1937

Emile Burns
Edición EVL-PCPR

[Introducción al marxismo] ESCUELA VLADIMIR LENIN

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Introducción al marxismo
Por Emile Burns

I

Una visión científica del mundo

El marxismo es una teoría general del mundo en que vivimos y de la sociedad humana como parte integrante de este mundo. Su nombre proviene de Karl Marx (1818-1883), quien, junto con Frederick Engels (1820-1895), elaboró esta teoría durante el pasado siglo (s. XIX). Ambos emprendieron la tarea de investigar cómo es la sociedad humana, por qué cambia, y qué perspectivas le esperan a la humanidad. Sus estudios les llevaron a la conclusión de que estos cambios –al igual que los cambios que se producen en la naturaleza exterior- no son accidentales, sino que siguen determinadas leyes. Este hecho hace posible elaborar una teoría científica de la sociedad, basada en la experiencia efectiva de los hombres, en contraposición a las vagas nociones que se acostumbraba –y que todavía se acostumbra- usar acerca de la sociedad, las cuales van asociadas a las creencias religiosas, al culto de la raza o de los héroes, y a las tendencias personales o a los sueños utópicos. Marx aplicó esta concepción general a la sociedad en que vivió, en particular a la Inglaterra capitalista, y elaboró la teoría económica del capitalismo por la que es ampliamente conocido. Pero él siempre subrayó que sus teorías económicas no podían separarse de sus teorías históricas y sociales. Los salarios y las ganancias pueden, hasta cierto, punto, ser estudiados como cuestiones puramente económicas, pero el investigador que se propone estudiar la vida real y no meras abstracciones pronto se da cuenta de que los salarios y las ganancias sólo pueden comprenderse plenamente cuando se ponen en relación con los empresarios y trabajadores, y éstos, a su vez, remiten a un estadio histórico en el que viven. La aproximación científica al desarrollo de la sociedad se basa, como toda ciencia, en la experiencia, en los hechos de la historia y del mundo que nos rodea. De ahí que el marxismo no sea una teoría completa ni acabada. A medida que se desarrolla la historia y que el hombre va reuniendo más experiencia, el marxismo se va desplegando y va siendo aplicado a nuevos

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hechos que van surgiendo. El desarrollo más sobresaliente que ha tenido lugar desde la muerte de Marx y Engels ha sido la obra de Vladimir Illich Lenin (1870-1924). El método científico en el estudio de la sociedad da lugar a un conocimiento que puede emplearse para cambiar la sociedad, de un modo análogo a como el saber científico se usa para transformar el mundo natural. Pero también se pone de manifiesto que las leyes generales que rigen el movimiento de la sociedad son similares a las del mundo natural. Tales leyes, de validez universal, válidas tanto para los hombres como para las cosas, constituyen lo que podría llamarse la filosofía o visión del mundo marxista. Los capítulos que siguen tratan acerca de la teoría marxista en aquellos campos que tienen interés más inmediato. Sin embargo, es esencial darse cuenta, desde el principio, de que si el marxismo exige reconocimiento en el campo de las ciencias es porque procede de un estudio científico de los hechos, porque sus teorías corresponden a los hechos; en una palabra: porque es verdadero. Y precisamente porque es un método certero, puede y debe usarse para librar a la humanidad de los daños y de la miseria que afligen a tantos en el mundo de hoy, y para ayudar a los hombres y mujeres de todos los países a alcanzar un pleno desarrollo humano en el marco de una forma más elevada de sociedad.

II

Las leyes del desarrollo social

La historia de la humanidad se describe a modo de lista interminable de guerras entre países o de hazañas de reyes, generales o estadistas. A veces, los motivos de estas figuras individuales se presentan de manera puramente individual, como si sus ambiciones les condujeran a conquistar territorios o como si unas veces sus ideales morales y otras su inmoralidad les determinaran a adoptar una política concreta. Se dice algunas veces que actúan en virtud del honor o del prestigio de su pueblo, o en aras de un ideal religioso. El marxismo no considera satisfactoria esta manera de enfocar el estudio de la historia. En primer lugar, considera que la auténtica ciencia histórica debe habérselas con los pueblos. Por ejemplo, le concede importancia a Cromwell, el dirigente de la Revolución Inglesa de 1640,

Deseaban guardar de lo que producían una parte para sí mismos y para sus familias. Lo que importa no es el registro de sus batallas ni sus ideas religiosas o sus intrigas. leyes del desarrollo de la sociedad que son tan reales como las leyes de la química o de cualquier otra ciencia. la lucha social se dirigió contra la monarquía feudal. Señor! ¡Yo trabajo tan duro! Yo salgo al amanecer. por añadidura. Así.4 debido a que él y su movimiento derribaron los obstáculos del feudalismo y abrieron el camino para el amplio desarrollo que luego tuvo el capitalismo de Gran Bretaña. podemos hacer uso de ellas como de cualquier otra clase de leyes. con sus propios intereses como tales. querían liberarse del duro trato que recibían de manos de sus señores. halla que están divididos en grupos que presionan en direcciones diversas. y de por qué. el monarca y los señores feudales conseguían sus medios de vida mediante una u otra forma de tributo (ya fuera por servicios personales o por pagos en especie) que arrancaban a sus siervos. querían la libertad para trabajar para sí mismos. Los señores feudales constituían una clase. acompañado de la investigación de los cambios introducidos en aquella época. sino que podemos actuar con objeto de asegurar que ocurra. Y cuando examina a los pueblos (por lo menos a los que son posteriores al estadio de la sociedad primitiva). a veces . En la sociedad feudal. A partir de los conocimientos que se desprenden de un estudio como éste (y junto con el estudio de otras épocas y de otros pueblos). Una vez conocidas estas leyes. y constituye la base de una ciencia de la historia. sino el estudio del papel que desempeñó Cromwell en la historia del desarrollo de la producción y de la distribución económicas en Inglaterra. sus legisladores y sus jueces. y enyugándolos al arado. que eran en su mayor parte productos de la tierra. *citado por Eileen Power en Medieval People. que eran.22]. p. el marxismo aborda el estudio de la historia con el fin de trazar las leyes naturales que rigen la historia humana. ¿Qué son estas clases? Para decirlo con la máxima simplicidad: son los grupos sociales cuyos miembros adquieren sus medios de subsistencia de la misma manera. Frente a la clase de los señores. en aquel período y en aquel país. Sea el invierno nunca tan descarnado. sino en cuanto a clases. no sólo podemos predecir lo que es probable que ocurra. sino en los pueblos. no individualmente. los cuales eran los verdaderos productores de los objetos. con unos intereses de clase. es posible trazar teorías generales. todos ellos aspiraban a obtener cuanto fuera posible del trabajo de sus siervos. “¡Oh. en lugar de cederlo a sus señores. Todo esto. pero cada día debo arar un acre completo o más”. todos ellos ambicionaban extender sus predios y el número de siervos que trabajaban para ellos. aplicándolas a nuestra acción. los siervos constituían otra clase. y para ello no centra su atención en los individuos. es lo realmente importante. De ahí que en todo país feudal hubiera una lucha constante entre señores y siervos. jamás osaría quedarme en casa por temor a mi señor. pues. conduciendo a los bueyes al campo.

sino también productos de la industria artesanal que desarrollaban los siervos y sus familias. Por el contrario. El crecimiento de la clase capitalista en la ciudad y en el campo no puso fin de un modo automático a la clase anteriormente dominante de los señores feudales. El recuento completo de este suceso se encuentra en Nine Days that Shock England. Además de la obligación de trabajar las tierras de sus señores. una producción que se destinaba al mercado y que estaba en manos de artesanos independientes y de gente que empleaba a trabajadores asalariados. en un lento desarrollo que duró centenares de años. estos mercaderes comenzaron a necesitar más que lo producido por los siervos y no exigido por el consumo de los señores. los siervos se convirtieron en muchos casos en campesinos libres que trabajaban sus propias tierras. la clase capitalista industrial. Fagan. de H. las prestaciones personales se transformaron en rentas en dinero. creció. en el seno mismo de una economía feudal de producción destinada básicamente al consumo local. por su parte. Al incrementarse el comercio. Rusia y muchos otros países tuvieron lugar sublevaciones análogas de campesinos. ya desde el siglo XVI. junto con su “sombra”. De esta manera. la . Tenemos un ejemplo de ello en la revuelta de 1381 en Inglaterra encabezada por John Ball y Wat Tyler. Los artesanos independientes también se convirtieron gradualmente en patronos que empleaban a jornaleros que trabajaban para ellos a cambio de salarios. Así. y no sólo una parte del producto de sus propias tenencias. De este modo surgieron también el agricultor capitalista y el jornalero del campo que trabaja a cuenta de otro.pero que a veces adquirían una base mucho más amplia cuando grandes masas de siervos actuaban juntos con objeto de conseguir un mejoramiento general de sus condiciones de vida. En el campo. Había algunos artesanos especializados. las viejas obligaciones feudales habían desaparecido. entonces emprendieron el desarrollo de la producción organizada con vistas al mercado.5 en formas particulares –grupos de siervos que se enfrentaban con su señor particular. y los terratenientes comenzaron a pagar salarios por la fuerza de trabajo que necesitaban emplear en sus posesiones. fue surgiendo una nueva clase. como los fabricantes de armas y de equipos de guerra. Había también mercaderes que compraban los productos sobrantes para intercambiarlos por productos de otras regiones o países. mientras que en menor escala las pequeñas luchas parciales no dejaban de producirse. a la producción de objetos metálicos y otros artículos. Algunos de los siervos liberados se las arreglaron para instalarse en las ciudades como artesanos libres dedicados a la industria textil. proveyendo a los siervos de materias primas y comprando luego lo que habían producido. había muchas formas de tributo que debían pagarse en especie. la clase de los trabajadores industriales. En Alemania.

derribar las barreras que se oponían a su desarrollo y establecer las leyes necesarias para éste. y de las banderas bajo las cuales las luchas se llevan a cabo. La lucha. tuvieron que alzar al pueblo contra el rey. El marxismo va más allá de los individuos. Por consiguiente. el crecimiento de la clase capitalista significó también el crecimiento de nuevas formas de la lucha de clases. Estas restricciones estaban frenando la expansión del modo capitalista de producción.y dictaban así mismo las leyes. mediante peticiones al monarca. imbuido de nobles ideales en pro de la libertad del pueblo británico. El rey y la vieja nobleza de la tierra podían hacerlo porque controlaban la maquinaria del Estado –las fuerzas armadas. Sólo después de hacer esto les fue posible convertirse en clase dominante. se presenta como si se tratara de una lucha moral y religiosa. por ejemplo. y contra los arrestos y las condenas impuestas por los jueces reales contra todo intento de romper las barreras feudales. en suma. Los capitalistas tuvieron que emprender una lucha entre la monarquía y los señores feudales. Por esta razón. ¿Cómo ocurrió tal cosa? Por la toma del poder de la clase capitalista de manos de los gobernantes feudales mediante una revolución armada. Ve la esencia de la lucha de este período como el esfuerzo . para vencer a los antiguos dominadores por medios militares. restringían su comercio e impedían el libre desarrollo de sus negocios de manufacturas. empezaron a darse cuenta de que no eran realmente libres: el rey y la nobleza les hacían pagar impuestos de todas clases. donde se alcanzó este estadio mucho antes que en los demás países. los tribunales y las cárceles. negándose a pagar los impuestos. En otras palabras. pero no se podía ganar ninguna victoria decisiva contra la maquinaria del Estado. los capitalistas tuvieron que organizar una revolución armada. la vieja aristocracia feudal y la Iglesia hicieron cuanto pudieron para hacer derivar el nuevo capitalismo en su beneficio propio. lucha que se extendió a lo largo de varios siglos. los capitalistas tuvieron que enfrentar la fuerza a la fuerza. mientas que Cromwell aparece como un anticatólico altamente respetable. Los capitalistas intentaron apartarlos primero por medios pacíficos. y así sucesivamente. llevar al pueblo a alzarse en armas contra el monarca y las viejas formas de opresión. contra los impuestos arbitrarios y las restricciones al comercio. en especie o en dinero) a los señores. ha llegado a su término. Es totalmente cierto que la revolución capitalista británica se presenta como una lucha contra Carlos I que era un rey despótico e intrigante y de tendencia católica. Pero cuando los descendientes de estos siervos llegaron a ser relativamente ricos. Los siervos que habían sido liberados o que se habían escapado a las ciudades se habían librado de la obligación de pagar tributo (en prestaciones personales. En algunos países atrasados esta lucha todavía se mantiene.6 monarquía. pero en países como Gran Bretaña y Francia. En Gran Bretaña. la lucha de la creciente clase capitalista contra los impuestos y las demás restricciones alcanzó su punto culminante a mediados del siglo XVII.

se dio un claro viraje: después de aquella revolución. fraternidad. declaren que luchan por ideas abstractas o por objetivos no ligados directamente con los intereses ni con el poder de clase. sobrevivió en gran parte fundiéndose con la clase adinerada para un par de siglos y conservando una participación importante en el control del Estado. pero no fue sólo esto. que poseía y utilizaba sus propios instrumentos de producción. donde el proceso se dilató más y donde la revolución capitalista no tuvo lugar hasta el año 1789. cedió su lugar a dos clases: la clase de los capitalistas que poseía la nueva maquinaria mecanizada. aun cuando los dirigentes de la nueva clase. pero que no la trabajaba. esto no se debió al hecho de que Rousseau y otros escritores hubieran escrito obras en las que proclamaban los derechos del hombre.7 de la pujante clase capitalista por desplazar del poder a la vieja clase feudal dominante. ni a que las consignas populares durante la revolución fueran Libertad. igualdad. De hecho. pese a que las viejas estructuras feudales se vieron en gran medida destruidas. El descubrimiento de la maquinaria movida por energía mecánica fue un extraordinario adelanto para la producción. La interpretación marxista de la historia ve en la lucha de clases la principal fuerza impulsora del desarrollo de la sociedad humana. En Inglaterra. Así como la esencia de la revolución de Cromwell radicaba en la lucha de clases y no en las banderas religiosas. También trajo consigo la destrucción del productor que poseía su propia rueca y su telar. Marx dijo de tales períodos: “Así como no podemos juzgar a un individuo sobre la base de la opinión que tiene de sí mismo. Pero la división de la sociedad en clases y el ascenso de nuevas clases dependen del grado de desarrollo de las fuerzas productivas usadas por el hombre para producir lo que necesita para la vida. A consecuencia de ello. la esencia de la Revolución Francesa consistía en las relaciones de clase y no en los principios abstractos de justicia inscritos en sus proclamas. Para el marxista. 1857). en el segundo estadio de la misma en 1688. que ya no podía competir con sus rivales que usaban una maquinaria que permitía a un obrero hilar y tejer en un solo día más cantidad que la que podía producir un artesano en una semana entera. Pero en Francia. Lo importante para comprender los períodos revolucionarios es ver las clases que luchan por el poder y la nueva clase que toma el poder de manos de la vieja. sin embargo. y la clase que no poseía medios de . tampoco podemos juzgar un período revolucionario a partir de su propia conciencia de sí” (Introducción a la crítica de la economía política. la victoria de los capitalistas no fue decisiva ni completa. el productor individual. la clase capitalista logró una participación creciente en el control del Estado. los cambios inmediatos tuvieron mayor alcance. De esta manera. la clase de los terratenientes (incluyendo a los ricos advenedizos de origen urbano). debido a que la revolución capitalista se produjo en un estadio algo prematuro. sea consciente o inconscientemente.

solían ser los Lords Spiritual. las leyes. Lords Temporal y los Commons. para los propietarios. podía convertirse en inmoral en otro estadio. Las instituciones no eran planeadas por anticipado. sino que se desarrollaban a partir de lo que constituía el conjunto de hábitos de cada grupo. naturalmente. las relaciones entre los miembros de la sociedad dependían de las formas de producción. que adoptaron la forma de conflictos en torno a ideas e instituciones –la religión. Tomemos como ejemplo la institución de los estates (feudos).porque las ideas y las instituciones establecidas habían surgido sobre la base del viejo modo de producción y las viejas relaciones de clase. vestidos y viviendas.8 producción. etc. sin que fuera planeado por alguien: fue el resultado directo de los nuevos conocimientos adquiridos por unas pocas personas que los aplicaron a la producción en beneficio propio y sin prever ni desear las consecuencias sociales que habrían de derivarse de ellos. Estos cambios sociales dieron lugar a conflictos de clases. y viceversa. Este cambio advino inconscientemente. Aunque estos todavía sobreviven en la división formal entre la Casa de los Lores (House of Lords) y la Casa de los Comunes (House of Commons). y en la América Blanca (White America) nunca se escuchó acerca de tales estates porque en el tiempo en que apenas comenzaban a crecer los Estados Unidos. Lo primero era la producción de los medios de vida: alimentos. Y. Estos. Cada estate tiene representación separada en los parlamentos tempranos. en Inglaterra. En Francia no hay un solo rastro de la vieja división en estates. Lo que en uno de los estadios históricos era moral. y estas estaban directamente ligadas al modo de producción. los cambios en los modos de producción. la sociedad esclavista. Las instituciones. En todo grupo social a lo largo de la historia – la tribu primitiva. y qué es lo que puso término a ellas? Marx señaló que en todas partes y en todas las épocas las ideas y las instituciones se originaban a partir de la práctica de los seres humanos. en los períodos en que los cambios materiales –es decir. Marx sostuvo que esto mismo había ocurrido en todas las transformaciones que en épocas anteriores había sufrido la sociedad humana: el hombre iba ampliando firmemente sus conocimientos y aplicándolos a la esfera productiva. el parlamento. las instituciones e ideas cambiaran a su vez. ¿Qué es lo que dio origen a tales ideas e instituciones. la justicia. provocando así profundos cambios sociales. los estates han perdido todo significado con la desaparición del feudalismo y la nueva división de la sociedad en capitalistas y trabajadores. los preceptos morales y muchas otras ideas eran meras cristalizaciones de las costumbres. el feudalismo se acercaba a su fin. pero trabajaba a cambio de un salario.se estaban desarrollando. la sociedad feudal y la sociedad capitalista moderna-. De ahí se sigue que cuando cambiaban las formas de producción –por ejemplo. del feudalismo al capitalismo-. había siempre un conflicto de ideas y un .

las destituciones y otras medidas similares. y la fraternidad en el seno de esta misma clase. Además. Francia. Ninguna de estas ideas se aplicaba a los esclavos de las colonias francesas.no significan de hecho lo mismo en estadios diversos de la evolución de la sociedad. Por el contrario. era de hecho la lucha entre el capitalismo ascendente y el decrépito feudalismo. igualdad. de tal modo que no pueden tener una validez universal ni en el tiempo ni en el espacio. por lo general. por ejemplo. Es debido a esto que los marxistas no establecen principios abstractos para organizar la sociedad. En las ciudades-estado griegas.9 desafío a las instituciones vigentes. ideas de clase. ni siquiera al sector más desheredado de la población de la misma metrópoli. podemos afirmar que las ideas relacionadas con la organización de la sociedad son. pero obligaremos a la gente a creerla o. la igualdad de esta clase con la de los señores feudales. ciertas ideas que parecen ser universales –como la idea de la igualdad entre los hombres. fraternidad de la gran Revolución Francesa significaba la libertad de la pujante clase capitalista para comerciar libremente. Con el crecimiento de la producción capitalista y su choque con el feudalismo. como los escritores de utopías. las leyes. Por consiguiente. es decir. Ahora bien. la idea de igualdad de derechos entre los hombres no aplicaba a los esclavos. a no rechazarla en público”. El marxismo considera que los principios que han ido apareciendo en el pensamiento humano reflejan simplemente la organización efectiva de la sociedad en un lugar y un tiempo determinados. Pero lo que aparentaba ser una lucha a muerte de seres humanos libres a favor de derechos abstractos y de manifestaciones religiosas. la clase dominante no acostumbra a inventar tales ideas. la clase dominante siente la importancia de que todo mundo la acepte. que las impone al resto de la sociedad mediante su propiedad sobre los mecanismos de propaganda. se enfrentaron ideas contrapuestas: frente al derecho divino triunfaban las ideas de representatividad política. ya que si la gente no la acepta no obrará de acuerdo con ella y pondrá en duda. las ideas de la clase dominante. el derecho divino del monarca (hasta llegar en ocasiones al . una vez que la idea ha aparecido y se ha afincado. Las ideas brotan de la vida misma. por lo menos. el lema de Libertad. libertad de comercio y renovación religiosa en nuevas concepciones que reivindicaban mayores derechos para el individuo y una limitación del control centralizado. el poder efectivo del señor feudal o del rico industrial que ha sido ennoblecido es la base material para la idea de que los “nobles” o los “próceres” son superiores a la demás gente. su control de la educación y su poder para perseguir y castigar las ideas contrarias por medio de los tribunales. Esto no significa que la clase dominante se haga la siguiente reflexión: “He aquí una idea que desde luego no es cierta. el conflicto de ideas era secundario. la mutua cooperación para luchar contra las opresiones y restricciones feudales.

