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Una Introduccin al Conocimiento Conectivo

Versin original (ingls) | PDF (espaol)



St ephen Downes
( st ephen@downes. ca)
Diciembre, 2005

Tr aducci n y coment ar i os
Diego E. Leal Fonseca
( diego@diegoleal. org)
Enero, 2012


LsLe documenLo ofrece una vlsln general del conoclmlenLo conecLlvo. reLende ser una
lnLroduccln, expresada de la manera menos Lecnlca poslble. Su ob[eLlvo es responder a auLores
como Chrls Anderson qulenes, como muchos oLros escrlLores, descrlben formas conecLlvas de
conoclmlenLo como probablllsLlcas
1
.
LsLas formas de conoclmlenLo, creadas por medlo de lnLeracclones enLre enLldades conecLadas,
se descrlben en publlcaclones Lales como lo soblJotlo Je los moltltoJes, de !ames Surowelckl
2
.
no deberlan ser conslderadas como probablllsLlcas slno, ms blen, como una forma dlsLlnLa y
nueva de conoclmlenLo. Ll propslLo de esLe Lraba[o es lnLroduclr al lecLor en esLa forma de
conoclmlenLo nueva, conecLlva.
no hace falLa declr que esLos son mls proplos pensamlenLos y, por lo LanLo, esLa dlscusln no
debe ser conslderada como una referencla de auLorldad en la maLerla. Mas aun, esLe preLende
ser un breve resumen, y no un LraLado academlco sobre el Lema.
a. Tipos de conocimiento
robablemenLe usLed crecl aprendlendo que hay dos Llpos prlnclpales de conoclmlenLo:
cuallLaLlvo y cuanLlLaLlvo. LsLos dos Llpos de conoclmlenLo Llenen su orlgen en las prlnclpales
escuelas de la hlsLorla y la fllosofla, la prlmera en las obras de los anLlguos grlegos y la segunda
en la fllosofla rabe y, ms Larde, en la del 8enaclmlenLo.
Ll conoclmlenLo conecLlvo agrega una Lercera caLegorla lmporLanLe a esLe domlnlo: el
conoclmlenLo que se podrla descrlblr como dlsLrlbuldo, porque esL dlsperso en ms de una
enLldad. una propledad de una enLldad debe conduclr a, o converLlrse en, una propledad de
oLra enLldad para que puedan ser conslderadas como conecLadas, el conoclmlenLo que resulLa
de Lales conexlones es el conoclmlenLo conecLlvo.
LsLo es algo ms que la exlsLencla de una relacln enLre una enLldad y oLra, pues lmpllca
lnLeraccln. una relacln - como ms alLo que" o [unLo a" - es un Llpo de cualldad. uescrlbe
una propledad del ob[eLo en cuesLln, con referencla a un segundo ob[eLo. ero el hecho de que
yo sea, dlgamos, ms alLo" que lred no nos dlce nada acerca de cmo lred y yo lnLeracLuamos.
Lso es algo dlferenLe.
Ls por esLo que no es correcLo represenLar el conoclmlenLo dlsLrlbuldo slmplemenLe como un
Llpo de conoclmlenLo probablllsLlco. La lglca de la probabllldad lmpllca que no hay conexln
enLre evenLos correlaclonados, slno que se llmlLa a observar una dlsLrlbucln. un slsLema
conecLado puede presenLar caracLerlsLlcas probablllsLlcas, pero no es en sl mlsmo probablllsLlco.
Ll conoclmlenLo probablllsLlco es un Llpo de conoclmlenLo cuanLlLaLlvo. Se basa en el conLeo de
cosas (o evenLos, o lo que sea) y en las comparaclones enLre un conLeo y oLro (no hay ms que
leer a Carnap
3
para ver esLo con clarldad). una encuesLa, por e[emplo, nos da lnformacln
probablllsLlca: nos dlce cunLa genLe podrla voLar hoy y, por lnferencla, cunLa podrla voLar
manana. ero el hecho de que !aneL voLe de una manera, y que yo voLe de una manera, no nos
dlce nada acerca de cmo lnLeracLuamos !aneL y yo.
Ll conoclmlenLo conecLlvo requlere de una lnLeraccln. Ms concreLamenLe, el conoclmlenLo
conecLlvo es el conoclmlenLo Je la lnLeraccln. Sl !aneL voLa de clerLa manera porque yo le dl[e
que lo hlclera, una lnLeraccln ha Lenldo lugar y una conexln ha sldo esLableclda. Ll
conoclmlenLo observado aqul no conslsLe en cmo !aneL y yo vamos a voLar, nl en la forma en
que muchos de nosoLros vamos a voLar slno, en lugar de eso, en la observacln de que exlsLe
esLe Llpo de conexln enLre ml persona y !aneL. LsLe conoclmlenLo puede no Lener nada que ver
con el hecho de voLar. or el conLrarlo, podemos reconocerlo como parLe de un paLrn de
lnLeraccln ms ampllo enLre nosoLros dos.
b. Interpretacin
Lo que sabemos" sobre el mundo es lrreducLlblemenLe lnLerpreLaLlvo. Ls declr, nosoLros no
obLenemos a Lraves de nuesLros senLldos y nuesLra cognlcln nlngun Llpo de conoclmlenLo
Jltecto sobre el mundo slno que, ms blen, lnLerpreLamos las sensaclones que reclblmos. LsLo
es clerLo no slo para el conoclmlenLo conecLlvo, slno para los Lres Llpos de conoclmlenLo.
Consldere las cualldades, por e[emplo. Asumlmos como bslco o aLmlco (consulLe a personas
como Ayer
4
, por e[emplo) que un enunclado como esLa manzana es ro[a" represenLa un hecho
puro y sln a[usLar. Sln embargo, mlrndolo ms de cerca vemos cunLo hemos anadldo a nuesLra
sensacln orlglnal con el fln de llegar a esLe hecho:
o ptlmet loqot, la manzana en sl mlsma no Llene nlngun color lnherenLe. Ll color es una
propledad (especlflcamenLe, la longlLud de onda) de la luz que se refle[a de la manzana. Sl
esLuvlera ba[o una luz de un color dlferenLe, verlamos a la manzana dlferenLe -se ve blanca en
luz ro[a, por e[emplo, o grls en una luz aLenuada. Sln embargo, declmos que la manzana es
ro[a" - esLandarlzando nuesLras descrlpclones del color para adapLarnos a la luz naLural que
nos rodea dla a dla.
o seqooJo loqot, nuesLra percepcln de la manzana como ro[a" depende de que organlcemos
nuesLros paLrones de luz de una deLermlnada manera. Cuando yo era nlno, el especLro Lenla sels
colores - ro[o, naran[a, amarlllo, verde, azul y morado. Como adulLo, enconLre que un sepLlmo
color - lndlgo - habla sldo anadldo. no es que un nuevo color comenz a exlsLlr cuando yo Lenla
velnLe anos, slno que nuesLra nomenclaLura cambl. ue manera slmllar, podemos dlvldlr los
colores del especLro de muchas formas: ro[o", por e[emplo, puede lnclulr Lonos Lan varlados
como escarlaLa" y cereza". C #ll0000".
eo tetcet loqot, cuando declmos que la manzana es ro[a" esLamos aprovechando nuesLra
capacldad llngulsLlca prevla para usar las palabras manzana" y ro[o" correcLamenLe y
apllcarlas a las clrcunsLanclas apropladas. ue hecho, nuesLro conoclmlenLo prevlo a menudo
moldea nuesLras percepclones: sl le mosLrara una manzana en una luz Lenue, de modo que Lodo
lo que pueda ver sea grls, y le pregunLo de que color es, usLed responderla ro[a" debldo a sus
expecLaLlvas prevlas sobre las manzanas y lo ro[o.
ue forma menos lnLulLlva, pero lgualmenLe clara, la lnLerpreLacln se apllca al conoclmlenLo
cuanLlLaLlvo. Ls fcll declr que una frase como hay velnLe nlnos en edad escolar en el paLlo" es
un hecho bslco, pero Lodo depende de cmo se claslflcan los escolares. Supongamos que, sln
que lo sepamos, uno de los nlnos acaba de ser expulsado. Ls nuesLra aflrmacln falsa ahora?
no de manera obvla. 1al vez uno de ellos Llene ms de dleclsels anos. Ls esLa persona Lodavla
un nlno (y por lo LanLo, esL en edad escolar")? uepende de su punLo de vlsLa.
La cuanLlflcacln es esenclalmenLe la enumeracln de los mlembros de una caLegorla o
con[unLo. or lo LanLo, depende fundamenLalmenLe de la forma en la que el con[unLo es
deflnldo. ero la perLenencla a un grupo, a su vez, esL (normalmenLe) basada en las
propledades o cualldades de las enLldades en cuesLln. Asl que Lal condlcln de mlembro se
basa en la lnLerpreLacln, y por lo LanLo, Lamblen lo hace el conLeo.
uno podrla esLar LenLado a declr que, aunque las lnsLanclas apllcadas del conLeo esLn basadas
en la lnLerpreLacln, las maLemLlcas en sl no lo esLn. ero en ml oplnln, esLo Lamblen serla
un error. or un lado, Lal como personas como Mlll y klLcher argumenLan
5
, la lmporLancla de las
reglas de las maLemLlcas depende de la verlflcacln emplrlca: declmos que uno ms uno es
dos, no por un senLldo lnnaLo de la bondad, slno porque cuando ponemos una ove[a [unLo a
oLra, observamos que hay dos. nada ms que nuesLras observaclones nos lmplde declr que uno
ms uno es Lres y, en algunos conLexLos, Lal declaracln Llene LoLal senLldo.
c. Emergencia
La emetqeoclo es un concepLo dlflcll, pero a esLe punLo puedo abordarlo con una caracLerlzacln
slmple: la emergencla es la lnLerpreLacln apllcada a las conexlones.
Pay dos formas (lgualmenLe vlldas) de pensar acerca de esLo:
o ptlmet loqot, podemos perclblr un con[unLo real de conexlones que encadenan a un grupo de
enLldades como un Lodo dlferenclado. or e[emplo, cuando cae una flcha de domln conLra oLra
y asl suceslvamenLe, y observamos esLo desde la dlsLancla, podemos ver lo que parece ser una
ola que se mueve a Lraves de las flchas. La ola que se observa puede ser llamada un fenmeno
emergenLe" - no es una propledad de las plezas de domln en sl mlsmas, o lncluso de la calda de
las flchas, slno de la conecLlvldad
i
de la calda: debldo a que una flcha de domln hace que la
slgulenLe calga, podemos ver una ola.
o seqooJo loqot, podemos perclblr algo como un Lodo dlferenclado e lnLerpreLarlo como un
con[unLo de conexlones. or e[emplo, cuando vemos la lmagen de 8lchard nlxon en la Lelevlsln
no perclblmos los plxeles lndlvlduales slno, ms blen, la lmagen de una persona. ero nuesLra
lnferencla va ms all de slmplemenLe la observacln de la persona. Sl se nos pregunLa,
podrlamos declr que las aparlenclas de los plxeles esLn conecLadas enLre sl a Lraves del
mecanlsmo de Lener un orlgen comun (el proplo 8lchard nlxon) y el mecanlsmo de Lransmlsln
de vldeo.

