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El gran narrador de cuentos Anthony de Mello, sola relatar el siguiente: haba una vez una madre que no consegua

que su hijo pequeo regresara a casa de jugar antes del anochecer. Para asustarlo, le dijo que haba unos espritus que salan del camino tan pronto se pona el sol. Desde aquel momento, el nio ya no volvi a retrasarse. Pero, cuando creci, tena tanto miedo a la oscuridad y a los espritus que no haba manera de que saliera de noche. Entonces su madre le dio una medalla y lo convenci de que, mientras la llevara consigo, los espritus no se atreveran a atacarlo. El muchacho sali a la oscuridad bien asido a su medalla. Su madre haba conseguido que, adems del miedo que tena a la oscuridad y a los espritus, se le uniese el miedo a perder la medalla 1. Cosmovision La idea de totalidad est expresada a travs de mltiples

manifestaciones. Entre ellas, es fundamental la concepcin de los opuestos, no como contrarios antagnicos sino como complementarios, en constante unin y equilibrio. Expresin de ello son los principios de caos y cosmos, en un ida y vuelta permanente de retroalimentacin. Entre los pueblos agricultores por ejemplo, el trabajo con la tierra no es una mera actividad econmica, sino un ritual, a travs del cual se transforma el caos -lo no cultivado- en la tierra domesticada por el hombre -el cosmos, lo cultivadoEn la cosmogona quechua y aymara, una de las misiones de Tunupa, el dios materializador, es otorgar sentido al mundo, y parte de esta tarea la realiza a travs de su marcha sobre l, portando el orden csmico que se acopla al caos que es la tierra, armonizndola en el proceso creador Tambin asociada a la idea de totalidad se encuentra la concepcin de la dualidad. Existe en la cosmovisin indgena una largusima nmina de dioses andrginos, hombre y mujer al mismo tiempo. Entre los aztecas, Ometotl es el dios dual o de la dualidad (Ome,dos; totl, dios). Al parecer ste es el nombre dado al principio que reside en Omeyocan: lugar de la dualidad, que a su vez da origen al Seor Dual (Ome-tecuhtli) y a la Seora Dual (Omechuatl). Este
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Jess Callejo.Gnomos. Gua de los seres mgicos de Espaa. Madrid, EDAF, 1996, pg.15.

principio supremo, unin de los dos sexos, es la madre y el padre de los dioses y los hombres (Len Portilla 1979:386; Burland y Forman 1980:26). Viracocha, la mxima deidad entre quechuas y aymaras, es tambin un ser andrgino, que rene como entidad primordial al varn y la mujer en forma simultnea2. Entre los mapuches, uno de los mximos dioses, Nenechn Guenechn (dominador de la gente), el ms grande, el ms importante, es un ser dual, varn y mujer al mismo tiempo, dador de la vida y la fecundidad (Martnez Sarasola 1998:361). Probablemente esta creencia tenga vinculaciones con la cosmovisin de los tehuelches, cultura originaria de nuestras llanuras. Vinculada a la idea de dualidad encontramos la condicin de la multiformidad de los dioses. En muchas oportunidades, los dioses no representan un slo atributo, sino varios, incluso pueden expresar cualidades contradictorias, como por ejemplo ser benficos y negativos a la vez. Un ejemplo tpico es el de Chaac, el dios de la lluvia entre los mayas. Es por extensin el dios de la fertilidad y la agricultura. Pero no es un slo dios, sino cuatro al mismo tiempo, uno para cada punto cardinal y para un color en particular. Siempre dentro del panten maya podemos mencionar tambin a Ek Chuah, el dios de los mercaderes y el patrono del cacao, otra deidad ambivalente: en su perfil benfico es el protector de los comerciantes, pero cuando asume su rol maligno, es un dios asociado a la guerra La Pacha Mama, la madre tierra de las culturas de la montaa y cuyo culto se extiende a casi toda la vasta geografa de los Andes Centrales y Septentrionales, presenta no slo la faz benfica, protectora y nutricia sino la cara peligrosa y devoradora del arquetipo femenino a la que es necesario Circularidad y cuaternidad El crculo como forma geomtrica y la circularidad como idea constituyen la representacin ms acabada de la concepcin de totalidad: desde el tiempo (los calendarios circulares como el azteca que nos proponen
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Segn Kusch, Ometetl es el equivalente nahuatl de Viracocha, enfatizando el aspecto de dualidad que caracteriza a ambos dioses (Kusch 1975: 31)