si lo primordial es siempre el cambio material en las condiciones de la producción. en cuanto han surgido ejercen una influencia sobre las acciones de los hombres y. las clases dominantes en cualquier época y en cualquier país –y no sólo en los Estados Unidos o en Japón hacen lo que pueden para impedir que se extiendan las “ideas peligrosas”. las ideas basadas en las nuevas condiciones de producción son progresivas. son llevados a pensar en él por el conflicto mismo que enfrentan las nuevas fuerzas productivas con las viejas condiciones imperantes. La ideas del socialismo científico. pensar en un nuevo modo de producción antes de que nazca. por consiguiente. Ocurre lo mismo con las ideas socialistas. De ahí que la idea de que es malo un sistema social que destruye alimentos para mantener los precios altos en unos momentos en que grandes masas están medio muriéndose de hambre sea claramente una idea “peligrosa”. sobre el curso de los acontecimientos. estimulan la acción para promover el cambio hacia el nuevo sistema. por ejemplo. las clases dominantes las juzgan peligrosas.10 extremo de cortarle la cabeza). no es. impulsa la organización de partidos socialistas y comunistas que empiezan a trabajar para instaurar el nuevo sistema. Aunque las ideas pueden surgir sólo a partir de condiciones materiales. pues. De ahí surgió la idea de liberarse de las restricciones. En cambio. La sociedad capitalista no existía aún. por esto. Las ideas basadas en el viejo sistema de producción son conservadoras y reprimen las acciones de los hombres. en suma. pero ya habían aparecido las condiciones para ella. los primeros capitalistas se vieron movidos a oponerse fuertemente a las restricciones feudales que pesaban sobre el comercio. a su vez. Pero en cuanto estas condiciones han aparecido. La respuesta es que no pueden pensar en él antes de que hayan aparecido las condiciones para su existencia. y ésta es la razón por la cual las clases dominantes en cualquier época hacen cuanto pueden para extender dichas ideas. que el capitalismo frenaba el progreso social. a través de las crisis cíclicas de sobreproducción. puesto que sugiere otro sistema en el cual la producción se orienta hacia el uso y no hacia las ganancias. y cuando se hizo claro. Así pues. a causa del crecimiento de la producción mediante el trabajo asalariado y de la necesidad de vender los productos para realizar las ganancias. no defiende que las acciones humanas están . Así. y de estas condiciones brotaron las ideas capitalistas. La concepción marxista del cambio social (conocida como materialismo histórico). un determinismo histórico –es decir. Pero uno puede preguntarse cómo pueden surgir “ideas peligrosas” si las ideas son secundarias. de participar en el establecimiento de impuestos. y esto. etcétera. en oposición a las del utópico. sólo pudieron surgir cuando las condiciones para una sociedad socialista se hubieron desarrollado –cuando la producción a gran escala se hubo extendido. cómo pueden los hombres.

las acciones de los hombres y los cambios materiales aportados por estas acciones son el resultado en parte del mundo material ajeno a él y en parte de su propio saber y su propia habilidad para dominar el mundo material. contra obstáculos particulares engendrados por el viejo sistema de organización social. Por el contrario. con plena conciencia. por lo demás. Su experiencia del mundo natural. por así decirlo. Pero este saber sólo llega a adquirirlo a través de la experiencia de las cosas naturales que. se ve arrastrada a una lucha general contra la clase que está en el poder con el fin de transformar el sistema entero. A partir de entonces. a medida que inventa nuevos métodos de producción y los pone en funcionamiento. sino en el curso de la actividad productiva que desarrolla para satisfacer sus necesidades vitales. inevitablemente. Pero. mientras está meditando en un sillón. el proceso de desarrollo de las fuerzas productivas deja de ser necesariamente inconsciente y sin plan. son anteriores al hombre. y lo mismo ocurre con las viejas formas de organización social que preservan el viejo sistema. Engels dice de este estadio: “Las fuerzas objetivas y externas que han dominado la historia hasta entonces pasarán a ser controladas por los mismos hombres. no le llega por una vía especulativa.11 absolutamente determinadas por el mundo material que rodea al hombre. Pero siempre se alcanza un nivel en el que las viejas relaciones de clase aparecen como el obstáculo que impide la plena utilización de las nuevas fuerzas productivas: es en este momento cuando entra en escena la acción consciente de “la clase que tiene el futuro en sus manos”. las viejas formas de la organización social se van convirtiendo en una barrera que obstaculiza la plena utilización de los métodos recién inventados. Durante cierto tiempo. 299]. La clase explotada toma conciencia de ello a través de su propia práctica. el proceso global por el cual se desarrollan las nuevas fuerzas productivas a partir del mismo sistema es inconsciente y no está planeado. p. primero lucha contra prejuicios particulares. III . Y a medida que crecen sus conocimientos. de su propia historia” [Emile Burns: Handbook of Marxism. Sólo desde este momento serán los hombres los creadores. El hombre ha acumulado la suficiente experiencia y el suficiente conocimiento acerca de las leyes del cambio social que le han de permitir pasar al próximo estadio de una manera consciente y planeada y establecer una sociedad en la cual la producción sea una actividad planificada y dirigida hacia unos fines voluntariamente elegidos por la sociedad misma.

). ya que permitía ver en qué sentido se estaba desarrollando de hecho el capitalismo. paulatinamente. sino en analizar por qué cambiaba y en qué dirección lo hacía. pues. El modo feudal de producción cedió su lugar.12 La sociedad capitalista Marx dedicó una gran parte de su vida al estudio del capitalismo. sino para ser vendidos por éste por dinero. La producción dirigida a la ganancia requería dos condiciones: la existencia de personas con recursos suficientes para adquirir medios de producción (telares. La ganancia es la cantidad que le quedaba al capitalista del precio que pagaba el consumidor por el artículo después de descontar el importe de los salarios y de las materias primas y otros costos de producción. que constituye el rasgo característico del capitalismo. sino también una previsión científica. como todos los demás en la historia. Para Marx. sino que había crecido gradualmente. En otras palabras. es decir. no sólo una descripción. ¿Cuál era el origen de esta ganancia? Marx señaló que no podía provenir del hecho de que . y la de otras desprovistas de medios de producción y de cualquier recurso con cuya utilización pudieran vivir. máquinas de hilar. Los obreros producían objetos no directamente para sí mismos ni para el uso personal de su nuevo “señor”. El trabajador recibía el salario y el burgués recibía la ganancia. El problema no consistía en hacer una mera descripción del modo de producción capitalista de su tiempo. a la producción con miras a la ganancia. en cambio. Los obreros producían. Un tal enfoque de la cuestión era nuevo. mercancías. el capitalista. El resultado de su investigación fue. no era igual en los tiempos de Marx que en la época de la Revolución Industrial británica a finales del siglo XVIII. El capitalismo no había existido siempre. Otros autores que habían escrito sobre economía tomaban el capitalismo tal cual era y lo describían como si se tratara de un sistema eterno y fijado de una vez para siempre. El propósito de su estudio era descubrir la ley de movimiento de la sociedad capitalista. y trabajadores cuya única oportunidad de ganarse la vida consistiera en trabajar con las máquinas que estaban en manos de los capitalistas. este modo de producción. el modo de producción que había sucedido al feudalismo en Gran Bretaña y que se estaba estableciendo en el mundo entero durante el siglo pasado. por consiguiente. estaba en proceso de transformación. tenía que haber capitalistas que poseyeran los medios de producción. etc.

el sistema bajo el cual se producen millones de toneladas de productos de todas clases para el mercado en general. ni ninguna otra propiedad física. ni el peso. algún otro sufriría necesariamente una pérdida. ¿Qué es lo que determina el valor de cambio normal de los productos en el mercado? ¿Por qué. que la ganancia ha de surgir en el curso de la producción y no durante la venta del artículo. Una cosa tiene valor de cambio si ha requerido más trabajo humano para ser producida. ni ninguna otra abstracción. ni el color. Sólo hay un factor común a todos los productos: que son producidos por el trabajo humano. de tal manera que las pérdidas y las ganancias se equilibrarían entre sí sin dejar un margen de ganancia general. En el lenguaje ordinario. Puede significar la capacidad de ser usado por alguien (un hombre sediento “valora” una bebida. Es cierto que incluso en un sistema capitalista puede producirse alguna cosa especialmente para un determinado comprador. el valor de cambio viene determinado por el tiempo de trabajo empleado para cada artículo. hay que preguntar qué es lo que se entiende por valor. y puede llegarse a un arreglo especial en cuanto al precio. es decir. un determinado artículo “vale” una cantidad determinada de dinero. evidentemente. pero lo que Marx estaba estudiando era la producción capitalista normal. Pero hay otro significado corriente de la palabra: el valor que tiene una cosa cuando es vendida en el mercado por un vendedor cualquiera a un comprador cualquiera. no se trata del tiempo de trabajo individual. ya sea mediante el dinero o mediante el trueque directo? Marx advirtió que las cosas sólo pueden compararse en estos términos si tienen algo en común que permita la comparación. que supere su valor propio). ¿qué es lo que hace posible que puedan compararse las cosas unas con otras en cuanto al valor. Pero. a un examen del proceso productivo para ver si hay en éste algún factor que dé lugar a un valor que supere los costos (en otras palabras. tal cosa significaría que cada uno de los capitalistas estaría estafando a los demás. Desde luego. es decir. un metro de tela tiene más valor que un alfiler? El valor de cambio se mide en términos de dinero. que son necesarios. menos. Cuando las cosas se compran y se . De esto se seguía que el valor de un artículo en el mercado debe contener ya la ganancia. La investigación debe llevar. tienen un valor de cambio menor que los automóviles). Este factor común no es. y que allí donde uno cualquiera efectuara una ganancia de esta clase. Es lo que se denomina valor de cambio. pues. para cualquier comprador que se presente. por ejemplo. no es tampoco el valor de uso para la vida humana (los alimentos. valor puede tener dos significados completamente diversos.13 los capitalistas vendieran el producto por encima de su valor. una cosa puede tener un “valor sentimental” para alguien). de modo que unas cosas tengan más y otras. En primer lugar.

Pero mientras que en la sociedad capitalista moderna el tiempo empleado en el mantenimiento de la fuerza de trabajo del obrero puede ser sólo de cuatro horas al día. Pero. los obreros? Marx planteó la cuestión de la misma manera: ¿Cuál es el factor común que bajo el capitalismo tienen los objetos producidos y la fuerza de trabajo. determina el valor de cambio de los productos corrientes: el tiempo de trabajo requerido para producirla. según hemos visto ya. por consiguiente. Pero pueden indicarse algunos puntos generales. por el contrario. ¿qué es lo que determina el monto de los salarios pagados a los que producen tales objetos. que él vende al capitalista a cambio de un salario. el calor. produce una plusvalía de la que se apropia su patrono. en el mercado se compran y se venden a un determinado precio. el abrigo. Si hay en el mercado un exceso de un determinado producto. Se ha empleado el término de valor de cambio porque constituye la base de todo el análisis. Este breve resumen del análisis de Marx sobre el valor y la plusvalía necesitaría ser desarrollado con mayor exactitud en muchos aspectos. En una sociedad capitalista normal. el precio puede rebasar su valor. su fuerza de trabajo dura –por ejemplo– ocho. su trabajo produce un valor equivalente a lo que se le paga en concepto de salario. si hay escasez. Si ésta es la base general del valor de cambio de los objetos producidos bajo el capitalismo. y todo lo que contribuye. Este hecho llevó a muchos economistas burgueses a pensar que la oferta y la demanda sólo dan . su precio puede bajar muy por debajo de su valor de cambio. semana tras semana. a mantener en vida y en disposición de trabajar al trabajador. El tiempo necesario para producir todo esto determina el valor de cambio de la fuerza de trabajo del obrero. que puede estar por encima o por debajo de su valor de cambio preciso. ¿Qué quiere decir tiempo de trabajo empleado para producir la fuerza de trabajo? Es el tiempo (el tiempo medio socialmente necesario) empleado para producir alimentos. resultando un término medio. la cual se nos presenta también en el mercado como un valor de cambio más? No es otro que el factor que. en cambio. y no tenemos lugar para rellenar todos los huecos. o más horas al día. durante las restantes horas de su jornada de trabajo. en definitiva. el valor de cambio de un metro cualquiera de tela de un determinado peso y calidad queda determinado por el tiempo de trabajo socialmente necesario requerido para su producción. Ésta es la fuente de la ganancia capitalista: el valor que el obrero produce más allá del valor de su propio mantenimiento.14 venden en un mercado general. Estas fluctuaciones de los precios son influidas por la oferta y la demanda. en la vida real. pocas veces se venden las mercancías a su valor exacto. el valor de cambio de cada una de ellas es cotejado con los demás. Ya se trate de productos materiales o de fuerza de trabajo humana. las cosas necesarias para la subsistencia de la familia del obrero también deben ser tenidas en cuenta. Durante las cuatro primeras horas. diez.

el equivalente al sostenimiento del obrero. naturalmente. las cuales. El valor restante producido por los trabajadores durante una jornada laboral (es decir. En cada fábrica. son en gran medida el resultado de anteriores luchas sindicales que han fijado una norma de salarios que está por encima del nivel salarial mínimo necesario para la mera subsistencia. evidentemente no viene determinada por la oferta y la demanda. además del nivel de vida más alto que es esencial para el mantenimiento de su habilidad. los salarios pagados a los obreros son inferiores al valor completo que ellos producen. en particular la fuerza de las organizaciones sindicales de la clase obrera. después de haber . a su vez. Marx mostró cómo tales diferencias se tenían de hecho en cuenta cuando los artículos llegaban al mercado para la venta. La fuerza de trabajo de las diferentes categorías profesionales de trabajadores. La cuantía de este nivel. a saber: que ha requerido mayor cantidad de trabajo humano para su puesta a punto. si es de un céntimo o de cien dólares. en cada empresa. sino por el tiempo de trabajo empleado en producir la mercancía. implica la inversión de más tiempo de trabajo. no tiene el mismo valor. No obstante. y a veces incluso menos. Todo el proceso de adiestramiento del trabajador cualificado. ni sobre ninguna otra noción abstracta. El precio efectivo de la fuerza de trabajo –es decir. el precio de la fuerza de trabajo en una sociedad capitalista corriente siempre fluctúa en torno a un nivel definido. ¿Qué importancia tiene el análisis de Marx para mostrar la fuente de las ganancias? Que da una explicación de la lucha de clases en la sociedad capitalista. Estas diferencias implicaban una relación definida entre el valor producido en un mismo lapso de tiempo por un trabajador cualificado y otro no cualificado. esto equivale a un tiempo de trabajo más largo. pero también recibe otras influencias. ocho horas de trabajo intensificado pueden producir valores equivalentes a diez o doce horas de lo que antes era un trabajo normal.15 lugar a fluctuaciones en torno a un nivel determinado. Otro punto que debe advertirse es que si la intensidad de trabajo es incrementada más allá de su media anterior. equivalen a su mitad. aproximadamente. ¿Cómo llega a producirse esta diferencia en el valor? Marx responde: no sobre el principio de que la habilidad es éticamente superior a la falta de habilidad. teniendo en cuenta que los diversos grupos y categorías de trabajadores tienen necesidades diversas. el trabajo de una hora de un técnico adiestrado produce más valor que el trabajo de una hora de un trabajador no cualificado. El hecho de que la fuerza de trabajo de un trabajador adiestrado tenga más valor que la de un peón se debe exactamente a la misma causa que hace que un barco de vapor sea más caro que una barca de remos. los salarios efectivamente pagados– viene también influido por la oferta y la demanda.

Es. El mismo resultado se obtiene mediante la intensificación del trabajo o aumento de la productividad: el obrero produce en tal caso el valor de su mantenimiento en una proporción menor de su jornada de trabajo. que continuamente chocan en el proceso de producción. por decirlo así. se esfuerza constantemente por aumentar la cantidad que arranca del trabajador. el derrocamiento de la clase capitalista y el establecimiento de un nuevo sistema de producción en el que los obreros ya no trabajen una parte del día en beneficio de otra clase. Lo esencial que debe advertirse es que la lucha de clases bajo el capitalismo se debe al carácter mismo de la producción capitalista: el antagonismo de los intereses de las dos clases. que es la que constituye su propia ganancia particular. Después de analizar el salario y las ganancias. Ésta es la causa de la continua lucha entre los capitalistas y los obreros. Por último se constituyen organizaciones políticas obreras que. es apropiado sin más por el empresario. los salarios de los trabajadores. Este punto será tratado con mayor detenimiento en ulteriores capítulos. un fondo del cual los diferentes grupos capitalistas recogen su correspondiente tajada: el terrateniente toma la renta de la tierra. la parte restante. se va ensanchando gradualmente. por consiguiente. Estas luchas culminan en la revolución. por ejemplo. significa solamente que todos estos grupos capitalistas están librando una cierta lucha subsidiaria entre ellos para repartirse los despojos. su ganancia comercial y el empresario industrial. Esto no afecta en modo alguno el anterior análisis. Primero hay que advertir que la plusvalía creada por el trabajador en el curso de la producción no es enteramente apropiada por su patrono. Esto puede hacerlo de diversas maneras: reduciendo. pasemos ahora al estudio del capital. Se consiguen análogos resultados alargando la jornada laboral. de modo que trabaja proporcionalmente más para su dueño que antes. el intermediario. Los sindicatos por un lado y las organizaciones patronales por otro promueven el enfrentamiento de sectores cada vez más amplios de una y otra clase. Pero a todos les une el deseo de sacar la mayor ganancia posible del trabajo de los obreros. el banquero toma el interés. a medida que se van extendiendo. jornadas de menos horas.16 producido la cuantía de su salario). es decir. pueden llegar a conjugar a los trabajadores de todos los ramos y a otros sectores del pueblo para que luchen en contra de la clase capitalista. que jamás puede terminar mientras subsista el sistema capitalista de producción. los trabajadores luchan para mejorar su posición exigiendo salarios más elevados. Frente a tales procedimientos. Esta lucha. . Esto significa que el obrero trabaja entonces una proporción menor de la jornada para sí mismo y una proporción mayor para el patrón. El empresario. y resistiendo el aumento en la productividad. con lo cual se aumenta la proporción de la jornada empleada en trabajar para beneficio del patrono. que comienza con el enfrentamiento de trabajadores aislados o de grupos de ellos con sus patronos.

De esta manera. procedentes de saqueos realizados a América.17 ¿Qué es el capital? Tiene muchas formas físicas: maquinaria. Marx muestra que éste es el origen real del capital (la acumulación primitiva) y ridiculiza la leyenda según la cual los burgueses. puede tener ganado y herramientas de alguna clase. edificio y demás es capital. no toda la maquinaria. puede incluso tener alguna suma de dinero ahorrada. una serie de decretos llamados Enclosure Acts (Actas de Encercamiento). en una vida licenciosa *…+ Así que los primeros acumularon riquezas. en sus orígenes eran gente abstemia que acumulaba dinero ahorrando de sus menguados ingresos: “Esta acumulación primitiva desempeña en la economía política un papel análogo al del pecado original de la teología *…+ En épocas ya remotas. . un pequeño campesino puede poseer algún tipo de vivienda para vivir en ella. Pero éste no fue el único camino por el cual se constituyó el capital. ¿Cuál es el origen del capital? Si repasamos la historia. sus propiedades no constituyen de ningún modo un capital. XXVI). cuando se usa para tomar gente a sueldo. grandes cantidades de capital en forma de oro y de otros artículos costosos. combustibles y otras cosas necesarias para la producción. mientras que los segundos. cedieron las tierras comunes a los terratenientes capitalistas. los demás eran sinvergüenzas perezosos que despilfarraban sus medios. ni siquiera lo es una suma cualquiera de dinero. Y mediante este pecado original se explica la pobreza de la gran mayoría de hombres que. inteligente y. y la riqueza de unos pocos. no tienen por ahora otra cosa que vender más que a sí mismos. privaron a los campesinos de sus medios de vida y los convirtieron en proletarios. I. o sea. gente que trabajará y producirá plusvalía para el propietario del capital. Los aventureros llevaron a Europa. junto con alguna tierra. veremos que la acumulación primitiva de capital ser llevó a cabo mediante la rapiña y la depredación. frugal.sólo se convierte en capital en el sentido económico del término cuando es usada para producir plusvalía. es decir. y aun más. había dos clases de gentes: unos constituían la élite diligente. pese a todos sus esfuerzos. la India y África. es también el dinero empleado para pagar los salarios. Sin embargo. que sigue incrementándose constantemente aunque desde hace tiempo hayan dejado de trabajar” (El Capital. sobre todo. al fin no tuvieron otra cosa que vender más que su propia piel. v. Pero si es su propio patrono y no tiene a ningún jornalero a su servicio. materias primas. En Gran Bretaña. en trabajadores que no tenían más remedio que trabajar en las tierras de los demás o buscar a cualquier otro empresario capitalista. Cap. Por ejemplo. edificios. La propiedad -sea cual sea su forma física.

una cosecha abundante de trigo hubiera significado más comida para todo el mundo. sino que se ha incrementado a unas tasas extraordinarias. de repente. Los caracteres de las crisis capitalistas fueron muy visibles en los años comprendidos entre las dos guerras mundiales: aparece la sobreproducción. Por fin. en la sociedad capitalista puede significar el hambre para los trabajadores. Aun cuando el capital originario fuera el producto del robo directo y abierto. “En estas crisis -dice Marx (Manifiesto Comunista. ¿cuál es la fuente del capital adicional que se ha ido acumulando desde entonces? El robo indirecto. hasta que. reaparece la sobreproducción y las crisis. Su desempleo trae consigo una disminución aún mayor de la demanda. se añade al capital anterior y de este modo permite emplear a un número mayor de trabajadores y sacar así una cantidad de plusvalía mayor en el ciclo siguiente de la producción. se sembrará menos trigo. el resto se emplea como capital adicional. pese a que los parados (desempleados) y sus familias sufren hambre y enfermedades. dice Marx. Pero hay muchos otros obstáculos que brotan del sistema mismo y que se oponen a un desarrollo sin trabas del proceso de producción capitalista. las existencias se agotan o son destruidas. por otra parte. Las crisis económicas detienen la expansión del capital e incluso conducen a la destrucción de parte del capital acumulado en años anteriores. por lo cual las nuevas inversiones disminuyen y los obreros empiezan a quedarse sin empleo. que se ven despedidos de sus empleos porque el trigo no puede venderse. Al año siguiente. El capitalista dedica una parte de esta plusvalía para su propio mantenimiento. A la larga. Se destruyen también el trigo y otros productos. No sólo no se crean nuevas industrias. Es un mundo de locura. Mejor dicho. 1848). seguiría hasta el infinito si no entraran en acción otras leyes económicas y sociales. la producción reemprende. el capital no permanece al nivel de la acumulación primitiva. sino que incluso se destruyen algunas de las existentes. el obstáculo más importante es la lucha de clases. ¿Cuál es la causa de estas crisis? Marx responde: Es una ley de la producción capitalista que . haciendo trabajar al obrero más horas de las necesarias para su sustento y apropiándose del valor de lo que produce en estas horas extras de trabajo (la plusvalía). y todo el proceso se repite. que de vez en cuando obstaculiza todo el proceso y eventualmente lo paraliza destruyendo todo el sistema capitalista. de modo que durante un año o dos hay una sólida recuperación que parece augurar una expansión ilimitada de la producción.18 Sin embargo. el comercio se desarrolla y aumenta el empleo. y muchas fábricas restringen su producción. En la sociedad feudal.estallan unas epidemias que en cualquier época histórica anterior hubieran parecido absurdas: las epidemias de la sobreproducción”. lo cual significa a su vez más capital –y así ad infinitum.