l
coooecteJoess en el orlglnal (n. del 1.)
La emergencla es fundamenLalmenLe el resulLado de la lnLerpreLacln. Como les gusLa
argumenLar a los mlsLlcos (y a Splnoza), Lodo esL conecLado. Ln un clerLo punLo, como dlce el
vle[o refrn, cuando una marlposa baLe sus alas en Chlna el resulLado es una LormenLa en
Pallfax. ero las emlsoras de Pallfax no observan marlposas en Chlna con el fln de predeclr el
cllma, porque esLa conexln no ser de nlnguna uLllldad para ellos. or lo general, observarn
evenLos un poco ms lnLermedlos, en sl mlsmos propledades emergenLes, Lales como las ondas
de alre que se mueven a Lraves de la aLmsfera (conocldas localmenLe como frenLes frlos").
ue la mlsma manera, la observacln de con[unLos de conexlones enLre enLldades depende en
gran medlda de lo que ya creemos. Ls por eso que vemos clsnes en las nubes o caras en MarLe
cuando, de manera manlflesLa no los hay. Pemos Lraldo nuesLro conoclmlenLo prevlo de las
enLldades relaclonadas como base de nuesLras lnLerpreLaclones de esLos fenmenos. Como dlrla
Pume, nuesLra percepcln" de una relacln causal enLre dos evenLos es ms una cuesLln de
hblLo y cosLumbre" que de observacln
6
.
d. Fisicalidad
ii

or lo general, pensamos en el conoclmlenLo como relaclonado con hechos y sobre los hechos, a
su vez, como algo basado en una realldad lndependlenLe, una realldad flslca. Ln consecuencla,
es naLural para nosoLros declr, por e[emplo, que cuando vemos que algo es ro[o hay una base
flslca para Lal declaracln, que lncluso sl esL de por medlo alguna lnLerpreLacln hay algun
hecho flslco de la maLerla que hace que una manzana sea ro[a y no azul.
ClerLamenLe, sl no pensramos en las cosas de esLa manera, nos serla dlflcll declr algo sobre
cualquler cosa. La flslcalldad nos proporclona un susLraLo sobre el cual basar nuesLras
lnLerpreLaclones. Ls, como dlrla kanL, una condlcln necesarla para la poslbllldad de la
percepcln
7
. La flslcalldad nos ofrece, adems, un medlo de claslflcar enLre lo que podrla ser
llamado lnLerpreLaclones correcLas" y percepclones errneas", enLre la realldad y el
espe[lsmo.
no obsLanLe, aunque esLe puede ser el caso, no hay nada en nuesLras lnLerpreLaclones que esLe
lobeteotemeote basado en la realldad flslca y, por lo LanLo, no hay nada que lmplda nuesLra
dlscusln de ellas sln hacer referencla a esLa base. ue hecho, esLo ha sldo de enorme uLllldad en
oLros mblLos. or e[emplo, a pesar de la base emplrlca de las maLemLlcas, es mucho ms
producLlvo y uLll referlrse a la canLldad sln hacer referencla a las enLldades flslcas que esLn
slendo conLadas, o (en oLras palabras) pensar en la canLldad en absLracLo. Lo mlsmo puede
declrse de la cualldad. ensar en la cualldad en absLracLo lleva a los slloglsmos de ArlsLLeles
8
y
es la base del razonamlenLo caLegrlco.
Ms aun, enLldades no-flslcas pueden Lener (o ser aLrlbuldas con) las propledades que esLn, en
sl mlsmas (en esLa Leorla), basadas en propledades flslcas. Ln nuesLras ldeas y suenos, pensamos
en colores vlvldos y grandes numeros. ? las ldeas son Lransferlbles. Consldere el concepLo de
prosa purpura"
9
- una expresln que, sl se apllca llLeralmenLe, o es falsa o en nlngun caso Llene
senLldo, pero que sln embargo Llene uLllldad y slgnlflcado lmporLanLes.
Cue ha de aprenderse de esLo? Cue las enLldades en las dlferenLes caLegorlas de conoclmlenLo
- ya se LraLe de propledades o numeros - oo soo teoles en sl mlsmas. Cuando hablamos de

ll
hyslcallLy, en el orlglnal. Aunque su Lraduccln llLeral no esL aprobada por la 8AL, es
uLlllzada en fllosofla para referlrse a la cualldad de flslco (Langlble).
ro[ez'
iii
, no esLamos hablando de algo que Llene una exlsLencla concreLa e lndependlenLe en el
mundo slno, ms blen, de algo que exlsLe (en cuanLo exlsLa realmenLe) slo en nuesLras proplas
menLes. Cuando hablamos sobre el numero cuaLro", no esLamos descrlblendo una enLldad
plaLnlca
10
slno, ms blen, nada ms que nuesLros proplos pensamlenLos o sensaclones.
Lso no los hace menos reales". nuesLra percepcln del color ro[o" es Lan real como cualquler
fenmeno en el mundo. Se LraLa slmplemenLe de hacer una dlsLlncln enLre la percepcln, que
resulLa de un comple[o de facLores, y la enLldad flslca, que aparenLemenLe la caus.
ue manera slmllar, nuesLras lnLerpreLaclones de las conexlones es dlsLlnLa del con[unLo real de
lnLeracclones que puedan exlsLlr en el mundo. Conslderemos, por e[emplo, las Leorlas de
consplracln, - la posLulacln de un con[unLo comple[o e lnLerrelaclonado de personas y
aconLeclmlenLos que llevan a la conclusln de que algulen esL LraLando de hacerLe dano. 1ales
Leorlas, como es noLorlo, no Llenen nlnguna base en el mundo flslco. ero sln embargo pueden
ser conLempladas, y dlscuLldas, y LrasmlLldas, como sl fueran reales. ? la experlencla de una
Leorla de consplracln puede ser, para qulen la perclbe, Lan real como para la persona que Luvo
la experlencla.
Pay una Lendencla por parLe de los lecLores, blen sea al hablar de grlllos, o de Shlrky hablando
acerca de leyes de poLencla
11
, de represenLar las conexlones como algo Lan naLural" y real"
que slmplemenLe esL ahl afuera" - como sl lo que se dlce acerca de las redes de conexlones
represenLara una ley lnmuLable de la naLuraleza. Muy por el conLrarlo, nuesLra comprensln de
la exlsLencla de conexlones y la naLuraleza de las redes que forman, es algo que ponemos sobre
la mesa, una lnLerpreLacln de lo que pensamos que es promlnenLe.
e. Prominencia
iv
e inferencia
nuesLro conoclmlenLo conslsLe de lnLerpreLaclones de percepclones, que son en sl mlsmas
dlsLlnLas de cualquler realldad flslca que pueda haberlas causado. Ln esLe senLldo, se podrla
declr que esLas lnLerpreLaclones son consLruldas" - es declr, que son el resulLado de un proceso
menLal o cognlLlvo, en lugar de algo que nos llega ya ensamblado.
La lofeteoclo es, a grandes rasgos, la manlpulacln de esLos pedaclLos de conoclmlenLo, en
absLracLo, para produclr nuevos pedaclLos de conoclmlenLo. Ln nuesLra menLe, por e[emplo,
podemos posLular que sl una luz ro[a se anade a una luz amarllla, el resulLado ser una luz
naran[a. C que dos ove[as anadldas a dos ove[as resulLarn en cuaLro ove[as. A menudo, las
percepclones posLerlores conflrman Lales predlcclones, lo que nos lleva a conflar aun ms en las
manlpulaclones que las produ[eron (y mucho menos en manlpulaclones que no lo hlcleron,
aunque la menLe humana es noLorlamenLe voluble en esLe senLldo).
1odas esLas lnferenclas, sln embargo, son el resulLado de un comple[o proceso de selecclonar lo
que podrlamos llamar los daLos ms promlnenLes". Ll conLeo de las ove[as, por e[emplo, es de
uLllldad slo para las personas que poseen ove[as (o esLn leyendo arLlculos de fllosofla).
normalmenLe, duranLe el curso de nuesLra vlda coLldlana, Lenemos poca necesldad de conLar
ove[as, y por lo LanLo la mayor parLe de nosoLros lgnoramos el numero real de ove[as presenLes
en un momenLo dado. ue manera slmllar, cuando perclblmos una luz naran[a, por lo general no