una idea del tiempo diferente, fundamentalmente no lineal, no una sucesin progresiva de acontecimientos) hasta ciertos rituales como la cabaa de sudar (sweat lodge o inipi) e incluso la propia danza del sol de los indios norteamericanos por mencionar slo algunos, estn llenos de manifestaciones circulares que son el smbolo de la totalidad. Dice el jefe sioux Alce Negro Habis visto que todo lo que hace el indio lo hace en un crculo, y esto es as porque el Poder del Mundo siempre acta en crculos, y todas las cosas tienden a ser redondas. En los das de antao, cuando ramos un pueblo fuerte y feliz, todo nuestro poder nos vena del crculo sagrado de la nacin, y en tanto el crculo no se rompi, el pueblo floreci. El rbol florido era el centro vivo del crculo, y el crculo de las cuatro direcciones lo nutra. (...) Todo lo que hace el Poder del Mundo se hace en un crculo. El cielo es circular, y he odo decir que la tierra es redonda como una bola, y tambin las estrellas son redondas. El viento, en su fuerza mxima, se arremolina. Los pjaros hacen sus nidos en forma de crculos, pues tienen la misma religin que nosotros. El sol sale y se pone en un crculo. La luna hace lo mismo, y ambos son redondos. Incluso las estaciones, con sus cambios, forman un gran crculo y siempre regresan a donde estaban. La vida del hombre es un crculo de infancia a infancia, y as en todas las cosas en que se mueve el poder. Nuestros tipis eran circulares como los nidos de los pjaros y estaban siempre dispuestos en crculo, el crculo de la nacin, un nido hecho de muchos nidos en el que el Gran Espritu quera que cobijsemos a nuestros hijos. (Brown 1983: 25). Lo mismo ocurre con rituales mapuches como el Nguillatn (rogativa) en el cual toda la ceremonia se realiza durante tres das en una estructura de crculos concntricos: el primero es el centro, lugar de las ofrendas, las oraciones y los danzantes; luego viene la ramada que es el conjunto de viviendas precarias en las cuales se instalan los distintos grupos familiares; despus el crculo externo que envuelve todo el gran espacio ceremonial y alrededor del cual los jinetes cabalgan ritualmente varias veces al da; entre la ramada y el circulo central, los personajes representativos son invitados por el jefe de la comunidad anfitriona durante el almuerzo, disponindose los comensales en semicrculo; el kultrun o tambor sagrado que se ejecuta permanentemente tambin es circular (ver lmina 1). La cuaternidad es tal vez una de las ideas ms potentes en la

cosmovisin indgena y smbolo acabado de la perspectiva totalizadora. A partir de ella muchas culturas originarias organizaron su espacio y su tiempo. En cuanto al espacio, cuatro eran los puntos cardinales, cada uno de los cuales poda tener asociado un rgano del cuerpo, un dios, un animal, un color, un elemento, una estacin del ao, una virtud, una suerte y un destino. Los planos de los distintos mundos que componan el universo eran por lo general tres: el cielo, la tierra y el inframundo, pero unidos por un cuarto componente de la estructura csmica: el rbol de la vida o axis mundi. A su vez cada uno de estos planos, se dividan en cuatro,(recordemos por ejemplo las cuatro partes del imperio incaico) sintetizados en un centro -que aparece como nuevo concepto de la totalidad-, por lo general coincidente con la idea de centro u ombligo del mundo, bsicamente diferenciadora del nosotros y ellos/los otros. Eran centros del mundo y eso significaban las palabras Cuzco y Chavn entre los quechuas o Taypikala entre los aymaras.
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Entre los mayas guatemaltecos, el corazn del cielo es el Kabawil (huracn), asociado con el cenit, y dueo de los relmpagos, truenos y tempestades, y personalizado en el firmamento en la constelacin de Orin (Orta Nadal 1968:49). Pero el centro puede significar an ms. Puede reunir muchas ideas, expresando profundamente este sentimiento de totalidad. Existe un smbolo nahuatl, el quincunce, cuatro puntos unidos por un centro, que indica el punto de encuentro entre el cielo y la tierra; es a la vez el corazn, lugar de reunin -y superacin- de los opuestos como la materia y el espritu. Es tambin el corazn del cielo o Quinto Sol. Es Quetzalcotl y como tal, la estrella de la maana, Venus. Finalmente, es Olln, el principio del movimiento, smbolo de la intensa dinmica espiritual que no se detiene.4 Los ciclos del Tiempo