Las que no son capaces de hacerlo desaparecen. las sumas de capital necesarias para modernizar las plantas aumentan. o bien se cierran definitivamente: el pez grade se come al pequeño. cada empresa capitalista intenta constantemente reducir los costos de producción. ya sea mediante reducciones de la cuantía de los salarios o mediante procedimientos de intensificación de la producción (mecanización y automatización). De este modo. Para tomar un ejemplo de los Estados Unidos. queda al margen del proceso capitalista normal). menor fuerza de trabajo es necesaria: la maquinaria toma el lugar del hombre (es lo que llamamos la racionalización de la industria). menor demanda para los productos fabricados. las crisis tienen lugar por una caída relativa: la cuantía total de salarios puede aumentar. la compra por parte del gobierno de los excedentes agrícolas o una gran expansión del crédito para el consumo -compras a plazos. cuanto más capital. en cada ramo de la industria se reduce fuertemente el número de . No obstante. y disminuye el número de las empresas capaces de seguir el ritmo de crecimiento. está claro que el momento en que la crisis se manifiesta y la forma particular en que se desarrolla puede depender de factores muy distintos. Por otro lado. cuanto más capital. una gran producción de armamentos (que es una “demanda” del gobierno y. Cuanto más capital. de modo que la demanda resultante queda por debajo. Esta desproporción entre la expansión del capital y el estancamiento relativo de la demanda de los trabajadores es la causa última de la crisis. Generalmente. Ahora bien. Pero ninguno de estos factores altera el desnivel existente entre la producción y el consumo. Hay que dejar sentado que no es preciso que se dé una caída absoluta de la cuantía total de salarios.19 toda masa de capital se esfuerza por expansionarse. Otros factores pueden producir el mismo efecto como. Como todos los demás elementos del sistema capitalista. Pero al mismo tiempo. más producción y menos salarios y. la empresa que mejora su técnica recibe durante un tiempo una tasa de ganancia más alta. mayor producción. contribuyen con ello a reducir la demanda al disminuir la suma total de los salarios pagados. por lograr mayores ganancias y por producir y vender más productos. por lo tanto. a consecuencia de la competencia para lograr mayores ventas de productos. se declaran en banca rota y son absorbidas por sus competidores más poderosos. A medida que el tamaño medio de las empresas se va ensanchando. Por un lado. pero su aumento es menor que el de la producción total. la competencia tiene efectos contradictorios. Hay otro importantísimo factor en el desarrollo del capitalismo: la competencia. por ejemplo. pudo ocultar parcialmente durante un tiempo el hecho de que se estaban desarrollando unas condiciones de crisis. En otras palabras. las empresas que consiguen reunir bastante capital para mejorar su técnica y producir con menos trabajo. especialmente ahorrando jornales. por consiguiente. a partir de 1950. Pero no todos los competidores pueden seguir la pauta. se limitan a diferir la crisis. hasta que sus competidores siguen su misma pauta y producen con menos gastos.

sin embargo. la necesidad de mercados. definió el imperialismo como estadio particular del capitalismo. En los primeros tiempos del capitalismo industrial. ¿Cuáles son. pues. pues. los países extranjeros pueden constituir perfectamente un buen mercado. por ejemplo. las minas y las demás empresas eran pequeñas. Este señaló que uno de sus rasgos peculiares era la exportación de capitales. Las materias primas y los productos alimenticios pueden obtenerse también del extranjero. el estadio en el cual se han desarrollado en mayor escala los monopolios en los países capitalistas más importantes. y mostró que esto era el resultado de ciertos cambios que se habían producido en el seno del propio capitalismo. IV El estadio imperialista del capitalismo En su significado corriente. Sin embargo. el término imperialismo designa una política de expansión y de conquista de regiones o países menos desarrollados. sus propietarios eran un grupo familiar o un pequeño grupo de socios que por sí solos podían aportar la suma relativamente pequeña de capital requerida para instalar una fábrica o abrir una mina. hacía necesario más capital.20 empresas. Así pues. Por lo general. a diferencia de la exportación de mercancías ordinarias. a veces. que su motivo es. las causas efectivas de la expansión imperialista? El primer análisis marxista del imperialismo moderno fue elaborado por Lenin. Se dice. y aparecen los grandes trusts (monopolios) que dominan en mayor o menor grado un sector particular de la industria. Este hecho da lugar a nuevos rasgos. En la medida en que una tal política es algo más que un deseo abstracto de ver flotar la bandera nacional sobre la mayor extensión posible de territorios. sólo las condiciones creadas por el capitalismo empujan a grandes masas de gente a salir de sus países para ganarse la vida en otras partes. Mientras tanto. se reconoce que hay razones económicas en la política de expansión. las fabricas. que se analizan en el capítulo siguiente. su contrario: el monopolio capitalista. Cada innovación técnica. el mercado de productos industriales se hallaba en . En cuanto al establecimiento en nuevas tierras. para formar un imperio. de materias primas y alimentos o de tierra para aquellos países superpoblados que necesitan una salida para su exceso de población. La competencia capitalista engendra. a saber.

naturalmente. se había desarrollado en torno al 1900. Esto había ocurrido en todos los países capitalistas avanzados. se caracterizaba por cinco puntos: 1) La concentración de la producción y del capital se había desarrollado hasta tal extremo que había dado origen a monopolios que desempeñaban un papel importante en la vida económica. primero en Gran Bretaña y luego en otros países. compañías como la Imperial Chemical Industries. y más tarde la del acero. la concentración de la producción en grandes unidades— y sobre la concentración del capital en manos o bajo el control de un grupo cada vez más exiguo de individuos. y llamó la atención sobre la creciente concentración técnica —es decir. En cualquier ramo. las cuales exigieron plantas industriales cada vez mayores. pudo desplegar y ampliar las conclusiones alcanzadas por éste. Lenin —en su obra El imperialismo. Muchas de las empresas más pequeñas no podían competir y se veían obligadas a cerrar o a ser absorbidas por sus rivales más poderosas. creció rápidamente. por consiguiente. algunos economistas (en particular el inglés J. Sobre la base del desarrollo producido después de la muerte de Marx. con ganancias netas de 458 millones de libras esterlinas en 1955. A. con 415 millones de . A principios de este siglo. y la Unilever. ha continuado produciéndose a un ritmo creciente. fase superior del capitalismo— reunió toda la información asequible acerca del crecimiento de los monopolios y dirigió su atención tanto hacia los rasgos políticos y sociales del imperialismo como a sus características puramente económicas. y que esto llevaría a una exacerbación de las dificultades inherentes al sistema capitalista. El tamaño de las empresas. en Gran Bretaña. durante la Primera Guerra Mundial. se producía constantemente un doble proceso: la producción tendía a concentrarse más y más en grandes empresas y la proporción de la producción controlada por un reducido número de personas muy ricas iba en aumento. a expensas de la producción artesanal. En 1916. El proceso. Marx era bien consciente del proceso. La invención del ferrocarril y la del barco de vapor hicieron que se desarrollara la industria del hierro. En resolución. una empresa grande resultaba más económica y tendía a dar más ganancias y a expandirse más rápidamente.21 constante expansión. Hobson) habían advertido ya el alto grado de monopolio alcanzado por algunas industrias. pero particularmente en Alemania y los Estados Unidos. según él. Vio que el resultado inevitable de este proceso sería la sustitución de la libre competencia por el monopolio. que se estaba desarrollando ya incluso en sus días. Lenin mostró que el estadio capitalista del imperialismo que.

constituyen ejemplos destacables1. etc. En casi todos los ramos. la oligarquía financiera pudo incrementar rápidamente su riqueza y su control monopólico sobre los diversos sectores industriales. La importancia de estas cifras se acentúa cuando se tiene en 1 Según la revista Fortune (julio. los capitalistas más ricos. y que forman el mismo y único grupo de los multimillonarios cuyo dinero circula por todo el ámbito de la economía del país.22 libras en el mismo año. 2) El capital bancario se había fusionado con el capital industrial. aunque no dejaran de prestarles dinero y de participar. los directores de los bancos británicos. y en 1939. los capitalistas industriales eran distintos de los banqueros.150 los puestos que detentaban. con ganancias de 11. los propietarios de bancos comenzaron a comprar acciones de las compañías industriales. y la General Motors. en las ganancias bajo la forma de intereses. La mejor prueba de la fusión de los bancos con la industria es el creciente número de cargos directivos de empresas industriales detentados por directores de bancos. y ejercen. y no es preciso decir que su voz tuvo cada vez mayor audiencia ante los órganos del Estado. Esta combinación de funciones en un único grupo aumentó enormemente su poder. que más tarde se convirtieron en los “Cinco Grandes” del Banco de Inglaterra. los cuales no tenían intereses directos —o tenían muy pocos— en las empresas industriales. Naturalmente. detentaban 329. En 1870. 1965). significa tan sólo que las figuras importantes del mundo de la banca son también las figuras importantes de la industria y el comercio. por ende. de Nueva Jersey. esto no significa que los bancos sean los propietarios de las demás empresas. detentaban otros 157 puestos de dirección. las condiciones de venta. La banca. una porción importante del comercio total está en manos de unas escasas compañías que habitualmente están unidas por pactos para fijar los precios. en coordinación con grandes empresas industriales con las que estaba ligada de esa manera. independientemente de si procedían de la banca o de la industria. (N. particularmente. los grandes terratenientes se fusionaron también con ese grupo).) . dando lugar a una oligarquía financiera que dominaba virtualmente cada país capitalista. de hecho. se convertían en grandes financieros. podía ayudar a estas empresas prestándoles dinero o haciendo créditos a otras compañías bajo la condición de que debían revertir en inversiones que interesaran al prestamista.2 billones a finales de 1964. (En Gran Bretaña. Pero al crecer las industrias y generalizarse el establecimiento de “compañías por acciones”. Por esta vía. uno tras otro. las dos corporaciones industriales más poderosas de los Estados Unidos son la Standard Oil. Este punto requiere alguna explicación. con ganancias de 12 billones y medio de dólares. del Ed. un monopolio conjunto.. De este modo. En 1913. mientras que los más ricos entre los empresarios de la industria compraban acciones de los bancos. eran ya 1. En los primeros tiempos.

sino de sacar ganancias de este capital invertido. se explicarán los límites de tales acuerdos. de los 45 a los 70 billones de dólares. cinco bancos de la ciudad de Nueva York estaban estrechamente ligados a los directores de corporaciones cuyos beneficios conjuntos iban. 2 V. del Ed. con el propósito. de 1956 algunas cifras comparables para los Estados Unidos que indican la extensión de las conexiones que existen entre los bancos y las corporaciones industriales.) .se hacían habitualmente bajo la condición de que las compras de material y demás productos necesarios se efectuaran a las compañías industriales británicas con las cuales estaban conectados los bancos3. del Ed. Se decidía entre los grupos monopolistas de los distintos países qué parte le correspondía a cada uno del comercio exterior. tomó mayor importancia. (N. Estas exportaciones de capital –que consistían en préstamos a estados o compañías del extranjero o en inversiones para financiar la construcción de líneas férreas. En el primer período del capitalismo. eso equivalía a un intercambio entre los productos de las fábricas inglesas y las materias primas y los alimentos necesarios para la marcha de la industria inglesa. a mediados de 1955.C. y especialmente en los últimos años. A menudo se asignaban mercados particulares a cada uno y se acordaban precios fijos.. Pero en la segunda mitad del siglo pasado. y en 1900 era ya un 90%). distinta de la exportación de mercancías. (N. se elevó de los siete billones de dólares en 1940 a 44.) 3 El volumen de las inversiones estadounidenses en el extranjero. las cuales habían absorbido ya a un gran número de otras empresas menores2.3 billones en 1964. Hansen. (En 1876. un 11% del territorio africano pertenecía a las potencias europeas. con lo cual sacaban jugosos beneficios y se libraban de los competidores. puertos o minas en otros países. el capital financiero procedió con creciente interés a exportar capital. de la sección antitrust (antimonopolista) del Departamento de Justicia de los Estados Unidos. Esto aconteció en las industrias de acero. Según él. en que las inversiones directas en el extranjero totalizaron 11. dio en The Wall Street Journal del 14 de Nov. 5) Quedó virtualmente completada la división territorial del mundo entre las grandes potencias. De este modo. a los cuales compraba a cambio productos locales. las dos partes del capital financiero actuaban como una. De hecho.I. del petróleo y muchas otras. según un informe oficial del Departamento de Comercio de los Estados Unidos. y que incluían a la mayor parte de las mayores corporaciones manufactureras del país.8 billones de dólares. Adelante. Gran Bretaña exportaba textiles y otros productos manufacturados a otros países. no de hacer intercambio comercial.23 cuenta que la cifra correspondiente a 1939 incluye empresas del tenor de Unilever y I. El mayor incremento tuvo lugar después de 1950. R. 3) La exportación de capital. en cada caso. 4) Se formaron combinaciones monopólicas internacionales que se repartieron el mundo.

habría crecido. Esto es lo que permitió a las oligarquías financieras de cada país luchar contra sus rivales extranjeros mediante cupos. Un acuerdo fijado en 1905 distribuiría los mercados en relación con las capacidades productivas del momento de los grupos británico. Lenin llegó a la conclusión de que el estadio imperialista del capitalismo traía consigo. podría poner en entredicho el acuerdo. Tiene especial interés uno de los puntos que destaca Lenin a propósito de esto último. y a una especie de fusión internacional de intereses de carácter permanente. El deseo de expansión era indiscriminado y. Pero Lenin adujo una serie de hechos que mostraban cómo tales acuerdos internacionales nunca eran duraderos. y si los demás . En el plazo de unos pocos años después de firmado el acuerdo. La concentración de capital en manos de pequeños grupos significaba también que dichos grupos iban adquiriendo un poder creciente sobre la maquinaria del Estado. sólo podían hacerlo mediante guerras de amplias proporciones que permitieran una redistribución del mundo a favor del Estado o los estados victoriosos. por otra parte. Los grupos financieros de los países más ricos ya no podían aumentar la extensión territorial controlada por ellos. Sin embargo. Por lo general se consideraba que el empuje expansivo de los países imperialistas se dirigía únicamente hacia los países coloniales. y este grupo ya no estaría conforme con su anterior asignación. En abstracto. crisis económicas mayores. es decir. podría dirigirse también contra otros estados industrialmente desarrollados. a menos que lo hicieran a expensas de otros países. en último extremo. ¿Por qué es inevitable este conflicto entre grupos rivales? ¿Por qué no pueden llegar a un acuerdo para repartirse el mundo? Más arriba se señalaba que los grupos monopolistas de los distintos países establecen entre sí acuerdos para repartirse los mercados mundiales. inevitablemente. la capacidad productiva del grupo alemán –o del norteamericano o de cualquier otro-. en circunstancias adecuadas. pongamos por caso.24 Lo importante de este hecho es que no podía continuar la anexión fácil y pacífica de países más o menos indefensos. mediante la guerra. aranceles y otras medidas estatales y. guerras a escala mundial y. alemán y norteamericano. revoluciones proletarias y la rebelión de los pueblos oprimidos de las colonias y de las zonas semicoloniales contra la explotación imperialista. francés. de modo que la política de los diversos países se fue asociando de esta manera cada vez más estrecha con los intereses de estas minorías. puede parecer que esto ha de llevar a la eliminación completa de la competencia. Sobre la base de este análisis. Lenin señaló que esto no era en absoluto esencial. En tal caso. El expansionismo del capital financiero alemán en el período nazi es un claro ejemplo de ello. el desarrollo desigual es una ley del crecimiento del capital.

comenzaría una nueva y más áspera forma de lucha por los mercados. a través de la maquinaria estatal de sus respectivos países. luchan por extender el ámbito territorial en el cual puedan ejercer sus privilegios monopolísticos.conduce a la terrible calamidad social que es la guerra. los grupos financieros. por consiguiente. la guerra misma para siempre. El marxismo condena las guerras imperialistas. Dos guerras mundiales han sido el resultado efectivo de la concentración de riquezas en manos de las oligarquías financieras de los diversos países. debe derrocar al gobierno y tomar el poder para poner fin a la guerra y emprender la marcha hacia el socialismo. La guerra económica. Las grandes empresas monopolistas reducen los precios de los productos agrícolas. fijan cupos sobre las importaciones. Los servicios sociales son reducidos también con objeto de ahorrar para el armamento y otros . si es bastante fuerte. ya que frenan el progreso de la humanidad.trae consigo una fuerte intensificación del trabajo y un importante desempleo.25 grupos no quisieran acatar inmediatamente su voluntad. Por esta razón. y como que la ley del desarrollo desigual no sólo se aplica a grupos industriales particulares. así como las guerras civiles que libran los pueblos para poner fin a la explotación. sino al capital de los diversos países en conjunto. resulta que los acuerdos económicos sólo son. Sólo con la victoria de los pueblos contra los explotadores pueden suprimirse las condiciones que han dado lugar a la guerra. no puede aportar la solución. La racionalización tecnológica –la introducción de máquinas para ahorrar mano de obra. Cuando el gobierno de un país imperialista está librando una guerra injusta. que se proponen sojuzgar a los pueblos que luchan por su liberación. Esta fue la política que siguieron los obreros rusos en 1917. armisticios en el curso de una guerra comercial ininterrumpida entre las oligarquías financieras de los distintos países. Considera que tales guerras son injustas. Los salarios se ven comprimidos para reducir los costos y para conservar o ampliar los mercados. considera justas las guerras sostenidas por los pueblos frente a la conquista imperialista o por la liberación del dominio de los países imperialistas. De hecho. Lo que aparentemente no es más que un proceso puramente económico –concentración de la producción y del capital. por así decir. La competencia entre los grupos imperialistas rivales conduce a un empeoramiento general de las condiciones. por sí misma. la clase obrera de este país ha de oponerse a la guerra por todos los medios a su alcance y. éste es el destino de tales pactos. y sólo así puede abolirse. y se arman para una guerra cuya victoria por lo menos les ha de dar una superioridad temporal sobre sus rivales. En cambio. intentan establecer un trato comercial preferente con algunos países. erigen barreras aduaneras frente a sus competidores. Los marxistas no tienen una actitud pacifista ante la guerra.

estimada en 40 millones de libras esterlinas. 90%.J. Las crisis económicas se hacen más profundas y más prolongadas. Con esta operación se sacaba una ganancia mucho mayor a que si el metro de tela hubiera sido vendido en Gran Bretaña. puede ser tan sólo una décima o una veinteava parte del tiempo requerido para producirlo con un telar manual. En las manufacturas y minas (incluido el petróleo) solamente. Incluso allí donde el tipo de maquinaria es el mismo. y Yule.-Feb. donde eran vendidos.) . Estos beneficios o ganancias suplementarias se producen en todas las transacciones de esta clase y proporcionan a los grupos financieros unas inmensas fortunas. sino de mercancías. en 20 millones. Esto se debe en parte al bajo nivel de vida de estos pueblos. (N. Dresser Industries. 54%. Por todas estas razones. 75%. Woolworth. Los grupos monopolistas de los países imperialistas pueden sacar beneficios que superen el término medio gracias a la explotación de los pueblos atrasados. pongamos por caso.. Nueva York. American Radiator. la lucha de clases y la de los pueblos coloniales contra los imperialistas se van agudizando. en otras palabras. Esta ganancia procedente de la explotación de los pueblos coloniales tiene un significado particular en relación con el movimiento obrero. las cifras superaban el 20%. Las materias primas u otros productos indios obtenidos a cambio iban a Inglaterra. Anaconda. según el banquero inversionista Walter P. 1965). Esta fue la experiencia vivida entre las dos guerras mundiales. Recuérdese que el valor de cambio de cualquier producto es determinado por el trabajo medio socialmente necesario exigido por su fabricación. en parte a las terribles condiciones a las que son sometidos por unos brutales gobernantes y capitalistas. se cambiaba en la India a un precio que estaba muy por encima de su valor en Inglaterra. por haber sido la primera en vender productos manufacturados en el 4 Según estimaciones de Víctor Perlo (El imperio de la alta finanza. para producir un metro de tela con la maquinaria adecuada. 59%. distintos niveles de destreza pueden tener como consecuencia la aparición de un beneficio extra. (N. 75%. El tiempo de trabajo socialmente necesario en Inglaterra. Las diferencias entre las compañías son considerables. El estadio imperialista del capitalismo no es sólo una época de guerras sino también de revoluciones. 1957. 88%. se vendía de acuerdo con el valor de un metro de tela india. el 15 % aproximado de las ganancias de todas las corporaciones estadounidenses procedía de inversiones en el extranjero. Standard Oil. p. provienen en gran medida de esta ganancia extra4. No se trata aquí de dinero. En 1963.). Lenin señaló otro rasgo de esta etapa capitalista en su análisis. Stern.26 preparativos de guerra. y en parte también porque los productos industriales pueden intercambiarse con los productos artesanales en proporciones muy desequilibradas. Socony Mobil Oil. algunas de las mayores compañías de los Estados Unidos percibían más de la mitad de sus ganancias de las inversiones en el extranjero: Colgate-Palmolive. Marx había señalado ya que la clase de los capitalistas británicos. Ene. Pero cuando la tela fabricada a máquina era introducida en la India. Fortunas tan enormes como la de Ellerman. del Ed. 256). 65%. de Nueva York (Financial Analyst Journal.

