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EL SISTEMA DE ESTRATIFICACIN MUNDIAL Es importante que Japn y otros pases asiticos se estn convirtiendo en potencias econmicas, sobre todo

por cmo lo estn consiguiendo. Las tres naciones industriales ms grandes a finales del siglo XX, los EE.UU., Japn y Alemania, tienen formas muy diferentes de lo que solamos entender por capitalismo democrtico. Japn tiene lites ms influyentes y homogneas que ningn otro pas, y en muchos sentidos tiene menos democracia que las naciones industriales occidentales. Hay una economa planificada organizada por burcratas del gobierno y una lite corporativa unida en poderosos grupos monopolistas, sin la propiedad familiar privada de los medios de produccin que supuestamente es caracterstica del capitalismo. Alemania es quiz aun ms diferente en comparacin con los EE.UU. Desde la 2 G.M. Alemania tiene un derecho laboral desarrollado con poderosos consejos de trabajadores en todas las empresas y sindicatos muy fuertes. Todo ello proporciona influencia a los trabajadores alemanes en la direccin y funcionamiento de las empresas, as como en la direccin de la economa en general. La mayora de los capitalistas estadounidenses nos dira que esta situacin no puede crear una economa competitiva poderosa, pero Alemania se reconstruy con estas leyes laborales y sus poderosos sindicatos hasta llegar a convertirse en la tercera gran potencia econmica despus de Japn y los EE.UU. Los EE.UU. son un pas capitalista muy peculiar: presentan mucha menos implicacin gubernamental en la economa que Japn y Europa, pero hay mucha ms propiedad privada de acciones corporativas. En Japn y sobre todo en Europa, los gobiernos poseen grandes % de las corporaciones. En comparacin con Europa y Japn las leyes laborales son muy limitadas y los sindicatos sumamente dbiles. Los EE.UU. presentan el mayor grado de desigualdad de la renta entre las naciones industriales, mientras los grados de desigualdad de Japn y Alemania figuran entre los ms bajos del mundo. Entre los cambios que presenta el nuevo orden mundial algunos sern beneficiosos a la larga para los humanos, p.e. las grandes guerras mundiales del tipo de las del siglo XX han quedado obsoletas. Las dos guerras mundiales las provocaron naciones que queran quedarse con tierra y recursos de otros pases: Japn, Alemania e Italia creyeron que tenan que hacerse con tierra y recursos de otras regiones del mundo ya controladas por otras potencias coloniales anteriores. Los EE.UU. no tuvieron necesidad de tomar recursos de potencias coloniales anteriores porque podan tomar tierra y recursos de los indios americanos. En una economa mundial de la informacin y la alta tecnologa, las guerras por la tierra y las materias primas, al menos para las naciones econmicamente ms avanzadas, ya no tienen sentido. Es probable que se intensifique la competencia econmica a travs de guerras comerciales a gran escala. El conocimiento tecnolgico, su aplicacin y las formas ms eficientes de organizacin socio-poltica-econmica han adquirido la importancia que antes tenan los tanques. Los sistemas de estratificacin social son un aspecto central de estas formas diferentes de organizacin social.

Con seguridad habr guerras en el futuro del moderno sistema mundial; probablemente relacionadas con el hambre y el grado cada vez mayor de desigualdad en el mundo (el 20% ms rico del mundo posee el 85% de la riqueza - el 20% ms rico recibe 150 veces la renta del 20% ms pobre). Los ricos son ms ricos y los pobres ms pobres, no slo en EE.UU., sino tambin a escala mundial. Moderno sistema mundial = sistema de poder y de roles econmicos desiguales entre naciones, similar a un sistema de estratificacin internacional, que se viene desarrollando desde el siglo XVI. CARACTERSTICAS DEL SISTEMA DE ESTRATIFICACIN MUNDIAL No sera hasta despus de mediados del siglo XX cuando comenz a surgir abundante literatura sobre lo que conocemos como el sistema de estratificacin mundial. La naturaleza bsica del sistema de estratificacin mundial comienza con la divisin internacional del trabajo. A diferencia de la visin tradicional de que los sistemas econmicos se corresponden con fronteras nacionales o polticas, una divisin econmica del trabajo atraviesa estas fronteras y agrupa a todos los territorios nacionales dentro de un sistema econmico. El punto clave es que, una vez que reconocemos que existen relaciones de propiedad capitalista y una divisin ocupacional del trabajo ms all de las fronteras nacionales, tambin reconocemos que existe un sistema de estratificacin mundial. La unidad de anlisis principal ha pasado de ser las clases dentro de las naciones, a las naciones que son como las clases. Las tres principales posiciones de clase en el sistema de estratificacin mundial: Las naciones centrales son semejantes a las clases altas, estn econmicamente muy diversificadas, son ricas y poderosas (econmica y militarmente). Estn altamente industrializadas y especializadas en la informacin, las finanzas y las industrias de servicios, y producen para la exportacin bienes manufacturados ms que materias primas. Tambin presentan una estructura ocupacional ms compleja y menos desigualdad de la renta en comparacin con las dems naciones (a excepcin de los EE.UU.). Tienen instituciones pblicas relativamente ms complejas y slidas, que contribuyen a la direccin de los asuntos ecnomicos interiores y exteriores. Poseen muchos medios para influir en las naciones no centrales, y son relativamente independientes del control exterior; p.e. EE.UU. Alemania y Japn. Las naciones perifricas se asemejan a la clase trabajadora o baja, son las que estn econmicamente menos diversificadas. Suelen depender de un tipo de actividad econmica, p.e. extraer y exportar materias primas a las naciones centrales. Son relativamente pobres desde el punto de vista econmico, tienen menor divisin del trabajo y un nivel alto de desigualdad de la renta. Normalmente existe en ellas un gran abismo entre las lites acaudaladas y las masas de gente pobres. Estas naciones tienen instituciones pblicas

relativamente dbiles y estn fuertemente influidas por las naciones extranjeras (tanto econmica como militarmente); p.e. Chad, Marruecos. Las naciones semiperfricas son las que se ubican en una posicin intermedia entre el centro y la periferia, como la clase media. Estas son naciones encaminadas hacia la industrializacin y una economa diversificada. Mientras son ms dbiles que las sociedades centrales, estn intentando superar su debilidad y no estn tan sometidas a la manipulacin exterior como las sociedades perifricas; p.e. Mxico, India.

