UNIVERSIDAD NACIONAL AGRARIA

FACULTAD DE RECURSOS NATURALES Y DEL
AMBIENTE



“Por un Desarrollo Agrario
Integral y Sostenible”



TEXTO BASICO DE
HIDROLOGIA























Autor:
Ing. William R. Gámez Morales




Managua, Nicaragua
Mayo, 2009
Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología
Ing. William R. Gámez Morales

Presentación

El presente texto es un aporte a los estudiantes que cursan la asignatura de Hidrología en la
U.N.A. y para otros que deseen hacer uso de el, con el objeto de facilitar su estudio guiado
según el programa vigente.

Este es un primer trabajo, de manera que, les facilite el manejo y aplicación de las
metodologías que se abordan en los diferentes temas y cálculos que presentan muchas veces
dificultades en los estudiantes.

La primera unidad se aborda de forma general los recursos hídricos en Nicaragua tanto
superficiales como subterráneos, además el concepto y dinámica del ciclo hidrológico.

La segunda unidad trata sobre las principales características físicas e hidrológicas que deben
de estudiarse en toda cuenca y las principales cuencas hidrográficas del país.

La tercera unidad trata sobre generalidades de la precipitación y la distribución de éstas en el
país, además se aborda el análisis de los datos de precipitación hasta llegar a cumplir uno de
los objetivos de la Hidrología que es la obtención del evento de diseño.

La cuarta unidad corresponde al estudio de los escurrimientos su medición y estimación.

En la quinta unidad se abordan las aguas subterráneas de forma general, de manera que le
permita manejar el lenguaje técnico de las mismas y se abordan además los principales
acuíferos de Nicaragua.

Esta es una primera recopilación bibliográfica, en la que se le ha tratado, de presentar de
forma un poco detallado, el proceso de cálculo, en las diferentes metodologías abordadas.

















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Ing. William R. Gámez Morales 1
INDICE

CONTENIDO
Páginas
UNIDAD I. INTRODUCCIÓN A LA HIDROLOGÍA
3
1.1. Definición de hidrología y ciencias afines: 3
1.2. Objetivo de la hidrología 3
1.3. Los recursos hídricos en Nicaragua 4
1.3.1. Distribución y cuantía de los recursos hídricos en Nicaragua 4
1.3.1.1. Aguas superficiales 4
1.3.1.2. Aguas subterráneas 5
1.3.2. La Deforestación y consecuencias hidrológicas 6
1.4. Ciclo hidrológico 7
1.4.1. Fases o procesos del ciclo hidrológico 8
1.4.2. Perdidas de agua en el sistema suelo-planta-atmósfera 9
1.4.3. Balance hidrológico 13

UNIDAD II. LA CUENCA HIDROGRAFICA
16
2.1. Introducción 16
2.2. Definición e importancia del concepto de cuenca hidrográfica 17
2.3. Características de la cuenca 21
2.3.1. Físicas 21
2.3.2. Morfológicas 22
2.4. Clasificación de las cuencas 33
2.5. Cuencas hidrográficas en Nicaragua 34

UNIDAD III. PRECIPITACION
37
3.1. Generalidades 37
3.2. Distribución de la Precipitación en Nicaragua 40
3.3. Análisis de datos de precipitación 42
3.3.1. Análisis de consistencia de datos y su ajuste 42
3.3.2. Estimación de datos faltantes 43
3.3.3. Estimación de la precipitación media de una zona 47
3.3.4. Precipitación máxima probable y periodo de retorno 50
3.3.5. Relación intensidad-duración-frecuencia (Curva I-D-F) 53
3.3.6. Obtención del hietograma de diseño 59
3.3.7. Obtención de la Duración en Exceso de la precipitación “de”. 62

UNIDAD IV. ESCURRIMIENTO SUPERFICIAL E
HIDROMETRIA
64
4.1. Origen y tipos de escurrimientos 64
4.2. Factores que afectan el escurrimiento 65
4.3. Medición del escurrimiento (Aforo de corrientes) 65
4.4. Métodos de aforo 66
4.5. El Hidrograma 73
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CONTENIDO
Páginas
4.5.1. Componentes del hidrograma 74
4.5.2. Factores que afectan la forma del hidrograma 75
4.5.3. El hidrograma unitario 75
4.5.3.1 Métodos de separación simplificada del flujo o caudal base 76
4.5.3.2. La importancia de la determinación de los caudales 77
4.5.4. Construcción del Hidrograma Unitario 77
4.6. Estimación de los Escurrimientos 79
4.6.1. Estimación del volumen medio 80
4.6.2. Método Racional y Racional modificado 81
4.6.3. Método del Servicio de Conservación de Suelos de los Estados Unidos 85
4.6.4. Método de huellas máximas 89

UNIDADV: AGUAS SUBTERRANEAS
93
5.1. Generalidades 93
5.2. El agua subterránea 94
5.2.1. Distribución del agua en el subsuelo 94
5.2.2. Condiciones para la existencia de las aguas subterráneas 96
5.2.3. Acuíferos 96
5.2.4. Producción especifica, retención específica y porosidad efectiva;
permeabilidad y transmisibilidad
97
5.2.5. Tipos de acuíferos 99
5.2.6. Comportamiento de los acuíferos 100
5.3. Principales acuíferos de la Región Pacífico y Norte Central de Nicaragua 101

BIBLIOGRAFÍA
103























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UNIDAD I. INTRODUCCIÓN A LA HIDROLOGÍA.

1.1. Definición de hidrología y ciencias afines:

La palabra hidrología etimológicamente proviene de las raíces griegas "hydor" que significa agua
y "logos" estudio. Por tanto, simplemente podemos decir que la hidrología es la ciencia que
estudia el agua.

Sin embargo, existe una definición, la más completa que se conoce hasta el momento, que dice
que:

"Hidrología es la ciencia natural que estudia el agua, su ocurrencia, circulación y
distribución en la superficie terrestre, sus propiedades físicas y químicas y su relación con
el medio ambiente, incluyendo a los seres vivos".

La hidrología para poder orientar su análisis, plantea la necesidad de otras disciplinas tales como:
la meteorología y climatología, ecología, matemáticas y estadística, edafología, silvicultura,
geología, hidroquímica, geografía, física y otras. Así también es auxiliada por la
fotointerpretación, la cartografía, la computación, etc.

La Meteorología y Climatología: permiten el análisis y procesamiento de datos meteorológicos y
sobretodo aquellos que afectan el balance hidrológico como son las precipitaciones y
evapotranspiración de una región determinada.

La Edafología y Geología: permite el estudio de los procesos de infiltración, percolación,
susceptibilidad del suelo a la erosión, escorrentía superficial, etc.

Otras ciencias como la Botánica, Fisiología, Ecología vegetal, Silvicultura, par el estudio de
Repoblaciones y Ordenación del bosque y del territorio, ya que la presencia de vegetación y su
actividad es uno de los elementos que más afectan al ciclo del agua.

1.2. Objetivo de la hidrología

La hidrología tiene como objetivo fundamental la estimación del evento de diseño, cuando se
proyecta la construcción de una obra hidráulica.

Es decir, puede ser la estimación de la avenida máxima para el vertedor de una presa o puede ser
el caudal máximo que circula por un río para la instalación de un equipo de bombeo que se
utilizará para el abastecimiento de agua en una población o la instalación de un sistema de
regadíos.

Puede ser también la estimación de la precipitación máxima, que se desea conocer para el
establecimiento de un determinado cultivo o para la construcción de un estanque para la siembra
de peces, etc.


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1.3. Los recursos hídricos en Nicaragua

Distribución del agua en el mundo. Según la FAO (1972), la distribución aproximada del agua
en la hidrosfera es la siguiente:

TIPO DE AGUA %DEL TOTAL DEL AGUA % DE AGUA FRESCA
Total
Salada
Fresca

95
5

Fresca
Hielo en polos
Líquida

4
1

80
20
Fresca Líquida
Subterránea
Lagos
En el suelo
Ríos
Atmosférica
Biológica

0.99
0.001
0.002
0.001
0.001
0.0005

19.7
0.02
0.04
0.02
0.02
0.001

Como puede apreciarse, tales cantidades se encuentran distribuidas de un modo desigual en el
espacio y en el tiempo, además en movimientos permanentes, gracias al calor del sol y a la fuerza
de gravedad.

En conclusión, sólo alrededor del 1% del total de agua en la hidrosfera está en forma que puede
ser económicamente explotada de acuerdo a la actual tecnología y de esta agua utilizable el 99%
está en el subsuelo.

1.3.1. Distribución y cuantía de los recursos hídricos en Nicaragua

En términos globales y a nivel nacional, Nicaragua dispone del agua suficiente para satisfacer
todas sus necesidades presentes y futuras (doméstica, industrial y agrícola), lo que se refleja en
una lámina equivalente de precipitación promedio anual estimada del orden de los 2100mm y una
escorrentía superficial del orden de unos 4600 m
3
/s.

En cuanto a las aguas subterráneas, la disponibilidad total de los principales acuíferos estudiados
en el país es de unos 2,254 MMC/año localizados principalmente en la región del pacífico, la
cuenca de los lagos y los valles intermontanos de la región central.

1.3.1.1. Aguas superficiales

Nicaragua se divide en dos vertientes hidrográficas: la vertiente del Pacífico que representa el 9%
del territorio nacional y la vertiente del Caribe que corresponde aproximadamente al 91% de la
superficie total del país.

Los ríos de la vertiente del Pacífico son de corto recorrido, intermitentes, con régimen irregular y
sus caudales de estiaje son muy reducidos. Los ríos de la vertiente del Caribe son de largo
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recorrido, de régimen caudaloso y perennes, por lo tanto muchos de ellos pueden ser navegables
en su curso inferior.

Desde el punto de vista hidrográfico se ha dividido al país en 21 cuencas hidrográficas, ocho de
las cuales drenan hacia el Océano Pacífico y trece hacia el Mar Caribe. La vertiente del Caribe se
divide a su vez en dos Subvertientes, una cuyos ríos desaguan directamente al mar y otra cuyos
ríos desembocan en lagos de Managua o Xolotlán y en el lago de Nicaragua o Cocibolca, para
desaguar finalmente en el mar pero a través del río San Juan.

Para la identificación de las cuencas se ha usado el sistema de clasificación y codificación
establecido por el Proyecto Hidrometeorológico Centroamericano (PHCA), el cual se presenta a
continuación.

El sistema hidrográfico de éstas vertientes está compuesto de aproximadamente 94 ríos de
importancia, de los cuales, 23 drenan hacia el mar caribe, 18 al océano pacífico y 53 hacia la
cuenca de los lagos (45 hacia el Cocibolca y 8 hacia el Xolotlán).

Por otro lado además de los lagos naturales, existen cuatro lagos artificiales: Apanás, Aturias, La
Virgen y Las Canoas. También existen unas 20 lagunas de origen volcánico entre ellas: Masaya,
Apoyo, Xiloa, Tiscapa, Asososca, Apoyeque, etc.

1.3.1.2. Aguas subterráneas

Los depósitos o cuencas subterráneas de mayor importancia para el país, se ubican en la planicie
de León-Chinandega, las Mesetas de Carazo. La recarga de estos acuíferos proviene en su
mayoría de la infiltración de las aguas de lluvia. Se estima un total disponible en la región del
Pacífico, Centro y Norte del país de aproximadamente 2254 MMC/año, de los cuales se están
utilizando un 30% del potencial explorado.



















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DISPONIBILIDAD Y EXTRACCIONES DE AGUAS SUBTERRANEAS EN LOS
PRINCIPALES ACUIFEROS DEL PAIS
ACUIFERO DISPONIBILIDAD
MMC/año
EXTRACCIONES
MMC/año
1 León-Chinandega 528 100
2 León-Nagarote 349 142
3 Brasiles-Chiltepe 32 28
4 Valle de Sébaco 74 34
5 Tipitapa-Malacatoya 83 61
6 Managua-Granada 392 83
7 Estero Real 90 44
8 Nandaime-Rivas 170 35
9 Valle de Jalapa 91 ---
10 Punta Huete 40 20
11 Sinecapa-Malpaisillo 80 20
12 Meseta de Carazo 75 ---
13 Valle de Estelí 5 ---
14 Valle de San Juan de Limay 5 ---
15 Costa Pacífico Sur 40 ---
16 Valle el Sauce 10 ---
17 Costa Este del Lago 150 ---
18 Valle de Ocotal 5 ---
19 El Jícaro 5 ---
20 Costa Atlántica 30 ---
TOTAL 2,254 567
Fuente: Fenzl, N.,1989.

1.3.2. La Deforestación y consecuencias hidrológicas

La deforestación es una de las actividades que ha afectado significativamente el balance de las
aguas, tanto en superficie como en el subsuelo al disminuirse la capacidad de infiltración del
mismo.

Los problemas de la deforestación tienen un significado hidrológico preponderante, puesto que
hay que mencionar que la disminución de los activos forestales se pueden sintetizar en la pérdida
de miles de millones de hectáreas de bosques, lo cual implica un incremento de las áreas de suelo
desprotegidas que incrementan la erosión tanto eólica como hídrica y por tanto la pérdida natural
de la fertilidad de los suelos, que conlleva a la desertificación y la pérdida del patrimonio
biológico.

Podemos mencionar algunos efectos negativos directos del agua por la mala planificación del uso
del suelo, como son:
¾ Modificaciones en el régimen hidrológico total que provoca sequías o inundaciones,
cambios del microclima y microclima (cambios climáticos), saturación de la tierra y
peligros sanitarios.
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¾ Empeoramiento de los recursos hídricos en calidad y cantidad, debido a un mal
aprovechamiento de los bosques de vertientes y a la falta de conservación del suelo y su
contaminación.

¾ El aumento de la erosión, de la salinización y acidificación, debido a una insuficiente
ordenación de los recursos hidroforestales.

¾ El la baja en el acceso al recurso hídrico para el consumo doméstico, agrícola e industrial.

En suma, el problema hidrológico forestal es en extremo grave, el grado de deterioro de los
activos naturales ha provocado en los últimos años, severas inundaciones con daños económicos
cuantiosos, inclusive con muchas pérdidas de vidas humanas y otros daños ambientales no
evaluados en su justa dimensión, razón por la cual el campo de acción de la hidrología forestal
cobra urgente atención, particularmente en su aspecto de restauración en los bosques de montaña
que están siendo desmontados y cuyos escurrimientos incontrolados malogran aguas abajo lo que
a su paso encuentran.

1.4. Ciclo hidrológico

El agua es uno de los elementos más importantes para la vida y para el desarrollo de los
organismos. También todos los procesos geomorfológicos y edafológicos, que son las relaciones
físicas que ocurren en la corteza terrestre y que dan lugar a la formación del suelo a partir de la
roca, dependen de este elemento, los ciclos atmosféricos y la dinámica del "tiempo atmosférico"
se manifiestan por medio del agua.

El agua se presenta en tres estados físicos: sólido (en forma de hielo), líquido y gaseoso (en
forma de vapor). Las moléculas de agua pueden pasar de un estado a otro absorbiendo o
liberando calor.

Pueden pasar del estado gaseoso al líquido por condensación; si las temperaturas son inferiores a
0˚ C pasan directamente al estado sólido por sublimación, produciéndose cristales de hielo. En el
proceso de evaporación, las moléculas abandonan la superficie del agua líquida y se transforman
en moléculas gaseosas. El cambio directo del estado sólido al gaseoso se denomina también
sublimación. El agua puede pasar del estado sólido al líquido por fusión y del líquido al sólido
por congelación.

Definición de ciclo hidrológico: es la interminable circulación que siguen las partículas de agua
en cualquiera de sus tres estados físicos, cuya circulación se efectúa en forma natural, sufriendo
transformaciones físicas.

Dinámica del ciclo hidrológico: el ciclo hidrológico se lleva a cabo en tres estratos del sistema
terrestre: la atmósfera, o sea la capa gaseosa que envuelve al globo terráqueo, la litosfera que
corresponde a la porción sólida de la superficie del globo y la hidrosfera, formada por los cuerpos
de agua que cubren parte de la superficie de la tierra.

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A ciencia cierta no se sabe dónde
se inicia el ciclo hidrológico, pero
se considera que por ocupar los
mares y océanos el 70% de la
superficie terrestre, es ahí donde
se inicia el ciclo, ya que la
evaporación proveniente de ellos
es mucho más alta que la de la
tierra y la de algunas partes de la
atmósfera.

El vapor de agua producto de la
evaporación, se condensa en la
atmósfera formando nubes, las
que al reunir ciertas condiciones se precipitan llegando a la superficie del suelo o los océanos.
Parte del agua que precipita puede ser interceptada por las plantas, escurrir sobre la superficie de
los suelos o infiltrarse al subsuelo; gran parte del agua interceptada, de la transpirada por las
plantas y de la que escurre superficialmente, vuelve al aire al evaporarse. El agua infiltrada puede
percolar a zonas profundas, almacenadas en acuíferos subterráneos, los cuales pueden aflorar
como manantiales, agregándose a corrientes superficiales y llegar a los mares y océanos para ser
evaporada cerrando así el ciclo del agua o ciclo hidrológico.

1.4.1. Fases o procesos del ciclo hidrológico

Los procesos que intervienen en el ciclo hidrológico son: evaporación, condensación,
precipitación, intercepción, infiltración, percolación, afloramiento, almacenamiento,
escurrimiento, transpiración, y otros como convección adiabática, etc.

También hay factores que intervienen en el ciclo hidrológico que son: temperatura, radiación,
viento, contaminación y factores orográficos.

Evaporación: es el paso del agua del estado líquido al estado de vapor, si este proceso se realiza en
forma directa desde una superficie húmeda. Es un fenómeno por el cual el agua que se encuentra
sobre la superficie terrestre o muy cercana a ella se evapora bajo el efecto de la radiación solar y
el viento. El valor aumenta con la intensidad de la radiación y la temperatura del aire. También es de
gran importancia la humedad relativa del aire; la fuerza de succión de vapor de la atmósfera (déficit
de humedad) es directamente proporcional a la tasa de evaporación.

Con los vientos se remuevan permanentemente las masas de aire, desplazando de este modo la
humedad acumulada en estas; por lo tanto, la velocidad del viento es otro elemento que incide sobre
el proceso de la evaporación.

Condensación: es el paso del agua de su estado de vapor a su estado líquido o sólido, mediante la
reducción de su temperatura. El vapor de agua que se forma con la evaporación, sube y se
transporta a la atmósfera en forma de nube hasta que se condensa.

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Precipitación: es la caída del agua en estado líquido (lluvia) o sólido (nieve y granizo) hacia la
superficie terrestre. Es un fenómeno que sucede como producto de la condensación del vapor de
agua.

Intercepción: Cantidad de agua que se retiene en las plantas y construcciones y puede evaporarse
de nuevo.

Infiltración: es el movimiento del agua a través de la superficie del suelo y hacia adentro del
mismo, producido por la acción de fuerzas gravitacionales y capilares.

Percolación: es el flujo de agua en zonas muy profundas del suelo, se almacena como agua
subterránea y aflora en manantiales, ríos o el mar, a esto se le conoce también como flujo
subterráneo.

Escorrentía o escurrimiento: es la parte de la precipitación que fluye por la superficie del terreno
con cauce definido o en el interior del mismo.

Escurrimiento superficial o flujo superficial: es el flujo de agua sobre la superficie del terreno sin
un cauce definido, que corre en todas direcciones. El escurrimiento superficial, viaja por la
superficie del terreno hacia los cauces durante y después de ocurrida la precipitación y está
determinado por las propiedades hidrofísicas de los suelos.

Escurrimiento subsuperficial o flujo subsuperficial: es la parte de la precipitación infiltrada que
no ha pasado al nivel freático y que reaparece como flujo a través de canales de corrientes, el cual
circula paralelo a la superficie del suelo. Su movimiento es más lento que el superficial por lo que
tarda más en llegar al cauce. La cantidad de escurrimiento subsuperficial depende de las condiciones
geológicas de la zona, las que pueden obligar al flujo a que aflore antes de llegar al cauce y seguir
por la superficie del terreno o bien a que se agregue al escurrimiento subterráneo.

El escurrimiento subterráneo o flujo subterráneo: es el producto de la lluvia que se infiltra hasta
llegar a los niveles freáticos y viaja por este camino hasta enriquecer las corrientes superficiales, su
movimiento es más lento que los dos escurrimientos anteriores.

1.4.2. Perdidas de agua en el sistema suelo-planta-atmósfera

Poder Evaporativo de la atmósfera: a pesar de todas sus leyes de conservación la naturaleza puede,
en algunas oportunidades, ser considerablemente ineficiente, o al menos así nos parece al considerar
la forma en que las plantas extraen agua del suelo en cantidades que superan con mucho sus
necesidades metabólicas.

En climas áridos las plantas consumen cientos de toneladas de agua por cada tonelada de
crecimiento vegetativo.

Esto quiere decir que las plantas inevitablemente transmiten hacia la atmósfera la mayor parte (más
del 90%) del agua que extraen del suelo. El consumo de agua por parte de las plantas, proceso
llamado transpiración, no es necesariamente el resultado de la actividad vital de éstas. En realidad
las plantas pueden vivir en una atmósfera saturada, con requerimiento de muy poca transpiración.
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La transpiración está causada, más que por el crecimiento de los vegetales, por un gradiente de
presión entre las hojas y la atmósfera que las rodea. En otras palabras: una vez absorbida por las
raíces, el agua del suelo abandona la planta a través de las hojas como resultado de la demanda
evaporativa de la atmósfera.

Para crecer satisfactoriamente las plantas deben alcanzar tal economía de agua que la demanda a la
que están sujetas sea balanceada con la oferta disponible. El problema reside en que la demanda
evaporativa de la atmósfera es casi continua, mientras que la lluvia o el riego ocurren
ocasionalmente en forma irregular para sobrevivir durante los períodos secos entre lluvias o entre
riegos, la planta debe estar capacitada para hacer uso del agua contenida y retenida en el espacio
poroso del suelo. Además las plantas están sujetas a la radiación del sol, la acción del viento y al
déficit de saturación de vapor de agua, o sea a las condiciones meteorológicas externas que le
imponen la necesidad de transpirar incesantemente.

Transpiración: es un proceso fisiológico originado, desde el punto de vista físico, por la
diferencia entre la concentración del vapor de agua en la superficie foliar (o en el interior de la
hoja) y la concentración en la atmósfera circundante, es el agua que se despide en forma de vapor
de las hojas de las plantas. Esta agua es tomada por las plantas, naturalmente del suelo

Factores que determinan la transpiración:

¾ El poder evaporante de la atmósfera, determinado por la radiación solar, la temperatura del
aire, el déficit de humedad del aire y la velocidad del viento, que actúa a la vez directa o
indirectamente sobre la abertura de los estomas.
¾ Las particularidades biológicas de la planta, especie, variedad y fase de su desarrollo.
¾ La humedad presente en el suelo dentro de la zona del sistema radicular.

El poder de extracción de las raíces disminuye cuando baja la humedad en el suelo, hasta que se
alcanza la humedad correspondiente al coeficiente de marchites, en que las raíces ya no son
capaces de extraer el agua que queda en el suelo.

Cuando las condiciones de sequía son extremas, las plantas cierran sus estomas y, finalmente, se
desprenden de sus hojas para evitar, de esta manera la deshidratación.

Evapotranspiración: la evapotranspiración, es la cantidad de agua utilizada por las plantas para
realizar sus funciones de transpiración, más el agua que se evapora de la superficie del suelo en el
cual se desarrolla.

El uso consuntivo: está formado por la evapotranspiración más el agua que utilizan las plantas en la
formación de sus tejidos durante todo el ciclo vegetativo de los cultivos, uno por ciento del agua
total utilizada, aproximadamente.

La diferencia de los dos términos es más bien de tipo académico, porque el error que se comete cae
dentro del rango normal de las mediciones (error de medición).



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Factores que afectan la Evapotranspiración.
¾ Hídricos: Calidad y disponibilidad del agua de riego, método de riego, eficiencia en el riego,
drenaje.
¾ Edáficos: Propiedades física y química del suelo como textura, estructura, materia orgánica,
salinidad, profundidad, fertilidad, estratificación, etc.
¾ Vegetales: Variedad, especie, ciclo vegetativo, edad, características morfológicas de los
estomas.
¾ Climáticos: Temperatura húmeda relativa, precipitación, viento, radiación solar.

Evapotranspiración Potencial (ETP): cuando no existe ninguna restricción a la evapotranspiración,
se habla de ETP, término que ha sido muy discutido y después de varias modificaciones, se concibe
como la evapotranspiración de una superficie extensa cubierta de hierba verde (gramíneas) de 8 a 15
cm de altura, en fase activa de crecimiento que cubre completamente el suelo, en el que, en todo
momento, existe la humedad suficiente para su uso máximo por esas plantas. La ETP representa la
"demanda climática" y depende, ante todo, de las condiciones meteorológicas de cada lugar.
También se le denomina evapotranspiración de referencia.

Evapotranspiración máxima (ETM): la ETM es el valor máximo de evapotranspiración de un
cultivo u otra vegetación determinada en un estado vegetativo definido, y con una disponibilidad de
humedad en el suelo suficiente para el uso máximo por las plantas; se denomina también necesidad
de agua del cultivo o vegetación. Se puede usar coeficientes de cultivo (Kc) para relacionar la ETP
con la ETM (ETM = Kc. ETP). El Kc, varía con cada cultivo y su etapa de desarrollo.

Evapotranspiración real (ETR): la ETR se define como la evapotranspiración de un cultivo u otra
vegetación bajo las condiciones ambientales existentes. Ello indica que el suministro de agua puede
estar limitado por restricciones de carácter físico (por ejemplo la regulación estomática), lo cual
reduce la transpiración con respecto al valor que ésta podría alcanzar en ausencia de la restricción.
La ETR siempre es menor o igual que la ETM. Solo en casos excepcionales, en los trópicos
húmedos y muy húmedos, es decir, allí donde la precipitación excede al consumo, los valores de la
ETR alcanzan casi los valores de la ETM.

Métodos para estimar la evapotranspiración:

A). Métodos Directos: permiten obtener directamente el total de agua requerida utilizando
instrumentos y aparatos para la determinación. Con ellos se obtienen valores muy apagados a la
realidad y sirven para ajustar los parámetros de los métodos empíricos, entre ellos podemos destacar:

Método Gravimétrico. Se basa en la obtención del contenido de humedad a muestras de suelo
tomadas a una profundidad semejante a la de las raíces y a lo largo del ciclo vegetativo.

Método del Lisímetro. Este método consiste en estimar la evapotranspiración por procedimientos de
medición de pérdida de agua, en recipientes que se llenan de suelo y se siembran con el cultivo en
cuestión.

El Lisímetro, se define como una estructura que contiene una masa de suelo y está diseñada de tal
forma que permita la medida del agua que drena a través del perfil del suelo. En relación al sistema
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de medición los lisímetros se clasifican en: Lisímetros de drenaje, Lisímetros de Pesada y Lisímetro
de compensación.

Lisímetro de drenaje: sirven para medir diariamente los volúmenes agregados y los drenados y por
diferencia se obtiene el evapotranspiración que dividido por la superficie da la evapotranspiración en
láminas por unidad de tiempo.

Lisímetro de Pesada: el consumo de agua por evapotranspiración se determina pesando diariamente
el conjunto del suelo, planta, agua y aparato y por diferencia de pesados se obtiene el valor
consumido. Estos pueden ser mecánicos, hidráulicos, electrónicos y combinados.

B). Métodos Indirectos: estos se basan en fórmulas empíricas y estiman el consumo de agua a través
del ciclo vegetativo. Lo que permite la estimación de la ETP y luego se realizan los ajustes para
obtener coeficientes en la zona para cada cultivo, entre ellos podemos destacar:

Método de Thorntwaite: este método es más o menos aceptable en regiones húmedas y solamente
utiliza como parámetros la temperatura y el número de horas luz media mensual. Su expresión
general es:
a
I
T
ETP |
.
|

\
|
=
10
6 . 1
Donde:

= i I ;
514 . 1
5
|
.
|

\
|
=
T
i

ETP = evaporación potencial no ajustada para meses de 30 días de 12 horas luz (mm).
T = temperatura media mensual (°C).
I = índice anual de calor (o temperatura) anual.
a = constante que depende del lugar y que es función del índice de eficiencia anual de
temperatura, cuyo valor es:
a = 0.000000675 I
3
- 0.0000771 I
2
+ 0.017925 I + 0.49239
i = índice de calor mensual que depende de la temperatura.

Luego se debe efectuar una corrección según el número de días del mes y el número de horas de sol
dada la latitud del lugar.

Método de Blaney-Criddle: este método considera los parámetros de temperatura, el porcentaje de
horas luz, la humedad relativa y el viento. Es adecuado para zonas áridas y semi áridas y para
periodos que no sean inferiores a un mes.

Harry F. Blaney y Wayne D. Criddle lograron perfeccionar su fórmula en el oeste de los Estados
Unidos, donde haciendo intervenir la temperatura media mensual y el porcentaje de horas-luz, así
como un coeficiente que depende del cultivo se puede estimar el uso consuntivo (U. C..)

U. C. = K* F

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Ing. William R. Gámez Morales 13
Donde:

U. C. = uso consuntivo o evapotranspiración real (cm).
K = coeficiente de ajuste que depende de varios factores entre ellos, el tipo de cultivo, de la
humedad a la que está sujeta al suelo.

=
n
l
f F

|
.
|

\
| +
=
8 . 21
8 . 17 T
p f


Donde:

n = número de meses que cubre el ciclo vegetativo del cultivo.
f = factor climático.
T = temperatura media mensual (°C).
p = porcentaje de horas-luz del mes, con respecto al total anual.

Método de Penman modificado por la FAO: estima el uso consuntivo del cultivo de referencia
(pasto o grama) y predice la ETP, no solamente en las regiones frías y húmedas, sino también, en las
zonas calientes y áridas. Utiliza parámetros como son la temperatura, el viento diurno y nocturno,
humedad relativa y radiación solar.

Estos métodos de estimación de la evapotranspiración, el estudiante puede ampliar sus
conocimientos auxiliándose de otros textos de Hidrología o bien en textos de Riego y Drenaje los
que abordan ampliamente dicho tema.

Otras formas de pérdidas de agua: al tratar sobre el ciclo hidrológico se dijo que la precipitación es
una etapa de él, durante la cual, el agua que en forma de vapor se encuentra en las nubes ya
condensadas, cae a la superficie de la tierra; al llegar a la superficie no toda el agua quedaba
almacenada en el suelo, sino que, una parte de ella se pierde, según la ecuación del balance
hidrológico por escurrimiento superficial, escurrimiento subsuperficial y por escurrimiento
subterráneo ó pérdidas por percolación profunda.

1.4.3. Balance hidrológico

El balance hidrológico es la evaluación cuantitativa de la economía hídrica en un lugar y tiempo
determinado. Permite establecer cuantitativamente los recursos de agua existentes y, por tanto,
planificar su utilización tanto para la agricultura como para los otros diversos usos que el hombre
hace de ella.

En forma resumida y general, el balance hidrológico puede expresarse de la siguiente manera:
Variación en el Agua que entra Agua que
almacenamiento = en un sistema - sale del sistema.

Este balance se puede establecer para diferentes períodos (días, semanas, meses, estaciones o
años) y puede cubrir diferentes extensiones territoriales, tales como una parcela, la cuenca de un
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río, un país o un continente. El balance puede aplicarse a su vez a un sistema completo; por
ejemplo, al sistema atmosférico o sólo a una parte de un sistema; por ejemplo, el balance de agua
en el suelo cultivado. Con el fin de calcularlo, es necesario realizar un análisis de las entradas y
de las salidas del sistema.

Por ejemplo al realizar el balance hidrológico de un lago es necesario conocer las entradas o
aportes al lago (lluvia y ríos que lo alimentan) y sus egresos o pérdidas (desagües y ríos que se
alimentan de él, y las pérdidas por evaporación). Para calcular el balance entre entradas y salidas
se pueden hacer mediciones o aplicar diferentes fórmulas que representen las diversas fracciones
del agua total del sistema.

Las fórmulas de cálculo del balance hidrológico se basan en el principio de conservación de
masa, según el cual las variaciones de un volumen de agua cualquiera en un momento dado deben
reflejar la diferencia entre las entradas y salidas de agua a dicho volumen. Por lo tanto, es
necesario medir el agua y los flujos de entrada y salida.

Componentes del balance hídrico en un terreno cultivado

La variación de la humedad en un terreno cultivado puede estudiarse aplicando una ecuación de
balance en los diferentes períodos, identificando los componentes de sus ingresos y egresos.

En esta ecuación los elementos del ingreso son:
¾ La parte efectiva de las precipitaciones durante el período observado (Pe).
¾ Ingresos en la capa activa por capilaridad en los casos de un alto manto frático (Ic).
¾ Ingresos de humedad por aumento de la profundidad explorada por el sistema radicular
(Ica).
¾ Ingresos por suministro artificial de agua (R).

Por otro lado los egresos considerados en la ecuación son:
¾ La evaporación de la superficie del suelo (E).
¾ La transpiración de las plantas (T).
¾ El escurrimiento superficial de la superficie del suelo (Es).
¾ El escurrimiento sub-superficial en lo interno de la primera capa del suelo (Ess).
¾ Las pérdidas por percolación profunda (Pp).

Durante un período ▲t el aumento o disminución de la humedad en el suelo ±▲H (variación de
humedad) será la diferencia entre los ingresos y egresos por lo que:

±▲H = Pe + Ic + Ica + R - E - T - Es - Ess - Pp (ecuación general del balance).

Por razones prácticas y además por la carencia de métodos para la medición y estimación de
algunos parámetros de la ecuación, ésta puede ser simplificada de la siguiente manera.

±▲H = Pe + Ica + R - E - T.

Como se mencionó anteriormente, la suma de la evaporación y la transpiración se le denomina
Evapotranspiración (ET) y se estudiará como un todo debido a las dificultades que presenta el
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Ing. William R. Gámez Morales 15
estudio por separado de la transpiración de las plantas; por lo tanto podemos expresar
nuevamente la ecuación de la siguiente manera:

±▲H = Pe + Ica + R - ET.

Si al comienzo de un período la humedad en el suelo es Hc y al final Hf, puede escribirse:

Hf = Hc ±▲H ó Hf = Hc + Pe + Ica + R - ET.

Cabe señalar que esta última ecuación es la fundamental del régimen de riego de un cultivo.





































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Ing. William R. Gámez Morales 16
UNIDAD II. LA CUENCA HIDROGRAFICA

2.1. Introducción

Toda unidad de tierra por pequeña que sea, está dentro de una cuenca hidrográfica y a esta podemos
de manera general, definirla como un área surcada por un sistema de corrientes formados por los
escurrimientos producto de la precipitación que fluye hacia un cauce común, obedeciendo a las
variaciones topográficas del terreno. Esta es por lo tanto el área de captación y conducción de la
precipitación, siendo el agua el elemento integrador.

La cuenca está delimitada por los puntos de mayor elevación altitudinal que constituyen fronteras
entre cuencas y subcuencas contiguas. A la unión de dichos puntos se le conoce como parteaguas y
reúne en un punto de salida el drenaje de las aguas que pueden formar grande ríos, arroyos o simples
corrientes efímeras.

La elevación media es una característica fisiográfica de la cuenca que está relacionada con la
temperatura y la precipitación, a su vez la variación de la temperatura influye en la variación de
pérdidas de agua por evaporación, por esta razón en hidrología se utiliza como parámetro
representativo.

La pendiente de una cuenca constituye una característica importante que expresa el releva de la
misma, la cual condiciona la velocidad del escurrimiento superficial y subterráneo y en un
momento dado, predice la erosión que éste produce en función del uso y manejo que se puede dar
al suelo de sus vertientes.

Cabe destacar que las partes constitutivas de una cuenca son:
¾ El parteaguas.
¾ Sus vertientes.
¾ Su valle o cuenca baja.
¾ Su red de avenamiento o de drenaje.

Las cuencas hidrográficas pueden clasificarse, según Gravellius y sucesores, en tres grupos:
a) Cuenca Principal: Es aquella en que el cuerpo principal de agua desemboca directamente
al océano.
b) Subcuenca: Es aquella que tributa hacia otra cuenca. La de primer orden tributa hacia una
cuenca principal, la de segundo hacia una subcuenca y así sucesivamente.
c) Microcuenca: Es una cuenca o subcuenca de tamaño reducido.

A todas las cuencas anteriores, sin importar su clasificación, se les denomina en términos
generales como “cuencas hidrográficas”. En el caso de las microcuencas, éstas toman su nombre
en razón de su tamaño.

Se entiende por '''cuenca hidrográfica''' la porción de territorio drenada por un único sistema de
drenaje natural. Una cuenca hidrográfica se define por la sección del río al cual se hace referencia
y es delimitada por la línea de las cumbres, también llamada «divisor de aguas o parteaguas.

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Una cuenca es una depresión en la superficie de la tierra, un valle rodeado de alturas.

La "Cuenca hidrográfica" tiene un sentido más amplio, siendo una parte de la superficie terrestre
cuyas aguas fluyen hacia un mismo río o lago. La suma de las cuencas hidrográficas de todos los
ríos que desembocan en un mismo mar constituye la vertiente de dicho mar. Y la suma de las
cuencas hidrográficas de todos los afluentes de un río constituye la cuenca de dicho río. Se
llaman divisorias, (divisorias de aguas o divisorias de vertientes), a las líneas de separación que
se pueden trazar entre cuencas hidrográficas o vertientes adyacentes y suelen coincidir con
crestas montañosas, en las que cada lado conduce sus aguas hacia cauces, cuencas o mares
distintos.

En la concepción moderna del manejo de políticas territoriales, la cuenca hidrográfica es
considerada, cada vez más, como la unidad natural para el uso racional de los recursos naturales
en general y los recursos hídricos en particular. Las cuencas hidrográficas son algo más que sólo
áreas de desagüe en o alrededor de nuestras comunidades. Son necesarias para dar apoyo al
hábitat para plantas y animales, y proporcionan agua potable para las personas y la vida silvestre.
También nos proporcionan la oportunidad para divertirnos y disfrutar de la naturaleza.

La protección de los recursos naturales en nuestra cuenca hidrográfica es esencial para mantener
la salud y el bienestar de todos los seres vivientes, tanto ahora como en el futuro.

2.2. Definición e importancia del concepto de cuenca hidrográfica

Así como el ciclo hidrológico es el concepto fundamental de la hidrología, la cuenca hidrográfica
es la unidad básica de estudio, la cual se define de la siguiente manera:

"es la zona del terreno en la que el agua, los sedimentos y los materiales disueltos drenan
hacia un punto común de salida".

Desde el punto de vista de su salida, existen fundamentalmente dos tipos de cuencas: endorreicas
y exorreicas; en las primeras el punto de salida está dentro de los límites de la cuenca y
generalmente es un lago. En las segundas, el punto de salida se encuentra en los límites de la
cuenca y está en otra corriente o en el mar.

Cuenca Hidrográfica. Unidad natural definida por la existencia de la divisoria de las aguas en
un territorio dado. Las cuencas hidrográficas son unidades morfográficas superficiales. Sus
límites quedan establecidos por la divisoria geográfica principal de las aguas de las
precipitaciones; también conocido como "parteaguas". El parteaguas, teóricamente, es una línea
imaginaria que une los puntos de máximo valor de altura relativo entre dos laderas adyacentes
pero de exposición opuesta; desde la parte más alta de la cuenca hasta su punto de emisión, en la
zona hipsométricamente más baja. Al interior de las cuencas se pueden delimitar subcuencas o
cuencas de orden inferior. Las divisorias que delimitan las subcuencas se conocen como
parteaguas secundarios.

Cuenca Hidrológica. La definición de cuenca hidrológica es más integral que la de cuenca
hidrográfica. Las cuencas hidrológicas son unidades morfológicas integrales y además de incluir
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todo el concepto de cuenca hidrográfica, abarcan en su contenido, toda la estructura
hidrogeológica subterránea del acuífero como un todo.

Tanto las cuencas hidrográficas como las hidrológicas se pueden subdividir en tres zonas de
funcionamiento hídrico principales:

Zona de cabecera: en las cuencas hidrográficas, garantizan la captación inicial de las aguas y el
suministro de las mismas a las zonas inferiores durante todo el año.

Los procesos en las partes altas de la cuenca invariablemente tienen repercusiones en la parte baja
dado el flujo unidireccional del agua, y por lo tanto toda la cuenca se debe administrar como una
sola unidad. En este contexto, los bosques en las cabeceras de las cuencas cubren una importante
función reguladora ya que controlan la cantidad y temporalidad del flujo del agua, y protegen a
los suelos de ser erosionados por el agua con la consecuente sedimentación y degradación de los
ríos, y la pérdida de fertilidad en las laderas.

Zona de captación y transporte: las vertientes son las áreas de captación y se constituyen como
las zonas más estratégicas de la cuenca, dado que en ellas la susceptibilidad del fenómeno de la
erosión es altamente significativo, y el mantenimiento de una cubierta vegetal protectora de
calidad, es definitivamente indispensable para el equilibrio de los valles. Por lo que la
prosperidad de la región hidrológica dependerá en principio de la adecuada planificación del uso
de las vertientes.

El valle o cuenca baja, es la zona de menor altitud y donde generalmente se encuentran los
cultivos agrícolas y los asentamientos humanos, aquí la conjunción de las corrientes tributarias
han formado un río o arroyo de regular caudal y divaga en las planicies de leve pendiente. En esta
zona es difícil diferenciar los límites de una cuenca y otra, porque los parteagua son difusos. Con
fin hidrológico forestal, estas porciones de terreno carecen de interés, sin embargo su
florecimiento y desarrollo depende de la calidad y cuantía de humedad que reciban de las zonas
captantes de mayor altitud como se mencionó anteriormente.

Si el manejo de las tierras altas no es adecuado, en el valle habrá inundaciones en la estación de
lluvias y el agua en altos volúmenes será incontrolable en su camino hacia el mar o bien, azolvará
rápidamente un embalse disminuyendo las posibilidades de las tierras dependientes aguas abajo,
además del abatimiento de los mantos acuíferos subterráneos por la reducción de su recarga.

Zonas de emisión de los acuíferos:
las lagunas costeras regulan el
funcionamiento de los ecosistemas
marinos adyacentes. Los
manglares están considerados entre
los ecosistemas más productivos y
la actividad socioeconómica
asociada a los mismos abarca
actividades forestales, pesqueras,
turístico-recreativas y otras.

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Funciones de la Cuenca
Los procesos de los ecosistemas que describen el intercambio de materia y flujo de energía a
través de la vinculación de los elementos estructurales del ecosistema pueden ser vistos como un
sistema.

Dentro de la cuenca, se tienen los componentes hidrológicos, ecológicos, ambientales y
socioeconómicos, cuyas funciones a continuación se describen:

Función Hidrológica
1. Captación de agua de las diferentes fuentes de precipitación para formar el escurrimiento de
manantiales, ríos y arroyos.
2. Almacenamiento del agua en sus diferentes formas y tiempos de duración.
3. Descarga del agua como escurrimiento.

Función Ecológica
1. Provee diversidad de sitios y rutas a lo largo de la cual se llevan a cabo interacciones entre las
características de calidad física y química del agua.
2. Provee de hábitat para la flora y fauna que constituyen los elementos biológicos del
ecosistema y tienen interacciones entre las características físicas y biológicas del agua

Función Ambiental
1. Constituyen sumideros de CO
2.