lll
Calldad de ro[o. keJoess en el orlglnal (n. del 1.)
lv
5olleoce en el orlglnal (n. del 1.)
la vemos como una conflrmacln de la ldea que el ro[o y el amarlllo componen el naran[a. A
menos que seamos arLlsLas vlsuales, lo vemos slmplemenLe como una lnsLancla de naran[a".
nuesLras lnferenclas, por lo LanLo, se basan en la promlnencla, donde la ptomloeoclo puede ser
pensada como la lmporLancla, relevancla o vlvacldad de alguna propledad o percepcln.
nosoLros selecclonamos" esas percepclones que nos sern de uLllldad e lgnoramos las dems.
Con frecuencla, esLe no es nl slqulera un proceso consclenLe y se basa, en parLe, en reacclones
lnnaLas (como salLar cuando escuchamos un sonldo fuerLe) y en gran medlda en expecLaLlvas
prevlas. nuesLro conoclmlenLo prevlo nos ha llevado a reconocer que algo que se ve y suena
como un Llgre es algo a lo que debemos presLar aLencln, por lo que nuesLro moLor de
lnferencla se pone a Loda marcha.
uel mlsmo modo, algunas conexlones son ms promlnenLes que oLras. lense en su senLldo de
lugar o ublcacln. LsL cenLrado en la cludad o pueblo en el que usLed se encuenLra, con las
calles exLendlendose a parLlr de usLed en un paLrn unlco segun su poslcln. Camble su
ublcacln, y su mapa del mundo cambla con ella. Wal-MarL, que anLes esLaba a dos cuadras de
dlsLancla", esL ahora a una cuadra de dlsLancla". C consldere a su clrculo de amlgos: una vez
ms, usLed esL en el cenLro, con sus colaboradores ms cercanos en proxlmldad cercana, con
sus conocldos a mayor dlsLancla. Su amlgo, sln embargo, ldenLlflcar a un con[unLo dlferenLe de
personas como los ms prxlmos y a oLros, lncluyendo algunos que esLn ms cerca de usLed,
como ms dlsLanLes.
Las cosas se vuelven aun ms comple[as cuando se consldera la menLe. Sabemos que la menLe
es un con[unLo maslvo de neuronas conecLadas, pero en dnde esL el punLo de vlsLa desde el
que conslderamos esLas conexlones? Sl blen podemos conslderar el punLo de vlsLa global en
absLracLo, y hablar desapaslonadamenLe sobre el hlpocampo o el cuerpo calloso, no podemos
adopLar Lal marco de referencla con respecLo a nuesLro proplo pensamlenLo. no obsLanLe,
parece evldenLe que boy un punLo de vlsLa con el cual conslderamos a nuesLra propla menLe. Ls
la esencla del pensamlenLo consclenLe que esLamos consclenLes de nuesLros procesos menLales
al mlsmo Llempo que los esLamos Lenlendo.
una vez ms, lo que es ms promlnenLe es lo que sale a prlmer plano aqul. usLed puede Lener
represenLaclones menLales de clenLos o lncluso mlles de personas pero, sl esL enamorado,
esLar pensando slo en una. Su cuerpo se compone de mlllones de Lermlnaclones nervlosas,
pero sl usLed Llene un dolor de dlenLes, su aLencln se cenLra slo en aquellos relaclonados con
el dlenLe. ue manera slmllar, slo los pensamlenLos ms acLlvos y conslsLenLes se enLromeLen
en su conclencla, y es a Lraves de la lenLe de esos pensamlenLos que usLed lnLerpreLa los
fenmenos (y es a Lraves de los fenmenos que usLed Llene esos pensamlenLos).
La lnferencla es la observacln de las slmlllLudes promlnenLes enLre pensamlenLos y
percepclones. Ls el reconoclmlenLo de las propledades comunes - cualldades, canLldades y
conexlones - enLre percepclones dlversas, y la elaboracln conslgulenLe de conexlones enLre
esas enLldades y enLre oLras propledades de las enLldades. Al ver que dos ove[as y dos ove[as
son cuaLro ove[as, usLed es llevado (a Lraves de la promlnencla de la canLldad y la reclen
descublerLa promlnencla de las vacas) a conLemplar la ldea que dos vacas y dos vacas podrlan
ser cuaLro vacas.
f. Asociacionismo
LsLe proceso de lnferencla Llene su hlsLorla en la fllosofla ba[o el LlLulo de asoclaclonlsmo", un
Llpo de razonamlenLo asoclado (hasLa el advenlmlenLo del poslLlvlsmo lglco) con la fllosofla
emplrlca y personas como Pume y Mlll.
La ldea cenLral del asoclaclonlsmo es la slgulenLe: dos cosas que son relevanLemenLe slmllares
se conecLan en la menLe. LsLa conexln o asoclacln a su vez permlLe que conoclmlenLo sobre
una de ellas sea lnferldo de la oLra. or lo LanLo, sl experlmenLamos una crlaLura pareclda-a-un-
Llgre y LraL de comernos, enLonces, cuando vemos a oLra crlaLura pareclda-a-un-Llgre
relevanLemenLe slmllar, somos llevados (como dlrla Pume, de forma naLural y sln senLldo) a
creer que LraLar de comernos Lamblen. Con el Llempo, un comple[o de creenclas sobre las
crlaLuras parecldas-a-un-Llgre se forma y algunas, de hecho, se Lornan lo suflclenLemenLe
fuerLes como para que podamos conLemplar una nueva (y pellgrosa) caLegorla de enLldad, dado
el nombre Llgre".
ulsLlnLos Llpos de asoclaclonlsmo exlsLen, desde la asoclacln de lmpreslones posLulada por
Pume a la slmlllLud de fenmenos descrlLa por 1versky
12
. uos Llpos prlnclpales de
asoclaclonlsmo son relevanLes para nosoLros aqul:
Ll ptlmeto es el asoclaclonlsmo slmple, a veces conocldo como el asoclaclonlsmo de Pebb"
13
,
que se posLula a ser (y probablemenLe es) fundamenLal en la formacln de conexlones
neuronales en la menLe (su apllcabllldad al mundo fuera de la menLe es mucho menos
evldenLe). Ll prlnclplo, en concreLo, es que sl dos neuronas dlsparan al mlsmo Llempo, una
conexln Lender a formarse enLre ellas. LsLo es, por supuesLo, una hlpLesls de Llpo
excluyendo Lodo lo dems": las neuronas Llenen que ser el Llpo de neuronas que pueden
formar conexlones, es necesarlo que haya algun Llpo de proxlmldad enLre ellas, y neceslLan ser
(compuLaclonalmenLe y flslcamenLe) compaLlbles enLre sl. Muy parecldo a una hlsLorla de amor.
Ll seqooJo puede ser claslflcado ba[o el (lnadecuado) LlLulo de asoclaclonlsmo de 8olLzmann
14
.
uerlvado de la ldea de la mqulna de 8olLzmann, esLe Llpo de asoclaclonlsmo es una expresln
de (algo asl como) las fuerzas Lermodlnmlcas. lense en ello como la red LraLando de asenLarse
en un esLado balanceado" o armonloso". La ldea deLrs del asoclaclonlsmo de 8olLzmann es
que una clerLa canLldad de energla apllcada a un slsLema crear una clerLa canLldad de clneLlca -
en oLras palabras, su cerebro slgue pensando a pesar de no reclblr enLradas. Ln ausencla de
lnfluenclas exLernas que causen conexlones de Pebb, el cerebro se aslenLa en una conflguracln
(LermodlnmlcamenLe) esLable.
Sl Lales modos de asoclaclonlsmo o cualquler oLro meLodo de formacln de conexlones esLn
operando denLro de un slsLema parLlcular es una pregunLa de observacln emplrlca.
robablemenLe, en cualquler slsLema dado, ser una comblnacln. ? como anLes, adems de los
mecanlsmos especlflcos de consLruccln de conexlones sern necesarlos facLores
poslblllLadores, Lales como la proxlmldad, y facLores de correccln, como es descrlLo por la
reLropropagacln
15
.
LnLendemos la slmlllLud lo basLanLe blen en relacln con la cualldad y la canLldad. Las cosas
pueden ser ms o menos parecldas - grandes, redondas y de color naran[a, por e[emplo. ?
podemos ver cmo, a Lraves de esLa slmlllLud, puede formarse una asoclacln - nuesLra
percepcln de (lo que lnLerpreLamos como) dos fenmenos dlferenLes de color naran[a nos lleva
a generar una asoclacln enLre ellos. Las canLldades, Lamblen, esLn asocladas: nunca hemos
experlmenLado una lluvla de sels pulgadas de leche, pero podemos lmaglnar fcllmenLe cmo
serla, con base en nuesLras experlenclas con sels pulgadas de agua.
o el coso Je los cooexlooes, el concepLo de slmlllLud es menos lnLulLlvo, pero se dlvlde en dos
caLegorlas prlnclpales:
o ptlmet loqot, podemos declr que dos enLldades son conecLlvamenLe slmllares sl comparLen
conexlones con el mlsmo con[unLo de enLldades. or e[emplo, Mlchael y yo podemos ser
conecLlvamenLe slmllares, lncluso sl nunca nos hemos conocldo, sl comparLlmos el mlsmo grupo
de amlgos. or supuesLo, Lal slmlllLud hace que sea ms probable que una conexln se forme
enLre nosoLros: pero es lmporLanLe Lener en cuenLa la dlrecclonalldad aqul. La slmlllLud precede
a la conexln.
o seqooJo loqot, podemos declr que dos enLldades son conecLlvamenLe slmllares sl comparLen
con[unLos de conexlones slmllares. or e[emplo, aul y Mlchelle pueden ser acLlvlsLas pollLlcos,
pero Lraba[ando para dlferenLes parLldos pollLlcos. Ln Lal caso, ellos comparLlrn los mlsmos
tlpos de conexlones, pero con dlferenLes con[unLos de amlgos. 1ales con[unLos de conexlones
son (ms o menos) lsomotfos. vale la pena senalar que esLe lsomorflsmo Lender a conduclr a
una conexln enLre los dos grupos (los parLldos pollLlcos Llenden a lnLeracLuar con oLros
parLldos pollLlcos, pero mucho menos con los equlpos de hockey), lo que a su vez conduce de
nuevo a conexlones enLre los mlembros.
g. Distribucin
Ln esLe punLo llegamos a un concepLo cenLral del conoclmlenLo conecLlvo, el de conoclmlenLo
JlsttlbolJo.
Ln la seccln anLerlor vlmos, de forma un poco slmpllsLa, la poslbllldad de los parLldos pollLlcos
lnLeracLuando enLre sl. LsLe es un concepLo que podemos comprender lnLulLlvamenLe. Lo
vemos Lodos los dlas en los debaLes pollLlcos, en la leglslaLura, y represenLado en las encuesLas
pollLlcas y arLlculos perlodlsLlcos.
ero un parLldo pollLlco no es (pet se) una enLldad auLo-conLenlda: es un ensambla[e de
personas lndlvlduales en donde esLas personas esLn conecLadas a Lraves de algun Llpo de
proceso comun (por lo general, pero no slempre, lmpllcan una creencla comun y la parLlclpacln
en un proceso de membresla, Lal como flrmar una Lar[eLa de membresla y pagar clnco dlares,
[unLo con un con[unLo de lnLeracclones enLre los mlembros organlzado y a menudo gulado,
como se evldencla a Lraves del proceso de elecclones prlmarlas o en las convenclones pollLlcas).
Ll parLldo pollLlco es una enLldad dlsLrlbulda. Lo que es lmporLanLe Lener en cuenLa es que es
ms que una mera coleccln de personas asocladas o lncluso slmllares. un grupo de personas,
lncluso sl Lodas Llenen las mlsmas creenclas e lncluso sl Lodas se conocen enLre sl, no consLlLuye
un parLldo pollLlco. 1ampoco es una cuesLln de canLldad: un grupo de clnco personas puede
consLlLulr un (poco popular) parLldo pollLlco, mlenLras que un grupo muy grande puede no Lener
nlnguna exlsLencla pollLlca. Lo que consLlLuye a un parLldo pollLlco (y a oLras enLldades slmllares
como las empresas, los equlpos de hockey y las faculLades de una unlversldad) es el con[unLo de
cooexlooes enLre sus mlembros, cuya exlsLencla a menudo se manlflesLa y se reconoce con
documenLos especlales y personalldad [urldlca.
Ls un concepLo nebuloso. Ll parLldo pollLlco no exlsLe, no esL conLenldo, en nlnguno de sus
mlembros, nl Lampoco es una mera agregacln de las propledades o del numero de sus
mlembros, pero no exlsLlrla sln sus mlembros. La exlsLencla de un parLldo pollLlco es JlsttlbolJo -
no hay un unlco lugar en donde podrla declrse que esL, pero hay muchos lugares en los que su
exlsLencla, podrla declrse, esL manlflesLa. Cada mlembro forma parLe del parLldo pollLlco, pero
no es una versln en mlnlaLura del parLldo como un Lodo. Las propledades del parLldo son
separadas y dlsLlnLas de las de los mlembros.
Llegamos oLra vez al concepLo de emergencla, pero desde una dlreccln dlferenLe. Cualquler
propledad que el parLldo pollLlco pueda Lener es una propledad emergenLe. or lo LanLo, es una
propledad que exlsLe (en nuesLras menLes) por el mero hecho de haber sldo tecoooclJo o
lotetptetoJo como Lal (es por eso que Lenemos un proceso formal para reconocer" a los
parLldos pollLlcos). ?, sln embargo, aunque esLa propledad depende de sus mlembros
consLlLuyenLes, no es a su vez una propledad de los mlembros (uavldson llama a esLo
supervenlencla
16
). Las propledades emergenLes de una enLldad dlsLrlbulda slo exlsLen como
consecuencla de la otqoolzoclo de sus parLes, no de sus mlembros y, en concreLo, por el hecho
que esLas parLes esLn conecLadas de una clerLa manera reconoclble.
LsLrlcLamenLe hablando, cada enLldad en el mundo es una enLldad dlsLrlbulda (salvo, Lal vez, las
parLlculas subaLmlcas lndlvlslbles - y (en ml oplnln) esLas pueden exlsLlr slo en vlrLud de una
dlsLrlbucln lnversa, conslsLlendo enLeramenLe de enLldades que son ms qtooJes que ellas, en
gran medlda como un punLo en un paLrn de Molre, pero esLo es moy especulaLlvo). Cada
enLldad se compone de enLldades adlclonales y las propledades de la enLldad en cuesLln no son
meros refle[os de las enLldades ms pequenas slno, ms blen, propledades unlcas que alcanzan
su exlsLencla debldo a la organlzacln de esas enLldades. Asl, la mlsma coleccln de Lomos de
carbono puede dar lugar a carbn muy suave o a un dlamanLe muy duro.
Cuando hablamos de una de esas propledades, por lo LanLo - por e[emplo, la dureza de un
dlamanLe - no hay nlngun loqot que podemos senalar como aquel en el que esLa propledad se
encuenLra. no hay una lnsLancla especlflca de la dureza del dlamanLe, salvo en nuesLra
percepcln e lnLerpreLacln que los Lomos de carbono, cuando se organlzan Je esto manera,
son lo que llamamos duro". La propledad de ser duro, adems de esLar dlsLrlbulda a Lraves de
los Lomos de carbono que consLlLuyen un dlamanLe, slo exlsLe como resulLado de nuesLra
percepcln de ella. LsLrlcLamenLe hablando, sl no hublera percepLores que reconocleran los
dlamanLes como duros", no habrla dureza" que los dlamanLes pudleran Lener.
b. Significado
AnLerlormenLe, dlscuLlmos la poslbllldad de conslderar a las propledades como separadas de las
enLldades flslcas que son lnsLanclas de ellas. Asl, por e[emplo, podemos pensar en ro[o" sln
pensar en una cosa ro[a". Ln ese momenLo, dl[lmos que no qulere declr que haya alguna
enLldad especlflca como la ro[ez"
v
. ero ahora Lenemos que pregunLarnos en que conslsLe la
ro[ez". orque hay un senLldo en el que la ro[ez" es real: es algo que Lodos enLendemos, un
concepLo que es uLll en nuesLra vlda dlarla. La frase: LsLa foLo neceslLa ms ro[o" no es algo que
lnmedlaLamenLe rechazarlamos como una LonLerla.
Ll concepLo de ro[ez" es un e[emplo de slgnlflcado dlsLrlbuldo. no hay nlngun lugar en
parLlcular en el que podrlamos declr que se encuenLra el slgnlflcado" de ro[ez". ue hecho, que
Lengamos un concepLo como la ro[ez" en nuesLra menLe es, en sl mlsmo, algo que slo
podemos saber a Lraves de la lnLerpreLacln de los mlles de paLrones que se presenLan en