Estas son concepciones con un cierto grado de vigencia en nuestros das. Los huicholes de Mxico asumen que viven en el centro del Universo y que por lo tanto tienen la obligacin de mantener al cosmos en movimiento, observando los preceptos destinados para ello, al contrario de los dems pueblos que no los cumplen. Para los kogi de Colombia, la Sierra Nevada donde habitan, es tambin el centro del Universo. Sjourn nos habla de una ley del Centro, que reunira todos estos aspectos que mencionamos. (1980: 101). Ver tambin Schwarz (1988:24-5). Len-Portilla, por su parte sostiene que el concepto Olln es muy importante, dado que de l derivan los de y-llotl (corazn) que literalmente significa su movilidad, o lo que da vida y movimiento a alguien; y el de yoliztli (vida) que sera el resultado del movimiento interior. En el plano cosmolgico su inters est en ser el principio que da su nombre al Quinto Sol, aquel en el que hoy vivimos (1979:386).

En cuanto a la organizacin del tiempo, es muy comn encontrar en culturas muy diversas la denominada doctrina de las Edades, que plantea sucesivas creaciones y destrucciones del mundo y del hombre a lo largo de cuatro Edades. Entre aztecas e incas se registra tambin una Quinta Edad, vinculada a la actual generacin de hombres y al fin de los tiempos. Sintetizando las distintas fuentes y autores5 podemos decir que entre los aztecas (Cdice Vaticano) la primera edad es la blanca (Atonatiuh Sol de Agua), destruda por un diluvio, la humanidad convertida en peces y una pareja salvada sobre un tronco de rbol; la segunda es la amarilla (Ehekatonatiuh o Sol de Aire), destruda por un huracn, la humanidad convertida en monos y una pareja salvada en una gruta; la tercera es la roja (Kiyawitltonatiuh o Sol de Fuego), destruda por una lluvia de copos de fuego, la humanidad transformada en aves y nuevamente una pareja salvada en una gruta; la cuarta es la negra, la humanidad destruda por el hambre y anunciada en los presagios por una lluvia de sangre; la Quinta y ltima edad, asociada con el elemento tierra -un terremoto?- y segn la versin del Calendario Azteca, es el Sol de Movimiento u Olln (Schwartz 1988). Entre los mayas, segn la versin del Popol Vuh o Libro del Consejo de los indios Quichs, en la primera edad son creados la Tierra, las bestias y los pjaros. Estos ltimos, por no nombrar a los dioses son condenados a servir como comida; en la segunda se crean a los hombres de barro. Hablaban, pero carecan de pensamiento y en contacto con el agua se deshacan, por lo que fueron aniquilados; en la tercera se crean los hombres de madera, que hablaban, pero carecan de corazn y pensamiento. Sus cuerpos se secaron por falta de sangre. Fueron destrudos y los sobrevivientes convertidos en monos. En la cuarta, fueron creados cuatro hombres de maz, que eran muy inteligentes: agradecieron a los dioses, podan entender lo grande y lo pequeo y todos los secretos del universo. Los dioses, temiendo que fueran como ellos, les redujeron las facultades y mientras dorman les colocaron a cuatro compaeras. Los ocho son el origen de la actual humanidad. La versin de El libro de los libros de Chilam Balam, plantea una primera edad destruda por el diluvio y el hundimiento del cielo; una segunda aniquilada por el fuego; una tercera destruda por hambre y una cuarta que es castigada a travs de la ceguera de la humanidad. Hay una Quinta Edad,
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Ver cuadro de sntesis al final