2. Alberga bancos de germoplasma.
3. Regula la recarga hídrica y los ciclos biogeoquímicos.
4. Conserva la biodiversidad.
5. Mantiene la integridad y la diversidad de los suelos

Función Socioeconómica
1. Suministra recursos naturales para el desarrollo de actividades productivas que dan sustento a
la población.
2. Provee de un espacio para el desarrollo social y cultural de la sociedad.

Delimitación del parteaguas de una cuenca

La cuenca está delimitada por una línea imaginaria llamada
parteaguas, que es el lugar geométrico de todos los puntos de
mayor nivel topográfico que divide el escurrimiento entre
cuencas adyacentes.

Para el trazado del parteaguas se deben de considerar las siguientes
normas:

1. La línea divisoria corta ortogonalmente a las curvas de nivel.
2. Cuando la divisoria va aumentando su altitud, corta a las curvas
de nivel por su parte convexa.
3. Cuando la divisoria va disminuyendo su altitud, corta a las
curvas de nivel por su parte cóncava.
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4. Si cortamos el terreno por un plano normal a la divisoria, el punto de intersección entre
ésta y las curvas de nivel, ha de ser el punto de mayor elevación del terreno.
5. Como comprobación la línea divisoria nunca debe de cortar un río, arroyo o vaguada,
excepto en el punto del que queremos obtener su divisoria que abarca el área de estudio.

Las escalas de los planos utilizadas para el trazo del parteaguas de una cuenca, en orden de
magnitud y en función de su superficie son:

Area (km
2
) Escala
1 1:5,000
100 1:10,000
1,000 1:25,000
5,000 1:50,000
10,000 1:100,000
25,000 1:200,000
>25,000 1:500,000

Estudios considerados en el análisis de una cuenca

La cuenca como unidad hidrográfica, debe ser estudiada en diferentes aspectos, ya que no basta
especificar su delimitación topográfica, su extensión y forma, sino que es necesario efectuar una
caracterización integral que permita definir lo que técnicamente es posible realizar en ella, desde
el punto de vista de las prácticas de uso del suelo para definir las prescripciones más adecuadas
en la administración de los recursos naturales contenidos, para lo cual el agua se convierte en el
elemento integrador del estudio.

Con un interés práctico, cuatro aspectos deben de analizarse en un principio:

A. Régimen climático. Es necesario hacer una exhaustiva colección de datos de las
estadísticas climáticas en los sensores existentes, representativos de las condiciones
prevalecientes dentro del parteaguas establecido. Esto es, a cantidad media de
precipitación y su distribución temporal, de la temperatura y la evaporación que nos
permitan realizar un efectivo balance de humedad y otras variables ambientales.
B. Cobertura vegetal y uso del suelo. La existencia de vegetación nativa en cuanto a su tipo
y densidad, sea ésta arbórea, arbustiva, herbácea, perennifolia o caducifolia, es un aspecto
de primera importancia, ya que de ella y sus prácticas dependerá cuantitativamente la
existencia de la corriente de agua en cuanto a volumen y calidad, por lo que el uso del
suelo debe de ser reconocido en sus dimensiones adecuadas, y aquí la aplicación de la
fotografía aérea se constituye como la herramienta indispensable para su determinación y
mapeo.
C. Levantamiento de suelo. Es un estudio y descripción sistemática del recurso suelo en sus
condiciones externas (superficie) e internas (perfil). El agua es una de los componentes
más variables en el suelo. Diferentes condiciones topográficas, exposiciones y texturas,
contienen diferentes propiedades para captar humedad o producir escurrimientos. Por otra
parte, el estudio del suelo necesita ser representado sobre planos que muestren
objetivamente sus características fundamentales.
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D. Caracterización física e hidrológica. Una vez definido el parteaguas de la cuenca es
necesario conocer su fisiografía; su altura y pendiente promedio. Igualmente se
jerarquizan sus relaciones de drenaje, para saber como se distribuye la red de avenamiento
a lo largo y ancho de la cuenca.

2.3. Características de la cuenca

La caracterización de una cuenca se inicia con la localización geográfica de la cuenca,
presentándose en el plano maestro las coordenadas geográficas que indiquen claramente su
posición. Deben de representarse detalles importantes como son cerros o valles que permitan
darse una idea general del conjunto y quedar claramente marcados el sitio de origen de los
afluentes o quebradas, que sirven de tributarios al río principal y delimitar el área de la cuenca
hasta el sitio donde tenga interés el estudio propuesto.

2.3.1. Físicas

• Características geológicas:
• Tipo de suelo
• Cobertura vegetal

• Características geológicas

Las características geológicas de los materiales que forman el suelo determinan en un alto grado
su permeabilidad lo que a su vez afecta el escurrimiento.

• Tipo de suelo

Es evidente el papel importante que juega el suelo en la cubierta vegetal, siendo por tanto
necesario su conocimiento tanto para establecer un mejor aprovechamiento como para evitar
deterioros irreversibles de la misma o la aparición de fenómenos perjudiciales derivados de su
uso inadecuado, y que toda ordenación agrohidrológica trata de evitar o corregir. La
consideración del suelo en la ordenación agrohidrológica se basa en el conocimiento de las
propiedades que intervienen en la estabilidad del suelo y en la gestión de los recursos hídricos y
los otros recursos naturales.

El suelo es un material complejo en el que aparecen tres fases: sólido, agua y gas. La fase sólida
esta formada de material mineral y substancias orgánicas. El agua interviene en la constitución de
las rocas y de los minerales, siendo el aire y el vapor de agua los principales gases que aparecen.

• Cobertura vegetal

La influencia de la cobertura vegetal en las diferentes fases del ciclo hidrológico difiere de un
tipo a otro aun en igualdad de condiciones edáficas y de pendiente.

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En la cuenca suele haber diferentes tipos de uso del suelo. La vegetación forestal influye en la
cantidad de agua interceptada, en la infiltración y en el escurrimiento superficial y subterráneo
para el mantenimiento de la corriente en la estación seca.

La ausencia de cobertura vegetal en las vertientes de la cuenca indican las medidas preventivas y
de restauración necesaria que se deben tomar para evitar la formación de torrentes por una
excesiva erosión hídrica. El manejo de la cobertura vegetal es muy importante para minimizar la
tasa de escorrentía y el arrastre de sedimentos por unidad de superficie. La principal función del
bosque, como protección contra inundaciones, es la de prevenir desprendimientos de tierra y
mantener el sedimento grueso y otros restos fuera de la corriente, estos materiales con frecuencia
obstaculizan los cauces y elevan los niveles de crecidas del río. Una de las grandes ventajas de
los bosques, en comparación con otros tipos de vegetación es la presencia de una capa protectora
del suelo, compuesta por el mantillo, la que permite la infiltración del agua y regula su
percolación a capas profundas del suelo, aún en pendientes fuertes, previniendo la acumulación
superficial de la misma y la acción erosiva.

2.3.2. Morfológicas

Características morfológicas de la cuenca hidrográfica

El ciclo hidrológico, visto al nivel de una cuenca, se puede esquematizar como un estímulo,
constituido por la precipitación, al que la cuenca responde mediante el escurrimiento en su salida.
Entre el estímulo y la respuesta ocurren, dentro de la cuenca, varios fenómenos que modifican
dicha respuesta. Estos fenómenos en gran parte están controlados por las características
geomorfológicas de la cuenca.

Los parámetros morfológicos intentan reflejar las características de la cuenca en cuanto a su
forma y la influencia en la respuesta a las precipitaciones. Se deduce a parir de la cartografía y se
incluyen en los proyectos hidrológicos forestales.

La morfología de la cuenca queda definida por tres tipos de parámetros:

1. Parámetros de forma (A. Tamaño de la cuenca, B. Forma de la cuenca)
2 Parámetros de relieve (C. Elevación y D. Pendiente media de la cuenca)
3 Parámetros relativos a la red de drenaje. (E. Red o Sistema de drenaje)

1. Parámetros de forma (A. Tamaño de la cuenca, B. Forma de la cuenca)

A. Tamaño de la cuenca.

Este indica la superficie del área drenada que cubre el perímetro de la cuenca y generalmente se
indica en km
2
(kilómetros cuadrados) o bien en ha (hectáreas) cuando las cuencas son pequeñas.

Para estimar el tamaño de la cuenca o área de drenaje, se puede hacer uso de fotografías aéreas,
planos topográficos, planos regionales o por medio de la estimación directa en el campo. En estos
planos se delimita la línea que define el parteaguas de la cuenca y posteriormente por medio del
planímetro u otro método se obtiene la superficie del área en estudio. Cuando no se cuenta con
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Ing. William R. Gámez Morales 23
planos, se pueden hacer recorridos de campo para definir la línea del parteaguas y con
mediciones gruesas se estima el área de la cuenca.

El tamaño de la cuenca es una característica que influye en el escurrimiento superficial, ya que al
incrementarse el tamaño se aumenta el volumen escurrido y los escurrimientos máximos.

Las cuencas por su tamaño se les puede clasificar como:

Carácter Área (km
2
)
Pequeñas < de 50
Medianas de 50 a 150
Grandes > de 150

B. Forma de la cuenca.

Esta característica tiene fundamental importancia en la cantidad de escorrentía para una misma
área y una misma intensidad de lluvia, dado que una cuenca pequeña y redondeada, tenderá a
concentrar con mayor rapidez sus escurrimientos, en contra de una alargada que tardará más
tiempo en llevarlos a su punto de salida.

Las cuencas pequeñas y redondas suelen ocasionar inundaciones, sobre todo si presentan fuertes
pendientes que les imprima gran velocidad a las aguas.

El caudal de salida depende directamente de la forma de la hoya, la cual puede expresarse por un
factor "K" adimensional, llamado índice de compacidad o coeficiente de Gravelius y que se
expresa como:

K = 0.28P/A
0.5

Donde:
K: coeficiente de compacidad o de Gravelius, adimensional
P: perímetro de la cuenca, en kilómetros
A: área de la cuenca, en kilómetros cuadrados

Este coeficiente será mayor o igual a 1, de manera que entre más próximo a la unidad, la forma
de la cuenca se aproximará más a la de un círculo. Es decir, si el índice de compacidad presenta
valores mayores que la unidad, la cuenca será alargada y tendrá forma circular a medida que el
índice de compacidad se aproxime a la unidad.

Generalmente, las cuencas extensas tienen forma de pera y las pequeñas de abanicos, pero estas
denominaciones descriptivas deben evitarse y emplear datos numéricos que ofrecen mayor
facilidad y seguridad para comparación. En base a la cuantificación se distinguen tres tipos o
clases de formas, según el índice de compacidad o coeficiente de Gravelius:





Valores de "K" Tipos o clases de formas
de 1.00 a 1.25 de casi redonda a oval redonda
de 1.26 a 1.50 de oval redonda a oval oblonga
de 1.51 a 1.75 de oval oblonga a rectangular oblonga
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Ejemplo: en una cuenca que tiene un perímetro de 29.5km y área de 23.5km
2
determinar la forma
de la cuenca.

K = 0.28P/A
0.5
; K = 0.28(29.5)/(23.5)
0.5
= 1.70, por lo que la forma de la cuenca resultaría ser de
forma rectangular oblonga.

2. Parámetros de relieve. (Elevación media de la cuenca, Pendiente media de la cuenca)

C. Elevación media de la cuenca.

Esta es una característica que está relacionada con la temperatura y la precipitación, a su vez la
variación de la temperatura influye en la variación de pérdidas de agua por evaporación, por esta
razón en hidrología se utiliza como parámetro representativo.
Para la obtención de la elevación media se utiliza un plano topográfico altimétrico, que permite
obtener la curva área-elevación conocida como curva hipsométrica, en esta curva el área puede
expresarse también en porcentaje, correspondiendo al 50% del área la elevación media de la
cuenca como se observa en la siguiente figura.

El proceso se realiza, seleccionando el intervalo
vertical de las curvas de nivel con que se desea
trabajar (cada 20, 40, 60, 80 , 100 m, etc.), luego se
determina el área que está encerrada entre los
contornos de las curvas de nivel y se acumulan dichas
áreas iniciando la acumulación por aquellas áreas que
tienen las mayores elevaciones hasta finalizar con las
de menor elevación, lo cual se lleva a un eje de
coordenadas "X,Y", colocando en el eje de las "Y" las
elevaciones de la cuenca en orden ascendente y en el
eje de las "X" las áreas acumuladas o los porcentajes
de las áreas acumuladas respecto al área total de la
cuenca, con lo cual se obtiene la Curva Hipsométrica.

La curva hipsométrica permite caracterizar el relieve. Una pendiente fuerte en el origen hacia
cotas inferiores indica llanuras o penillanuras; si la pendiente es muy fuerte hay peligro de
inundación. Cuando tenemos gran parte de la superficie de la cuenca a gran altitud estamos ante
una cuenca de meseta. Cuando el río desciende muy rápidamente en altitud tenemos una cuenca
de valle fluvial.

La siguiente ilustración muestra tres curvas
hipsométricas correspondientes a otras tantas
cuencas que tienen potenciales evolutivos
distintos.

La curva superior refleja una cuenca con un
gran potencial erosivo; la curva intermedia es
característica de una cuenca en equilibrio; y la
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Ing. William R. Gámez Morales 25
curva inferior es típica de una cuenca sedimentaria. Quedarían, así, representadas distintas fases
de la vida de los ríos.

Numéricamente la elevación media se puede calcular de la siguiente forma:
Em = (ai * ei)/A

Donde:
Em: elevación media de la cuenca, en msnm.
ai: la iésima área entre dos curvas de nivel consecutivas.
ei: la iésima elevación media entre dos curvas de nivel consecutivas.
A: área de la cuenca, en kilómetros cuadrados

Ejemplo: se tienen las superficies por encima de cada cota, de una cuenca cuya área total es de
306.8 km
2
. Determinar su elevación media aplicando los dos procedimientos señalados
anteriormente.

Cota o
elevación (m)
Area entre
curvas (km
2
)
Area acumulada
(km
2
)
Area
(%)
Superficie por encima de 1483 0.0 0.0 0.0
Superficie por encima de 1400 3.9 3.9 1.3
Superficie por encima de 1300 14.3 18.2 5.9
Superficie por encima de 1200 37.5 55.7 18.2
Superficie por encima de 1100 102.2 157.9 51.5
Superficie por encima de 1000 57.7 215.6 70.3
Superficie por encima de 900 57.2 272.8 88.9
Superficie por encima de 800 17.6 290.4 94.7
Superficie por encima de 700 9.2 299.6 97.7
Superficie por encima de 600 6.0 305.6 99.6
Superficie por encima de 592 1.1 306.7 100.0

D. Pendiente de la cuenca.

La pendiente de una cuenca constituye una característica importante, puesto que condiciona la
velocidad del escurrimiento superficial y subterráneo y en un momento dado, predice la erosión
que éste produce en función del uso y manejo que se puede dar al suelo de sus vertientes.

Existen diferentes métodos para determinar la pendiente media de la cuenca, entre los que se
mencionan los criterios de Nash, Alvord y Horton.

1. Método de Nash. Este método requiere trazar una malla de cuadros sobre el plano topográfico
de la cuenca, de manera tal que, se obtengan aproximadamente 100 intersecciones, en cada una
de las cuales se mide la distancia mínima entre las curvas de nivel, y la pendiente en ese punto se
considera como la relación entre la diferencia de nivel entre curvas y la mínima distancia medida,
la pendiente así obtenida es la correspondiente a cada intersección y la media aritmética de ellas
se considera como la pendiente de la cuenca.

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Ing. William R. Gámez Morales 26
2. Método de Alvord. Este método se basa en la pendiente existente entre las líneas intermedias
entre las curvas de nivel, que es equivalente al desnivel entre dichas curvas, obteniendo la
pendiente de la cuenca al sacar el promedio pesado de la pendiente de cada faja en relación con
su área de influencia.

3. Método de Horton. Este método requiere trazar una malla de cuadros sobre el plano
topográfico que comprende el área de la cuenca en estudio, la cual se orienta en el sentido de la
corriente principal.

El tamaño de los cuadros de la malla estará en función del tamaño de la cuenca, puesto que si la
cuenca es mediana (entre 50 y 150 km2) se requiere al menos de una malla de cuatro cuadros por
lado, si la cuenca es mayor, el número de cuadros de la malla deberá incrementarse según el
criterio del que analiza.

Una vez determinada la malla, se enumeran las líneas de cuadrícula, ubicando el cero en la parte
inferior izquierda, luego se cuentan las intersecciones y tangencias de cada línea de la malla con
las curvas de nivel en dirección de X y en dirección de Y, igualmente se mide la longitud de cada
línea de la cuadrícula que queda comprendida dentro de la cuenca en ambas direcciones, este
procesos se trata de ilustrar en la figura siguiente:



Se elabora una tabla de cálculo de las intersecciones y longitudes de las líneas comprendidas
dentro de la cuenca para ambas direcciones:

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Luego se calcula la pendiente en las dos direcciones (X,Y) de la siguiente manera:

Sx = 100 * (Nx * D)/Lx y Sy = 100 * (Ny * D)/Ly

Donde:

Sx: pendiente de la cuenca en la dirección X, en %.
Sy: pendiente de la cuenca en la dirección Y, en %.
Nx: número total de intersecciones y tangencias de las líneas de la malla en la dirección
X, con las curvas de nivel.
Ny: número total de intersecciones y tangencias de las líneas de la malla en la dirección
Y, con las curvas de nivel.
D: desnivel constante entre curvas de nivel, expresado en metros.
Lx: longitud total, que tendrían en el terreno las líneas de la malla en la dirección de X,
comprendida dentro de la cuenca, en metros.
Ly: longitud total, que tendrían en el terreno de las líneas de la malla en la dirección de Y,
comprendida dentro de la cuenca, en metros.

Sustituyendo los valores respectivos para ambas fórmulas se tiene:

Sx = 100 * (22 * 20m)/9320m = 4.72% y Sy = 100 * (20 * 20m)/9840m = 4.06%

Asimismo, Horton considera que la pendiente media de la cuenca se determina de la siguiente
manera:

Sm = 100 * (N * D * Sec(Ө)/L

Donde:

Sm: pendiente media de la cuenca, en %.
N = Nx + Ny
D: desnivel constante entre curvas de nivel, en metros.
Ө: ángulo formado entre las líneas de la malla y las curvas de nivel.
L = Lx + Ly

Dado que resulta muy problemático determinar el valor de la Sec(Ө) de cada intersección, Horton
sugiere adoptar el valor promedio de 1.57 en la práctica y para propósitos de comparación,
Intersecciones Longitudes (km.) Número de línea
Nx Ny Lx Ly
1 2 2 0.96 1.2
2 5 3 2.34 1.35
… … … … …
8 0 2 0 0.66
Subtotal: 22 20 9.32 9.84
Total: N =42 L =19.16
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propone ignorar el valor de la Sec(Ө), o bien considerar el promedio aritmético o geométrico de
las pendientes Sx y Sy como pendiente de la cuenca.

Para nuestro ejemplo se tiene:

Sm = 100 * (N * D * 1.57)/L

Sustituyendo los valores en la fórmula se tiene:

Sm = 100 * (42 * 20m * 1.57)/19160m = 6.88%

Para propósitos de comparación se tendría:

Sm = 100 * (N * D)/L = 100 * (42* 20m)/19160m = 4.38%

Promedio aritmético: Sm = (Sx + Sy)/2 = (4.72% + 4.06%)/2 = 4.39%

Promedio geométrico: Sm = Sy Sx * = % 06 . 4 * % 72 . 4 = 4.38%

En cuencas pequeñas se puede considerar una determinación rápida de la pendiente de una
cuenca, utilizando su definición topográfica, como la relación porcentual que existe entre la
diferencia de nivel dentro de la cuenca y la longitud máxima del área de drenaje.

En orden de magnitud se pueden admitir los siguientes valores de clasificación de los tipos de
terrenos en función de la pendiente media:

Pendiente media, % Tipo de terreno
(0-2] Plano
(2-5] Suave
(5-10] Accidentado medio
(10-15] Accidentado
(15-25] Fuertemente accidentado
(25-50] Escarpado
>50 Muy escarpado

3. Parámetros relativos a la red de drenaje. (E. Red o Sistema de drenaje)

E. Red de drenaje.

Una característica importante de cualquier cuenca y que interviene enormemente en la magnitud
de los escurrimientos es la red de drenaje o sistema de drenaje, consistente en el número y
trayectoria de los escurrimientos y su importancia radica en la eficiencia del drenaje de la cuenca,
además la forma de drenaje es un indicador de las condiciones del suelo y de la superficie de la
cuenca.

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Ing. William R. Gámez Morales 29
La red de drenaje se puede definir como la trayectoria, disposición o arreglo de los cauces y
lechos por donde de manera superficial y aparente corre el agua excedente, producto de la
precipitación hacia un depósito natural o artificial.

La red de drenaje, consta de una corriente principal y un sistema de corrientes tributarias de
menor importancia. La configuración de las redes fluviales, es el producto de las influencias que
tienen sobre ellas los suelos, las rocas, el grado de fracturación, estratificación y topografía.

Los estudios realizados con los sistemas de drenaje han permitido diferenciar cierto número de
éstos, basado exclusivamente en su forma, lo cual ha dado lugar a una clasificación de estos en
patrones de drenaje y sus modificaciones.

El significado de cada patrón de drenaje tiene relación con la geología, aunque es imposible
señalar en una forma precisa la correlación geológica para cada sistema de drenaje.

Patrones de Drenaje

La relación de los patrones de drenajes y las corrientes, con las condiciones del suelo, se puede
ver, que las actividades del agua moviéndose por las corrientes y los canales de drenaje son de
dos clases:

¾ Destructivas (patrones erosionales)
¾ Constructivas (patrones deposicionales)

En ambos casos existe una compleja interrelación entre el clima, la construcción geológica y
fuerzas del área, la geomorfología, el tipo de corriente y patrón de drenaje. La configuración de
las redes fluviales, es el producto de las influencias que tienen sobre ellas los suelos, las rocas, el
grado de fracturación, estratificación y topografía.

El significado de cada patrón de drenaje tiene relación con la geología, aunque es imposible
señalar en una forma precisa la correlación geológica para cada sistema de drenaje.

Los estudios realizados con los sistemas de drenaje han permitido diferenciar cierto número de
éstos, basado exclusivamente en su forma, lo cual ha dado lugar a una clasificación de estos en
patrones de drenaje y sus modificaciones.

Las seis formas más comunes de los sistemas de drenaje son:

a. Dendrítico. b. En enrejado. c. Radial
d. Paralelo. e. Anular. f. Rectangular

a. Sistema dendrítico. Se forma este patrón normalmente en materiales y formaciones con
las siguientes características: granulación fina, material homogéneo, permeabilidad relativamente
baja, topografía horizontal con pendientes muy leves, roca dura homogénea con resistencia
uniforme a la erosión y el drenaje corre en todas direcciones, como por ejemplo en las lutitas,
arcillas, limonitas, granito y toba volcánica.

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b. Sistema enrejado o rastrillo. Este patrón de drenaje es controlado por la estructura y
estratificación de las rocas. Se desarrolla principalmente en rocas plegadas inclinadas, donde hay
una serie de fallas paralelas. Los afluentes más largos siguen el paso débil de las rocas, como por
ejemplo en areniscas, pizarras, calizas y rocas sedimentarias inclinadas.

c. Sistema radial. Ocurre exclusivamente en aquellas zonas en donde los fenómenos
geológicos han formado elevaciones cónicas, como el caso de volcanes y extrusiones ígneas.

d. Sistema paralelo. Se desarrolla generalmente en formaciones con pendientes fuertes y
uniformes o con sistemas de fallas paralelas y también en terrenos uniformemente inclinados,
constituidos por materiales de grano grueso. Un drenaje paralelo implica una pendiente regional
pronunciada, como por ejemplo en rocas sedimentarias, interestratificadas inclinadas, valles de
relleno y llanuras costeras bajas.

e. Sistema anular. Se forma exclusivamente en estructuras anulares. Es resultado de
intrusiones ígneas que han causado el levantamiento periférico de las formaciones sedimentarias
o metamórficas, que en un principio cubrían la zona. La disposición de las rocas sedimentarias
originalmente en un plano horizontal, se vuelve anticlinal, lo cual hace que las aguas de
escorrentía corran hacia afuera del núcleo ígneo que forma la parte central del anticlinal.

f. Sistema rectangular. Es resultado exclusivamente de la estructura de la formación rocosa
sobre la cual corren las aguas de escorrentía. Los elementos estructurales que intervienen son las
fallas, las fracturas y las diclasas. Un drenaje rectangular manifiesta influencia de la angularidad
de las fracturas de las rocas y consiguientemente son distintivos los cambios bruscos de
dirección, o buzamiento tanto en los ríos como en sus tributarios primarios y secundarios. Por
depender de la estructura de la roca, este patrón de drenaje es menos indicativo del tipo de
material en que se ha formado. Sin embargo, se puede anticipar que no puede ocurrir más que en
rocas con materiales consolidados.











Otro aspecto del patrón de drenaje es la densidad.

La densidad del sistema de drenaje es función de la densidad y características estructurales de la
roca, especialmente el grado de fracturación.

La densidad de un patrón de drenaje depende de la cantidad y concentración de la precipitación,
vista en conexión con las características del drenaje interno y externo del suelo. Esto puede estar
gradualmente influido por el relieve y la cobertura vegetal.
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Ing. William R. Gámez Morales 31
Las características de un sistema o red de drenaje se describen de acuerdo a:

a) Las clases de corrientes. d) La densidad de corrientes.
b) El orden de las corrientes. e) La densidad de drenaje.
c) La longitud de los tributarios. f) La pendiente del cauce principal.

a) Las clases de corrientes. Todas las corrientes se clasifican en tres clases dependiendo del
tipo de escurrimiento, el cual involucra las características y condiciones climáticas de la cuenca;
así las corrientes pueden ser: efímeras, intermitentes o perennes.
Corrientes efímeras. Son aquellas que sólo conducen agua cuando llueve e inmediatamente
después, es decir sólo capta escurrimiento o Flujo Superficial (F.S.). En estas el nivel freático
esta siempre por debajo del fondo del cauce.

Corrientes intermitentes. Son aquellas que conducen agua la mayor parte del tiempo,
principalmente en la época de lluvias, su aportación cesa cuando el nivel freático desciende por
debajo del fondo del cauce. Este tipo de corrientes capta, además del Flujo Superficial (F.S.) y las
precipitaciones, el Flujo Subsuperficial (F.Ss.).

Corrientes perennes. Son aquellas que conducen agua todo el tiempo, ya que en la época de
estiaje son abastecidas por las aguas subterráneas debido a que el Nivel Freático (N.F.) de éstas,
permanece por encima del fondo del cauce todo el año.








b) El orden de las corrientes. La red de drenaje se compone de una corriente o cauce
principal y una serie de afluentes o tributarios, y para ordenar las corrientes, se efectúa una
clasificación, la cual considera como corrientes de primer orden aquellos que no tienen
tributarios; de segundo orden , aquellas corrientes
con dos o más tributarios de primer orden; de
tercer orden, aquellas corrientes que tienen dos o
más tributarios de segundo orden, etc., pero una
corriente de primer orden y una corriente de
segundo orden formarán una corriente de segundo
orden, una corriente de segundo orden con una
corriente de tercer orden formarán una corriente
de tercer orden y así sucesivamente. El orden de
una cuenca será el mismo que el de la corriente
principal en su salida. Por lo tanto el orden de la
corriente principal indicará la extensión de la red
de corrientes de una cuenca. La clasificación
deberá efectuarse considerando tanto corrientes
perennes como intermitentes.
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Ing. William R. Gámez Morales 32
c) La longitud de los tributarios. La topografía de una cuenca define en sí la longitud de los
tributarios, ya que éstos son indicadores de la pendiente. Generalmente las áreas escarpadas y con
buen drenaje, tienen numerosas corrientes pequeñas y efímeras, contrariamente las áreas planas
con suelos profundos y permeables tienen corrientes largas, generalmente se mantienen como
corrientes perennes.

Tratándose de cuencas diferentes, es mejor comparar solamente la longitud promedio de los
afluentes del mismo orden, especialmente los de primer orden.

Al medir las longitudes de corrientes por cualquier método en los planos topográficos, el curso de
la corriente puede seguirse en general, muy de cerca. La longitud a lo largo del eje del valle, es
por lo general, aproximadamente similar a la corriente principal.

En cuanto a las corrientes con meandros, su longitud se mide a veces a lo largo del eje del valle,
la longitud medida consiste en una serie de segmentos lineales que se unen en diversos ángulos.
Se prescinde de las sinuosidades originadas por las vueltas en forma de "U" y de la tortuosidad
general de la corriente. La longitud resultante puede ser menor que la distancia real, a lo largo de
la cual fluye el agua en su curso valle abajo.

La información así obtenida se anota en una tabla como la mostrada a continuación:

Número de orden Cantidad Longitud (Km.) Clase de corriente
1 15 14.80 Perenne
2 7 6.80 Perenne
3 3 3.90 Perenne
4 4 4.60 Perenne
Total 29 30.10

d) La densidad de corrientes. Indica la eficiencia de drenaje de una cuenca, pero debe
manejarse con criterio, debido a que puede ocurrir que se tengan dos cuencas diferentes con la
misma densidad de corrientes y estar drenadas en diferente forma, dependiendo de la longitud y
disposición de sus corrientes.
La densidad de corrientes se representa como la relación existente entre el número de corrientes y
el área drenada, es decir:

Dc = Nc/A
Donde:
Dc: densidad de corrientes, c/ km
2
.
Nc: número de corrientes, c.
A: área total de la cuenca, en km
2
.

Por ejemplo si: Nc=29c, A=32.49 Km
2
, entonces; Dc=0.89 c/ km
2
.

El área de la cuenca, se mide con cualquiera de los métodos conocidos; el número de corrientes
se determina mediante "conteo" considerando las corrientes perennes e intermitentes, tomando en
cuenta cada corriente desde su nacimiento hasta su desembocadura en el caso de las corrientes
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Ing. William R. Gámez Morales 33
principales y desde su nacimiento hasta la unión con la corriente de orden superior para los
tributarios.

e) La densidad de drenaje. Esta característica es más real y confiable que la densidad de
corriente, ya que expresa la longitud de las corrientes por unidad de área, o sea:
Dd = Lc/A

Donde:
Dd: densidad de drenaje, en km/ km
2
.
Lc: longitud total de las corrientes, en km.
A: área total de la cuenca, en km
2
.

Por ejemplo si: Lc=30.10Km, A=32.49 km
2
, entonces; Dd=0.93km/ km
2
.

La densidad de drenaje es la mayor o menor facilidad que presenta una cuenca hidrográfica para
evacuar las aguas que provenientes de las precipitaciones quedan sobre la superficie de la tierra,
debido al grado de saturación de las capas del subsuelo. Si el suelo se encuentra saturado y la
lluvia continua almacenándose sobre la superficie, llegará un momento en que las aguas allí
contenidas escurrirán hacia el cauce natural, produciéndose así el drenaje de la cuenca.

f) La pendiente del cauce principal. La pendiente del cauce de una corriente, es la relación
existente entre la diferencia de elevaciones de los extremos de la corriente y la longitud
horizontal del cauce, así tenemos:

S = (H/Lr) * 100

Donde:
S: pendiente del cauce, en %.
H: desnivel entre los extremos del cauce, en m.
Lr: longitud horizontal del cauce, en m.

Ejemplo: determinar la pendiente del cauce principal considerando que una cuenca tiene una
longitud de su río de 12.85 km y que las elevaciones máximas y mínimas son de 1083 y 632m.
respectivamente.

S = (451m/12850m) * 100 = 3.5%

2.4. Clasificación de las cuencas

Tipos de cuencas según el lugar de descarga

Desde el punto de vista de su salida, existen fundamentalmente dos tipos de cuencas: Endorréicas
y Exorréicas. (También están las Arréicas y las Criptorréicas)




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Ing. William R. Gámez Morales 34
Endorréicas: el punto de salida esta
dentro de los límites de la cuenca y
generalmente es un lago o un embalse.
Se les denomina también cuencas
lacustres.

Exorréicas: el punto de salida se
encuentra en los límites de la cuenca y
generalmente descarga en otra
corriente o en el mar.




2.5. Cuencas hidrográficas en Nicaragua

Desde el punto de vista hidrográfico se ha dividido al país en 21 cuencas hidrográficas, ocho de
las cuales drenan hacia el Océano Pacífico y trece hacia el Mar Caribe. La vertiente del Atlántico
se divide a su vez en dos Subvertientes: una cuyos ríos desaguan directamente al mar y otra cuyos
ríos desembocan en lagos de Managua o Xolotlán y en el lago de Nicaragua o Cocibolca, para
desaguar finalmente en el mar pero a través del río San Juan.

Distribución geográfica

Para la identificación de las cuencas se ha usado el sistema de clasificación y codificación
establecido por el Proyecto Hidrometeorológico Centroamericano (PHCA), el cual se presenta a
continuación.

VERTIENTE DEL OCÉANO PACÍFICO

CUENCA

NOMBRE DE LA CUENCA
RÍO PRINCIPAL
AREA
(Km
2
)
PRECIPITACIÓN
MEDIA (mm)
58 RÍO NEGRO 1,428.00 1,859
60 RÍO ESTERO REAL 3,690.60 1,682
62 ENTRE ESTERO REAL Y VOLCÁN
COSIGUINA
429.00 1,881
64 ENTRE VOLCÁN COSIGUINA Y RÍO
TAMARINDO
2,950.66 1,670
66 RÍO TAMARINDO 317.62 1,175
68 ENTRE RÍO TAMARINDO Y RÍO BRITO 2,768.69 1,537
70 RÍO BRITO 2,768.00 1,316
72 ENTRE RÍO BRITO Y RÍO SAPOA 325.00 1,625
Total 12,183.57





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VERTIENTE DEL MAR CARIBE

CUENCA

NOMBRE DE LA CUENCA
RÍO PRINCIPAL
AREA
(Km
2
)
PRECIPITACION
MEDIA (mm)
45 RÍO COCO 19,969.00 1,937
47 RÍO ULANG 3,777.40 2,405
49 RÍO WAWA 5,371.98 2,820
51 RÍO KUKALAYA 3,910.25 3,800
53 RÍO PRINZAPOLKA 11,292.40 2,586
55 RÍO GRANDE DE MATAGALPA 18,445.00 2,095
57 RÍO KURINWAS 4,456.76 2,725
59 ENTRE RÍO KURINWAS Y RÍO ESCONDIDO 2,034.20 3,564
61 RÍO ESCONDIDO 11,650.00 2,722
63 ENTRE RÍO ESCONDIDO Y RÍO PUNTA
GORDA
1,592.96 3,710
65 RÍO PUNTA GORDA 2,867.42 3,552
67 ENTRE RÍO PUNTA GORDA Y RÍO SAN
JUAN (EN NICARAGUA)
2,228.86 4,510
69 RÍO 29,824.00 1,694
Total 117,420.23
Fuente: Dirección de Geodesia y Cartografía-Dirección de Recursos Hídricos - INETER

El sistema hidrográfico de éstas vertientes está compuesto de aproximadamente 94 ríos de
importancia, de los cuales, 23 drenan hacia el mar caribe, 18 al océano pacífico y 53 hacia la
cuenca de los lagos (45 hacia el Cocibolca y 8 hacia el Xolotlán).

Por otro lado además de los lagos naturales, existen cuatro lagos artificiales: Apanás, Aturias, La
Virgen y Las Canoas. También existen unas 20 lagunas de origen volcánico entre ellas: Masaya,
Apoyo, Xiloa, Tiscapa, Asososca, Apoyeque, etc.

















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Fuente: INETER(http://www.ineter.gob.ni/caracterizaciongeografica/acuiferosyplanicies.html).













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UNIDAD III. PRECIPITACION

3.1. Generalidades

En meteorología, la precipitación es cualquier forma de agua que cae del cielo. Esto incluye
lluvia, nieve, neblina y rocío.

La precipitación es una parte importante del ciclo hidrológico y es responsable por depositar agua
fresca en el planeta. La precipitación es generada por las nubes, cuando alcanzan un punto de
saturación; en este punto las gotas de agua creciente (o pedazos de hielo) se forman, que caen a la
Tierra por gravedad. Es posible inseminar nubes para inducir la precipitación rociando un polvo
fino o un químico apropiado (como el nitrato de plata) dentro de la nube, generando las gotas de
agua e incrementando la probabilidad de precipitación.

Muchas obras de ingeniería civil son profundamente influenciadas por factores climáticos, entre
los que se destaca por su importancia las precipitaciones pluviales. En efecto, un correcto
dimencionamiento del drenaje garantizarla la vida útil de una carretera, una vía férrea, un
aeropuerto.

El conocimiento de las precipitaciones pluviales extremas y el consecuente dimencionamiento
adecuado de los órganos extravasores de las represas garantizarán su seguridad y la seguridad de
las poblaciones y demás estructuras que se sitúan aguas abajo de la misma. El conocimiento de
las lluvias intensas, de corta duración, es muy importante para dimensionar el drenaje urbano, y
así evitar inundaciones en los centros poblados.

Las características de las precipitaciones pluviales que deben conocerse para estos casos son: la
intensidad y duración de la lluvia; estas dos características están asociadas. Para un mismo
periodo de retorno, al aumentarse la duración de la lluvia disminuye su intensidad media, la
formulación de esta dependencia es empírica y se determina caso por caso, con base en datos
observados directamente en el sitio estudiado o en otros sitios vecinos con las mismas
características orográficas.

Las precipitaciones pluviales extremas, es decir con periodos de retorno de 500, 1.000 y hasta
10.000 años, o la precipitación máxima probable, son determinadas para cada sitio en particular,
con procedimientos estadísticos y con base en observaciones de larga duración.

Para el diseño de obras hidráulicas es necesario hacer un análisis probabilístico de la precipitación y
así poder determinar el evento de diseño, para lo cual se construye la curva intensidad duración
frecuencia.

El agua es uno de los elementos más importantes para la vida y para el desarrollo de los
organismos.

Todos los procesos geomorfológicos y edafológicos, que son las relaciones físicas que ocurren en
la corteza terrestre y que dan lugar a la formación del suelo a partir de la roca, dependen de este
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Ing. William R. Gámez Morales 38
elemento, los ciclos atmosféricos y la dinámica del "tiempo atmosférico" se manifiestan por
medio del agua.

¾ Concepto

Precipitación: es la caída del agua en estado líquido (lluvia) o sólido (nieve y granizo) hacia la
superficie terrestre.

¾ Origen y formas de precipitación

Para que se produzca la precipitación es necesario que una masa de aire caliente y cargada de
humedad sufra un proceso de enfriamiento que haga posible la condensación.

Existen dos formas de Precipitación:

1). Precipitación líquida: lluvia, llovizna, aguacero.

a) Lluvia. Son gotas de agua con un diámetro superior a 0.5 mm y a velocidad que varían de acuerdo
a su intensidad, se puede dividir en:

a.1) Lluvia ligera: con intensidad de 2.5 mm/hora

a.2) Lluvia mediana o moderada: Intensidad de 2.5-7.6 mm/hora

a.3) Lluvia intensa o fuerte: intensidad mayor de 7.6 mm/hora.

b) Llovizna. Consiste en gotas de agua con diámetro que varía de 0.1 - 0.5 mm y su intensidad es
generalmente de 1.0 mm/hora, por lo cual aparentan estar flotando en el aire, también facilita que
sigan la dirección del viento.

c) Aguacero. Es una lluvia torrencial que produce una lámina de agua de 1 mm o más por minuto.
Cae generalmente en un área pequeña y va acompañada de vientos fuertes, que pueden causar daño
a la vegetación.

2). Precipitación sólida: nieve, granizo.

a) Nieve. Precipitación de cristales de hielo en su mayor parte ramificados o estrellados.

b) Granizo. Precipitación de trozos de hielo, cuyo diámetro es de 5 mm a 50 mm aproximadamente,
y que caen, separados unos de los otros, o aglomerados en bloques.

Es muy importante conocer los siguientes aspectos de la precipitación:

a) Cantidad total.
b) Distribución espacial y temporal a través de los meses del año.
c) Intensidad, duración y frecuencia.

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Ing. William R. Gámez Morales 39
¾ Intensidad de la precipitación

La intensidad de la precipitación es la cantidad total de agua caída por unidad de tiempo y se
mide en mm/hora.

Cuando la intensidad excede de la tasa máxima de infiltración del suelo, se genera escorrentía
superficial y una parte de la lluvia se pierde, provocando también la erosión del suelo. Cuando el
suelo tiene cobertura vegetal disminuyen las posibilidades de erosión debido a que las gotas de
lluvia son interceptadas por las copas de los árboles.

La intensidad de la lluvia suele estar inversamente relacionada con su duración, esto significa que
normalmente los aguaceros tienen poca duración. Además, el área sobre la que se precipitan es
relativamente pequeña. El impacto de las gotas de lluvias torrenciales destruye los agregados
superficiales del suelo, promueve la suspensión de partículas finas, disminuye la proporción de
agua almacenada en el suelo, debido a la escorrentía que se produce.

El agua es vital para las plantas, ya que desempeña en ellas las siguientes funciones:

™ Es el constituyente esencial del protoplasma vivo.
™ Es el reactivo de la fotosíntesis y de diversos procesos metabólicos (hidrólisis, síntesis).
™ Es el solvente en el cual ocurren todos los movimientos de nutrientes en el interior de la
célula.
™ Desempeña un papel importante en el mantenimiento de la forma y estructura de la planta.
™ Tiene la función de mantener el equilibrio térmico de la planta.
™ Interviene en el fenómeno de apertura y cierre de los estomas de la planta.

¾ Clasificación y medición de la precipitación

Clasificación de las lluvias según su origen

El enfriamiento necesario para la condensación y la precipitación es el resultado de la elevación
del aire según sea el mecanismo que fuerza el ascenso del aire se distinguen tres tipos de
precipitaciones:

a) Precipitación frontal o ciclónica

Llamada también "ciclónica", está asociada al paso de ciclones y otras zonas de baja presión
transitorias. Hacia estas zonas de baja presión fluyen masas de aire cuyo contenido de humedad y
temperatura difieren. Si se producen una convergencia horizontal y se mezclan las masas de aire,
puede alcanzar el punto de rocío al modificarse las relaciones de contenido de vapor y
temperatura.

b) Precipitación convectiva

En las precipitaciones convectivas, el aire calentado por su contacto con superficies fuertemente
calentadas es forzado a ascender por la presión de las capas superiores más frías y densas. A
medida que sube esta se va enfriando hasta igualar su temperatura con las masas de aire que la
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Ing. William R. Gámez Morales 40
rodean. Si la temperatura de esta masa de aire desciende por debajo del punto de rocío, se
producirá precipitaciones.

c) Precipitación orográfica

En este tipo de precipitación, el aire es forzado a ascender cuando en su camino se interponen
masas montañosas. Las capas de aire adyacentes a la superficie suelen tener las mayores
concentraciones de vapor, la elevación del aire húmedo por las laderas montañosas,
frecuentemente producen fuertes lluvias, particularmente por el lado del ascenso (barlovento) al
pasar la montaña (sotavento) e iniciar el descenso, el aire se calienta y no solo produce menos
precipitación sino que el aumento de temperatura, el aire se vuelve más seco.

Medición de la precipitación

La precipitación se mide en términos de la altura de lámina de agua y se expresa comúnmente en
milímetros. Esta altura de lámina de agua, indica la altura del agua que se acumularía en una
superficie horizontal, si la precipitación permaneciera donde cayó.