Merece la pena hacer hincapi en que el sistema de estratificacin mundial es un tipo de sistema de clases basado en la relacin de una nacin con las fuerzas mundiales de produccin. La posicin de clase en el sistema mundial se define con respecto a: el concepto de clase de Marx (propiedad frente a no propiedad de los medios de produccin); y el concepto de clase de Weber que, adems de la propiedad, acenta las relaciones de intercambio econmico y el nivel de cualificacin ocupacional en el proceso de produccin. Las naciones centrales (a travs de sus corporaciones ms importantes) poseen y controlan los medios de produccin del mundo y realizan las tareas de produccin de alto nivel (ordenadores, aviones). Las naciones perifricas poseen una porcin muy pequea de los medios de produccin del mundo y proporcionan el trabajo menos cualificado. Las materias primas (que se exportan a las naciones centrales para procesarlas como productos acabados). Y las naciones semiperifricas estn en una posicin mixta o intermedia en el sistema de produccin mundial. Al igual que un sistema de clases dentro de una nacin, las posiciones de clase en relacin con el sistema econmico mundial generan una distribucin desigual de las recompensas o recursos. Las naciones centrales reciben la mayor porcin del excedente de produccin, mientras las perifricas reciben la menor. Las naciones centrales suelen comprar a bajo precio materias primas y otros productos a las naciones perifricas, mientras les exigen precios altos por sus exportaciones. Chirot enumera los beneficios ms importantes que obtienen las sociedades centrales de su dominacin sobre la periferia: el acceso a una gran cantidad de materias primas; fuerza de trabajo barata; enormes ganancias procedentes de inversiones directas de capital; un mercado para la exportacin; y trabajo profesional cualificado debido a la emigracin de personas desde las naciones perifricas a las centrales.

Podra parecer (como mantiene la ideologa de las naciones centrales) que las naciones perifricas se benefician de esta relacin, p.e. obtienen un mercado para sus materias primas, fbricas construidas (y posedas) por las multinacionales, que proporcionan trabajo a su pueblo. Aunque es posible que las naciones perifricas obtengan ciertos beneficios, la influencia general de la dominacin central suele perjudicar el bienestar econmico y poltico de los pueblos de las naciones perifricas, sobre todo a largo plazo (hay diferencias entre las naciones perifricas, en especial entre las asiticas y las sudamericanas y africanas). DESARROLLO DEL MODERNO SISTEMA MUNDIAL Segn Wallerstein en la historia slo han existido dos tipos de sistemas mundiales: el imperio mundial (p.e. Imperio Romano, de Alejandro Magno) y el actual sistema econmico mundial. La principal diferencia entre un imperio mundial y una economa mundial es que el objetivo principal del primero es la dominacin poltica y la econmica. En cambio, las lites centrales del moderno sistema mundial son lites econmicas, preocupadas por los beneficios econmicos. En el moderno sistema mundial, un pas sometido no suele estar totalmente controlado por las lites centrales, ni ocupado por un ejrcito extranjero, ni es obligado a pagar impuestos al pas dominante. Todo esto es bastante ineficaz en trminos del objetivo que persiguen las lites centrales, que es obtener beneficios. Espaa y Portugal perdieron pronto su liderazgo ante Inglaterra, los Pases Bajos y Francia. Eso sucedi porque era demasiado caro dominar poltica y militarmente un elevado nmero de pases del mundo. En suma, Espaa y Portugal se expandieron en exceso y perdieron su posicin de poder en el moderno sistema mundial. Esto no significa que algunos pases centrales del moderno sistema mundial de hoy en da no intenten ejercer un poderoso dominio sobre las naciones perifricas y controlarlas como si fueran sus colonias. Entre el control que un pas dominante intenta ejercer en un imperio mundial y en el moderno sistema mundial, la diferencia es cuestin de grado. Boswell descubri que cuando se expande la economa mundial y las naciones centrales experimentan prosperidad econmica existe menos colonizacin, e.d. las naciones centrales no intentan ejercer mucho control sobre sus naciones perifricas. Pero durante perodos de recesin econmica estas naciones centrales suelen intentar ejercer un mayor control colonial, para evitar que otras naciones centrales tengan relaciones econmicas con sus naciones perifricas. Una breve historia del conflicto y de la hegemona en el centro Dado que no todas las naciones centrales son iguales en riqueza y poder, surgen conflictos entre ellas, sobre todo con respecto a sus diferentes pretensiones de hegemona en las zonas perifricas del mundo.

Desde que naci el moderno sistema mundial siempre ha existido una serie de naciones centrales que compiten entre ellas por la dominacin econmica, la hegemona sobre las naciones perifricas y el acceso a los recursos mundiales. A veces el conflicto es ms abierto y letal con alianzas entre ellas; otras veces una nacin central alcanza, aunque no por mucho tiempo, una clara dominacin econmica sobre otras naciones centrales. Wallerstein considera que una nacin central domina a las dems cuando tiene durante mucho tiempo un liderazgo simultneo en las tres siguientes dimensiones econmicas: La dominacin en la productividad: la nacin que domina la productividad produce productos de alta calidad y a bajo precio en comparacin con otras naciones. La dominacin en el mercado: la balanza comercial se inclina hacia la nacin dominante, porque hay ms naciones que compran sus productos, que los que sta compra de aqullas. La dominacin financiera: con una balanza comercial favorable llega ms dinero a la nacin del que sale de ella. Los banqueros de la nacin dominante suelen convertirse en banqueros del mundo con un mayor control de los recursos financieros mundiales.