infisionada por la religin catlica, de beatitud, pero que terminar con el fin del mundo en un diluvio. Entre los Incas, la versin del padre Salinas y Guaman Poma nos habla de una primera edad de los Wari Wiracocha Runa (dioses gigantes), gentes desnudas que fueron exterminadas por apartarse de Dios; una segunda edad de los Wari Runa (gigantes), destruidos por corrupcin de las costumbres; la tercera edad de los Purun Runa, (gentes del desierto), que trajeron la metalurgia, el tejido y las primeras casas de piedra. Fueron exterminados por la peste. La cuarta edad, de los Auca Runa (gente guerrera), fue las de los que construyeron los Pucar en los cerros, libraron batallas y conquistaron territorios. Fueron aniquilados por la corrupcin de las costumbres. La Quinta, de los Inca Runa, es la generacin de los incas. En la versin de Montesinos, llamada de la cuenta larga por la gran cantidad de monarcas que se consignan, tambin hay un correlato con las destrucciones por los elementos: la primera (6 reyes), por la inundacin anunciada por la aparicin de cometas en forma de tigre y serpiente, por las guerras y finalmente por la rebelin de los utensilios domsticos; la segunda (10 reyes), por el fuego celeste debido a los vicios de los hombres; la tercera (48 reyes), por un terremoto, tambin anunciada por presagios en el cielo, como cometas; la cuarta (28 reyes) aniquilada por el despoblamiento de la tierra causado por los vicios y pecados de la humanidad. Entre los sioux, y segn la versin de Alce Negro, las edades son la del Arco, el Fuego, la Pipa y la Piedra, las que a su vez estn asociados con diferentes aspectos de la cosmovisin6. La pipa sagrada o calumet representa simblicamenta cada uno de estos aspectos y est asociada a la nocin de cuaternidad: cuatro cintas colgantes representan a las cuatro regiones del universo, las que incluyen a cuatro espritus que a la vez son uno, simbolizados por la pluma del guila. Esa pluma significa los pensamientos de los hombres que deben elevarse a las alturas, como lo hacen las guilas. En el rito del calumet, el indio saluda al cielo, la tierra y a los cuatro puntos cardinales.7
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Ver cuadro de sntesis al final Estas pipas representan el hombre en su totalidad, o el universo del que el hombre es un reflejo. La cazoleta es el corazn, o centro sagrado, y cada seccin de la pipa es identificada normalmente con alguna parte del hombre. Mientras la pipa es llenada con el tabaco sagrado, se ofrecen plegarias por todos los poderes del universo y por la mirada de formas de la creacin, cada una de las cuales es representada por un grano de tabaco. La pipa cargada, es, as, la Totalidad, por lo que cuando se aade el fuego del Gran Espritu tiene lugar un sacrificio divino en el que el universo y el hombre son reabsorbidos en el Principio y se convierten en lo que en realidad son (Brown 1983:44).

Entre las culturas originarias del actual territorio argentino tambin est presente la idea de una sucesin de edades y sus correspondientes destrucciones: Santa Rosa de Tastil, un pequeo poblado de kollas en la prepuna de la provincia de Salta, en el noroeste de Argentina, registra gran cantidad de relatos actuales respecto a las posibles causas de la desaparicin del antigal (lugar de los antiguos), el sitio prehispnico original y que se encuentra a poca distancia de all 8. Tambin se ha registrado la presencia de esta idea de las sucesivas destrucciones en las culturas del Chaco, como los tobas. El antroplogo argentino Edgardo Cordeu ha elaborado un cuadro de correlaciones cosmognicas y apocalpticas entre las mitologas toba y peruana, encontrando como temas comunes los cataclismos por agua, fuego, oscuridad y hambre, trastrueque de la tierra, derrumbre del cielo y terremotos. Asimismo consigna como presentes en ambos grupos (Cordeu 1970:129). Los selknam de Tierra del Fuego conceban a los cielos como las cordilleras del infinito: la gran cordillera resbalosa del este, era la ms importante, pero traicionera. La rodeaba un mar de agua hirviente. Moraba Pmaulk, el firmamento. La del oeste constitua el centro, la matriz del viento del oeste y la de los grandes chamanes del Viento y del Sol; en la cordillera del sur , matriz del viento del sur, viva Lechuza y su hermano Nieve. Tambin Arco Iris y la Luna, la antigua soberana chamn. En la cordillera del norte habitaba Mar y su hermana Lluvia. A este lugar perteneca el flamenco mtico (Tlil) y el viento del norte. A cada cielo le corresponda adems un color y una estacin del ao: Norte, primavera y verano, negro; Oeste, otoo, rojo; Sur, invierno, blanco; Este, el Tiempo (las cuatro estaciones). Para los selknam las cordilleras eran los cielos adonde regresaban las almas de los muertos para fundirse con las fuerzas eternas del universo (Chapman 1986:127).
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la expectativa de futuros cataclismos