la presión sobre todo el pueblo se incrementa mediante los impuestos. Tal planteamiento oportunista (identificación de sus propios intereses con los de la clase gobernante) de los dirigentes de los partidos obreros de muchos países hizo necesaria la constitución. Esta tendencia se acentuó a medida que se fue desarrollando el imperialismo. se había hallado en condiciones de ceder a la presión de la clase obrera británica por mejorar su nivel de vida. particularmente los dirigentes de estos sectores. La conquista y la penetración capitalistas de un país colonial quebrantan las viejas formas de producción y destruyen las bases sobre las que vive gran número de gente. tanto civil como militar. Durante la Primera Guerra Mundial apareció claramente esta identificación cuando los movimientos obreros oficiales de todos los países beligerantes (salvo en Rusia. de partidos comunistas que se adhirieran al marxismo y que se esforzaran por ganar para el marxismo al movimiento de la clase obrera. sienten las restrictivas cadenas de la dominación imperialista. De este modo.27 mercado mundial. dando lugar a que los grupos dirigentes del movimiento obrero y socialista se identificaran con la política imperialista de la oligarquía financiera de su propio país. después de la guerra de 1914-1918. en particular las capas más elevadas de obreros cualificados. y. de acuerdo con esto. Las capas medias y. la producción industrial se desarrolla en unas condiciones espantosas. En las ciudades. con lo cual aumentó la presión sobre la tierra. tendían a identificar sus intereses con la explotación capitalista de las colonias. algunos sectores de técnicos y de trabajadores especializados de la industria del algodón habían alcanzado niveles de vida muy superiores a los de los obreros de otros países. El resultado de esta doble presión y la reducción de los precios de los productos coloniales por obra de los grandes monopolios es la miseria y el hambre. son suprimidas. a hacer arreglos con los patronos en provecho exclusivo de estos grupos sin tener en cuenta las condiciones de la mayoría de los trabajadores del país. tendían al “oportunismo”. causas de continuas sublevaciones campesinas. donde los bolcheviques permanecieron fieles al marxismo) se alinearon junto con “sus” capitalistas en la contienda en lugar de aprovechar la ocasión creada por la crisis bélica para arrebatarles el poder. en particular. La competencia de las fábricas de tejidos de Lancashire destruyó el modo de vida de los tejedores manuales de la India y los obligó a emigrar al campo. Los capitalistas del país ven sus negocios coartados. Bajo la dominación imperialista. se ponen obstáculos a las organizaciones de la clase obrera. la lucha colonial por la liberación adquiere también contornos más precisos y se extiende. es decir. y allí donde es posible. la intelectualidad. destinados a saldar los intereses sobre los préstamos y a mantener el aparato del poder imperialista. En la época del imperialismo. Sobre esta amplia . Lenin mostró que esto ocurría en todos los países industriales avanzados en cuanto alcanzaban el estadio imperialista. y que algunos sectores de obreros relativamente privilegiados.

Desde aquel entonces. mientras que la otra (el propietario de esclavos. El mismo proceso tiene lugar en todos los países coloniales. . que fue el resultado de la lucha entre los grupos financieros de las grandes potencias. el siervo. La Primera Guerra Mundial. que son poco menos que siervos. guiada por el partido bolchevique bajo el mando de Lenin. y un campo capitalista. señaló el inicio de lo que se conoce como la crisis general del capitalismo. hacen causa común con los pueblos coloniales contra el enemigo común: la oligarquía financiera del país imperialista.28 base. la clase obrera de Rusia. el mundo quedó dividido entre un campo socialista. En los países desarrollados (coloniales o semicoloniales). derrocó el régimen de los capitalistas y terratenientes y comenzó a edificar el primer estado socialista de la historia. en cada lugar de acuerdo con sus peculiaridades. En 1917. La lucha entre las clases impulsa a la humanidad hacia estadios superiores de producción. Por esta razón. que sólo terminará con el derrocamiento de las oligarquías imperialistas dominantes. surge un movimiento por la independencia. Pero además de las dos clases principales. Los marxistas ven en estas luchas una consecuencia inevitable de la explotación capitalista. el señor feudal o el empresario capitalista) disfruta de una parte del producto sin tener que trabajar para producirlo. A partir de la Segunda Guerra Mundial. La lucha de clases surge de las formas de producción que dividen a las sociedades en clases. en el cual todas las contradicciones del capitalismo en su fase imperialista iban minando más y más las bases políticas y económicas de la sociedad capitalista. con un poder y una influencia crecientes. al lado de una clase capitalista en ciernes (sin contar a los capitalistas extranjeros) y de una clase obrera cada vez más numerosa. V La lucha de clases y el Estado En el capítulo II se expuso la teoría general de la lucha de clases de Marx. hay todavía hoy terratenientes feudales y campesinos. de las cuales una desempeña la actividad productiva (el esclavo. el obrero asalariado). el movimiento de liberación colonial ha hecho grandes progresos. en cada época hay también otras clases.

En un momento determinado del desarrollo histórico. todos se daban cuenta de que el viejo orden significaba para ellos la perpetuación de la represión y de toda clase de dificultades. ¿Cuáles son estos rasgos o leyes generales que se manifiestan en las revoluciones? En primer lugar. es sólo la culminación de la lucha permanente entre las clases que se debe al conflicto de sus intereses en la esfera de la producción. pero no por ella sola. los artesanos independientes y la embrionaria clase obrera de la época. que algunos rasgos generales eran comunes a todas ellas. Lo que es nuevo es que en la revolución contra los capitalistas y los grandes terratenientes sea la clase obrera la que toma la dirección de esta alianza. La revolución que da el poder a una nueva clase. se capacita para encabezar a todos los sectores sociales que toman parte activa en la revolución. a pesar de sus intereses divergentes. No se trata de los detalles técnicos de la lucha. mediante el examen particular de las revoluciones de 1848 en muchos países europeos. Marx se dio cuenta de que lo importante para comprender el desarrollo social era el análisis de las fuerzas que ponen en juego las clases que participan en el movimiento revolucionario promotor de un nuevo modo de producción. Todos estos sectores de la población tomaron parte en la lucha revolucionaria contra la clase dominante y el antiguo orden porque.29 Cuando tiene lugar una revolución. En Francia desempeñaron el mismo papel la Gran Revolución de 1789 y las subsiguientes. Examinó muy de cerca las luchas que tenían lugar en su época con objeto de descubrir las leyes de la lucha de clases. Marx. pero cuando la clase obrera ha crecido. La vía hacia el posterior desarrollo del capitalismo en Gran Bretaña se abrió con la revolución de Cromwell y con la Revolución Gloriosa de 1688. al lado pujante de la clase capitalista luchaban en la gran Revolución Francesa de 1789 los campesinos –la principal clase productora del régimen feudal-. En otras palabras. es una revolución de todos cuantos sufren las restricciones y la opresión impuestas por la clase dominante. la historia muestra que en toda revolución amplios sectores de la población constituyen una alianza contra el principal enemigo. En las primeras etapas del capitalismo . no se contentaba con generalidades. Por ejemplo. los pequeños comerciantes. la lucha revolucionaria siempre es dirigida por la clase que ha de asumir el poder en el nuevo sistema de producción. Así le fue posible mostrar. sin embargo. se implanta o se extiende un modo de producción. La experiencia posterior ha confirmado la conclusión extraída por Marx de que toda revolución que aspira a derrocar la dominación de una clase no es sólo patrimonio de la clase que la ha de sustituir en el poder. instaurando un nuevo sistema de producción. la revolución es conducida por los capitalistas contra la monarquía feudal y los terratenientes.

El Manifiesto Comunista. Marx. especialmente los sindicatos.). “Pero con el desarrollo de la industria. Constituyen sociedades cooperativas para proteger sus intereses en tanto que consumidores. sino que se concentra en masas cada vez mayores. sino que se preocuparan exclusivamente de preparar la revolución. con intereses comunes frente a la clase de los capitalistas. ¿Cómo se lleva a cabo la lucha? Marx concibió que el objetivo del partido de la clase obrera era el de preparar y organizar el derrocamiento de la clase capitalista opresora para establecer un poder obrero y edificar un nuevo sistema de producción: el socialismo. los conflictos no eran frecuentes y giraban casi siempre en torno a los salarios y a las condiciones de trabajo en las fábricas. Esto no es cierto. A través de tales luchas. que llegan a ser enormes organizaciones capaces de plantear el conflicto de clases a escala nacional. el proletariado no sólo crece numéricamente. que incrementaban la fuerza de los obreros y elevaban “la conciencia de esta fuerza”. que puede representar y dirigir la lucha por sus intereses de clase. Algunos críticos interpretan estas palabras de Marx como si los marxistas no desearan mejorar las condiciones de vida bajo el capitalismo. 1848). Esta conclusión general alcanzada a partir de la historia pasada fue reforzada por el estudio . sino en la mayor unidad lograda entre los obreros”. no en las ventajas inmediatas. lo cual. Esto es así porque en el curso de estas luchas los trabajadores adquieren conciencia de que constituyen una clase. crece su fuerza y aumenta la conciencia de esta fuerza” (K. y han considerado siempre las mejoras como avances positivos. crean su propio partido político. todo progreso contribuía a desarrollar la fuerza de la clase obrera y su capacidad para el objetivo final: la eliminación del capitalismo. El partido político de la clase obrera impulsa este movimiento y explica las razones por las cuales mientras perdure el régimen capitalista debe continuar la lucha entre las clases y deben los trabajadores seguir soportando los terribles sufrimientos provocados por las crisis económicas y las guerras. Lo que Marx apuntaba en las palabras citadas es que ningún avance positivo era seguro si el sistema capitalista seguía en pie.30 industrial. Y en una etapa relativamente avanzada. y que el conflicto y los sufrimientos pueden terminar si cambia el sistema de producción. etc. implica forzosamente el derrocamiento de la clase capitalista. El proceso de preparación consistía en fomentar toda forma de organización de clase de los trabajadores. mejores condiciones de trabajo. pero “el resultado más valiosos de sus batallas radica. Consistía también en ayudar a cualquier grupo de trabajadores en sus conflictos particulares por sus intereses inmediatos (salarios más elevados. y sin embargo. Los obreros crean los sindicatos. sin embargo. Marx y los marxistas de todos los tiempos han trabajado para mejorar las condiciones de existencia de los pueblos. los trabajadores obtienen a menudo mejoras.

sino organizando una nueva fuerza armada contra el Estado. se pone enseguida de manifiesto que ninguna de estas instituciones controla de hecho la máquina del Estado. A veces se piensa que el Estado es el parlamento. I). pero cuando el movimiento tiene un carácter más amplio. y que han sido abolidas o dispersadas por las fuerzas armadas cuando se ha considerado necesario. Un . Este aparato de fuerza. que actúa en defensa de los intereses de la clase opresora. pero manteniendo la ley y el orden. pero cuando la sociedad humana se dividió en clases. la maquinaria del Estado detiene y encarcela a las personas “sediciosas”. Esta fuerza pública tiene siempre la función de mantener el orden existente. sino también en dependencias materiales. si es necesario. Marx puso de manifiesto. citado por Lenin en El Estado y la revolución. ¿Está controlada la máquina estatal por el parlamento o por otra institución representativa de la nación? En la medida en que la institución representativa de la nación representa únicamente a la clase dominante. “Esta fuerza pública existe en todo Estado. por medios aparentemente pacíficos. ocurra lo que ocurra dentro de las instituciones representativas. Allí donde una clase pujante ha triunfado sobre el viejo orden –como en Gran Bretaña en la época de Cromwell. y así sucesivamente.31 que hizo Marx del Estado. impide la literatura “sediciosa”. cuyo único propósito es “mantener la ley y el orden”. La historia está llena de instituciones representativas que han intentado servir intereses de clases distintas de la clase dominante. el conflicto de intereses entre estas hizo que los privilegiados no pudieran mantener sus privilegios sin una fuerza armada controlada directamente por ellos para proteger sus intereses amenazados. Cap. cárceles e instituciones represivas de todas clases” (Engels. mantiene el sistema existente. algo “imparcial”. se hace abiertamente uso de la fuerza con la policía y. con las fuerzas armadas. La clase que ejerce un papel dominante en el sistema productivo mantiene su control sobre la máquina estatal. En la sociedad primitiva no había Estado. puede ocurrir que controle la máquina estatal. Pero cuando el parlamento u otras instituciones no representan adecuadamente a la clase dominante e intentan poner en práctica medidas contrarias a los intereses de esta. Por el contrario. contra la fuerza armada de la vieja clase dominante. que el desarrollo histórico del Estado tiene muy poco que ver con las instituciones representativas.no lo ha hecho mediante votos en el parlamento. siempre se lo presenta como algo que está por encima de la sociedad. el Estado siempre ha sido un medio para imponer la voluntad de la clase dominante sobre el resto del pueblo. en cambio. es lo que constituye el rasgo esencial del Estado. lo cual equivale a decir la división de clases existentes y el privilegio de clase. por ejemplo. Actúa contra cualquier intento de cambiar el sistema. no consiste únicamente en gente armada. En su tarea normal y cotidiana.

Mientras no se presenten situaciones graves. del sistema judicial y de los servicios administrativos están en manos de miembros de la clase dominante o de fieles lacayos suyos. En todos los países. La sublevación de Franco en España en 1936 contra un gobierno parlamentario elegido constitucionalmente muestra cuán escaso es el control que una institución representativa ejerce sobre las fuerzas armadas. No obstante. ¿de qué manera mantiene la clase dominante un control particular de la máquina estatal. El hecho de que las bandas armadas fascistas no sean exactamente lo mismo que la fuerza armada del viejo Estado. especialmente de las fuerzas armadas que. los cargos más elevados de las fuerzas armadas. uno de los campos de batalla de la guerra de las clases.ningún progreso hacia formas superiores de estructura social es posible sin una derrota de la maquinaria estatal. y “constitucionalmente”. Esta es la razón por la cual Marx siempre subrayó la importancia de la lucha por la democracia parlamentaria contra las diversas formas de gobierno autocrático que existían en Europa durante el pasado siglo. Por lejos que vaya la democracia en la estructuración de las instituciones representativas. en apariencia. entonces –de acuerdo también con la experiencia histórica. no se hace patente que la maquinaria del Estado está separada del parlamento democrático. La esencia misma del fascismo es la destrucción mediante la fuerza armada de todas las formas de instituciones representativas. Esta conclusión alcanzada por Marx de su estudio de la historia pasada ha sido ratificada por muchos más acontecimientos recientes. el uso de la fuerza contra la vieja máquina estatal. debieran estar bajo el control del parlamento? La respuesta se desprende de la maquinaria misma del Estado. cuyo aparato de fuerza se dirige en bloque contra la nueva clase que está forcejeando por cambiar el sistema. incluso en Gran Bretaña tenemos el ejemplo del motín del Curragh en 1914. lo cual queda garantizado por los sistemas de nombramiento y de promoción. porque vio en ellas. así pues. Ahora bien. Marx fue siempre un defensor de las instituciones democráticas. en el cual los oficiales se negaron a cumplir con la orden de proteger a Irlanda del Norte contra la sublevación reaccionaria que entonces se estaba organizando para evitar la puesta en práctica del Irish Home Rule Act (declaración de autonomía). ha quedado ampliamente demostrado que no puede penetrar el duro meollo de la maquinaria estatal. no cambia nada del análisis general de la situación. A pesar de todo. que había sido aprobada por el Parlamento. sean cuales sean las instituciones representativas existentes. De modo que si la máquina del Estado sólo sirve para mantener el status quo y no para oponerse a él.32 cambio de poder efectivo implica. históricamente. y por la extensión de los derechos democráticos en los países .

Esto quedó claro a los ojos de Marx después de la experiencia de la Comuna de París en 1871. y. su propio aparato de fuerza centralizado. Simplemente expresan dos aspectos de una misma cosa. que difiere en aspectos importantes de la forma de gobierno de la sociedad capitalista. pero este sólo podía llevar a efecto la voluntad del pueblo ejerciendo una dictadura. Con objeto de llevar a efecto la voluntad de la abrumadora mayoría del pueblo. a la vez ejecutivo y legislativo”. “ganar la batalla de la democracia”. por un lado. Al mismo tiempo. y sus electores podían revocarles en cualquier momento. empleando la fuerza contra la minoría que había ejercido anteriormente su . para completar la derrota de la clase capitalista y defender el nuevo sistema social de sus enemigos interiores y exteriores. que la clase obrera establezca su propio aparato estatal. Esta nueva forma de Estado estaba “ganando la batalla de la democracia”. El viejo ejército permanente fue sustituido por una ‘Guardia Nacional’. ¿Hay alguna contradicción entre las dos afirmaciones sobre la Comuna. que era una dictadura de la clase obrera? No. “los servicios públicos. afirmaba Marx. Engels dijo a propósito de la Comuna de París: “Era la dictadura del proletariado”. tenían que efectuarse con emolumentos equivalentes a los salarios de los trabajadores”. Sólo cuando la clase obrera lograra derrotar y destruir la máquina estatal capitalista. en el control efectivo de sus propias vidas. sus miembros podían ser revocados y cambiados por sus electores en cualquier momento. debido a sus diferencias de propósitos. en contraposición con el control capitalista que había prevalecido en el Estado burgués. que equivalía a una enorme extensión del control democrático en comparación con la democracia parlamentaria bajo el capitalismo.33 donde la autocracia había sido ya derrocada. se estableció un “Estado nuevo y realmente democrático”. consideraba que la voluntad del pueblo sólo podría prevalecer efectivamente cuando la barrera armada que se oponía a su paso –la máquina estatal capitalista. por ende. de la gente común. la democracia nunca podría ser efectiva ni estar garantizada. Es necesario. El propósito esencial de estos y otros rasgos de la Comuna era el de garantizar el control del aparato del gobierno y la maquinaria estatal por parte de la clase obrera. significaba una extensión enorme de la participación del pueblo. En otras palabras. Sin embargo. por otro. Los magistrados y los jueces eran electos. Pero no basta con derrotar y destruir la maquinaria estatal de la anterior clase dominante. consideraba que mientras perdurara la opresión capitalista y se mantuviera el control de los capitalistas sobre el Estado (en el sentido explicado más arriba). incluyendo a los de los propios miembros de la Comuna. cuyos rasgos peculiares eran los siguientes: se trataba de “un cuerpo operativo y no parlamentario. la clase obrera necesita implantar su forma propia de gobierno. podría elevarse a la situación de clase dominante y. Además. formada en su mayor parte por trabajadores”.hubiera sido destruida.