v
ver noLa lll (n. del 1)
nuesLra conclencla y nuesLro comporLamlenLo. no hay duda de que Lenemos muchos oLros
concepLos slmllares pero, debldo a que no son promlnenLes - porque nunca [uegan un papel en
el comporLamlenLo cognlLlvo de orden superlor - no los reconocemos. Ln clerLo senLldo,
esLamos clegos anLe ellos, hasLa que a Lraves de algun proceso (como un LesL de 8orschach) son
buscados y observados.
Ln clerLo senLldo, Lener el concepLo de ro[ez" en nuesLra propla menLe es slmllar a Lener
llberal" como una descrlpcln de un parLldo pollLlco. ConcepLos subslmbllcos de ba[o nlvel
exlsLen en nuesLras menLes - con[unLos de neuronas conecLadas que no Llenen en sl mlsmas un
slgnlflcado que podrlamos reconocer pero que, comblnados enLre sl, forman evenLualmenLe
esLrucLuras de orden superlor que corresponden a los slgnlflcados de palabras (o melodlas, o
lconos, eLc. ) como ro[ez". ueclr que Lenemos el concepLo de ro[ez" en nuesLra menLe es
Lomar un con[unLo parLlcularmenLe promlnenLe de colecclones de neuronas conecLadas.
odemos comprender lnLulLlvamenLe cmo el slgnlflcado de una palabra se dlsLrlbuye de esLa
manera sl reflexlonamos sobre el slgnlflcado de una palabra especlflca. or e[emplo,
conslderemos la palabra arls". A prlmera vlsLa la Lomarlamos como una palabra que se reflere
- y es - algo concreLo y deflnldo, una cludad en la zona cenLro-norLe de lrancla. ero el uso de la
palabra arls" evoca asoclaclones dlferenLes para dlferenLes personas. or e[emplo, cludad",
lrancla" y 1orre Llffel". Algunas personas plensan en yeso, oLras personas plensan en PllLon,
oLras personas plensan en la margen lzqulerda, y oLras plensan en kurL vonneguL.
ero hay ms: cuando declmos que el slgnlflcado de la palabra arls" esL dlsLrlbuldo, lo que
queremos declr adlclonalmenLe es que el slgnlflcado de la palabra esL coostltolJo, en parLe, por
los mlsmos elemenLos que consLlLuyen los slgnlflcados de esLas oLras palabras. odrlamos declr
(en Lermlnos generales) que la conexln enLre las enLldades subslmbllcas A, 8 y C consLlLuyen
el slgnlflcado de arls", mlenLras que la conexln enLre 8, C y u nos da el slgnlflcado que
corresponde a yeso" (obvlamenLe esLa es una gran slmpllflcacln). Cuando el slgnlflcado de las
palabras esL dlsLrlbuldo, la base de su slgnlflcado - las enLldades subslmbllcas ms pequenas
que conforman el slgnlflcado - esL eottemezcloJo. Ln clerLo senLldo, usLed oo poeJe enLender
lo que arls" slgnlflca a menos que al mlsmo Llempo enLlenda lo que un con[unLo de oLras
palabras y, de hecho, oLros concepLos (Lales como nombre") slgnlflcan.
LsLe puede parecer un concepLo dlflcll, lncluso lmposlble, pero es uno con el que Lraba[amos y
convlvlmos Lodos los dlas. uno podrla pregunLar, por e[emplo, dnde esL LdmonLon?" La
respuesLa a esa pregunLa no exlsLe como una especle de enLldad deLermlnada, slngular, slno
que esL mezclada con una varledad de oLros concepLos. LdmonLon esL en AlberLa",
podrlamos responder, lo que Lrae el concepLo de AlberLa" a nuesLro enLendlmlenLo.
LdmonLon esL en el 1rlngulo de alllser", podrla declr un gegrafo, lo que a su vez Lrae oLra
serle de asoclaclones como parLe de la respuesLa. LdmonLon se encuenLra en la laLlLud 32 norLe,
podrla lndlcar un carLgrafo, lnvolucrando en nuesLra comprensln la naLuraleza y el empleo de
la geomeLrla carLeslana. La respuesLa a la pregunLa dnde esL LdmonLon?" y el slgnlflcado de
la palabra ro[ez" son de naLuraleza slmllar, aflanzados en una red comple[a y enLreLe[lda de
oLros slgnlflcados.
i. Significado compartido
ue los escrlLos de personas como WlLLgensLeln Lenemos la ldea que los slgnlflcados, en el
senLldo ms esLrlcLo, slo exlsLen cuando son comparLldos por una comunldad de hablanLes.
WlLLgensLeln lleg lncluso a declr que no puede haber lengua[e prlvado, que el slgnlflcado slo
es poslble sl se comparLe publlcamenLe
17
.
Muchas personas encuenLran esLo equlvocado porque plensan en el slgnlflcado como referencla
o algo (segun krlpke
18
) que slgue un orden necesarlo de las cosas en el mundo. La deflnlcln de
1arskl de la verdad
19
('la nleve es blanca" es verdadero sl y slo sl la nleve es blanca") resuena
de forma lnLulLlva con las personas, ya que esLablece una base emplrlca observable en los
slgnlflcados de las palabras.
?, de hecho, es nuesLra experlencla comun de un mundo flslco, que exlsLe lndependlenLemenLe,
lo que Lamblen nos lleva a Lales lnLulclones. Sln Lener en cuenLa vle[os cuenLos populares como
los esqulmales Llenen 22 palabras para 'nleve'" el hecho es que, cuando un lnulL dlce nleve" y
cuando un braslleno dlce nleve", se refleren a la mlsma enLldad flslca, en concreLo, P2C
crlsLallna.
? sln embargo, un esqulmal dlce nleve" en lnukLlLuL y un braslleno lo hace en porLugues. Las
palabras en esLos dos ldlomas son dlferenLes y refle[an dlferenLes lnLerpreLaclones de la
realldad. Los lengua[es no son lsomorfos (a pesar de Chomsky). La base de la esLrucLura del
ldloma lngles, por e[emplo, radlca en la dlsLlncln enLre yo y el oLro, mlenLras que en el frances
es yo, ml cuerpo y el oLro. nlnguna de las dos es lncorrecLa segun los hechos: la nleve es
blanca" en cada caso y, sln embargo, el slgnlflcado dlverge (o puede dlverglr, como dlce
Culne
20
, no podemos saber a clencla clerLa).
Ll slgnlflcado, para WlLLgensLeln, esL esLablecldo en el octo de comunlcar. uesde la perspecLlva
de nuesLra dlscusln dlrlamos algo asl: el slgnlflcado comparLldo de arls" es una propledad
emergenLe del con[unLo de lnLeracclones especlflcas enLre las personas que lnvolucran el uso de
la palabra arls" o de palabras asocladas con la palabra arls". C como WlLLgensLeln dl[o: Ll
slgnlflcado es el uso".
Ln esLe punLo, es lmporLanLe enLender que esLa expllcacln de slgnlflcado no conLradlce, nl
slqulera complLe, con la expllcacln de slgnlflcado dada anLerlormenLe. Asl como podemos
examlnar dos personas dlferenLes para enconLrar los dlferenLes slgnlflcados de la palabra
arls", Lamblen podemos examlnar dos Llpos dlsLlnLos de enLldad - una persona y una socledad
- con el fln de enLender su slgnlflcado. orque no hay una enLldad unlca y dlsLlnLa que debe
Lener como slgnlflcado la palabra arls". Ln nuesLra deLermlnacln del slgnlflcado de una
palabra, cules son las conexlones promlnenLes o cules enLldades son promlnenLes es una
cuesLln de conLexLo, una cuesLln de lnLerpreLacln.
Cuando WlLLgensLeln dlce que no puede haber un lengua[e prlvado esL, esLrlcLamenLe
hablando, equlvocado. ?o Lengo muchas palabras prlvadas (que no voy a comparLlr aqul, pues
de lo conLrarlo no serlan prlvadas y me quedarla sln e[emplo) y podrla, en prlnclplo, Lener un
lengua[e prlvado, pues Lener un lengua[e no es un caso de sobet el ldloma, como WlLLgensLeln
(en algunas lnLerpreLaclones
21
) argumenLa. 1ener un lengua[e es esLar otqoolzoJo de una
manera deLermlnada. LsLa organlzacln es la ca[a negra" que nos da, como dlrla 8yle
22
,
dlsposlclones" para comporLarnos de clerLas maneras, para (por e[emplo) pronunclar la palabra
arls" cuando se nos presenLa un fenmeno deLermlnado.
ue hecho, para darle la vuelLa a esLo, saber" cualquler cosa es de una naLuraleza slmllar.
Saber" algo no es esLar en posesln de un deLermlnado hecho. no hay una lnsLancla" de una
pleza de conoclmlenLo en nuesLra cabeza. Saber" es esLar organlzado en clerLa forma, es Lener,
sl se qulere, un clerLo paLrn de acLlvldad neuronal que ocurre regularmenLe (y por lo LanLo, una
dlsposlcln a comporLarse). Ll conoclmlenLo es, como dl[o Pume, un hblLo de la menLe".
Asl, sl hablar un ldloma, uLlllzar un ldloma, requlere saber" un ldloma (en el senLldo cognlLlvo),
enLonces un nlno no serla capaz de hablar un ldloma, pues un nlno emplea consLrucclones
llngulsLlcas que el o ella no podrla ldenLlflcar o nombrar (como esLudlanLe de frances, es muy
frusLranLe ver a un nlno de sels anos de edad Lener una mayor capacldad en el lengua[e de la
que yo Lengo). LsLe es el Llpo de fenmeno que fue desconcerLanLe para Chomsky
23
: cmo
podrla algulen hablar un ldloma sln la capacldad menLal para saberlo"? ero esLo no es razn
suflclenLe para suponer que las esLrucLuras slnLcLlcas de Chomsky son lnnaLas. 1lene mucho (sl
no ms) senLldo creer que son organlzaclones (subslmbllcas) de conexlones neuronales.
nada de esLo, sln embargo, debe lnLerpreLarse para lndlcar que el lengua[e es slmplemeote un
fenmeno menLal. Pemos enfaLlzado anLerlormenLe que el slgnlflcado de la palabra arls"
puede ser enLendldo LanLo desde un punLo de vlsLa LanLo personal como soclal. ero adems,
ahora hay que senalar, que lo personal y lo soclal no operan lndependlenLemenLe uno del oLro.
uespues de Lodo, no es casualldad que los nlnos crezcan hablando el mlsmo ldloma que sus
padres. La experlencla de los elemenLos llngulsLlcos como percepclones conduce a la formacln
de elemenLos llngulsLlcos como esLrucLuras neuronales y menLales, y la lnLeraccln de lda y
vuelLa de esLos lleva a que sean asoclados y, con el Llempo, ms slmllares. Ll uso del lengua[e
lnfluye en el hablanLe, el uso del lengua[e lnfluye en el lengua[e.
|. Urganizacin
uede parecer exLrano en esLe punLo hablar de un lengua[e como un fenmeno soclal y como
un fenmeno menLal usando los mlsmos Lermlnos y, de hecho, lncluso lnLercamblndolos.
ero no es exLrano y nl slqulera no lnLulLlvo, cuando se reconoce que el slgnlflcado, LanLo soclal
como neurolglcamenLe, Llene el mlsmo orlgen: el slqolflcoJo es oo feomeoo emetqeote, que
surge de las conexlones enLre las enLldades subyacenLes. SoclalmenLe, las enLldades
subyacenLes son hablanLes de un lengua[e mlenLras que, menLalmenLe, las enLldades
subyacenLes son neuronas y esLrucLuras neurales subslmbllcas.
uno podrla pregunLar: Cmo pueden ser lo mlsmo? ero eso es como pregunLar cmo una
celula neural y una paleLa helada pueden ser ambas rosadas. C pregunLar cmo puede haber al
mlsmo Llempo mll celulas neurales en una capa y mll personas en un mercado. Lo que hace
slmllar al lengua[e, LanLo el soclal como el personal, es que ambos se derlvan del mlsmo
con[unLo de prlnclplos. ?, de hecho, que slgan los mlsmos prlnclplos es lo que hace poslble al
lengua[e! Sl no pudleramos repllcar en la socledad el mlsmo Llpo de cosas que suceden en
nuesLras proplas menLes, no habrla nlngun medlo por el cual podrlamos comunlcarnos.
Consldere a los cone[os, que Llenen vldas menLales acLlvas (aunque de cone[o): sln la capacldad
de comparLlr slgnlflcado a Lraves de redes de lnLeraccln organlzada, son LoLalmenLe lncapaces
de formar un lengua[e.
Los prlnclplos de las redes organlzadas de conexlones han reclbldo mucha aLencln en los
ulLlmos anos, y con razn. LnLendemos mucho acerca de cmo funclonan esLas redes y acerca
de sus propledades. ConcepLualmenLe, se han esLudlado ba[o el LlLulo de Leorla de grafos. Casos
concreLos de las redes se han esLudlado en las palabras de WaLLs
24
y 8arabsl
25
, enLre oLros.
CompuLaclonalmenLe, las redes han sldo el foco de la lnvesLlgacln de personas como Mlnsky y
aperL
26
, 8umelharL y McClelland
27
. Las redes soclales y el sofLware de redes soclales se han
converLldo en una pequena lndusLrla. ?, por supuesLo, la propla lnLerneL nos ha dado una red a
gran escala para esLudlar de cerca y en deLalle.
La mayor parLe de esLe Lraba[o (segun ml observacln) se ha cenLrado en dos reas prlnclpales:
en prlmer lugar, las propledades de dlferenLes Llpos de redes (por e[emplo, las redes aleaLorlas,
las redes debllmenLe acopladas, eLc.) y, en segundo lugar, las propledades de la propagacln de
la lnformacln a Lraves de redes (como se observa, por e[emplo, en el fenmeno de los sels
grados'). Adems, a Lraves de la lnvesLlgacln de redes dlnmlcas, se ha demosLrado cmo las
redes pueden crecer naLuralmenLe, sln nlnguna lnLencln o dlseno, sobre la base de algunos
prlnclplos muy slmples. La observacln de esLos fenmenos ha expllcado cosas Lales como las
leyes de poLencla, que descrlben el numero dlspar de conexlones enLre los nodos de las redes, y
los fenmenos en cascada, en el proceso de examlnar la propagacln de ldeas y enfermedades a
Lraves de una socledad (o a Lraves de un cuerpo humano).
Se ha hablado mucho menos de lo que es, probablemenLe, la lmpllcacln ms lmporLanLe de
esLe Lraba[o: sl una menLe humana puede llegar a saber" y sl la menLe humana es, en esencla,
una red, enLonces cualquler red puede llegar a saber" y, para el caso, una socledad puede
hacerlo. uel mlsmo modo en que el slgnlflcado de una palabra puede Lener una base LanLo
personal como culLural, Lamblen el conoclmlenLo en sl mlsmo puede esLar basado en lo personal
y en lo culLural. Ms aun, como sabemos que las personas pueden aprender, ahora sabemos
Lamblen que las socledades pueden aprender y, a la lnversa, a Lraves del esLudlo de cmo una
socledad puede aprender, podemos comprender ms profundamenLe cmo una persona puede
aprender.
k. Conocimiento social
Ll conoclmlenLo soclal es a una socledad lo que el conoclmlenLo personal es a una persona. Ls
un resulLado de las conexlones enLre los mlembros lndlvlduales de la socledad, resldenLe no en
uno de ellos, slno ms blen una propledad de la socledad Lraba[ando como un Lodo. numerosos
casos de esLe Llpo de conexlones ocurren y, cuando algunas de esas conexlones se vuelven
promlnenLes y se acLlvan frecuenLemenLe por el uso, se les reconoce como formando una
enLldad dlsLlnLa, produclendo un Llpo dlsLlnLo de conoclmlenLo.
Como e[emplo, consldere el conoclmlenLo de cmo hacer volar a una persona de lnglaLerra a
Canad en un 747". nlnguna persona posee esLe conoclmlenLo, porque es el resulLado de la
comblnacln de numerosas lnsLanclas de conoclmlenLo personal - desde cmo hacer
neumLlcos hasLa la forma de navegar un 747 y cmo e[ecuLar un aLerrlza[e manLenlendo el
avln lnLacLo. Lo que hace que esLos blLs lndlvlduales de conoclmlenLos se comblnen para
formar una lnsLancla de conoclmlenLo soclal es que esLn conecLados: saber cmo aLerrlzar un
avln depende de, y Llene senLldo, slo en el conLexLo de saber cmo volar un avln o cmo
consLrulr una aeronave.
Aunque muchos casos de conoclmlenLo soclal pasan desaperclbldos e lnadverLldos, pueden ser
clLados numerosos e[emplos. or e[emplo, el conoclmlenLo de el valor del Lrlgo" en un
momenLo dado es un Llpo de conoclmlenLo soclal. Ls el conoclmlenLo que resulLa a Lraves de las
conexlones de mlllones de compradores y vendedores de Lrlgo en un mercado. nlngun lndlvlduo
Llene una comprensln de el valor del Lrlgo" - cada uno de ellos Loma declslones de compra o
venLa con base en su proplo conoclmlenLo y en sus necesldades lndlvlduales. Ls clerLo que hay
un valor de mercado" del Lrlgo pero, de nuevo, esLa es una lotetptetoclo de ese conoclmlenLo
soclal, pues no Lodos los casos del comerclo de Lrlgo se Llenen en cuenLa (slo los que se
expresan en Lermlnos flnancleros) y no Lodos los comerclanLes de Lrlgo son Lenldos en cuenLa (el
nlno que reclbe el Lrlgo de su madre, por e[emplo).
La mano lnvlslble del mercado" de SmlLh es apenas ooo forma de ver clerLos Llpos de
conoclmlenLo soclal, en concreLo, aquellos que pueden expresarse cuanLlLaLlvamenLe y sobre la
base del razonamlenLo cuanLlLaLlvo. Ll Lrlgo puede ser valorado de forma no cuanLlLaLlva: por su
sabor, por e[emplo. Ln conLrasLe, consldere cmo valora la socledad al chocolaLe. Ll valor del
Lrlgo", vlsLo desde una perspecLlva conecLlva, es una conslderacln de la lnLeraccln enLre Lodas
las declaraclones sobre el valor" y Lodas las declaraclones sobre el Lrlgo", [unLo con una
lnLerpreLacln de esas declaraclones. Cue hoy expresemos el valor del Lrlgo en Lermlnos
econmlcos dlce LanLo sobre la promlnencla del valor econmlco en la socledad acLual como lo
que dlce acerca del Lrlgo.
Ll conoclmlenLo soclal ha alcanzado reclenLemenLe reconoclmlenLo (y valor) ba[o el LlLulo de la
sabldurla de las mulLlLudes" de Surowleckl
28
. ero vale la pena noLar que muchos de los
e[emplos de Surowleckl son casos en los que las con[eLuras
vi
lndlvlduales son sumadas y luego
promedladas". Aunque Surowleckl hace enfasls (correcLamenLe) en la auLonomla de esas
con[eLuras, no hace enfasls en el hecho lgualmenLe lmporLanLe que esas con[eLuras no son
evenLos lndependlenLes - esLn relaclonados, de alguna manera clave, unos con oLros (por
e[emplo, la genLe adlvlnando la LemperaLura de una hablLacln Llenen Lamblen la propledad de
esLar en la mlsma hablLacln, aquellos esLlmando el peso de los ob[eLos ven los mlsmos ob[eLos,
y de la mlsma manera).
Ll conoclmlenLo soclal no es slmplemeote la suma y promedlo del conoclmlenLo lndlvldual
(como sl pudlera haber Lal cosa - consldere cmo al adlvlnar el peso usamos un medlo como
promedlo, mlenLras que en la eleccln de llderes usamos un modo como promedlo
vll
). Ls por
ello que dlcha agregacln no es necesarlamenLe conflable - una agregacln que se consldera
lndependlenLe de las conexlones enLre las enLldades es como un conLeo que se consldera
lndependlenLe de la composlcln de un con[unLo. Consldere, por e[emplo, conLar ove[as sln
preocuparse de sl lo que se cuenLa es una ove[a. uede funclonar a veces - en hablLaclones
llenas de ove[as, por e[emplo. ero ms a menudo, lnduce a error.
l. Las leyes de poder y las desigualdades
Cran parLe del Lraba[o en redes ha sldo en las llamadas redes llbres de escala". Ln una red llbre
de escala (como personas como 8arabsl han mosLrado) algunas enLldades de la red Llenen un
mayor grado de conexln que oLras. Ls clerLo que, en cualquler red, habr una clerLa varlacln
en la dlsLrlbucln, pero en una red llbre de escala esLa varlacln puede ser exLrema. or
e[emplo, conslderemos una red como lnLerneL donde algunos slLlos -como Coogle- Llenen
mlllones de vlslLanLes, mlenLras que oLros slLlos Llenen slo uno o lncluso nlnguno.
una red de esLe Llpo se forma a Lraves de un ptoceso Jlomlco donde la presencla de una
enLldad lleva a oLros a conecLarse a ella. or e[emplo, consldere el acLo de la creacln de
vlnculos en una pglna web. Con el fln de crear un vlnculo uLll, es necesarlo conecLarse a un slLlo
que ya exlsLe. LsLo slgnlflca que, excluyendo Lodo lo dems, un slLlo que fue creado prlmero
obLendr la mayorla de los enlaces, porque ser un candldaLo para la vlnculacln de Lodos los