No todos los testimonios coinciden, aunque en algo se est de acuerdo:el pueblo viejo y sus habitantes desaparecieron un da de repente y por la participacin activa de los cuatro elementos. (...) Para Marcelo Arjona, el pueblo se destruy por `el veluvio...todos han perecido,...digamos han perecido todos, por eso debe haber tanto calver, sera cuando el veluvio que les ha tocao a ellos (...) para don Nicanor Copa uno de los ms viejos habitantes del lugar (...) la causa de la destruccin fue distinta a la mencionada por Arjona, pero igualmente violenta: `esqueleto sacaron cualquier cantid...han muerto, por loesqueleto que se ve...habr habido un terremoto (...). La versin de Jos Pedro Salazar, cuidador oficial de las ruinas, se acerca al fuego celeste o la lluvia de fuego: `fueron quemadopor el sol...porque dicen que anteel sol no tena rayo ardiente, que no quemaba, y era casi fro...mucho fro...es como si habr naco el sol, uno rayo que arda y quemaban...por all se han incendiaorecin como eran...techados con paja brava, se han incendiao pueblo integro...por eso fue que han desaparecido en aquella poca ciudade integra. (Martnez Sarasola 1998: 451-2).

La Energa Existe entre los indgenas la idea de una fuerza central que regula el ritmo del cosmos; que est presente en los momentos culminantes de la vida y la muerte; que lucha por trascender la materia y el espritu a travs de la fusin de ambos; que recorre los misteriosos senderos de la relacin armnica entre el hombre, la naturaleza y el universo: esa idea es la energa, una fuerza enigmtica generadora de la vitalidad, en cuya dinmica estn presentes tanto la destruccin imprescindible como la creacin. Pachacutec Pachacuti
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fue uno de los mximos emperadores incas,

pero a su vez su nombre fue aplicado en la cosmovisin peruana precolombina para la nocin de transformacin, en el sentido de retorno a la tierra, retorno al origen (Pacha:tierra; cutec: el retorno). Al parecer este monarca basaba su poltica en tres conceptos primordiales: aii: reciprocidad; alpa: energa y enka: fuerza vital. A su vez, estos principios no eran entendidos como una especulacin sino como una prctica concreta, a travs de lograr un estado de conciencia colectivo que transformara a la sociedad inca. Pachacuti, ms que un estadista aparecera as como un profeta sintetizador de los distintos estados de conciencia, para volver a los orgenes, al propio interior, al divino origen, a travs del camino de la energa
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La cabaa de sudar (onikaghe) y su ceremonia, el inipi, tienen una correspondencia con el universo y sus poderes. La cabaa, en la cul se realiza el rito de purificacin en base al calor, la oscuridad, el encierro, los cnticos y los rezos, se construye con varas de sauce que se orientan sealando las cuatro direcciones del universo. En el centro de la cabaa, las piedras que
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Theo Paredes, conferencia, Buenos Aires, 19 de noviembre de 1997.

generarn el calor en el interior representan a la Abuela tierra y al mismo tiempo a la naturaleza del Gran Espritu (Wakan Tanka). El fuego que calienta a esas piedras representa el poder del Gran Espritu, parecido a un rayo del Sol (el Sol es tambin Wakan Tanka). Las piedras y el fuego conforman en el medio de la cabaa un hogar que es el centro del universo; en l mora el Gran Espritu con su poder: el fuego. La cabaa se construye con la entrada hacia el Este, de donde viene la Luz de la Sabidura y a unos diez metros de la cabaa se construye un hogar ritual llamado peta owihankeshni (el fuego sin fin) adonde se calientan las piedras que el ayudante del oficiante del ritual va paulatinamente ingresando a la cabaa. Algo semejante ocurre con el hain, la gran ceremonia secreta de los hombres y a la vez choza sagrada de los selknam. Esta ltima era circular, construda por siete largos postes, con la entrada hacia el este. Cuatro de los postes representaban los respectivos puntos cardinales y los otros tres eran perifricos. La choza representaba al cosmos y las cuatros matrices (hiyen) o lugares de la creacin, que a su vez se ubicaban en los cuatro cielos del infinito. Los selknam nombraban a los cielos como las cordilleras invisibles del infinito (Chapman 1986:126-7).