Cuando una nacin alcanza estas tres formas de dominacin econmica, es muy probable, que consiga tambin dominacin militar. Con una slida base econmica y con intereses ligados a un status quo mundial que merece la pena mantener, las naciones centrales dominantes suelen construir un ejrcito poderoso, aunque debemos resaltar que ningn pas ha podido utilizar la fuerza militar como medio para obtener dominacin econmica en el mundo actual. Todas las naciones centrales lograron la dominacin econmica con niveles relativamente bajos de gasto en defensa en su ascenso hacia la cima, y perdieron capacidad de dominacin econmica con su posterior expansin militar. Segn Wallerstein desde que comenzara a existir el moderno sistema mundial en los siglos XV y XVI ha habido slo tres perodos breves en los que una nacin central lleg a la cima, y cada perodo dur menos de 100 aos: I. Holanda en el siglo XVII - Espaa y Portugal intentaron alcanzar esta posicin dominante, pero fracasaron al expandirse en exceso con demasiados compromisos militares y territorios coloniales. Los holandeses lograron esta dominacin tras su revolucin poltica que instaur un Estado modernizado que apoyaba a los capitalistas, un nuevo sistema financiero que algunos historiadores califican de revolucionario, as como el desarrollo de nuevas tecnologas, sobre todo en la industria de la construccin de barcos. La industria naviera holandesa contribuy a fomentar la dominacin econmica porque aument la exportacin a otras naciones, y la flota holandesa proporcion una ventaja en la carrera por las colonias. La dominacin en la productividad tambin disminuy con el aumento de su nivel de vida, lo que propici un aumento de los costes de produccin, haciendo menos competitivos sus productos. Una vez perdida la dominacin en el rea de la productividad, pronto perdi la dominacin en el rea del comercio, y se erosion tambin la dominacin financiera.

II. Inglaterra y Francia, en vas de industrializacin, copiaron los nuevos mtodos de produccin y banca de los holandeses y comenzaron a desafiar la dominacin econmica holandesa. Los banqueros holandeses descubrieron en estas naciones un potencial mayor para obtener ganancias y el flujo de las inversiones de capital se dirigi sobre todo a Inglaterra. Esta salida de capital da an ms la posicin econmica de los holandeses, si bien supuso un aumento de las ganancias para sus banqueros. Los holandeses haban luchado a menudo contra los britnicos, pero a principios del siglo XVIII se convirtieron en sus aliados. Fue la inversin holandesa en Inglaterra, lo que hizo que este pas avanzara en las reas de la productividad y el comercio, y fue el apoyo militar holands lo que ayud a los ingleses a derrotar a Francia. Lo que perjudic a los franceses fue su estructura poltica obsoleta y su rgido sistema de estratificacin dominado por la vieja aristocracia agraria. La revolucin burguesa de 1789 lleg demasiado tarde como para alcanzar la dominacin en la nueva era del mundo moderno y la competencia capitalista. Con la dominacin britnica durante el siglo XIX (1815-1870) sobrevino de nuevo una relativa estabilidad en el sistema mundial. Fue un perodo de expansin britnica por todo el mundo, mediante la cual obtuvo muchas colonias en Asia, frica y el Nuevo Mundo. Su sistema colonial, extremadamente grande, sobrecarg al ejrcito britnico, cuyo coste tambin contribuy a su decadencia econmica. III.Cuando Inglaterra perdi su posicin dominante sobrevino de nuevo un gran conflicto entre las naciones del centro. Gran Bretaa y Francia se aliaron; Alemania, Japn e Italia representaran la nueva amenaza a su hegemona en el mundo, pases tardos por lo que respecta a su desarrollo. Fue la unificacin de Alemania e Italia a finales del siglo XIX, lo que propici el ascenso de estas dos naciones, y en Japn la Restauracin Meiji, que comenz en 1864 y llev a la industrializacin. Pero en el moderno sistema mundial de 1900 haba una gran diferencia en comparacin con el de 100 o 200 aos antes: todas las naciones centrales tenan bajo su dominacin la mayora de las reas perifricas del mundo. En 1914 Europa central tena un 85% del territorio del mundo. Si una nueva nacin central quera reas perifricas para explotar y extraer recursos econmicos, deba dirigir su mirada hacia las naciones centrales. Y esto es lo que empezaron a hacer los alemanes, los italianos y los japoneses en la primera mitad del siglo XX, preparando as el camino a la 1 y 2 G.M. En EE.UU. la derrota del sur agrcola en la Guerra Civil dio ms poder a las lites industriales del norte, quienes presionaron al gobierno para establecer polticas que propiciaban la expansin industrial. Los banqueros britnicos invirtieron en EE.UU. debido al relativo declive de la economa britnica. Al igual que los holandeses y los britnicos en el momento de su ascensin a la posicin de nacin dominante, los EE.UU. tenan un presupuesto militar muy pequeo.