Se han desarrollado una gran variedad de instrumentos y técnicas para obtener información de las
diferentes fases de la precipitación. Los instrumentos para medir la cantidad y la intensidad de la
precipitación son los más importantes. Estos se clasifican de acuerdo con el registro de las
precipitaciones en pluviómetros o pluviógrafos.

Pluviómetro: consiste en un recipiente cilíndrico de lámina, de aproximadamente 200cm
2
de área
de captación y de 60cm de alto. La tapa del cilindro es un embudo receptor, el cual se comunica a
un vaso medidor instalado dentro del depósito mayor. El área receptora es 10 veces mayor que el
área del vaso medidor.

Para efectuar la lectura se vacía el contenido en una probeta graduada y se divide el volumen
colectado entre el área receptora del pluviómetro, de esa forma se obtiene la lámina precipitada.

Pluviógrafo: registra la precipitación pluvial total. Este aparato mide la intensidad de la
precipitación en mm por unidad de tiempo (generalmente hora). Los pluviógrafos más comunes
son de forma cilíndrica y el embudo receptor esta ligado a un sistema de flotadores que originan
el movimiento de una aguja sobre un papel registrador montado en un sistema de reloj.

Como el papel registrador tiene un cierto rango en cuanto a la altura de registro (10mm), una vez
que la aguja llega al borde superior, automáticamente regresa al borde inferior y sigue
registrando. El gráfico resultante recibe el nombre de pluviograma.

3.2. Distribución de la Precipitación en Nicaragua

El Régimen de lluvias, se refiere a la distribución de las lluvias durante el año. En Nicaragua el
régimen de lluvia es variable, existiendo lugares muy lluviosos como: Blufields con promedios
anuales superiores a 4,000 mm, y precipitaciones durante los 12 meses del año, en cambio Estelí no
alcanza los 800 mm anuales.

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Ing. William R. Gámez Morales 41
Sobre el territorio de Nicaragua las precipitaciones pueden observarse en cualquier mes del año,
pero la mayor cantidad de éstas caen en el periodo comprendido entre Mayo y Noviembre.

En las zonas del Pacífico y en gran parte de la zona central, existen dos "estaciones" (épocas) bien
marcadas: la "lluviosa" que se extiende de Mayo a Noviembre y la "seca" (relativamente) de
Diciembre a Abril.

En la zona Atlántica y en los territorios que se encuentran en las pendientes de barlovento del
macizo montañoso central, las precipitaciones caen en el transcurso de todo el año.

En la distribución anual de las precipitaciones atmosféricas, claramente se señalan dos máximos;
para la zona del Pacífico y central el máximo tiene lugar en Junio y Septiembre como resultado de la
influencia de la Zona de Convergencia Intertropical, mientras que para la zona Atlántica éste ocurre
en Julio.

En la zona del Pacífico la cantidad anual de las lluvias oscila entre los 1000 y 2000 mm. En la mitad
del periodo lluvioso (Julio-Agosto) se observa un mínimo estival (canícula) como consecuencia de
la intensificación del anticiclón subtropical de los Azores-Bermudas y el consecuente
desplazamiento de la Zona de Convergencia Intertropical hacia el ecuador.

El "periodo canicular" se manifiesta principalmente en la zona del Pacífico y en la parte noroeste de
la zona central, iniciándose en la tercera decena de Julio y finalizando en la segunda decena de
Agosto. Existen localidades críticas donde la duración del periodo canicular se extiende hasta los 80
y 100 días (San Isidro, Santa Bárbara, Los Zarzales, Malpaisillo, Nagarote, San Francisco del
Carnicero, etc.).

En la zona central los valores máximos de las precipitaciones se observan en las pendientes
orientales, aquí la cantidad media anual de éstas alcanzan los 1500 a 2000 mm. Los valores mínimos
como regla se dan en los valles intermontano, donde la suma anual no supera los 850 mm.

La zona Atlántica se caracteriza por ser la más húmeda, aquí la cantidad anual de las precipitaciones
se encuentran en el rango de los 2500 mm en su parte norte hasta los 6000 mm en el extremo
sureste. Las cantidades máximas caen en los meses de Julio-Agosto y las mínimas entre Marzo y
Abril.

Según el mapa de curvas Isoyetas de Nicaragua indican que la cantidad total de precipitaciones
disminuye desde la costa Caribe hacia la parte noroccidental y se observa una disminución desde la
costa del pacífico hacia el interior rumbo a Estelí y Madriz donde se ubica la Isoyeta de 500mm.
anuales.

Según el ingeniero Mariano Gutiérrez catedrático de la UNAN, la distribución de la precipitación
media anual en Nicaragua es compleja, con rangos de variación comprendidos entre cantidades
inferiores a 800 mm en dos áreas que se encuentran entre la Cordillera Dariense y la Cordillera
Maribios, hasta más de 4500 mm en las cercanías de la frontera de Nicaragua con Costa Rica, en el
extremo Sudeste del país, como se observa en el mapa siguiente:


Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria
Ing. William R. Gámez Morales 42
Fuente: Ing. Mariano Gutiérrez. 2000. UNAN.

3.3. Análisis de datos de precipitación

3.3.1. Análisis de consistencia de datos y su ajuste

Cuando en una estación pluviométrica tiene lugar algún cambio en las condiciones de medición,
como por ejemplo cambio de operador, de localización o de las condiciones adyacentes, las
tendencias del registro sufren normalmente alteraciones que pueden llegar a ser importantes en
cuanto a su homogeneidad. Para detectar y corregir estas alteraciones se puede usar una técnica
llamada "curva masa doble", que se basa en observaciones hechas en el sentido de que la
precipitación acumulada media para varias estaciones no es muy sensible a cambios en una de
ellas, debido a que muchos de los errores se compensan, mientras que la lluvia acumulada de una
Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología
Ing. William R. Gámez Morales 43
estación particular se afecta de inmediato ante la presencia de cambios importantes. Así, si en una
gráfica se pone en un eje la precipitación anual acumulada media de varias estaciones
circundantes a la estación en estudio y en el otro eje se pone la lluvia anual acumulada de la
estación en cuestión, se obtendrá una línea recta siempre que en ésta no hayan existido cambios o
no sean importantes; en caso contrario, la línea cambia de pendiente en el año a partir del cual la
estación comenzó a operar en condiciones diferentes.

3.3.2. Estimación de datos faltantes

Es frecuente que por una u otra razón, existan vacíos o interrupciones en el registro de datos,
entonces se hace necesario para completar estos registro, la estimación de los datos faltantes.

Existen varios métodos para el cálculo de estos datos:

1). Promedio aritmético.
2). Proporciones normales.
3). Correlación lineal.

1). Promedio aritmético.

Este método se utiliza cuando los promedios anuales en un período de 25 años, de las estaciones
índices (estaciones que tienen sus datos completos), solamente difieren en más o menos un 10%
de la estación bajo estudio F (estación que le faltan datos), entonces la precipitación (P
F
) para un
período puede obtenerse mediante un simple promedio aritmético:
P
F
= (P
A
+ P
B
+ P
C
+ ... + Pn)/n

Donde:
P
F
: es la precipitación del dato faltante de la estación bajo estudio.
P
A
: es la precipitación en la estación a.
P
B
: es la precipitación en la estación b.
P
C
: es la precipitación en la estación c.
Pn: es la precipitación en la enésima estación índice.
n: es el número de estaciones índices

Ejemplo ilustrativo del Promedio aritmético: obtener el dato faltante de precipitación (P
F
) de la
estación F correspondiente al periodo de 1982.

Año
Estación
1980 1981 1982 1983 1984 PNA

A 1127 1130 1130 1180 1124 1138
B 1133 1206 1175 1138 1347 1200
C 1234 1133 1166 1236 1165 1187
F 1129 1239 P
F
1233 1226 1207

Primero se determina, que la precipitación normal anual (PNA) de las estaciones índices no
difieran en más o menos el 10% respecto a la precipitación normal anual (PNA) de la estación F,
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Ing. William R. Gámez Morales 44
por lo que se establecen los límites a respetar, obteniéndose primeramente el valor del 10% de la
precipitación normal anual de la estación F, y luego se define el límite superior y el límite
inferior dentro de los cuales deberán estar comprendidos los valores de precipitación normal
anual de las estaciones índices, de la siguiente manera: si 1207 corresponde al 100%, entonces el
10% cuánto será (una sencilla regla de tres), por lo que se obtiene que el 10% equivale a 121 mm.

Luego, sumando y restando a 1207 los 121 mm que corresponden al 10%, se obtiene el límite
superior e inferior respectivamente. Por lo que el límite superior es de 1328 y el inferior de 1086.

Finalmente se comparan dichos límites con la precipitación normal anual de las estaciones
índices y se observa que todas están dentro de dichos límites, por lo que el método puede ser
utilizado para la estimación del dato faltante.

P
F
= (1130 + 1175 + 1166)/3 = 1157, que sería el dato faltante correspondiente a 1982 de la
estación F.

2). Proporciones normales.

En este método, se ponderan las precipitaciones de las estaciones índices con las proporciones de
la precipitación normal anual de la estación en estudio F, lo que queda expresado en la fórmula
siguiente:
P
F
= 1/n[(N
F
/N
A
)P
A
+ (N
F
/P
B
)P
B
+ (N
F
/N
C
)P
C
+ ... +( N
F
/Nn)Pn]

Donde:

P
F
: es el dato faltante de precipitación que se desea obtener en el periodo respectivo.
N
F
: es la precipitación normal anual de la estación en estudio.
N
A
, N
B
, N
C
: es la precipitación normal anual de las estaciones índices
Nn: es la precipitación normal anual de la enésima estación índice
P
A
, P
B
, P
C
: es la precipitación en las estaciones índices durante el mismo periodo del
tiempo del dato faltante.
Pn: es la precipitación en la enésima estación índice durante el mismo periodo del tiempo
del dato faltante.

Ejemplo ilustrativo de las Proporciones normales: obtener el dato faltante de precipitación (P
F
)
de la estación F correspondiente al periodo de 1982.

Año
Estación
1980 1981 1982 1983 1984 PNA

A 1127 1130 1130 1180 1124 1138
B 1133 1206 1175 1138 1347 1200
C 1234 1133 1166 1236 1165 1187
F 1129 1239 P
F
1233 1226 1207



Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología
Ing. William R. Gámez Morales 45
Aplicando la fórmula se tiene:

N
F
= 1207
N
A
, N
B
, N
C
= 1138, 1200, 1187, respectivamente.
P
A
, P
B
, P
C
= 1130, 1175, 1166, respectivamente.

Sustituyendo y resolviendo en la fórmula de P
F
se obtiene:

P
F
= 1/n[(N
F
/N
A
)P
A
+ (N
F
/P
B
)P
B
+ (N
F
/N
C
)P
C
+ ... +( N
F
/Nn)Pn]

P
F
= 1/3[(1207/1138)1130 + (1207/1200)1175 + (1207/1187)1166]

P
F
= 1/3[1198.5 + 1181.9 + 1185.6]

P
F
= 1189 mm, que sería el dato faltante correspondiente a 1982 de la estación F.

3). Correlación lineal.

Este método permite el cálculo de los datos faltantes, estableciendo una relación entre una
estación y otra, o entre una estación y un grupo de ellas, requiriéndose para el trazado de la línea
o plano que mejor se ajuste a los datos existentes, un periodo común de registro para ambas
variables. Lo que nos genera un modelo, a partir del cual se determinan los valores de los datos
faltantes.

Ejemplo ilustrativo de Correlación lineal: obtener el dato faltante de precipitación (P
F
) de la
estación F correspondiente al periodo de 1982.

Año
Estación
1980 1981 1982 1983 1984 PNA

A 1127 1130 1130 1180 1124 1138
B 1133 1206 1175 1138 1347 1200
C 1234 1133 1166 1236 1165 1187
F 1129 1239 P
F
1233 1226 1207

1.- Se promedian las precipitaciones de las estaciones índices (A, B y C) los que se colocan en una
nueva casilla que nombraremos como la estación I.

Año

Estación
1980 1981 1982 1983 1984
A 1127 1130 1130 1180 1124
B 1133 1206 1175 1138 1347
C 1234 1133 1166 1236 1165
I 1165 1156 1157 1185 1212
F 1129 1239 P
F
1233 1226

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Ing. William R. Gámez Morales 46
2.- Se aplican las fórmulas de regresión lineal, y se determinan sus parámetros.

y = b
o
+ b
1
x; es la ecuación de una línea recta.

b
o
y b
1
;

son el intercepto y la pendiente respectivamente y se calculan como:

Σxy - (Σx Σy)/n _ _
b
1
= --------------------- y b
o
= y - b
1
x
Σx² - (Σx )²/n

Donde:
_ _
y = (Σy)/n, x = (Σx)/n, donde n es el número de datos de precipitación que entran en la regresión
(los datos, son los que forman pares completos ‘x-y’).

Por tanto, si graficamos en el eje de las "x" los datos de la estación "I" y en el aje de las "y" los
datos de la estación "F" y reemplazando en las fórmulas anteriores se tiene que:

F = b
o
+ b
1
I

Donde:
ΣIF- (ΣI ΣF)/n _ _
b
1
= --------------------- y b
o
= F – b
1
I
ΣI² - (ΣI )²/n
_ _
F = (ΣF)/n, I = (ΣI)/n, donde, n es el número de datos de precipitación que entran en la regresión
correspondientes a la estación respectiva.

El o los datos faltantes de precipitación (P
F
) se obtendrán aplicando la siguiente fórmula:

P
F
= b
o
+ b
1
I
P
; I
P
es el dato de precipitación promedio de las estaciones índices correspondiente al
periodo del dato faltante P
F
.

Para saber si una ecuación es adecuada es necesario investigar los valores del coeficiente de
determinación (R²) que en cualquier libro de estadística están suficientemente explicados. Se
consideran satisfactorios los siguientes valores: R² > 0.75, Prob. F < 0.05

3.- Se calculan los parámetros de la regresión b
o
y b
1
.

Año

Estación
1980 1981 1982 1983 1984 Σ Media aritmética
I 1165 1156 1157 1185 1212
F 1129 1239 P
F
1233 1226
I x F

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Ing. William R. Gámez Morales 47

Año

Estación
1980 1981 1982 1983 1984 Σ Media
aritmética
I 1165 1156 1157 1185 1212 4718 1180
F 1129 1239 P
F
1233 1226 4827 1207
I x F 1315285 1432284 1461105 1485912 5694586
I² 1357225 1336336 1404225 1468944 5566730
n = 4

ΣIF- (ΣI ΣF)/n (5694586) - [(4718)( 4827)/4
b
1
= --------------------- ; b
1
= --------------------------------------- ; b
1
= 0.62
ΣI² - (ΣI )²/n 5566730 – (4718)
2
/4
_ _
b
o
= F – b
1
I ; b
o
= 1207 – (0.62)( 1180) ; b
o
= 475

4.- Se procede a obtener el dato faltante sustituyendo los parámetros calculados en la siguiente
fórmula:

P
F
= b
o
+ b
1
I
P
; P
F
= 475 + (0.62)(1157) ; P
F
= 1192 mm. el cual sería el dato faltante de
precipitación de la estación F, correspondiente al periodo de 1982.

3.3.3. Estimación de la precipitación media de una zona

Existen varios métodos para determinar la lámina de agua promedio que cae en una cuenca, las
más importantes son:

1.- El Promedio aritmético
2.- El método de los polígonos de Thiessen
3.- El método de las curvas isoyetas.

1.- Promedio Aritmético

Este método es el más simple pero el más inseguro de todos los métodos, y consiste
sencillamente en igualar la precipitación media caída sobre una cuenca, al promedio aritmético de
las lluvias registradas en los pluviómetros de la zona, esto es:

( )
n
P P P
Pm
n
+ + +
=
...
2 1

Donde:
P
1
,P
2
: precipitación en las estaciones 1 y 2.
Pn: es la precipitación en la enésima estación.
n: es el número de estaciones consideradas.

Este método es aplicable a zonas planas donde las estaciones presentan una distribución uniforme
y donde las lluvias registradas por cada pluviómetro no difieren mucho entre si.
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Ejemplo ilustrativo de Promedio Aritmético: determinar la
precipitación media de la cuenca mostrada en la figura y
que presenta la siguiente información:

Estación Precipitación (mm) No.
A 980 1
B 870 2
C 800 3
D 820 4
E 900 5
Σ 4370 5

Aplicando la fórmula se obtiene la precipitación media de la cuenca:

( )
. 874
5
900 820 800 870 980
mm Pm =
+ + + +
=
2.- Método de los Polígonos de Thiessen:

Este método es aplicable a zonas con una distribución irregular de estaciones y donde los
accidentes topográficos no jueguen un papel importante en la distribución de las lluvias.

La precipitación media se determina mediante los pasos siguientes:

1. Se dibuja la zona en estudio con las estaciones
pluviométricas que contienen (A,B,C,E) y las
circunvecinas (D).









2. Se unen las estaciones con trazos rectos formando
el polígono base.









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Ing. William R. Gámez Morales 49
3. Se unen las estaciones con trazos rectos, tratando de
formar triángulos lo menos agudos posibles.







4. Cuando los triángulos hayan sido dibujados, se trazan
las mediatrices de todos los lados de los triángulos,
formándose polígonos alrededor de cada estación.








5. Se mide el área de cada polígono que quede delimitado por el parteaguas de la cuenca.

6. Se aplica la siguiente fórmula:
( )


=
ai
Pi ai
Pm
*


Donde:
ai = iésima área del polígono dentro de los límites
del parteaguas.
Pi = precipitación de la iésima estación.


Ejemplo ilustrativo de los Polígonos de Thiessen: determinar
la precipitación media de la cuenca mostrada en la figura
anterior, considerando el trazado de los polígonos de Thiessen
obtenidos en la misma y las precipitaciones que se presentan
en la tabla.


De la figura anterior se obtiene ai (Km
2
):
Estación Precipitación (mm) ai (Km
2
) ai*Pi
A 980 150 147000
B 870 130 113100
C 800 90 72000
D 820 50 41000
E 900 95 85500
Σ
515 458600
Estación Precipitación (mm)
A 980
B 870
C 800
D 820
E 900


Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria
Ing. William R. Gámez Morales 50
Aplicando la fórmula del paso seis se obtiene la precipitación media de la cuenca:

( )
. 5 . 890
515
900 * 95 820 * 50 800 * 90 870 * 130 980 * 150
mm Pm =
+ + + +
=

3.- Método de las Curvas Isoyetas:

Este método consiste en trazar curvas de igual precipitación (isoyetas) para un período
determinado en el área de estudio. Una vez trazadas las isoyetas se calculan las áreas entre líneas
limítrofes, y cada una de ellas se multiplica por el promedio de precipitación del área
correspondiente.
Se aplica la siguiente fórmula:
( )


=
ai
Ii ai
Pm
*

Donde:
ai = iésima área del polígono.
Ii = precipitación media entre dos isoyetas consecutivas, que encierran al ai.

Ejemplo ilustrativo de las Curvas Isoyetas: determinar la precipitación media de la cuenca
mostrada en la siguiente figura, considerando que el trazado de la isoyetas puede ser realizado
considerando las curvas de nivel:
De la figura se obtiene:

Estación ai (km
2
) Ii (mm) ai*Ii
A 140 975 136500
B 80 925 74000
C 135 875 118125
D 100 825 82500
E 60 775 46500
Σ 515 457625

Donde: Ii=(I
1000
+ I
950
)/2=(1000+950)/2=975 mm.,
correspondiente a las isoyetas que en este caso han
definido el área de la estación A que queda entre las isoyetas 1000 y la 950 hasta el parteaguas
correspondiente.

Aplicando la fórmula se obtiene la precipitación media de la cuenca:

( )
. 6 . 888
515
775 * 60 825 * 100 875 * 135 925 * 80 975 * 140
mm Pm =
+ + + +
=

3.3.4. Precipitación máxima probable y periodo de retorno

Algunas veces en los sistemas de conservación, es necesario realizar obras de almacenamiento;
por lo tanto, se requiere conocer con cierto grado de certeza el volumen de precipitación en el
próximo ciclo de lluvia y así planear el uso de ese recurso.
Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología
Ing. William R. Gámez Morales 51
Para lograr lo anterior se podría considerar, la precipitación media del área, lo cual tendría cierto
grado de aproximación, pero si se quiere una mayor precisión, es conveniente calcular la
probabilidad de lluvia esperada o la precipitación máxima probable.

Para calcular la lluvia esperada se consideran los valores de la lluvia obtenidos en una estación
meteorológica durante varios años de registro (a nivel diario, mensual o anual), los cuales se
ordenan de mayor a menor y se establece la probabilidad de ocurrencia, según la siguiente
fórmula:

Pe(X > Xm) = m/(n + 1)*100

Donde:
Pe: probabilidad empírica de ocurrencia, en %
m: número de orden
n: número total de observaciones

Ejemplo ilustrativo. Se cuenta con observaciones de precipitación para el mes de agosto en la
estación del Recinto Universitario Rubén Darío y se desea calcular la lluvia esperada en dicho
mes en el siguiente año con una probabilidad del 75%. Los registros y cálculos se muestran en la
siguiente tabla:

Año Precipitación (mm) Ordenando m m/(n+1)*100 1-m/(n+1)*100
1987 370 370 1 10 90
1988 105 216 2 20 80
1989 191 211 3 30 70
1990 82 203 4 40 60
1991 203 191 5 50 50
1992 82 122 6 60 40
1993 122 105 7 70 30
1994 211 82 8 80 20
1995 216 82 9 90 10

La lluvia esperada con un 75% de probabilidad de ocurrencia se determina interpolando:

80% - 70% = 10% ; 105 - 82 = 23 mm

10% ------ 23 mm
5% ------ X

X = 11.5mm

P(75%) = 105 - 11.5 = 93.5 mm

La lluvia esperada con un 75% de probabilidad es de 93.5 mm, lo que significaría que cada 4
años se tendrían 3 con una precipitación igual o mayor de 93.5 mm.

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Periodo de retorno: el número de años en que en promedio, se presenta un evento se llama
periodo de retorno, intervalo de recurrencia o simplemente frecuencia y se acostumbra a
denotarlo por la letra T. Así por ejemplo, el periodo de retorno de la precipitación máxima en 24
horas de 500 mm es de 25 años, cuando en promedio, se presenta una precipitación de esa
magnitud o mayor una vez cada 25 años.

Usualmente, cuando se tienen datos de un cierto periodo, y se desea aplicar algún método
estadístico para extrapolar dichos datos a periodos de retorno mayores al de las mediciones, es
necesario asignar un valor de T a cada dato registrado.

Conviene usar la siguiente expresión para asignar periodos de retorno a una serie de datos:
T = (n+1)/m

Donde:
T: periodo de retorno.
m: número de orden.
n: número total de observaciones.

Ejemplo ilustrativo. Se cuenta con observaciones de precipitación para el mes de agosto en la
estación del Sauce y se desea calcular el periodo de retorno de dichas precipitaciones. Los
registros y cálculos se muestran en la siguiente tabla:

Año Prec.mm Ordenado m T = (n+1)/m (años)
1987 370 370 1 10
1988 105 216 2 5
1989 191 211 3 3.3
1990 82 203 4 2.5
1991 203 191 5 2
1992 82 122 6 1.6
1993 122 105 7 1.4
1994 211 82 8 1.3
1995 216 82 9 1.1

También se sabe que la probabilidad de ocurrencia es el inverso del periodo de retorno, por lo
que, Pe(X > Xm) = m/(n+1) = 1/T y que la probabilidad de no ocurrencia está dado por:
Pe(X ≤ Xm) = 1 - Pe(X > Xm)

Pe(X ≤ Xm) = 1 - [m/(n+1)] = 1 – (1/T)

Riesgo (R): es llamado riesgo o falla en la teoría probabilística a la probabilidad de que el evento
ocurra al menos una vez en n años sucesivos. Por lo que una obra falle, dado un periodo de
retorno y una vida útil de la obra, el cual se determina mediante la siguiente fórmula:



100 *
T
1
1 1 R
V
(
(
¸
(

¸

|
.
|

\
|
− − =
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Donde:
R= Riesgo.
T= Periodo de retorno.
V= Vida útil de la obra.

3.3.5. Relación intensidad-duración-frecuencia (Curva I-D-F)

Estas curvas pueden construirse a partir de un análisis gráfico, usando el papel correspondiente a
la distribución que se quieren ajustar los datos, o analítico, determinando los parámetros de la
distribución usada.

Proceso analítico.

1. Ordenar de mayor a menor los datos de intensidades para cada duración.

2. Obtener el periodo de retorno y las probabilidades de ocurrencia y de no ocurrencia.

3. Determinar el tipo de distribución teórica que se utilizará en el análisis y sus parámetros a
determinar. En nuestro caso se utilizará la distribución Gumbel Tipo I, cuya distribución
acumulada y parámetros están dados por:



Donde:

α
= 1.2825/Sx
β =
__
X - 0.4506 Sx
Sx =
( )
5 . 0
1
2 2
) (
1
¦
)
¦
`
¹
¦
¹
¦
´
¦
(
¸
(

¸



=
n
i
X Xi
n
n

n
Xi
X
n
i

=
=
1
__
) (


4. Obtener la desviación máxima calculada (∆máx) entre la probabilidad de la distribución
empírica Pe(X ≤ Xm) y la probabilidad de la distribución teórica Pt(X ≤ Xm) o ajustada
de la siguiente manera: ∆máx = Pe(X ≤ Xm) - Pt(X ≤ Xm)(

5. Obtener la desviación máxima permitida (∆o), según la prueba de bondad de ajuste de
Smirnov-Kolmogorov usando la siguiente tabla:




) Xm (
e
e ) Xm X ( Pt
β − α −

= ≤
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Prueba de bondad de ajuste de Smirnov-Kolmogorov
α
N
0.2 0.10 0.05 0.01
5 0.45 0.51 0.56 0.67
10 0.32 0.37 0.41 0.49
15 0.27 0.30 0.34 0.40
20 0.23 0.26 0.29 0.36
25 0.21 0.24 0.27 0.32
30 0.19 0.22 0.24 0.29
35 0.18 0.20 0.23 0.27
40 0.17 0.19 0.21 0.25
45 0.16 0.18 0.20 0.24
50 0.15 0.17 0.19 0.23
N>50 1.07/(N)
0.5
1.22/(N)
0.5
1.36/(N)
0.5
1.63/(N)
0.5

Donde N es el número total de años o de datos analizados, y α es el grado de significancia
estadística de la prueba

6. Si ∆máx es menor que ∆o, el ajuste se acepta; si se rechaza se deberá de seleccionar otra
distribución como la Log normal, Pearson III, entre otras.

7. Construcción de la curva Intensidad-Duración-Frecuencia (I-D-F). Para ello es necesario
determinar el valor de la intensidad de la lluvia para cada periodo de retorno y cada
duración de la siguiente manera; conocido el periodo de retorno se calcula la probabilidad
de ocurrencia y con ésta determinar el valor de la precipitación.

Por ejemplo, para un periodo de retorno de cinco años (T=5) y una hora de duración cualquiera,
se tendría:





Como también:
) (
1 ) (
β α − −

− = >
Xm
e
e Xm X Pt

Reemplazando los valores se obtiene:
) (
1 2 . 0
β α − −

− =
Xm
e
e

despejando valores se obtiene:
) (
2 . 0 1
β α − −

= −
Xm
e
e

luego aplicando logaritmo natural a ambos lados se obtiene:
e
Xm
Ln

− −
= −
) (
) 2 . 0 1 (
β α

20 . 0
5
1
T
1
) Xm X ( Pt = = = >
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Ing. William R. Gámez Morales 55
multiplicando por –1 y aplicando nuevamente logaritmo natural a ambos lados se tiene:

) ( )] 2 . 0 1 ( [ β α − − = − − Xm Ln Ln


finalmente despejando Xm se obtiene:

β
α
+

− −
=
)] 2 . 0 1 ( [ Ln Ln
Xm , note que: 0.2 proviene de 1/T = 1/5 = 0.20, por lo que la fórmula
general sería:

β
α
+

− −
=
)]
1
1 ( [
T
Ln Ln
Xm

Nótese que 0.2 se obtuvo en función del periodo de retorno seleccionado, de igual manera se
obtienen las intensidades, para diferentes periodos de retorno y diferentes duraciones.

8. Se procede a graficar los valores en un papel aritmético o milimetrado, los datos
obtenidos en el paso anterior.

















Ejemplo para construir la curva de Intensidad-Duración-Frecuencia (IDF)

Construir la curva I-D-F para una estación que tiene 5 años de registros de intensidades de
precipitación (mm/h) utilizando la distribución teórica Gumbel Tipo I.





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1. Ordenar de mayor a menor los datos de intensidades para cada duración y asignar el
número de orden.
Duración en minutos
Año
5 10 30 60
1982 7.7 3.6 6.8 1.8
1983 15.2 5.3 3.3 2.6
1984 6.1 13.1 2.9 4.9
1985 10.5 4.1 11.3 9.4
1986 6.8 8.5 4.2 1.4
Duración en minutos
5 10 30 60
m
15.2 13.1 11.3 9.4 1
10.5 8.5 6.8 4.9 2
7.7 5.3 4.2 2.6 3
6.8 4.1 3.3 1.8 4
6.1 3.6 2.9 1.4 5

2. Obtener el periodo de retorno y las probabilidades de ocurrencia y de no ocurrencia.

Duración en minutos
5 10 30 60
m m/(n+1) (n+1)/m 1-[m/(n+1)]
15.2 13.1 11.3 9.4 1 0.167 6 0.833
10.5 8.5 6.8 4.9 2 0.333 3 0.667
7.7 5.3 4.2 2.6 3 0.500 2 0.500
6.8 4.1 3.3 1.8 4 0.667 1.5 0.333
6.1 3.6 2.9 1.4 5 0.833 1.2 0.167

3. Determinar el tipo de distribución teórica que se utilizará en el análisis y sus parámetros a
determinar. En nuestro caso se utilizará la distribución Gumbel Tipo I, cuya distribución
acumulada y parámetros son:

Duración en minutos
5 10 30 60
15.2 13.1 11.3 9.4
10.5 8.5 6.8 4.9
7.7 5.3 4.2 2.6
6.8 4.1 3.3 1.8


Pa

me
tro
6.1 3.6 2.9 1.4
∑x
i
46.3 34.6 28.5 20.1
x
9.26 6.92 5.7 4.02
∑x
i
2
484.03 301.72 210.87 124.33
Sx 3.325 3.530 3.112 2.951
α 0.386 0.363 0.412 0.435
β 7.762 5.329 4.298 2.690

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4. Obtener la desviación máxima (∆máx) entre la probabilidad de la distribución empírica
Pe(X ≤ Xm) y la probabilidad de la distribución teórica Pt(X ≤ Xm) o ajustada.

∆máx = Pe(X ≤ Xm) - Pt(X ≤ Xm)(

Pt(X ≤ Xm)
Duración en minutos
5 10 30 60
) 762 . 7 ( 386 . 0 − −

Xm
e
e

) 329 . 5 ( 363 . 0 − −

Xm
e
e

) 298 . 4 ( 412 . 0 − −

Xm
e
e

) 690 . 2 ( 435 . 0 − −

Xm
e
e

0.945 0.942 0.946 0.947
0.706 0.729 0.700 0.682
0.359 0.364 0.353 0.353
0.235 0.210 0.221 0.229
0.150 0.154 0.169 0.173

∆máx = Pe(X ≤ Xm) - Pt(X ≤ Xm)(
1-[m/(n+1)] m
Pt Pe − Pt Pe − Pt Pe − Pt Pe −
0.833 1 0.112 0.109 0.112 0.114
0.667 2 0.040 0.062 0.033 0.016
0.500 3 0.141 0.136 0.147 0.147
0.333 4 0.099 0.124 0.112 0.104
0.167 5 0.017 0.013 0.002 0.007

5. Obtener la desviación máxima permitida (∆o), según la prueba de bondad de ajuste de
Smirnov-Kolmogorov.
56 . 0 ≡ ∆o

6. Si ∆máx es menor que ∆o, el ajuste se acepta; si se rechaza se deberá de seleccionar otra
distribución como la Log normal, Pearson III, entre otras.

∆máx < ∆o , por lo que el ajuste se acepta

7. Construcción de la curva Intensidad-Duración-Frecuencia (I-D-F). Para ello es necesario
determinar el valor de la intensidad de la lluvia para cada periodo de retorno y cada duración de
la siguiente manera: conocido el periodo de retorno se calcula la probabilidad teórica de
ocurrencia y con ésta se determina el valor de la precipitación esperada (Xm) para cada duración
con al siguiente fórmula:

β
α
+

− −
=
)]
1
1 ( [
T
Ln Ln
Xm
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Por ejemplo:

a) para un periodo de retorno de cinco años y cinco minutos de duración de nuestro ejercicio, se
tiene:

β
α
+

− −
=
)] 2 . 0 1 ( [ Ln Ln
Xm note que: 0.2 proviene de 1/T = 1/5 = 0.20, donde T = 5 años, por
lo que sustituimos los valores de α y β en la fórmula para una duración de cinco minutos, de la
siguiente manera:

762 . 7
386 . 0
)] 2 . 0 1 ( [
+

− −
=
Ln Ln
Xm y se obtiene que Xm-5 = 11.6 mm/h

b) para un periodo de retorno de diez años y cinco minutos de duración de nuestro ejercicio, se
tiene:

β
α
+

− −
=
)] 1 . 0 1 ( [ Ln Ln
Xm note que: 0.1 proviene de 1/T = 1/10 = 0.10, donde T = 10 años, por
lo que sustituimos los valores de α y β en la fórmula para una duración de cinco minutos, de la
siguiente manera:

762 . 7
386 . 0
)] 1 . 0 1 ( [
+

− −
=
Ln Ln
Xm y se obtiene que Xm-5 = 13.6 mm/h

c) para un periodo de retorno de cinco años y sesenta minutos de duración de nuestro ejercicio,
se tiene:

β
α
+

− −
=
)] 2 . 0 1 ( [ Ln Ln
Xm note que: 0.1 proviene de 1/T = 1/5 = 0.20, donde T = 5 años, por lo
que sustituimos los valores de α y β en la fórmula para una duración de cinco minutos, de la
siguiente manera:
69 . 2
435 . 0
)] 2 . 0 1 ( [
+

− −
=
Ln Ln
Xm y se obtiene que Xm-60 = 6.1 mm/h

De igual manera se calculan todos los datos de lluvia esperada para diferentes periodos de retorno
y diferente duración, llegándose a obtener los resultados que se presentan en la siguiente tabla:

T 1/T Xm-5 Xm-10 Xm-30 Xm-60
5 0.200 11.6 9.5 7.9 6.1
10 0.100 13.6 11.5 9.8 7.9
15 0.067 14.7 12.7 10.8 8.8
20 0.050 15.5 13.5 11.5 9.5
25 0.040 16.0 14.4 12.1 10.0
50 0.020 17.9 16.1 13.8 11.7
100 0.010 19.7 18.0 15.5 13.3
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8. Se procede a graficar los valores en un papel aritmético o milimetrado, los datos obtenidos
en el paso anterior, los cuales se muestran en la siguiente figura:
Curva Intensidad Duración Frecuencia
0
5
10
15
20
25
0 10 20 30 40 50 60 70
Duración (minutos)
I
n
t
e
n
s
i
d
a
d

(
m
m
/
h
)
5 Años
10 Años
15 Años
20 Años
25 Años
50 Años
100 Años
Periodo de retorno

3.3.6. Obtención del hietograma de diseño

El problema que se plantea es el siguiente:

Hemos calculado la precipitación máxima diaria para un determinado periodo de retorno (la
precipitación máxima diaria se consigue mediante métodos estadísticos por ejemplo, Gumbel o
consultando mapas elaborados con ellos.), por ejemplo 100 años, y partir de ese dato hemos
calculado la precipitación recogida en un intervalo de tiempo menor (la precipitación máxima
para un tiempo más reducido, normalmente el tiempo de concentración de la cuenca, puede
hacerse mediante una curva Intensidad-Duración o mediante una fórmula equivalente a dicha
curva.), por ejemplo, en las 3.5 horas más lluviosas del día considerado.

Con el valor anterior podemos obtener el caudal punta generado, pero si necesitamos obtener el
hidrograma generado necesitaremos el hietograma, la evolución de la precipitación a lo largo de
esas horas.

Por tanto, el hietograma de diseño que queremos elaborar sería (con las cifras que hemos citado
como ejemplo) el que reflejara la distribución de las precipitaciones producidas a lo largo de las
3.5 horas más lluviosas que se pueden producir en un punto con un periodo de retorno de 100
años.

Para esto existen diversos procedimientos, varios de ellos se basan en las curvas Intensidad-
Duración-Frecuencia. Vamos a ver el método de bloques alternos (alternating block method,
Chow et al. 1994, citado por Sánchez, F. J. 2004.).

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Elegimos la curva Intensidad-Duración correspondiente al periodo de retorno deseado, o una
ecuación que refleje dicha curva. En cualquiera de los casos, podremos leer gráficamente u
obtener de la ecuación la intensidad de precipitación para diversos incrementos de tiempo, en
nuestro caso hemos seleccionado la curva I-D-F que aparece en la figura 1.



















Supongamos que deseamos confeccionar un hietograma de un aguacero de 3 horas y media de
duración (D), con incrementos de tiempo de 30 minutos. Se trata por tanto de 210 minutos
repartidos en 7 intervalos de 30 minutos.

La figura 1. representa una curva Intensidad-Duración para un periodo de retorno de 100 años. En
ella hemos leído los valores de intensidad (mm/h) que aparecen en la segunda columna de esta
tabla:

1 2 3 4
D(min) I(mm/h) P(mm) ∆P(mm)
30 37.2 37.2 x 0.5 = 18.60 18.60
60 24.5 24.5 x 1 = 24.50 24.50 - 18.60 =5.90
90 19.5 19.5 x 1.5 = 29.25 29.25 - 24.50 =4.75
120 16.0 16.0 x 2 = 32.00 32.00 - 29.25 =2.75
150 13.5 13.5 x 2.5 = 33.75 33.75 - 32.00 =1.75
180 11.7 11.7 x 3 = 35.10 35.10 - 33.75 =1.35
210 10.4 10.4 x 3.5 = 36.40 36.40 - 35.10 =1.30

En la 3ª columna calculamos la precipitación caída en cada intervalo. Para 30 minutos: si en 0,5
horas llovió con una intensidad de 37,2 mm/hora, en media hora se recogió 0,5* 37,2.
Análogamente para todos los intervalos, hasta 210 minutos (3,5 horas).

Figura 1. Curva I-D-F
0
5
10
15
20
25
30
35
40
0 20 40 60 80 100 120 140 160 180 200 220
Duración (minutos)
I
n
t
e
n
s
i
d
a
d

(
m
m
/
h
)
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Para calcular la última columna (∆ P) a partir de la anterior, debemos suponer que dentro de los
60 min. más lluviosos se encuentran los 30 min. más lluviosos y razonamos así: en los 60 min
más lluviosos cayeron 24,5 mm; si (dentro de los 60 min anteriores) en los 30 min más lluviosos
cayeron 18,6 mm, en los restantes 30 min: 24,5–18,6=5,9 mm. Análogamente, calculamos el
resto de la última columna, obteniendo la precipitación caída en incrementos de 30 minutos (es el
intervalo elegido en este ejemplo), en orden decreciente.



Para construir el hietograma (Figura 2.) con los valores de la última columna se procede así: en el
centro se coloca la precipitación registrada en los 30 min más lluviosos. A su derecha, se coloca
la precipitación registrada en el 2º intervalo más lluvioso. A la izquierda, la registrada en el 3º
intervalo más lluvioso, a la derecha el 4º, etc

Si se dispone de hietogramas reales de la región, será aconsejable redistribuir los bloques, si
observamos, por ejemplo, que el máximo suele producirse en el primer tercio de la tormenta.

Si deseamos un hietograma expresado en Intensidades (mm/h) y los intervalos utilizados son de
m minutos, habría que multiplicar la altura de cada bloque por 60/m

Se puede realizar ligeramente simplificado (Ferrer, 1993), consiguiendo un hietograma simétrico,
operando del siguiente modo:

A partir de la curva Intensidad-Duración (Figura 1.) leemos los valores que aparecen anotados en
las dos primeras columnas de esta tabla:

D(min) I(mm/h) P(mm) ∆P(mm)
30 37.2 37.2 x 0.5 = 18.60 18.60
90 19.5 19.5 x 1.5 = 29.25 (29.25-18.60)/2 =5.32
150 13.5 13.5 x 2.5 = 33.75 (33.75-29.25)/2 =2.25
210 10.4 10.4 x 3.5 = 36.40 (36.40-33.75)/2 =1.32
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Suponemos que los 30 minutos más lluviosos están englobados y en el centro de los 90 minutos
más lluviosos; por tanto, a la precipitación de los 90 min más lluviosos le restamos la de los 30
min centrales, y dividimos esa diferencia por 2 (un intervalo de 30 min a cada lado). Estos
cálculos aparecen en la última columna de la tabla, y el hietograma resultante es el de la figura 3.
























Bajo el hietograma se indican los intervalos del mismo que corresponden a las lecturas realizadas
sobre la curva Intensidad-Duración de la figura 1.

Con ambos métodos, hemos generado un hietograma de precipitación total, y para calcular el
hidrograma que generaría (hidrograma es una gráfica que relaciona el gasto o caudal de una
corriente contra el tiempo), es necesario evaluar previamente la precipitación neta y su
correspondiente duración “de”.

3.3.7. Obtención de la Duración en Exceso de la precipitación “de”.

Todo hidrograma unitario se calcula para una duración en exceso de, por lo cual es importante su
cálculo.

Una forma de calcular de es encontrando el índice de infiltración φ, ya que de toda precipitación,
una parte se infiltra y el resto es precipitación en exceso o efectiva o neta.

La obtención de este índice se basa en la hipótesis de que la recarga en la cuenca, debida a la
tormenta en estudio, permanece constante a través de toda la duración de la misma. Además,
considera que la intensidad de la lluvia es uniforme en toda la cuenca. El índice de infiltración
tiene unidades de longitud entre tiempo (mm/h).

Para la aplicación de este método de solución se requiere disponer del hietograma de la tormenta
y su correspondiente hidrograma. Los pasos a seguir son los siguientes:

1.- Del hidrograma de la tormenta aislada, se calcula el volumen de escurrimiento directo (Ve).

2.- Conocida el área de la cuenca (A), se obtiene la altura de precipitación en exceso (hpe) como:

A
Ve
hpe =
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3.- Se supone un índice de infiltración (φ) y se localiza en el hietograma de la tormenta.

4.- Se calcula la altura de precipitación en exceso (h’pe) correspondiente al valor supuesto para φ
en el paso anterior sumando los incrementos de las ordenadas del hietograma (hp-t) que se
encuentren por encima de este valor supuesto (figura ).

5.- Se compara la altura de precipitación en exceso h’pe (paso 4) con la obtenida del hidrograma
(paso 2, hpe), en caso de ser iguales, el valor supuesto para φ será el correcto: esto es si hpe =
h’pe ∴ φ es correcto, donde, h’pe = ∑∆ h’pe
i
y ∆ h’pe
i
es la lluvia en exceso en el intervalo de
tiempo ∆t
i
deducido del intervalo de la tormenta.

6.- Pero si hpe ≠ h’pe se supone otro valor de φ y se repiten los pasos 3, 4 y 5, hasta encontrar
para un valor de φ la igualdad entre hpe y h’pe (paso 5).

7.- Una vez encontrado el φ y se localiza en el hietograma, se observa cual es la duración en
exceso de (en el hietograma se observa: de = 90 minutos), que provoca la precipitación en exceso
hpe como se observa en la siguiente figura.

