Entre los sioux, existe una correlacin profunda entre el universo y el alma humana, manifestada en la intensa dinmica espiritual que se lleva a cabo en el corazn: soy ciego y no veo las cosas de este mundo; pero cuando la luz viene de arriba ilumina mi corazn y puedo ver, porque el ojo de mi corazn (chante ishta) lo ve todo dice el hombre de conocimiento Black Elk, mostrando que el corazn es concebido como un santuario en cuyo centro se halla un pequeo lugar en el que habita el Gran Espritu y este es el ojo (ishta).

Cuando el corazn es puro, el Gran Espritu es visto; por el contrario si no lo ve, al momento de la muerte no podr ir a su lado, por lo que deber realizar peregrinaciones de purificacin a travs del mundo. Para conocer el centro del corazn en el que reside el Gran Espritu, debis ser puros y buenos -contina Black Elk- y vivir segn la manera que el Gran Espritu nos ha enseado. El hombre que, de este modo es puro, contiene al Universo en `la bolsa de su corazn (chante ognaka)." (1980:24).

Los elementos rituales El calumet o pipa sagrada de los sioux y su planta maestra, el tabaco, cumplen en el rito del inipi un papel importante. Se ofrecen al fuego central, entendido tambin como lo ms antiguo de todo. Ambos humos, el de ese fuego y el de la pipa se elevan como uno slo hacia el cenit, unindose a los cuatro vientos o puntos cardinales. Se integran as a las cuatro regiones del cosmos de donde emergen esos vientos sagrados que, girando alrededor del horizonte, inciden en la vida de la tierra y de sus criaturas. Esos vientos son la respiracin csmica y el vehculo de la vida en la Tierra. El kultrun, tambor ceremonial entre los mapuche, representa las cuatro regiones del universo, con sus respectivos colores. Como en muchas culturas, cuando se hace sonar en el ritual, el kultrun, confeccionado con la madera del rbol sagrado o rewe que une a los distintos planos csmicos (wenu mapu, supramundo; mapu, tierra; minche mapu, inframundo) proyecta a la machi o mujer chamana al Centro del Mundo desde donde es conducida al cielo (ver lmina 3 A). Los kogi de la Sierra Nevada de Colombia tienen una compleja cosmovisin en donde la cotidianeidad es una constante rplica de lo que sucede en el cosmos y de su estructura. Inclusive sus rituales mortuorios son verdaderos actos de cosmificacin en donde cada paso de la ceremonia de entierro alude a los ritmos del Universo. Reichel-Dolmatoff, quien realiz interesantes estudios relativos a estas disposiciones ceremoniales en su relacin con el cosmos, nos habla de la importancia cosmognica de la orientacin ritual (Reichel-Dolmatoff 1980:534-535).