Fue la entrada de EE.UU. en la 1 y 2 G.M. lo que hizo que los aliados ganaran a Alemania, Italia y Japn. Un factor clave de la victoria aliada en la 2 G.M. fue la pronta captura de la mquina de codificacin secreta que haban desarrollado los alemanes y luego dejaron a Japn. Pero fue la capacidad industrial de los EE.UU. durante la 2 G.M. el factor ms importante que llev a derrotarlos; en 1943 fabricaban un avin cada 5 minutos. Despus de la 1 G.M. los EE.UU. comenzaron a ocupar el puesto de Inglaterra como nueva nacin central dominante. Con Europa y Japn en ruinas despus de la 2 G.M. tuvo la oportunidad de dominar el moderno sistema mundial, ms que cualquier otra nacin en la historia. Junto a esta dominacin econmica, los EE.UU. lograron la dominacin militar convirtindose en la polica del mundo, al proteger las reas perifricas que sus lites econmicas consideraban importantes. La competencia en la posguerra: auge y cada de la Unin Sovitica Las fuerzas americanas y britnicas se reunieron en Berln y dividieron Alemania: los estadounidenses, los britnicos y los franceses ocupaban Europa Occidental y los soviticos Europa del Este. Al trmino de la 2 G.M. la Unin Sovitica se movi rpidamente y tom regiones del noreste de Asia tras la derrota japonesa. Los soviticos tenan en mente crear una nueva alianza contra el bloque capitalista del centro. La deliberada pretensin de Lenin, Stalin, Trotsky y otros bolcheviques era crear un estado comunista donde no existiera la propiedad privada de los medios de produccin. Antes de la revolucin de 1917 Rusia era un pas bastante atrasado que luchaba por modernizarse e industrializarse. El estado comunista pudo crearse en parte debido a la ausencia de una clase capitalista fuerte. Se necesit una industrializacin forzosa para que el estado sobreviviera frente a las amenazas internas y externas. Exista un estado autoritario, una poderosa polica secreta y los campos de trabajos forzosos. Las fuerzas histricas arraigadas en el antiguo rgimen, junto a la Guerra Civil y a la invasin militar de Occidente, produjeron una burocracia autoritaria centralizada que controlaba los medios de produccin, e.d., se fundieron la estructura de la autoridad poltica y la estructura de la propiedad. Con la industrializacin forzosa iniciada por Stalin a finales de los aos 20 la Unin Sovitica logr situarse en segundo lugar en su PIB, despus de EE.UU. En la dcada de 1990 la Unin Sovitica sorprendi al mundo al hundirse y poner fin simblico a la guerra fra. La economa sovitica se debilit debido a la competencia militar con los EE.UU. Recordemos que los holandeses, britnicos y estadounidenses tenan todos bajos presupuestos para la defensa cuando comenzaron su ascensin a naciones centrales dominantes: el poder militar se alcanza despus. Los soviticos intentaron alcanzar la dominacin en el moderno sistema mundial a travs del poder militar sin lograr establecer primero una base econmica para hacerlo.

En 1953, 1956 y 1968 se produjeron rebeliones importantes en Alemania del Este, Polonia, Hungra y, por ltimo, Checoslovaquia, durante las cules los tanques soviticos salieron a la calle para aplastar la protesta. En 1985 Mijail Gorbachov lleg al poder y sac los tanques de Hungra. Antes del final de la dcada cay el Muro de Berln, as como los gobiernos comunistas de todos los pases de Europa del Este. Al igual que en siglos anteriores, la competencia internacional entre las naciones centrales provoc la cada de una potencia del moderno sistema mundial. Los EE.UU. se convirtieron en la nica superpotencia militar tras la cada de la Unin Sovitica. Pero la economa estadounidense estaba muy daada tras haberse centrado durante aos en el gasto militar ms que en la produccin de bienes de consumo. Haba desarrollado una poltica exterior orientada hacia la competencia militar ms que hacia los intereses econmicos. La guerra fra ha terminado; Japn ha ganado, pero hay adems otros ganadores como p.e. Alemania. La relativa decadencia de los EE.UU. Tras dominar militar y econmicamente el mundo durante los 25 aos posteriores a la 2 G.M., la economa de los EE.UU. se vio afectada por un perodo de relativa decadencia, al tiempo que perda su primera guerra contra Vietnam. En 1967 la productividad de los EE.UU. creci, pero no al mismo ritmo que la de otras naciones industriales, especialmente la de Japn. Las lites corporativas de los EE.UU. perdieron la ventaja competitiva entre otras cosas debido a : la falta de competencia real en una economa nacional muy concentrada; la falta de reinversin y de investigacin y desarrollo; y los altos costes causados por el aumento del nivel de vida del mundo. El dficit comercial de EE.UU. aument enormemente en los 80: la balanza comercial fue negativa ao tras ao hasta sobrepasar con creces los 100.000 millones de $ de nmeros rojos. En la primera mitad de los 90 experiment una ligera mejora. A esto se aade la prdida de dominacin financiera: en los 80 tena los bancos ms poderosos del mundo, y muchos de ellos figuraban entre los diez ms importantes del mundo, a finales de la dcada los EE.UU. slo conservaba 1 banco entre los 10 ms importantes, 8 de los cuales eran japoneses. La desigualdad estadounidense y el futuro del conflicto en el centro Buena parte del aumento de la desigualdad en EE.UU. guarda relacin con su relativa decadencia econmica: muchos empleos se han perdido debido a la automatizacin y los robots que las empresas estadounidenses han introducido en las fbricas para reducir los costes laborales y aumentar as su competitividad en el mundo. Otros trabajadores estadounidenses han tenido que aceptar sueldos ms bajos por la misma razn, pero tambin debido a la competencia de la fuerza de trabajo escasamente remunerada

de las naciones perifricas y semiperifricas. Muchas empresas estadounidenses se han marchado y se marcharn del pas si no bajan los salarios de los trabajadores de EE.UU. Al mismo tiempo, los EE.UU. siguen siendo competitivos en algunas industrias de alta tecnologa que pagan salarios altos, ensanchndose as el abismo entre los trabajadores altamente cualificados y los trabajadores en industrias que estn perdiendo su competitividad. La desigualdad tambin aumenta debido a la nueva estrategia nacional de los principales empresarios y polticos conservadores estadounidenses de lograr que los EE.UU. vuelvan a ser ms competitivos. La produccin ligera, el recorte de salarios, el recorte de prestaciones, la temporalidad en el empleo y el alargamiento de la jornada laboral a cambio de un sueldo ms bajo para los que estn empleados han hecho furor. La presin de la lite corporativa para lograr ms apoyo por parte del gobierno (menos impuestos, menor gasto en bienestar, menor regulacin laboral y menor apoyo pblico a los sindicatos, etc.) continu durante los 80, pero se intensific desde 1994, cuando los republicanos consiguieron el control del Congreso y del Senado. Los japoneses y los europeos han advertido signos de que la economa de los EE.UU. se estaba haciendo ms competitiva que la suya y de cmo lo estaba consiguiendo. Inglaterra ha seguido los pasos de EE.UU. y su economa apenas ha mejorado. Las ayudas en bienestar y desempleo son ms gravosas en Europa que en EE.UU., los sueldos son ms generosos, los trabajadores disfrutan de mayores beneficios y las jornadas laborales son ms cortas. Los europeos estn empezando a preocuparse por el hecho de que se puedan quedar a la zaga si la nueva estrategia conservadora de los EE.UU. triunfa y hace que su economa vuelva a ser ms competitiva. No est nada claro si estas medidas estadounidenses ayudarn o no a recobrar y mantener la dominacin econmica de los EE.UU. a largo plazo. Hay defensores de que EE.UU. necesita una fuerza de trabajo ms educada, mejor formada, mejor pagada y ms motivada y leal para participar en una economa mundial, que cada vez recompensa ms a las naciones que son capaces de competir en las industrias de alta tecnologa. Sern los trabajadores con ms educacin, mejor preparados y ms leales (debido a su mayor implicacin laboral y compromiso con los sindicatos) de Europa y Japn los que darn ventaja a estos pases en la competencia econmica del futuro, si los EE.UU. no son capaces de hacer cambios en esa misma direccin. El moderno sistema mundial est listo para la siguiente fase de competencia en el siglo XXI. EL IMPACTO DE LA ESTRATIFICACIN MUNDIAL EN LAS SOCIEDADES QUE NO PERTENECEN AL CENTRO Las clases altas estn en general en mejor posicin por lo que respecta a las oportunidades y a la distribucin de recompensas, mientras las clases bajas carecen de ventajas. El sistema mundial y el desarrollo econmico de las naciones de la periferia