vl
Coess (adlvlnanza, suposlcln) en el orlglnal (n. del. 1.)
vll
Ll senLldo de esLa frase es un poco confuso Lamblen en el orlglnal: cooslJet bow lo qoessloq
welqbts we ose o meJlom os ovetoqe, wblle lo electloq leoJets we ose o moJe os ovetoqe". (n.
del 1.)
slLlos web slgulenLes, mlenLras que un slLlo que fue creado de ulLlmo Lendr un numero menor
de enlaces, pues nunca ha sldo un candldaLo para ellos.
LsLe efecLo puede ser ampllflcado cuando se consldera la ottocclo ptefeteoclol, pues al crear un
vlnculo en una pglna web, un dlsenador qulere no slo un vlnculo a una pglna al azar, slno a
una boeoo pglna. ero, cmo [uzgar lo que se consldera una buena pglna? una forma es
mlrar aquello que oLras personas esLn enlazando. La probabllldad de que la prlmera pglna
creada sea enconLrada es mayor que la de cualquler oLra pglna, lo que slgnlflca que la prlmera
pglna obLendr aun ms enlaces de los que reclblrla por azar. Con esLe y oLros prlnclplos,
algunos slLlos web obLlenen mlllones de enlaces ms que oLros.
Lo lnLeresanLe es que, aunque un proceso slmllar conduce a la formacln de redes llbres de
escala en oLras reas, no en Lodos los casos se llega a una lnequldad Lan exLrema. Lo que pasa es
que, en algunos casos, se alcanza un llmlLe mxlmo esLrucLural. Conslderemos, como lo hace
8arabsl, los casos de los aeropuerLos y la red elecLrlca. Ambos se desarrollan de acuerdo con
prlnclplos slmllares (las llneas aereas quleren aLerrlzar avlones, por e[emplo, donde oLras
aerollneas lo hacen). Como es de esperar, una dlsLrlbucln de ley de poLencla se produce. ero
hay un llmlLe superlor para el numero de avlones que pueden aLerrlzar en un unlco aeropuerLo
y, por lo LanLo, un llmlLe al Lamano de la deslgualdad que puede ocurrlr.
varlos auLores (por e[emplo Shlrky) escrlben y hablan como sl la ley de poLencla fuese un
arLefacLo de la naLuraleza, algo que se desarrolla por sl mlsmo. ? dado que es naLural y porque
esLos slsLemas producen conoclmlenLo (volveremos a esLe punLo), se argumenLa que serla un
error lnLerferlr con la esLrucLura de la red. LsLe argumenLo es muy slmllar al argumenLo
planLeado por los beneflclarlos de una deslgualdad slmllar en los mercados flnancleros. Los rlcos
se hacen ms rlcos, beneflclndose de una dlsLrlbucln deslgual de los recursos, pero los
esfuerzos para camblar esLa slLuacln consLlLuyen lnLerferencla" en un fenmeno naLural" -la
mano lnvlslble del mercado- que de manera lnLellgenLe aslgna recursos y deLermlna prlorldades.
LsLo puede ser clerLo sl pensamos en las redes como slsLemas naLurales. ero la ausencla de
llmlLes al creclmlenLo en la conecLlvldad de algunos nodos debe alerLarnos de que hay algo ms
ocurrlendo. ? es esLo: las redes que descrlblmos y en algunos casos consLrulmos (o medlanLe la
leglslacln, proLegemos), son lotetptetoclooes de las muy dlversas conexlones que exlsLen en un
enLorno o en una socledad. uependen, esenclalmenLe, de un pooto Je vlsto. Sln duda, las
deslgualdades de enlaces en la web o el dlnero en la socledad represenLan la prevalencla de un
punLo de vlsLa o algunos punLos de vlsLa sobre los dems. ero para enLender cmo esLo puede
ser asl, neceslLamos ver a las redes no como slsLemas flslcos, slno como consLrucclones
semnLlcas, donde la organlzacln de los vlnculos es deLermlnada ms por la slmlllLud y la
promlnencla que por fuerzas naLurales salva[es y eplsLemolglcamenLe neuLras.
m. Conocimiento
Cue slgnlflca declr que una frase Llene lmporLancla semnLlca? ueclr, del mlsmo modo, que
sabemos" algo? Como se suglrl anLerlormenLe, la mayorla de nosoLros segulmos
compromeLldos con algo parecldo a una semnLlca de 1arskl: sabemos algo en caso de que lo
que sabemos resulLe ser clerLo. ero, por supuesLo, esLo no cuenLa Loda la hlsLorla. Ll
conoclmlenLo neceslLa esLar, de alguna manera, en nuesLra menLe (o en nuesLra socledad),
neceslLa ser una creencla". ? (asl va el argumenLo) neceslLa esLar [usLlflcado de alguna manera
a Lraves de un proceso de verlflcacln, o por lo menos, dlce opper
29
, a Lraves de la ausencla de
falslflcacln.
LsLe punLo de vlsLa Llene sus dlflculLades, como los conLrae[emplos de CeLLler lo sugleren
30
. ero
(en ml oplnln) sus dlflculLades ms lmporLanLes surgen cuando LraLamos de arLlcular que es lo
que sabemos. Conslderemos, por e[emplo, la nleve es blanca". Sln duda, uno podrla revlsar
algo de nleve con el fln de deLermlnar sl es blanca, pero slo sl uno enLendl anLes lo que
slgnlflca nleve" y blanco" (por no menclonar, como CllnLon nos ha ensenado, es"). ero como
se menclon anLerlormenLe, lo que consLlLuye el slgnlflcado de nleve", por e[emplo, no esL
nada claro. no hay una enLldad unlca. Lo que qulere declr que es una cuesLln de lnLerpreLacln.
Asl como lo es, por e[emplo, la enumeracln de lo que consLlLuye un e[emplo de la nleve. La
nleve amarllla" cuenLa? La nleve produclda por mqulnas de hlelo arLlflclal cuenLa?
La respuesLa conducLlsLa a esLos dllemas es deflnlr el saber" que la nleve es blanca como una
dlsposlcln a pronunclar la palabra blanca" cuando se encuenLra la pregunLa: ue que color es
la nleve". ?, sln duda, aunque empleamos esLas LcLlcas en la evaluacln de conoclmlenLos
(medlr respuesLas es, despues de Lodo, la base de las pruebas y los exmenes), slguen slendo
lnsaLlsfacLorlas, porque neceslLamos saber que pone a la menLe del esLudlanLe en dlsposlcln de
declr blanco" en prlmer lugar. Ls la blancura de la nleve? Ls la memorlzacln de la oracln la
nleve es blanca"? Se LraLa de una comprensln lnLegral del proceso de crlsLallzacln del P2C?
ue la dlscusln anLerlor debe quedar claro que, para nuesLro caso, saber" que la nleve es
blanca" es esLar organlzado de una clerLa forma (evldenclada por proferlr nleve"
vlll
cuando nos
pregunLan). LsLar organlzado de Lal manera es Lener esLrucLuras neurales y menLales
correspondlenLes a las palabras nleve", es" y blanco", donde esas esLrucLuras son Lales que el
concepLo nleve" esL esLrechamenLe relaclonado (en clerLos conLexLos) con el concepLo
blanco" (obvlamenLe esLo es una generallzacln). Saber que la nleve es blanca" es, por lo
LanLo, esLar organlzado de una clerLa forma pero no en una forma especlflca (no podrlamos
examlnar la propla organlzacln neuronal y ser capaces de declr sl la persona sabe que la nleve
es blanca).
LsLe es un modelo muy dlferenLe de lo que slgnlflca saber" - por un lado, porque esL basado
en la organlzacln y la conecLlvldad en el cerebro, el concepLo de [usLlflcacln e lncluso de
creencla no aparece por nlnguna parLe. Lo que sabemos" es, sl se qulere, un desarrollo naLural
que ocurre en la menLe, excluyendo Lodo lo dems, cuando se le presenLan clerLos con[unLos de
fenmenos. resenLe a los aprendlces dlsLlnLos fenmenos y aprendern cosas dlferenLes.
Como la palabra porLuguesa para nleve", por e[emplo. Cue algo cuenLe como conoclmlenLo"
en lugar de, dlgamos, creencla" o especulacln", depende menos del esLado del mundo y ms
de la fuerza o grado de conexln enLre las enLldades. Saber" algo es no ser capaz de no saber.
Ls como enconLrar a Waldo, o mlrar una lmagen absLracLa. uede haber un momenLo en el que
no sabemos donde esL Waldo o lo que la lmagen represenLa pero, una vez que Lenemos una
lnLerpreLacln, no es poslble mlrar sln ver a Waldo, sln ver la lmagen.
no es una sorpresa que ureyfus y ureyfus
31
hablen de nlveles" de conoclmlenLo, lncluyendo un
conoclmlenLo experLo" casl lnLulLlvo. A medlda que se forLalece una organlzacln especlflca, un
con[unLo especlflco de conexlones enLre las esLrucLuras neurales, a medlda que esLa esLrucLura
se lncrusLa cada vez ms en oLros de nuesLros concepLos y conoclmlenLos su naLuraleza cambla,