Debe señalarse que, como la lluvia varía con respecto al tiempo y el índice φ es constante,
cuando la variación de la lluvia ∆h’pe
i
en un cierto intervalo de tiempo ∆t
i
sea menor que φ, se
acepta que todo lo llovido se infiltró. El problema se presenta cuando se desea valuar el volumen
de infiltración, ya que si se valúa a partir del índice φ, se obtendrá por este hecho un volumen
mayor que el real. Para calcular el volumen de infiltración real, se aplica la siguiente ecuación: F
= (hp-hpe)A

Donde:
F = infiltración real en m
3
.
A = área de la cuenca en m
2
.
hpe = altura de lluvia en exceso en m.
hp = altura de lluvia debida a la tormenta, la cual es la suma de los ∆h’pe
i
en m.
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UNIDAD IV. ESCURRIMIENTO SUPERFICIAL E HIDROMETRIA

4.1. Origen y tipos de escurrimientos

El Análisis de Escurrimiento para una zona determinada, forma parte importante del ciclo
hidrológico, ya que se consideran los fenómenos de distribución del agua, Su trayectoria desde
que precipita sobre la tierra o vuelve directamente por la Evaporación a la atmósfera. Por lo
tanto, los escurrimientos forman parte sustancial de los volúmenes de agua que son manejados
tanto en forma superficial como subterráneas y su culminación de continuar en las corrientes
superficiales o infiltrarse bajo el nivel del terreno, representa una fase fundamental del ciclo
Hidrológico.

Se define Escurrimiento, como el agua proveniente de la precipitación que circula sobre o
bajo la superficie terrestre y que llega a una corriente para finalmente ser drenada hasta la
salida de la cuenca.

Es común encontrar en alguna literatura hidrológica el concepto de Escurrimiento referida al
movimiento del agua sobre la superficie de tierra, pero esto se denomina flujo superficial al que
al llegar al cauce se denomina escurrimiento superficial. Escurrimiento superficial es la porción
de la precipitación que fluye hacia los arroyos, canales, lagos, u océanos como corrientes
superficial, además representa la suma de los gasto de las aguas de las corrientes superficiales y
subterráneas captadas por los cauces de arroyos y ríos.

Fuentes de los diferentes tipos de escurrimientos

El agua que fluye en una corriente, puede haberse hecho camino hasta el cauce desde una o
varias fuentes diferentes a saber:

• Lluvia caída directamente sobre la superficie de la corriente y sus tributarios o afluentes.
• Flujo superficial: esto es, que cae como lluvia sobre la superficie del suelo y se abre paso
hasta el cauce de la corriente, sin infiltrarse en la tierra, ni unirse al nivel hidrostático.
• Flujo subsuperficial: es el agua que cae como lluvia, se infiltra en la capa superficial del
suelo y fluye paralelamente a la superficie de éste hasta alcanzar una corriente.
• Flujo subterráneos: o agua originada de lluvia que se infiltró en la tierra, se unió al agua
subterránea y luego, al cabo de días, semanas o aún períodos mucho mayores, se abrió
paso a través de los estratos subterráneos hasta la corriente.

Proceso del escurrimiento

Cuando empieza a llover sobre una área mas o menos permeable hay un período inicial durante el
que:

• El agua de lluvia es interceptada por los edificios, árboles, los arbustos, u otros objetos
que le impiden llegar a tierra. A estas cantidades se le llama agua de intercepción; aunque
no suele tener mayor importancia, es, a menudo, el medio de distribución del agua de la
mayor parte de las lluvias ligeras
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Ing. William R. Gámez Morales 65
• El agua de lluvia se infiltra en la tierra. A esta cantidad se le llama agua de infiltración. La
tasa máxima a que un suelo, en condiciones dadas, puede absorber el agua, es su
capacidad de infiltración.
• El agua de lluvia encuentra su camino hacia innumerables depresiones pequeñas y
grandes, y las lleva hasta su nivel de derrame. A esta última cantidad se le da el nombre
de agua de almacenamiento de depresión. Todo este almacenamiento se evapora, es
usado por la vegetación o se infiltra en el suelo, nada de él aparece como escurrimiento
superficial. La diferencia entre la lluvia total y la es interceptada se llama lluvia en tierra.

Si una vez llenada las depresiones, la intensidad de la lluvia excede la capacidad de infiltración
del suelo, la diferencia se llama lluvia en exceso o abastecimiento. Este exceso se acumula,
primero en el suelo como detención superficial, y luego fluye sobre la tierra hacia los cauces de la
corrientes. Este movimiento se llama flujo sobre tierra, y el agua que llega a los cauces es el
escurrimiento superficial.

4.2. Factores que afectan el escurrimiento

Los factores, que afectan el escurrimiento pueden dividirse en dos grandes grupos.

1- Factores meteorológicos, aquellos asociados con la precipitación: forma, tipo, intensidad,
duración y frecuencia de la lluvia, cantidad y la distribución de la lluvia en el área de drenaje

2- Factores fisiográficos, los asociados con las características de la cuenca ó áreas de drenaje: el
tamaño, forma, pendiente, elevación relativa del área drenada, la permeabilidad del suelo, el tipo
de vegetación, la humedad antecedente y altura de la capa freática.

4.3. Medición del escurrimiento (Aforo de corrientes)

Aforar una corriente significa determinar el gasto que pasa por una
sección dada de ella. El modo más simple de medir el nivel de un río
es por medio de un limnímetro, o escala, dispuesta de forma que una
parte de ella esta inmersa en el agua todo el tiempo. La escala
generalmente está graduada en centímetros. También existen escalas
metálicas esmaltadas graduadas en milímetros.

Limnímetros. Escala o Limnímetro es una regla graduada
generalmente de de 1m. de longitud que tendrán una longitud
suficiente como para poder registrar todas las fluctuaciones del nivel
de las aguas, pueden ser de un solo tramo, o estar divididas en varias
secciones, son construidas de varios materiales, tales como madera, hierro, hormigón, etc. Fuente:
Servicio Nacional de Meteorología e Hidrología. Dirección de Hidrología, La Paz, Bolivia.
http://www.senamhi.gov.bo/hidrologia/deaforo.htm. 06-04-2009.

Otro aparato utilizado en la medición de los niveles de una corriente es el limnígrafo, el cual
registra el nivel de manera continua mediante el movimiento de un flotador que hace que una
plumilla registre en una carta o cinta registradora (limnigrama) colocada en un tambor giratorio.

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Limnígrafo y sus accesorios. Limnígrafo horizontal con papel continuo, es un instrumento de
precisión adecuado para registrar en función del tiempo fluctuaciones de nivel de la superficie de:
lagos, cursos de agua, depósitos, napas freáticas, etc.

Por su diseño es aplicable en zonas en las que no se cuenta con atención frecuente y a
condiciones atmosféricas severas, las variaciones son seguidas por un flotador que descansa sobre
la superficie del agua, vinculada por un cable o cinta flexible al mecanismo del registrador. La
inscripción se realiza con tinta contenida en una pluma de vidrio con conducto capilar.










Fuente: Servicio Nacional de Meteorología e Hidrología. Dirección de Hidrología, La Paz, Bolivia.
http://www.senamhi.gov.bo/hidrologia/deaforo.htm. 06-04-2009

4.4. Métodos de aforo.

Generalmente se usan tres tipos de métodos para aforar corrientes a saber:

a) Sección de control
b) Relación sección-pendiente
c) Relación sección-velocidad

a) Sección de control: el criterio de secciones de control es el más aplicable de los tres, pero
solo en cauces artificiales o a ríos de sección pequeña y escaso escurrimiento.

Una sección de control de una corriente se define como aquella en la que existe una relación
única entre el tirante y el gasto, y las más comunes son las que producen un tirante crítico y los
vertederos.

Se forma un tirante crítico, elevando el fondo del cauce, estrechándolo o con una combinación de
las dos técnicas, y el gasto se calcula usando la siguiente fórmula:

2 / 3
7 . 1 BH Q =
Donde:
Q: gasto en m
3
/s.
B: ancho del cauce en m.
H: carga sobre el vertedor en m.

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Para que el dispositivo de la figura anterior tenga un buen funcionamiento se recomienda que: 3 <
L/H > 4, y σ< 0.8H

Otra manera de provocar la formación de un tirante crítico es cuando la topografía permite
disponer de una caída libre; en este caso se calcula con el tirante medido justo en la caída y , (ver
figura siguiente):

El gasto se calcula con la fórmula:

gy y Q 65 . 1 =
Donde y está en m, g en m/s
2
, B en m y Q en
m
3
/s

Los vertederos de pared delgada más recomendables para realizar aforos son el triangular con
ángulo de 90º para gastos pequeños (de 0 a 100 l/s) y el rectangular para gastos mayores ( de 100
a 1000 l/s).

≥ 120 cm para H < 23 cm
≥4H L≥2H ≥4H ≥180 cm para 23 cm < H < 46 cm

H

≥ 30 cm para H<23cm
L ≥3H ≥ 46 cm para 23cm >H<46cm

Vertedor rectangular Vertedor triangular

Si se usa un vertedero rectangular con las dimensiones especificadas en la figura anterior, el gasto
se calcula como:
2 / 3
9 . 1 LH Q = y con un vertedor triangular el gasto se calcula como:
48 . 2
49 . 1 H Q = , donde H es la carga sobre la cresta del vertedor, en m, medida a una distancia de
aproximadamente de 4H aguas arriba de la cresta; L es la longitud de la cresta en m y Q es el
gasto en m
3
/s.

El método de las secciones de control es el más preciso de todos para el aforo, pero presenta
algunos inconvenientes. En primer lugar es relativamente costoso y, en general, sólo se puede
usar cuando los gastos no son muy altos. En el caso de los estrechamientos se restringe el
transporte de objetos arrastrados por la corriente ya que la sección puede obstruirse. Un
inconveniente de los vertedores es que producen un remanso aguas arriba de la sección. Por lo
anterior este método es adecuado en ríos pequeños, cauces artificiales (como por ejemplo canales
de riego) o cuencas experimentales.

b) Relación sección-pendiente: el criterio de sección-pendiente es empleado para completar los
registros que no pueden obtenerse mediante sección-velocidad, aunque es muy usado para
obtener gastos máximos de corrientes cuando no se disponen aparatos de medición.

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Este método se utiliza para estimar el gasto máximo que se presenta durante una avenida reciente
en un río donde no se cuenta con ningún otro tipo de aforos. Para su aplicación se requiere
solamente contar con la topografía de un tramo del cauce y las marcas del nivel máximo del agua
durante el paso de la avenida. Según la fórmula de Manning, la velocidad está dada por:

2 / 1 3 / 2
1
S R
n
V = ............................................................................................................"1"

Donde
R=A/P.............................................................................................................."2"

R: es el radio hidráulico en m.
A: es el área hidráulica en m
2

P: es el perímetro de mojado en m.
S: es la pendiente hidráulica en m/m.
n: es el coeficiente de rugosidad adimensional.
V: es la velocidad en m/s.

Además, de la ecuación de continuidad se tiene que:

Q=AV............................................................................................................................"3"

Aplicando la ecuación de Bernoulli entre los extremos inicial y final del tramo resulta:

f
h
g
V
y z
g
V
y z + + + = + +
2 2
2
2
2 2
2
1
1 1
.................................................................................."4"

Donde:
g
V
h
2
2
1
1
= y
g
V
h
2
2
2
2
= .........................................................................................."5"

De las ecuaciones "3" y "4" se puede obtener:

|
|
.
|

\
|
− + ∆ =
2
2
2
1
2
1 1
2 A A g
Q
Y h
f
............................................................................................."6"
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Donde ∆Y=(z
1
+y
1
)-(z
2
+y
2
)= diferencia en elevación de las marcas del nivel máximo del agua en
los extremos del tramo. Para tomar en cuenta las pérdidas locales, conviene escribir la ecuación
"5" de la forma siguiente:

|
|
.
|

\
|
− + ∆ =
2
2
2
1
2
1 1
A A bg
Q
Y h
f
............................................................................................"7"

Donde b=2 si A
1
>A
2
y b=4 si A
2
>A
1


Usando las ecuaciones "1" y"3" se puede escribir:
n
AR
K
d
3 / 2
=
2 / 1 2 / 1 3 / 2
S K S R
n
A
Q
d
= = .............................................................................................."8"
Donde
i
i i
di
n
R A
K
3 / 2
= es el coeficiente de conducción medio en el tramo, que puede calcularse
como el promedio geométrico de los coeficientes de conducción en los extremos del mismo:

2 1 d d d
K K K = ............................................................................................................."9"

Usando las ecuaciones "7" y "8" y tomando en cuenta que h
f
=SL, se obtiene:

|
|
.
|

\
|
− +

=
2
2
2
1
2
2
2
1 1
A A bgL
Q
L
Y
K
Q
d
......................................................................................."10"

y despejando Q:

|
|
.
|

\
|
− −
∆Υ
=
2
2
2
1
2
1 1 1
1
A A bgL
K
L
Q
d
......................................................................................."11"

Con la ecuación anterior es posible estimar el gasto de pico de una avenida si se conocen las
marcas del nivel máximo del agua en las márgenes, la rugosidad del tramo y la topografía del
mismo.

c) Relación sección-velocidad: el criterio de sección-velocidad es el más usual de los tres y
utilizable en cualquier tipo de corriente.

Consiste básicamente en medir la velocidad en varios puntos de la sección transversal y después
calcular el gasto por medio de la ecuación de continuidad.

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Dentro de este método, existen varias maneras para obtener la velocidad del agua:

A) Flotador. Se escoge un tramo recto del río, libre de vegetación o cualquier otro obstáculo que
pueda interrumpir el flujo. Se coloca un objeto que flote sobre el agua, a la mitad del tramo. Se
mide el tiempo (s) que tarda en recorrer una distancia determinada (m). La velocidad (m/s) estará
dada por el cociente entre distancia y tiempo. Este método aunque barato y fácil de usar, es
inexacto porque se está midiendo la velocidad en la superficie de la corriente y de acuerdo a la
parábola de velocidades del agua, ésta es la más grande y no corresponde a la velocidad media
del río o canal.

B) Trazador químico o radioactivo. Este es un método indirecto para obtener la velocidad de
una corriente y utiliza trazadores radioactivos (fluoricerinas) o químicos (sales de sodio, cromo o
potasio).

El procedimiento consiste en soltar una cantidad conocida de partículas fluorescentes, radiactivas,
u otras, al inicio de una sección recta del río previamente seleccionada, para medir el tiempo que
tarda en llegar al final de dicha sección. Esto se puede hacer visualmente, con contadores de
radioactividad, salinidad o cualquier otro aparato, dependiendo del tipo de partículas usadas. Este
y otros métodos aún se encuentran en la etapa de experimentación y su uso todavía está limitado
en la práctica.

La fórmula usada en el tramo de un río es:

Q = [ ( K - K' ) / K' ] q

Donde:
Q = gasto del río (m
3
/s)
q = gasto de la solución que se inyecta (m
3
/s)
K = concentración de la solución inyectada
K' = concentración de la solución observada al final del tramo del río

C) Molinete. Este método es más exacto para medir la velocidad media de un río. Consiste en
introducir un aparato especialmente diseñado, que se llama molinete, el cual tiene una hélice o
rueda de aspas o copas que gira impulsada por la corriente y mediante un mecanismo eléctrico,
transmite por un cable el número de revoluciones por minuto o por segundo con que gira la
hélice. Esta velocidad angular se traduce después a velocidad del agua usando una fórmula de
calibración que previamente se determina para cada aparato en particular.

La velocidad del flujo en una sección transversal de una corriente tiene una distribución como la
que se muestra en la siguiente figura:







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Para obtener la velocidad media de un río o canal utilizando el molinete, se escoge una sección
transversal al flujo, la cual se divide en secciones o tramos iguales (m). Se introduce el molinete
en cada tramo, a los 6/10 de la profundidad media del tramo, que de acuerdo a la parábola de
velocidades, es donde se ubica la velocidad media (m/s). Se obtiene la velocidad en cada sección.
Es necesario también, conocer el área de cada tramo o sección, por lo que se introduce un estadal
en el punto medio de cada sección, obteniéndose la profundidad media (m). Esta se multiplica por
el ancho de cada sección (m), dando el área (m
2
) del rectángulo o tramo. Finalmente, se obtiene
el producto de la velocidad (m/s) por el área (m
2
) dando el gasto (m
3
/s) de cada sección. La
velocidad media se obtiene del cociente entre la sumatoria de todos los gastos y las áreas
unitarias de cada sección.

Para determinar el gasto, no es suficiente entonces medir la velocidad en un solo punto, sino que
es necesario dividir la sección transversal del cauce en varias subsecciones, llamadas dovelas. El
gasto que pasa por cada dovela es:

q
i
= a
i
v
mi


donde a
i
es el área de la dovela i y V
mi
es la velocidad media en la misma dovela. La velocidad
media V
mi
se puede tomar como la medida a una profundidad de 0.6 Yi aproximadamente, donde
Yi es el tirante medido al centro de la dovela cuando Yi no es muy grande; en caso contrario,
conviene tomar al menos dos mediciones, a profundidades de 0.2 Yi y 0.8 Yi con lo que la
velocidad media es:

V
mi
= (V
0.2
+V
0.8
)/2

Cuando Yi es muy grande, puede ser necesario tomar tres o más lecturas de velocidad en la
dovela. Es recomendable, además, medir la profundidad de cada dovela cada vez que se haga un
aforo. El gasto total será entonces:



Donde n es el número de dovelas.

La velocidad se mide con unos aparatos llamados molinetes, que tienen una hélice o rueda de
aspas o copas que giran impulsadas por la corriente y, mediante un mecanismo eléctrico,
transmiten por un cable el número de revoluciones por minuto o por segundo con que gira la
hélice. Esta velocidad angular se traduce después a velocidad del agua usando una fórmula de
calibración que previamente se determina para cada aparato en particular y que tiene la siguiente
forma: b n a v + = *

Donde:

v = velocidad de la corriente, en m/s.
n =número de vueltas de la hélice por segundo.
a =paso real de la hélice, en m.
b =velocidad llamada de frotamiento, en m/s.
∑ =
=
n
1 i
i
q Q
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Por ejemplo para un molinete OTT-Meter N° 7569, del Minae, la fórmula obtenida en el
laboratorio es:

Para n < 0.57 ⇒ 025 . 0 * 2358 . 0 + = n v
Para n ≥ 0.57 ⇒ 012 . 0 * 2585 . 0 + = n v

Se presentan a continuación algunas ilustraciones de molinetes y sus accesorios presentados por el
Servicio Nacional de Meteorología e Hidrología de Bolivia.

Molinete SIAP: el molinete hidráulico, consiste
esencialmente en un cuerpo hidrodinámico
compuesto de dos partes principales que son: Un
rotor provisto de un dispositivo, mediante el cual el
agua en su movimiento hace girar, y un mecanismo
que permite contar el número de revoluciones que da
el citado rotor al generar un impulso eléctrico.

Contador SIAP y Cable de Conexión. Contador que
permite contar los impulsos totalizando el número de
vueltas de la hélice, con un selector de tiempo ajustable
entre 30 a 120 seg. También contiene un indicador de tres
dígitos y con un rango de lectura de 999 revoluciones;
alimentado por dos baterías. Varilla: Barra de acero con
pisa fondo de 1m de longitud con divisiones de 0.5dm.
Esta varilla se incorpora con el molinete y es utilizada
para la realización de aforos tipo a vadeo.

Micromolinete AOTTC2: según el paso de la hélice
empleado, se puede elegir entre diferentes gamas de
velocidad. Cada tipo de hélice mide hasta un cierto alcance
de ángulo de oblicuidad de la corriente, solo la componente
perpendicular al plano de medición.

Contador Z30. Permite contar los impulsos de un molinete durante un
tiempo de medición preseleccionado o libre. Se puede ajustar un tiempo
de medición de 30 a 100 seg. controlado por un reloj de cuarzo. Un
diodo luminoso rojo permite controlar la tensión de las pilas.


Varilla del micromolinete. Permite o constituye el soporte
del molinete






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Molinete de cazoletas. El medidor de corriente
GURLEY consta de una rueda de cangilones,
montada en un eje vertical, que gira al quedar
suspendida en agua corriente.

Generalmente la rueda que gira lleva unas aspas o
copas sobre las cuales el agua al chocar ejerce una fuerza que le imprime movimiento de
rotación, tanto más rápido cuanto mayor sea la velocidad de la corriente. Para contar el número
de vueltas que da la rueda, se utilizan diversos sistemas, siendo el más práctico el eléctrico, que
transmite una señal perceptible a un audífono o a una linterna, cada cierto número de vueltas de
la rueda.

Escandalios o escandallos: son contrapesos que se incorporan
conjuntamente con el molinete para dar una estabilidad mejor en
las mediciones, dependiendo de la fuerza de la corriente del río se
usan distintos contrapesos o escandalios; entre ellos tenemos de
>40, 40, 10 y 5 kilogramos.

Fuente: Servicio Nacional de Meteorología e Hidrología. Dirección de Hidrología, La Paz, Bolivia.
http://www.senamhi.gov.bo/hidrologia/deaforo.htm. 06-04-2009.

4.5. El Hidrograma

Si se mide el gasto que pasa de manera contínua durante todo un año por una determinada
sección transversal de un río y se grafican los
valores obtenidos contra el tiempo, se
obtendrá una gráfica como la siguiente:

Una gráfica como la mostrada en la figura 1.
se denomina hidrograma, por tanto podemos
decir que un hidrograma es entonces cualquier
gráfica que relacione el gasto contra el tiempo
(o sea una representación gráfica de las
fluctuaciones del caudal respecto al tiempo).
La figura 1, representa un hidrograma anual.
Si la escala del tiempo se amplía de tal manera
que se pueda observar el escurrimiento producido por una sola tormenta, se tendría una gráfica
como la siguiente:











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4.5.1. Componentes del hidrograma

Aunque la forma de los hidrogramas producidos por tormentas particulares varía no sólo de una
cuenca a otra sino también de tormenta a tormenta, es posible, en general, distinguir las
siguientes partes en cada hidrograma (figura 2.):

A: Punto de levantamiento. En este punto el agua proveniente de la tormenta bajo análisis
comienza a llegar a la salida de la cuenca. Este punto puede producirse inmediatamente después
de iniciada la tormenta, durante la misma o incluso cuando ha transcurrido ya algún tiempo
después de que cesó de llover, dependiendo de varios factores, entre los que se pueden mencionar
el tamaño de la cuenca, su sistema de drenaje, su suelo, la intensidad, duración de la lluvia, etc.

B: Pico. Es el gasto máximo que se produce por la tormenta. Con frecuencia es el punto más
importante de un hidrograma para fines de diseño.

C: Punto de inflexión. En este punto es aproximadamente cuando termina el flujo superficial y,
de aquí en adelante, lo que queda de agua en la cuenca escurre solamente por los canales y como
escurrimiento subterráneo.

D: Final del escurrimiento directo. De este punto en adelante, el escurrimiento es sólo del tipo
subterráneo y marca el inicio de la curva de agotamiento. Normalmente se acepta como el punto
de mayor curvatura de la curva de recesión, aunque pocas veces se distingue fácilmente.

Tp: Tiempo de pico. Es el tiempo que transcurre desde el punto de levantamiento hasta el pico
del hidrograma.

Tb: Tiempo base. Es el tiempo que transcurre desde el punto de levantamiento hasta el punto de
final del escurrimiento directo. Es, entonces, el tiempo que dura el escurrimiento directo.

Rama ascendente. Es la parte del hidrograma que va desde el punto de levantamiento hasta el
pico.

Rama descendente o curva de recesión. Es la parte del hidrograma que va desde el pico hasta el
final del escurrimiento directo. Tomada a partir del punto de inflexión, se puede ver como una
curva de vaciado de la cuenca.

El tiempo base de un hidrograma aislado puede ir desde algunos minutos hasta varios días y el
pico puede tener valores del orden de unos cuantos litros por segundos hasta miles de metros
cúbicos por segundo.

El área bajo el hidrograma es el volumen total escurrido; el área bajo el hidrograma y arriba de la
línea de separación entre el gasto base y el directo, es el volumen de escurrimiento directo.





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4.5.2. Factores que afectan la forma del hidrograma.

Análisis de los parámetros característicos de una tormenta que afectan la forma del
hidrograma:

1. Duración de la lluvia: en realidad, pequeñas diferencias de duración tienen influencia muy
leve, aceptándose una tolerancia de +- 25 % de la duración, por lo que se necesitan pocos H para
la cuenca. . Una duración básica de aproximadamente un cuarto del tiempo de retardo de la
cuenca se acepta como satisfactoria.
2. Patrón de intensidad – tiempo: en la realidad el hidrograma refleja variaciones de forma para
grandes variaciones de la intensidad de lluvia. La escala de tiempo para el cuál la variación de
intensidad es crítica, está en función del área de la cuenca.

3. Distribución espacial de la lluvia: el hidrograma varía si la precipitación se concentra en la
salida de la cuenca (1) o en la parte alta de la cuenca (2), figura 3.


Las variaciones espaciales de la lluvia generan variaciones en el hidrograma. El tamaño límite
depende de la exactitud y las características climáticas.

4. Cantidad de escurrimiento: Las ordenadas del hidrograma (caudales) son proporcionales al
volumen de escorrentía (precipitación efectiva), para todas las tormentas de una duración dada y
tiempo base iguales. Las curvas de recesión están en función del caudal pico, los eventos menores
generan menores picos que los de grandes tormentas, ya que en proporción lluvias pequeñas
tienen menor escurrimiento superficial y mayor escurrimiento subsuperficial y de base.

4.5.3. El hidrograma unitario.

El hidrograma unitario (HU) de una cuenca, se define como el hidrograma de escurrimiento debido
a una precipitación con altura de exceso (hpe) unitaria (un mm, un cm, una pulg, etc.), repartida
uniformemente sobre la cuenca, con una intensidad constante durante un periodo específico de
tiempo (duración en exceso de).
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El hidrograma unitario, es un hidrograma típico de la cuenca. Como las características fisiográficas
de la cuenca (área, forma, pendiente, etc.) son relativamente constantes, cabe esperar una
considerable similitud en la forma de los hidrogramas, correspondientes a precipitaciones de
características similares (duración, intensidad, distribución, cantidad de escurrimiento, etc.). Sería
erróneo asegurar que un hidrograma típico, sería suficiente para cualquier cuenca, ya que las
características variables de la precipitación, causan variaciones en la forma de los hidrogramas
resultantes.

El análisis de hidrogramas implica separar el caudal directo y el caudal base, para su
consideración en el análisis del hidrograma unitario. Para ello existen distintas metodologías
basadas en la rapidez o lentitud en que se manifiesta el escurrimiento subterráneo, al aparecer el
escurrimiento directo producto de una precipitación.

El escurrimiento total que pasa por un cauce, está compuesto de: Q= Qd + Qb

Donde:
Q = escurrimiento o caudal total.
Qd = escurrimiento directo, producido por la precipitación.
Qb = escurrimiento base o flujo base, producido por aporte del agua subterránea.



















En hidrología, es muy útil ubicar el punto de inicio de la curva de agotamiento (punto D de la figura
4.), a fin de determinar el caudal base y caudal directo.

4.5.3.1 Métodos de separación simplificada del flujo o caudal base:

1.- Una manera de separar el flujo base, es admitir como límite del escurrimiento base, la línea recta
A-D de la figura 4 que une el punto de origen del escurrimiento directo A y sigue en forma paralela
al eje X.

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2.- Otra manera de separar el flujo base, es ubicar el punto D, y para ello se calcula el tiempo N días
después del pico. Para obtener el valor de N se utiliza la siguiente expresión:
N= 0.827A
0.2


Donde:
N = tiempo, en días.
A = área de recepción de la cuenca, en Km
2
.

Luego se une mediante una línea recta los puntos A y D de la figura 4, que dividen el escurrimiento
base del escurrimiento directo, D es el punto de inicio de la curva de agotamiento.

3.- Otra forma también subjetiva, es la de admitir para la separación del flujo base, para el
hidrograma antes citado de la figura 4, la línea A-C-D; el segmento A-C esquematiza la porción de
la curva de descenso partiendo del caudal correspondiente al comienzo de la subida, y extendiéndose
hasta el instante del pico del hidrograma, el segmento C-D es una recta, que une el punto C con el
punto D, escogido igual que en el método anterior.

4.5.3.2. La importancia de la determinación de los caudales

La importancia de la determinación de los caudales se establece en:

9 Determinar volúmenes disponibles para almacenamiento disponibles para riego, agua
potable, agua industrial, turismo, actividades recreativas, etc.
9 Cuantificar los caudales mínimos, en época de estiaje, necesarios para abastecimientos de
agua potable o la navegación.
9 Calcular las crecidas de un río, las alturas máximas a las que puede llegar y definir la
radicación de poblaciones urbanas, construir defensas, zonificar áreas de riesgo hídrico
con distintos usos del suelo asociados a esos riesgos, etc.

4.5.4. Construcción del Hidrograma Unitario

Teniendo como datos los registros de precipitación y escurrimiento, se puede calcular el HU
correspondiente a una precipitación aislada, a partir del hidrograma originado por dicha tormenta,
mediante el siguiente procedimiento:

1.- Obtener el volumen de escurrimiento directo (Ve), del hidrograma de la tormenta, para lo cual,
transformar los escurrimientos directos a volumen y acumularlo.

2.- Obtener la altura de precipitación en exceso (hpe), dividiendo el volumen de escurrimiento
directo (Ve), entre el área de la cuenca (A), es decir:



3.- Obtener las ordenadas del hidrograma unitario, dividiendo las ordenadas del escurrimiento
directo entre la altura de precipitación en exceso. La duración en exceso (de), correspondiente al
hidrograma unitario se obtiene a partir del histograma de la tormenta y el índice de infiltración
media (φ).
A
Ve
hpe =
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Por ejemplo, obtener el hidrograma unitario de una tormenta, con los siguientes datos: Área de la
cuenca, A = 3077.28Km
2
= 3077.28 x 10
6
m
2
Duración en exceso, de = 12 horas

Tabla 1. Registro de caudales de la estación limnimétrica.














Solución:

Como paso previo, se dibuja el hidrograma de la tormenta con los datos anteriores:
















Para calcular el volumen de escurrimiento directo (Ve), se suman los valores de la columna 4 de la
Tabla 2, y como los caudales se dividieron a un intervalo de tiempo de 12 horas (12 horas =
4.32x10
4
segundos) el volumen será:

Ve = 2137 m
3
/s x 4.32x10
4
s. = 9231.84x10
4
m
3
.

La altura de precipitación en exceso (hpe), será:



Tiempo (hr)
a
Caudal observado (m
3
/s)
b
0 50
12 150
24 800
36 600
48 400
60 250
72 150
84 120
96 100
108 80
. mm 30 m 03 . 0 10 x 0 . 3
m 10 x 28 . 3077
m 10 x 84 . 9231
A
Ve
hpe
2
2 6
3 4
= = = = =

Hidrograma de la Tormenta
0
100
200
300
400
500
600
700
800
900
0 20 40 60 80 100 120
Tiempo (hr)
C
a
u
d
a
l

(
m
3
/
s
)
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Ing. William R. Gámez Morales 79
Las ordenadas del HU (columna 5), se obtienen dividiendo las ordenadas del escurrimiento directo
(columna 4) entre la altura de precipitación en exceso, expresada en milímetros, en este caso entre
30mm.

Del hidrograma de la tormenta se obtienen los valores del caudal base a estima, al trazar la línea de
separación de componentes, los cuales aparecen en la Tabla 2, en la columna 3.

Tabla 2. Cálculo del Hidrograma Unitario.

Total = 2137 m
3
/s
En la siguiente figura se muestra el hidrograma unitario resultante, el cual se obtiene ploteando los
valores de la columna 1 en el eje de las X y los valores de la columna 5 de la Tabla 2, en el eje de las
Y.
Hidrograma Unitario
0
5
10
15
20
25
30
0 20 40 60 80 100 120
Tiempo (horas)
C
a
u
d
a
l

(
m
3
/
s
)

4.6. Estimación de los escurrimientos

El cálculo de los escurrimientos superficiales se considera para dos objetivos:

1- El Escurrimiento medio, que sirve para estimar el volumen de agua por almacenar o retener
2- Los Escurrimientos máximos necesarios para el Diseño de obras de conservación.
1 2 3 4 = 2 - 3 5 = 4/30mm
Tiempo
(h)
Caudal
observado (m
3
/s)
Caudal base
estimado (m
3
/s)
Caudal directo
estimado (m
3
/s)
HU de 12 h
(m
3
/s)
0 50 50 0 0
12 150 40 110 3.6
24 800 40 760 25.0
36 600 50 550 18.4
48 400 55 345 11.5
60 250 58 192 6.4
72 150 60 90 3.0
84 120 65 55 1.8
96 100 70 30 1.0
108 80 75 5 0.17
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4.6.1. Estimación del volumen medio

Para calcular el escurrimiento medio o volumen medio en cuencas pequeñas o áreas de drenaje
reducidas, es necesario conocer el valor de la precipitación media, el área de drenaje y su
coeficiente de escurrimiento, de tal manera que la fórmula a utilizar es la siguiente:

Vm = A C Pm
Donde:

Vm = Volumen medio que puede escurrir (miles de m
3
).
A = Area de la cuenca (km
2
)
C = Coeficiente de escurrimiento que generalmente varías de 0.1 a 1.0.
Pm = Precipitación media (mm)

Procedimiento:

1) Se obtienen el área de la cuenca en ha. o Km
2
con planos topográficos, fotografías aéreas, o
medición directa en el campo.

2) Se obtiene el valor del coeficiente de escurrimiento (C) de acuerdo a las características de las
cuencas y al uso del suelo. Cuando la cuenca o área de drenaje presenta diferentes tipos de
suelos, vegetación y pendiente media, el coeficiente de escurrimiento (C), se obtendrá para
cada área parcial y posteriormente se calculará el promedio ponderado de C para aplicarlo en
la fórmula.

Valores de coeficientes de escurrimientos C para el cálculo de los Escurrimientos
Textura del suelo VEGETACION
Topografía GURESA MEDIA FINA
BOSQUES
Plano (0-5%)
Ondulado (6-10%)
Escarpado (11-30%)

0.10
0.25
0.30

0.30
0.35
0.50

0.40
0.50
0.60
PASTIZALES
Plano (0-5%)
Ondulado (6-10%)
Escarpado (11-30%)

0.10
0.10
0.22

0.30
0.36
0.42

0.40
0.55
0.60
TERRENO CULTIVADOS
Plano (0-5%)
Ondulado (6-10%)
Escarpado (11-30%)

0.30
0.40
0.52

0.50
0.60
0.72

0.60
0.70
0.82

Ejemplo de cálculo del coeficiente de escurrimiento y del volumen medio de escurrimiento: se
tiene una cuenca o área de drenaje de 120 km
2
, donde 70 km
2
son de terrenos planos con cultivos
y de textura fina, los otros 50 km
2
son de terrenos ondulados (5-10% de pendiente) con bosque y
de textura media.


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Por medio del cuadro para valores de C se tiene:

70 km
2
Terrenos con cultivos, planos y textura fina: C = 0.60
50 km
2
Terrenos con bosque, ondulados y textura media: C = 0.35
El valor de C ponderado será:

C = 70 (0.60) + 50 (0.35) = 0.50
120

3) Con los registros de las estaciones meteorológicas cercanas al área de estudio determinar la
precipitación media, con estos valores se trabaja para determinar los volúmenes medios
anuales escurridos.

Sabiendo que el área total de la cuenca es de 120 km
2
, y que la precipitación media anual es de
837 mm, determinar el volumen medio escurrido en dicha cuenca.

Vm = 120 x 0.50 x 837 = 50,220 miles de m
3
= 50,220,000 m
3

4.6.2. Método Racional y Racional modificado

Los escurrimientos máximos en pequeñas cuencas o áreas de drenaje pueden estimarse mediante
dos procedimientos:

a) Método racional
b) Método racional modificado

El método racional presenta dos alternativas de solución, de acuerdo con la información
disponible:
1) Cuando existen datos pluviográficos de una estación dentro o cercana al área en estudio, se
puede utilizar el método racional propiamente dicho.
2) Cuando no existen datos pluviográficos, se pude utilizar el método racional modificado con la
variante de considerar la lluvia máxima en 24 horas, en lugar de los datos de intensidad de la
lluvia.

a) Método racional:

Este método requiere de datos pluviográficos para obtener escurrimientos máximos en una
cuenca pequeña y se basa en la aplicación de la siguiente fórmula:

Q = 0.028 CIA

Donde
Q = Escurrimiento máximo m
3
/seg.
C = Coeficiente de escurrimiento, que varia de 0.1 – 1.0 de acuerdo con las características
propias de la cuenca.
I = Intensidad de la lluvia para una frecuencia o período de retorno dado. Este valor se
expresa en cm/hora.
A = Área de la cuenca en ha.
0.028 = constante numérica resultante de las unidades en que se expresan las variables.
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Para aplicar este método, es necesario, determinar cada uno de los factores que intervienen en la
fórmula, y para lograrlo se siguen los siguientes pasos:

1.- Se obtienen el área de la cuenca en hectáreas a partir de planos topográficos, fotografías
aéreas, o medición directa en el campo.

2.- Se obtiene el valor del coeficiente de escurrimiento (C) de acuerdo a las características de la
cuenca y al uso del suelo, como se realizó en el método anterior:

3.- Se determina el tiempo de concentración (Tc) de la cuenca que aporta escurrimiento, hasta el
sitio donde se pretende realizar la obra de conservación de suelos.

Tiempo de concentración (Tc): es el tiempo que tarda el agua en pasar del punto más alejado
hasta la salida de la cuenca, y se calcula mediante la fórmula siguiente:

L
0.77

Tc = 0.000325 --------
S
0.385

Donde
Tc: Tiempo de concentración en horas.
L: Longitud del cauce principal de la cuenca en m.
S: Pendiente del cauce principal en m/m.

También puede obtenerse el tiempo de concentración, mediante:

Tc = 0.02 L
1.15

H
0.385


Donde:
Tc: Tiempo de concentración en minutos.
L: Longitud del cauce principal de la cuenca en m.
H: diferencia de nivel (desnivel) del punto más lejano de la cuenca hasta el punto más
bajo en m.
4.- Se obtiene la intensidad de la precipitación.Para obtener la intensidad de la lluvia, se recurre a
las curvas de intensidad – duración – frecuencia (Curva I-D-F) relativas al área donde se localiza
el proyecto.

El tiempo de duración de la tormenta (Td) que se emplea en las curvas de intensidad-duración-
frecuencia, debe ser igual al tiempo de
concentración (Tc) de la cuenca, de tal
manera que al igualarlo, proporciona el
valor de la intensidad de la lluvia para
un período de retorno dado, como se
muestra en la figura.



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Ejemplo del Método Racional: determinar el escurrimiento máximo para un período de retorno
de 10 año en una cuenca de 50 ha que cuenta con 20 ha de bosque, de terreno escarpado (10-
30%) y con una textura media (franca), otras 10 ha son de (pastos) pradera, de terreno ondulado
(5-10%) también de textura media (franca) y las otras 20 ha son cultivados, de terreno plano
(0.5%) y con las mismas características texturales. La longitud máxima del flujo o corriente es
de 500m. y el desnivel del punto más lejano de la cuenca hasta el punto más bajo es de 50 m.

1. Se obtienen el área de la cuenca en hectáreas a partir de planos topográficos, fotografías
aéreas, o medición directa en el campo.

2. Se determina el coeficiente de escurrimiento C de acuerdo a tabla vista anteriormente:

Condiciones de la cuenca 1
Superficie en ha.
2
Valor de C
3 = 1 x 2
Producto1 x 2
Bosque, escarpado, textura media 20 0.50 10
Pastizales, ondulado, textura media 10 0.36 3.6
Terreno cultivado, plano, textura media 20 0.50 10
Total 50 23.6

Valor ponderado de C = 23.6 = 0.472
50
3. Se determina el tiempo de concentración:

Tc = 0.02 L
1.15
= 0.02 x 500
1.15
≅ 5.63 ≅ 6 minutos
H
0.385
50
0.385


O también aplicando:

Tc = 0.000325 L
0.77

S
0.385
Tc = 0.000325 (500)
0.77
≅ 0.0944 horas ≅ 5.66 minutos ≅ 6 minutos
(0.1)
0.385


4. En la gráfica de curvas intensidad – duración – frecuencia, para la zona de estudio se
obtiene la intensidad de la precipitación como se muestra en la gráfica:











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Se tiene que el valor de la intensidad de la lluvia para un periodo de retorno de 10 años y una
duración de 6 minutos es de 16.5 cm/hora, por lo que el escurrimiento máximo será:

Q = 0.028 C I A; Q = 0.028 x 0.472 x 16.5 x 50; por lo que: Q = 10.90 m
3
/seg

b) Método Racional Modificado:

Para estimar Escurrimientos máximos. La modificación del método racional consiste en utilizar
los valores de lluvia máxima en 24 horas para diferentes períodos de retorno, en lugar del valor
de intensidad, de tal manera que la fórmula queda de la forma siguiente:

Q = 0.028 C L A

Donde:
Q = Escurrimiento máximo en m
3
/seg
0.028 = constante numérica resultante de las unidades en que se expresen las
variables
C = Coeficiente de escurrimiento que varía de 0.1 a 1 de acuerdo con las características de
la cuenca.
L = Lluvia máxima en 24 horas para un período de retorno dado. Este valor se expresa en
cm.
A = Área de la cuenca en ha.

Es importante considerar que para el caso más crítico, la lluvia reportada en 24 horas, se puede
presentar en una hora. Por tal razón, este valor se debe expresar en cm/hora.

Para obras de conservación del suelo y del agua, se recomienda utilizar un período de retorno de
5 años y solo en áreas donde se realizan fuertes inversiones, se pueden utilizar períodos de
retorno mayores (10 ó 25 años)

Ejemplo del Método Racional Modificado: determinar el escurrimiento máximo para un período
de retorno de 5 años en una cuenca de 100ha donde las características de la cuenca son las
siguientes:

40 ha. de terreno plano, sembrado de alfalfa (pasto), textura gruesa.
20 ha. de terreno ondulado (5-10%) pasto natural, suelo de textura media
40 ha. de terreno plano, cultivado y con suelo de textura media.

Condiciones de la cuenca 1
Superficie en ha.
2
Valor de C
3 = 1 x 2
Terreno plano, cultivado de alfalfa y
textura gruesa.
40 0.30 12
Terreno ondulado sembrado con
pasto y suelo de textura media
20 0.36 7.2
Terreno plano, cultivado y textura
media
40 0.50 20
Total 100 39.2
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Valor ponderado de C = 39.2 = 0.392
100

Para la zona de estudio se determina la lluvia máxima en 24 horas para un período de retorno de 5
años, y se tienen una lluvia de 10 cm, por lo que el escurrimiento se determina como:

Q = 0.0028 C L A; Q = 0.028 X 0. 392 X 10 cm X 100ha; Q = 10.98 m
3
/seg.

