du dehors je regarde dedans. Traverser un espace ce n’est pas aller d’un point A à un point B. Nous n’avons pas les mêmes rapports avec ce qui est plus petit que nous comme les poignets de portes ou les charnières qu’avec ce qui nous dépasse comme un grand portail. pour que les gens aient l’espace pour placer leurs objets. l’architecte ne doit pas oublier que la construction est l’art de former à partir de nombreux éléments un tout cohérent. La lumière naturelle est d’une beauté renversante. Il pense simultanément le bâtiment comme une masse d’ombre évidée par la lumière et à placer les matériaux et les surfaces à la lumière. Il a depuis 1979 son propre bureau d’architecture à Haldenstein.»5 Comme le compositeur. elle sublime l’architecture. III. du choix des proportions. l’espace qui est en volume et en temps. qu’est ce qui fait de Peter Zumthor un architecte contemporain et pourquoi son travail est-il internationalement reconnu ? En quoi est-il particulier ? Qu’est qui a influencé sa vision des choses ? Que pense-t-il de l’architecture contemporaine ? Quels sont ses principes ? Né en 1943 à Bâle. Le bois choisi pour les meilleures pièces — le noyer — ne me plaisais pas non plus. l’architecte doit avoir une vision globale afin d’obtenir une harmonie parfaite. les petites ouvertures où se faufiler. nous nous déplaçons. Pour mes meubles. de masses de la construction par rapport à l’homme. alors que mon apprentissage d’ébéniste touchait à sa fin. le bâtiment est-il heureux d’être à sa place ? Les paliers d’intimité concernent la proximité et la distance. Il y a une relation profonde entre les objets et leurs propriétaires. Entre sérénité et séduction. j’ai choisi le frêne clair et j’ai travaillé les différentes pièces de manière à ce qu’elles aient un bel aspect de tous les côtés . de tailles. Si ces outils conceptuels permettent d’obtenir des espaces de qualité. Je suis passé outre l’habitude des menuisiers de faire le dos de leurs meubles avec moins de soins et avec des matériaux de moindre qualité sous prétexte que. Santa Monica. L’architecture laisse passer des messages. Southern California Institute of Architecture. nous serons plus ou moins sensibles à modifier notre perception du temps. De même l’architecture change selon les époques. du temps que nous prenons à traverser un espace. « Ce qui est le plus impressionnant dans la musique de Jean-Sébastien Bach est son architecture. on peut entrevoir les règles qui en régissent la construction. puisque la réponse à un projet varie d’un architecte à l’autre. Peter Zumthor intègre dès le début de la conception la lumière. Il y a aussi le rapport au contexte. Nous nous déplaçons dans l’architecture. La lumière sur les choses génère ombres et émotions. « À l’âge de dix-huit ans. C’est une question de point de vue et de mise à distance. certains éléments nous séduiront et modifieront notre cheminement. et en suivant les différents fils du tissu de la musique . La tension entre l’intérieur et l’extérieur est très forte. Tous ces rapports déterminent notre relation à l’architecture. elle met en valeur les matériaux. mais c’est aussi celui du temps. écrit en novembre 1988. En fonction de l’espace. j’ai construit mon premier meuble suivant mes propres dessins. de dimensions. L’œuvre paraît basée sur une structure claire. pour qu’ils puissent se sentir chez eux. les passages. Peter Zumthor a suivi une formation d’ébéniste. Il s’agit des rapports d’échelles. L’intérieur ou l’extérieur n’abrite pas les mêmes fonctions et ne dit pas la même chose. Alors. Une façade raconte à l’extérieur quelque chose tout en cachant l’intérieur. le devant et le derrière ont été fabriqué avec le même soin et avec le même matériau.

