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ETIENNE GILSON.

IN MEMORIAM
JUAN JOS R. ROSADO

Al declinar el verano 78 muere Etienne Gilson. Esta muerte tiene que abrirnos a la esperanza de que la filosofa clsica de Occidente permanece intacta en su herencia. Una herencia que nunca ponderaremos lo suficiente. Ha muerto Gilson pero no su magisterio, ese magisterio que nos patentiz la esencia del hombre como animal metafsico, la unidad de la filosofa y la superacin del inmanentismo filosfico por la dimensin transcendente del filosofar. Gilson ha muerto en el silencio de Cravant, en Yonne, el 19 de septiembre, pero nos ha dejado una magistral leccin. Las lneas que siguen son slo un esbozo fragmentario de esa leccin magistral.
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El espectador de la filosofa sufre un primer desengao ante la diversidad de los sistemas filosficos. Desengao inicial que puede convertir al que da los primeros pasos por el campo de esta ciencia en vctima de un escepticismo que le impide caminar con rumbo; o llevarle a paladear ese coktail filosfico, amargo y traidor, que es la doctrina eclctica. Cierto que, para que tal cosa acontezca, el supuesto espectador tiene que haber olvidado que la filosofa es, desde Aristteles, sabidura humana. Aspira a ser una ciencia universal por causas primeras, pero en lo que tiene de humana se resiente de la esencial finitud de nuestro entendimiento.
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Puesto esto a la luz para ayudar a comprender la contrariedad e incluso contradiccin entre los sistemas, no est de ms hacer ver que tales divergencias son, en ocasiones, slo aparentes. Subyace una unidad de fondo que slo la contemplacin filosfica es capaz de intuir. Claro que habr de captar esa unidad a travs de las realizaciones histricas de la filosofa, y esto supone hacer historia de la filosofa filosficamente. Es, en verdad, la labor a que nos tiene acostumbrado Etienne Gilson. Gilson es un historiador de la filosofa. Pero no es eso slo. Gilson es un filsofo que sabe exprimir el jugo de la historia en torno al primer tema metafsico recurdese El ser y la esencia o plantear en sus exactos lmites el problema del conocimiento al nivel que exige nuestra coyuntura histrica recurdese El realismo metdico y vase el estudio preliminar sobre la epistemologa de Gilson por Leopoldo Eulogio Palacios, en la edicin castellana. La bibliografa gilsoniana registra obras que han dejado una huella profunda en el pensamiento contemporneo. De El espritu de la filosofa medieval, por ejemplo, se ha dicho que constituye uno de los libros ms importantes de este siglo, Monografas como las que dedic a Agustn, Buenaventura o Duns Scoto, han abierto un cauce fecundo para futuras investigaciones. Gilson se ocupa en sus escritos de los problemas ms vivos, desde la lingstica a la evolucin, pasando por la crtica cultural de nuestro tiempo. El recorrido completo a lo largo de su obra superara los lmites tempoespaciales con los que redacto esta nota. Pero si queremos descubrir cul es la Denkform de este pensador, su peculiar manera de enfrentarse con los grandes temas de la filosofa, y con la filosofa misma debemos acudir a una obra de madurez, a esa especie de testamento intelectual que la Biblioteca del Pensamiento actual brind hace tiempo a los lectores espaoles: La unidad de la experiencia filosfica. Constituyen el volumen unas conferencias pronunciadas por su autor en la Universidad de Harvard. Se intenta en ellas considerar la historia de la filosofa como una serie de ensayos o experimentos, encadenados a travs de lo que llama Gilson el experimento medieval, el expe8