4.6.3. Método del Servicio de Conservación de Suelo de los Estados Unidos.

El método fue desarrollado utilizando datos de un gran número de pequeñas cuencas
experimentales. Entre 1935 y 1937 se aforaron un gran número de cuencas de drenaje en los
Estados Unidos con pendientes medios de 0.45%. Las descargas medidas, complementadas con
datos ya existentes, fueron procesadas considerando cuatro regiones diferentes en la parte
húmeda de los EEUU. Para cada región. El método del Servicio de Conservación de Suelos para
estimar el escurrimiento medio y máximo causado por una lluvia, está basado en las
investigaciones y metodologías desarrolladas por los hidrólogos del SCS en los últimos 30 años.
La ventaja de este método es poder predecir el escurrimiento basado en datos de precipitación y
características de los suelos, donde no existan aforo de corrientes o datos hidrometeorológicos,
que en general, son las áreas donde se realizan las obras de conservación del suelo y del agua.

El método se puede resumir y expresarlo matemáticamente mediante la siguiente fórmula:

( )
S P
S P
Q
8 . 0
2 . 0
2
+

=

Donde:
Q = escurrimiento medio en mm.
P = precipitación por evento en mm
S = Retención máxima potencial en mm.

Como la retención máxima potencial (S) depende de las condiciones del suelo, vegetación y
tratamiento de cultivos, entonces es factible relacionarlo con las curvas numéricas (CN), las
cuales son función de los factores antes mencionados. La retención máxima potencial se puede
obtener en base a la siguiente relación empírica:

254
25400
− =
CN
S

Donde:
S = Retención máxima potencial en mm.
CN = Curva numérica adimensional.

Estas curvas numéricas son una representación general de los coeficientes de escurrimiento y
fueron obtenidas por el SCS basados en la observación de hidrogramas procedentes de varias
tormentas en diferentes áreas de los Estados Unidos.
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Estas Curvas dependen del:

a) Tipo o grupo hidrológico de suelo.
b) La condición hidrológica de la cuenca o área de drenaje.
c) Del uso del suelo con sus tratamientos.
d) La condición de humedad antecedente.
a) Tipo o grupo hidrológico de suelo.

Utilizando las características texturales de los suelos (más de 3000) el SCS clasificó a aquellos en
cuatro gropos de acuerdo con sus características hidrológicas para producir escurrimientos como
se muestra en el cuadro 1.

Cuadro 1. Grupos hidrológicos de suelos usados por el SCS.

GRUPO DE
SUELO
DESCRIPCION DE LAS CARACTERISTICAS DEL SUELO
A Suelos con bajo potencial de escurrimiento, incluye arenas profundas con muy
poco limo y arcilla; también, suelo permeable con grava en el perfil.
B Suelos con moderadamente bajo potencial de escurrimiento. Son suelos
arenosos menos profundos y agregados que en el grupo A. Este grupo tiene una
infiltración mayor que el promedio cuando húmedo. Incluye suelos migajones,
arenosos ligeros y migajones limosos.
C Suelos con moderadamente alto potencial de escurrimiento. Comprende suelos
someros y suelos con considerable contenido de arcilla, pero menos que el
grupo D. Este grupo tiene una infiltración menor que la promedio después de
saturación. Como por ejemplo suelos migajones arcillosos.
D Suelos con alto potencial de escurrimiento. Por ejemplo, suelos pesados, con
altos contenidos de arcillas expandibles y suelos someros con materiales
fuertemente cementados.

b) Condición hidrológica de la cuenca o área de drenaje.

Este indicador de la cubierta vegetal y su variación depende de la densidad de la cobertura, de tal
manera que se presentan en tres grandes grupos:

Condición Hidrológica Densidad de Cobertura
Buena > del 75%
Regular entre 50 y 75%
Mala < del 50%

Como la vegetación es clasificada de acuerdo con su porte, el tipo de vegetación influye en la
condición hidrológica y ella varía con el uso del terreno como se muestra en el Cuadro 2.




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Cuadro 2. Caracterización Hidrológica para varios usos del suelo.
USO DEL
SUELO
CONDICION HIDROLOGICA
Pastos
Naturales
Pastos en condiciones malas, son dispersos, fuertemente pastoreados con
menos que la mitad del área total con cobertura vegetal.
Pastos en condiciones regulares, están moderadamente pastoreados con la
mitad o las tres cuartas partes del área total con cubierta vegetal.
Pastos en buenas condiciones, están ligeramente pastoreados y con más de las
tres cuartas partes del área total con cubierta vegetal.
Áreas
Boscosas
Áreas en condiciones malas, tienen árboles dispersos y fuertemente
pastoreados sin crecimiento rastrero.
Áreas en condiciones regulares, son moderadamente pastoreadas, y con algo
de crecimiento rastrero.
Áreas en condiciones buenas, están densamente pobladas y sin pastorear.
Pastizales
mejorados
Pastizales mezclados con leguminosas sujetas a un cuidadoso sistema de
manejo de pastoreo, son como buenas condiciones hidrológicas.
Rotación de
praderas
Praderas densas, moderadamente pastoreadas, usadas en una bien planeada
rotación de cultivos y praderas, son consideradas como que están en buenas
condiciones hidrológicas.
Áreas con material disperso, sobre pastoreados, son considerados como malas
condiciones hidrológicas.
Cultivos Condiciones hidrológicas buenas se refiere a cultivos los cuales forman parte
de una buena rotación de cultivos (cultivos de escarda, praderas, cultivos
tupidos).
Condiciones hidrológicas malas, se refiere a cultivos manejados en base a
monocultivos.

c) Uso del suelo con sus tratamientos.

La utilización de los terrenos ya sea como áreas de cultivo, pastizales y bosques tienen influencia
en los escurrimientos y esto es más notorio cuando además de la cubierta vegetal se desarrollan
tratamientos al suelo o se realizan sistemas de siembra en hileras, tupidos en surcos rectos o al
contorno. Por esta razón, los usos del suelo de las zonas húmedas y subhúmedas de los Estados
Unidos y las prácticas de cultivo y tratamiento al suelo, se obtuvieron los valores de las curvas
numéricas (CN) para diferentes condiciones hidrológicas y tipos de suelos como aparecen en el
Cuadro 3.










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Cuadro 3. Curva Numérica (CN) usada para estimar escurrimientos bajo diferentes
complejos Suelo-Cobertura y Manejo (Datos para la Condición de Humedad Antecedente
II, y Ia=0.2S).
COBERTURA GRUPOS DE
SUELOS
A B C D
USO DEL SUELO TRATAMIENTO O
PRACTICA
CONDICION
HIDROLOGICA
CURVA
NUMERICA (CN)
SUELO EN DESCANSO Surcos rectos
77 86 91 94
Surcos rectos
Mala 71 81 88 91
Surcos rectos
Buena 67 78 85 89
Curva a nivel
Mala 70 79 84 88
Curva a nivel
Buena 65 75 82 86
Terraza y curva a nivel
Mala 66 74 80 82
CULTIVO DE ESCARDA
Terraza y curva a nivel
Buena 62 71 78 81
Surcos rectos
Mala 65 76 84 88
Surcos rectos
Buena 63 75 83 87
Curva a nivel
Mala 63 74 82 85
Curva a nivel
Buena 61 73 81 84
Terraza y curva a nivel
Mala 61 72 79 82
CULTIVOS TUPIDOS
Terraza y curva a nivel
Buena 59 70 78 81
Surcos rectos
Mala 66 77 85 85
Surcos rectos
Buena 58 72 81 85
Curva a nivel
Mala 64 75 83 85
Curva a nivel
Buena 55 69 78 83
Terraza y curva a nivel
Mala 63 73 80 83
LEGUMINOSAS EN HILERAS O
FORRAJE EN ROTACIÓN
Terraza y curva a nivel
Buena 57 67 76 80
Sin tratamiento mecánico
Mala 68 79 86 89
Sin tratamiento mecánico
Regular 49 69 79 84
Sin tratamiento mecánico
Buena 39 61 74 80
Curva a nivel
Mala 47 67 81 88
Curva a nivel
Regular 25 59 75 83
PASTIZALES
Curva a nivel
Buena 6 35 70 79
PASTO DE CORTE
Buena 30 58 71 78

Mala 45 66 77 83

Regular 36 60 73 79
BOSQUE

Buena 25 55 70 77
CAMINOS TIERRA
Buena 72 82 87 89
CAMINOS PAVIMENTADOS
Buena 74 84 90 92

d) Condición de humedad antecedente.

Es de esperarse que el escurrimiento aumente a medida que aumenta la condición de humedad del
suelo al momento de presentarse la tormenta. Por esa razón, en este método la condición de
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humedad del suelo producto de los cinco días previos a la tormenta son considerados y se
presentan en tres grupos en el Cuadro 4.

Cuadro 4. Condición de humedad antecedente como función de la precipitación.
CONDICION DE
HUMEDAD
ANTECEDENTE
PRECIPITACION ACUMULADA DE LOS CINCO
DIAS PREVIOS AL EVENTO EN CONSIDERACION
(mm)
I 0 - 12.7
II 12.7 - 38.1
III > 38.1

Cuando se haya seleccionado el valor de CN del cuadro 4, se obtiene un valor que está dado por
la condición de humedad antecedente intermedia (II), por tal razón, se deben considerar los datos
de precipitación de los cinco días previos al evento que se desea utilizar para la predicción del
escurrimiento, y si esto es menor de 12.7 mm la condición de humedad antecedente es seca (I) y
en el cuadro 5, se busca el nuevo valor de CN que corresponda a esta condición. Lo mismo se
realiza cuando la precipitación es mayor de 38.1 mm, pero ahora la condición de humedad
antecedente es húmeda (III).

Cuadro 5. Curvas numéricas (CN) para condiciones antecedentes de humedad del suelo
seca (I) y húmeda (III) a partir de las condiciones de humedad intermedia (II).
CN PARA CN CORRESPONDIENTES A
CONDICION II CONDICION I CONDICION III
100 100 100
95 87 98
90 78 96
85 70 94
80 63 91
75 57 88
70 51 85
65 45 82
60 40 78
55 35 74
50 31 70
45 26 65
40 22 60
35 18 55
30 15 50
25 12 43
20 9 37
15 6 30
10 4 22
5 2 13


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4.6.4. Método de huellas máximas

Tiene la ventaja de no requerir de datos de precipitación y se recomienda en cárcavas donde se
observe claramente las huellas dejadas por los escurrimientos máximos que se hayan presentado.

Para calcular los escurrimientos máximos por este método se utiliza la formula siguiente:
Q = A V

Donde:
Q: Escurrimiento máximo m
3
/seg
A: Área hidráulica de la sección en m
2

V: Velocidad del flujo (m/seg)

Cálculo del área hidráulica en cárcavas con taludes verticales y sección transversal en forma de
U:











Con una cinta se mide la longitud (L) que existe entre las huellas máximas, en la sección de la
cárcava para determinar la altura de los trapecios (H).

a
1
, a
2
, a
3
, a
4
y a
5
, son las ordenadas de los trapecios.

El área de la sección transversal se determina mediante la siguiente fórmula:
) ...
2
(
3 2
1
n
n
a a a
a a
H A + + + +
+
=

Procedimiento:

a) Se mide la longitud L que existe entre las huellas máximas en la sección de la cárcava donde
se pretende ubicar la estructura.
b) Se divide la longitud en porciones iguales (H) recomendándose una mayor división entre más
irregular sea el fondo.
c) Se mide la distancia o altura (las ordenadas) de las huellas máximas.
d) Y se aplica la fórmula que en su forma general se escribe:

) ...
2
(
3 2
1
n
n
a a a
a a
H A + + + +
+
=

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Ing. William R. Gámez Morales 91
Donde:
A = área de la sección transversal en m
2
.
H = altura de los trapecios en m.
a
1
,a
2
,a
3
,...a
n
= las ordenadas de los trapecios en m.

Cálculo del área hidráulica en cárcavas con taludes inclinados y sección transversal en forma de
V:









El área se calcula aplicando la fórmula siguiente:


=
i
a H A *

Donde:

A = área de la sección transversal en m
2
H = altura en m
a
i
= las ordenadas m.

Cálculo de la velocidad del flujo:

Para calcular la velocidad de flujo o de la corriente, se utiliza la fórmula de Manning:

2 / 1 3 / 2
1
S R
n
V =

Donde:

R = A/P
R: es el radio hidráulico en m.
A: es el área hidráulica en m
2
P: es el perímetro de mojado en m.
S: es la pendiente hidráulica en m/m.
n: es el coeficiente de rugosidad adimensional.
V: es la velocidad en m/s.

El perímetro de mojado P se mide con una cinta o cuerda, siguiendo el contorno de la cárcava sin
incluir el espejo de agua.

Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria
Ing. William R. Gámez Morales 92
Se determina la pendiente media de la porción de la cárcava donde se pretende ubicar la
estructura y se expresa este valor en m/m (tanto por uno). Por ejemplo si la pendiente media para
la sección de la cárcava es del 7% el valor por utilizar será de 0.07 m/m.

El coeficiente de rugosidad; este valor está en función de las características de la cárcava, y para
determinarlo se utiliza la tabla de valores del coeficiente de rugosidad (n) propuesto por Horton.

Valores del coeficiente de rugosidad (n) propuesto por Horton.
Paredes o taludes del canal o cárcava SUPERFICIE
PERFECTAS BUENAS MIDIANAMENTE
BUENAS
MALAS
1) Limpios, bordos rectos, llenos,
sin hendiduras, ni charcos
profundos.
0.0025 0.0275 0.030 0.033
2) Igual al (1) pero con algo de
hierba y piedra
0.030 0.033 0.035 0.040
3) Sinuosos, algunos charcos y
escollos, limpio.
0.033 0.035 0.040 0.045
4) Igual al (3) de poco tirante, con
pendiente y sección menos
eficiente
0.040 0.045 0.050 0.055
5) Igual al (3) algo de hierba y
piedra.
0.035 0.050 0.055 0.060
6) Igual al (4) secciones
pedregosas.
0.045 0.050 0.055 0.060
7) Ríos pedregoso, cauces
enhierbados o con charcos
profundos.
0.050 0.060 0.070 0.080
8) Playas muy enhierbadas. 0.075 0.2 0.125 0.15

Ejemplo del Método simplificado de las huellas máximas: calcular el escurrimiento en una
cárcava, donde se aprecian las huellas máximas y cuya sección en forma de U con sus
dimensiones son a
1
=0.85m, a
2
=0.94m, a
3
=1.15m, a
4
=1.24m, a
5
=1.14m, a
6
=1.02m, H=0.80m,
P=5.07m. La pendiente media de la cárcava es del 8% y sus taludes son buenos, superficie con
algo de hierba y piedras, sinuoso, algunos charcos y escollos.

El área de la sección transversal se determina mediante la siguiente fórmula:

) ...
2
(
3 2
1
n
n
a a a
a a
H A + + + +
+
=
Sustituyendo los valores de campo en la fórmula se tiene:

2
324 . 4 14 . 1 24 . 1 15 . 1 94 . 0
2
02 . 1 85 . 0
80 . 0 m A = |
.
|

\
|
+ + + +
+
=


Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología
Ing. William R. Gámez Morales 93
UNIDAD V. AGUA SUBTERRANEA

5.1. Generalidades

La corteza de la tierra, compuesta de rocas duras diversas y la sobrecapa no consolidada, sirve de
inmenso depósito subterráneo para el almacenamiento y transmisión de las aguas subterráneas
percolantes. Las rocas que componen la corteza terrestre las encontramos, rara vez, totalmente
sólidas, contienen numerosas aberturas llamadas intersticios que varían ampliamente de formas y
tamaños. Aunque estos intersticios pueden alcanzar dimensiones cavernosas en algunas rocas, de
señalarse que la mayoría de estos intersticios son muy pequeños. En general se comunican entre
sí, lo que permite el movimiento de las aguas percolantes; pero, en algunas rocas aparecen
aislados, lo que impide la transmisión del agua entre los intersticios. Por consiguiente, el modo en
que se presente el agua subterránea en las rocas de una área dada, está determinado en gran parte
por la geología de esa área.

Estimaciones comparativas han revelado que, a nivel mundial, el recurso hidráulico disponible en
el subsuelo es mucho mayor que el disponible en la superficie. Según una de dichas estimaciones,
más del 90% del agua dulce existente en la Tierra se encuentra bajo la superficie del terreno; otra
de ellas indica que el volumen de agua almacenada en el subsuelo de nuestro planeta es unas 20
veces mayor que el de agua dulce superficial.

Independientemente de la dudosa precisión de las cifras anteriores, el hecho es que las fuentes de
agua superficial ya están siendo aprovechadas en su mayoría, mientras las demandas de agua
continúan aumentando progresivamente a causa de la explosión demográfica. Esto significa que
en el futuro las demandas tendrán que ser satisfechas cada vez en mayor proporción con agua
procedente de las fuentes subterráneas. Si a esto se agrega que gran parte del planeta está
ocupado por zonas desérticas, donde el único recurso hidráulico disponible se encuentra en el
subsuelo, queda fuera de toda duda la gran importancia de este recurso.

Aguas subterráneas vs. Aguas superficiales

Pero además de su mayor abundancia, el agua subterránea presenta, por naturaleza, varias
ventajas con respecto al agua superficial, como son:

1.- Menores pérdidas por evaporación. Todos los recipientes de agua superficial pierden
cantidades significativas de agua por evaporación. Por ejemplo, una zona donde la lámina de
evaporación anual es de unos 2 m/año, una masa de agua superficial perdería por este concepto
un volumen del orden de 2 millones de m
3
por km
2
de extensión superficial. Este volumen sería
equivalente al extraído por un pozo que operara continuamente durante todo el año con un caudal
de unos 60 lps. En cambio, los recipientes subterráneos sólo pierden cantidades importantes de
agua por evapotranspiración cuando los niveles freáticos se encuentran muy someros.

2.- Menor exposición a la contaminación. Es bien sabido que uno de los grandes problemas de la
actualidad es la contaminación: la gran mayoría de las corrientes y masas de agua superficial se
están contaminando rápidamente en mayor o menor grado. El agua subterránea, en cambio, está
relativamente salvaguardada de este perjuicio, gracias a que los materiales granulares funcionan
Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria
Ing. William R. Gámez Morales 94
como un gran filtro que retiene los contaminantes, especialmente los biológicos; y aunque existe
la contaminación química provocada por el mal manejo del recurso, la baja velocidad con que el
agua circula en el subsuelo no propicia su rápida propagación a grandes áreas como en la
superficie.

3.- Disponibilidad menos afectada por las variaciones climáticas. Unos de los problemas más
serios que enfrenta el aprovechamiento de las aguas superficiales, es que su disponibilidad
depende especialmente de las variaciones de la precipitación pluvial, al grado que en uno o dos
años secos consecutivos tal disponibilidad puede ser prácticamente nula. Por el contrario, los
recipientes subterráneos resultan, en general, mucho menos afectados por esto, gracias a que
existe una reserva una reserva almacenada, acumulada durante siglos, generalmente mucho
mayor que la recarga anual, permitiendo una explotación más flexible del recurso.

4.- Distribución más amplia en el área. El agua superficial es un recurso transitorio y su presencia
es relativamente localizada. Su aprovechamiento en gran escala, por tanto, requiere de obras de
almacenamiento y conducción. En cambio, en el subsuelo el agua tiene una distribución muy
amplia, lo que permite su captación en el sitio donde va a ser utilizada o en sus inmediaciones. El
vaso de almacenamiento ya existe en el subsuelo, construido por la naturaleza, y funciona al
mismo tiempo como un gran conducto.

5.- No hay pérdida de la capacidad de almacenamiento. Todo vaso superficial pierde
gradualmente su capacidad de almacenamiento al ser azolvado por los sedimentos que
transportan las corrientes que lo alimentan, hasta que eventualmente puede quedar inutilizado. La
capacidad de almacenamiento de los vasos subterráneos no es afectada significativamente en la
gran mayoría de los casos.

6.- Temperatura del agua constante. El agua superficial, al estar expuesta a los cambios
atmosféricos, varía continuamente en su temperatura. En países fríos, donde el agua llega a
congelarse durante los periodos invernales, esto constituye un serio problema. La temperatura del
agua subterránea, por otro lado, es casi constante, debido a que el subsuelo funciona como un
regulador térmico.

Por lo demás, el recurso subterráneo presenta también algunas desventajas. La primera y
principal es que el agua subterránea no es visible, y esto dificulta seriamente su estudio, su
cuantificación, su explotación racional y su manejo.

5.2. El agua subterránea

5.2.1. Distribución del agua en el subsuelo

Es muy difundida la creencia de que en el subsuelo el agua se encuentra formando enormes lagos
subterráneos o corrientes muy localizadas que fluyen a lo largo de conductos de gran tamaño. Sin
embargo, aunque así se presenta en algunos acuíferos constituidos por rocas volcánicas o por
rocas carbonatadas, en la gran mayoría de los casos el agua circula y se almacena en los poros
que dejan entre sí las partículas de material, es decir, en un medio poroso.

Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología
Ing. William R. Gámez Morales 95
Las características del medio poroso "tamaño, forma e interconexión de los poros", pueden ser
muy variables y dependen de los procesos geológicos que lo originaron. Por lo tanto, el
conocimiento del marco geológico es esencial para la comprensión del comportamiento del agua
subterránea.

En el subsuelo el agua se encuentra distribuida en dos grandes zonas: la de aireación y la de
saturación.

La zona de aireación, comprendida entre la superficie del terreno y el nivel freático, está
parcialmente saturada y se subdivide en zona de agua del suelo, zona intermedia y zona capilar.
En la primera zona, constituida por el suelo y otros materiales, el contenido de agua varía
continuamente y está influenciado por lluvia, riego, drenaje y evapotranspiración. La zona capilar
se encuentra inmediatamente arriba del nivel freático; su altura depende de la granulometría del
material y de las fluctuaciones de dicho nivel: en materiales finos la altura capilar puede ser de
varios metros, pero el agua asciende lentamente; en materiales gruesos la altura capilar es del
orden de centímetros, aunque asciende rápidamente. Entre la zona de agua del suelo y la capilar,
se encuentra la zona intermedia que contiene agua, llamada pelicular, adherida a los granos, y
temporalmente, agua gravitacional que fluye verticalmente hacia la zona saturada, durante los
periodos de infiltración.

La zona de saturación tiene como límite superior al nivel freático o superficie freática, la cual es
definida por el agua que se encuentra a la presión atmosférica. Todos los estratos situados abajo
del nivel freático se encuentran totalmente saturados.

A medida que el agua se infiltra en el suelo subsuperficial, generalmente forma una zona no-
saturada y otra saturada. En la zona de no-saturación, hay algo de agua presente en las aperturas
del material subsuperficial, pero el suelo no se encuentra saturado. La parte superior de la zona
no-saturada es la zona del suelo. La zona del suelo presenta espacios creados por las raíces de las
plantas que permite que la
precipitación se infiltre dentro
del suelo. El agua del suelo es
utilizada por las plantas. Por
debajo de la zona no-saturada,
se encuentra una zona saturada,
donde el agua ocupa por
completo los espacios que se
encuentran entre las partículas
del suelo y las rocas. Las
personas pueden realizar
perforaciones para extraer el
agua que se encuentra en esta
zona.


Fuente: USGS Science for a changing World.
http://ga.water.usgs.gov/edu/watercyclespanish.html. 06-04-2009

Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria
Ing. William R. Gámez Morales 96
5.2.2. Condiciones para la existencia de las aguas subterráneas

En general son necesarias las siguientes condiciones para la existencia de las aguas subterráneas:

1.- Que existan buenas precipitaciones, es decir, se presenten con cierta intensidad y frecuencia,
para permitir la saturación de las capas de aireación, y después los excesos puedan pasar por
gravedad a las zonas de saturación.

2.- Que exista una capa porosa fisurada o cavernosa capaz de permitir una acumulación de agua
en ella, y que tenga una buena permeabilidad para facilitar su explotación.

3.- Que esta capa acuífera tenga un cierto espesor, y descanse sobre una capa impermeable que
cierre el paso del agua hacia lugares más profundos.

4.- Que entre el manto acuífero y la superficie exista una zona permeable, o que en los casos en
que el manto acuífero esté limitado por una capa impermeable superior (artesianos), este tenga
recarga, bien por afloramiento de sus estratos en los lugares más altos, o bien por cavernas o
pozos artificiales de recarga.

Como norma, encontraremos con más seguridad las aguas en los lugares más bajos, ya que a
igualdad de condiciones, las aguas siguen su curso hacia los lugares más profundos.

5.2.3. Acuíferos

Un manto acuífero es una formación geológica saturada de agua, y con propiedades tales que
permita el suministro de agua a pozos en cantidades suficientes para uso práctico. La palabra
acuífero proviene del latín y significa que lleva agua.

Un manto acuífero puede ser una capa de grava, de arena, de calizas cavernosas o una gran masa
de roca no porosa, pero fracturada como el granito. Los mantos acuíferos pueden tener unos
pocos metros de espesor o varios cientos; pueden estar situados a poca profundidad o a mucha; y
pueden tener una extensión pequeña o hasta de cientos de kilómetros cuadrados, aunque casi
siempre son de extensión limitada.

Las dos propiedades más importantes de los mantos acuíferos son la permeabilidad y la
porosidad, y sobre todo, la permeabilidad, pues una formación puede ser porosa, pero al no ser
permeable no puede catalogarse como un manto acuífero propiamente dicho.

Los mantos acuíferos pueden ser depósitos de sedimentos no consolidados, zonas fracturadas de
rocas ígneas, calizas cavernosas y muchas otras formaciones geológicas. Aunque muchos
cálculos útiles se hacen asumiendo que los mantos acuíferos son isótropos, es decir, que tanto
horizontal como verticalmente tienen las mismas propiedades.

Una porción de la precipitación que cae sobre la tierra, se infiltra en el suelo y pasa a formar
parte del agua subterránea. Una vez en el suelo, parte de esta agua se mueve cerca de la superficie
de la tierra y emerge rápidamente siendo descargada en los lechos de las corrientes de agua, pero
debido a la gravedad, una gran parte de ésta continúa moviéndose hacia zonas más profundas
Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología
Ing. William R. Gámez Morales 97
Como muestra este diagrama, la dirección y velocidad del movimiento del agua subterránea están
determinadas por varias características del acuífero y de las capas confinadas del suelo (donde el
agua tiene dificultad en penetrar).

El movimiento del agua por debajo de la superficie depende de la permeabilidad (que tan fácil o
difícil es el movimiento del agua) y de la porosidad (la cantidad de espacio abierto en el material)
de la roca subsuperficial.
Si la roca permite que el
agua se mueva de una
forma relativamente
libre dentro de ella, el
agua puede moverse
distancias significativas
en un corto período de
tiempo. Pero el agua
también puede moverse
hacia acuíferos más
profundos, desde donde
demorará años en volver
a ser parte del ambiente.

Fuente: USGS Science for a changing World.
http://ga.water.usgs.gov/edu/watercyclespanish.html. 06-04-2009

5.2.4. Producción especifica, retención específica y porosidad efectiva; permeabilidad y
transmisibilidad

En la siguiente figura se observa un recipiente aforado a 600 cm
3
, provisto de una llave de
drenaje en la parte inferior. En dicho recipiente enrasamos con arena, y para enrasar con agua,
después tuvimos que agregar 192 cm
3
(todo esto con la llave de drenaje cerrada). Estos 192 cm
3

de agua representan el volumen total de poros; si dividimos 192 entre 600, nos da 32% de
porosidad.

Abrimos la llave y dejamos drenar
el recipiente durante 24 horas.
Pasado este tiempo vemos que en
la vasija que está debajo de la llave
se han recogido 120 cm
3
de agua, o
sea, que hemos obtenido solo 120
de los 192 originales, por lo que
han quedado 72 cm
3
en el
recipiente, unidos a la arena por
fuerzas superiores a la gravedad.

Si expresamos esos volúmenes, el
obtenido y el retenido en términos de tanto por ciento tendremos unos conceptos muy
importantes: la producción específica fue de (120 cm
3
/600 cm
3
)*100= 20%. La retención
Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria
Ing. William R. Gámez Morales 98
específica de la muestra fue de (72 cm
3
/600 cm
3
)*100= 12%. Si sumamos los dos resultados
obtenidos, tendremos que la porosidad efectiva o total es de 20% + 12% = 32%.

Si analizamos lo ocurrido, vemos que de la porosidad original de 32% no se ha podido sacar toda
el agua y, es por ello que la porosidad no nos da una idea clara del agua disponible. Por eso se
habla de la producción específica, que viene a ser el rendimiento específico (20% en este
ejemplo) que sí nos dice cuanta agua disponible hay.

La retención específica es el porcentaje de agua en un manto acuífero que queda retenido entre
las partículas por atracción molecular y que no podemos sacar de este.

La producción específica o rendimiento específico, es la cantidad de agua expresada en tanto por
ciento que sí se puede sacar del manto acuífero, y de ella se deriva la porosidad efectiva. La suma
de la producción específica y la retención específica nos da la porosidad efectiva o total, que
podemos definir como la propiedad física de una roca que define el grado hasta el cual contiene
intersticios. Se expresa cuantitativamente como el porcentaje que el volumen intersticial es del
volumen total.

La porosidad de un material depende de la relación entre el tamaño, la forma y el modo de
distribución de sus partes componentes, en un material sedimentario permeable no consolidado; o
del tamaño, forma y modo de canalización en una roca relativamente soluble como la piedra
caliza; o del tamaño, forma y modo de las fracturas en las rocas sedimentarias densas, ígneas y
metamórficas.

La porosidad del material rocoso o del no consolidado, puede variar desde menos de 1% a más de
50%. Sin embargo, una porosidad de más de 40% es rara, excepto en suelos o materiales menos
compactos. En general, podemos considerar como grande una porosidad de más de 20%; como
mediana, una de 5% a 20%; y como pequeña una de menos de 5%.

Como la retención específica es debida a la atracción molecular, producida por la relación del
tamaño de los poros en la superficie de los granos, y como, mientras más pequeños sean los
granos, la superficie de estos aumenta en una proporción grandísima, se puede observar que las
arcillas y los limos tienen una gran porosidad total, pero una porosidad efectiva mínima, y son
además poco permeables.

La permeabilidad es la capacidad de una roca para permitir la circulación del agua a través de
ella. Cuantitativamente su valor está dado por el Coeficiente de permeabilidad, el cual se define
como el caudal que circula a través de un área unitaria, transversal al flujo, bajo un gradiente
hidráulico unitario. Esta propiedad depende de la forma, acomodo y distribución granulométrica
de las mismas, factores que controlan, a su vez, el tamaño e interconexión de los intersticios. El
coeficiente de permeabilidad se expresa en unidades de velocidad, generalmente, en el sistema
métrico, en m/s o en cm/s.




Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología
Ing. William R. Gámez Morales 99
Tabla 1. Rangos representativos de porosidad (n), rendimiento específico (Sy) y permeabilidad
(K), para las rocas más comunes.
ROCA n (%) Sy (%) K (m/s)
Arcilla 45 a 55 1 a 10 10
-10
a 2x10
-7

Arena 35 a 40 10 a 30 10
-5
a 3x10
-4

Grava 30 a 40 15 a 30 10
-4
a 1.5x10
-3

Grava y arena 20 a 35 15 a 25 10
-5
a 5x10
-4

Arenisca 10 a 20 5 a 15 10
-8
a 5x10
-6

Caliza 1 a 10 0.5 a 5 Muy variable

Es importante destacar que una elevada porosidad, no implica necesariamente una elevada
permeabilidad; por el contrario, en algunas rocas mientras mayor es la porosidad, menores son su
permeabilidad y su rendimiento específico, como puede verse en la tabla anterior. De aquí se
desprende una conclusión interesante: para que una roca sea favorable como acuífero, no basta
que contenga un gran volumen de agua almacenada; es necesario, además, que permita su fácil
circulación hacia las captaciones.

La permeabilidad por tanto no depende de la porosidad, sino del tamaño de las partículas, así
mientras mayores sean las mismas más permeable será el suelo. Por lo que un suelo arenoso
tendrá un valor mayor de permeabilidad que uno arcilloso.

La transmisibilidad de un acuífero se expresa por medio de su coeficiente de transmisibilidad, el
cual es una medida de la capacidad de un acuífero para transmitir agua. Se define como el gasto
en m
3
/día a través de una franja vertical del acuífero de un metro de ancho y que se extiende por
todo el espesor saturado bajo la pendiente hidráulica de 100% a la temperatura de 20ºC y se
expresa en m
3
/d/m.

Los valores de transmisibilidad encontrados en el campo varían ampliamente entre menos de 12.4
y más de 12400 m
3
/d/m.

Las formaciones con transmisibilidad menores que 12.4 m
3
/d/m son usualmente tan
improductivas que son solamente útiles para la construcción de pozos de uso doméstico y valores
superiores a 124 son considerados valiosos para cualquier pozo industrial, acueductos o de
irrigación.

5.2.5. Tipos de acuíferos

Desde el punto de vista hidráulico, los acuíferos pueden clasificarse en tres tipos principales:
confinados, semiconfinados y libres.

A un acuífero limitado superior e inferiormente por formaciones relativamente impermeables,
que contiene agua a mayor presión que la atmosférica, se le da el nombre de acuífero confinado.

Si un acuífero está limitado por formaciones menos permeables que él mismo, pero a través de
las cuales puede recibir o ceder volúmenes significativos de agua, se le llama acuífero
semiconfinado.
Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria
Ing. William R. Gámez Morales 100
En pozos que captan acuíferos confinados o semiconfinados, el nivel del agua asciende arriba del
techo del acuífero. La superficie imaginaria definida por los niveles del agua de los pozos que
penetran este tipo de acuíferos, recibe el nombre de superficie piezométrica; sus variaciones
corresponden a cambios de la presión a que está sometida el agua en el acuífero, y puede
encontrarse, en un punto dado, arriba o abajo del nivel freático. Cuando dicha superficie se
encuentra arriba de la superficie del terreno, da lugar a pozos brotantes. Los acuíferos confinados
y semiconfinados pueden transformarse en libres, cuando la superficie piezométrica desciende
bajo el techo del acuífero.

Cuando un acuífero tiene como límite superior al nivel freático, se le da el nombre de acuífero
libre. Las variaciones de este nivel corresponden a las variaciones en el espesor saturado del
acuífero.

5.2.6. Comportamiento de los acuíferos

Todo acuífero tiene mecanismos naturales de recarga y descarga, que pueden ser modificados
mediante recarga y/o descarga artificiales.

La recarga natural del acuífero ocurre por la infiltración de agua de lluvia en formaciones
permeables, aunque no toda el agua que se infiltra llega al acuífero. debido a que una parte de ella
es retenida por las formaciones que se encuentran arriba del nivel freático. El acuífero puede ser
recargado también artificialmente, mediante la infiltración de agua a través de obras construidas
con ese fin.

La descarga natural tiene lugar a través de manantiales y cauces; por evapotranspiración en áreas
con nivel freático somero, o subterráneamente al mar o a cualquier masa de agua superficial
(laguna, lago, o vaso).

El agua se mueve en el acuífero de las zonas de recarga a las de descarga, siguiendo la trayectoria
de menor resistencia y a una velocidad que depende de la permeabilidad de las rocas y del
gradiente hidráulico.

La velocidad puede variar desde unos cuantos centímetros por año en materiales arcillosos, hasta
varios cientos de metros por año en gravas; aunque en algunas rocas volcánicas y calizas, puede
ser de varios kilómetros por año.

Los niveles freáticos y piezométricos oscilan continuamente respondiendo a la recarga y descarga
del acuífero. Si el nivel del agua (freático o piezométrico) no está afectado por la operación de
una captación, se le llama nivel estático; en caso contrario, se le llama nivel dinámico.

El conocimiento de los mecanismos de recarga y descarga de un acuífero, es indispensable para
cuantificar su potencialidad y planear su explotación racional, y requiere de la observación
continua del comportamiento de los niveles del agua en pozos distribuidos en el área considerada.




Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología
Ing. William R. Gámez Morales 101
5.3. Principales acuíferos de la Región Pacífico y Norte Central de Nicaragua

En la Región del Pacífico que es la más densamente poblada, se encuentran los principales
acuíferos del país. Éstos contienen el mayor potencial de agua subterránea para el abastecimiento
humano, actividades agrícolas e industriales. Entre los principales acuíferos del país, se destacan
los que se encuentran en la zona de Occidente (León y Chinandega): acuífero de Occidente con
2,172.10 km²; río Negro con 1,270.66 km²; y Malpaisillo con 1,072.00 km². En la zona Sur:
Rivas-Nandaime con 879.00 km²; y la Meseta de los Pueblos con 208.20 km². Además de los
acuíferos antes mencionados, en la Región Norte Central se encuentran acuíferos en los Valles
Intramontanos, pudiéndose mencionar entre los más importantes el Valle de Sébaco, Jalapa,
Pantasma, Estelí, Condega y Jinotega, y en la Región Atlántica el río Escondido. Ver Mapa:
Acuíferos y Planicies de Nicaragua.

Los niveles piezométricos del agua subterránea se encuentran desde 10 msnm, en las zonas
costeras de lagos, océanos y ríos. Asimismo estos niveles alcanzan profundidades máximas hasta
los 490 msnm en las zonas altas de El Crucero. Ver siguiente Cuadro.

Niveles piezométricos mínimos y máximos agua subterránea en acuíferos de la
Región del Pacífico y Valle de Sébaco
Red de Pozos Monitores de estos acuíferos
POZOS RANGOS RANGOS
ACUÍFEROS
Área (Km²) P E TOTAL NEA(m) NEA (msnm)
Chiltepe 302.00 4 4 8 10.99 - 54.64 36.25 - 43.53
Malpaisillo 1,072.00 11 29 40 3.53 - 50.5 37.47 - 85.34
Meseta de los
Pueblos 208.20 8 0 8 102 - 340 83.75 - 449.32
Rivas-Nandaime 879.00 15 14 29 1.95 - 250.85 28.81 - 490.72
Occidente 2,172.10 30 44 74 1.76 - 156.95 6.76 - 315.6
Punta Huete 341.06 7 8 15 3.6 - 46.19 13.39 - 72.83
Rio Negro 1270.66 14 24 38 1.04 - 52.09 0 - 67.92
Tipitapa -
Malacatoya 837.00 12 11 23 1.54 - 46.08 33.76 - 103.13
Valle de Sébaco 263,30 26 7 33 4.85 - 228.7 233.67 - 482.23
Somotillo 121,54 7 4 11 6.9 - 31.52 11.2 - 80.5
Las Sierras 1049,28 69 7 76 0.82 - 471.66 26.15 - 433.08
P=perforados E=excavados
Fuente: INETER(http://www.ineter.gob.ni/caracterizaciongeografica/acuiferosyplanicies.html).

En el siguiente Cuadro, se presentan las características de los potenciales de los acuíferos
principales de la Región del Pacífico y el Valle de Sébaco, donde se reflejan los valores mínimos
y máximos del espesor, transmisividad, caudal específico y coeficiente de almacenamiento.




Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria
Ing. William R. Gámez Morales 102
Características hidráulicas de los principales acuíferos de la Región del Pacífico y Valle de
Sébaco

ACUÍFEROS Espesor
Acuífero(m)
Transmisividad
(m2 / día)
Caudal Especifico
(m3 / hr/m)
Coeficiente de
Almacenamiento
Chiltepe 120 250 - 2000 5 - 50 0.02 - 0.35
Malpaisillo 0 - 350 250 - 1000 10 - 50 0.05 - 0.10
Meseta de los Pueblos 400 200 - 1000 10 - 25 0.02 - 0.10
Rivas-Nandaíme 0 - 200 250 - 3000 5 - 50 0.05 - 0.20
Occidente 0 - 400 500 - 4000 5 - 75 0.02 - 0.35
Punta Huete 100 250 - 1000 10 - 30 0.10 - 0.20
Río Negro 0 - 130 25 - 100 5 - 40 0.05 - 0.20
Tipitapa - Malacatoya 0 - 250 500 - 1000 10 - 50 0.04 - 0.25
Valle de Sébaco 5 - 150 500 - 1000 10 - 40 0.10 - 0.15
Somotillo 5 - 80 50 - 250 5 - 30 0.05 - 0.10
Las Sierras 100 - 450 100 - 2000 5 - 200 0.005 - 0.15
Fuente:INETER(http://www.ineter.gob.ni/caracterizaciongeografica/acuiferosyplanicies.html).


Acuíferos y Planicies de Nicaragua

Fuente: INETER(http://www.ineter.gob.ni/caracterizaciongeografica/acuiferosyplanicies.html).
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Universidad Nacional Agraria

Texto Básico de Hidrología

Presentación
El presente texto es un aporte a los estudiantes que cursan la asignatura de Hidrología en la U.N.A. y para otros que deseen hacer uso de el, con el objeto de facilitar su estudio guiado según el programa vigente. Este es un primer trabajo, de manera que, les facilite el manejo y aplicación de las metodologías que se abordan en los diferentes temas y cálculos que presentan muchas veces dificultades en los estudiantes. La primera unidad se aborda de forma general los recursos hídricos en Nicaragua tanto superficiales como subterráneos, además el concepto y dinámica del ciclo hidrológico. La segunda unidad trata sobre las principales características físicas e hidrológicas que deben de estudiarse en toda cuenca y las principales cuencas hidrográficas del país. La tercera unidad trata sobre generalidades de la precipitación y la distribución de éstas en el país, además se aborda el análisis de los datos de precipitación hasta llegar a cumplir uno de los objetivos de la Hidrología que es la obtención del evento de diseño. La cuarta unidad corresponde al estudio de los escurrimientos su medición y estimación. En la quinta unidad se abordan las aguas subterráneas de forma general, de manera que le permita manejar el lenguaje técnico de las mismas y se abordan además los principales acuíferos de Nicaragua. Esta es una primera recopilación bibliográfica, en la que se le ha tratado, de presentar de forma un poco detallado, el proceso de cálculo, en las diferentes metodologías abordadas.

Ing. William R. Gámez Morales

Universidad Nacional Agraria

Texto Básico de Hidrología

INDICE CONTENIDO UNIDAD I. INTRODUCCIÓN A LA HIDROLOGÍA
1.1. Definición de hidrología y ciencias afines: 1.2. Objetivo de la hidrología 1.3. Los recursos hídricos en Nicaragua 1.3.1. Distribución y cuantía de los recursos hídricos en Nicaragua 1.3.1.1. Aguas superficiales 1.3.1.2. Aguas subterráneas 1.3.2. La Deforestación y consecuencias hidrológicas 1.4. Ciclo hidrológico 1.4.1. Fases o procesos del ciclo hidrológico 1.4.2. Perdidas de agua en el sistema suelo-planta-atmósfera 1.4.3. Balance hidrológico Páginas 3 3 3 4 4 4 5 6 7 8 9 13
16

UNIDAD II. LA CUENCA HIDROGRAFICA
2.1. Introducción 2.2. Definición e importancia del concepto de cuenca hidrográfica 2.3. Características de la cuenca 2.3.1. Físicas 2.3.2. Morfológicas 2.4. Clasificación de las cuencas 2.5. Cuencas hidrográficas en Nicaragua

16 17 21 21 22 33 34 37 37 40 42 42 43 47 50 53 59 62

UNIDAD III. PRECIPITACION
3.1. Generalidades 3.2. Distribución de la Precipitación en Nicaragua 3.3. Análisis de datos de precipitación 3.3.1. Análisis de consistencia de datos y su ajuste 3.3.2. Estimación de datos faltantes 3.3.3. Estimación de la precipitación media de una zona 3.3.4. Precipitación máxima probable y periodo de retorno 3.3.5. Relación intensidad-duración-frecuencia (Curva I-D-F) 3.3.6. Obtención del hietograma de diseño 3.3.7. Obtención de la Duración en Exceso de la precipitación “de”.