Où l’acte de construire est au cœur même de tout travail architectural. C’est en eux que se fondent les atmosphères et les images que je tente de sonder dans mon travail d’architecte. qui sont ce qu’ils sont et ne portent pas de messages artificiels et dont la présence va de soi. Southern California Institute of Architecture. Les architectes doivent avoir confiance dans les choses essentielles à l’architecture : le matériau.voit. Lorsqu’il étudie un projet pour un lieux.»8 Peter Zumthor présente des qualités modèles pour les architectes. Sa méthodologie de projet est complète et précise . le laisser vivre et habiter et ne pas lui faire du baratin.»6 Les paysages de sa jeunesse au pied du versant nord du Jura ne l’ont pas laissé indifférent. Ses choix sont animés par le courage et l’intégrité . Slovénie . des images d’autres lieux surgissent. symposium à Piran. la terre et le ciel… Bref. C’est là que je vis. Ses exigences sont respectueuses et passionnées . masse et espace. la construction. l’habileté du constructeur. Il m’arrive de me demander si cela a une influence sur mon travail et je m’imagine volontiers qu’il peut en être ainsi. Alors notre perception se fait au-delà des signes et des symboles. la réalité authentique de la construction. c’est le concret. un soi-disant message. Je m’efforce donc de concevoir des bâtiments qui rendent justice et qui accordent de la valeur aux enjeux de ces savoir-faire. mais une bonne architecture doit accueillir l’être humain. n’arrondir que très peu les arêtes sans risquer de me faire corriger. la lumière du soleil. à la jonction de trois arêtes. où l’arbitraire règne. les charges et les appuis. L’idée que notre travail est véritablement au cœur des choses que nous avons réussi à créer nous pousse aux limites de la réflexion sur la valeur d’une œuvre. Los Angeles 8 Le noyau dur de la beauté Texte d’une conférence. Quelques coups de papier de verre ont suffi pour leur enlever leur tranchant désagréable mais sans faire disparaître l’élégance et la finesse des lignes. de l’artisan et de l’ingénieur. Il n’y a pas d’idées en dehors des choses. les machines. je les ai à peine effleurés avec la cale à poncer. écrit en décembre 1991. écrit en août 1996. dans un village de paysans. enfin. J’ai monté la porte de la petite armoire dans la face frontale en laissant un joint minimal. Stockholm Une Vision des choses Texte d’une conférence. « J’éprouve du respect pour l’art de l’assemblage. et les meubles finis ont apporté quelque chose de frais à mon environnement. Tout se mélange et la communication de masse produit un monde artificiel de signes. Sa vision contextuelle et architecturale est sensible et humaine . les instruments de musique. « La réalité de l’architecture. Je pouvais aussi. il favorise l’art du constructeur. D’autres images évoquent l’enfance ou le quotidien. Son travail porte l’empreinte de nombreux lieux. Il y a la terre et l’eau. La réalisation de ces formes précises et de ces joints bien ajustés m’a mis dans un état de concentration. « De tels souvenirs portent en eux les impressions architecturales les plus enracinées que je connaisse. Ce travail m’a procuré un sentiment agréable. il préfère à la vanité des images et des signes. Il y a des objets créés par l’homme. de l’artisan et de l’ingénieur. Quant aux angles. le paysage et la végétation. écrit en novembre 1988. Certaines architectures récentes sont construites à grand frais avec la volonté d’afficher une forme particulière.»7 Nous vivons à une époque en rupture. au milieu des montagnes. il n’y a plus d’identité culturelle forte. aussi menacées soient-elles. Santa Monica.»7 Les architectes ne doivent pas provoquer des émotions par le collage d’images et de signes. les outils.»6 Cette anecdote montre à quel point son goût des détails et des savoir-faire est fondamentale dans son philosophie. « Je suis convaincu pourtant qu’il existe encore des choses authentiques. symposium «Form Follows Anything». il est créateur d’atmosphères pour l’homme en tant qu’être humain. Nous nous habituons à vivre dans ses contradictions. son corps. de sorte qu’elle se ferme à fleur du cadre avec une très légère résistance et un bruit d’air à peine perceptible. 6 7 De la passion aux choses Texte d’une conférence.»7 « Je travaille dans les Grisons. Elles contiennent le savoir sur l’architecture qu’il a accumulé au cours des ans. il recherche la qualité architecturale à travers neuf paramètres clefs. ce qui est devenu forme. Les traditions se perdent.

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