En el Congreso de los Soviets en 1918. me ayudó a recoger más’”. contra la vieja clase dominante que usaba cualquier medio a su alcance para minar y destruir el nuevo gobierno soviético. basada en la fuerza. Las experiencias posteriores de revoluciones proletarias confirmaron las deducciones hechas por Marx y Engels a partir del caso concreto de la Comuna de París en 1871. uno de los que conversaban se volvió hacia él y le dijo: “¿Sabéis qué cosa curiosa está diciendo esta vieja? Dice: ‘Ahora no hay que temer al hombre de la escopeta. en interés de la inmensa mayoría”. y podían ser revocados en cualquier momento por sus electores. con ellos. las influencias capitalistas no podían mediatizar las decisiones. y en lugar de quitarme la leña que había recogido para mí. El aparato de coacción ya no se dirige contra los obreros. Lenin vio que. que emanaban en primer lugar de las fábricas –pero que a medida que la lucha se extendía. Entonces. Lenin contó un incidente que ilustra esta afirmación. de modo que quedaban realmente protegidos y promovidos los intereses de la clase obrera. estas delegaciones. marca tan sólo un hito a partir del cual la clase obrera tiene el aparato del Estado de su parte en lugar de tenerlo en contra. Al mismo tiempo. Durante la revolución de 1905 en Rusia. con la ayuda de las clases dominantes de otros países. naturalmente. Por lo que se ha dicho más arriba. desde el sabotaje económico hasta la resistencia armada. La efectiva democracia de la dictadura de la clase obrera había sido evidenciada por Marx en un párrafo del Manifiesto Comunista de 1848: “Todos los movimientos históricos previos han sido movimientos de minorías o en interés de minorías. se constituían también entre los soldados y campesinos. para oponerse a la voluntad del pueblo. La vieja clase dominante. Esta clase de gente sigue existiendo. con el enorme desarrollo que había tenido la clase obrera desde la Comuna de París. se crearon unos consejos compuestos por delegados de los trabajadores para organizar e impulsar la lucha contra el zar. Un día estaba en el bosque y encontré a un hombre con una escopeta. después de la toma del poder por los trabajadores. Los delegados emanaban directamente de los obreros. sólo se dirige contra los que intentan contener el avance de la clase obrera. reúne todas las fuerzas armadas que puede y declara la guerra abierta contra el Estado del . El movimiento proletario es el movimiento consciente e independiente de la inmensa mayoría. sino que los ayuda. esto podía conseguirse mediante una dictadura. tan pronto como se creó una situación revolucionaria.habían de constituir los organismos básicos del nuevo Estado de la clase obrera. Al contrario. Iba en un tren oyendo una conversación que no podía comprender. queda claro que Marx no creía que la victoria de la revolución proletaria pondría enseguida fin a la lucha de clases. En la revolución de 1917 se formaron otra vez soviets –palabra rusa que significa consejo-.34 dictadura de clase y que continuaba empleando todos los medios a su alcance.

se explica lo que Marx entendía por socialismo y por su fase superior. el gobierno soviético de Rusia tuvo que enfrentarse no sólo con los ejércitos de los partidarios del Zar. de un aparato coercitivo. hay que exponer la visión de Marx sobre el desenlace del proceso histórico mencionado. En el próximo capítulo. el comunismo. confirma la conclusión sacada por Marx de que el proletariado deberá mantener su organización estatal durante un largo período después de la toma del poder para defender sus conquistas y para asegurar su predominio a lo largo del período durante el cual se esté reorganizando el sistema de producción sobre bases socialistas. La lucha de clases y el Estado persisten a lo largo de la historia mientras la sociedad humana sigue dividida en clases. el ejército reaccionario pudo tomar París y llevar a cabo una espantosa matanza de quienes habían apoyado y defendido a la Comuna. La Comuna de París de 1871 y el Estado soviético establecido en 1917 fueron las primeras formas de Estado obrero. De ellas hablaremos en el último capítulo. Pero antes de dar por terminado el tema de la lucha de clases y el Estado. la fuerza del movimiento obrero y la existencia de un poderoso Estado soviético abrieron la posibilidad de nuevas formas de transición al socialismo y de nuevas formas de organización estatal de la clase obrera. Cuando este proceso haya llegado a su término –a escala mundial. por consiguiente. no habrá necesidad del Estado –es decir. Pero cuando la clase obrera toma el poder. En la Segunda Guerra Mundial. la Rusia soviética tuvo que defenderse de la invasión nazi. en otras palabras. Entre 1918 y 1920. lo hace para terminar con las divisiones de clases y para instaurar una nueva forma de producción en la que no exista ninguna clase que viva del trabajo de otras clases sociales. Los alemanes liberaron a miles de prisioneros franceses. Como dijo Engels: “El gobierno de las personas será sustituido por la administración de las cosas y por la dirección de los procesos de producción”. Al terminar la Segunda Guerra Mundial. sus funciones se irán haciendo superfluas una tras otra.para proteger unos intereses contra otros. El Estado irá desapareciendo. Francia y los Estados Unidos. La historia.35 proletariado. La Comuna de París de 1871 fue derrotada de esta manera. De este modo. y los mandaron a engrosar las fuerzas reaccionarias francesas reunidas en Versalles. procedentes de la reciente guerra que acababa de terminar. sino también con las fuerzas invasoras de diversas potencias extranjeras –entre ellas Gran Bretaña. para instaurar una sociedad sin clases en la que todos estén al servicio de la sociedad como un todo. cerca de París. y la gran maquinaria que hoy existe se irá convirtiendo en un medio para organizar la producción y la distribución.ya no habrá conflicto entre clases porque no habrá clases con intereses antagónicos y. por consiguiente. .

a partir de las leyes generales del desarrollo social. De hecho. Aumenta la interdependencia de la gente entre sí. aunque en cierto sentido sea la más obvia. Las fábricas crecen y el proceso de producción reúne a un gran número de obreros en la tarea de transformar las materias primas en objetos acabados.las señales de la vieja sociedad de cuyo seno habría surgido”. La producción se hace cada vez más social. una sociedad socialista. en el moral y en el intelectual. sólo llega a realizarse sobre la base de lo que existía antes de ella. por decirlo así. Por el contrario. para lograr así la concepción de una sociedad socialista. es el desarrollo real en el interior mismo de la sociedad capitalista lo que abre el camino hacia el socialismo e indica el carácter que ha de asumir el cambio. sería una sociedad “recién salida de la sociedad capitalista que. que surgiría de la nada. los viejos lazos locales y las limitadas relaciones de la época feudal han sido rotos hace tiempo por . quizás la más sorprendente.36 VI La sociedad socialista No hay en los escritos de Marx ningún lugar donde se encuentre una exposición detallada de lo que ha de ser el nuevo sistema social que ha de suceder al capitalismo. exige una concentración de mano de obra y una cooperación cada vez mayores. y que se basaban únicamente en la idea general de una sociedad liberada de los males sociales más evidentes de las sociedades en las que vivían. no podría adaptarse a la realidad. para su fabricación. Marx no escribió ninguna utopía de la especie de las que habían ideado otros escritores anteriores. como cualquier forma anterior de sociedad. Por esto es una empresa fútil pensar en términos de una sociedad socialista que se desarrolle sobre sus cimientos propios. en el sentido de que cada objeto. No se trata de pensar el mayor número posible de rasgos positivos y de mezclarlos. Marx pudo esbozar los rasgos principales de la nueva sociedad y el modo en que se desarrollaría. Entre las observaciones hechas por Marx. sobre un terreno perfectamente claro y previsible. Sin embargo. Un proyecto de este tipo sería totalmente acientífico y. probablemente. por consiguiente. es que la organización de la nueva sociedad no se edificará. conservaría en todos los aspectos –en el económico. en otras palabras.

este no es el caso en las pequeñas empresas que están en manos de pequeños fabricantes.37 el capitalismo. o pequeños y medios campesinos. las que son aptas para ser apropiadas y regenteadas por la sociedad. Hay. Pero esta socialización de los medios de producción sólo tiene lugar sobre la base de lo que la nueva sociedad hereda de la vieja. El primer paso en la construcción de una sociedad socialista ha de ser. éste ha dado lugar a otras relaciones de un carácter mucho más amplio. la administración centralizada de todas estas unidades aisladas de producción y distribución es imposible. y no por la sociedad en conjunto. el único lazo es el dividendo o el interés pagado a los accionistas. Dentro de una perspectiva social. fruto del esfuerzo cooperativo de la sociedad. Aunque esta es la firme tendencia de la producción capitalista. en las cuales el propietario desempeña un papel importante en la producción y en la organización del trabajo. Bajo un punto de vista práctico. por así decir. El desarrollo capitalista las ha preparado para ello. Lo mismo ocurre en otros países. Por consiguiente. Aunque la mayor parte de ellos tienen ideas capitalistas e individualistas. especialmente allí donde la agricultura capitalista no se ha desarrollado y donde los campesinos constituyen una proporción importante de la población. pero en su desarrollo. los “pequeños” industriales. En estas empresas hay ya un divorcio completo entre los propietarios y el proceso productivo. de tal modo que la transferencia de la propiedad a la sociedad no alteraría el funcionamiento de su labor. Sus condiciones de existencia se han resentido por la presión de los grandes monopolios y por el bajo nivel adquisitivo de la población en una sociedad dominada por la riqueza. el de organizar la producción de tal manera que sea la sociedad en conjunto la que se beneficie del producto logrado. comerciantes y campesinos suman centenares de miles en los países capitalistas desarrollados. además. tan amplio que cada individuo depende de un modo u otro de lo que ocurre a la sociedad como un todo. y esto equivale a decir que la sociedad en conjunto ha de ser la propietaria de los medios de producción que en el régimen capitalista son de propiedad privada. Frente a los escasos centenares de grandes accionistas de las gigantescas compañías monopolistas. Y sólo las empresas relativamente grandes son. un gran número de miembros de estas capas están realizando un trabajo que es esencial. es apropiado por un individuo o por un grupo. El problema consiste en llevar a cabo esta transformación de tal manera que los . Ahora bien. razones sociales y políticas aún más importantes por las cuales estas capas sociales no deben ser inmediatamente expropiadas y sus propiedades. el hecho es que el producto. en la práctica han de salir beneficiados por la transformación socialista de la sociedad. comerciantes medios y detallistas. La producción está en manos de un equipo de trabajadores y empleados. socializadas. estas grandes compañías pueden ser inmediatamente socializadas. pues.

En China. la de transformar su producción individual y su propiedad individual en producción y propiedad cooperativas. ¿Qué pasos prácticos en este sentido pueden tomarse? En relación con los pequeños productores agrícolas. Una unidad productiva sustituye a decenas o centenares de unidades menores. con objeto de crear un mínimo de conciencia colectiva en los campesinos. por su parte. También se han empleado métodos cooperativos para agrupar a los artesanos individuales y a los pequeños productores industriales. La educación y las amenidades que son posibles en una extensa granja colectiva aceleran el proceso. se aplicó un sistema completamente nuevo de transformación gradual. comerciales y campesinos se beneficien de ella y a la vez tomen conciencia de este hecho. los pequeños productores aprenden a producir en común. no por la fuerza. En la Unión Soviética y en otros países que están construyendo el socialismo.38 pequeños industriales. el cual. Sobre la base de la conciencia nacional y del reconocimiento del gran progreso operado en China. convirtiéndose así en un apoyo del nuevo sistema social. y su visión individualista va cediendo ante una visión colectiva de las cosas. Engels escribió: “Nuestra tarea será. paulatinamente. y estas llevaron luego a otras formas más desarrolladas. en primer lugar. Mediante las granjas estatales y las estaciones estatales de tractores y maquinaria agrícola se ha mostrado el beneficio que se deriva del cultivo a gran escala y del uso de sistemas modernos y mecanizados. ¿Qué métodos son posibles en tales casos? En los países socialistas el principio general ha consistido en desarrollar las empresas socialistas y absorber al mismo tiempo las pequeñas empresas privadas. conduce a una visión social más amplia. tuvo en cuenta sus intereses personales a lo largo de las diversas fases del proceso de transformación social. Las principales fases de este proceso fueron: 1) establecimiento de contratos con empresas . se ha aplicado este método para fomentar la cooperación en la agricultura. en la red del sector socializado. en parte mediante el estímulo de mejores oportunidades y en parte por la presión de los impuestos. sin embargo. gracias al nuevo régimen muchos de los propietarios capitalistas no se opusieron a colaborar con el Gobierno. En China se emplearon formas muy elementales de cooperación al comienzo. y la ayuda estatal en diversas formas ha facilitado el paso de la producción agrícola individual a la colectiva. sino mediante el ejemplo y el ofrecimiento de ayuda social para este propósito”. donde las condiciones hicieron posible y necesario dejar negocios industriales y comerciales relativamente grandes en manos de sus propietarios particulares. Pero no es fácil aplicar estos métodos en el caso de los pequeños productores y distribuidores dispersos que existen en gran número en cualquier país. La visión colectiva. por su parte.

que hubiera que emplear allí la fuerza en mayor medida que en otros países que han implantado el socialismo más tarde. surgió una burocracia y Stalin hizo prevalecer su propia autocracia personal. se ha debido a que el pueblo soviético luchó con tanto ardor. En la tercera. a cada uno de los cuales corresponde una proporción de las ganancias. el Estado asumía toda la responsabilidad de la dirección. los propietarios dirigían sus empresas. Cuando Marx hablaba de la toma del poder por la clase obrera y de “la victoria en la batalla por la democracia”.39 de propiedad privada por parte del gobierno. como decía Lenin-. que dejaría de estar sujeto al dominio y a las condiciones de vida y de trabajo impuestas por las anteriores clases . y que. Una vez que el poder está en manos de la clase obrera y que han sido socializadas las empresas mayores –las “posiciones dominantes”. que compra sus productos a precios convenidos y en algunos casos abastece a las empresas productoras de materias primas. se empleó la fuerza no sólo contra peligrosos enemigos de la Unión Soviética. en el último período de la vida de Stalin. llevó a efecto vastos planes industriales y sociales y edificó la primera sociedad socialista del mundo. sin ningún conflicto agudo. con la invasión de fuerzas armadas procedentes de catorce estados capitalistas. Se ha puesto ahora en evidencia que. en los primeros años. compartían la gerencia con representantes del Estado. el primer país socialista. junto al avance democrático general del pueblo. por lo tanto. seguida por un bloqueo económico y por sabotajes y. Era inevitable. En la segunda. Pero si las posteriores revoluciones socialistas han sido más pacíficas y menos dolorosas. sino también. 2) propiedad conjunta de empresas particulares por parte de empresarios capitalistas y el Estado. la subsiguiente transformación de empresas capitalistas más pequeñas puede llevarse a cabo gradualmente. con el cobro por parte del capitalista de un porcentaje fijado (normalmente el 5%) sobre el valor atribuido a sus bienes. se refería al avance democrático en general del pueblo. 3) propiedad conjunta de sectores enteros de la industria o el comercio por parte de empresarios capitalistas y el Estado. La Unión Soviética. en 1941.estén dispuestos a recurrir a la violencia. 4) plena propiedad del Estado. sino también contra partidarios leales de su régimen. por la invasión nazi. derrotó a sus enemigos. Pero la posibilidad de una transformación gradual sin conflictos agudos depende del grado en que las fuerzas antisocialistas –principalmente los dueños expropiados de grandes empresas. aliados con intereses imperialistas extranjeros. tuvo que enfrentarse no sólo con los enemigos internos que querían restablecer el antiguo orden. aunque en todos los casos en que era posible los anteriores dueños podían quedarse en la empresa ocupando otros cargos de responsabilidad. En la primera fase.

40 dominantes. Era. los bancos. La gran masa del pueblo conquistó unos derechos democráticos que en ciertos aspectos eran incluso más completos que los de los países capitalistas de régimen democrático –por ejemplo. Pero el desarrollo pleno de la democracia era imposible en las condiciones de lucha contra los enemigos externos e internos con los que la Unión Soviética tenía que enfrentarse. pues. a considerables violaciones masivas a través de los organismos de seguridad del Estado. Lo que el poder de la clase obrera lleva a efecto en el primer momento no es. a saber. que era un organizador y un teórico sobresaliente. los cuales están superando los perjuicios ocasionados por el período stalinista. y ha de pasar también mucho tiempo antes de que la población entera no sólo acepte el socialismo. Las empresas más grandes. el mundo socialista es ahora lo bastante fuerte y la lección del pasado ha suscitado en todas partes una mayor vigilancia. Los organismos de seguridad fueron esenciales durante el largo período en que la Unión Soviética fue como una fortaleza activamente asediada por el capitalismo internacional y en que tuvo que enfrentarse asimismo con enormes dificultades internas. . En la atrasada Rusia. en lo que atañe a las condiciones de trabajo y a la administración de los servicios sociales. Pero no cambiaron la naturaleza del Estado socialista ni de los enormes avances humanos realizados. a consecuencia de todo lo cual se cometieron injusticias análogas también en las democracias populares de Europa Oriental. Tienen que pasar muchos años antes de que la producción y la distribución estén del todo socializadas. el socialismo. pues. Un tal avance tuvo lugar en Rusia. Las condiciones en las que se produjeron las violaciones de la democracia y de la justicia jamás se repetirán. el dominio autocrático fue sustituido por instituciones democráticas y por organismos representativos electos. y ha de transcurrir un período más o menos largo antes de que sean integradas en el sector nacionalizado de la industria y el comercio. y después de la muerte de Stalin se tomaron medidas con objeto de restablecer y fortalecer la democracia socialista en todos los países socialistas. que no tenía ninguna experiencia de gobierno democrático. cobró un enorme prestigio gracias a cada una de las victorias del pueblo soviético. que dio lugar a un control personal por parte de Stalin de todas las tareas de gobierno. imprescindible una dirección fuerte y centralizada. pero pone las garantías de que el desarrollo del país tome la dirección del socialismo. La pequeña producción y el pequeño comercio se dejan en manos de sus dueños. los ferrocarriles y otros puntos claves de la industria y el comercio son nacionalizados y constituyen la base económica de un ulterior desarrollo. El culto de Stalin y sus consecuencias hicieron mucho daño en numerosas esferas de la vida de la Unión Soviética. Así nació el “culto” de Stalin. y Stalin. la edificación de la nueva sociedad es esencialmente un proceso económico y social. Con el poder en manos del pueblo.

También.se deterioran y pueden llegar incluso a ser destruidas. Las fábricas y las minas. por consiguiente. a que el capitalismo ha mantenido a la agricultura marginada y en el atraso.41 sino que llegue a adquirir una mentalidad y un modo de vida realmente socialistas. a que la producción no puede planearse y. Están atrasados a causa del sistema capitalista. y en las crisis económicas las fuerzas productivas –tanto las humanas como las materiales. también en los países industriales avanzados podría realizarse un gran incremento. El paso siguiente es el desarrollo consciente y planeado de las fuerzas productivas. a que la lucha de clases absorbe una enorme cantidad de energía humana. de modo que no puede tener del todo abiertas las puertas a la investigación aplicada. El retraso se debe también a que los monopolios compran las patentes de los inventos técnicos e impiden que sean usados ampliamente. no puede darse un crecimiento sistemático. a que el capitalismo deja a millones de seres sin la educación y el adiestramiento que les permitiría desempeñar un papel país. no tendría absolutamente nada que ver con la concepción del socialismo de Marx. No es únicamente porque la Rusia zarista estaba atrasada por lo que la producción industrial de la Unión Soviética en 1955 era veinticinco veces superior a la de 1913. el crecimiento de las fuerzas productivas se ve frenado. Marx pensaba en países industriales avanzados cuando escribía que después de tomar el poder “el proletariado empleará su supremacía política […] para incrementar el total de las fuerzas productivas tan de prisa como sea posible”. a que el capitalismo tiene que dedicar gran cantidad de recursos a las guerras entre grupos rivales y contra los pueblos coloniales. El paso de los principales medios de producción de la propiedad privada a la propiedad social sólo sienta las bases. . Es un error pensar que un tal desarrollo sólo es necesario en un país industrialmente atrasado. la agricultura y la pesca pueden y deben ser reorganizados y puestos al día. como era Rusia en 1917. finalmente. y el mercado está restringido bajo el capitalismo. porque la producción es para el mercado. cuyo objeto es satisfacer las crecientes necesidades del pueblo. la diferencia en el nivel de vida de los obreros sería muy pequeña. el hecho es que todavía llevan retraso respecto a lo que hace posible hoy en día el conocimiento científico. las instalaciones energéticas y los ferrocarriles. a que el capitalismo separa el trabajo manual del intelectual. ¿Qué objeto tiene esto? Elevar el nivel de vida de la gente. Uno de los argumentos preferidos de los antisocialistas era que si todo lo producido se repartía equitativamente. Y aunque los recursos productivos hayan crecido enormemente desde los tiempos de Marx. Él se dio cuenta de que el socialismo elevaría los niveles de producción hasta alturas insospechadas. y el pueblo ha de recibir un nivel más alto de educación y adiestramiento para que se pueda alcanzar un nivel mucho más alto de producción. Aunque eso fuera cierto -y no lo es-. y.

por ende. Circunstancias excepcionales pueden también elevar los precios de un artículo. Así pues. En la sociedad capitalista se construyen nuevas fábricas y se aumenta la producción de un artículo cuando se puede sacar una ganancia superior con esa medida. naturalmente. que cada año irá mejorando y precisándose. no sólo alimentos y prendas de vestir. De hecho. materias primas. pero nunca de excesos en la producción global. un rápido incremento de las fuerzas productivas y una producción planeada. En una sociedad socialista. instalaciones deportivas. maquinaria. puede elaborarse un plan. ya que esta se calcula de . Puede haber. etc. del nivel de vida del pueblo. Nunca puede haber sobreproducción porque la producción total de artículos de consumo se adapta a la capacidad adquisitiva del pueblo. Pero el desarrollo requiere una producción planificada. una mala planificación: en un determinado año pueden fabricarse más bicicletas que las que la gente desea y en cambio. Mientras sean necesarias las fuerzas defensivas. es posible elaborar un plan para la producción. Pero estos errores se remedian fácilmente mediante un ajuste en el plan siguiente que permite lograr un equilibrio.42 Este aumento del nivel de producción y. es la base material sobre la que se elevará el nivel intelectual y cultural del pueblo. además de los servicios administrativos. etc. en otras palabras. la propiedad de los medios de producción por parte de la sociedad en conjunto. esto es posible incluso antes de que la industria esté del todo socializada. deberán también incluirse en el plan. Allí donde la ganancia es la fuerza motriz sólo puede haber anarquía en la esfera de la producción. en el terreno económico. vemos que para Marx el socialismo implicaba. El plan nacional de producción consta de dos partes: el plan para nuevos medios de producción –edificios. diversiones. la suma total de salarios y sueldos de todas clases se establece de tal modo que iguale la suma total de los precios de los artículos de consumo. menos botas de las necesarias. Se trata siempre de ajustes de producción relativos entre uno y otro artículo.– y el plan para artículos de consumo. y el resultado es una continua sobreproducción en un sentido y una baja producción en otro. Tan pronto como estén socializadas las principales industrias y las demás estén sometidas a una u otra forma de regulación.. en la que la producción no es para sacar beneficios sino para el consumo. La demanda puede proceder de una exigua capa de gente muy rica. sino también servicios pedagógicos y sanitarios. Es el carácter del plan de producción lo que encierra el porqué no puede haber sobreproducción en una sociedad socialista pese al hecho de que los medios de producción se incrementan constantemente. De ningún modo quiere decir esto que el artículo en cuestión sea más necesario.

los precios regulan simplemente el consumo. En consecuencia. por consiguiente. que no coma”. significa que la oferta es demasiado pequeña. Si los precios suben. por consiguiente. Los seres humanos recién liberados de la sociedad capitalista son de hecho desiguales. En la sociedad socialista. La distribución de los productos disponibles para el consumo se basa. Un reparto igualitario afectaría a todos los que antes tenían un nivel de vida superior al medio. ha de tratarlos de acuerdo con esta desigualdad. y la población puede adquirir todos los productos que están en venta. sino sobre los cimientos que hereda del capitalismo. por lo tanto. El medio empleado para ello es la moneda. Por otra parte. Cuando aumenta el volumen de producción planificado de bienes de consumo.43 acuerdo con la capacidad adquisitiva global. A menudo se interpreta erróneamente el papel desempeñado por los precios en un régimen socialista. la sociedad sólo tiene hacia ellos esta obligación si ellos sirven a la sociedad. Como los precios de los bienes de consumo están fijados. las fluctuaciones de los precios indican la relación entre la oferta y la demanda. Marx tenía toda la razón en este asunto cuando escribía: “Los derechos. aumenta asimismo su distribución planificada. “el que no trabaje. resultarían perjudicados. la oferta es excesiva y ha de reducirse. actúan como el regulador de la producción. sino injusta. al incremento del consumo popular. cuyo trabajo es de hecho más importante para la marcha de la sociedad que el de los trabajadores no cualificados. que se reparte entre la gente en forma de salarios o sueldos. Nunca hay discrepancia importante entre la producción y el consumo. a cada uno según su trabajo. el total de salarios y sueldos pagados puede igualarse aproximadamente con el total de los precios de los artículos de consumo. . El aumento de la producción equivale al incremento de la cantidad de bienes en venta y. Los precios. Una igualdad construida sobre la desigualdad de condiciones legada por el capitalismo no sería. en el principio: De cada uno según sus capacidades. Ahora bien. si los precios bajan. han de ser desiguales… La justicia nunca puede elevarse por encima de las condiciones económicas de la sociedad y del desarrollo cultural condicionado por ellas”. justa. la producción sigue las directrices del plan. ¿Por qué no debe ser así? Porque una sociedad socialista no se construye a partir de cero. y la sociedad. ¿Cómo se reparte la producción total de los medios de consumo entre la población? Es un completo error pensar que Marx sostuvo alguna vez que debían repartirse igualitariamente. en vez de ser iguales. en cambio. de tal forma que lo que es producido habrá de ser consumido. la distribución no se hace en especie entre la población. y los precios son establecidos deliberadamente. Los obreros especializados. En el sistema capitalista. si quiere comportarse debidamente para con ellos. por ende. De ahí sigue que el que realiza un trabajo más útil para la sociedad es justamente acreedor de un nivel de vida más alto.