UNIDAD IV. HIDROMETRIA

ESCURRIMIENTO

SUPERFICIAL

E

64

4.1. Origen y tipos de escurrimientos 4.2. Factores que afectan el escurrimiento 4.3. Medición del escurrimiento (Aforo de corrientes) 4.4. Métodos de aforo 4.5. El Hidrograma
Ing. William R. Gámez Morales

64 65 65 66 73
1

2.6.1. Componentes del hidrograma 4. Comportamiento de los acuíferos 5.6. Método del Servicio de Conservación de Suelos de los Estados Unidos 4.5.3. permeabilidad y transmisibilidad 5.3. Construcción del Hidrograma Unitario 4. retención específica y porosidad efectiva.6. Generalidades 5.5.6.2.3.2.5.5.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria CONTENIDO 4.2. Método Racional y Racional modificado 4. Principales acuíferos de la Región Pacífico y Norte Central de Nicaragua BIBLIOGRAFÍA 2 Ing.1. Tipos de acuíferos 5.2. Estimación de los Escurrimientos 4. Factores que afectan la forma del hidrograma 4.1. Distribución del agua en el subsuelo 5. Condiciones para la existencia de las aguas subterráneas 5.4.6.2.2. William R.2. Producción especifica.3. Estimación del volumen medio 4.4.5. El agua subterránea 5. Método de huellas máximas Páginas 74 75 75 76 77 77 79 80 81 85 89 93 93 94 94 96 96 97 99 100 101 103 UNIDADV: AGUAS SUBTERRANEAS 5. La importancia de la determinación de los caudales 4. Gámez Morales .3. Acuíferos 5.4.2.3.5.1 Métodos de separación simplificada del flujo o caudal base 4.2. El hidrograma unitario 4.1.5.2.6.

Gámez Morales 3 . circulación y distribución en la superficie terrestre. Puede ser también la estimación de la precipitación máxima. Sin embargo. matemáticas y estadística. cuando se proyecta la construcción de una obra hidráulica. su ocurrencia. sus propiedades físicas y químicas y su relación con el medio ambiente. geografía. edafología. Por tanto. ecología. la más completa que se conoce hasta el momento.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología UNIDAD I. Otras ciencias como la Botánica. que se desea conocer para el establecimiento de un determinado cultivo o para la construcción de un estanque para la siembra de peces. percolación. Así también es auxiliada por la fotointerpretación. escorrentía superficial. Es decir. la computación. incluyendo a los seres vivos". simplemente podemos decir que la hidrología es la ciencia que estudia el agua. existe una definición. ya que la presencia de vegetación y su actividad es uno de los elementos que más afectan al ciclo del agua. Ing. William R. susceptibilidad del suelo a la erosión. etc. plantea la necesidad de otras disciplinas tales como: la meteorología y climatología. La Edafología y Geología: permite el estudio de los procesos de infiltración. hidroquímica. Silvicultura. Ecología vegetal. INTRODUCCIÓN A LA HIDROLOGÍA. etc. silvicultura. 1. Definición de hidrología y ciencias afines: La palabra hidrología etimológicamente proviene de las raíces griegas "hydor" que significa agua y "logos" estudio. etc. Fisiología.1. La hidrología para poder orientar su análisis.2. que dice que: "Hidrología es la ciencia natural que estudia el agua. par el estudio de Repoblaciones y Ordenación del bosque y del territorio. La Meteorología y Climatología: permiten el análisis y procesamiento de datos meteorológicos y sobretodo aquellos que afectan el balance hidrológico como son las precipitaciones y evapotranspiración de una región determinada. física y otras. geología. la cartografía. Objetivo de la hidrología La hidrología tiene como objetivo fundamental la estimación del evento de diseño. 1. puede ser la estimación de la avenida máxima para el vertedor de una presa o puede ser el caudal máximo que circula por un río para la instalación de un equipo de bombeo que se utilizará para el abastecimiento de agua en una población o la instalación de un sistema de regadíos.

Aguas superficiales Nicaragua se divide en dos vertientes hidrográficas: la vertiente del Pacífico que representa el 9% del territorio nacional y la vertiente del Caribe que corresponde aproximadamente al 91% de la superficie total del país.0005 Biológica Como puede apreciarse. En conclusión. Gámez Morales . la cuenca de los lagos y los valles intermontanos de la región central.1.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria 1. tales cantidades se encuentran distribuidas de un modo desigual en el espacio y en el tiempo.254 MMC/año localizados principalmente en la región del pacífico.02 0.3. En cuanto a las aguas subterráneas. gracias al calor del sol y a la fuerza de gravedad. lo que se refleja en una lámina equivalente de precipitación promedio anual estimada del orden de los 2100mm y una escorrentía superficial del orden de unos 4600 m3/s.001 Atmosférica 0. Según la FAO (1972).002 En el suelo 0.3.04 0. Distribución y cuantía de los recursos hídricos en Nicaragua En términos globales y a nivel nacional. 1.02 0. sólo alrededor del 1% del total de agua en la hidrosfera está en forma que puede ser económicamente explotada de acuerdo a la actual tecnología y de esta agua utilizable el 99% está en el subsuelo.001 Ríos 0.1. intermitentes. industrial y agrícola). la distribución aproximada del agua en la hidrosfera es la siguiente: TIPO DE AGUA %DEL TOTAL DEL AGUA % DE AGUA FRESCA Total Salada 95 Fresca 5 Fresca Hielo en polos 4 80 Líquida 1 20 Fresca Líquida 19. la disponibilidad total de los principales acuíferos estudiados en el país es de unos 2.001 0. además en movimientos permanentes. Nicaragua dispone del agua suficiente para satisfacer todas sus necesidades presentes y futuras (doméstica. con régimen irregular y sus caudales de estiaje son muy reducidos.001 Lagos 0.99 Subterránea 0. 1. Los ríos de la vertiente del Caribe son de largo 4 Ing.02 0.7 0. Los ríos de la vertiente del Pacífico son de corto recorrido. William R.1.3. Los recursos hídricos en Nicaragua Distribución del agua en el mundo.

1. Ing. La recarga de estos acuíferos proviene en su mayoría de la infiltración de las aguas de lluvia. Por otro lado además de los lagos naturales. de los cuales. etc.3.2. el cual se presenta a continuación. Apoyeque. Tiscapa. para desaguar finalmente en el mar pero a través del río San Juan. Centro y Norte del país de aproximadamente 2254 MMC/año. existen cuatro lagos artificiales: Apanás. 23 drenan hacia el mar caribe.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología recorrido. 18 al océano pacífico y 53 hacia la cuenca de los lagos (45 hacia el Cocibolca y 8 hacia el Xolotlán). Xiloa.1. Se estima un total disponible en la región del Pacífico. de régimen caudaloso y perennes. William R. una cuyos ríos desaguan directamente al mar y otra cuyos ríos desembocan en lagos de Managua o Xolotlán y en el lago de Nicaragua o Cocibolca. Desde el punto de vista hidrográfico se ha dividido al país en 21 cuencas hidrográficas. de los cuales se están utilizando un 30% del potencial explorado. Aturias. El sistema hidrográfico de éstas vertientes está compuesto de aproximadamente 94 ríos de importancia. La Virgen y Las Canoas. También existen unas 20 lagunas de origen volcánico entre ellas: Masaya. Gámez Morales 5 . Apoyo. por lo tanto muchos de ellos pueden ser navegables en su curso inferior. las Mesetas de Carazo. La vertiente del Caribe se divide a su vez en dos Subvertientes. se ubican en la planicie de León-Chinandega. Asososca. ocho de las cuales drenan hacia el Océano Pacífico y trece hacia el Mar Caribe. Para la identificación de las cuencas se ha usado el sistema de clasificación y codificación establecido por el Proyecto Hidrometeorológico Centroamericano (PHCA). Aguas subterráneas Los depósitos o cuencas subterráneas de mayor importancia para el país.

saturación de la tierra y peligros sanitarios. tanto en superficie como en el subsuelo al disminuirse la capacidad de infiltración del mismo. Gámez Morales . Los problemas de la deforestación tienen un significado hidrológico preponderante. lo cual implica un incremento de las áreas de suelo desprotegidas que incrementan la erosión tanto eólica como hídrica y por tanto la pérdida natural de la fertilidad de los suelos. 6 Ing. puesto que hay que mencionar que la disminución de los activos forestales se pueden sintetizar en la pérdida de miles de millones de hectáreas de bosques. William R. La Deforestación y consecuencias hidrológicas La deforestación es una de las actividades que ha afectado significativamente el balance de las aguas. ACUIFERO 1.3.254 567 Fuente: Fenzl. cambios del microclima y microclima (cambios climáticos). como son: Modificaciones en el régimen hidrológico total que provoca sequías o inundaciones..Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria DISPONIBILIDAD Y EXTRACCIONES DE AGUAS SUBTERRANEAS EN LOS PRINCIPALES ACUIFEROS DEL PAIS DISPONIBILIDAD EXTRACCIONES MMC/año MMC/año 1 León-Chinandega 528 100 2 León-Nagarote 349 142 3 Brasiles-Chiltepe 32 28 4 Valle de Sébaco 74 34 5 Tipitapa-Malacatoya 83 61 6 Managua-Granada 392 83 7 Estero Real 90 44 8 Nandaime-Rivas 170 35 9 Valle de Jalapa 91 --10 Punta Huete 40 20 11 Sinecapa-Malpaisillo 80 20 12 Meseta de Carazo 75 --13 Valle de Estelí 5 --14 Valle de San Juan de Limay 5 --15 Costa Pacífico Sur 40 --16 Valle el Sauce 10 --17 Costa Este del Lago 150 --18 Valle de Ocotal 5 --19 El Jícaro 5 --20 Costa Atlántica 30 --TOTAL 2.2. Podemos mencionar algunos efectos negativos directos del agua por la mala planificación del uso del suelo.1989. que conlleva a la desertificación y la pérdida del patrimonio biológico. N.

Pueden pasar del estado gaseoso al líquido por condensación. agrícola e industrial. las moléculas abandonan la superficie del agua líquida y se transforman en moléculas gaseosas. También todos los procesos geomorfológicos y edafológicos. particularmente en su aspecto de restauración en los bosques de montaña que están siendo desmontados y cuyos escurrimientos incontrolados malogran aguas abajo lo que a su paso encuentran. Ciclo hidrológico El agua es uno de los elementos más importantes para la vida y para el desarrollo de los organismos. 1. El agua puede pasar del estado sólido al líquido por fusión y del líquido al sólido por congelación. El la baja en el acceso al recurso hídrico para el consumo doméstico. Dinámica del ciclo hidrológico: el ciclo hidrológico se lleva a cabo en tres estratos del sistema terrestre: la atmósfera. cuya circulación se efectúa en forma natural. En suma. la litosfera que corresponde a la porción sólida de la superficie del globo y la hidrosfera. el grado de deterioro de los activos naturales ha provocado en los últimos años. Gámez Morales 7 . formada por los cuerpos de agua que cubren parte de la superficie de la tierra. El aumento de la erosión. produciéndose cristales de hielo. sufriendo transformaciones físicas. Ing. El cambio directo del estado sólido al gaseoso se denomina también sublimación. El agua se presenta en tres estados físicos: sólido (en forma de hielo). severas inundaciones con daños económicos cuantiosos.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Empeoramiento de los recursos hídricos en calidad y cantidad. En el proceso de evaporación. o sea la capa gaseosa que envuelve al globo terráqueo. inclusive con muchas pérdidas de vidas humanas y otros daños ambientales no evaluados en su justa dimensión. si las temperaturas son inferiores a 0˚ C pasan directamente al estado sólido por sublimación. Las moléculas de agua pueden pasar de un estado a otro absorbiendo o liberando calor. debido a una insuficiente ordenación de los recursos hidroforestales. William R. de la salinización y acidificación. debido a un mal aprovechamiento de los bosques de vertientes y a la falta de conservación del suelo y su contaminación. dependen de este elemento. que son las relaciones físicas que ocurren en la corteza terrestre y que dan lugar a la formación del suelo a partir de la roca. razón por la cual el campo de acción de la hidrología forestal cobra urgente atención. los ciclos atmosféricos y la dinámica del "tiempo atmosférico" se manifiestan por medio del agua.4. el problema hidrológico forestal es en extremo grave. Definición de ciclo hidrológico: es la interminable circulación que siguen las partículas de agua en cualquiera de sus tres estados físicos. líquido y gaseoso (en forma de vapor).

pero se considera que por ocupar los mares y océanos el 70% de la superficie terrestre. Parte del agua que precipita puede ser interceptada por las plantas. almacenadas en acuíferos subterráneos. precipitación. viento.4. Condensación: es el paso del agua de su estado de vapor a su estado líquido o sólido. El agua infiltrada puede percolar a zonas profundas. Evaporación: es el paso del agua del estado líquido al estado de vapor. ya que la evaporación proveniente de ellos es mucho más alta que la de la tierra y la de algunas partes de la atmósfera. la velocidad del viento es otro elemento que incide sobre el proceso de la evaporación. de la transpirada por las plantas y de la que escurre superficialmente. Fases o procesos del ciclo hidrológico Los procesos que intervienen en el ciclo hidrológico son: evaporación. transpiración. También es de gran importancia la humedad relativa del aire.1. radiación. mediante la reducción de su temperatura. y otros como convección adiabática. por lo tanto. las que al reunir ciertas condiciones se precipitan llegando a la superficie del suelo o los océanos. agregándose a corrientes superficiales y llegar a los mares y océanos para ser evaporada cerrando así el ciclo del agua o ciclo hidrológico. gran parte del agua interceptada. afloramiento. almacenamiento. 1. infiltración. es ahí donde se inicia el ciclo. contaminación y factores orográficos. la fuerza de succión de vapor de la atmósfera (déficit de humedad) es directamente proporcional a la tasa de evaporación. El vapor de agua que se forma con la evaporación. condensación. percolación.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria A ciencia cierta no se sabe dónde se inicia el ciclo hidrológico. etc. escurrimiento. sube y se transporta a la atmósfera en forma de nube hasta que se condensa. vuelve al aire al evaporarse. El vapor de agua producto de la evaporación. intercepción. También hay factores que intervienen en el ciclo hidrológico que son: temperatura. si este proceso se realiza en forma directa desde una superficie húmeda. Es un fenómeno por el cual el agua que se encuentra sobre la superficie terrestre o muy cercana a ella se evapora bajo el efecto de la radiación solar y el viento. escurrir sobre la superficie de los suelos o infiltrarse al subsuelo. los cuales pueden aflorar como manantiales. El valor aumenta con la intensidad de la radiación y la temperatura del aire. Con los vientos se remuevan permanentemente las masas de aire. se condensa en la atmósfera formando nubes. Gámez Morales . desplazando de este modo la humedad acumulada en estas. William R. 8 Ing.

William R. Es un fenómeno que sucede como producto de la condensación del vapor de agua. o al menos así nos parece al considerar la forma en que las plantas extraen agua del suelo en cantidades que superan con mucho sus necesidades metabólicas. con requerimiento de muy poca transpiración. 1. Esto quiere decir que las plantas inevitablemente transmiten hacia la atmósfera la mayor parte (más del 90%) del agua que extraen del suelo. Infiltración: es el movimiento del agua a través de la superficie del suelo y hacia adentro del mismo. Percolación: es el flujo de agua en zonas muy profundas del suelo. En realidad las plantas pueden vivir en una atmósfera saturada. En climas áridos las plantas consumen cientos de toneladas de agua por cada tonelada de crecimiento vegetativo.4. el cual circula paralelo a la superficie del suelo. El consumo de agua por parte de las plantas. La cantidad de escurrimiento subsuperficial depende de las condiciones geológicas de la zona. que corre en todas direcciones. producido por la acción de fuerzas gravitacionales y capilares. Su movimiento es más lento que el superficial por lo que tarda más en llegar al cauce. Escurrimiento superficial o flujo superficial: es el flujo de agua sobre la superficie del terreno sin un cauce definido. Intercepción: Cantidad de agua que se retiene en las plantas y construcciones y puede evaporarse de nuevo. viaja por la superficie del terreno hacia los cauces durante y después de ocurrida la precipitación y está determinado por las propiedades hidrofísicas de los suelos. ser considerablemente ineficiente.2. Ing. a esto se le conoce también como flujo subterráneo. en algunas oportunidades. Perdidas de agua en el sistema suelo-planta-atmósfera Poder Evaporativo de la atmósfera: a pesar de todas sus leyes de conservación la naturaleza puede. proceso llamado transpiración.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Precipitación: es la caída del agua en estado líquido (lluvia) o sólido (nieve y granizo) hacia la superficie terrestre. se almacena como agua subterránea y aflora en manantiales. Gámez Morales 9 . ríos o el mar. Escurrimiento subsuperficial o flujo subsuperficial: es la parte de la precipitación infiltrada que no ha pasado al nivel freático y que reaparece como flujo a través de canales de corrientes. Escorrentía o escurrimiento: es la parte de la precipitación que fluye por la superficie del terreno con cauce definido o en el interior del mismo. su movimiento es más lento que los dos escurrimientos anteriores. El escurrimiento superficial. no es necesariamente el resultado de la actividad vital de éstas. El escurrimiento subterráneo o flujo subterráneo: es el producto de la lluvia que se infiltra hasta llegar a los niveles freáticos y viaja por este camino hasta enriquecer las corrientes superficiales. las que pueden obligar al flujo a que aflore antes de llegar al cauce y seguir por la superficie del terreno o bien a que se agregue al escurrimiento subterráneo.

porque el error que se comete cae dentro del rango normal de las mediciones (error de medición). Las particularidades biológicas de la planta. El uso consuntivo: está formado por la evapotranspiración más el agua que utilizan las plantas en la formación de sus tejidos durante todo el ciclo vegetativo de los cultivos. finalmente. Gámez Morales . El problema reside en que la demanda evaporativa de la atmósfera es casi continua. Cuando las condiciones de sequía son extremas.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria La transpiración está causada. el agua del suelo abandona la planta a través de las hojas como resultado de la demanda evaporativa de la atmósfera. En otras palabras: una vez absorbida por las raíces. el déficit de humedad del aire y la velocidad del viento. desde el punto de vista físico. Esta agua es tomada por las plantas. o sea a las condiciones meteorológicas externas que le imponen la necesidad de transpirar incesantemente. variedad y fase de su desarrollo. hasta que se alcanza la humedad correspondiente al coeficiente de marchites. 10 Ing. William R. Evapotranspiración: la evapotranspiración. más el agua que se evapora de la superficie del suelo en el cual se desarrolla. por un gradiente de presión entre las hojas y la atmósfera que las rodea. la temperatura del aire. mientras que la lluvia o el riego ocurren ocasionalmente en forma irregular para sobrevivir durante los períodos secos entre lluvias o entre riegos. en que las raíces ya no son capaces de extraer el agua que queda en el suelo. El poder de extracción de las raíces disminuye cuando baja la humedad en el suelo. Transpiración: es un proceso fisiológico originado. La diferencia de los dos términos es más bien de tipo académico. La humedad presente en el suelo dentro de la zona del sistema radicular. las plantas cierran sus estomas y. que actúa a la vez directa o indirectamente sobre la abertura de los estomas. aproximadamente. por la diferencia entre la concentración del vapor de agua en la superficie foliar (o en el interior de la hoja) y la concentración en la atmósfera circundante. uno por ciento del agua total utilizada. de esta manera la deshidratación. se desprenden de sus hojas para evitar. es el agua que se despide en forma de vapor de las hojas de las plantas. naturalmente del suelo Factores que determinan la transpiración: El poder evaporante de la atmósfera. Para crecer satisfactoriamente las plantas deben alcanzar tal economía de agua que la demanda a la que están sujetas sea balanceada con la oferta disponible. la planta debe estar capacitada para hacer uso del agua contenida y retenida en el espacio poroso del suelo. la acción del viento y al déficit de saturación de vapor de agua. especie. determinado por la radiación solar. es la cantidad de agua utilizada por las plantas para realizar sus funciones de transpiración. más que por el crecimiento de los vegetales. Además las plantas están sujetas a la radiación del sol.

Edáficos: Propiedades física y química del suelo como textura. radiación solar. ciclo vegetativo.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Factores que afectan la Evapotranspiración. precipitación. Se puede usar coeficientes de cultivo (Kc) para relacionar la ETP con la ETM (ETM = Kc. eficiencia en el riego. en los trópicos húmedos y muy húmedos. en fase activa de crecimiento que cubre completamente el suelo. Método del Lisímetro. especie. Con ellos se obtienen valores muy apagados a la realidad y sirven para ajustar los parámetros de los métodos empíricos. se concibe como la evapotranspiración de una superficie extensa cubierta de hierba verde (gramíneas) de 8 a 15 cm de altura. término que ha sido muy discutido y después de varias modificaciones. de las condiciones meteorológicas de cada lugar. en el que. Evapotranspiración máxima (ETM): la ETM es el valor máximo de evapotranspiración de un cultivo u otra vegetación determinada en un estado vegetativo definido. Se basa en la obtención del contenido de humedad a muestras de suelo tomadas a una profundidad semejante a la de las raíces y a lo largo del ciclo vegetativo. en todo momento. Este método consiste en estimar la evapotranspiración por procedimientos de medición de pérdida de agua. varía con cada cultivo y su etapa de desarrollo. Evapotranspiración Potencial (ETP): cuando no existe ninguna restricción a la evapotranspiración. los valores de la ETR alcanzan casi los valores de la ETM. drenaje. allí donde la precipitación excede al consumo. ante todo. edad. Métodos para estimar la evapotranspiración: A). se habla de ETP. estratificación. La ETP representa la "demanda climática" y depende. se denomina también necesidad de agua del cultivo o vegetación. método de riego. Métodos Directos: permiten obtener directamente el total de agua requerida utilizando instrumentos y aparatos para la determinación. etc. es decir. se define como una estructura que contiene una masa de suelo y está diseñada de tal forma que permita la medida del agua que drena a través del perfil del suelo. estructura. Gámez Morales 11 . William R. profundidad. viento. Solo en casos excepcionales. lo cual reduce la transpiración con respecto al valor que ésta podría alcanzar en ausencia de la restricción. En relación al sistema Ing. El Kc. entre ellos podemos destacar: Método Gravimétrico. materia orgánica. y con una disponibilidad de humedad en el suelo suficiente para el uso máximo por las plantas. ETP). existe la humedad suficiente para su uso máximo por esas plantas. También se le denomina evapotranspiración de referencia. Evapotranspiración real (ETR): la ETR se define como la evapotranspiración de un cultivo u otra vegetación bajo las condiciones ambientales existentes. Ello indica que el suministro de agua puede estar limitado por restricciones de carácter físico (por ejemplo la regulación estomática). Hídricos: Calidad y disponibilidad del agua de riego. fertilidad. Vegetales: Variedad. características morfológicas de los estomas. El Lisímetro. Climáticos: Temperatura húmeda relativa. en recipientes que se llenan de suelo y se siembran con el cultivo en cuestión. salinidad. La ETR siempre es menor o igual que la ETM.

Lisímetro de drenaje: sirven para medir diariamente los volúmenes agregados y los drenados y por diferencia se obtiene el evapotranspiración que dividido por la superficie da la evapotranspiración en láminas por unidad de tiempo. C. donde haciendo intervenir la temperatura media mensual y el porcentaje de horas-luz.514 a ETP = evaporación potencial no ajustada para meses de 30 días de 12 horas luz (mm). Blaney y Wayne D. Estos pueden ser mecánicos.000000675 I 3 . I = índice anual de calor (o temperatura) anual. Gámez Morales . Su expresión general es:  10T  ETP = 1. Lisímetros de Pesada y Lisímetro de compensación. cuyo valor es: a = 0. T = temperatura media mensual (°C). C. Criddle lograron perfeccionar su fórmula en el oeste de los Estados Unidos. B).) U. Luego se debe efectuar una corrección según el número de días del mes y el número de horas de sol dada la latitud del lugar. hidráulicos. Harry F. a = constante que depende del lugar y que es función del índice de eficiencia anual de temperatura.0000771 I 2 + 0. así como un coeficiente que depende del cultivo se puede estimar el uso consuntivo (U. la humedad relativa y el viento. Lisímetro de Pesada: el consumo de agua por evapotranspiración se determina pesando diariamente el conjunto del suelo. = K* F 12 Ing. planta..49239 i = índice de calor mensual que depende de la temperatura.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria de medición los lisímetros se clasifican en: Lisímetros de drenaje.017925 I + 0. entre ellos podemos destacar: Método de Thorntwaite: este método es más o menos aceptable en regiones húmedas y solamente utiliza como parámetros la temperatura y el número de horas luz media mensual. el porcentaje de horas luz. agua y aparato y por diferencia de pesados se obtiene el valor consumido. Es adecuado para zonas áridas y semi áridas y para periodos que no sean inferiores a un mes. William R. Método de Blaney-Criddle: este método considera los parámetros de temperatura. i =   5 1. Lo que permite la estimación de la ETP y luego se realizan los ajustes para obtener coeficientes en la zona para cada cultivo. electrónicos y combinados.6   I  Donde: T  I = ∑i .0. Métodos Indirectos: estos se basan en fórmulas empíricas y estiman el consumo de agua a través del ciclo vegetativo.

por tanto. F =∑ f l n  T + 17. Este balance se puede establecer para diferentes períodos (días. Balance hidrológico El balance hidrológico es la evaluación cuantitativa de la economía hídrica en un lugar y tiempo determinado. meses.8  f = p   21. la cuenca de un Ing. no solamente en las regiones frías y húmedas. estaciones o años) y puede cubrir diferentes extensiones territoriales. escurrimiento subsuperficial y por escurrimiento subterráneo ó pérdidas por percolación profunda. una parte de ella se pierde.8  Donde: n f T p = número de meses que cubre el ciclo vegetativo del cultivo.sale del sistema. con respecto al total anual. = uso consuntivo o evapotranspiración real (cm). en las zonas calientes y áridas. William R. planificar su utilización tanto para la agricultura como para los otros diversos usos que el hombre hace de ella.3. Método de Penman modificado por la FAO: estima el uso consuntivo del cultivo de referencia (pasto o grama) y predice la ETP. según la ecuación del balance hidrológico por escurrimiento superficial. Otras formas de pérdidas de agua: al tratar sobre el ciclo hidrológico se dijo que la precipitación es una etapa de él. el agua que en forma de vapor se encuentra en las nubes ya condensadas. al llegar a la superficie no toda el agua quedaba almacenada en el suelo. Utiliza parámetros como son la temperatura. el tipo de cultivo. el estudiante puede ampliar sus conocimientos auxiliándose de otros textos de Hidrología o bien en textos de Riego y Drenaje los que abordan ampliamente dicho tema. el balance hidrológico puede expresarse de la siguiente manera: Variación en el Agua que entra Agua que almacenamiento = en un sistema . C. En forma resumida y general. Gámez Morales 13 . 1. tales como una parcela. sino que. = porcentaje de horas-luz del mes. el viento diurno y nocturno. semanas. K = coeficiente de ajuste que depende de varios factores entre ellos. humedad relativa y radiación solar. = temperatura media mensual (°C).4. de la humedad a la que está sujeta al suelo. = factor climático. Permite establecer cuantitativamente los recursos de agua existentes y.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Donde: U. durante la cual. cae a la superficie de la tierra. sino también. Estos métodos de estimación de la evapotranspiración.

El escurrimiento superficial de la superficie del suelo (Es). un país o un continente. En esta ecuación los elementos del ingreso son: La parte efectiva de las precipitaciones durante el período observado (Pe). ésta puede ser simplificada de la siguiente manera. Con el fin de calcularlo.Pp (ecuación general del balance). según el cual las variaciones de un volumen de agua cualquiera en un momento dado deben reflejar la diferencia entre las entradas y salidas de agua a dicho volumen. Como se mencionó anteriormente. Las fórmulas de cálculo del balance hidrológico se basan en el principio de conservación de masa. Ingresos por suministro artificial de agua (R). La transpiración de las plantas (T). al sistema atmosférico o sólo a una parte de un sistema. y las pérdidas por evaporación). Por otro lado los egresos considerados en la ecuación son: La evaporación de la superficie del suelo (E).E . Ingresos en la capa activa por capilaridad en los casos de un alto manto frático (Ic). El escurrimiento sub-superficial en lo interno de la primera capa del suelo (Ess). Las pérdidas por percolación profunda (Pp).T. Gámez Morales .Es .Ess .E . ±▲H = Pe + Ica + R . identificando los componentes de sus ingresos y egresos.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria río. Por lo tanto. William R. el balance de agua en el suelo cultivado. Por ejemplo al realizar el balance hidrológico de un lago es necesario conocer las entradas o aportes al lago (lluvia y ríos que lo alimentan) y sus egresos o pérdidas (desagües y ríos que se alimentan de él. El balance puede aplicarse a su vez a un sistema completo. es necesario medir el agua y los flujos de entrada y salida. la suma de la evaporación y la transpiración se le denomina Evapotranspiración (ET) y se estudiará como un todo debido a las dificultades que presenta el 14 Ing. Ingresos de humedad por aumento de la profundidad explorada por el sistema radicular (Ica). Por razones prácticas y además por la carencia de métodos para la medición y estimación de algunos parámetros de la ecuación. por ejemplo.T . Durante un período ▲t el aumento o disminución de la humedad en el suelo ±▲H (variación de humedad) será la diferencia entre los ingresos y egresos por lo que: ±▲H = Pe + Ic + Ica + R . por ejemplo. es necesario realizar un análisis de las entradas y de las salidas del sistema. Componentes del balance hídrico en un terreno cultivado La variación de la humedad en un terreno cultivado puede estudiarse aplicando una ecuación de balance en los diferentes períodos. Para calcular el balance entre entradas y salidas se pueden hacer mediciones o aplicar diferentes fórmulas que representen las diversas fracciones del agua total del sistema.

ET. Si al comienzo de un período la humedad en el suelo es Hc y al final Hf. Gámez Morales 15 .Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología estudio por separado de la transpiración de las plantas. por lo tanto podemos expresar nuevamente la ecuación de la siguiente manera: ±▲H = Pe + Ica + R . puede escribirse: Hf = Hc ±▲H ó Hf = Hc + Pe + Ica + R .ET. William R. Cabe señalar que esta última ecuación es la fundamental del régimen de riego de un cultivo. Ing.

Gámez Morales . Las cuencas hidrográficas pueden clasificarse. A la unión de dichos puntos se le conoce como parteaguas y reúne en un punto de salida el drenaje de las aguas que pueden formar grande ríos. A todas las cuencas anteriores. en tres grupos: a) Cuenca Principal: Es aquella en que el cuerpo principal de agua desemboca directamente al océano. Introducción Toda unidad de tierra por pequeña que sea. Se entiende por '''cuenca hidrográfica''' la porción de territorio drenada por un único sistema de drenaje natural. a su vez la variación de la temperatura influye en la variación de pérdidas de agua por evaporación. Una cuenca hidrográfica se define por la sección del río al cual se hace referencia y es delimitada por la línea de las cumbres. la cual condiciona la velocidad del escurrimiento superficial y subterráneo y en un momento dado. En el caso de las microcuencas. éstas toman su nombre en razón de su tamaño. b) Subcuenca: Es aquella que tributa hacia otra cuenca. sin importar su clasificación. La cuenca está delimitada por los puntos de mayor elevación altitudinal que constituyen fronteras entre cuencas y subcuencas contiguas. siendo el agua el elemento integrador. predice la erosión que éste produce en función del uso y manejo que se puede dar al suelo de sus vertientes. la de segundo hacia una subcuenca y así sucesivamente. Cabe destacar que las partes constitutivas de una cuenca son: El parteaguas. William R. está dentro de una cuenca hidrográfica y a esta podemos de manera general. arroyos o simples corrientes efímeras. La de primer orden tributa hacia una cuenca principal.1. por esta razón en hidrología se utiliza como parámetro representativo. LA CUENCA HIDROGRAFICA 2. La pendiente de una cuenca constituye una característica importante que expresa el releva de la misma. La elevación media es una característica fisiográfica de la cuenca que está relacionada con la temperatura y la precipitación.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria UNIDAD II. Su valle o cuenca baja. definirla como un área surcada por un sistema de corrientes formados por los escurrimientos producto de la precipitación que fluye hacia un cauce común. Sus vertientes. obedeciendo a las variaciones topográficas del terreno. c) Microcuenca: Es una cuenca o subcuenca de tamaño reducido. Su red de avenamiento o de drenaje. 16 Ing. según Gravellius y sucesores. Esta es por lo tanto el área de captación y conducción de la precipitación. también llamada «divisor de aguas o parteaguas. se les denomina en términos generales como “cuencas hidrográficas”.

El parteaguas. los sedimentos y los materiales disueltos drenan hacia un punto común de salida". existen fundamentalmente dos tipos de cuencas: endorreicas y exorreicas. La definición de cuenca hidrológica es más integral que la de cuenca hidrográfica. La protección de los recursos naturales en nuestra cuenca hidrográfica es esencial para mantener la salud y el bienestar de todos los seres vivientes. la cuenca hidrográfica es la unidad básica de estudio. Las cuencas hidrológicas son unidades morfológicas integrales y además de incluir Ing.2. desde la parte más alta de la cuenca hasta su punto de emisión. Se llaman divisorias. También nos proporcionan la oportunidad para divertirnos y disfrutar de la naturaleza. en las primeras el punto de salida está dentro de los límites de la cuenca y generalmente es un lago. En las segundas. un valle rodeado de alturas. la cuenca hidrográfica es considerada. William R. la cual se define de la siguiente manera: "es la zona del terreno en la que el agua. (divisorias de aguas o divisorias de vertientes).Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Una cuenca es una depresión en la superficie de la tierra. también conocido como "parteaguas". Cuenca Hidrológica. 2. siendo una parte de la superficie terrestre cuyas aguas fluyen hacia un mismo río o lago. Sus límites quedan establecidos por la divisoria geográfica principal de las aguas de las precipitaciones. cuencas o mares distintos. La suma de las cuencas hidrográficas de todos los ríos que desembocan en un mismo mar constituye la vertiente de dicho mar. a las líneas de separación que se pueden trazar entre cuencas hidrográficas o vertientes adyacentes y suelen coincidir con crestas montañosas. es una línea imaginaria que une los puntos de máximo valor de altura relativo entre dos laderas adyacentes pero de exposición opuesta. Unidad natural definida por la existencia de la divisoria de las aguas en un territorio dado. y proporcionan agua potable para las personas y la vida silvestre. en las que cada lado conduce sus aguas hacia cauces. Desde el punto de vista de su salida. en la zona hipsométricamente más baja. Las cuencas hidrográficas son unidades morfográficas superficiales. Las divisorias que delimitan las subcuencas se conocen como parteaguas secundarios. Al interior de las cuencas se pueden delimitar subcuencas o cuencas de orden inferior. Cuenca Hidrográfica. En la concepción moderna del manejo de políticas territoriales. La "Cuenca hidrográfica" tiene un sentido más amplio. Y la suma de las cuencas hidrográficas de todos los afluentes de un río constituye la cuenca de dicho río. tanto ahora como en el futuro. como la unidad natural para el uso racional de los recursos naturales en general y los recursos hídricos en particular. teóricamente. Definición e importancia del concepto de cuenca hidrográfica Así como el ciclo hidrológico es el concepto fundamental de la hidrología. Las cuencas hidrográficas son algo más que sólo áreas de desagüe en o alrededor de nuestras comunidades. el punto de salida se encuentra en los límites de la cuenca y está en otra corriente o en el mar. Son necesarias para dar apoyo al hábitat para plantas y animales. cada vez más. Gámez Morales 17 .

sin embargo su florecimiento y desarrollo depende de la calidad y cuantía de humedad que reciban de las zonas captantes de mayor altitud como se mencionó anteriormente. dado que en ellas la susceptibilidad del fenómeno de la erosión es altamente significativo. Los manglares están considerados entre los ecosistemas más productivos y la actividad socioeconómica asociada a los mismos abarca actividades forestales. y la pérdida de fertilidad en las laderas. abarcan en su contenido. en el valle habrá inundaciones en la estación de lluvias y el agua en altos volúmenes será incontrolable en su camino hacia el mar o bien. garantizan la captación inicial de las aguas y el suministro de las mismas a las zonas inferiores durante todo el año. Zonas de emisión de los acuíferos: las lagunas costeras regulan el funcionamiento de los ecosistemas marinos adyacentes. 18 Ing. los bosques en las cabeceras de las cuencas cubren una importante función reguladora ya que controlan la cantidad y temporalidad del flujo del agua. pesqueras. Por lo que la prosperidad de la región hidrológica dependerá en principio de la adecuada planificación del uso de las vertientes. y el mantenimiento de una cubierta vegetal protectora de calidad. además del abatimiento de los mantos acuíferos subterráneos por la reducción de su recarga. Los procesos en las partes altas de la cuenca invariablemente tienen repercusiones en la parte baja dado el flujo unidireccional del agua. es definitivamente indispensable para el equilibrio de los valles. azolvará rápidamente un embalse disminuyendo las posibilidades de las tierras dependientes aguas abajo. toda la estructura hidrogeológica subterránea del acuífero como un todo. porque los parteagua son difusos. William R. y por lo tanto toda la cuenca se debe administrar como una sola unidad. Tanto las cuencas hidrográficas como las hidrológicas se pueden subdividir en tres zonas de funcionamiento hídrico principales: Zona de cabecera: en las cuencas hidrográficas. y protegen a los suelos de ser erosionados por el agua con la consecuente sedimentación y degradación de los ríos. Zona de captación y transporte: las vertientes son las áreas de captación y se constituyen como las zonas más estratégicas de la cuenca.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria todo el concepto de cuenca hidrográfica. es la zona de menor altitud y donde generalmente se encuentran los cultivos agrícolas y los asentamientos humanos. Gámez Morales . Con fin hidrológico forestal. En esta zona es difícil diferenciar los límites de una cuenca y otra. turístico-recreativas y otras. Si el manejo de las tierras altas no es adecuado. aquí la conjunción de las corrientes tributarias han formado un río o arroyo de regular caudal y divaga en las planicies de leve pendiente. El valle o cuenca baja. estas porciones de terreno carecen de interés. En este contexto.

Provee de hábitat para la flora y fauna que constituyen los elementos biológicos del ecosistema y tienen interacciones entre las características físicas y biológicas del agua Función Ambiental 1. 2. Alberga bancos de germoplasma. Descarga del agua como escurrimiento. 3. ambientales y socioeconómicos. Conserva la biodiversidad. 2. Gámez Morales . 2. corta a las curvas de nivel por su parte convexa. Captación de agua de las diferentes fuentes de precipitación para formar el escurrimiento de manantiales. 4. Suministra recursos naturales para el desarrollo de actividades productivas que dan sustento a la población. 3. ecológicos. 2. Provee de un espacio para el desarrollo social y cultural de la sociedad. 5. William R. Para el trazado del parteaguas se deben de considerar las siguientes normas: 1. Almacenamiento del agua en sus diferentes formas y tiempos de duración. Delimitación del parteaguas de una cuenca La cuenca está delimitada por una línea imaginaria llamada parteaguas. que es el lugar geométrico de todos los puntos de mayor nivel topográfico que divide el escurrimiento entre cuencas adyacentes. Dentro de la cuenca. Provee diversidad de sitios y rutas a lo largo de la cual se llevan a cabo interacciones entre las características de calidad física y química del agua. 19 Ing. se tienen los componentes hidrológicos. Cuando la divisoria va aumentando su altitud.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Funciones de la Cuenca Los procesos de los ecosistemas que describen el intercambio de materia y flujo de energía a través de la vinculación de los elementos estructurales del ecosistema pueden ser vistos como un sistema. Mantiene la integridad y la diversidad de los suelos Función Socioeconómica 1. Cuando la divisoria va disminuyendo su altitud. cuyas funciones a continuación se describen: Función Hidrológica 1. ríos y arroyos. La línea divisoria corta ortogonalmente a las curvas de nivel. Función Ecológica 1. 2. Regula la recarga hídrica y los ciclos biogeoquímicos. Constituyen sumideros de CO2. corta a las curvas de nivel por su parte cóncava. 3.

Si cortamos el terreno por un plano normal a la divisoria. ya que de ella y sus prácticas dependerá cuantitativamente la existencia de la corriente de agua en cuanto a volumen y calidad. 20 Ing. Como comprobación la línea divisoria nunca debe de cortar un río. El agua es una de los componentes más variables en el suelo. debe ser estudiada en diferentes aspectos. Las escalas de los planos utilizadas para el trazo del parteaguas de una cuenca. William R.000 10.000 1:200. arbustiva.000 Estudios considerados en el análisis de una cuenca La cuenca como unidad hidrográfica. 5. en orden de magnitud y en función de su superficie son: Area (km2) 1 100 1.000 5. es un aspecto de primera importancia. y aquí la aplicación de la fotografía aérea se constituye como la herramienta indispensable para su determinación y mapeo.000 1:25.000 >25. exposiciones y texturas. cuatro aspectos deben de analizarse en un principio: A. Diferentes condiciones topográficas.000 25. sino que es necesario efectuar una caracterización integral que permita definir lo que técnicamente es posible realizar en ella. arroyo o vaguada. Cobertura vegetal y uso del suelo. herbácea. para lo cual el agua se convierte en el elemento integrador del estudio. excepto en el punto del que queremos obtener su divisoria que abarca el área de estudio. Por otra parte.000 1:10. Régimen climático. Es un estudio y descripción sistemática del recurso suelo en sus condiciones externas (superficie) e internas (perfil). el estudio del suelo necesita ser representado sobre planos que muestren objetivamente sus características fundamentales. C.000 1:100.000 1:50. a cantidad media de precipitación y su distribución temporal.000 Escala 1:5. Gámez Morales . de la temperatura y la evaporación que nos permitan realizar un efectivo balance de humedad y otras variables ambientales.000 1:500. Esto es. su extensión y forma. Con un interés práctico. contienen diferentes propiedades para captar humedad o producir escurrimientos. Es necesario hacer una exhaustiva colección de datos de las estadísticas climáticas en los sensores existentes. La existencia de vegetación nativa en cuanto a su tipo y densidad. ha de ser el punto de mayor elevación del terreno. ya que no basta especificar su delimitación topográfica.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria 4. Levantamiento de suelo. por lo que el uso del suelo debe de ser reconocido en sus dimensiones adecuadas. desde el punto de vista de las prácticas de uso del suelo para definir las prescripciones más adecuadas en la administración de los recursos naturales contenidos. sea ésta arbórea. el punto de intersección entre ésta y las curvas de nivel. B. perennifolia o caducifolia. representativos de las condiciones prevalecientes dentro del parteaguas establecido.

3. Igualmente se jerarquizan sus relaciones de drenaje. que sirven de tributarios al río principal y delimitar el área de la cuenca hasta el sitio donde tenga interés el estudio propuesto. Deben de representarse detalles importantes como son cerros o valles que permitan darse una idea general del conjunto y quedar claramente marcados el sitio de origen de los afluentes o quebradas. 2. La consideración del suelo en la ordenación agrohidrológica se basa en el conocimiento de las propiedades que intervienen en la estabilidad del suelo y en la gestión de los recursos hídricos y los otros recursos naturales. 2.1. La fase sólida esta formada de material mineral y substancias orgánicas. Características de la cuenca La caracterización de una cuenca se inicia con la localización geográfica de la cuenca. siendo el aire y el vapor de agua los principales gases que aparecen. El agua interviene en la constitución de las rocas y de los minerales. y que toda ordenación agrohidrológica trata de evitar o corregir. agua y gas. • Cobertura vegetal La influencia de la cobertura vegetal en las diferentes fases del ciclo hidrológico difiere de un tipo a otro aun en igualdad de condiciones edáficas y de pendiente. para saber como se distribuye la red de avenamiento a lo largo y ancho de la cuenca. William R. Físicas • • • • Características geológicas: Tipo de suelo Cobertura vegetal Características geológicas Las características geológicas de los materiales que forman el suelo determinan en un alto grado su permeabilidad lo que a su vez afecta el escurrimiento. Caracterización física e hidrológica. presentándose en el plano maestro las coordenadas geográficas que indiquen claramente su posición. Una vez definido el parteaguas de la cuenca es necesario conocer su fisiografía. • Tipo de suelo Es evidente el papel importante que juega el suelo en la cubierta vegetal.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología D. Ing. El suelo es un material complejo en el que aparecen tres fases: sólido. su altura y pendiente promedio.3. Gámez Morales 21 . siendo por tanto necesario su conocimiento tanto para establecer un mejor aprovechamiento como para evitar deterioros irreversibles de la misma o la aparición de fenómenos perjudiciales derivados de su uso inadecuado.