vlll
vale la pena noLar que, segun la progresln del LexLo, lo que una persona Lendrla que proferlr
aqul es blanca" (esLo es, la respuesLa a cul es el color de la nleve?) en lugar de nleve". no
obsLanLe, aparece asl en el orlglnal: .to 'koow' tbot 'soow ls wblte' ls to be otqoolzeJ lo o
cettolo woy (ooe tbot ls evlJeoceJ by ottetloq 'soow' wbeo oskeJ)." (n. del 1.)
pasando de algo que neceslLa ser acLlvado por senal o asoclacln (o esfuerzo menLal) a algo que
es Lan naLural como oLras cosas que sabemos" profundamenLe, como la forma de resplrar o la
forma de camlnar, esLrucLuras arralgadas a Lraves de anos, decadas, o prcLlca exlLosa.
ConLrasLe esLo con un modelo cognlLlvo del conoclmlenLo, en donde una vez se presenLa una
[usLlflcacln algo se sabe" y no puede ser ms sabldo" en momenLos posLerlores de la vlda.
n. Conocimiento pblico
ConoclmlenLo publlco" es la represenLacln expllclLa del conoclmlenLo soclal en el lengua[e o
alguna oLra forma concreLa. Ll conoclmlenLo publlco es lo que la mayorla de las personas
conslderan como conoclmlenLo" pet se, es lo que lnLenLamos ensenar a nuesLros hl[os, es lo
que se maLerlallza en un canon y se LransmlLe a las generaclones suceslvas.
Pay cosas conocldas slo por ml mlsmo (plense de nuevo en argumenLo del lengua[e prlvado de
WlLLgensLeln) Lales como que me gusLa y por que, o dnde fue la ulLlma vez que me golpee un
dedo del ple, que la socledad no puede o no Llene nlngun deseo de llegar a saber como parLe del
conoclmlenLo soclal. 1al conoclmlenLo -el conoclmlenLo personal- no se exLernallza, blen sea
porque no hay necesldad o no hay un mecanlsmo con el cual ublcarlo en el domlnlo publlco.
or e[emplo, el conoclmlenLo que es subslmbllco desafla la comunlcacln (no es lmposlble de
comunlcar, sln embargo - consldere un encoglmlenLo de hombros, un susplro, una mlrada de
compllcldad). ara que el conoclmlenLo prlvado se convlerLa en conoclmlenLo publlco, debe
Lener alguna forma de conecLarse con Lodo lo que se consldera conoclmlenLo publlco - a Lraves
de expreslones o acclones comunmenLe enLendldas.
ero la slmple comunlcacln de conoclmlenLo prlvado al domlnlo publlco no lo convlerLe en
conoclmlenLo publlco. uebe ser lnLerpreLado como Lal y reconocldo como Lal en el domlnlo
publlco. ara que esLo suceda, el con[unLo de enunclados (arls es la caplLal de lrancla", por
e[emplo) debe formar parLe de las comunlcaclones, de las lnLeracclones, de la red soclal en su
con[unLo. Luego esLe paLrn de comunlcacln debe, a su vez, ser tecoooclJo por algun percepLor
(o grupo de percepLores) como algo que consLlLuye una organlzacln subyacenLe relevanLe de la
comunlcacln y que lnforma (dlgamos) el comporLamlenLo de una socledad en su con[unLo. Slo
declr arls es la caplLal de lrancla" no slgnlflca que sea asl. Muchas oLras personas Llenen que
declrlo, e lncluso enLonces, la mera expresln publlca no slgnlflca que lo sea. 1lene que ser
reconocldo como un elemenLo consLlLuLlvo del cuerpo de conoclmlenLo que posee una
socledad.
Se hace evldenLe que la demosLracln de que uno ha adqulrldo el conoclmlenLo" es muy
dlferenLe en el caso del conoclmlenLo publlco y del conoclmlenLo prlvado, lncluso cuando la
lnsLancla conoclda es la mlsma. Saber en prlvado que arls es la caplLal de lrancla" puede
conslsLlr slmplemenLe en escrlblr la palabra aproplada en una ho[a de papel, pero saber lo
mlsmo publlcamenLe lnvolucra un comple[o de lnLeracclones y comporLamlenLos que conslsLe
esenclalmenLe en lnmersln (convlrLlendose en parLe de, una
lx
enLldad denLro de la

lx
Ll LexLo orlglnal dlce (becomlng a parL of, and enLlLy wlLhln Lhe organlzaLlon)". no es claro sl
el auLor preLendla usar en esLa frase la con[uncln ooJ o el arLlculo oo. Ll conLexLo global
suglere que se LraLa de un arLlculo, por lo que se ha Lraducldo de esa forma. (n. del 1.)
organlzacln) en la comunldad conocedora
x
, de modo que las declaraclones de la palabra arls"
refle[an, y se consldera que refle[an, una lnsLancla de (el hecho generalmenLe reconocldo que)
arls es la caplLal de lrancla".
Saber publlcamenLe es, como dlce kuhn, saber cmo resolver los problemas al flnal del
caplLulo"
32
. Se LraLa de ser capaz no slo de produclr comporLamlenLos especlflcos, slno de
proveer evldenclas de comparLlr la mlsma red de asoclaclones y slgnlflcados de oLros en la
comunldad, de comparLlr una lengua, meLodologlas, supuesLos de fondo. La falla de saber algo
personalmenLe crea slo un rlesgo personal - uno podrla vla[ar a Lleges buscando el arlamenLo
frances en lugar de lr a arls. La falla de saber algo publlcamenLe conlleva un rlesgo mayor: el de
no ser conslderado como una parLe de la comunldad y esLar, por lo LanLo, excluldo de sus
lnLeracclones, y no ser comprendldo cuando se lnLenLa comunlcarse.
LsLa es la razn por la que escrlLores como Wenger encuenLran LanLa lmporLancla en las
comunldades de prcLlca
33
y, ms aun, ven la parLlclpacln en ellas como un proceso de (como
el dlce) Lransformacln
xi
personal. La lnLeraccln en una comunldad de prcLlca es, en un grado
slgnlflcaLlvo, una allneacln de (clerLas parLes de) el conoclmlenLo personal con el conoclmlenLo
publlco - la lnmersln produce una promlnencla de clerLos enunclados, clerLas prcLlcas, y
promueve asl el desarrollo de esLrucLuras correspondlenLes (pero probablemenLe no lsomorfas)
en la menLe. Adems expone a una persona a casos de declaraclones de conoclmlenLos y
prcLlcas que, sl son lo suflclenLemenLe slmllares a las organlzaclones ya exlsLenLes en las
esLrucLuras neurales y menLales, aumenLan su fuerza y su lmporLancla a Lraves de la asoclacln.
Ll conoclmlenLo personal es dlsLlnLo del conoclmlenLo publlco, pero los dos van de la mano. una
persona que se consldera alLamenLe erudlLa" es una persona que ha lnLerlorlzado, en un grado
de experLo, una gran canLldad de conoclmlenLo publlco.
o. Saber y no saber {Fenmenos en cascada]
ero en que basamos el conoclmlenLo publlco? Cul es el proceso de lnLerpreLacln y
reconoclmlenLo por el cual, por e[emplo, acepLamos la Leorla de la gravedad y rechazamos las
hlsLorlas sobre plaLlllos voladores? Cue hace a clerLo conoclmlenLo parLe del conoclmlenLo
soclal" y a oLros conoclmlenLos (apenas?) conoclmlenLo personal? or que una comunldad
acepLarla algunas cosas como conocldas" y no oLras?
Ll conoclmlenLo es un fenmeno de red, saber" algo es esLar organlzado de una clerLa manera,
es exhlblr paLrones de conecLlvldad. Aprender" es la adqulslcln de clerLos paLrones. LsLo es
Lan clerLo para una comunldad como lo es para un lndlvlduo. ero deberla ser evldenLe que la
mera organlzacln no es el oolco deLermlnanLe de lo que consLlLuye, sl se qulere, conoclmlenLo
bueno" en lugar de conoclmlenLo malo" (o falso").
Consldere el conoclmlenLo publlco. Las personas se agrupan en comunldades, desarrollan un
lengua[e comun y lazos soclales, y luego proceden a lnvadlr Luropa, a comeLer sulcldlo en masa
o a prlvarse de comlda hasLa la muerLe. Ll conoclmlenLo personal no es un conLrapeso flable

x
koowloq commoolty, en el orlglnal. La amblguedad en la Lraduccln de koow (conocer/saber)
genera esLa dlflculLad. Como alLernaLlva, podrla hablarse de la comunldad que sabe" como
aquel grupo humano que reconoce y vallda clerLo conoclmlenLo especlflco. no es saber" en
absLracLo, slno en un conLexLo especlflco. (n. del. 1)
xl
becomloq, en el orlglnal (n. del 1.)
para esLo. Las personas parecen esLar Lan lncllnadas a lnLernallzar LanLo lo dlsfunclonal como lo
uLll, LanLo lo auLo-desLrucLlvo como lo lnsplrador.
LsLos son e[emplos de fenmenos en cascada. una senal se propaga de una enLldad en la red a
la slgulenLe y a la slgulenLe, aparenLemenLe sln llmlLes, hasLa que llega a cada enLldad de la red.
LsLos fenmenos exlsLen Lamblen en el mundo naLural: la dlfusln de la plaga a Lraves de la
socledad medleval, la falla de una cenLral hldroelecLrlca Lras oLra en un apagn, las burbu[as en
el mercado de valores. Los fenmenos en cascada son dlflclles de expllcar en un senLldo y, en
oLro senLldo, enganosamenLe slmples
xii
.
Ll senLldo en el que son fclles de expllcar es maLemLlco. Sl una senal Llene ms de una ocasln
unlforme de propagarse de una enLldad en la red a la slgulenLe y sl la red esL compleLamenLe
conecLada, enLonces la senal se propagar evenLualmenLe a Lodas las enLldades en la red. La
velocldad a la que ocurre esLe proceso es una propledad de la conecLlvldad de la red. Ln
(algunas) redes aleaLorlas y llbres de escala, se neceslLan muy pocas conexlones para salLar de
un lado de la red al oLro. Los fenmenos en cascada se propagan con mucha rapldez a Lraves de
redes densamenLe conecLadas.
Ll senLldo en el que son dlflclles de expllcar se relaclona con la pregunLa de por que exlsLen.
uada la naLuraleza desLrucLlva de los fenmenos en cascada, Lendrla ms senLldo de[ar
enLldades en la red sln conexln (asl como newLon escap de la plaga alslndose). Lllmlnar
Lodas las conexlones evlLarla los fenmenos en cascada. Sln embargo, Lamblen lmpedlrla
cualquler poslbllldad de conoclmlenLo humano, cualquler poslbllldad de una socledad
conocedora
xiii
.
p. Estructura y Proceso
nada garanLlza la verdad. Ls LenLador suponer que podrlamos conLener los excesos de los
fenmenos en cascada
xlv
a Lraves de una slmple apllcacln de conoclmlenLos cuallLaLlvos o
cuanLlLaLlvos obLenldos a Lraves de oLros domlnlos, pero en la prcLlca no ganamos mayor
cerLldumbre o segurldad.
Conslderemos, por e[emplo, el conoclmlenLo cuallLaLlvo. Somos Lan propensos a ser enganados
por la lnformacln proporclonada por nuesLros senLldos como por cualquler comunldad dlscola.
uescarLes reglsLra e[emplos senclllos como los espe[lsmos o la curvaLura de un palo en el agua
para llusLrar esLe punLo
34
. La clencla de hoy puede apunLar a un escepLlclsmo ms profundo. La
percepcln en sl mlsma conslsLe en el fllLrado y la lnLerpreLacln selecLlvos. La menLe sumlnlsLra