Durante muchos aos los economistas crean que con cierta inversin inicial de capital las naciones empezaran a moverse desde las sociedades agrarias preindustriales hacia la industrializacin. Hoy sabemos que estas teoras del desarrollo econmico no son vlidas cuando se aplican a las naciones menos desarrolladas del presente. Las realidades de las sociedades subdesarrolladas y en vas de desarrollo de la periferia y semiperiferia son ahora muy diferentes de las que experimentaron las naciones desarrolladas cuando empezaron su desarrollo econmico: una cantidad menor de recursos naturales, una poblacin mucho ms numerosa y un clima menos favorable. Adems las naciones hoy desarrolladas carecan de otras naciones desarrolladas con las que luchar durante su temprano proceso de desarrollo. El resultado es que las naciones perifricas de hoy se topan con ms dificultades para alcanzar el desarrollo econmico. Las naciones perifricas suelen experimentar cierto desarrollo econmico a corto plazo (- 5 aos) debido a la ayuda y a la inversin procedente del centro, pero las perspectivas de desarrollo a largo plazo se pueden truncar debido al tipo de ayuda e inversin exterior que reciben. Factores que impiden el desarrollo econmico a largo plazo: La distorsin estructural en la economa, p.e. una nacin central con grandes yacimientos de cobre, cuya extraccin proporciona empleos y ganancias, que se convierte en metal, lo que tambin proporciona empleos y ganancias. Otra empresa utiliza el metal para hacer productos de consumo e igualmente proporciona empleos y ganancias. Desde el proceso de extraccin hasta la venta al por menor de los productos hay una cadena de empleos y ganancias que proporciona desarrollo econmico. Si el cobre se extrae en una nacin perifrica ligada estrechamente al centro, la extraccin del cobre la realizan trabajadores nativos, pero el mineral o metal es enviado a las naciones centrales, donde se completa el resto de la cadena econmica. La nacin perifrica pierde los empleos y ganancias adicionales de las dems actividades econmicas, porque van a parar al centro. El poder poltico y econmico. Cuando las naciones perifricas estn muy ligadas a las multinacionales del centro, se desarrolla una lite pequea y rica que depende de las multinacionales, que se asegura de que estn contentas. Se les permite pagar bajos impuestos, llevarse las ganancias fuera del pas y pagar bajos salarios a los trabajadores nativos. Esto hace que las multinacionales se mantengan en la nacin perifrica y, por consiguiente, la riqueza de la lite. Pero el desarrollo econmico a largo plazo queda perjudicado. Las ganancias van a parar al centro y los bajsimos salarios pagados a los trabajadores apenas les proporcionan poder adquisitivo para estimular la economa nacional de la nacin perifrica. El trastorno de la agricultura. La exportacin agrcola suele ser una actividad econmica importante para una nacin perifrica que se ha integrado en el sistema mundial. Antes de pertenecer a l, la agricultura tradicional estaba orientada al consumo local y no haba incentivos para introducir mtodos agrcolas intensivos en capital. Debido a la utilizacin de mtodos agrcolas tradicionales y a la ausencia de un mercado amplio para los productos agrcolas, los campesinos pobres disponan de un trozo de tierra, la comida era barata y haba ms empleos. Pero con la exportacin agrcola y los mtodos agrcolas intensivos en capital, la

comida se encarece, se expulsa de la tierra a los campesinos pobres para poder utilizarla y aumentar as los cultivos orientados al mercado mundial. Las mquinas reemplazan el trabajo humano, generando todo ello una disminucin del nmero de empleos para los campesinos pobres. Esto tambin implica una urbanizacin exagerada a medida que los campesinos pierden los empleos y la tierra, puesto que se trasladan a las ciudades con la esperanza de encontrar trabajo en ellas. Las naciones de la periferia con una agricultura avanzada en el momento en que entran en el sistema mundial a travs de las inversiones del centro suelen experimentar cierto crecimiento econmico. No todas las naciones perifricas se ven igualmente perjudicadas por las inversiones procedentes del centro, p.e. influyen el tipo de bienes importados o exportados, o el nivel tecnolgico de la nacin perifrica en el momento de entrar a formar parte del sistema mundial. Los efectos del sistema mundial en los sistemas de estratificacin que no pertenecen al centro La posicin de las sociedades perifricas en el sistema mundial influye de modo importante en: la existencia y poder de un pequeo grupo de lites; la falta de poder de la clase trabajadora; el tipo de sistema poltico y el nivel de desigualdad de la renta de las naciones perifricas. Estos cuatro factores son aspectos importantes del sistema general de estratificacin de una nacin. Todos suelen estar interrelacionados e influyen en muchas otras cosas, como las desigualdades de propiedad o riqueza, de salud y asistencia sanitaria, de oportunidades de movilidad social, etc., entre una larga lista de condiciones que suelen guardar relacin con la naturaleza de la estratificacin de una sociedad. Comencemos con la condicin bsica de la desigualdad de la renta: sta tiende con fuerza a reducirse cuando estas naciones alcanzan la industrializacin plena. Lo que es igual de importante, esa relacin entre desarrollo econmico y menor desigualdad sigue siendo estrecha, incluso cuando se eliminan estadsticamente los posibles efectos de otras variables (p.e. el tipo de sistema poltico). Aunque el lugar de una nacin en el sistema de estratificacin mundial tiene su efecto en la desigualdad con independencia del desarrollo econmico. Con la industrializacin se expande la estructura ocupacional generando ms ocupaciones en el medio, e.d. entre los ricos y los pobres, que requieren ms cualificacin y producen ms recompensas econmicas. Sin embargo, las naciones centrales del moderno sistema mundial hacen ms lento o bloquean el desarrollo econmico a largo plazo, prolongando o estabilizando los niveles altos de desigualdad, que son ms caractersticos de las naciones preindustriales.