Entre los ashninka de la Amazonia del Per, ciertos elementos rituales como las coronas -adornos que usan los chamanes durante las ceremonias-, tienen una correspondencia con el universo. Generalmente estn confeccionadas con un tejido de cogoyo de bombonaje para la vincha, la que simboliza al universo y la tierra; completan el adorno las plumas de guacamayo, en donde se destacan tres de mayor tamao al frente: son el sol, la luna y el elemento agua; en cuanto a las ms pequeas, representan a las estrellas
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Cosmos, Cielos y Tierra Los extraordinarios conocimientos astronmicos de muchas culturas indgenas as como la vinculacin de la configuracin y misterios del cielo con la concepcin del mundo y de la vida de las comunidades, es otro de los temas centrales en la cosmovisin originaria. Desde siempre los indios han tenido con el plano celeste una especial comunicacin, prestando atencin a los fenmenos del firmamento y a ellos en su relacin con la vida cotidiana. La idea de siete cielos entre los mayas estaba asociada a los siete cuerpos celestes conocidos tanto por esta cultura como por los europeos: Sol, Luna, Marte, Venus, Mercurio, Jpiter y Saturno (Montoliu Villar 1991:157). Las constelaciones, muchas de las cuales tienen una correlacin con las conocidas por Occidente, cumplan -al igual que muchos astros- diferentes funciones en relacin a los actos cotidianos del hombre. Los huaves de Oaxaca, Mxico, diferencian a las estrellas mayores (las ms luminosas y las que forman las constelaciones, cuyos movimientos son observados) de las que estn pegadas al cielo y no tienen movimiento, llamadas velas de Dios o velas de los muertos, porque a cada difunto le correspondera una estrella en el cielo. Este ltimo es considerado como algo sagrado, el techo del mundo, y se lo llama mbas akac, ms all de las estrellas. Grandes temas como el principio del universo, el origen del da, la regulacin de la agricultura, la prediccin de las lluvias, las causas de la menstruacin, el ciclo de las fiestas, los rituales propiciatorios, las curas medicinales, estn conectados muchas veces con la estructura y dinmica del cosmos. En muchas culturas, los relatos de carcter cosmolgico pertenecen
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Comunicacin personal del shiripiari (chamn) ashninka Juan Gilberto Flores Salazar. 2/11/1998

al ciclo de mitos sobre el origen y funcionamiento del universo, conocidos en Mesoamrica como las historias de las edades de la Tierra o soles cosmognicos. Estos relatos hablan del origen, desarrollo y funcionamiento del universo, pero tambin del origen, evolucin y desarrollo histrico de los hombres que en l habitan. (Montoliu Villar 1991: 158/9). Entre algunos grupos mayas, como los yucatecos, existe la creencia de una unin del cielo con la tierra en el horizonte, lo que produce los lmites fisicos: as determinan al sobre la tierra (el cielo), a la fuente del cielo (el horizonte) y el adentro de la tierra (el plano subterrneo). Por su parte al cenit se lo llama el hueco o la puerta de los cielos (u hol glorya) y los lugares por donde el sol entra o sale, se los denomina aktun es decir la cueva. Este concepto aparece como muy importante, en la medida en que los movimientos celestes requieren de alguna forma de apertura para pasar a travs de los planos del mundo. Esta necesidad de un hueco o puerta de la tierra para que circulen los cuerpos celestes remite adems al significado de las cuevas, grutas y oquedades como lugares sagrados (Sosa 1991: 197-98)
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Esta idea de la unin entre el cielo y la tierra por la lnea del horizonte se repite en otros grupos, participando de esa nocin tambin el mar, asociado a la creencia de un interior de la tierra lleno de agua. La mar, a la cual llaman teoatl (...) que quiere decir agua maravillosa en profundidad y en grandeza; llmase tambin ilhuicaatl, quiere decir, agua que se junt con el cielo, porque los antiguos habitadores de esta tierra pensaban que el cielo se juntaba con el agua en la mar, como si fuese una casa que el agua son las paredes y el cielo est sobre ellas y por esto llaman a la mar ilhuicaatl, como si dijesen agua que se junt con el cielo (...). (texto del cronista Sahagn, en Broda 1991: 482). Entre los nahuas el rugido de los tigres se asocia con la noche, la humedad, la lluvia, el trueno y el mar. El rugido de los pozos de agua, -como el de los tigres- se asocia al mar, existiendo una conexin subterrnea entre esos pozos y el mar. Los totonacos de la Sierra describen a su dios, el Trueno Viejo como el rugido del mar, el jefe de los vientos destructores (...) y el seor de todas las aguas del mundo. Vive en Oriente, al extremo del mundo, del mar y del cielo. (Broda 1991: 483).
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En muchas culturas indgenas, las cavernas y laberintos son lugares sagrados de iniciacin adonde los chamanes entran en contacto con otras dimensiones de la realidad, generalmente el inframundo. En otras, esos sitios son los elegidos para soar y entrar en comunicacin con los espritus guas (Eliade 1993:59/60).