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rimento cartesiano y el experimento moderno, que llevan a la captura de la naturaleza y unidad de la experiencia filosfica. * * * El pensamiento medieval, en una de sus perspectivas, gir en torno al problema de los universales. Pero la solucin, por venir dada desde el campo de la pura lgica formal, estaba de antemano condenada a no dar en el blanco. Y es que, en efecto, los universales no son un tema puramente lgico. Lo que estaba en cuestin era su naturaleza, y la lgica formal hace abstraccin de la realidad. En no atender a esto estrib la ceguera de Abelardo, espritu dialctico si en aquella poca los hubo. Pudo contar Abelardo en la historia de sus calamidades, como una de las peores, su falsa solucin al problema de la universalidad de los conceptos. Al pretender solucionar un problema filosfico desde el solo ngulo de la lgica, se hace logicismo, no filosofa. Y la Edad Media demostr que el logicismo es un camino que no conduce a parte alguna. El logicismo es el uso metafsico de la lgica, la lgica convertida en metafsica: como el teologismo es la teologa vestida con indumentaria filosfica, la teologa disfrazada de filosofa. El teologismo conduce al escepticismo. Cuando un sistema filosfico se fundamenta en la teologa, su suerte est filosficamente echada, pues si se pierde la fe, que lo sustenta, no queda nada de l. La explicacin del conocimiento como una iluminacin divina, por ejemplo, supone una gracia de Dios, ya que se parte de que la razn no vale por s misma para conocer las cosas. Desde el momento en que se duda sobre la razn, nos conducimos como escpticos. Por qu ha de intervenir Dios en el conocimiento ms que en cualquier otra operacin humana? San Buenaventura ensay una reduccin de todas las artes a la teologa, y no comprendi que el solo entendimiento pudiera entendrselas con las cosas, con la realidad. Toms de Aquino, en cambio, que tanto habl de la no contradiccin entre razn y fe, supo ver en esa no contradiccin el valor de la razn para el conocimiento. La razn no puede contradecir a la 9

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fe, ni por esto puede la fe contradecir a la razn que se rinde ante la evidencia objetiva de la verdad. Tambin la razn tiene sus razones. Logicismo y teologismo se eslabonan en la Edad Media como puente para un final escptico. El nominalismo fue el ltimo pilar. Puesta la intuicin de lo singular concreto como mtodo de conocimiento, la filosofa se nominaliza, los conceptos universales no responden a las cosas, y la ciencia, conocimiento universal, se convierte en palabrera. Slo hay palabras. Es el escepticismo de Ockham. Ockham es en la Edad Media el paralelo del moderno Hume. Ambos representan la cada del teln de dos edades. Y, cuando el teln se vuelve a levantar, no hay nada, o lo que es igual, hay escepticismo. * * * El escepticismo, como pecado filosfico que es, supone una cada. El de Ockham produjo la cada de la filosofa medieval. Pero la filosofa es sabidura humana, y el hombre radicalmente filsofo. En la cada filosfica queda la esperanza de levantarse para restablecer las cosas desde los principios, que son la fuente de donde todo fluye. Hay que ir a los principios. Es lo que har Descartes, poniendo la historia de la filosofa entre parntesis. Una noche, en una aldea alemana, disfrutando, junto a una estufa, la paz de los entreactos de su vida militar, Renato Descartes descubri algo que iba a cambiar el derrotero de la filosofa. El filsofo francs, que uniendo el lgebra con el saber geomtrico haba hecho nacer la geometra analtica, llevado de la embriaguez de la nueva ciencia, decret el mtodo matemtico como mtodo universal para todos los saberes. Un solo mtodo para todas las ciencias. Son la hora de la matemtica universal. Toda ciencia tendr estructura matemtica, si quiere presentarse como ciencia. Descartes discurri un mtodo, el nico camino de la ciencia. Por el mismo camino se va a todas partes. Al revs de lo que piensa el sentido comn, que cree que todos los caminos pueden llevar al mismo punto. Descartes consagr el mtodo matemtico como universal. 10