El poder de las lites de las sociedades no centrales es extraordinariamente importante: tienen mucho inters en que las multinacionales permanezcan en la nacin, sobre todo porque su posicion econmica privilegiada depende de la inversin y el comercio de las multinacionales. El poder de las clases bajas y trabajadoras es muy reducido, los trabajadores industriales constituyen una proporcin ms pequea de la fuerza de trabajo y se mantienen desorganizados (debido a la represin no suele haber sindicatos), los campesinos suelen estar aislados y carecen de poder. Todo esto crea una clase baja con escasa influencia poltica y econmica. Las estructuras burocrticas del Estado que podran generar menos desigualdad de la renta suelen estar dominadas por las lites acaudaladas. El resultado tpico es un nivel muy bajo de democracia, donde el Estado sirve a los intereses de las lites en lugar de hacerlo a los de las otras clases. Chase-Dunn descubri que una gran inversin extranjera y una excesiva dependencia de la deuda externa guardan relacin con una mayor desigualdad de la renta. El 5% ms rico de la poblacin tiene una renta mucho ms alta, lo que confirma el argumento de que en las naciones perifricas hay una pequea lite que depende de las multinacionales del centro. Rubinson midi la influencia del centro en otras naciones cuantificando: 1) el grado de control extranjero sobre la produccin econmica interna; 2) la dependencia de los mercados exteriores; y 3) la magnitud de la deuda externa en la economa. Descubri que estas tres condiciones estaban significativamente relacionadas con la mayor desigualdad en las naciones perifricas. Un extenso estudio de Jackman (1975) ha mostrado que, con el tiempo, un mayor desarrollo econmico est relacionado con una menor desigualdad de la renta. El efecto del desarrollo econmico en la reduccin de la desigualdad de la renta ha sido un factor histrico importante. Pero las naciones pobres y menos desarrolladas se topan en el presente a una realidad distinta, que es la influencia de las naciones ya desarrolladas. Rubinson (1976) mostraba que un mayor desarrollo econmico estaba relacionado con una menor desigualdad de la renta. Pero incluso en el caso de que las naciones no centrales sean capaces de alcanzar algn grado de desarrollo econmico, el efecto de los intereses del centro en su economa impide en muy buena medida que un desarrollo econmico ulterior haga disminuir la desigualdad de la renta. Stack (1978) reanaliz los datos de Rubinson, y volvi a corroborar que la influencia del centro en la economa (en la inversin y la dependencia de la deuda externa) produce una mayor desigualdad de la renta. Pero Stack descubri que el funcionamiento democrtico del Estado en esas naciones estaba tambin relacionado de forma independiente con el grado de desigualdad de la renta, e.d. un nivel bajo de democracia tena una relacin significativa con una mayor desigualdad de la renta. Bomschier y Ballmer-Cao (1979) realizaron un examen ms completo de los factores que producen desigualdad de la renta en las naciones no centrales:

Descubrieron que una mayor inversin multinacional en la economa no central guardaba relacin con una mayor desigualdad de la renta. Descubrieron que un menor desarrollo burocrtico en las naciones no centrales guardaba relacin con una mayor desigualdad de la renta, e.d. con una mayor separacin entre lites burocrticas y masas, haba mayor desigualdad de la renta. Descubrieron que cuando haba ms influencia multinacional en la nacin, los recursos del Estado se utilizaban ms para ayudar a la industria que para satisfacer las necesidades de los pobres. La estructura ocupacional menos desarrollada de las sociedades no centrales estaba relacionada con una mayor desigualdad de la renta, que viene indicada por menos expertos tcnicos y una fuerza de trabajo industrial ms pequea, sin poder y controlada. Todas las estructuras que producen desigualdad de la renta en las naciones no centrales estn influidas en buena medida por la posicin de la nacin en el sistema de estratificacin mundial. Las multinacionales pueden apoyar condiciones de racismo, p.e. en Sudfrica, o pueden promover el dumping (abaratamiento anormal de ciertos productos peligrosos) en una poblacin no central que no sabe que esos productos han sido prohibidos (y no pueden venderse) en las naciones centrales. Y lo que es quiz ms importante, la influencia de las naciones centrales suele promover una produccin econmica que satisfaga las necesidades de las multinacionales y de la poblacin central, no las de la clase trabajadora y los campesinos de las naciones no centrales. Hay muchos casos en los que la poblacin de las naciones no centrales pasa hambre debido a que los cultivos de productos que se pueden exportar a las naciones centrales son ms ventajosos que los productos que se pueden utilizar para el consumo de la nacin no central. Comentemos brevemente algunos efectos negativos y positivos de la dominacin del sistema mundial por parte de las naciones centrales: como se desprende de un intercambio y unas relaciones de poder desiguales entre las naciones centrales y las perifricas, las primeras resultan favorecidas. Las lites corporativas de las naciones centrales obtienen grandes ganancias, materias primas baratas y un mercado para la exportacin, todo lo cual refuerza la economa del centro. Parte de estos beneficios va a parar tambin a quienes no pertenecen a las lites de las naciones centrales con un aumento de su nivel de vida y el abaratamiento de algunos bienes de consumo. Pero tambin hay importantes efectos negativos para los que no pertenecen a las lites en forma de prdida de muchos empleos, cuando las multinacionales se trasladan a las naciones perifricas en busca de los menores costes laborales y fiscales necesarios para mantener la dominacin central en el sistema mundial. El auge del este y del sudeste de Asia: excepciones que cumplen la regla Viajando por el este y el sudeste de Asia es difcil no percatarse de la fuerte presencia de las corporaciones multinacionales de las principales naciones centrales. Estas naciones suelen tener las tasas ms altas de crecimiento econmico del mundo. Mientras las naciones centrales de Norteamrica y Europa experimentan tasas anuales del 2 al 3% en aos prsperos, muchas de estas naciones asiticas estn creciendo un 10% anual. Su crecimiento es tan rpido que esta parte de Asia representar pronto el % ms alto del PIB mundial.