Estos fenómenos en gran parte están controlados por las características geomorfológicas de la cuenca. Este indica la superficie del área drenada que cubre el perímetro de la cuenca y generalmente se indica en km2 (kilómetros cuadrados) o bien en ha (hectáreas) cuando las cuencas son pequeñas. constituido por la precipitación. 2. dentro de la cuenca. Tamaño de la cuenca. La ausencia de cobertura vegetal en las vertientes de la cuenca indican las medidas preventivas y de restauración necesaria que se deben tomar para evitar la formación de torrentes por una excesiva erosión hídrica. B. Una de las grandes ventajas de los bosques. planos regionales o por medio de la estimación directa en el campo. estos materiales con frecuencia obstaculizan los cauces y elevan los niveles de crecidas del río. Tamaño de la cuenca. William R. como protección contra inundaciones. Gámez Morales . compuesta por el mantillo. en la infiltración y en el escurrimiento superficial y subterráneo para el mantenimiento de la corriente en la estación seca. Forma de la cuenca) 2 Parámetros de relieve (C. en comparación con otros tipos de vegetación es la presencia de una capa protectora del suelo. se puede esquematizar como un estímulo. al que la cuenca responde mediante el escurrimiento en su salida.2. Tamaño de la cuenca. varios fenómenos que modifican dicha respuesta. Parámetros de forma (A. es la de prevenir desprendimientos de tierra y mantener el sedimento grueso y otros restos fuera de la corriente. planos topográficos. El manejo de la cobertura vegetal es muy importante para minimizar la tasa de escorrentía y el arrastre de sedimentos por unidad de superficie. En estos planos se delimita la línea que define el parteaguas de la cuenca y posteriormente por medio del planímetro u otro método se obtiene la superficie del área en estudio. aún en pendientes fuertes. La morfología de la cuenca queda definida por tres tipos de parámetros: 1. Cuando no se cuenta con 22 Ing. Se deduce a parir de la cartografía y se incluyen en los proyectos hidrológicos forestales. Pendiente media de la cuenca) 3 Parámetros relativos a la red de drenaje. Elevación y D. se puede hacer uso de fotografías aéreas. Los parámetros morfológicos intentan reflejar las características de la cuenca en cuanto a su forma y la influencia en la respuesta a las precipitaciones. Forma de la cuenca) A. visto al nivel de una cuenca. Morfológicas Características morfológicas de la cuenca hidrográfica El ciclo hidrológico.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria En la cuenca suele haber diferentes tipos de uso del suelo. (E. B. la que permite la infiltración del agua y regula su percolación a capas profundas del suelo. Red o Sistema de drenaje) 1.3. Entre el estímulo y la respuesta ocurren. Para estimar el tamaño de la cuenca o área de drenaje. La vegetación forestal influye en la cantidad de agua interceptada. La principal función del bosque. previniendo la acumulación superficial de la misma y la acción erosiva. Parámetros de forma (A.

Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología planos. Las cuencas por su tamaño se les puede clasificar como: Carácter Pequeñas Medianas Grandes B. según el índice de compacidad o coeficiente de Gravelius: Valores de "K" de 1.28P/A0. dado que una cuenca pequeña y redondeada. la cual puede expresarse por un factor "K" adimensional. llamado índice de compacidad o coeficiente de Gravelius y que se expresa como: K = 0.75 Ing. En base a la cuantificación se distinguen tres tipos o clases de formas. Gámez Morales Tipos o clases de formas de casi redonda a oval redonda de oval redonda a oval oblonga de oval oblonga a rectangular oblonga 23 . sobre todo si presentan fuertes pendientes que les imprima gran velocidad a las aguas. de manera que entre más próximo a la unidad. en kilómetros A: área de la cuenca. Esta característica tiene fundamental importancia en la cantidad de escorrentía para una misma área y una misma intensidad de lluvia. se pueden hacer recorridos de campo para definir la línea del parteaguas y con mediciones gruesas se estima el área de la cuenca.26 a 1.25 de 1. Es decir.5 Donde: K: coeficiente de compacidad o de Gravelius. tenderá a concentrar con mayor rapidez sus escurrimientos. Generalmente.50 de 1. William R. las cuencas extensas tienen forma de pera y las pequeñas de abanicos. Las cuencas pequeñas y redondas suelen ocasionar inundaciones. adimensional P: perímetro de la cuenca. pero estas denominaciones descriptivas deben evitarse y emplear datos numéricos que ofrecen mayor facilidad y seguridad para comparación. El caudal de salida depende directamente de la forma de la hoya. Área (km2) < de 50 de 50 a 150 > de 150 Forma de la cuenca. ya que al incrementarse el tamaño se aumenta el volumen escurrido y los escurrimientos máximos. en contra de una alargada que tardará más tiempo en llevarlos a su punto de salida. en kilómetros cuadrados Este coeficiente será mayor o igual a 1. la forma de la cuenca se aproximará más a la de un círculo.51 a 1. la cuenca será alargada y tendrá forma circular a medida que el índice de compacidad se aproxime a la unidad.00 a 1. si el índice de compacidad presenta valores mayores que la unidad. El tamaño de la cuenca es una característica que influye en el escurrimiento superficial.

correspondiendo al 50% del área la elevación media de la cuenca como se observa en la siguiente figura. seleccionando el intervalo vertical de las curvas de nivel con que se desea trabajar (cada 20. que permite obtener la curva área-elevación conocida como curva hipsométrica.5 = 1. Elevación media de la cuenca. Pendiente media de la cuenca) C.Y". 60. lo cual se lleva a un eje de coordenadas "X.5km y área de 23.28(29. K = 0. Cuando el río desciende muy rápidamente en altitud tenemos una cuenca de valle fluvial. 2. por esta razón en hidrología se utiliza como parámetro representativo. por lo que la forma de la cuenca resultaría ser de forma rectangular oblonga. Parámetros de relieve. y la 24 Ing. colocando en el eje de las "Y" las elevaciones de la cuenca en orden ascendente y en el eje de las "X" las áreas acumuladas o los porcentajes de las áreas acumuladas respecto al área total de la cuenca. Para la obtención de la elevación media se utiliza un plano topográfico altimétrico. Cuando tenemos gran parte de la superficie de la cuenca a gran altitud estamos ante una cuenca de meseta. El proceso se realiza.). si la pendiente es muy fuerte hay peligro de inundación. La curva hipsométrica permite caracterizar el relieve.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria 2 Ejemplo: en una cuenca que tiene un perímetro de 29. 40.5. 80 . etc.5)0. Gámez Morales . (Elevación media de la cuenca. La siguiente ilustración muestra tres curvas hipsométricas correspondientes a otras tantas cuencas que tienen potenciales evolutivos distintos.5)/(23. con lo cual se obtiene la Curva Hipsométrica. luego se determina el área que está encerrada entre los contornos de las curvas de nivel y se acumulan dichas áreas iniciando la acumulación por aquellas áreas que tienen las mayores elevaciones hasta finalizar con las de menor elevación. 100 m. William R. a su vez la variación de la temperatura influye en la variación de pérdidas de agua por evaporación. La curva superior refleja una cuenca con un gran potencial erosivo. la curva intermedia es característica de una cuenca en equilibrio.70. Una pendiente fuerte en el origen hacia cotas inferiores indica llanuras o penillanuras.5km determinar la forma de la cuenca.28P/A0. en esta curva el área puede expresarse también en porcentaje. K = 0. Esta es una característica que está relacionada con la temperatura y la precipitación.

predice la erosión que éste produce en función del uso y manejo que se puede dar al suelo de sus vertientes.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología curva inferior es típica de una cuenca sedimentaria.6 100.6 305. La pendiente de una cuenca constituye una característica importante.7 99.0 3.7 97.5 102.3 5. Determinar su elevación media aplicando los dos procedimientos señalados anteriormente.6 272.9 94. ai: la iésima área entre dos curvas de nivel consecutivas. y la pendiente en ese punto se considera como la relación entre la diferencia de nivel entre curvas y la mínima distancia medida.6 9.9 14.0 1. Alvord y Horton. en cada una de las cuales se mide la distancia mínima entre las curvas de nivel.0 Superficie por encima de Superficie por encima de Superficie por encima de Superficie por encima de Superficie por encima de Superficie por encima de Superficie por encima de Superficie por encima de Superficie por encima de Superficie por encima de Superficie por encima de D.1 Area acumulada (km2) 0.2 55. Método de Nash.9 18. Este método requiere trazar una malla de cuadros sobre el plano topográfico de la cuenca. puesto que condiciona la velocidad del escurrimiento superficial y subterráneo y en un momento dado.2 6.7 157.0 1.3 37. Ing. Existen diferentes métodos para determinar la pendiente media de la cuenca. de una cuenca cuya área total es de 306.7 57.8 290.2 57. Pendiente de la cuenca. Quedarían. ei: la iésima elevación media entre dos curvas de nivel consecutivas.7 Area (%) 0.2 51. Gámez Morales 25 .0 3.2 17. la pendiente así obtenida es la correspondiente a cada intersección y la media aritmética de ellas se considera como la pendiente de la cuenca.5 70.9 215.9 18. William R. de manera tal que. Cota o elevación (m) 1483 1400 1300 1200 1100 1000 900 800 700 600 592 Area entre curvas (km2) 0. representadas distintas fases de la vida de los ríos. Numéricamente la elevación media se puede calcular de la siguiente forma: Em = (ai * ei)/A Donde: Em: elevación media de la cuenca.6 306. se obtengan aproximadamente 100 intersecciones.8 km2. entre los que se mencionan los criterios de Nash. 1.3 88.4 299. A: área de la cuenca. así. en kilómetros cuadrados Ejemplo: se tienen las superficies por encima de cada cota. en msnm.

Gámez Morales . obteniendo la pendiente de la cuenca al sacar el promedio pesado de la pendiente de cada faja en relación con su área de influencia. 3. se enumeran las líneas de cuadrícula. El tamaño de los cuadros de la malla estará en función del tamaño de la cuenca. ubicando el cero en la parte inferior izquierda. si la cuenca es mayor. este procesos se trata de ilustrar en la figura siguiente: Se elabora una tabla de cálculo de las intersecciones y longitudes de las líneas comprendidas dentro de la cuenca para ambas direcciones: 26 Ing. la cual se orienta en el sentido de la corriente principal. el número de cuadros de la malla deberá incrementarse según el criterio del que analiza. Método de Horton. Este método se basa en la pendiente existente entre las líneas intermedias entre las curvas de nivel. luego se cuentan las intersecciones y tangencias de cada línea de la malla con las curvas de nivel en dirección de X y en dirección de Y. Método de Alvord. William R. igualmente se mide la longitud de cada línea de la cuadrícula que queda comprendida dentro de la cuenca en ambas direcciones. Este método requiere trazar una malla de cuadros sobre el plano topográfico que comprende el área de la cuenca en estudio. Una vez determinada la malla. que es equivalente al desnivel entre dichas curvas. puesto que si la cuenca es mediana (entre 50 y 150 km2) se requiere al menos de una malla de cuatro cuadros por lado.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria 2.

N = Nx + Ny D: desnivel constante entre curvas de nivel.66 Subtotal: 22 20 9. en %. con las curvas de nivel. Ly: longitud total.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Número de línea Intersecciones Longitudes (km.72% y Sy = 100 * (20 * 20m)/9840m = 4. L = Lx + Ly Dado que resulta muy problemático determinar el valor de la Sec(Ө) de cada intersección. en %. Lx: longitud total.57 en la práctica y para propósitos de comparación. en metros.2 2 5 3 2. Gámez Morales 27 . comprendida dentro de la cuenca. D: desnivel constante entre curvas de nivel. que tendrían en el terreno de las líneas de la malla en la dirección de Y. Ing. Sustituyendo los valores respectivos para ambas fórmulas se tiene: Sx = 100 * (22 * 20m)/9320m = 4. Nx: número total de intersecciones y tangencias de las líneas de la malla en la dirección X.16 Luego se calcula la pendiente en las dos direcciones (X.96 1. Ө: ángulo formado entre las líneas de la malla y las curvas de nivel.) Nx Ny Lx Ly 1 2 2 0.34 1. Ny: número total de intersecciones y tangencias de las líneas de la malla en la dirección Y. que tendrían en el terreno las líneas de la malla en la dirección de X. en metros. en metros. William R.Y) de la siguiente manera: Sx = 100 * (Nx * D)/Lx y Sy = 100 * (Ny * D)/Ly Donde: Sx: pendiente de la cuenca en la dirección X. en %. comprendida dentro de la cuenca.35 … … … … … 8 0 2 0 0.84 Total: N =42 L =19.06% Asimismo.32 9. expresado en metros. Horton sugiere adoptar el valor promedio de 1. con las curvas de nivel. Horton considera que la pendiente media de la cuenca se determina de la siguiente manera: Sm = 100 * (N * D * Sec(Ө)/L Donde: Sm: pendiente media de la cuenca. Sy: pendiente de la cuenca en la dirección Y.

57)/19160m = 6. (E.06% = 4.39% Promedio geométrico: Sm = Sx * Sy = 4. William R. o bien considerar el promedio aritmético o geométrico de las pendientes Sx y Sy como pendiente de la cuenca. En orden de magnitud se pueden admitir los siguientes valores de clasificación de los tipos de terrenos en función de la pendiente media: Pendiente media.06%)/2 = 4. Red de drenaje.38% Promedio aritmético: Sm = (Sx + Sy)/2 = (4. Parámetros relativos a la red de drenaje. Una característica importante de cualquier cuenca y que interviene enormemente en la magnitud de los escurrimientos es la red de drenaje o sistema de drenaje.88% Para propósitos de comparación se tendría: Sm = 100 * (N * D)/L = 100 * (42* 20m)/19160m = 4. consistente en el número y trayectoria de los escurrimientos y su importancia radica en la eficiencia del drenaje de la cuenca.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria propone ignorar el valor de la Sec(Ө).72% + 4. Red o Sistema de drenaje) E.57)/L Sustituyendo los valores en la fórmula se tiene: Sm = 100 * (42 * 20m * 1. Gámez Morales .72% * 4. 28 Ing. % Tipo de terreno (0-2] Plano (2-5] Suave (5-10] Accidentado medio (10-15] Accidentado (15-25] Fuertemente accidentado (25-50] Escarpado >50 Muy escarpado 3. además la forma de drenaje es un indicador de las condiciones del suelo y de la superficie de la cuenca.38% En cuencas pequeñas se puede considerar una determinación rápida de la pendiente de una cuenca. como la relación porcentual que existe entre la diferencia de nivel dentro de la cuenca y la longitud máxima del área de drenaje. utilizando su definición topográfica. Para nuestro ejemplo se tiene: Sm = 100 * (N * D * 1.

c. permeabilidad relativamente baja. Dendrítico. Las seis formas más comunes de los sistemas de drenaje son: a. la construcción geológica y fuerzas del área. Patrones de Drenaje La relación de los patrones de drenajes y las corrientes. En enrejado. f. disposición o arreglo de los cauces y lechos por donde de manera superficial y aparente corre el agua excedente. estratificación y topografía. Radial Rectangular a. es el producto de las influencias que tienen sobre ellas los suelos. se puede ver. Se forma este patrón normalmente en materiales y formaciones con las siguientes características: granulación fina. El significado de cada patrón de drenaje tiene relación con la geología. las rocas. aunque es imposible señalar en una forma precisa la correlación geológica para cada sistema de drenaje. La configuración de las redes fluviales. William R. roca dura homogénea con resistencia uniforme a la erosión y el drenaje corre en todas direcciones. Ing. es el producto de las influencias que tienen sobre ellas los suelos. lo cual ha dado lugar a una clasificación de estos en patrones de drenaje y sus modificaciones. el grado de fracturación. Los estudios realizados con los sistemas de drenaje han permitido diferenciar cierto número de éstos. las rocas. Sistema dendrítico. Los estudios realizados con los sistemas de drenaje han permitido diferenciar cierto número de éstos. con las condiciones del suelo. Paralelo. Anular. La configuración de las redes fluviales. como por ejemplo en las lutitas. material homogéneo. consta de una corriente principal y un sistema de corrientes tributarias de menor importancia. aunque es imposible señalar en una forma precisa la correlación geológica para cada sistema de drenaje. topografía horizontal con pendientes muy leves. el tipo de corriente y patrón de drenaje.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología La red de drenaje se puede definir como la trayectoria. la geomorfología. d. producto de la precipitación hacia un depósito natural o artificial. que las actividades del agua moviéndose por las corrientes y los canales de drenaje son de dos clases: Destructivas (patrones erosionales) Constructivas (patrones deposicionales) En ambos casos existe una compleja interrelación entre el clima. basado exclusivamente en su forma. El significado de cada patrón de drenaje tiene relación con la geología. lo cual ha dado lugar a una clasificación de estos en patrones de drenaje y sus modificaciones. el grado de fracturación. basado exclusivamente en su forma. limonitas. Gámez Morales 29 . La red de drenaje. estratificación y topografía. b. e. arcillas. granito y toba volcánica.

se puede anticipar que no puede ocurrir más que en rocas con materiales consolidados. Se forma exclusivamente en estructuras anulares. d. La densidad de un patrón de drenaje depende de la cantidad y concentración de la precipitación. como por ejemplo en rocas sedimentarias. especialmente el grado de fracturación. o buzamiento tanto en los ríos como en sus tributarios primarios y secundarios. Sin embargo. como el caso de volcanes y extrusiones ígneas. William R. Es resultado exclusivamente de la estructura de la formación rocosa sobre la cual corren las aguas de escorrentía. Los afluentes más largos siguen el paso débil de las rocas. La disposición de las rocas sedimentarias originalmente en un plano horizontal. se vuelve anticlinal. Es resultado de intrusiones ígneas que han causado el levantamiento periférico de las formaciones sedimentarias o metamórficas. Sistema rectangular. f. La densidad del sistema de drenaje es función de la densidad y características estructurales de la roca. lo cual hace que las aguas de escorrentía corran hacia afuera del núcleo ígneo que forma la parte central del anticlinal. Los elementos estructurales que intervienen son las fallas. Un drenaje paralelo implica una pendiente regional pronunciada.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria b. pizarras. Por depender de la estructura de la roca. c. Gámez Morales . Otro aspecto del patrón de drenaje es la densidad. Sistema enrejado o rastrillo. constituidos por materiales de grano grueso. calizas y rocas sedimentarias inclinadas. que en un principio cubrían la zona. las fracturas y las diclasas. Se desarrolla principalmente en rocas plegadas inclinadas. Este patrón de drenaje es controlado por la estructura y estratificación de las rocas. e. este patrón de drenaje es menos indicativo del tipo de material en que se ha formado. vista en conexión con las características del drenaje interno y externo del suelo. Sistema anular. 30 Ing. Ocurre exclusivamente en aquellas zonas en donde los fenómenos geológicos han formado elevaciones cónicas. Se desarrolla generalmente en formaciones con pendientes fuertes y uniformes o con sistemas de fallas paralelas y también en terrenos uniformemente inclinados. Sistema radial. interestratificadas inclinadas. Sistema paralelo. como por ejemplo en areniscas. donde hay una serie de fallas paralelas. Esto puede estar gradualmente influido por el relieve y la cobertura vegetal. Un drenaje rectangular manifiesta influencia de la angularidad de las fracturas de las rocas y consiguientemente son distintivos los cambios bruscos de dirección. valles de relleno y llanuras costeras bajas.

La densidad de drenaje. se efectúa una clasificación. Son aquellas que conducen agua la mayor parte del tiempo. La pendiente del cauce principal. En estas el nivel freático esta siempre por debajo del fondo del cauce.) de éstas.. aquellas corrientes que tienen dos o más tributarios de segundo orden. el cual involucra las características y condiciones climáticas de la cuenca. además del Flujo Superficial (F. La clasificación deberá efectuarse considerando tanto corrientes perennes como intermitentes. Gámez Morales 31 .F. etc.). La red de drenaje se compone de una corriente o cauce principal y una serie de afluentes o tributarios. aquellas corrientes con dos o más tributarios de primer orden.) y las precipitaciones. El orden de las corrientes. Son aquellas que conducen agua todo el tiempo. pero una corriente de primer orden y una corriente de segundo orden formarán una corriente de segundo orden. de tercer orden. de segundo orden . Por lo tanto el orden de la corriente principal indicará la extensión de la red de corrientes de una cuenca. Corrientes perennes. b) El orden de las corrientes. Son aquellas que sólo conducen agua cuando llueve e inmediatamente después. El orden de una cuenca será el mismo que el de la corriente principal en su salida. el Flujo Subsuperficial (F. Este tipo de corrientes capta. Corrientes intermitentes. Ing. la cual considera como corrientes de primer orden aquellos que no tienen tributarios. así las corrientes pueden ser: efímeras. permanece por encima del fondo del cauce todo el año. a) Las clases de corrientes.S.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Las características de un sistema o red de drenaje se describen de acuerdo a: a) b) c) Las clases de corrientes. ya que en la época de estiaje son abastecidas por las aguas subterráneas debido a que el Nivel Freático (N. d) e) f) La densidad de corrientes. y para ordenar las corrientes. su aportación cesa cuando el nivel freático desciende por debajo del fondo del cauce.). Todas las corrientes se clasifican en tres clases dependiendo del tipo de escurrimiento.Ss. intermitentes o perennes. Corrientes efímeras. principalmente en la época de lluvias. una corriente de segundo orden con una corriente de tercer orden formarán una corriente de tercer orden y así sucesivamente. William R.S. La longitud de los tributarios. es decir sólo capta escurrimiento o Flujo Superficial (F.

la longitud medida consiste en una serie de segmentos lineales que se unen en diversos ángulos. William R. contrariamente las áreas planas con suelos profundos y permeables tienen corrientes largas. La longitud resultante puede ser menor que la distancia real. tomando en cuenta cada corriente desde su nacimiento hasta su desembocadura en el caso de las corrientes 32 Ing.) Clase de corriente 1 15 14. El área de la cuenca. generalmente se mantienen como corrientes perennes. especialmente los de primer orden. aproximadamente similar a la corriente principal.89 c/ km2. Nc: número de corrientes. ya que éstos son indicadores de la pendiente.80 Perenne 3 3 3. es mejor comparar solamente la longitud promedio de los afluentes del mismo orden. La topografía de una cuenca define en sí la longitud de los tributarios.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria c) La longitud de los tributarios. La longitud a lo largo del eje del valle.90 Perenne 4 4 4. su longitud se mide a veces a lo largo del eje del valle. es decir: Dc = Nc/A Donde: Dc: densidad de corrientes. Se prescinde de las sinuosidades originadas por las vueltas en forma de "U" y de la tortuosidad general de la corriente.60 Perenne Total 29 30. Indica la eficiencia de drenaje de una cuenca. en km2. La densidad de corrientes se representa como la relación existente entre el número de corrientes y el área drenada. Dc=0.49 Km2. Gámez Morales . Generalmente las áreas escarpadas y con buen drenaje. Por ejemplo si: Nc=29c. muy de cerca. A: área total de la cuenca.80 Perenne 2 7 6. el número de corrientes se determina mediante "conteo" considerando las corrientes perennes e intermitentes. c/ km2. La información así obtenida se anota en una tabla como la mostrada a continuación: Número de orden Cantidad Longitud (Km.10 d) La densidad de corrientes. el curso de la corriente puede seguirse en general. se mide con cualquiera de los métodos conocidos. es por lo general. Al medir las longitudes de corrientes por cualquier método en los planos topográficos. entonces. c. tienen numerosas corrientes pequeñas y efímeras. A=32. dependiendo de la longitud y disposición de sus corrientes. Tratándose de cuencas diferentes. pero debe manejarse con criterio. debido a que puede ocurrir que se tengan dos cuencas diferentes con la misma densidad de corrientes y estar drenadas en diferente forma. a lo largo de la cual fluye el agua en su curso valle abajo. En cuanto a las corrientes con meandros.

en km/ km2. A: área total de la cuenca. así tenemos: S = (H/Lr) * 100 Donde: S: pendiente del cauce. ya que expresa la longitud de las corrientes por unidad de área. entonces. Dd=0. en km.93km/ km2.49 km2. A=32. Gámez Morales 33 .4.10Km. La pendiente del cauce de una corriente. William R. (También están las Arréicas y las Criptorréicas) Ing. Lr: longitud horizontal del cauce. debido al grado de saturación de las capas del subsuelo. o sea: Dd = Lc/A Donde: Dd: densidad de drenaje. es la relación existente entre la diferencia de elevaciones de los extremos de la corriente y la longitud horizontal del cauce. S = (451m/12850m) * 100 = 3. H: desnivel entre los extremos del cauce. produciéndose así el drenaje de la cuenca. Por ejemplo si: Lc=30. Ejemplo: determinar la pendiente del cauce principal considerando que una cuenca tiene una longitud de su río de 12. f) La pendiente del cauce principal. respectivamente. La densidad de drenaje es la mayor o menor facilidad que presenta una cuenca hidrográfica para evacuar las aguas que provenientes de las precipitaciones quedan sobre la superficie de la tierra. en m. en km2.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología principales y desde su nacimiento hasta la unión con la corriente de orden superior para los tributarios.85 km y que las elevaciones máximas y mínimas son de 1083 y 632m. en %. e) La densidad de drenaje. llegará un momento en que las aguas allí contenidas escurrirán hacia el cauce natural. en m. Lc: longitud total de las corrientes.5% 2. Esta característica es más real y confiable que la densidad de corriente. existen fundamentalmente dos tipos de cuencas: Endorréicas y Exorréicas. Si el suelo se encuentra saturado y la lluvia continua almacenándose sobre la superficie. Clasificación de las cuencas Tipos de cuencas según el lugar de descarga Desde el punto de vista de su salida.

2. Gámez Morales . ocho de las cuales drenan hacia el Océano Pacífico y trece hacia el Mar Caribe. La vertiente del Atlántico se divide a su vez en dos Subvertientes: una cuyos ríos desaguan directamente al mar y otra cuyos ríos desembocan en lagos de Managua o Xolotlán y en el lago de Nicaragua o Cocibolca.682 62 ENTRE ESTERO REAL Y VOLCÁN 429.69 1.881 COSIGUINA 64 ENTRE VOLCÁN COSIGUINA Y RÍO 2.316 72 ENTRE RÍO BRITO Y RÍO SAPOA 325.537 70 RÍO BRITO 2.00 1. para desaguar finalmente en el mar pero a través del río San Juan. Distribución geográfica Para la identificación de las cuencas se ha usado el sistema de clasificación y codificación establecido por el Proyecto Hidrometeorológico Centroamericano (PHCA).62 1.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Endorréicas: el punto de salida esta dentro de los límites de la cuenca y generalmente es un lago o un embalse.5.428.690.60 1.625 Total 12.950. el cual se presenta a continuación.183.768.00 1.66 1. Exorréicas: el punto de salida se encuentra en los límites de la cuenca y generalmente descarga en otra corriente o en el mar.00 1.175 68 ENTRE RÍO TAMARINDO Y RÍO BRITO 2.768.670 TAMARINDO 66 RÍO TAMARINDO 317. VERTIENTE DEL OCÉANO PACÍFICO CUENCA NOMBRE DE LA CUENCA AREA PRECIPITACIÓN Nº RÍO PRINCIPAL (Km2) MEDIA (mm) 58 RÍO NEGRO 1.00 1. Cuencas hidrográficas en Nicaragua Desde el punto de vista hidrográfico se ha dividido al país en 21 cuencas hidrográficas. William R.57 34 Ing. Se les denomina también cuencas lacustres.859 60 RÍO ESTERO REAL 3.

725 ENTRE RÍO KURINWAS Y RÍO ESCONDIDO 2. William R.40 2.371.824. Gámez Morales 35 .034.98 2.INETER El sistema hidrográfico de éstas vertientes está compuesto de aproximadamente 94 ríos de importancia. Apoyo. de los cuales.800 RÍO PRINZAPOLKA 11. Xiloa. Por otro lado además de los lagos naturales.867. Ing. Tiscapa.25 3.552 ENTRE RÍO PUNTA GORDA Y RÍO SAN 2.405 RÍO WAWA 5.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología VERTIENTE DEL MAR CARIBE CUENCA Nº 45 47 49 51 53 55 57 59 61 63 NOMBRE DE LA CUENCA AREA PRECIPITACION RÍO PRINCIPAL (Km2) MEDIA (mm) RÍO COCO 19. También existen unas 20 lagunas de origen volcánico entre ellas: Masaya.445. etc.722 ENTRE RÍO ESCONDIDO Y RÍO PUNTA 1.564 RÍO ESCONDIDO 11.292. 18 al océano pacífico y 53 hacia la cuenca de los lagos (45 hacia el Cocibolca y 8 hacia el Xolotlán).40 2.650.937 RÍO ULANG 3.00 1.969. Apoyeque.228.420.820 RÍO KUKALAYA 3.777.00 2. 23 drenan hacia el mar caribe.20 3.42 3.694 Total 117. Aturias. La Virgen y Las Canoas. existen cuatro lagos artificiales: Apanás.23 65 67 69 Fuente: Dirección de Geodesia y Cartografía-Dirección de Recursos Hídricos .510 JUAN (EN NICARAGUA) RÍO 29. Asososca.00 2.76 2.910.095 RÍO KURINWAS 4.96 3.710 GORDA RÍO PUNTA GORDA 2.00 1.456.592.586 RÍO GRANDE DE MATAGALPA 18.86 4.

ineter.gob. 36 Ing. William R.html). Gámez Morales .ni/caracterizaciongeografica/acuiferosyplanicies.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Fuente: INETER(http://www.

y así evitar inundaciones en los centros poblados. es muy importante para dimensionar el drenaje urbano. la precipitación es cualquier forma de agua que cae del cielo.000 años. generando las gotas de agua e incrementando la probabilidad de precipitación.000 y hasta 10. Todos los procesos geomorfológicos y edafológicos. un correcto dimencionamiento del drenaje garantizarla la vida útil de una carretera. en este punto las gotas de agua creciente (o pedazos de hielo) se forman. con procedimientos estadísticos y con base en observaciones de larga duración. Muchas obras de ingeniería civil son profundamente influenciadas por factores climáticos. El conocimiento de las precipitaciones pluviales extremas y el consecuente dimencionamiento adecuado de los órganos extravasores de las represas garantizarán su seguridad y la seguridad de las poblaciones y demás estructuras que se sitúan aguas abajo de la misma. para lo cual se construye la curva intensidad duración frecuencia. que son las relaciones físicas que ocurren en la corteza terrestre y que dan lugar a la formación del suelo a partir de la roca. dependen de este Ing. Es posible inseminar nubes para inducir la precipitación rociando un polvo fino o un químico apropiado (como el nitrato de plata) dentro de la nube. El conocimiento de las lluvias intensas. 1. Para un mismo periodo de retorno. de corta duración. una vía férrea. Para el diseño de obras hidráulicas es necesario hacer un análisis probabilístico de la precipitación y así poder determinar el evento de diseño. Las características de las precipitaciones pluviales que deben conocerse para estos casos son: la intensidad y duración de la lluvia.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología UNIDAD III. cuando alcanzan un punto de saturación. al aumentarse la duración de la lluvia disminuye su intensidad media. que caen a la Tierra por gravedad. La precipitación es generada por las nubes. Las precipitaciones pluviales extremas. Gámez Morales 37 . la formulación de esta dependencia es empírica y se determina caso por caso. En efecto. un aeropuerto. William R. PRECIPITACION 3. es decir con periodos de retorno de 500. estas dos características están asociadas. o la precipitación máxima probable. neblina y rocío. nieve. son determinadas para cada sitio en particular. entre los que se destaca por su importancia las precipitaciones pluviales.1. Generalidades En meteorología. La precipitación es una parte importante del ciclo hidrológico y es responsable por depositar agua fresca en el planeta. El agua es uno de los elementos más importantes para la vida y para el desarrollo de los organismos. Esto incluye lluvia. con base en datos observados directamente en el sitio estudiado o en otros sitios vecinos con las mismas características orográficas.

5 mm/hora a.5-7. 2).1) Lluvia ligera: con intensidad de 2. y que caen. Precipitación de cristales de hielo en su mayor parte ramificados o estrellados.5 mm y su intensidad es generalmente de 1. también facilita que sigan la dirección del viento. granizo. Es una lluvia torrencial que produce una lámina de agua de 1 mm o más por minuto.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria elemento.0 mm/hora. Existen dos formas de Precipitación: 1). separados unos de los otros.6 mm/hora. b) Granizo. Consiste en gotas de agua con diámetro que varía de 0. Gámez Morales .1 . a) Lluvia.0.6 mm/hora a. o aglomerados en bloques. Origen y formas de precipitación Para que se produzca la precipitación es necesario que una masa de aire caliente y cargada de humedad sufra un proceso de enfriamiento que haga posible la condensación. Es muy importante conocer los siguientes aspectos de la precipitación: a) b) c) Cantidad total. Distribución espacial y temporal a través de los meses del año. Son gotas de agua con un diámetro superior a 0. los ciclos atmosféricos y la dinámica del "tiempo atmosférico" se manifiestan por medio del agua. se puede dividir en: a. duración y frecuencia. Cae generalmente en un área pequeña y va acompañada de vientos fuertes. cuyo diámetro es de 5 mm a 50 mm aproximadamente. Intensidad. Precipitación de trozos de hielo. Concepto Precipitación: es la caída del agua en estado líquido (lluvia) o sólido (nieve y granizo) hacia la superficie terrestre. William R. b) Llovizna. 38 Ing.2) Lluvia mediana o moderada: Intensidad de 2. que pueden causar daño a la vegetación. Precipitación sólida: nieve. por lo cual aparentan estar flotando en el aire. c) Aguacero. aguacero.3) Lluvia intensa o fuerte: intensidad mayor de 7.5 mm y a velocidad que varían de acuerdo a su intensidad. llovizna. a) Nieve. Precipitación líquida: lluvia.

Además. puede alcanzar el punto de rocío al modificarse las relaciones de contenido de vapor y temperatura. El impacto de las gotas de lluvias torrenciales destruye los agregados superficiales del suelo. Gámez Morales 39 . el área sobre la que se precipitan es relativamente pequeña. La intensidad de la lluvia suele estar inversamente relacionada con su duración. promueve la suspensión de partículas finas. A medida que sube esta se va enfriando hasta igualar su temperatura con las masas de aire que la Ing. Cuando el suelo tiene cobertura vegetal disminuyen las posibilidades de erosión debido a que las gotas de lluvia son interceptadas por las copas de los árboles. William R. esto significa que normalmente los aguaceros tienen poca duración. Clasificación y medición de la precipitación Clasificación de las lluvias según su origen El enfriamiento necesario para la condensación y la precipitación es el resultado de la elevación del aire según sea el mecanismo que fuerza el ascenso del aire se distinguen tres tipos de precipitaciones: a) Precipitación frontal o ciclónica Llamada también "ciclónica". está asociada al paso de ciclones y otras zonas de baja presión transitorias. Desempeña un papel importante en el mantenimiento de la forma y estructura de la planta. provocando también la erosión del suelo. debido a la escorrentía que se produce. Cuando la intensidad excede de la tasa máxima de infiltración del suelo. disminuye la proporción de agua almacenada en el suelo. Hacia estas zonas de baja presión fluyen masas de aire cuyo contenido de humedad y temperatura difieren.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Intensidad de la precipitación La intensidad de la precipitación es la cantidad total de agua caída por unidad de tiempo y se mide en mm/hora. El agua es vital para las plantas. ya que desempeña en ellas las siguientes funciones: Es el constituyente esencial del protoplasma vivo. Interviene en el fenómeno de apertura y cierre de los estomas de la planta. síntesis). el aire calentado por su contacto con superficies fuertemente calentadas es forzado a ascender por la presión de las capas superiores más frías y densas. Tiene la función de mantener el equilibrio térmico de la planta. Si se producen una convergencia horizontal y se mezclan las masas de aire. b) Precipitación convectiva En las precipitaciones convectivas. Es el solvente en el cual ocurren todos los movimientos de nutrientes en el interior de la célula. Es el reactivo de la fotosíntesis y de diversos procesos metabólicos (hidrólisis. se genera escorrentía superficial y una parte de la lluvia se pierde.

Estos se clasifican de acuerdo con el registro de las precipitaciones en pluviómetros o pluviógrafos. si la precipitación permaneciera donde cayó. automáticamente regresa al borde inferior y sigue registrando. Este aparato mide la intensidad de la precipitación en mm por unidad de tiempo (generalmente hora). La tapa del cilindro es un embudo receptor. Los instrumentos para medir la cantidad y la intensidad de la precipitación son los más importantes. William R. Como el papel registrador tiene un cierto rango en cuanto a la altura de registro (10mm). En Nicaragua el régimen de lluvia es variable. se producirá precipitaciones. Si la temperatura de esta masa de aire desciende por debajo del punto de rocío.000 mm. c) Precipitación orográfica En este tipo de precipitación. el aire se vuelve más seco. el aire es forzado a ascender cuando en su camino se interponen masas montañosas. 40 Ing. frecuentemente producen fuertes lluvias. Medición de la precipitación La precipitación se mide en términos de la altura de lámina de agua y se expresa comúnmente en milímetros. Pluviómetro: consiste en un recipiente cilíndrico de lámina. El área receptora es 10 veces mayor que el área del vaso medidor. el aire se calienta y no solo produce menos precipitación sino que el aumento de temperatura. indica la altura del agua que se acumularía en una superficie horizontal. se refiere a la distribución de las lluvias durante el año.2. una vez que la aguja llega al borde superior. Gámez Morales . Los pluviógrafos más comunes son de forma cilíndrica y el embudo receptor esta ligado a un sistema de flotadores que originan el movimiento de una aguja sobre un papel registrador montado en un sistema de reloj.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria rodean. en cambio Estelí no alcanza los 800 mm anuales. Distribución de la Precipitación en Nicaragua El Régimen de lluvias. el cual se comunica a un vaso medidor instalado dentro del depósito mayor. particularmente por el lado del ascenso (barlovento) al pasar la montaña (sotavento) e iniciar el descenso. El gráfico resultante recibe el nombre de pluviograma. 3. existiendo lugares muy lluviosos como: Blufields con promedios anuales superiores a 4. Se han desarrollado una gran variedad de instrumentos y técnicas para obtener información de las diferentes fases de la precipitación. y precipitaciones durante los 12 meses del año. de aproximadamente 200cm2 de área de captación y de 60cm de alto. Las capas de aire adyacentes a la superficie suelen tener las mayores concentraciones de vapor. la elevación del aire húmedo por las laderas montañosas. Para efectuar la lectura se vacía el contenido en una probeta graduada y se divide el volumen colectado entre el área receptora del pluviómetro. Esta altura de lámina de agua. Pluviógrafo: registra la precipitación pluvial total. de esa forma se obtiene la lámina precipitada.