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El formalismo matemtico impuls a Descartes al esplritualismo. Puras formas son los ngeles, espritus puros. Y el error cartesiano fue, como dijo Maritain, un pecado de angelismo. El espiritualismo brota en Descartes desde el cogito. El cogito, de clara impronta agustiniana como piensa Gilson, tiene en Descartes un matiz espiritual-idealista del que carece en Agustn, por muy espiritualista que fuera el africano. Agustn tena cuerpo. Descartes ignora el suyo. Igual que hay cuerpos que pierden su alma, convirtindose en espritus cartesianos. Y no se sabe qu es peor, porque en ambos casos nos quedamos sin el hombre. Desde su yo podr Descartes ascender hasta Dios, siempre con la piedra de toque idealista del argumento ontolgico, al que a mi juicio se reducen los argumentos teolgicos cartesianos. Pero tan incitador como el tema de Dios desde el cogito, es el problema, no slo tema, del mundo exterior. Por primera vez en la historia el mundo exterior se nos torna problemtico, se convierte en objeto de demostracin. Hasta entonces era un hecho que se mostraba. Ahora el mundo exterior exige su derecho. Y ese mundo empieza donde termina, cartesianamente, mi yo, es decir, en mi cuerpo. Como mi cuerpo pertenece al mundo exterior, esa parte integrante de mi humanidad me presenta el primer problema. Un problema que Descartes plante mal, porque separ tanto los dos datos alma y cuerpo que el futuro de la filosofa tuvo que debatirse gigantescamente en torno a una solucin que siempre era equvoca, porque los datos estaban equivocados. Paralelismo, ocasionalismo, armona preestablecida: Spinosa, Malebranche, Leibniz. No se reducen a ese problema los sistemas de los tres metafsicos racionalistas, pero es una incitacin constante de su filosofa. Una incitacin que pudo acarrear la muerte, porque era un problema angustioso, de continua agona, en la que el cuerpo temblaba escapndose de la mente. Y se le escap de hecho a Malebranche. Si hay una visin de las cosas en Dios, en la divina extensin inteligible, qu pinta la realidad? No exager Berkeley, el idealista. Quien exager fue Malebranche, refugindose en la revelacin. Y es compren11

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sible que Berkeley le hiciera ver su exageracin, en aquella conversacin histrica que le caus a Malebranche el disgusto metafsico que le produjo la muerte a los pocos das. Estupendo caso policaco! Un asesinato por metafsica que dice Gilson. La metafsica es mortal de necesidad cuando da el golpe de gracia al buen padre del oratorio francs, un filsofo que crea, cartesianamente, que los gatos eran mquinas maullantes. Desde el formalismo matemtico cartesiano, la materia no puede ser ms que extensin. Extensin pura. Y el movimiento de la materia? Slo puede explicarlo Dios, porque la materia no arroja en su anlisis ms que la mencionada nota de extensin. Dios pasar de ser primer motor nico. Cuando Hume, el reloj despertador del sueo dogmtico kantiano, dude de Dios, todo el tinglado de la farsa racionalista se har pedazos. Ser una nueva cada en el escepticismo. Despertar Kant del sueo escptico?
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La pasin cartesiana por la matemtica es traducida por Kant en una honda admiracin por la fsica de su tiempo. El matematicismo cartesiano se torna fisicismo en Kant. Un fisicismo que implica el uso metafsico del mtodo de la ciencia fsica. Es lo que se realiza en la Crtica de la Razn Pura. La metafsica es medida fsicamente. La conclusin era de esperar: la metafsica es fsicamente imposible y, como ciencia, hay que descartar su posibilidad. La metafsica es una ilusin de la razn pura. Pero, aparte del uso metafsico del mtodo fsico, de qu metafsica habla Kant? No por cierto de la filosofa, por antonomasia, del ente.en cuanto ente, sino de la metafsica que elabor la tradicin moderna. Pero, aun as, la metafsica no es fsica porque esta ltima versa sobre lo sensible, mutable y material, mientras que la primera tiene por objeto algo insensible, inmutable e inmaterial: la entidad. El mismo Kant, que haba concedido a la metafsica la categora de disposicin natural, no poda permanecer mucho tiempo en el coto cerrado de la razn pura. Y tuvo que soltar amarras, embarcndose en lo que llamara Pla12