El desarrollo no uniforme genera un aumento de la desigualdad y de la pobreza, y es el mayor problema de la mayora de los pases de Latinoamrica y frica. Hay personas sin techo en el noreste rural de Tailandia o los alrededores de Bangkok, pero muchas menos que en Latinoamrica, frica o India. El desarrollo econmico de estos tigres asiticos est generando empleo, y la escasez de mano de obra en muchos de estos pases est provocando la subida de los salarios medios. Taiwan se considera un caso desviado, porque el Estado de Taiwan est ms implicado en la planificacin econmica y ms preocupado por el desarrollo econmico interno de todo el pas y no exclusivamente por el de un grupo de lites. Durante varias dcadas el Estado de Taiwan ha tenido influencia, y se ha esforzado para asegurar que las multinacionales con las que ha mantenido relaciones econmicas no perjudicaran la economa interna. Los lderes del gobierno de Taiwan estaban motivados para asegurar el desarrollo econmico a largo plazo como un medio de obtener el apoyo popular. Han surgido en Asia nuevos casos desviados parecidos a Taiwan, p.e. Corea del Sur y Tailandia. Hay caractersticas comunes de estos pases asiticos con rpido desarrollo. Los lazos familiares y el apoyo a la educacin son muy fuertes, tienen poca delincuencia y existe un sentido de la responsabilidad de grupo que conduce a la cooperacin en el trabajo, en la educacin y en otros sectores de la sociedad. Otro factor clave del desarrollo econmico del este y sudeste asiticos es lo que puede denominarse la responsabilidad nacional de sus lderes. Se discute si la clave es la larga historia de estas naciones, con tradiciones relativamente fuertes de responsabilidad de los lderes con sus ciudadanos, si son las religiones asiticas, que constrien a los lderes y les hacen ser relativamente ms responsables ante sus ciudadanos, o una mezcla de ambos factores. Pero es evidente que las fronteras nacionales artificiales creadas por el colonialismo en Latinoamrica y frica, y la consecuente inexperiencia de estas naciones producen lderes con menos tradicin de servicio y responsabilidad que las antiguas civilizaciones del este y sudeste asiticos. Se cita como factor principal del desarrollo econmico rpido y uniforme en esta parte del mundo a Japn. La clave es un Estado fuerte que tiene en cuenta los intereses de toda la nacin, un Estado capaz de tomar y llevar a cabo las difciles decisiones que comporta la planificacin econmica. Este es el modelo de desarrollo que han seguido de cerca Corea y Taiwan, y el que en la actualidad siguen otras naciones del sudeste asitico. Esta es tambin la razn por la que los pases menos desarrollados del mundo estn dirigiendo su mirada hacia ese modelo de desarrollo econmico y estn comenzando a rechazar los modelos que recomiendan los economistas occidentales. CAMBIO EN EL SISTEMA DE ESTRATIFICACIN MUNDIAL Los aos 90 han experimentado cambios en los conflictos y las alianzas entre las naciones centrales que influyen en las perspectivas de las naciones perifricas. Muchas veces a las lites de las naciones no centrales les interesa mantener ese lugar no central, para conservar su posicin privilegiada en el sistema mundial. Y a la inversa, a las naciones no centrales les

interesa cambiar su posicin en el sistema mundial bien ascendiendo como nacin individual, bien cambiando todo el sistema. El movimiento ascendente de las naciones perifricas individuales encuentra numerosos obstculos; las naciones semiperifricas tienen ms probabilidades reales de conseguir el crecimiento econmico, porque sus condiciones econmicas internas son mejores. Algunas naciones perifricas han considerado que les interesa la opcin de salir del sistema mundial y/o cambiar este sistema mediante revoluciones nacionalistas. Durante los aos 60, 70 y 80 el nivel de violencia poltica en la periferia era alto, y se produjeron revoluciones nacionalistas o conflictos violentos de clase en Vietnam, Angola, Cuba, etc. Veamos varias razones de la oposicin popular a la dominacin del centro: La comercializacin de la agricultura ha trastornado la vida tradicional de los campesinos. Se ha empleado nueva tecnologa y nuevos mtodos laborales para producir productos agrcolas para la exportacin ms que para el consumo local. Se les ha quitado la tierra a los campesinos, todo lo que aumenta la posibilidad de revueltas campesinas. La poblacin campesina se ve obligada a ir a las ciudades abarrotadas y surgen movimientos de resistencia urbanos. El contacto frecuente de las clases bajas con otros segmentos de la poblacin nacional que viven en condiciones econmicas mucho mejores, puede aumentar su sentimiento de privacin, algo que produce indignacin y frustracin =>> privacin relativa. Aunque los participantes de casi todos los movimientos revolucionarios son de clase trabajadora, de clase baja, campesinos, etc., esos movimientos son encabezados por personas ms instrudas, cuasi de lite. Fueron los viejos sistemas coloniales de las naciones centrales los que hicieron aparecer, de forma involuntaria, este tipo de personas. Para dirigir los regmenes coloniales en las naciones perifricas, las naciones centrales contribuyeron a instruir a una lite administrativa nativa, que se percata de la relacin de explotacin que existe entre su nacin y el centro. A resultas de ello existen personas dispuestas y capaces de encabezar la oposicin al centro y a sus partidarios dentro de su nacin. Algunas naciones perifricas han logrado romper con la dominacin central capitalista, mostrando que la separacin era posible y adems con crecimiento econmico. Han servido de ejemplo para otros pases en los que la gente se siente oprimida por las multinacionales y las naciones centrales, p.e los EE.UU. lograron el crecimiento econmico tras liberarse de la dominacin britnica mediante la revolucin. Antes de la cada del comunismo, la Unin Sovitica y Europa del Este ayudaban material y militarmente a naciones no centrales necesarios para resistirse a la dominacin central. Cuba, Nicaragua, Angola y Vietnam no hubieran podido lograr el xito de la revolucin sin el apoyo exterior de la Unin Sovitica o China. Esta ha sido la dinmica de la lucha entre las superpotencias en la que, sin embargo, los muertos se producan en las naciones perifricas. Varios estudios indican que la implicacin econmica del centro en las naciones perifricas suele aumentar la desigualdad dentro de estos pases, lo que est relacionada con una mayor violencia poltica en esas naciones.