Desde el mismo momento en que la clase obrera toma el poder y comienza a impulsar la transformación socialista de la sociedad. es la primera fase durante la cual los medios de producción son propiedad del pueblo y por lo tanto ya no se da la explotación del hombre por el hombre. Al fin y al cabo. El socialismo. El momento en que esto se hace posible es el que distingue al comunismo del socialismo. pues. La educación y las oportunidades de toda clase para el desarrollo se abren cada vez más a los niños. empieza también a producirse un cambio en la mentalidad de la gente. en el sentido de que se ha de alcanzar una etapa en la cual ya no será necesario limitar la capacidad adquisitiva de la población a una parte proporcional al servicio rendido por cada uno a la sociedad. repartir el producto de acuerdo con el trabajo prestado o según cualquier otro principio implica el reconocimiento de que no hay bastante riqueza para satisfacer las necesidades de todos y cada uno. con lo cual la riqueza general aumenta y puede elevarse el nivel de vida de toda la población. y no. no habrá ninguna necesidad de medir y limitar lo que toma cada uno. una palanca mediante la cual se eleva el nivel social general. La fase del comunismo implica muchas más cosas que la mera suficiencia material. Pues bien. en la sociedad socialista. ¿Acaso Marx consideró que esta desigualdad sería un rasgo permanente de la futura sociedad? De ningún modo. según el empleo que hizo Marx de dicho término. cuando en una sociedad socialista la producción haya alcanzado un volumen tal que todos los ciudadanos puedan tomar lo que necesitan sin que nadie quede insatisfecho. un arma para aumentar la riqueza de unos pocos y la pobreza de los más. A su vez. el principio en que se basarán la producción y la distribución será: De cada uno según su capacidad. una mayor preparación significa una mayor producción. una familia que pueda adquirir todo el pan que necesitan todos los miembros de la familia no necesita repartir rebanadas según ningún principio: cada uno toma lo que necesita.actúa como un incentivo para fomentar la especialización profesional y los estudios. a cada uno según sus necesidades. el hecho de que la gente preparada y culturalmente desarrollada sea mejor retribuida que la que no lo está. sin más. Cuando se alcance esta fase. cada año incrementa la producción y al mismo tiempo aumenta la preparación técnica y el desarrollo cultural del pueblo. Todas las barreras de todo tipo que parecían rígidas bajo el capitalismo se van debilitando hasta derrumbarse. Y la desigualdad de las retribuciones –o sea. pero la producción socialista planificada no ha alcanzado todavía el nivel necesario para permitir que cada uno adquiera bienes según sus necesidades. como bajo el capitalismo. La desigualdad es. sean cuales sean la categoría o los . En la misma sociedad capitalista.44 Pero la sociedad socialista no se queda al nivel heredado del capitalismo.

no se trata a nadie como superior o inferior a causa de su color o nacionalidad. No existe trabajo forzado para las mujeres. en cada bloque de viviendas. Marx dijo: “El trabajo pasa a ser no sólo . La diferencia entre la ciudad y el campo va desapareciendo. En cada fábrica. se producen también profundos cambios en el desarrollo y en la mentalidad de los seres humanos. sobre la base de los cambios en las condiciones materiales que aporta el socialismo. al contrario. Las mujeres dejan de ser consideradas inferiores o incapaces para desempeñar las funciones de cualquier esfera de la vida de la sociedad. que estarán preparadas para hacer cualquier cosa. Un número cada vez mayor de personas es incorporado a una u otra esfera de la vida pública y asume responsabilidades ante los demás. La unificación del trabajo físico y el intelectual se extiende gradualmente por todo el pueblo. Por encima de todo. en los bloques de viviendas y otros lugares donde sean necesarios. El trabajo de las mujeres en el hogar es considerablemente reducido gracias a los comedores comunales. reciben los recursos para desempeñar sus funciones productivas. Todo mundo se convierte en intelectual.45 ingresos de sus padres. No hay razas sometidas en una sociedad socialista. En suma. Se trata de una democracia mucho más plena y real que la que existe en la sociedad capitalista. así como sus tradiciones literarias y artísticas. en cada aspecto de la vida. se extienden también entre la población agrícola. que antes sólo eran asequibles en las ciudades. la mentalidad individualista y egocéntrica alimentada por el capitalismo irá siendo sustituida gradualmente por una mentalidad auténticamente social. Los trabajadores del campo aprenden a manejar la maquinaria y elevan su habilidad técnica al nivel de los obreros de la industria. por un sentido de responsabilidad hacia la sociedad. Serán personas con un desarrollo completo de sus capacidades. La educación y la cultura. a las lavanderías y a los restaurantes. Las diferencias de casta pierden pronto su significación. Todas las comunidades nacionales reciben ayuda para desarrollar sus recursos económicos. Se establecen guarderías infantiles en las fábricas. para que las madres puedan gozar de mayor libertad. hombres y mujeres configuran sus propias vidas y el destino de su país. La democracia no se limita a votar por un representante en el parlamento cada cinco años. en la medida en que el trabajo intelectual deja de estar separado del manual. Los niños aprenden a usar sus manos tanto como sus cerebros. quienes. Las barreras que separan a los grupos nacionales también se desmoronan. donde la riqueza y los privilegios mediatizan constantemente la marcha de las instituciones democráticas.

En esta fase de la sociedad. especialmente entre los elegidos por el empresario para ocupar puestos mejor remunerados. Los adversarios de la revolución solían decir que los campesinos jamás podrían ser convertidos al socialismo. Pero incluso en el seno de la sociedad capitalista se manifiesta entre los obreros la solidaridad. En la sociedad capitalista se produce la más extremada desintegración de la responsabilidad social: el sistema hace de la máxima cada uno para sí el principio más importante de la vida. es decir. cuando ya se había producido la división de la sociedad en clases. un sentimiento de la comunidad de intereses. De ahí se sigue que la mentalidad de los hombres puede cambiar si cambian sus condiciones materiales. y que la revolución fracasaría en virtud de ellos. las ideas de la clase dominante –la competencia y la rivalidad en lugar de la solidaridad. rodeado de competidores. Y es cierto que la mentalidad del campesinado era tan limitada. que ha sido tratada en el capítulo II. el sentido de la responsabilidad social se perdió. El ejemplar típico del individualista codicioso. sino la primera necesidad vital”. incluso en las formas que han sobrevivido hasta nuestros días. No podría hallarse un ejemplo mejor que el cambio acontecido en la mentalidad del campesinado de la Unión Soviética. del hecho de que se ganen la vida de la misma manera. en la manera como se gana la vida. unos al lado de otros.46 un medio de vida. En la sociedad tribal primitiva. es una idea que brota de las propias condiciones de vida de la clase obrera. su manera de ganarse la vida. ¿Es esto una utopía? Sólo puede ser considerado utópico por quienes no comprendan la base materialista del marxismo. Naturalmente. Posteriormente. una responsabilidad común. pero se conservó parcialmente en cierto sentimiento de responsabilidad hacia la clase. no serán precisos ya incentivos ni estímulos para el trabajo. No se trata de una idea que alguien haya inventado y metido en las cabezas de los obreros.tienden a extenderse entre los obreros. Todos los escritores que habían hablado de los campesinos de la Rusia zarista los habían descrito destacando su individualismo egoísta y codicioso. el hombre que carece de toda responsabilidad social o colectiva. es el capitalista. que estos nunca habrían podido ser . Los seres humanos no tienen caracteres y modos de pensar fijos y permanentes. el sentido de responsabilidad hacia la tribu es muy elevado. porque los hombres y mujeres no tendrán otra idea que no sea la de desempeñar su papel en el ulterior desarrollo de la sociedad. Pero la base fundamental de la mentalidad de cualquier clase (que no es lo mismo que la de sus miembros individuales) radica en las condiciones materiales de su existencia. en la fase comunista. trabajando en análogas condiciones. por otra parte. que lucha por sobrevivir aplastando a los demás. tan rígidamente determinada por sus antiguas condiciones de vida.

Y esto. cuanto más desarrolle cada país su industria y su nivel cultural. y quizá para la venta de nueva maquinaria de minas. se podrán ir satisfaciendo más cumplidamente las necesidades de cada país. entonces el sentido de la responsabilidad social. por la costumbre. por último. era que una granja modelo o una estación de tractores en las inmediaciones les haría ver en la práctica que podían obtener mejores cosechas mediante los métodos de cultivo en gran escala. Los países capitalistas conquistan países relativamente atrasados para extender el sistema capitalista. nuevas fuentes de materias primas baratas y para abrir nuevos mercados. por así decir. con un sentido de responsabilidad colectiva. . Este principio se materializa hoy en la ayuda que da la Unión Soviética a los países industrialmente poco desarrollados. para abrir a la oligarquía financiera nuevas oportunidades de inversión rentable. para firmar nuevos contratos para la construcción de ferrocarriles y puertos. para obtener. Un sistema mundial del socialismo significará el fin de las guerras. no habrá en ningún país ningún grupo que tenga el menor interés en conquistar otras naciones. No se trata ya de un deber moral abstracto que ha de sobreponerse a los deseos instintivos que brotan de la “naturaleza humana”. Las sociedades socialistas no harán la guerra porque ni ellas mismas ni ningún sector particular de ellas podrán sacar ningún provecho de una conflagración. Hasta ese momento. en un campesinado colectivo. Fueron ganados a la mecanización y a otros métodos que sólo podían ponerse en práctica con la supresión de los cercos en sus parcelas individuales y con la instauración del trabajo colectivo. Por la misma razón. Lo que estos escépticos adversarios no comprendían. A medida que aumente el nivel medio de vida en el mundo. hizo que se desmoronara el separatismo de su mentalidad. Cuando la producción y la distribución de todos los países se organicen sobre las bases socialistas. la misma naturaleza humana se transforma por la práctica. cuando en cualquier país la base material es la producción y la distribución socialistas. lo cual significa ya un buen trecho en el camino hacia una mentalidad plenamente colectiva. los países socialistas que están industrialmente avanzados ayudarán a los más atrasados a desarrollarse. a su vez. la gente no necesita ya que la convenzan de que el principio de la solidaridad es bueno.47 “convertidos” al socialismo mediante argumentos o doblegados a él por coacción. se desarrolla naturalmente. hemos dejado de lado las implicaciones de una sociedad socialista o comunista que abarque el mundo entero. Al contrario. ningún Estado socialista tendrá el mínimo interés en mantener en el atraso a ningún país. dado que no eran marxistas. Se establecieron sobre una base colectiva y se convirtieron en un nuevo tipo de campesinado. cuando la gente se gana la vida trabajando para la sociedad en su conjunto. tanto mejor será para los países socialistas. Así pues. Por consiguiente.

Pero esto está claro: con el establecimiento del comunismo en todo el mundo. pero esta vez con la ventaja de su parte. La división en clases en un tiempo en que la producción humana era baja servía para promover a las minorías destinadas a la organización social y al descubrimiento de las fuerzas productivas superiores. habrá llegado a su término el largo capítulo de la historia de las divisiones y luchas de clases. Contando con una planificación completa de la vida económica en todos los países y con un plan mundial que coordine los de cada país entre sí. tal como lo describió Marx. ya que en una sociedad comunista no hay nada que pueda dar lugar a ella. ya que las condiciones son demasiado complejas para cualquier previsión científica. No habrá ninguna otra división en clases. VII . a tientas. Desde entonces en adelante. sino que caminará seguro de sí mismo y lleno de confianza en su poder para dominar las fuerzas de la naturaleza. contando con descubrimientos científicos e inventos técnicos compartidos inmediatamente por todas las naciones. el hombre reanudará su lucha con la naturaleza. la división en clases siguió cumpliendo esta función y contribuyó a concentrar la producción y a mejorar considerablemente la técnica. Cabe preguntarse: ¿hacia qué meta? Marx nunca intentó profetizar. El hombre no intentará ya vencer a la naturaleza con la magia ni evitar los desastres naturales con plegarias.48 En un tal sistema socialista mundial. los ulteriores avances que el hombre pueda hacer desafían la imaginación más fértil. ni avanzará ciegamente. bajo el capitalismo. a través de guerras y conflictos de clases. la división en clases puede acabarse y debe acabarse. el hombre daría sin ninguna duda pasos de gigante en el camino del progreso. y con el intercambio de toda clase de producciones culturales. así es el hombre de la sociedad comunista. Pero en un momento en que el hombre ha logrado crear unas fuerzas productivas tan poderosas que trabajar unas pocas horas al día es suficiente para cubrir las necesidades.

las ideas son abstractas. El idealismo se presenta bajo muy diversas formas. También significa que la materia. En segundo lugar. reflejos correctos de la realidad. existía antes que el espíritu. Esta concepción de la naturaleza se denomina materialismo. ya sea el humano o el divino. Naturalmente. sostiene que nunca podemos llegar a conocer la realidad. tienen su origen en la realidad exterior. y su movimiento y desarrollo se rigen por leyes que pueden ser descubiertas y usadas por el hombre pero que no obedecen a la acción de ningún espíritu. y en el curso de su evolución fueron apareciendo el pensamiento y la acción consciente. que es la parte consciente de la realidad. en último análisis. el punto de vista materialista significa también que aquello de lo cual el espíritu toma conciencia es de la realidad exterior. que sólo existe en el espíritu que lo piensa o en el espíritu de algún ser superior. existe independientemente de si lo conocemos o no. El idealismo. Pero. creen en principios eternos válidos. El hombre no sólo contempla la naturaleza exterior. que afirma que el mundo externo no es real. por consiguiente. es la realidad primaria. que nunca podemos comprender los “misteriosos caminos” del mundo. El mundo externo es real. debido a que considera que la realidad externa o materia es una realidad secundaria –supuesto que tenga alguna clase de realidad-. de su veracidad. por otra parte.49 La concepción marxista de la naturaleza Ya se ha dicho que el marxismo ve a los seres humanos y. pues. sin reserva alguna” (Engels). El origen del hombre ha de hallarse. es decir. y no sienten la necesidad . la realidad desprovista de conciencia. si es que tiene alguna clase de realidad. ¿Por qué razón es tan importante la controversia entre el materialismo y el idealismo? Porque no es meramente un asunto de especulación y de pensamiento abstracto. la experiencia es la prueba de su adecuación a lo real. es decir. por su parte. a la sociedad humana como una parte de la naturaleza. y se cambia a sí mismo a la vez. para los marxistas. Esto significa que la materia. se llama idealismo. atañe a la práctica. sino que además la cambia. en el desarrollo del mundo: el hombre se desarrolló a partir de formas previas de vida. esto no quiere decir que todas las ideas sean verdaderas. “la concepción materialista del mundo es simplemente la concepción de la naturaleza tal como es. pero todas ellas se basan en la creencia de que el espíritu. y que la materia. existe independientemente del espíritu. la realidad exterior. La opinión contraria. es algo secundario. sacadas de la realidad. Los idealistas.

En realidad no lo es. se convierte en vapor. No se da cuenta de que lo que puede ser .50 de adecuarlos a la realidad. A todos sus descubrimientos y todas sus inferencias los pone a prueba mediante la experiencia. se considera a menudo misteriosa. Cualquier persona puede darse cuenta. en la experiencia de la vida actual. es un asunto sin importancia para él que en la realidad. Pero. la violencia sea un hecho que no puede ser conjurado por un mero acto de voluntad. sacada de la realidad. y la palabra dialéctica puede explicarse describiendo cosas habituales y corrientes que todo el mundo puede reconocer. se transforma en hielo. El fundamento de un pacifismo absoluto de esta clase es una concepción idealista del mundo. aun cuando el pacifista en cuestión no sea consciente de ello. que. de hecho. Un ejemplo de ello es el pacifismo absoluto. no es un “sistema” inventado por algún inteligente pensador. Ciertamente esta interdependencia puede parecer tan obvia que puede dar la sensación de que no hay que razón alguna para llamar la atención sobre ella. El agua es agua. nada tiene una existencia totalmente independiente. y rechaza o modifica las conclusiones o teorías que. la naturaleza o el mundo. por decirlo brevemente. que todo depende de otras cosas. que en la realidad y según nos muestra la experiencia. y una de las mayores dificultades que se les presentan es la de tener en cuenta los factores generales que puedan afectar incluso a las cosas más concretas y particulares que investigan. si examina cuidadosamente la realidad. En primer lugar. movido por una interpretación escuetamente lógica. El pacifista integral. basa sus teorías en la concepción materialista del mundo. por consiguiente. una incredulidad respecto a la realidad externa. El marxismo comprueba que el mundo es material y descubre que tiene ciertas características que se resumen en el término dialéctica. La expresión materialismo dialéctico. puesto que es un reflejo del mundo real. tratando de descubrir las leyes que gobiernan el mundo y –puesto que el hombre es una parte integrante de la realidad– las leyes que rigen el desarrollo de las sociedades humanas. toda clase de factores la afectan de un modo u otro. si su temperatura desciende. la concepción marxista es enteramente científica. una mayor agresión y brutalidad. no se compone de entidades totalmente distintas e independientes. no concuerdan con los hechos. que designa la concepción marxista del mundo. la gente no siempre reconoce la interdependencia de las cosas. pero si su temperatura se eleva hasta cierto punto (que varía con la presión atmosférica). incluyendo a la sociedad humana. El marxismo. la no resistencia a la fuerza desencadena una mayor fuerza. por decirlo así. ignora las condiciones del mundo real que le rodean. Esta manera de abordar las cosas (que incluye siempre a la sociedad humana) pone de manifiesto ciertos rasgos generales que son reales y no impuestos por el espíritu. Los científicos lo saben muy bien.

es esencial para toda investigación realmente científica de la realidad que se aperciba de estos cambios y no que aborde el objeto de su estudio como si se tratara de algo eternamente fijo y duradero. Pero en nuestros días. el envío de un cañonero para intimidar a los caudillos locales era suficiente. La tierra misma está cambiando constantemente. El tercer carácter que incluye la visión dialéctica de la realidad no es tan obvio. no pasa lo mismo cuando se trata de las instituciones humanas. Todo el conocimiento científico lo confirma. Un desarrollo suave y gradual puede . de hecho. la idea de que “no hay nada nuevo bajo el sol” está muy extendida y constituye un obstáculo al desarrollo de los individuos y de las sociedades. La visión dialéctica percibe también que no hay nada en el mundo que sea verdaderamente estático. Por consiguiente. aunque es fácil de reconocer una vez formulado. El granjero lo tiene en cuenta cuando va a comprar una vaca. que todo se mueve. en particular sobre la sociedad humana. cuando todo el sistema colonialista está amenazado. Hemos hablado. en los más sencillos asuntos prácticos de la vida nadie ignora esta ley general. Otra consecuencia se desprende de la clara toma de conciencia de que todo cambia. y especialmente del sistema de producción y de las ideas relacionadas con él –punto que se desarrollará más adelante. Mucha gente cree que la producción con miras a una ganancia es un rasgo permanente de la sociedad humana. Tenemos un buen ejemplo en la “diplomacia de los cañoneros”. y aplica constantemente unas ideas válidas para unas condiciones a otras condiciones completamente diferentes. En los primeros tiempos del imperialismo. El hecho es más obvio en el caso de los seres vivos. como rasgos evidentes de la realidad. La respuesta es que en la práctica no se tiene en cuenta cuando se reflexiona sobre la realidad. Y ciertamente. De nuevo podemos preguntarnos por qué se considera tan importante destacar este rasgo de la realidad. Pero por desgracia. de la interdependencia de todas las cosas y del hecho de que éstas se hallan en un proceso constante de cambio. que aparece con tanta evidencia una vez formulado. en el sentido del desarrollo o en el de la muerte: es para nosotros de la mayor importancia práctica reconocer el estadio de desarrollo alcanzado por las cosas que nos atañen. Es el siguiente: el desarrollo que se produce en las cosas no es suave y gradual. ya sea creciendo y desarrollándose o bien declinando y desapareciendo. se transforma. con gran pesar por parte de los halcones imperialistas. sino que en determinados puntos procede mediante rupturas bruscas.51 cierto en determinadas circunstancias puede no serlo en otras distintas. lo mismo le ocurre al que va a adquirir una casa. la diplomacia de los cañoneros ya no sirve.