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ton su segunda navegacin: la Crtica de la Razn Prctica, La metafsica, especulativamente imposible, se torna prcticamente posible gracias al imperativo de la moralidad, al deber por el deber. Una metafsica de la moralidad, o mejor, una metafsica desde el deber. Al finitismo de la razn pura sucede el infinitismo de la razn prctica. Con la razn especulativa slo era posible una metafsica-crtica. Lo justo para una poca de crisis. Pero el camino de la moralidad conduce a una tica que postula un Dios y un alma libre e inmortal. En el fondo Kant era un empirista. Pero su enamoramiento por la ciencia le llev a un relativismo antropolgico, a un escepticismo relativo. Calmados los vientos del idealismo, epgono del criticismo kantiano, reverdecer otro empirismo, de signo positivista, hbrido de idealismo histrico. El sociologismo de Comte es, segn Gilson, un idealismo histrico. La historia es para el profeta del positivismo el desarrollo de una idea, de un espritu, desde el estadio teolgico al positivo, pasando por el metafsico. La cultura occidental, no obstante, es una cultura antropocntrica, herencia de la griega. Se ha exaltado la razn en el hombre porque la racionalidad lo diferencia del bruto y el entendimiento lo asemeja a Dios. Un entendimiento a imagen y semejanza del Entendimiento que es su propio entender: Dios mismo. El ciencismo, el estado cientfico positivo, coloc a la naturaleza en el lugar del hombre, en el quicio de la creacin. De un hombre que tiene naturaleza se ha caminado a admirar una naturaleza que tiene hombres para que la espejeen, como espectadores de ella y como elementos de su estructura. El ltimo acto de esta serie de cuadros histricos tena que ser un materialismo dialctico. O bien, otra vez, en una nueva forma, el teln de fondo del escepticismo. * * * Pero, segn el dicho de la filosofa popular, la historia se repite, lo que quiere decir que hay una constante histrica o una providencia de la historia, para hablar con San Agustn. Y, despus de cada poca de crisis escptica, apa13

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rece la filosofa resucitada. La experiencia histrica de la filosofa nos autoriza a extraer, segn Gilson, las siguientes leyes: 1) La filosofa entierra siempre a sus enterradores; como el hombre tiende constantemente a buscar la primera causa de la realidad, resulta que 2) el hombre es un animal metafsico por naturaleza; 3) la metafsica es el conocimiento ganado por una razn naturalmente trascendente a la busca de los primeros principios o de las causas primeras de lo que es dado en la experiencia sensible; 4) como la metafsica aspira a trascender todo conocimiento particular, ninguna ciencia particular es competente para solucionar los problemas metafsicos o juzgar las soluciones metafsicas. En el origen y meta de nuestros surcos filosficos aparece el ser. No es el yo pienso, como crea Kant, lo que se incluye en todas mis representaciones, sino el ser. De ah la ltima conclusin de Gilson: Todos los fracasos de la metafsica debieran atribuirse al hecho de que se haya pasado por alto o se haya abusado del primer principio del conocimiento humano. Si se pone ese primer principio en el pensamiento est decidida la opcin por el idealismo. Pero el hombre es un ser que conoce, y, porque es, la opcin por el realismo no aparece dudosa. En El realismo metdico mostr Gilson que idealismo y realismo son trminos antitticos. Pero esa antinomia la decide la evidencia en favor del realismo. Seguiremos escamoteando el ser en el pensamiento? O, por el contrario, seguiremos el camino del realismo pudiendo decir desde el principio del camino que hay algo a la vista en su meta? El realista sabe que su mtodo siempre conduce a alguna parte, que es camino. Gilson tiene que perdonar mi forma abusiva de utilizar los mrgenes de su libro. Pero esto es el mejor recuerdo que puedo dedicarle. La experiencia filosfica de Gilson le ha valido para ver que en el fondo de todo experimento filosfico hay una fundamental unidad, que es el ensayo de fondear en la verdad de la realidad, la pretensin de dar caza al ser. Porque el hombre es un ser naturalmente metafsico.
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Estas palabras resumen la gran leccin de Etienne Gilson: que el hombre es un animal metafsico, cuyo destino es ir a las cosas mismas. Volvamos a las cosas mismas, es la invitacin gilsoniana que se consagra en El ser y la esencia, a mi juicio su obra cumbre, en la que ahora no puedo entrar. Un ir a las cosas mismas con la brjula del realismo: No es en Santo Toms ni en Aristteles, sino en las cosas, donde el verdadero realista ve todo lo que en ellos ve. Por eso no dudar en apelar a estos maestros, porque no son para l mas que guas hacia la realidad misma. Y si el idealista le reprocha, como uno de ellos hizo recientemente con mucha cortesa, el vestirse ricamente con retales, por cuenta de la verdad, tenga siempre a punto esta respuesta: ms vale vestirse ricamente con retales por cuenta de la verdad de los otros, como hace el realista en caso de necesidad, que el negarse a hacerlo, como el idealista, y andar desnudo. Gilson a muerto a los 94 aos, pero nos ha dejado por herencia un profundo esclarecimiento de la verdad. Ahora justamente reposar revestido de la gran verdad, en la serenidad de esa paz filosfica que l supo imprimir al filosofar de nuestro tiempo.

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