Otros estudios indican que ser nacin perifrica en el sistema mundial guarda relacin con un nivel ms bajo de democracia o, ms especficamente, que la implicacin de las multinacionales en la economa de una nacin perifrica genera menos democracia y ms represin poltica. Reducir con xito la represin puede contribuir a propagar la accin revolucionaria; las naciones centrales han apoyado durante mucho tiempo los gobiernos perifricos represivos. Pero cuando se dieron cuenta de que este apoyo poda ser contraproducente para sus intereses, los EE.UU. lanzaron a finales de los aos 70 una campaa a favor de los derechos humanos en las naciones perifricas. Resistencia del centro al cambio Se ha hablado mucho en las naciones centrales de las reformas para las poblaciones de la periferia, de nuevos programas de ayuda y de prstamos para estimular el crecimiento econmico. Pero sabemos que esta ayuda y el aumento de la deuda no siempre han sido positivas: la ayuda y la deuda suelen guardar relacin con un menor crecimiento. Pero la principal lnea de accin del centro ha sido su accin policial y militar inicialmente abierta, pero cada vez ms encubierta, para contrarrestar la rebelin de la periferia contra el centro. Con tantos casos de intervencin militar estadounidense en todo el mundo (Vietnam, Corea, Panam, etc.) el uso de la fuerza militar para contrarrestar la rebelin en la periferia parece que sigue siendo una respuesta frecuente. La nica nacin cuyas manifestaciones de poder se han aproximado a las de EE.UU. fue la Unin Sovitica. Es ms, las amenazas militares abiertas de los EE.UU. estaban disminuyendo mientras aumentaban las de la Unin Sovitica (falta de xito, imagen contraproducente o desastre de Vietnam para la poltica exterior de los EE.UU.). Las actividades encubiertas son operaciones secretas para alcanzar objetivos polticos y/o econmicos, p.e. el asesinato de actores polticos considerados una amenaza para el centro, el soborno a polticos de la periferia, la ayuda a golpes de Estado, la propaganda, las elecciones amaadas y todo tipo de trucos sucios slo limitados por la imaginacin. Cuando estas actividades encubiertas tienen xito se logran objetivos polticos y econmicos con menor gasto militar y prdida de vidas. En los aos 70 el mundo lleg a conocer el uso masivo de actividades encubiertas contra naciones no centrales como Nicaragua, Cuba, Chile, etc. por parte de EE.UU. debido a la publicacin de documentos gubernamentales e investigaciones del Congreso. Los objetivos de la actividad encubierta pueden ser muy diversos: La ms frecuente est orientada a suprimir grupos de oposicin que intentan cambiar a los gobiernos de la periferia que respaldan los intereses del centro. Puede dirigirse ms especficamente hacia el apoyo de los gobiernos de la periferia favorables a los intereses del centro, sugerimos actividades como la divulgacin de propaganda en apoyo del gobierno amigo.

Ms compleja incluye acciones dirigidas a derrocar gobiernos perifricos no favorables, para reemplazarlos por gobiernos ms favorables. El nuevo orden mundial: perspectivas para la periferia Una cosa es segura: la periferia seguir teniendo muchos problemas econmicos y sociales, y en muchos lugares estos problemas empeorarn debido al aumento constante de la desigualdad y de la poblacin mundial. La implicacin del centro en la periferia a menudo ha sido una consecuencia de la competencia entre las superpotencias de la guerra fra. Ahora, una falta de atencin puede tener un resultado positivo: ser menos probable la necesidad de ayuda militar a la periferia para que se maten entre ellos. Pero tambin disminuir la ayuda al desarrollo que, en ciertos casos, ha contribuido a reducir algunos problemas sociales, al tiempo que ha impulsado el crecimiento econmico. La no intervencin supone menos presin para que se cumplan las expectativas de las superpotencias sobre lo que los pases deben hacer, por lo que quiz las naciones perifricas puedan tener ms libertad en trminos relativos para intentar dar una oportunidad al modelo de desarrollo asitico. Decimos en trminos relativos, porque siguen existiendo agencias de las potencias capitalistas, sobre todo el Banco Mundial, que presionan a la periferia con resultados a veces positivos y otros negativos para que se ajusten a las teoras econmicas occidentales y a los intereses capitalistas del centro. Todo lo anterior es pura especulacin, pero lo que s se puede afirmar con seguridad es que los principios bsicos que rigen la desventaja de las naciones de la periferia y semiperiferia, no cambiarn radicalmente. Debemos advertir que el concepto de nuevo orden mundial es engaoso, por lo que est entre comillas. El sistema mundial y la competencia entre naciones centrales ha influido mucho en la estratificacin social de los EE.UU. y otros pases. El proceso de industrializacin ha creado semejanzas bsicas en los sistemas de estratificacin de las naciones centrales del mundo, pero hay importantes diferencias en lo que se refiere a la estratificacin social.