xll
vetytbloq ls obvloos, de uuncan WaLLs, presenLa una dlscusln deLallada respecLo a esLe
Lema. (n. del 1.)
xlll
koowloq soclety, en el orlglnal. ver noLa x (n. del 1.)
xlv
Ln esLe fragmenLo, el LexLo orlglnal es lt ls temptloq to soppose tbot we coolJ eoslly testtolo
tbe excesses of coscoJloq commooltles tbtooqb o slmple oppllcotloo.". Conslderando la seccln
anLerlor del LexLo, se lnflere que la Lraduccln correcLa no serla Ls LenLador suponer que
podrlamos conLener los excesos de las comoolJoJes en cascada.", pues en nlngun oLro lugar se
usa Lal expresln (comunldades en cascada"). LsLo parece ser un error en el LexLo orlglnal. (n.
del 1.)
sensaclones que no exlsLen. lncluso un percepLor cauLelosamenLe consclenLe y reflexlvo puede
ser enganado.
Al conoclmlenLo cuanLlLaLlvo, la caLedral del slglo xx, no le va me[or. Aunque los errores en el
conLeo son raros, se LraLa de un proceso frgll. lo poe se cuenLa es Lan lmporLanLe como la
forma en la que conLamos y, sobre esLo, el razonamlenLo cuanLlLaLlvo manLlene sllenclo.
odemos medlr con callflcaclones pero, son las callflcaclones la medlda del aprendlza[e?
odemos medlr el creclmlenLo econmlco pero, es un aumenLo en la clrculacln del dlnero una
medlda de progreso? odemos enganarnos fcllmenLe con las esLadlsLlcas, como muesLra Puff
35

y en reas ms esoLerlcas, como la probabllldad, nuesLras lnLulclones pueden esLar
compleLamenLe equlvocadas
xv
.
Ln los relnos de la observacln y las maLemLlcas, compensamos esLas debllldades al reconocer
que un unlco punLo de vlsLa no es suflclenLe. ulsLrlbulmos lo que consLlLuye una observacln" a
Lraves de un proceso de descrlpcln y verlflcacln. Sl una persona dlce que vlo a un zombl,
Lomamos esa aflrmacln con escepLlclsmo. Sl un cenLenar de personas aflrman haber vlsLo
zombls, nos lo Lomamos ms en serlo y, sl se descrlbe un proceso por el cual cualqulera que esLe
lnLeresado puede ver a un zombl por sl mlsmo, la observacln es acepLada.
lncluso enLonces, hemos demosLrado cauLela a Lraves de un reconoclmlenLo expllclLo de que en
el proceso de ver esLamos lnLerpreLando. una observacln de un deLermlnado fenmeno puede
ser eLlqueLado como observacln de zombls", pero conslderamos expllcaclones alLernaLlvas.
LsLo es complemenLado al asegurar que los observadores de los fenmenos Llenen dlferenLes
Llpos de experlenclas anLerlores, dlferenLes vlslones del mundo, dlferenLes formas en las que
podrlan lnLerpreLar el fenmeno. Cue cada mlembro de una secLa rellglosa lnforme ver zombls
es menos conflable que conLar con mlembros de dlferenLes secLas, clenLlflcos y escepLlcos
lnformando la mlsma cosa.
Ln el razonamlenLo cuanLlLaLlvo, nos encargamos de asegurar que, en nuesLras medlclones,
esLamos mldlendo lo mlsmo. A Lraves de procesos Lales como la experlmenLacln de doble
clego, nos culdamos de asegurar que nuesLras expecLaLlvas no lnfluyen en el conLeo. Ln el
razonamlenLo esLadlsLlco, nos culdamos de asegurar que Lenemos una muesLra lo basLanLe
aleaLorla y represenLaLlva, con el fln de garanLlzar que esLamos mldlendo un fenmeno dado y
no oLro fenmeno dlferenLe, lnesperado. Ln ambos empleamos lo que Carnap llama el requlslLo
de evldencla LoLal
36
: observamos algo desde Lodos los ngulos, Lodos los punLos de vlsLa y, sl
Lodo el mundo (o la mayorla de los observadores) concluye que se LraLa de un paLo, enLonces es
un paLo.
q. Redes confiables
Ll conoclmlenLo conecLlvo esL soporLado en mecanlsmos slmllares. Ls lmporLanLe reconocer
que una esLrucLura de conexlones es en el fondo ottlflclol, una lotetptetoclo de cualquler
realldad que pueda haber y, ms aun, que nuesLras observaclones de los fenmenos
emergenLes son Lan frglles y cuesLlonables como las observaclones y medlclones - en esLos
dlas, Lal vez ms, porque no Lenemos una clencla sllda de la semnLlca de red.

xv
1blokloq, fost ooJ slow, de uanlel kahneman, es una lnLeresanLe exploracln de esLe
fenmeno (n. del 1.)
Ln donde las esLrucLuras de conexlones (es declr, las redes) dlfleren de los con[unLos de
observaclones o medlclones es que no hay, en prlnclplo, nlnguna enLldad exLerna a la que
podemos apelar para comprobar nuesLra comprensln. Ln una socledad en red, cada persona es
un mlembro de la red y, excluyendo Lodo lo dems, no exlsLe oLra socledad en red conLra la que
podamos poner a prueba nuesLras concluslones (anLes de los dlas de las comunlcaclones
globales las socledades se probaban unas conLra oLras pero, por desgracla, a Lraves de la guerra
y el confllcLo, una solucln que era peor que el problema y que nubl su capacldad de
lnLerpreLar las conexlones de una manera raclonal y desapaslonada).
?a hemos vlsLo que hay dlferenLes Llpos de redes - dlsLlnLas formas en las que con[unLos de
relaclones enLre enLldades pueden ser generadas y organlzadas. La forma en la que los
mecanlsmos que soporLan el conoclmlenLo en oLras reas enLran en [uego en el mundo de las
redes, es convlerLlendose en de las redes de las que dependemos para generar y
conLener conoclmlenLo.
Ln una red, un fenmeno en cascada es slmllar a preclplLarse a una conclusln acerca de una
observacln. Ln clerLo senLldo, es una respuesLa preclplLada e lrreflexlva a cualquler fenmeno
que la haya generado. Los mecanlsmos que convlerLen un mercado de valores en una burbu[a
son slmllares a una persona que esL slendo convenclda al observar la mlsma cosa una y oLra
vez. una red que esL en los esLerLores de una cascada neceslLa el equlvalenLe lnLerno a un
segundo par de o[os" que acLue como porLador de una sobrla segunda oplnln.
LsLa capacldad depende, de manera cruclal, de la esLrucLura de la red. Asl como una red sln
conexlones no Llene capacldad de generar conoclmlenLo, una red compleLamenLe conecLada no
Llene defensa conLra el preclplLarse a concluslones. Lo que se neceslLa es lograr un punLo medlo,
donde la conecLlvldad compleLa se logra, pero donde los lmpulsos en la red van y vuelven,
donde los lmpulsos generados por los fenmenos se comparan conLra no uno, slno conLra una
mulLlLud de lmpulsos en compeLencla e lncluso conLradlcLorlos.
LsLo es lo que la menLe humana hace de forma naLural. LsL consLrulda de Lal manera que
nlngun lmpulso alslado es capaz de abrumar a la red. una percepcln debe ser fllLrada a Lraves
de capas lnLermedlas (y -anLropomrflcamenLe- escepLlcas) de neuronas, anLes de lnflulr en la
formacln de un concepLo. ara cada organlzacln de neuronas que logra un esLado acLlvo, hay
un slnnumero de organlzaclones alLernaLlvas llsLas para ser acLlvadas por un fenmeno lgual o
un poco dlferenLe (plense en cmo lncluso una semllla de duda puede desesLablllzar su cerLeza
acerca de algo).
Ll conoclmlenLo en la menLe no es una cuesLln de meros numeros de neuronas que se acLlvan
por un deLermlnado fenmeno. Ls un oceano de organlzaclones poslbles en compeLencla y
confllcLo, cada una avanzando y reLrocedlendo con cada nueva enLrada (o lncluso a parLlr de la
reflexln). Ln un enLorno Lan dlverso y exlgenLe, slo los paLrones de organlzacln
genulnamenLe exlLosos de alguna manera lmporLanLe alcanzan promlnencla, y muchos menos
llegan a ser Lan lmporLanLes que no podemos de[arlos lr.
r. Estructura de red
Ls con esLas conslderaclones que volvemos a las redes llbres de escala.
Como se menclon anLerlormenLe, una red llbre de escala se caracLerlza por un pequeno
numero de enLldades con numerosas conexlones y un gran numero de enLldades con un
numero mucho menor de conexlones. vale la pena senalar que esLe Llpo de redes esLn muy
blen conecLadas - en una red llbre de escala una pleza de lnformacln puede llegar a Loda una
red muy rpldamenLe.
Aunque el cerebro humano presenLa algunas propledades llbres de escala no es, sln embargo,
Lan desbalanceado como oLras cosas slmllares: el slsLema econmlco o la World Wlde Web.
Algunas neuronas (o grupos neuronales) [uegan un papel lmporLanLe y cenLral en el cerebro,
pero no esLn mlllones de veces ms conecLados que la mayorla de los oLros. Ll cerebro esL
densamenLe conecLado, pero las conexlones se dlsLrlbuyen de manera ms equlLaLlva.
LsLo es, sln duda, el resulLado de las llmlLaclones flslcas de las neuronas. ero, aun ms
lmporLanLe, la reduccln de la magnlLud de la deslgualdad enLre las neuronas Lamblen reduce la
propagacln de los lmpulsos a Lraves del cerebro. ermlLe el desarrollo de sub-organlzaclones -
las lnLerpreLaclones alLernaLlvas que podemos experlmenLar cuando se observa un fenmeno
CesLalL, por e[emplo. Sl la esLrucLura del pensamlenLo humano fuera repllcada a nlvel soclal, lo
que verlamos es esenclalmenLe una comunldad de comunldades - la parLe de nosoLros (la
socledad) a la que le gusLa Le[er, la parLe de nosoLros que es hedonlsLa, la parLe de nosoLros que
dlsfruLa una buena novela.
Las redes que presenLan dlsLrlbuclones de ley de poLencla exLremas son lnesLables. Como a
Lraves del mecanlsmo de nodos muy conecLados un solo lmpulso puede ser LransmlLldo y
acepLado por Loda la red de una sola vez, no hay nlnguna resLrlccln en caso de que el lmpulso
llegue a ser desLrucLlvo o dlsfunclonal. Los exLremos en el comporLamlenLo soclal humano,
causados en menor escala por los caclques y reyes, y en una escala global por los medlos
maslvos de comunlcacln, deben servlr como evldencla de esLo. Sln nada que conLrarresLe un
lmpulso lrraclonal, la caracLerlsLlca de uno se convlerLe en la caracLerlsLlca del con[unLo, y la
socledad se preclplLa a la auLo-desLruccln.
Los caclques, los reyes y los medlos maslvos son lnvenclones. Son formas en las que
represenLamos, de manera flslca, el con[unLo de conexlones que perclblmos como exlsLenLes en
una socledad. ero como lnLerpreLaclones de un comple[o con[unLo de conexlones, esLn
su[eLas a punLos de vlsLa lndlvlduales, concepclones prevlas y pre[ulclos. Como 8ousseau
observ, cuando los mecanlsmos del Lodo se ponen en manos de unos pocos, la naLuraleza
mlsma del Lodo se lnLerpreLa de Lal manera que slrva para aLender las necesldades de los
pocos
37
.
or lo LanLo, con el fln de conLrarresLar con exlLo la Lendencla hacla un fenmeno en cascada en
el mblLo del conoclmlenLo publlco, los excesos que son poslbles graclas a una red llbre de
escala desenfrenada neceslLan ser compensados a Lraves de uno de dos mecanlsmos: o blen una
reduccln en el numero de conexlones que Llenen unos pocos, o blen un lncremenLo en la
densldad de la red local para las enLldades lndlvlduales. Cualqulera de esLos enfoques se puede
caracLerlzar con el mlsmo LlLulo: el fomeoto Je lo JlvetslJoJ.
orque, en efecLo, el mecanlsmo para lograr la flabllldad del conoclmlenLo conecLlvo es
fundamenLalmenLe el mlsmo que el de lograr la conflabllldad en oLras reas. La promocln de la
dlversldad, a Lraves del empoJetomleoto Je los eotlJoJes loJlvlJooles y la reduccln de la
lnfluencla de las enLldades muy blen conecLadas, es esenclalmenLe una forma de crear
con[unLos de o[os adlclonales denLro de la red.