en el punto de ebullición o en el de solidificación. que termina por último en una violenta ruptura. lo derrocó. donde se hallaba en germen el capitalismo. a los inicios de la producción capitalista. lo que mueve el proceso de transformación. mientras que otros se van perdiendo o convirtiéndose en subalternos. y transformó las relaciones de producción. como hemos visto. que. Esto se ve con la máxima claridad en la sociedad humana. En la sociedad humana tienen lugar cambios graduales durante largos períodos sin que haya ningún cambio fundamental en el carácter de la sociedad. Volviendo al ejemplo del agua. La interpretación dialéctica de la realidad muestra que las cosas no son simples ni se limitan a un solo aspecto. Así. la lucha del factor ascendente para destruir la dominancia del otro. cuando la temperatura disminuye. . La sociedad capitalista substituyó al feudalismo y comenzó un desarrollo más tempestuoso. el agua cambia completamente de cualidades: deja de ser agua para convertirse en vapor o hielo. y la del factor dominante para impedir que el otro se desarrolle. Lo mismo ocurre en el período capitalista en que el sector ascendente de la sociedad es la clase obrera. el cual. sólo aumenta la cantidad de calor que hay en ella. basada en la producción local destinada al consumo local. en fase declinante. el agua sigue siendo agua. Cada cosa tiene su lado positivo y su lado negativo. a la postre. Del mismo modo. Es el conflicto entre estos opuestos. todo tiene en su interior caracteres que se están desarrollando. Uno de los caracteres se va extendiendo siempre. mientras que el otro se resiste a extenderse. en cuyas reacciones una variación en la cantidad de alguno de los elementos que entran en ellas puede cambiar completamente el carácter del resultado. En determinado momento se produce una ruptura. es universal.52 tener lugar durante un largo tiempo. a medida que iba creciendo. que se hacen dominantes. Todo este proceso era gradual. en la sociedad feudal. durante el cual el único cambio consiste en que hay más de un determinado aspecto de la cosa. una revolución: la antigua forma de la sociedad es destruida y surge una nueva forma que inicia su propio proceso de desarrollo. En cada fase histórica ha habido división en clases. la compra y venta de productos excedentes llevaba a la producción de objetos para el mercado y. Pero en determinado punto de este cambio. entraba más y más en conflicto con el feudalismo. pero llegó un momento en que la clase capitalista ascendente entró en conflicto con el orden feudal. de las cuales una se halla en proceso de expansión y la otra. el agua sigue siendo agua. con todas las propiedades del agua. se produce una transformación brusca. sólo decrece la cantidad de calor. Este era el caso en la sociedad feudal. Esta característica de los cambios es particularmente frecuente en la química. mientras la temperatura se eleva. El cuarto rasgo de la dialéctica es la concepción de lo que mueve este desarrollo.

junto con las batallas concretas que se libran como consecuencia de ella. que no es estática. A medida que se desarrollan los capitalistas. Más arriba se señalaba que la concepción materialista afirma que la materia. mientras que el espíritu se considera algo derivado. que incluye una concepción de la sociedad. Es algo que está en la mente de sus partidarios porque está en el mundo exterior: es la forma real de las cosas. el materialismo dialéctico no es algo que esté por encima de la realidad. Hay más ejemplos en los otros capítulos. por ende. esta contradicción interna del capitalismo. es previa a las ideas que el hombre tiene . es lo que distingue más claramente el marxismo de cualquier otra interpretación de la realidad. Ahora nos es posible reunir las diversas ideas implicadas por la expresión materialismo dialéctico. Los científicos que observan la naturaleza bajo una perspectiva dialéctica se dan cuenta de que ayuda a descubrir nuevos hechos y a explicar cosas que parecían inexplicables. Los descubrimientos científicos van confirmando cada vez más esta afirmación. Por el contrario. Esta concepción del mundo. pretende ser la representación más adecuada del mundo y proceder del saber y de la experiencia acumulados por el hombre. en el actual período de desarrollo humano. De ahí se sigue que la existencia física del hombre y. se desarrollan también los obreros. que este desarrollo es gradual hasta un determinado momento en el que se produce un salto brusco y aparece algo nuevo. no es ninguna filosofía arbitrariamente elaborada dentro de cuyos moldes se pretenda hacer coincidir la realidad. Pero además. Desde luego. la realidad exterior. lo que conduce en último extremo a una brutal ruptura: la transformación revolucionaria de la sociedad. se considera lo primario. sino que todas sus partes son interdependientes. Los ejemplos aducidos en este mismo capítulo muestran la diferencia de puntos de vista que separa al marxista del no marxista en relación con el desarrollo de la sociedad y con las ideas que brotan de este desarrollo. algo que brota a partir de lo material. Es una concepción que sostiene que la realidad existe independientemente de nuestra conciencia de ella. La sociedad capitalista no es inmutable. Es este conflicto. que se desarrolla y muere. de los medios por los cuales se conserva y se reproduce.53 que tiene el futuro en sus manos. que esta realidad no se compone de fragmentos aislados. la visión del materialismo dialéctico tiene una enorme importancia para la sociedad. Pero el problema de la naturaleza de lo real tiene tanta importancia práctica en la vida y en las acciones de los hombres que vale la pena un examen más preciso. y que la ruptura brusca significa la victoria del factor ascendente sobre el declinante. y crece el conflicto entre estas clases. sino que está en movimiento. que el movimiento tiene lugar a causa de las contradicciones internas.

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acerca de su propia vida y de su forma de vivir. En otras palabras, la práctica precede a la teoría. El hombre se consigue un medio de vida mucho antes de que empiece a pensar sobre él. Pero también las ideas, cuando surgen, se asocian con la práctica. Dicho de otro modo, la teoría y la práctica van unidas. Esto no sólo ocurre en los períodos más primitivos, sino en cualquier época. Los medios prácticos por los cuales los hombres cubren sus necesidades son la base de sus ideas. Sus ideas políticas tienen la misma raíz. Sus instituciones políticas son fruto del propósito práctico de preservar el sistema de producción, y no de principios abstractos. Las instituciones e ideas de cada época histórica son el reflejo de la actividad práctica llevada a cabo en aquel momento. No tienen una existencia ni una historia independientes; no se desarrollan, por decirlo así, de idea en idea, sino de acuerdo con los cambios operados en el modo de producción. Nuestros hábitos sustituyen a los viejos y hacen surgir nuevas ideas. Sin embargo, las viejas ideas e instituciones persisten al lado de las nuevas. Ciertas ideas propias de la sociedad feudal, tales como el respeto por el monarca y por la nobleza, tienen todavía una vigencia en la Gran Bretaña capitalista de hoy. Junto a ellas tenemos ideas propias del sistema de producción capitalista, algunas de las cuales son modificaciones de otras más antiguas, como el respeto a la riqueza sin consideración a la nobleza de la cuna. Por último, hallamos ideas socialistas, derivadas principalmente del hecho de que la producción, bajo el capitalismo, toma un carácter cada vez más social, más independiente. Estas tres clases de ideas se mezclan en la sociedad de nuestros días. Ninguna de ellas es definitiva y absolutamente cierta, ni válida para la eternidad. Esto no quiere decir, sin embargo, que el marxismo las considere a todas igualmente irreales. Muy al contrario, el marxismo considera que las ideas feudales están totalmente periclitadas (decaídas, debilitadas), que las capitalistas están declinando y que las socialistas son las que van adquiriendo validez. Mejor dicho, la han adquirido ya después de 1917, puesto que ha sido posible poner a prueba en la práctica los programas socialistas y comprobar que concuerdan con la realidad. Su principal premisa, a saber, que la vasta y compleja maquinaria de producción de nuestro tiempo puede organizarse en vistas al consumo y no a la ganancia, ha sido confirmada por la práctica. La experiencia ha demostrado, además, que esto significa un enorme incremento de la producción, la abolición de las crisis y un aumento continuo del nivel de vida del pueblo. En otras palabras, las ideas socialistas, desarrolladas científicamente por Marx a partir de la observación del desarrollo económico y social, se mantuvieron hasta 1917 al nivel de hipótesis científicas. Desde entonces, la experiencia las ha confirmado como ciertas. La acción consciente del Partido Comunista ruso, cuya ideología es el marxismo, logró derribar el viejo sistema y establecer el nuevo. A partir de aquel momento, el pueblo ruso –que en su inmensa mayoría tenía ideas no marxistas- empezó a experimentar el nuevo sistema y a

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hacerse socialista en la práctica. Sobre esta base, la labor educativa de los partidarios de la teoría socialista dio rápidamente sus frutos, y la combinación de la práctica con la educación transformó rápidamente la mentalidad y las ideas de todo el pueblo. Hay que dejar en claro que el marxismo no reclama para su concepción del mundo, el materialismo dialéctico, más que una ventaja: la de que dicha interpretación de la realidad ayuda a los investigadores en cada campo de la ciencia a ver y comprender los hechos. No nos dice nada acerca de los detalles, que han de constituir el objeto de un estudio especial en cada uno de los campos. El marxismo no niega que pueda construirse un cuerpo considerable de verdades científicas mediante el estudio de los hechos aislados. Pero afirma que cuando se examinan en su interdependencia, en su desarrollo, en el cambio de cualidad que sigue a sus cambios cuantitativos y en sus contradicciones internas, la verdad científica que resulta es mucho más válida, mucho más cierta y, por consiguiente, mucho más útil para la humanidad. Esto vale también para la ciencia de la sociedad. El estudio de hombres y mujeres individualmente considerados, o incluso de una sociedad situada en un lugar y un tiempo determinados, puede llevar a conclusiones de un alcance sólo muy limitado. Estas conclusiones no pueden aplicarse a otras sociedades, y ni siquiera a la misma sociedad en otra época. Lo que da al estudio marxista de la sociedad su valor especial es que se refiere a la sociedad, no sólo tal como existe aquí y ahora (lo cual es, naturalmente, esencial), sino tal como ha existido en el pasado y tal como se está desarrollando como consecuencia de sus contradicciones internas. Esto da a los seres humanos la posibilidad de adecuar conscientemente sus acciones a un proceso que está teniendo actualmente lugar, a un movimiento que, como dijo Marx: “se está desarrollando ante nuestros ojos”. Además, nos proporciona una guía para nuestras acciones, guía que no puede provenir de ningún principio ni de ningún punto de vista abstracto, por cuanto éstos representan de hecho alguna concepción estática del pasado.

VIII

Una guía para la acción

En una de sus obras de juventud, Marx escribió: “Hasta ahora, los filósofos se han limitado a interpretar el mundo de diversas maneras; se trata ahora de transformarlo”. Para Marx, ahí

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radicaba lo esencial de su concepción del mundo. El marxismo no es una filosofía académica, sino un saber que permite al hombre transformar el mundo. No basta con saber que el capitalismo es tan sólo una fase pasajera y que ha de dar paso al socialismo, ya que esto no ocurre meramente por la fuerza de las cosas, como consecuencia de cambios puramente económicos. Pese a las numerosas crisis producidas y pese a los enormes sufrimientos provocados por el capitalismo, no ha habido ninguna ocasión en que el capitalismo se haya convertido automáticamente en socialismo, así como el agua se transforma en hielo cuando su temperatura desciende por debajo de los cero grados centígrados. La humanidad no salta de un sistema de producción a otro a menos que la acción de los hombres provoque el cambio. El marxismo, el socialismo científico, saca de la experiencia de la humanidad el saber que puede guiar la actividad de los hombres hacia este fin. Desde el capítulo II ha quedado claro cuál era para Marx el tipo de actividad que produce los cambios sociales: la lucha de clases, y en la actual fase histórica, la lucha de la clase obrera contra la capitalista. Pero esta fórmula general ha de ser interpretada empíricamente en cada caso concreto y aplicada a las condiciones de cada país y de cada momento histórico de acuerdo con sus peculiaridades. Marx estuvo trabajando constantemente en esta cuestión, no de un modo abstracto, sino estudiando lo que estaba ocurriendo en su tiempo, y contribuyendo activamente en la creación de los diversos tipos de organizaciones obreras de los que creía que debía depender todo progreso humano futuro. El famoso Manifiesto Comunista de 1848 fue el manifiesto de la Liga de los Comunistas, organización en la que Marx fue durante años un miembro activo. La Asociación Internacional de Trabajadores, conocida actualmente como la Primera Internacional, fue fundada en 1864 gracias a sus esfuerzos. Marx estaba en estrecho contacto con el movimiento obrero británico de su tiempo, así como con los movimientos de clase obrera de otros países. En aquellos días, sólo una exigua parte de la clase obrera estaba organizada en sindicatos y cooperativas, y no existía partido obrero en ningún país. En la mayoría de los países apenas existía siquiera una clase obrera. Fuera de la Gran Bretaña, la industria capitalista se hallaba tan sólo en sus fases primerizas, y en muchos países la creciente clase capitalista todavía luchaba por afianzarse frente a la aristocracia feudal o sus reliquias. Hacia finales del pasado siglo, se desarrollaron partidos de la clase obrera en varios países europeos y obtuvieron escaños en los parlamentos. En Gran Bretaña, el Partido Laborista se construyó justo a comienzos de este siglo, aunque sus dirigentes, en cuanto a ideas, más que

distintas según las épocas y según los países. a medida que el capitalismo se extiende. La clase obrera no vive en el vacío. Por consiguiente. A principios de este siglo. la idea de una alianza contra la clase capitalista implica necesariamente que la clase obrera ha de ser el núcleo de la alianza. Marx había señalado repetidamente que una clase que derrota a otra clase en el poder necesita la ayuda de otros sectores de la población.se concentra más y más . de modo que conseguir su alianza equivale. la estrategia y la táctica de la lucha de clases tuvo que desarrollarse más allá del punto en que Marx y Engels las habían elaborado mientras vivían. ya no era adecuado para la nueva época. esta crece en número y organización. el problema estratégico más importante consiste en no sólo ganarse a la clase obrera sino también a otros sectores del pueblo para llevar a cabo conjuntamente la lucha contra la clase que en cada país y en cada momento histórico representa el principal obstáculo al proceso social. a su alrededor hay un mundo muy determinado y muy real que incluye a otras clases y capas. Lenin fue quien aplicó el marxismo a la época del imperialismo. a privar de su apoyo a los capitalistas.57 socialistas eran meros radicales. que Lenin llevó a la práctica en el marco de las condiciones particulares de Rusia. el poder político. Esto requería un partido de nuevo tipo. a su vez. Según mostró Lenin. La teoría de la alianza del proletariado con otras clases y capas contra el enemigo principal. El derrocamiento del capitalismo se había puesto a la orden del día. y es una víctima directa de la explotación capitalista. La clase obrera es la única que lucha decididamente contra el capitalismo. su fuerza dirigente. Pero la clase obrera. cuya actividad era casi exclusivamente parlamentaria y propagandística. ha tenido un importante significado para el ulterior desarrollo del marxismo como instrumento teórico de la actividad revolucionaria de la clase obrera. necesita la alianza. Las condiciones se van haciendo más favorables a una alianza entre los obreros y las demás clases y capas contra el enemigo del progreso social porque en la fase monopolística del capitalismo. el poder económico –y por ende. las demás capas se inclinan a uno u otro bando. un partido capaz de combinar la lucha parlamentaria con la lucha en las fábricas y en las calles: un partido que aspirara a conducir a la clase obrera hacia el derrocamiento del capitalismo y la edificación del socialismo. aunque sólo sea porque en la lucha entre burgueses y proletarios. el viejo tipo de partidos políticos de la clase obrera. para la clase obrera. Para un partido obrero de nuevo tipo. cuando el capitalismo alcanzó la fase imperialista descrita en el capítulo IV y se abrió “la época de las guerras y las revoluciones”.

contra el fascismo. No se trata de que unos u otros abandonen sus propios intereses particulares. así como también a la burguesía no monopolista. pero a veces también en grupo. Es cierto que la clase capitalista ha contado siempre con individuos más ricos que otros. Es importante destacar que esta oposición no sólo se desarrolla sobre bases directamente económicas. que suprimió todas las organizaciones e instituciones democráticas y violó los principios humanos más universalmente aceptados.58 entre las manos de exiguas minorías de multimillonarios. sólo de uno en uno. Los monopolios económicos. en determinadas circunstancias y en momentos especiales. entra en conflicto directo con los intereses de los pequeños y medianos comerciantes y empresarios. empresarios y campesinos pequeños y medios llegan a la conclusión de que los monopolistas son su principal enemigo. por conquistar nuevos territorios que explotar y por tratar con las oligarquías rivales de otros países (repartiéndose con ellas los mercados. El interés de los monopolistas por extender su influencia en la industria y el comercio. educados en las tradiciones liberal y democrática asociadas con anteriores etapas del desarrollo capitalista. La esencia de la alianza de clases consiste en que. los trabajadores profesionales y un amplio sector de la intelectualidad. ni de que engañen a sus aliados respecto de sus propósitos y objetivos reales. y fue posible formar una amplia alianza –un Frente Popular. Tenemos un claro ejemplo de ello en la amplia oposición a la dictadura abierta y terrorista del fascismo. No puede haber auténticas alianzas que no se establezcan sobre la base de cuestiones en las cuales coincidan los intereses de los trabajadores con los de los otros sectores del pueblo. pero en la etapa de los monopolios mundiales. se vuelven contra los monopolistas que violan dichas tradiciones. La burguesía no monopolista y las capas medias. La historia proporciona también muchos ejemplos de frentes nacionales que abarcan a casi . con el expolio inevitable al que someten a la clase obrera y a los pueblos coloniales. los grandes capitalistas se ven distanciados por un abismo de la masa de empresarios pequeños y medios. en que el fascismo aparecía a los ojos de gentes de círculos muy amplios como el principal enemigo que se oponía a la paz y al progreso social. firmando acuerdos para fijar los precios o luchando con ellas mediante medidas aduaneras e incluso mediante guerras). tienden a practicar una política reaccionaria tanto en el interior como en el exterior. primero. Paulatinamente. los intereses de los aliados coinciden. la pequeña y media burguesía y los grupos nacionalistas españoles se aliaran en 1936 contra los grandes terratenientes y banqueros que apoyaban al general Franco. los intereses de los obreros y de las capas medias coincidían. Esto fue lo que llevó a que los obreros. En tales circunstancias. los comerciantes. las capas medias. Estos sienten que van siendo expulsados del mundo de los negocios por los monopolistas. campesinos.

creado en 1919 por Sun Yatsen. y particularmente después de terminada esta. el jefe militar de los ejércitos del Koumingtang. no del Kuomingtang. Chiang Kai-shek. Desde aquel entonces. estas luchas de liberación nacional están encabezadas habitualmente por la naciente clase capitalista criolla. Tras la muerte de Sun Yatsen en 1925. Al principio. El caso de China ilustra este aserto. Los frentes nacionales se constituyen siempre en el curso de las luchas de los pueblos coloniales para liberarse del dominio imperialista extranjero.59 todos los sectores del pueblo en su lucha contra los conquistadores o invasores extranjeros. que luego se acelera al comprobarse que una parte de los capitalistas anteriormente integrados en los movimientos de liberación llega a pactar con los imperialistas y se opone. da lugar a la aparición de una clase obrera. junto con las inversiones de los capitalistas extranjeros. En 1911. se había desarrollado en las ciudades industriales y en los puertos una clase obrera con una fuerza y una organización considerables. al avance popular. como toda teoría científica. La creación de partidos marxistas impulsa este proceso. se desarrolla o se modifica con la ulterior experiencia. en abril de 1927. el desarrollo del capitalismo en un país colonial. El principio de la alianza de la clase obrera con otras capas populares contra el enemigo principal surgió de la propia lucha en los países capitalistas y en los coloniales y semicoloniales. llegó a un acuerdo con los imperialistas extranjeros y se volvió contra el Partido Comunista y contra la clase obrera. que realizó grandes huelgas y manifestaciones en los centros industriales durante los años 1924. En el curso de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo. las nuevas experiencias habidas en muchos países llevaron a muchos desarrollos de extrema importancia para la teoría de las alianzas y la estrategia de la clase . En la tercera década de este siglo. En realidad. apoyada por los imperialistas extranjeros. pero la fuerza de choque contra el dominio imperialista pasó a ser cada vez en mayor medida la clase obrera. sino del Partido Comunista. va tomando una parte cada vez más importante en la lucha de liberación. En 1921 se fundó el Partido Comunista. lo cual no fue obstáculo para que en determinados momentos de la posterior lucha contra los invasores japoneses se restableciera de nuevo un frente común nacional. el movimiento de liberación nacional marchó bajo la dirección. Ahora bien. y a medida que esta crece en número y en organización. la revolución “burguesa” dio un paso importante frente a la vieja clase feudal dominante. como fue el caso de la Segunda Guerra Mundial. los ejércitos del Kuomingtang –con el completo apoyo de la clase obrera y del Partido Comunista. la teoría marxista es una generalización extraída de la experiencia que. al lado de estos. 1925 y 1926.marcharon hacia el norte desde Cantón con el propósito de unificar a China y emprender la realización de reformas sociales. La fuerza principal que impulsó el movimiento de liberación nacional durante todo este período fue el partido llamado Kuomingtang.