8eclenLemenLe ocurrleron una serle de dlscuslones con respecLo a la verdad" relaLlva de las
enLradas de Wlklpedla, una coleccln de arLlculos creados a Lraves de un proceso de creacln
colecLlva, y lo oclclopeJlo 8tltooolco, una coleccln de arLlculos sobre Lemas slmllares escrlLos
por una serle de experLos
38
.
LsLas dlscuslones son dlflclles de resolver porque, como hemos vlsLo, lo que consLlLuye la
verdad" del asunLo es en gran medlda una cuesLln de lnLerpreLacln. Se dlce que la verdad,
como comunmenLe se conclbe, esL basada en hechos (y medlada a Lraves de lnferencla que
preserva-la-verdad") pero, sl lncluso la ms slmple observacln depende en gran medlda de la
lnLerpreLacln, enLonces el fundamenLo de la verdad mlsma es lgualmenLe sospechoso.
? sln embargo, esLa acLlLud posL-modernlsLa frenLe al conoclmlenLo es dlflcll de conclllar con
nuesLras lnLulclones. nosoLros conflamos en los hechos, exlsLe conoclmlenLo, y lo que cuenLa
como conoclmlenLo Llene la vlrLud de ser verdadero. ? cuando un cuerpo de Lraba[o Lal como
Wlklpedla es examlnado, algunas de las declaraclones son conslderadas y unlversalmenLe
reconocldas como verdaderas, mlenLras que se encuenLra que oLras (aforLunadamenLe un
con[unLo mucho ms pequeno) son no verdaderas". LsLo, de hecho, fue la base sobre la que se
bas la comparacln de las dos enclclopedlas por parLe de la revlsLa Notote.
Lo que dlsLlngue a Wlklpedla de 8rlLannlca no es LanLo la versln de la verdad que abraza, slno el
proceso medlanLe el cual llega a la verdad. Wlklpedla, mucho ms que 8rlLannlca, represenLa
una lnsLancla de conoclmlenLo conecLlvo - es un lnLenLo de capLurar, como conoclmlenLo
publlco, lo que puede observarse a Lraves de la lnLeraccln de numerosos casos de
conoclmlenLo prlvado.
uebe ser claro y evldenLe desde el prlnclplo que esLe no es un proceso en donde los punLos de
vlsLa lndlvlduales son sumados y promedlados. 1ales mecanlsmos son ms evldenLes en
enLldades Lales como Coogle, 1echnoraLl y ulgg. Wlklpedla, por el conLrarlo, a Lraves de
lLeraclones de edlcln suceslva, capLura el producLo de las lotetocclooes enLre lnsLanclas de
conoclmlenLo prlvado. La mayorla, por lo general, no rlge en Wlklpedla, lo que lmporLa es lo que
se produce a Lraves de la lnLeraccln.
Ln el caso de la Lnclclopedla 8rlLnlca, lo mlsmo ocurre. Los auLores, como experLos, son por lo
general aquellos lnmersos en una comunldad de conoclmlenLo, qulenes a su vez han
lnLerlorlzado el conoclmlenLo (LanLo soclal como publlco) que posee esa comunldad. Ll experLo
acLua como un lottptete dedlcado de ese conoclmlenLo, una lnLerpreLacln que es su[eLa
adlclonalmenLe a la lnLeraccln posLerlor con correcLores y edlLores.
A ptlotl, cada meLodo Llene una preLensln lgualmenLe plauslble de ser un generador de
conoclmlenLo eflcaz (y flable), lo cual planLea la cuesLln de cmo vamos a resolver la verdad de
las cosas cuando (lnevlLablemenLe) llegue un punLo en el que una enclclopedla dlga que una
declaracln es verdadera y la oLra dlga lo conLrarlo.
La verdad, en Lal caso, pasar a depender no LanLo de los hechos del asunLo slno, ms blen, de
un examen del proceso a Lraves del cual los dlsLlnLos Llpos de conoclmlenLo son acumulados e
lnLerpreLados. Asl como la flabllldad de una observacln depende de cmo es hecha, asl lo
harn las proclamas de las comunldades conecLadas de conocedores.
t. Redes que conocen
xvi

uede argumenLarse que los slgulenLes crlLerlos deLermlnan la dlferencla:
Ln prlmer lugar, la JlvetslJoJ. Ll proceso lnvolucr al mayor especLro poslble de punLos de
vlsLa? Las personas que lnLerpreLan el Lema de una manera, y desde un con[unLo de supuesLos
de fondo, lnLeracLuaron con qulenes se acercan al Lema desde una perspecLlva dlferenLe?
Ln segundo lugar, y relaclonado con el anLerlor, ootooomlo. Los conocedores lndlvlduales
conLrlbuyeron a la lnLeraccln por su propla volunLad, de acuerdo con sus proplos
conoclmlenLos, valores y declslones, o esLaban acLuando a lnsLanclas de un agenLe exLerno,
buscando ampllflcar un clerLo punLo de vlsLa a Lraves de la canLldad anLes que la razn y la
reflexln?
Ln Lercer lugar, lo lotetoctlvlJoJ. Ll conoclmlenLo que se genera es el producLo de una
lnLeraccln enLre los mlembros, o es una agregacln (slmple) de las perspecLlvas de los
mlembros? un Llpo Jlfeteote de conoclmlenLo se produce en cada caso. Asl como la menLe
humana no deLermlna lo que Llene en frenLe slo por conLar plxeles, Lampoco lo hace un
proceso desLlnado a crear conoclmlenLo publlco.
Ln cuarLo lugar, y de nuevo en relacln con los anLerlores, la opettoto. LxlsLe un mecanlsmo
que le permlLa a un punLo de vlsLa dado enLrar en el slsLema, ser escuchado e lnLeracLuar con
los dems?
Ls basados en esLos crlLerlos que llegamos a una red que conoce. Las redes llbres de escala
conLempladas anLerlormenLe consLlLuyen casos en los que esLos crlLerlos son vlolados: al
concenLrar el flu[o de conoclmlenLo a Lraves de nodos cenLrales y alLamenLe conecLados, se
reduce la dlversldad y la lnLeracLlvldad.
Aun cuando Lales redes esLen ablerLas y permlLan la auLonomla (y a menudo no lo hacen), los
mlembros de esLas redes esLn llmlLados: slo clerLas perspecLlvas se presenLan a su
conslderacln, y slo clerLas perspecLlvas sern pasadas al resLo de la red (en ambos casos, las
perspecLlvas de aquellos que ocupan los nodos alLamenLe conecLados).
u. Lo que queda
LsLe nuevo conoclmlenLo no es, lnherenLemenLe, ms flable que el anLlguo. una comunldad que
llmlLa su dlversldad, que se Lorna cerrada, esL Lan expuesLa a errar como una persona que se
nlega a mlrar a su alrededor y a Lomar medldas. una persona, expuesLa slo a punLos de vlsLa
llmlLados, con oporLunldades llmlLadas de lnLeracLuar, ser lgualmenLe carenLe de vlsln.
Ls, despues de Lodo, una forma de conoclmlenLo que hemos Lenldo desde el prlnclplo, asl como
slempre hemos Lenldo cualldades y slempre hemos Lenldo canLldades.
Ll conoclmlenLo conecLlvo no es nlnguna plldora mglca, nl una ruLa fcll para la flabllldad.
Como los e[emplos menclonados anLerlormenLe (secclo o) lo demuesLran, una comunldad que
forma conoclmlenLo pueden ser fcllmenLe lnduclda a error o engano, al lgual que una persona
puede sufrlr enganos y malenLendldos.

xvl
koowloq oetwotks, en el orlglnal (n. del 1.)
ue hecho, en Lodo caso, el Llpo de conoclmlenLo descrlLo aqul esL Lal vez ms su[eLo a error,
porque depende de forma ms clara de la lnLerpreLacln. Ll conoclmlenLo derlvado de un
paLrn puede formarse a parLlr de un paLrn parclal, la menLe que perclbe llena los vaclos de la
percepcln. A parLlr de esLos vaclos surgen las semlllas del error.
Adems, mlenLras enLramos en la era conecLada, vlvlmos con lo que queda de las epocas
anLerlores, anos en los que la conecLlvldad en la socledad esLaba llmlLada y el conLrol sobre la
perspecLlva era manLenldo por los beneflclarlos de las redes de comunlcaclones llbres de escala.
La hlsLorla esL repleLa de e[emplos de la menLe de un hombre, o un grupo en el poder,
dlsLorslonando los mecanlsmos de los medlos de comunlcacln para sus proplos flnes.
Los e[emplos van desde lo muy grande hasLa lo muy pequeno, desde el surglmlenLo del
LoLallLarlsmo hasLa la propagacln del genocldlo y los esLereoLlpos de genero, el markeLlng de
los medlos maslvos y la propaganda. Los responsables van desde dlcLadores hasLa duenos de
esclavos y mlsglnos. La hlsLorla de la represln camlna de la mano con la hlsLorla de la
dlsLorsln del conoclmlenLo conecLlvo.
Ll propslLo de esLe arLlculo no es proporclonar la verdad, slno senalar el camlno hacla la
correccln de esLos errores, LanLo en nosoLros mlsmos como en nuesLra socledad. ara mosLrar
que a Lraves de la aLencln a la esLrucLura subyacenLe que lnforma el conoclmlenLo soclal y
publlco podemos enconLrar un nuevo renaclmlenLo. no la perfeccln pero, qulzs, un mundo
menos lleno de lgnorancla y supersLlcln.
La llberLad comlenza con vlvlr llbremenLe, con comparLlr llbremenLe, en la celebracln de unos a
oLros y en de[ar que los dems, Lamblen, vlvan llbres. La llberLad comlenza cuando enLendemos
nuesLros proplos sesgos y nuesLros proplos pre[ulclos. Al abrazar la auLonomla y la dlversldad, la
lnLeraccln y la aperLura, sallmos de la oscurldad hacla la luz.






Stephen Downes trabaja para el
Consejo Nacional de Investigacin de
Canad, donde se desempea como
investigador senior, ubicado en
Moncton, New Brunswick, desde
2001. Asociado al Grupo de
Tecnologas Colaborativas y de
Aprendizaje, Stephen se especializa en los campos del
aprendizaje en lnea, nuevos medios, pedagoga y filosofa.

Stephen es autor del conocido boletn en lnea OLDaily,
el cual es distribuido a travs de la web, correo electrnico
y RSS a miles de suscriptores alrededor del mundo.
Como defensor del uso de los medios y servicios en lnea
en la educacin y lder del rea, Stephen ha logrado
reconocimiento internacional por su trabajo de punta en
el campo del aprendizaje en lnea.

Stephen introdujo el concepto de e-learning 2.0 y junto a
George Siemens desarroll y defini el concepto de
Conectivismo, el cual ha puesto a prueba en la oferta de
cursos en lnea que han llegado a miles de participantes
desde 2008.

Stephen puede ser contactado a travs de su pgina web
personal. http://downes.ca
Esta traduccin al espaol fue
realizada de manera
voluntaria por Diego Leal,
quien tiene responsabilidad
nica sobre la misma.

Diego es consultor en temas de educacin y
aprendizaje apoyados con tecnologa para
gobiernos e instituciones educativas de
Latinoamrica, y ha sido pionero en la
experimentacin con las ideas del conectivismo
en la regin, a travs del diseo y realizacin de
experiencias presenciales (desde 2007) y de
cursos abiertos en lnea (desde 2009). Con
alguna frecuencia, Diego realiza traducciones
voluntarias de documentos del rea del
aprendizaje apoyado en tecnologa, de inters
para la comunidad hispano hablante.

En http://reaprender.org/traducciones puede
encontrar la versin ms reciente de esta
traduccin y de otros documentos relacionados.
Diego puede ser contactado a travs de su blog
personal (http://reaprender.org), en donde
escribe acerca del impacto de la tecnologa en el
aprendizaje y la sociedad actual.

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