Por otro lado. no querían que se produjera ningún cambio social básico.60 obrera en la lucha por el socialismo. así como algunos de los dirigentes socialdemócratas. la mayor parte de la burguesía no monopolista y de las capas medias se unió a los obreros y campesinos para liberar al país de la ocupación alemana. esta alianza nacional en cada país se convirtió en la base del gobierno provisional. que formaron un partido único de la clase obrera apoyado en el marxismo. Esto llevó a la fusión. la mayoría de los trabajadores de la ciudad y el campo. constituidos sobre la base de la alianza nacional. los dirigentes de partidos burgueses y campesinos. Entre estos traidores destacaban algunos grandes capitalistas y terratenientes. y la instauración. los traidores de la patria. y aspiraban a que el programa inicial de gobierno. tanto en el plano local como en el nacional. que ellos habían aceptado bajo la presión popular. pero que abarcaban a todos los sectores del pueblo. Con la derrota militar de los nazis y la liberación de los países ocupados. surgieron movimientos de resistencia nacional cuyo puntal era la clase obrera y que estaban encabezados por los partidos comunistas. señalara el límite último de los cambios estructurales. los programas de los gobiernos tomaron un carácter progresista. la industria y el comercio fueron nacionalizados y se desarrolló una economía planificada. En los países europeos ocupados por las imperialistas nazis durante la guerra. se impulsó la colectivización de la agricultura. En la Europa oriental. pero más próximos a la masa de los trabajadores. la administración y los organismos económicos estatales se proveyeron con . Mediante una serie de medidas parlamentarias apoyadas por una mayoría aplastante del pueblo. Esta fue la primera etapa de la constitución de democracias populares en la Europa oriental. Los partidos comunistas de estos países se dieron cuenta de que este nuevo tipo de Estado y de gobierno podía convertirse en un instrumento susceptible de impulsar la transición del capitalismo al socialismo. de gobiernos democráticos en países que habían vivido siempre bajo dictaduras de carácter feudal o fascista. exaltados por la victoria sobre el fascismo y sobre sus antiguos amos y por el hecho de contar por primera vez con plenos derechos políticos. Por otra parte. que pactaron con los conquistadores nazis para conservar sus privilegios y ganancias. en algunas partes. los puestos importantes en las fuerzas armadas. exceptuando a los Quisling. de los partidos comunista y socialdemócrata. Por una parte. incrementaron la influencia de la clase obrera y quebrantaron el anterior predominio de los grandes terratenientes y capitalistas. A causa de estos factores. Los comités locales. esto significaba la expropiación de los grandes latifundios y su reparto entre los campesinos. apoyaban plenamente las medidas más radicales propugnadas por el Partido Comunista. dentro del cual tenían un paso importante los partidos de la clase obrera –el comunista y el socialdemócrata.

Se constituyó la República Popular China. las democracias populares. cuando la guerra terminó. No obstante. en lugar de defensores del viejo orden. materias primas y maquinaria. gracias a los enormes recursos militares y financieros puestos a su disposición por el gobierno de los Estados Unidos. la República . el gobierno provisional instaurado por este último pudo emprender la realización del programa revolucionario sin ninguna amenaza de intervención imperialista como la que había tenido que rechazar el gobierno soviético en los primeros días de su existencia. se revitalizaron la industria y el comercio bajo el control del gobierno. los esfuerzos del Partido Comunista por instaurar un gobierno democrático unido en el país hallaron la oposición de Chang Kai-shek. Después de ser aplastados los ejércitos nazis por el ejército soviético y por los movimientos de liberación nacional de cada país. La lucha armada entre Chang Kai-shek y el gobierno comunista establecido en el noroeste de China se suspendió en cierta medida durante la guerra. los campesinos. en oposición a los grupos monopolistas o burocráticos del capitalismo nativo asociados con Chang Kai-shek. que se habían convertido en instrumentos de la política imperialista de los Estados Unidos. y se aprovecharon además de la enorme reserva de experiencias acumuladas por el pueblo soviético en cuanto a posibles soluciones a los problemas planteados por la construcción del socialismo. y a la tendencia a copiar los métodos soviéticos sin tener en cuenta suficientemente las condiciones particulares de cada país. recibieron de la Unión Soviética alimentos. La transición al socialismo a través de las democracias populares fue posible gracias a la ayuda de la Unión Soviética. En China. tuvo lugar un desarrollo hasta cierto punto similar al de las democracias populares. En lugar de encontrarse aisladas y ante la tarea de construir el socialismo en medio de un mundo hostil. reanudó la lucha armada contra el gobierno comunista. en respuesta al llamamiento de los comunistas a favor de la unidad nacional contra los japoneses. Las propiedades de los terratenientes se repartieron entre los campesinos. aunque en su mayor parte siguieran en manos de sus antiguos dueños. La confianza en la Unión Soviética también tuvo sus lados negativos. la nación se unió contra el reducido grupo de traidores enriquecidos a expensas del pueblo. garantizadas contra cualquier intervención militar imperialista. En suma. el cual.61 partidarios del socialismo. Chang Kai-shek. Su régimen se basaba en la alianza entre la clase obrera. la pequeña burguesía urbana y la burguesía nacional (es decir. la denominada patriótica). a las que ya nos hemos referido. después de la derrota de los japoneses en la Segunda Guerra Mundial. como le había ocurrido a la Unión Soviética. En 1949. derrotado y desprestigiado. Pero esto no invalida el hecho de que los cimientos del socialismo se establecieron en estos países gracias a la ayuda soviética. debido a las distorsiones a que fueron sometidos los principios socialistas. De este modo. se establecieron instituciones democráticas en las ciudades y el campo. huyó a Taiwán (Formosa). y el Partido Comunista reunió un consejo consultivo del pueblo para instaurar un nuevo gobierno.

y la capacidad de los partidos comunistas. principalmente. sólo puede mantenerse continuando esta lucha contra los residuos de la vieja clase dominante del país y contra los imperialistas extranjeros. Las lecciones fundamentales extraídas por Marx y Lenin de la experiencia del pasado siguen siendo válidas. La transformación de la sociedad sólo puede realizarse mediante la conquista del poder político. ya que la experiencia histórica. la oligarquía monopolista se halla cada vez más aislada. mientras que la alianza popular contra ella crece en extensión y en potencia en el curso de su lucha por la paz. Mil millones de personas –más de un tercio de la humanidad. incorporada por el marxismo. sino sólo una política obrera de clase y una lucha activa dirigida contra la política de los imperialistas. la creciente resistencia de los trabajadores y los pueblos coloniales. los grupos monopolistas se ven cada vez más empujados a tomar medidas desesperadas en sus esfuerzos por seguir expoliando a los pueblos. encabezada por el proletariado. Estas experiencias de la Europa Oriental y de China ponen de manifiesto que han aparecido nuevas condiciones para resolver el problema del avance hacia el socialismo. bajo la dirección de un partido revolucionario que haya asimilado las lecciones que el marxismo ha incorporado de la propia lucha de clases. la independencia nacional. No es una política pactista la que puede dar a la clase obrera la fuerza y la determinación irresistibles para llevar hasta el final su misión histórica.62 Popular quedó firmemente establecida en una China unida y democrática. La otra cara es el crecimiento socialista mundial. y empezó la transformación económica del país –el establecimiento de la base para marchar hacia el socialismo-.han roto ya con el pasado feudal y capitalista y están . de la revolución de octubre de 1917. guerra. a causa de los profundos cambios que han tenido lugar en el mundo como consecuencia. la democracia y el mejoramiento de las condiciones de vida. pero las dificultades no son hoy tan difíciles de superar. para involucrar en la lucha contra los monopolistas no sólo a la clase obrera sino a la mayoría del pueblo. bajo un gobierno de unidad nacional de amplia base dirigida por el Partido Comunista. gracias a su ideología marxista. El camino hacia el socialismo no es un camino fácil. La victoria sobre los monopolios exige como primera condición la derrota del oportunismo dentro de las filas del movimiento obrero. muestra que el camino hacia estadios superiores de la organización social pasa por la lucha de clases y no por la colaboración con los que mandan en una sociedad ya destinada a derrumbarse. Tanto en los países capitalistas como en los coloniales. La marcha hacia una forma superior de sociedad sólo puede proseguir a través de la lucha contra el capitalismo y el imperialismo. empeoramiento de las condiciones de vida de los trabajadores: he aquí una de las caras de la situación. Fascismo. En la crisis general del capitalismo. Esto requiere una alianza de todas las clases trabajadoras.

de la descomposición del imperialismo y de la abolición del sistema colonial. el vigoroso proceso de desintegración del sistema colonial bajo el impacto de los movimientos de liberación nacional. En este período. quizás. la intensificación de las luchas de clase en el mundo capitalista y el ininterrumpido proceso de decadencia y descomposición del sistema capitalista mundial”. En estas circunstancias. En los años que siguieron a la Segunda Guerra Mundial. con un total de 36 millones de adherentes. y subraya la necesidad de la unidad comunista sobre la base de las enseñanzas de Marx y Lenin como la garantía de nuevas victorias en la lucha por un futuro feliz para la humanidad entera. Toda la experiencia de los últimos años se ha resumido en la declaración hecha en la conferencia internacional de los partidos comunistas y obreros celebrada en Moscú en 1960: “El principal resultado de estos años es el rápido crecimiento de la poderosa influencia internacional del sistema socialista mundial. Por último. de aplastar a los países . de un proceso automático. por la paz. se trata de una época de lucha entre dos sistemas sociales opuestos. para liquidar así toda posibilidad de guerra.63 edificando una nueva vida basada en el principio formulado por Marx y Engels en el Manifiesto Comunista de que “el libre desarrollo de cada uno es la condición del libre desarrollo de todos”. En los países capitalistas hay condiciones favorables para unir a la clase obrera con amplios sectores de la población para luchar contra los monopolios. el socialismo y los intereses vitales del pueblo. La unificación de los esfuerzos de todos estos frentes puede impedir que los imperialistas desencadenen una nueva guerra mundial. sino también en librar a la humanidad de la pesadilla de una nueva guerra mundial. las principales tendencias y rasgos del desarrollo de la sociedad vienen determinados. las potencias imperialistas tenían esperanzas de frenar este proceso por la fuerza e incluso. La declaración dice que el contenido primordial de nuestra época es la transición del capitalismo al socialismo. aunque nunca pueda descartarse el recurso a la violencia por parte de las clases explotadoras. de revoluciones socialistas y de liberación nacional. no se trata. sino por el sistema socialista mundial y por las fuerzas que luchan contra el imperialismo. del paso al socialismo de un número creciente de pueblos y del triunfo del socialismo y el comunismo a escala mundial. no por el imperialismo. la declaración registra el crecimiento de los partidos comunistas de 87 países. el objetivo de los comunistas de todos los países no radica tan sólo en la abolición de la explotación y la pobreza en todo el mundo. sin embargo. y en muchos países capitalistas hay la posibilidad de conquistar el poder estatal y llevar a cabo la revolución socialista sin guerra civil.

con la Organización del Tratado del Sudeste Asiático. Pero suponer que lo mismo ha de ocurrir en el futuro sería una interpretación dogmática que no tiene en cuenta el cambio de las condiciones. En el mismo sentido. Guayana Británica. ¿significa acaso que la guerra sea inevitable? La experiencia del pasado parece apoyar esta conclusión. cuáles son las fuerzas que llevan a la guerra y las que luchan por la paz. la intervención estadounidense en el Congo. y en los propios países capitalistas (incluyendo a los Estados Unidos) la gran mayoría del pueblo. junto con los pueblos coloniales que han conquistado su independencia y con aquellos que están todavía luchando por ella. El hecho de que el imperialismo lleve a la guerra. las condiciones no son las mismas. el sudeste de Asia y Siberia oriental). cuya consideración es precisamente uno de los puntos fundamentales del método marxista de análisis. La interpretación de clase del marxismo permite a la clase obrera ver claramente. Gran Bretaña ha empleado la fuerza en Malaya. reprimir el movimiento de independencia de Indonesia. Junto a estos esfuerzos del capitalismo internacional por detener la marea. La tendencia hacia la guerra sigue en pie. cuyo progreso depende de la paz. a pesar de toda la propaganda belicista. con bombas nucleares a su disposición –lo . Por otra parte. Holanda intentó. Francia. Hay que destacar estos hechos para demostrar que la tesis marxista de que el capitalismo monopolista conduce a la guerra tiene plena vigencia. sus frustrados intentos de aplastar la victoriosa revolución cubana y sus ataques indirectos contra los movimientos progresivos y de liberación nacional surgidos en toda Hispanoamérica y. su agresión masiva contra el pueblo vietnamita. como en las guerras coloniales. que se esfuerzan por expansionarse y recuperar para el capitalismo los países del campo socialista. y de que Gran Bretaña intentara establecer una alianza similar en el Próximo Oriente (Oriente Medio) mediante el Pacto de Bagdad. Fue también la razón de que se ampliara esta alianza imperialista al Lejano Oriente (Asia oriental. se esforzó inútilmente por frenar el movimiento en Marruecos y Túnez. son: la existencia de un poderoso campo socialista. Pero los nuevos factores. así como del rearme de Alemania Occidental. Por un lado están los grupos imperialistas. están los estados socialistas. especialmente los de los Estados Unidos. como se pone de manifiesto tanto en la hostilidad imperialista hacia los países socialistas y en los conflictos internos dentro del mundo capitalista mismo. hay que situar los intentos de los círculos imperialistas más agresivos de los Estados Unidos por convertir la Guerra de Corea en una guerra contra China Popular. Chipre y Egipto. derrotada en Indochina. Hoy en día. sin conseguirlo. que de la guerra y de las consecuencias económicas y políticas del rearme sólo obtiene pérdidas y perjuicios.64 socialistas. brevemente enumerados. Esta fue la justificación de la Organización del Tratado del Atlántico Norte y del considerable programa de rearme adoptado por los Estados Unidos y por los países capitalistas de Europa occidental. y emprendió una larga y cruenta lucha en Argelia. Kenya. sobre todo.

se extiende la resistencia a la política reaccionaria y se abre el camino a una amplia alianza popular que enarbola objetivos progresistas. la experiencia fue análoga. la existencia a escala mundial de un movimiento de liberación colonial que hace que no sea nada fácil para el imperialismo aislar y aplastar por separado a los países sometidos. Se ha hecho posible una coexistencia pacífica sobre la base del respeto mutuo en cuanto a la soberanía. como lo indicó Lenin durante la Primera Guerra Mundial. Además. pero lo hacía basándose en el hecho de que el aparato burocrático-militar del Estado apenas se había desarrollado en estos dos países. sostuvo que la revolución armada era el único camino para apartar del poder a los capitalistas y para establecer un poder obrero capaz de emprender la marcha hacia el socialismo. Estos factores indican que la guerra ha dejado de ser inevitable y que puede conjurarse mediante la acción consciente de los pueblos y la política de paz de los países socialistas y de las naciones coloniales recién liberadas. Esto dejó de ser válido más tarde. Hoy. como quedó patente en el caso de Egipto. de la no agresión y la no injerencia en los asuntos internos de otros países. el fortalecimiento del campo socialista mundial y el debilitamiento del campo capitalista mediante los movimientos de liberación nacional van acompañados de un crecimiento del poder de la clase obrera y de los movimientos progresivos en muchos países capitalistas. Los profundos cambios en la correlación de las fuerzas de clase en todo el mundo afectan también a las cuestiones referentes a la transición al socialismo en países que todavía son capitalistas. Por eso. Marx. de la igualdad y el mutuo beneficio en toda clase de relaciones. Aunque hay fuertes tendencia hacia la restricción de las libertades democráticas -especialmente en los Estados Unidos-. tanto en el movimiento obrero como en las demás capas populares. dado que el capitalismo monopolista. la activa oposición a la guerra dentro de los propios países capitalistas. socava las condiciones de vida de los profesionales y de los propietarios de pequeños negocios. por último. de acuerdo con las condiciones de su época. es ahora posible. La experiencia ha demostrado que la insistencia de Marx en la necesidad de una revolución violenta estuvo prácticamente justificada en el caso de Rusia. la clase obrera y los sectores progresistas de la población están cada vez más decididos a preservar y ampliar la vida democrática. especialmente en los . y de la cooperación económica.65 cual significa que una guerra atómica equivaldría a una mutua destrucción. aunque la forma en que allí se desarrolló la revolución fue distinta. donde no había absolutamente ninguna posibilidad de un cambio democrático porque no existía ninguna institución democrática. En China. en su afán por lograr ganancias cada vez más altas. Es cierto que ya entonces exceptuaba de este esquema a Gran Bretaña y los Estados Unidos.

Lo esencial es la toma del poder. bajo la dirección de Mao Tse-tung y del Partido Comunista. fue inevitable que la fuerza y la coerción desempañaran un papel importante en la salvaguarda y en la construcción de la nueva sociedad. la terrible devastación causada por la invasión hitleriana de 1941 al 1945) todavía la obstaculizó más. y el atraso industrial. la teoría marxista. este no es más que un ejemplo del enfoque con el que se han abordado todos los problemas de la transición. fue necesario derribar el . si está unida con otros sectores de la población y cuenta con su apoyo.66 países que gozan desde hace tiempo de instituciones democráticas altamente desarrolladas y donde la tradición democrática es fuerte. la forma -violenta o pacífica. a pesar de todas las dificultades y a pesar de los excesos cometidos durante los últimos años del mandato de Stalin. político y social del zarismo que se vieron obligados a superar dificultaron enormemente su tarea. arrebate el poder a los capitalistas y construya el socialismo valiéndose de las instituciones históricas propias de su país. De este modo. El estadio histórico en que los obreros rusos se adueñaron del poder. La potencia del campo socialista constituye ahora un bastión contra la intervención extranjera en todos los casos en que las masas trabajadoras se adueñan del poder en cualquier país. La experiencia –tanto la negativa como la positiva– de los soviéticos facilita también la tarea para los demás. En tales circunstancias. Ciertamente. y que el pueblo tuviera que arrostrar un largo período de pesados sacrificios.depende de la correlación de las fuerzas de clase y de la medida en que los mismos capitalistas recurran a la fuerza para hacer retroceder la rueda de la historia. que la clase obrera. que reviste un destacado interés e importancia en cuanto a la transición al socialismo en todos los países. El alto nivel industrial alcanzado por la Unión Soviética es la base a partir de la cual los nuevos países socialistas pueden desarrollar su propia industria sin los sacrificios que se vio obligado a hacer el pueblo ruso. y su victoria ha estimulado e inspirado los imponentes cambios revolucionarios que han tenido lugar en todo el mundo. consistente en la integración voluntaria de la gran mayoría de capitalistas en la nueva organización socialista de la producción y la distribución. La intervención extranjera (ataques armados por parte de catorce estados en los primeros años. aplicada distintamente a medida que las condiciones cambian. Ningún otro país tendrá que pasar por tales experiencias de nuevo en el paso al socialismo. sobresale el hecho de que los obreros rusos han edificado el socialismo en su país. orienta a la clase obrera respecto a la línea de acción que en cada momento es más apta para luchar eficaz y rápidamente por el socialismo. Ya se ha hecho mención del hecho de que las condiciones permitieron la cooperación de los capitalistas en la transición. No obstante. Pero. A ella se añade ahora la experiencia de la China Popular.

única base posible para cualquier aumento sustancial y general del nivel de vida y de la cultura. que en la práctica sientan la base para una transición al socialismo en un plazo breve. los vientos de liberación nacional se están convirtiendo en un vendaval. Pero en general. sino por vía del ejemplo y mediante la ayuda social”. un área inmensa ha sido arrancada ya de la explotación capitalista. En su desarrollo industrial. En un país tras otro. Su primer problema es precisamente el establecimiento de una industria moderna. el respeto a las personas. estos han apartado el dominio extranjero. Conclusión “La humanidad –dijo Marx. ya que “los problemas sólo surgen cuando aparecen las condiciones materiales de su solución o. en su larga lucha contra las fuerzas de la naturaleza. El mundo está visiblemente en la fase de transición al socialismo. el principio que impera es el siguiente: “no por la fuerza. cuando están a punto de aparecer”.sólo se plantea los problemas que puede resolver”. Paso a paso. la paciencia.67 régimen de Chiang por la fuerza. la persuasión. y se han propuesto desarrollar sus recursos en beneficio propio. y esta área va creciendo. Incluso en los territorios coloniales que todavía no han alcanzado la plena independencia. que constituye la norma marxista fundamental de la transformación de los pueblos. Cada vez podrán recogerse también nuevas experiencias de los países ex coloniales que han conquistado su independencia. a los que también les une un interés común por la paz y la resistencia frente a la agresividad imperialista. a sus prejuicios e incluso a su posición: he aquí algunos de los métodos que los países que en el futuro emprendan la vía del socialismo podrán recoger de la experiencia china. y todavía es necesario mantener medidas coercitivas contra los agentes de Chiang y contra otros elementos que recurren a la violencia. por lo menos. La educación. Los resultados alcanzados por los países socialistas han tendido importantes consecuencias para los pueblos coloniales. mientras que va mermando el área capitalista. Puede ocurrir que esta industrialización se efectúe en gran medida a través de empresas estatales. reciben la ayuda de los países socialistas. la humanidad se ha alzado .

La historia ahora se enfrenta con el problema de acabar con las divisiones en clases que.68 por encima de los animales gracias al trabajo y a la habilidad. constituyen hoy un obstáculo para ulteriores avances. la era de la energía atómica y de la automatización es la era del socialismo. si bien durante unos cinco mil años tuvieron una función en el progreso humano. una gran parte de la humanidad ha tomado ya la senda que ha de llevarla al nuevo estadio de la historia humana: Sobre la base de su experiencia y de sus tradiciones. Karl Marx . hasta alcanzar en la actualidad el umbral de la abundancia y de la buena vida para todos. gracias a la ciencia y la técnica. el resto de la humanidad emprenderá también esta senda bajo la guía del marxismo para alumbrar en todo el mundo una sociedad verdaderamente humana. Siguiendo la orientación de la teoría científica del marxismo. Hoy se dan las condiciones materiales para la solución de este problema.