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Sobre el territorio de Nicaragua las precipitaciones pueden observarse en cualquier mes del año, pero la mayor cantidad de éstas caen en el periodo comprendido entre Mayo y Noviembre. En las zonas del Pacífico y en gran parte de la zona central, existen dos "estaciones" (épocas) bien marcadas: la "lluviosa" que se extiende de Mayo a Noviembre y la "seca" (relativamente) de Diciembre a Abril. En la zona Atlántica y en los territorios que se encuentran en las pendientes de barlovento del macizo montañoso central, las precipitaciones caen en el transcurso de todo el año. En la distribución anual de las precipitaciones atmosféricas, claramente se señalan dos máximos; para la zona del Pacífico y central el máximo tiene lugar en Junio y Septiembre como resultado de la influencia de la Zona de Convergencia Intertropical, mientras que para la zona Atlántica éste ocurre en Julio. En la zona del Pacífico la cantidad anual de las lluvias oscila entre los 1000 y 2000 mm. En la mitad del periodo lluvioso (Julio-Agosto) se observa un mínimo estival (canícula) como consecuencia de la intensificación del anticiclón subtropical de los Azores-Bermudas y el consecuente desplazamiento de la Zona de Convergencia Intertropical hacia el ecuador. El "periodo canicular" se manifiesta principalmente en la zona del Pacífico y en la parte noroeste de la zona central, iniciándose en la tercera decena de Julio y finalizando en la segunda decena de Agosto. Existen localidades críticas donde la duración del periodo canicular se extiende hasta los 80 y 100 días (San Isidro, Santa Bárbara, Los Zarzales, Malpaisillo, Nagarote, San Francisco del Carnicero, etc.). En la zona central los valores máximos de las precipitaciones se observan en las pendientes orientales, aquí la cantidad media anual de éstas alcanzan los 1500 a 2000 mm. Los valores mínimos como regla se dan en los valles intermontano, donde la suma anual no supera los 850 mm. La zona Atlántica se caracteriza por ser la más húmeda, aquí la cantidad anual de las precipitaciones se encuentran en el rango de los 2500 mm en su parte norte hasta los 6000 mm en el extremo sureste. Las cantidades máximas caen en los meses de Julio-Agosto y las mínimas entre Marzo y Abril. Según el mapa de curvas Isoyetas de Nicaragua indican que la cantidad total de precipitaciones disminuye desde la costa Caribe hacia la parte noroccidental y se observa una disminución desde la costa del pacífico hacia el interior rumbo a Estelí y Madriz donde se ubica la Isoyeta de 500mm. anuales. Según el ingeniero Mariano Gutiérrez catedrático de la UNAN, la distribución de la precipitación media anual en Nicaragua es compleja, con rangos de variación comprendidos entre cantidades inferiores a 800 mm en dos áreas que se encuentran entre la Cordillera Dariense y la Cordillera Maribios, hasta más de 4500 mm en las cercanías de la frontera de Nicaragua con Costa Rica, en el extremo Sudeste del país, como se observa en el mapa siguiente:

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Fuente: Ing. Mariano Gutiérrez. 2000. UNAN. 3.3. Análisis de datos de precipitación 3.3.1. Análisis de consistencia de datos y su ajuste

Cuando en una estación pluviométrica tiene lugar algún cambio en las condiciones de medición, como por ejemplo cambio de operador, de localización o de las condiciones adyacentes, las tendencias del registro sufren normalmente alteraciones que pueden llegar a ser importantes en cuanto a su homogeneidad. Para detectar y corregir estas alteraciones se puede usar una técnica llamada "curva masa doble", que se basa en observaciones hechas en el sentido de que la precipitación acumulada media para varias estaciones no es muy sensible a cambios en una de ellas, debido a que muchos de los errores se compensan, mientras que la lluvia acumulada de una

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estación particular se afecta de inmediato ante la presencia de cambios importantes. Así, si en una gráfica se pone en un eje la precipitación anual acumulada media de varias estaciones circundantes a la estación en estudio y en el otro eje se pone la lluvia anual acumulada de la estación en cuestión, se obtendrá una línea recta siempre que en ésta no hayan existido cambios o no sean importantes; en caso contrario, la línea cambia de pendiente en el año a partir del cual la estación comenzó a operar en condiciones diferentes.
3.3.2. Estimación de datos faltantes

Es frecuente que por una u otra razón, existan vacíos o interrupciones en el registro de datos, entonces se hace necesario para completar estos registro, la estimación de los datos faltantes.
Existen varios métodos para el cálculo de estos datos:

1). Promedio aritmético. 2). Proporciones normales. 3). Correlación lineal. 1). Promedio aritmético. Este método se utiliza cuando los promedios anuales en un período de 25 años, de las estaciones índices (estaciones que tienen sus datos completos), solamente difieren en más o menos un 10% de la estación bajo estudio F (estación que le faltan datos), entonces la precipitación (PF) para un período puede obtenerse mediante un simple promedio aritmético: PF = (PA + PB + PC + ... + Pn)/n Donde:
PF: es la precipitación del dato faltante de la estación bajo estudio. PA: es la precipitación en la estación a. PB: es la precipitación en la estación b. PC: es la precipitación en la estación c. Pn: es la precipitación en la enésima estación índice. n: es el número de estaciones índices

Ejemplo ilustrativo del Promedio aritmético: obtener el dato faltante de precipitación (PF) de la estación F correspondiente al periodo de 1982.
Año Estación A B C F 1980 1981 1982 1983 1984 PNA

1127 1133 1234 1129

1130 1206 1133 1239

1130 1175 1166 PF

1180 1138 1236 1233

1124 1347 1165 1226

1138 1200 1187 1207

Primero se determina, que la precipitación normal anual (PNA) de las estaciones índices no difieran en más o menos el 10% respecto a la precipitación normal anual (PNA) de la estación F,

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entonces el 10% cuánto será (una sencilla regla de tres). 2). lo que queda expresado en la fórmula siguiente: PF = 1/n[(NF/NA)PA + (NF /PB)PB + (NF /NC)PC + . Luego.. sumando y restando a 1207 los 121 mm que corresponden al 10%. se obtiene el límite superior e inferior respectivamente.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria por lo que se establecen los límites a respetar. NB. se ponderan las precipitaciones de las estaciones índices con las proporciones de la precipitación normal anual de la estación en estudio F. Ejemplo ilustrativo de las Proporciones normales: obtener el dato faltante de precipitación (PF) de la estación F correspondiente al periodo de 1982. William R. NF: es la precipitación normal anual de la estación en estudio. Pn: es la precipitación en la enésima estación índice durante el mismo periodo del tiempo del dato faltante. NC: es la precipitación normal anual de las estaciones índices Nn: es la precipitación normal anual de la enésima estación índice PA. En este método. PF = (1130 + 1175 + 1166)/3 = 1157. obteniéndose primeramente el valor del 10% de la precipitación normal anual de la estación F. que sería el dato faltante correspondiente a 1982 de la estación F. Gámez Morales . NA. PC: es la precipitación en las estaciones índices durante el mismo periodo del tiempo del dato faltante. y luego se define el límite superior y el límite inferior dentro de los cuales deberán estar comprendidos los valores de precipitación normal anual de las estaciones índices. Finalmente se comparan dichos límites con la precipitación normal anual de las estaciones índices y se observa que todas están dentro de dichos límites. por lo que se obtiene que el 10% equivale a 121 mm. PB.. Proporciones normales. Por lo que el límite superior es de 1328 y el inferior de 1086. Año Estación A B C F 1980 1981 1982 1983 1984 PNA 1127 1133 1234 1129 1130 1206 1133 1239 1130 1175 1166 PF 1180 1138 1236 1233 1124 1347 1165 1226 1138 1200 1187 1207 44 Ing. de la siguiente manera: si 1207 corresponde al 100%. +( NF /Nn)Pn] Donde: PF: es el dato faltante de precipitación que se desea obtener en el periodo respectivo. por lo que el método puede ser utilizado para la estimación del dato faltante.

Sustituyendo y resolviendo en la fórmula de PF se obtiene: PF = 1/n[(NF/NA)PA + (NF /PB)PB + (NF /NC)PC + .9 + 1185.. Lo que nos genera un modelo. +( NF /Nn)Pn] PF = 1/3[(1207/1138)1130 + (1207/1200)1175 + (1207/1187)1166] PF = 1/3[1198. 1166. 1187. Año Estación A B C I F 1980 1981 1982 1983 1984 1127 1133 1234 1165 1129 1130 1206 1133 1156 1239 1130 1175 1166 1157 PF 1180 1138 1236 1185 1233 1124 1347 1165 1212 1226 Ing.Se promedian las precipitaciones de las estaciones índices (A. un periodo común de registro para ambas variables.6] PF = 1189 mm. NB. Año Estación A B C F 1980 1981 1982 1983 1984 PNA 1127 1133 1234 1129 1130 1206 1133 1239 1130 1175 1166 PF 1180 1138 1236 1233 1124 1347 1165 1226 1138 1200 1187 1207 1. 1200. Gámez Morales 45 . estableciendo una relación entre una estación y otra. Este método permite el cálculo de los datos faltantes. 1175.5 + 1181. o entre una estación y un grupo de ellas. William R. NC = 1138. a partir del cual se determinan los valores de los datos faltantes.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Aplicando la fórmula se tiene: NF = 1207 NA. respectivamente.. 3). que sería el dato faltante correspondiente a 1982 de la estación F. Ejemplo ilustrativo de Correlación lineal: obtener el dato faltante de precipitación (PF) de la estación F correspondiente al periodo de 1982. requiriéndose para el trazado de la línea o plano que mejor se ajuste a los datos existentes. PC = 1130.. B y C) los que se colocan en una nueva casilla que nombraremos como la estación I. PA. PB. Correlación lineal. respectivamente.

son los que forman pares completos ‘x-y’). William R.. Por tanto.. y se determinan sus parámetros.y bo = F – b1 I ΣI² . donde n es el número de datos de precipitación que entran en la regresión (los datos. IP es el dato de precipitación promedio de las estaciones índices correspondiente al periodo del dato faltante PF.(ΣI ΣF)/n _ _ b1 = --------------------.Se aplican las fórmulas de regresión lineal. Se consideran satisfactorios los siguientes valores: R² > 0. Año Estación I F IxF I² 1980 1981 1982 1983 1984 Σ Media aritmética 1165 1129 1156 1239 1157 PF 1185 1233 1212 1226 46 Ing.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria 2.(ΣI )²/n _ _ F = (ΣF)/n. bo y b1. n es el número de datos de precipitación que entran en la regresión correspondientes a la estación respectiva.05 3. Gámez Morales . son el intercepto y la pendiente respectivamente y se calculan como: Σxy . donde.75. El o los datos faltantes de precipitación (PF) se obtendrán aplicando la siguiente fórmula: PF = bo + b1IP . F < 0.Se calculan los parámetros de la regresión bo y b1. Prob.(Σx )²/n y _ _ bo = y . y = bo + b1 x. I = (ΣI)/n. es la ecuación de una línea recta.(Σx Σy)/n b1 = --------------------Σx² . Para saber si una ecuación es adecuada es necesario investigar los valores del coeficiente de determinación (R²) que en cualquier libro de estadística están suficientemente explicados.b1 x Donde: _ _ y = (Σy)/n. si graficamos en el eje de las "x" los datos de la estación "I" y en el aje de las "y" los datos de la estación "F" y reemplazando en las fórmulas anteriores se tiene que: F = bo + b1I Donde: ΣIF. x = (Σx)/n.

.. PF = 475 + (0.P2 : precipitación en las estaciones 1 y 2. William R.Se procede a obtener el dato faltante sustituyendo los parámetros calculados en la siguiente fórmula: PF = bo + b1IP . Donde: Este método es aplicable a zonas planas donde las estaciones presentan una distribución uniforme y donde las lluvias registradas por cada pluviómetro no difieren mucho entre si.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Año Estación I F IxF I² n=4 1980 1981 1982 1983 1984 Σ 4718 4827 5694586 5566730 Media aritmética 1180 1207 1165 1129 1315285 1357225 1156 1239 1432284 1336336 1157 PF 1185 1233 1461105 1404225 1212 1226 1485912 1468944 ΣIF. PF = 1192 mm.(ΣI )²/n 5566730 – (4718)2/4 _ _ bo = F – b1 I .(ΣI ΣF)/n (5694586) . al promedio aritmético de las lluvias registradas en los pluviómetros de la zona. n: es el número de estaciones consideradas. y consiste sencillamente en igualar la precipitación media caída sobre una cuenca..62 ΣI² .2. Promedio Aritmético Este método es el más simple pero el más inseguro de todos los métodos. Gámez Morales 47 . correspondiente al periodo de 1982. b1 = 0. bo = 475 4. bo = 1207 – (0. las más importantes son: 1. Estimación de la precipitación media de una zona Existen varios métodos para determinar la lámina de agua promedio que cae en una cuenca. el cual sería el dato faltante de precipitación de la estación F. Pn: es la precipitación en la enésima estación.El Promedio aritmético El método de los polígonos de Thiessen El método de las curvas isoyetas.62)(1157) .1.[(4718)( 4827)/4 b1 = --------------------. + Pn ) n P1.3.3.62)( 1180) . 3. b1 = --------------------------------------. Ing. esto es: Pm = (P1 + P2 + .3...

48 Ing. 1 2 3 4 5 5 Aplicando la fórmula se obtiene la precipitación media de la cuenca: Pm = 2. 2.C. Se dibuja la zona en estudio con las estaciones pluviométricas que contienen (A.B.- (980 + 870 + 800 + 820 + 900) = 874mm.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Ejemplo ilustrativo de Promedio Aritmético: determinar la precipitación media de la cuenca mostrada en la figura y que presenta la siguiente información: Estación A B C D E Σ Precipitación (mm) 980 870 800 820 900 4370 No. Se unen las estaciones con trazos rectos formando el polígono base. William R.E) y las circunvecinas (D). La precipitación media se determina mediante los pasos siguientes: 1. 5 Método de los Polígonos de Thiessen: Este método es aplicable a zonas con una distribución irregular de estaciones y donde los accidentes topográficos no jueguen un papel importante en la distribución de las lluvias. Gámez Morales .

tratando de formar triángulos lo menos agudos posibles. Pi = precipitación de la iésima estación. Estación Precipitación (mm) A 980 B 870 C 800 D 820 E 900 De la figura anterior se obtiene ai (Km2): Estación Precipitación (mm) ai (Km2) ai*Pi A 980 150 147000 B 870 130 113100 C 800 90 72000 D 820 50 41000 E 900 95 85500 515 458600 Σ Ing. Se mide el área de cada polígono que quede delimitado por el parteaguas de la cuenca. considerando el trazado de los polígonos de Thiessen obtenidos en la misma y las precipitaciones que se presentan en la tabla. 5. se trazan las mediatrices de todos los lados de los triángulos. formándose polígonos alrededor de cada estación. Gámez Morales 49 . William R. Ejemplo ilustrativo de los Polígonos de Thiessen: determinar la precipitación media de la cuenca mostrada en la figura anterior. Se unen las estaciones con trazos rectos. Cuando los triángulos hayan sido dibujados. 6.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología 3. Se aplica la siguiente fórmula: Pm = ∑ (ai * Pi ) ∑ ai Donde: ai = iésima área del polígono dentro de los límites del parteaguas. 4.

William R. y cada una de ellas se multiplica por el promedio de precipitación del área correspondiente.. ∑ (ai * Ii ) Se aplica la siguiente fórmula: Pm = ∑ ai Donde: ai = iésima área del polígono. 50 Ing.3. Aplicando la fórmula se obtiene la precipitación media de la cuenca: Pm = (140 * 975 + 80 * 925 + 135 * 875 + 100 * 825 + 60 * 775) = 888. 515 3. Una vez trazadas las isoyetas se calculan las áreas entre líneas limítrofes.5mm. se requiere conocer con cierto grado de certeza el volumen de precipitación en el próximo ciclo de lluvia y así planear el uso de ese recurso. Ii = precipitación media entre dos isoyetas consecutivas. por lo tanto.- (150 * 980 + 130 * 870 + 90 * 800 + 50 * 820 + 95 * 900) = 890. considerando que el trazado de la isoyetas puede ser realizado considerando las curvas de nivel: De la figura se obtiene: Estación ai (km2) Ii (mm) ai*Ii A 140 975 136500 B 80 925 74000 C 135 875 118125 D 100 825 82500 E 60 775 46500 515 457625 Σ Donde: Ii=(I1000+ I950)/2=(1000+950)/2=975 mm. Precipitación máxima probable y periodo de retorno Algunas veces en los sistemas de conservación.6mm. Gámez Morales . 515 Método de las Curvas Isoyetas: Este método consiste en trazar curvas de igual precipitación (isoyetas) para un período determinado en el área de estudio. Ejemplo ilustrativo de las Curvas Isoyetas: determinar la precipitación media de la cuenca mostrada en la siguiente figura. que encierran al ai. correspondiente a las isoyetas que en este caso han definido el área de la estación A que queda entre las isoyetas 1000 y la 950 hasta el parteaguas correspondiente.4. es necesario realizar obras de almacenamiento.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Aplicando la fórmula del paso seis se obtiene la precipitación media de la cuenca: Pm = 3.

5 mm.82 = 23 mm 10% -----. la precipitación media del área. pero si se quiere una mayor precisión. 105 .X X = 11. Gámez Morales 51 . en % m: número de orden n: número total de observaciones Ejemplo ilustrativo.5 mm.5 = 93. mensual o anual). Los registros y cálculos se muestran en la siguiente tabla: Año 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 Precipitación (mm) 370 105 191 82 203 82 122 211 216 Ordenando 370 216 211 203 191 122 105 82 82 m 1 2 3 4 5 6 7 8 9 m/(n+1)*100 1-m/(n+1)*100 10 90 20 80 30 70 40 60 50 50 60 40 70 30 80 20 90 10 La lluvia esperada con un 75% de probabilidad de ocurrencia se determina interpolando: 80% .70% = 10% . Se cuenta con observaciones de precipitación para el mes de agosto en la estación del Recinto Universitario Rubén Darío y se desea calcular la lluvia esperada en dicho mes en el siguiente año con una probabilidad del 75%.11.5 mm La lluvia esperada con un 75% de probabilidad es de 93. lo que significaría que cada 4 años se tendrían 3 con una precipitación igual o mayor de 93. Ing. lo cual tendría cierto grado de aproximación.23 mm 5% -----.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Para lograr lo anterior se podría considerar. es conveniente calcular la probabilidad de lluvia esperada o la precipitación máxima probable. según la siguiente fórmula: Pe(X > Xm) = m/(n + 1)*100 Donde: Pe: probabilidad empírica de ocurrencia. William R. los cuales se ordenan de mayor a menor y se establece la probabilidad de ocurrencia. Para calcular la lluvia esperada se consideran los valores de la lluvia obtenidos en una estación meteorológica durante varios años de registro (a nivel diario.5mm P(75%) = 105 .

Gámez Morales .mm 370 105 191 82 203 82 122 211 216 Ordenado 370 216 211 203 191 122 105 82 82 m 1 2 3 4 5 6 7 8 9 T = (n+1)/m (años) 10 5 3.Pe(X > Xm) Pe(X ≤ Xm) = 1 . el periodo de retorno de la precipitación máxima en 24 horas de 500 mm es de 25 años.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Periodo de retorno: el número de años en que en promedio. el cual se determina mediante la siguiente fórmula:   1 V  R = 1 − 1 −   *100   T    52 Ing. Pe(X > Xm) = m/(n+1) = 1/T y que la probabilidad de no ocurrencia está dado por: Pe(X ≤ Xm) = 1 . Ejemplo ilustrativo. Usualmente. Se cuenta con observaciones de precipitación para el mes de agosto en la estación del Sauce y se desea calcular el periodo de retorno de dichas precipitaciones. se presenta un evento se llama periodo de retorno. Así por ejemplo. cuando en promedio. Los registros y cálculos se muestran en la siguiente tabla: Año 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 Prec.6 1. es necesario asignar un valor de T a cada dato registrado. dado un periodo de retorno y una vida útil de la obra. y se desea aplicar algún método estadístico para extrapolar dichos datos a periodos de retorno mayores al de las mediciones. se presenta una precipitación de esa magnitud o mayor una vez cada 25 años.1 También se sabe que la probabilidad de ocurrencia es el inverso del periodo de retorno. por lo que. Conviene usar la siguiente expresión para asignar periodos de retorno a una serie de datos: T = (n+1)/m Donde: T: periodo de retorno.5 2 1. cuando se tienen datos de un cierto periodo.3 1. n: número total de observaciones.4 1.[m/(n+1)] = 1 – (1/T) Riesgo (R): es llamado riesgo o falla en la teoría probabilística a la probabilidad de que el evento ocurra al menos una vez en n años sucesivos. William R. intervalo de recurrencia o simplemente frecuencia y se acostumbra a denotarlo por la letra T.3 2. Por lo que una obra falle. m: número de orden.

2. Obtener la desviación máxima calculada (∆máx) entre la probabilidad de la distribución empírica Pe(X ≤ Xm) y la probabilidad de la distribución teórica Pt(X ≤ Xm) o ajustada de la siguiente manera: ∆máx = Pe(X ≤ Xm) . o analítico.5. 3. Gámez Morales 53 .3. determinando los parámetros de la distribución usada. cuya distribución acumulada y parámetros están dados por: Pt ( X ≤ Xm ) = e − e Donde: − α ( Xm − β ) α = 1. Ing.5 ∑ ( Xi ) i =1 n n 4. usando el papel correspondiente a la distribución que se quieren ajustar los datos. según la prueba de bondad de ajuste de Smirnov-Kolmogorov usando la siguiente tabla: 5. Ordenar de mayor a menor los datos de intensidades para cada duración.2825/Sx β = X .Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Donde: R= Riesgo. 1. Determinar el tipo de distribución teórica que se utilizará en el análisis y sus parámetros a determinar.Pt(X ≤ Xm) Obtener la desviación máxima permitida (∆o). Proceso analítico. En nuestro caso se utilizará la distribución Gumbel Tipo I. 3.0. Relación intensidad-duración-frecuencia (Curva I-D-F) Estas curvas pueden construirse a partir de un análisis gráfico.4506 Sx __ 1 n Sx =  ∑    n  i =1  X= __ ( Xi ) − n ( X ) 2 2      0. Obtener el periodo de retorno y las probabilidades de ocurrencia y de no ocurrencia. T= Periodo de retorno. William R. V= Vida útil de la obra.

27 0.56 0.36/(N) 1.2 0.32 0. William R.49 15 0.41 0.5 0.19 0.63/(N)0. se tendría: Pt ( X > Xm ) = Como también: 1 1 = = 0 .19 0.18 0.5 Donde N es el número total de años o de datos analizados.18 0.07/(N) 1.17 0.26 0.10 0.15 0.21 0. si se rechaza se deberá de seleccionar otra distribución como la Log normal.51 0. conocido el periodo de retorno se calcula la probabilidad de ocurrencia y con ésta determinar el valor de la precipitación.22 0.2 ) = −e 54 Ing.34 0. para un periodo de retorno de cinco años (T=5) y una hora de duración cualquiera.23 0.29 35 0.20 0.27 0. y α es el grado de significancia estadística de la prueba 6.36 25 0.20 T 5 − e − α ( Xm − β ) Pt ( X > Xm ) = 1 − e 0 .30 0.24 0.21 0.19 0. 7.24 0. Para ello es necesario determinar el valor de la intensidad de la lluvia para cada periodo de retorno y cada duración de la siguiente manera.20 0. Construcción de la curva Intensidad-Duración-Frecuencia (I-D-F).2 = 1 − e 1 − 0 .2 = e − e − α ( Xm − β ) − e − α ( Xm − β ) despejando valores se obtiene: Reemplazando los valores se obtiene: luego aplicando logaritmo natural a ambos lados se obtiene: − α ( Xm − β ) Ln (1 − 0 .37 0.25 45 0.27 40 0.05 0.32 30 0. Pearson III.67 10 0.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Prueba de bondad de ajuste de Smirnov-Kolmogorov α N 0.5 N>50 1.40 20 0. Si ∆máx es menor que ∆o.23 0.29 0.17 0.23 0.01 5 0. el ajuste se acepta. entre otras.24 50 0.16 0.22/(N) 1. Por ejemplo. Gámez Morales .5 0.45 0.

los datos obtenidos en el paso anterior.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología multiplicando por –1 y aplicando nuevamente logaritmo natural a ambos lados se tiene: Ln [ − Ln (1 − 0 . note que: 0.2 )] = −α ( Xm − β ) finalmente despejando Xm se obtiene: Xm = Ln[ − Ln(1 − 0. William R. Ejemplo para construir la curva de Intensidad-Duración-Frecuencia (IDF) Construir la curva I-D-F para una estación que tiene 5 años de registros de intensidades de precipitación (mm/h) utilizando la distribución teórica Gumbel Tipo I. por lo que la fórmula −α general sería: 1 Ln[− Ln(1 − )] T +β Xm = −α Nótese que 0. para diferentes periodos de retorno y diferentes duraciones.2 se obtuvo en función del periodo de retorno seleccionado.2)] + β .2 proviene de 1/T = 1/5 = 0.20. de igual manera se obtienen las intensidades. Gámez Morales 55 . 8. Ing. Se procede a graficar los valores en un papel aritmético o milimetrado.

2 0.9 1.3 9. Ordenar de mayor a menor los datos de intensidades para cada duración y asignar el número de orden.7 5.7 5.325 3.4 34.5 8.8 6.1 ∑xi 46.4 5 Año 2.5 1.3 1.9 2 7.4 1986 6.5 20.5 8.386 0.6 6.6 6.4 10.3 4.3 1.2 2. Gámez Morales .1 11.3 1.500 0.2 13.9 7.1 3.690 Pa rá me tro 56 Ing.762 5.03 301.333 0.6 2.2 2.5 8.1 11.6 6.530 3.92 5.8 4.1 3.1 11.8 4.9 1.4 m m/(n+1) (n+1)/m 1-[m/(n+1)] 1 2 3 4 5 0.3 4.8 4.33 Sx 3.1 13.951 α 0.9 1.3 4.833 0. Obtener el periodo de retorno y las probabilidades de ocurrencia y de no ocurrencia.2 13.1 3.1 3.9 7.3 9.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria 1.363 0.167 0.500 0.1 3.8 4.833 6 3 2 1.2 5.8 6.6 1984 6.1 11.4 1 10.4 10.6 2.9 4.1 3.112 2.9 1985 10.667 0.3 9.5 4.8 4.87 124.6 2.3 2. Duración en minutos 5 10 30 60 1982 7.8 1983 15.6 28.3 3.7 5.72 210.26 6. En nuestro caso se utilizará la distribución Gumbel Tipo I.5 6.8 1.5 4.667 0.8 4 6.4 Duración en minutos m 5 10 30 60 15.412 0.2 1.8 4.5 6.3 9.333 0.6 3 6.7 3.435 β 7.329 4. cuya distribución acumulada y parámetros son: Duración en minutos 5 10 30 60 15.2 2.02 x 2 ∑xi 484.8 8.298 2. Determinar el tipo de distribución teórica que se utilizará en el análisis y sus parámetros a determinar.167 3.1 2. Duración en minutos 5 10 30 60 15.7 4.3 9.2 13. William R.5 6.

Pt(X ≤ Xm) Pe − Pt Pe − Pt Pe − Pt 0.154 e −e−0.040 0.112 0.229 0.147 0.946 0.114 0.364 0. William R. el ajuste se acepta.167 m ∆máx = Pe(X ≤ Xm) .706 0.141 0.386( Xm−7.173 1-[m/(n+1)] 0.947 0.150 e −e−0.333 0.017 0.412( Xm−4.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología 4.700 0.942 0. si se rechaza se deberá de seleccionar otra distribución como la Log normal.682 0. ∆máx = Pe(X ≤ Xm) .833 0.359 0.363( Xm−5. Obtener la desviación máxima (∆máx) entre la probabilidad de la distribución empírica Pe(X ≤ Xm) y la probabilidad de la distribución teórica Pt(X ≤ Xm) o ajustada.353 0. Pearson III. ∆máx < ∆o . por lo que el ajuste se acepta 7.147 0.221 0.Pt(X ≤ Xm) Pt(X ≤ Xm) Duración en minutos 5 10 30 60 e −e−0. ∆o ≡ 0.169 e ( −e−0.56 6.109 0. Construcción de la curva Intensidad-Duración-Frecuencia (I-D-F).353 0.099 0. según la prueba de bondad de ajuste de Smirnov-Kolmogorov.104 0.136 0.298) 0. entre otras.124 0.013 0. Obtener la desviación máxima permitida (∆o). Gámez Morales 57 .062 0.690) 0.329) 0. Para ello es necesario determinar el valor de la intensidad de la lluvia para cada periodo de retorno y cada duración de la siguiente manera: conocido el periodo de retorno se calcula la probabilidad teórica de ocurrencia y con ésta se determina el valor de la precipitación esperada (Xm) para cada duración con al siguiente fórmula: 1 Ln[− Ln(1 − )] T +β Xm = −α Ing.033 0.007 5.235 0.945 0.667 0.016 0.210 0. Si ∆máx es menor que ∆o.002 Pe − Pt 1 2 3 4 5 0.112 0.500 0.112 0.435 Xm−2.729 0.762) 0.

1 proviene de 1/T = 1/10 = 0.1)] + β note que: 0.2)] Xm = + 2. se tiene: Xm = Ln[ − Ln(1 − 0.4 16. donde T = 5 años.5 16.2)] + β note que: 0.6 14.5 Xm-60 6.0 Xm-30 7.1 proviene de 1/T = 1/5 = 0.040 0.386 c) para un periodo de retorno de cinco años y sesenta minutos de duración de nuestro ejercicio. por −α lo que sustituimos los valores de α y β en la fórmula para una duración de cinco minutos.9 19. Gámez Morales . de la siguiente manera: Xm = Ln[− Ln(1 − 0.100 0.20. de la siguiente manera: Xm = Xm = Ln[− Ln(1 − 0. William R.9 8.8 11. por lo −α que sustituimos los valores de α y β en la fórmula para una duración de cinco minutos.2)] + 7.1)] + 7.7 15.7 Xm-10 9.7 13.5 14.1 mm/h − 0.8 15.6 mm/h − 0.8 9.5 11.7 13. donde T = 10 años.1 7.435 Xm = De igual manera se calculan todos los datos de lluvia esperada para diferentes periodos de retorno y diferente duración.5 10. por −α lo que sustituimos los valores de α y β en la fórmula para una duración de cinco minutos.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Por ejemplo: a) para un periodo de retorno de cinco años y cinco minutos de duración de nuestro ejercicio. donde T = 5 años.6 13.3 Ing.010 Xm-5 11.8 10. llegándose a obtener los resultados que se presentan en la siguiente tabla: T 5 10 15 20 25 50 100 58 1/T 0.762 y se obtiene que Xm-5 = 13.200 0.0 17.9 9.2)] + β note que: 0.2 proviene de 1/T = 1/5 = 0.10.1 13.0 11.69 y se obtiene que Xm-60 = 6.386 b) para un periodo de retorno de diez años y cinco minutos de duración de nuestro ejercicio.050 0.020 0.1 18.6 mm/h − 0.762 y se obtiene que Xm-5 = 11.5 12.20.067 0. de la siguiente manera: Ln[− Ln(1 − 0.5 12. se tiene: Ln[− Ln(1 − 0. se tiene: Ln[− Ln(1 − 0.

pero si necesitamos obtener el hidrograma generado necesitaremos el hietograma. el hietograma de diseño que queremos elaborar sería (con las cifras que hemos citado como ejemplo) el que reflejara la distribución de las precipitaciones producidas a lo largo de las 3. los datos obtenidos en el paso anterior. por ejemplo. por ejemplo 100 años.). 2004.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología 8.5 horas más lluviosas que se pueden producir en un punto con un periodo de retorno de 100 años. Chow et al.3. Para esto existen diversos procedimientos. Gámez Morales 59 .6. y partir de ese dato hemos calculado la precipitación recogida en un intervalo de tiempo menor (la precipitación máxima para un tiempo más reducido.). varios de ellos se basan en las curvas IntensidadDuración-Frecuencia. los cuales se muestran en la siguiente figura: Curva Intensidad Duración Frecuencia 25 20 Intensidad (mm/h) 15 Periodo de retorno 100 Años 50 Años 25 Años 20 Años 15 Años 10 Años 5 Años 10 5 0 0 10 20 30 40 50 60 70 Duración (minutos) 3. puede hacerse mediante una curva Intensidad-Duración o mediante una fórmula equivalente a dicha curva. F. William R. Ing. citado por Sánchez. Con el valor anterior podemos obtener el caudal punta generado. 1994. la evolución de la precipitación a lo largo de esas horas. normalmente el tiempo de concentración de la cuenca. Por tanto.5 horas más lluviosas del día considerado.). Obtención del hietograma de diseño El problema que se plantea es el siguiente: Hemos calculado la precipitación máxima diaria para un determinado periodo de retorno (la precipitación máxima diaria se consigue mediante métodos estadísticos por ejemplo. Vamos a ver el método de bloques alternos (alternating block method. Se procede a graficar los valores en un papel aritmético o milimetrado. J. en las 3. Gumbel o consultando mapas elaborados con ellos.

Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Elegimos la curva Intensidad-Duración correspondiente al periodo de retorno deseado.90 29.5 11.2 x 0.10 .60 24. en nuestro caso hemos seleccionado la curva I-D-F que aparece en la figura 1.5 x 1 = 24.75 =1.5 16.10 10.7 x 3 = 35.75 32.29. Figura 1. Para 30 minutos: si en 0.18.5 = 33. podremos leer gráficamente u obtener de la ecuación la intensidad de precipitación para diversos incrementos de tiempo.5* 37. Gámez Morales .60 =5. Se trata por tanto de 210 minutos repartidos en 7 intervalos de 30 minutos. representa una curva Intensidad-Duración para un periodo de retorno de 100 años.5 x 2.10 =1.75 33. con incrementos de tiempo de 30 minutos.4 x 3.60 24.7 10.00 =1.5 x 1. William R. Curva I-D-F 40 35 30 Intensidad (mm/h) 25 20 15 10 5 0 0 20 40 60 80 100 120 140 160 180 200 220 Duración (minutos) Supongamos que deseamos confeccionar un hietograma de un aguacero de 3 horas y media de duración (D).50 =4.75 35.00 13.5 = 29.5 horas llovió con una intensidad de 37.50 . hasta 210 minutos (3.0 x 2 = 32.2 mm/hora.5 19. 60 Ing.0 13.25 16.32.4 3 P(mm) 37.25 . en media hora se recogió 0.35 36.40 4 ∆P(mm) 18.00 .75 .75 11.40 . o una ecuación que refleje dicha curva. La figura 1.24.2 24.25 =2.5 = 36.50 19. En cualquiera de los casos.5 horas).35. En ella hemos leído los valores de intensidad (mm/h) que aparecen en la segunda columna de esta tabla: 1 D(min) 30 60 90 120 150 180 210 2 I(mm/h) 37. Análogamente para todos los intervalos.33.30 En la 3ª columna calculamos la precipitación caída en cada intervalo.5 = 18.2.

4 P(mm) 37.) leemos los valores que aparecen anotados en las dos primeras columnas de esta tabla: D(min) 30 90 150 210 I(mm/h) 37.75 10. más lluviosos y razonamos así: en los 60 min más lluviosos cayeron 24. Si deseamos un hietograma expresado en Intensidades (mm/h) y los intervalos utilizados son de m minutos. habría que multiplicar la altura de cada bloque por 60/m Se puede realizar ligeramente simplificado (Ferrer. operando del siguiente modo: A partir de la curva Intensidad-Duración (Figura 1. A la izquierda.6=5. a la derecha el 4º. más lluviosos se encuentran los 30 min. en los restantes 30 min: 24. consiguiendo un hietograma simétrico. calculamos el resto de la última columna. por ejemplo. si observamos.5 = 36.75-29. etc Si se dispone de hietogramas reales de la región. que el máximo suele producirse en el primer tercio de la tormenta.2 19. obteniendo la precipitación caída en incrementos de 30 minutos (es el intervalo elegido en este ejemplo).40 ∆P(mm) 18. Para construir el hietograma (Figura 2.5 mm.2 x 0. la registrada en el 3º intervalo más lluvioso. se coloca la precipitación registrada en el 2º intervalo más lluvioso.5–18. Gámez Morales 61 .25 (36.5 = 18.5 13. A su derecha. Análogamente. será aconsejable redistribuir los bloques.5 = 29.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Para calcular la última columna (∆ P) a partir de la anterior.4 x 3.5 x 2. en orden decreciente. 1993).60 (29.60)/2 =5. William R.40-33. si (dentro de los 60 min anteriores) en los 30 min más lluviosos cayeron 18.25)/2 =2.75)/2 =1.9 mm.25 13.32 (33.) con los valores de la última columna se procede así: en el centro se coloca la precipitación registrada en los 30 min más lluviosos.32 Ing. debemos suponer que dentro de los 60 min.5 x 1.25-18.6 mm.5 10.5 = 33.60 19.

considera que la intensidad de la lluvia es uniforme en toda la cuenca. Estos cálculos aparecen en la última columna de la tabla. Para la aplicación de este método de solución se requiere disponer del hietograma de la tormenta y su correspondiente hidrograma.Conocida el área de la cuenca (A). Una forma de calcular de es encontrando el índice de infiltración φ. y el hietograma resultante es el de la figura 3.Del hidrograma de la tormenta aislada. Bajo el hietograma se indican los intervalos del mismo que corresponden a las lecturas realizadas sobre la curva Intensidad-Duración de la figura 1. a la precipitación de los 90 min más lluviosos le restamos la de los 30 min centrales.. es necesario evaluar previamente la precipitación neta y su correspondiente duración “de”. Con ambos métodos. y para calcular el hidrograma que generaría (hidrograma es una gráfica que relaciona el gasto o caudal de una corriente contra el tiempo). por tanto. ya que de toda precipitación. Gámez Morales .. debida a la tormenta en estudio. y dividimos esa diferencia por 2 (un intervalo de 30 min a cada lado). El índice de infiltración tiene unidades de longitud entre tiempo (mm/h). se calcula el volumen de escurrimiento directo (Ve). 2. se obtiene la altura de precipitación en exceso (hpe) como: Ve hpe = A 62 Ing. 3. William R. por lo cual es importante su cálculo.7.3. hemos generado un hietograma de precipitación total. La obtención de este índice se basa en la hipótesis de que la recarga en la cuenca. Todo hidrograma unitario se calcula para una duración en exceso de. Además. Los pasos a seguir son los siguientes: 1. Obtención de la Duración en Exceso de la precipitación “de”.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Suponemos que los 30 minutos más lluviosos están englobados y en el centro de los 90 minutos más lluviosos. permanece constante a través de toda la duración de la misma. una parte se infiltra y el resto es precipitación en exceso o efectiva o neta.

. 4. el valor supuesto para φ será el correcto: esto es si hpe = h’pe ∴ φ es correcto.. Gámez Morales 63 .Se compara la altura de precipitación en exceso h’pe (paso 4) con la obtenida del hidrograma (paso 2. hasta encontrar para un valor de φ la igualdad entre hpe y h’pe (paso 5). 6.Se supone un índice de infiltración (φ) y se localiza en el hietograma de la tormenta. la cual es la suma de los ∆h’pei en m. como la lluvia varía con respecto al tiempo y el índice φ es constante. William R. El problema se presenta cuando se desea valuar el volumen de infiltración.. ya que si se valúa a partir del índice φ. cuando la variación de la lluvia ∆h’pei en un cierto intervalo de tiempo ∆ti sea menor que φ. se acepta que todo lo llovido se infiltró. 7.Pero si hpe ≠ h’pe se supone otro valor de φ y se repiten los pasos 3. hp = altura de lluvia debida a la tormenta. se obtendrá por este hecho un volumen mayor que el real. Ing. Debe señalarse que.Una vez encontrado el φ y se localiza en el hietograma. 5. Para calcular el volumen de infiltración real. A = área de la cuenca en m2. donde. h’pe = ∑∆ h’pei y ∆ h’pei es la lluvia en exceso en el intervalo de tiempo ∆ti deducido del intervalo de la tormenta. que provoca la precipitación en exceso hpe como se observa en la siguiente figura.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología 3.Se calcula la altura de precipitación en exceso (h’pe) correspondiente al valor supuesto para φ en el paso anterior sumando los incrementos de las ordenadas del hietograma (hp-t) que se encuentren por encima de este valor supuesto (figura ). 4 y 5. en caso de ser iguales.. se aplica la siguiente ecuación: F = (hp-hpe)A Donde: F = infiltración real en m3.. se observa cual es la duración en exceso de (en el hietograma se observa: de = 90 minutos). hpe = altura de lluvia en exceso en m. hpe).

pero esto se denomina flujo superficial al que al llegar al cauce se denomina escurrimiento superficial. al cabo de días.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria UNIDAD IV. que cae como lluvia sobre la superficie del suelo y se abre paso hasta el cauce de la corriente. es. canales. representa una fase fundamental del ciclo Hidrológico. se unió al agua subterránea y luego. Se define Escurrimiento. semanas o aún períodos mucho mayores. los arbustos. aunque no suele tener mayor importancia. William R. Escurrimiento superficial es la porción de la precipitación que fluye hacia los arroyos. el medio de distribución del agua de la mayor parte de las lluvias ligeras 64 Ing. los escurrimientos forman parte sustancial de los volúmenes de agua que son manejados tanto en forma superficial como subterráneas y su culminación de continuar en las corrientes superficiales o infiltrarse bajo el nivel del terreno. se infiltra en la capa superficial del suelo y fluye paralelamente a la superficie de éste hasta alcanzar una corriente. forma parte importante del ciclo hidrológico. u océanos como corrientes superficial. Por lo tanto. Es común encontrar en alguna literatura hidrológica el concepto de Escurrimiento referida al movimiento del agua sobre la superficie de tierra. a menudo. se abrió paso a través de los estratos subterráneos hasta la corriente. Fuentes de los diferentes tipos de escurrimientos El agua que fluye en una corriente. puede haberse hecho camino hasta el cauce desde una o varias fuentes diferentes a saber: • • • • Lluvia caída directamente sobre la superficie de la corriente y sus tributarios o afluentes. ni unirse al nivel hidrostático. ya que se consideran los fenómenos de distribución del agua. Su trayectoria desde que precipita sobre la tierra o vuelve directamente por la Evaporación a la atmósfera. como el agua proveniente de la precipitación que circula sobre o bajo la superficie terrestre y que llega a una corriente para finalmente ser drenada hasta la salida de la cuenca. Flujo subsuperficial: es el agua que cae como lluvia. además representa la suma de los gasto de las aguas de las corrientes superficiales y subterráneas captadas por los cauces de arroyos y ríos. sin infiltrarse en la tierra. ESCURRIMIENTO SUPERFICIAL E HIDROMETRIA 4. u otros objetos que le impiden llegar a tierra. Flujo superficial: esto es. Gámez Morales . árboles. Proceso del escurrimiento Cuando empieza a llover sobre una área mas o menos permeable hay un período inicial durante el que: • El agua de lluvia es interceptada por los edificios. Flujo subterráneos: o agua originada de lluvia que se infiltró en la tierra. Origen y tipos de escurrimientos El Análisis de Escurrimiento para una zona determinada. A estas cantidades se le llama agua de intercepción.1. lagos.

la humedad antecedente y altura de la capa freática. Bolivia. William R. la diferencia se llama lluvia en exceso o abastecimiento.Factores fisiográficos. intensidad. duración y frecuencia de la lluvia. Gámez Morales 65 . Medición del escurrimiento (Aforo de corrientes) Aforar una corriente significa determinar el gasto que pasa por una sección dada de ella. Limnímetros. 1. hormigón. Este exceso se acumula. es su capacidad de infiltración.senamhi. El agua de lluvia encuentra su camino hacia innumerables depresiones pequeñas y grandes. El modo más simple de medir el nivel de un río es por medio de un limnímetro. Si una vez llenada las depresiones. primero en el suelo como detención superficial. A esta última cantidad se le da el nombre de agua de almacenamiento de depresión. La Paz. puede absorber el agua. A esta cantidad se le llama agua de infiltración.bo/hidrologia/deaforo. Factores que afectan el escurrimiento Los factores. la intensidad de la lluvia excede la capacidad de infiltración del suelo.2.htm.gov. en condiciones dadas. La escala generalmente está graduada en centímetros. cantidad y la distribución de la lluvia en el área de drenaje 2. tales como madera. aquellos asociados con la precipitación: forma. y las lleva hasta su nivel de derrame. etc. Este movimiento se llama flujo sobre tierra. 4. el tipo de vegetación. que afectan el escurrimiento pueden dividirse en dos grandes grupos. el cual registra el nivel de manera continua mediante el movimiento de un flotador que hace que una plumilla registre en una carta o cinta registradora (limnigrama) colocada en un tambor giratorio. nada de él aparece como escurrimiento superficial. Dirección de Hidrología.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología • • El agua de lluvia se infiltra en la tierra. tipo. 4. y el agua que llega a los cauces es el escurrimiento superficial. pueden ser de un solo tramo. Escala o Limnímetro es una regla graduada generalmente de de 1m. forma.Factores meteorológicos. Otro aparato utilizado en la medición de los niveles de una corriente es el limnígrafo. la permeabilidad del suelo. o escala. La diferencia entre la lluvia total y la es interceptada se llama lluvia en tierra. los asociados con las características de la cuenca ó áreas de drenaje: el tamaño. son construidas de varios materiales. y luego fluye sobre la tierra hacia los cauces de la corrientes. La tasa máxima a que un suelo. es usado por la vegetación o se infiltra en el suelo. Ing. pendiente. http://www. 06-04-2009. de longitud que tendrán una longitud suficiente como para poder registrar todas las fluctuaciones del nivel de las aguas. Fuente: Servicio Nacional de Meteorología e Hidrología. También existen escalas metálicas esmaltadas graduadas en milímetros. o estar divididas en varias secciones. Todo este almacenamiento se evapora.3. elevación relativa del área drenada. dispuesta de forma que una parte de ella esta inmersa en el agua todo el tiempo. hierro.

bo/hidrologia/deaforo.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Limnígrafo y sus accesorios. y el gasto se calcula usando la siguiente fórmula: Q = 1. Se forma un tirante crítico. cursos de agua.senamhi. La inscripción se realiza con tinta contenida en una pluma de vidrio con conducto capilar. La Paz. Por su diseño es aplicable en zonas en las que no se cuenta con atención frecuente y a condiciones atmosféricas severas. es un instrumento de precisión adecuado para registrar en función del tiempo fluctuaciones de nivel de la superficie de: lagos. 06-04-2009 4. H: carga sobre el vertedor en m. estrechándolo o con una combinación de las dos técnicas. pero solo en cauces artificiales o a ríos de sección pequeña y escaso escurrimiento.7 BH 3 / 2 Donde: Q: gasto en m3/s.gov. vinculada por un cable o cinta flexible al mecanismo del registrador. Una sección de control de una corriente se define como aquella en la que existe una relación única entre el tirante y el gasto. etc. B: ancho del cauce en m.4. las variaciones son seguidas por un flotador que descansa sobre la superficie del agua. Fuente: Servicio Nacional de Meteorología e Hidrología. 66 Ing. y las más comunes son las que producen un tirante crítico y los vertederos. Métodos de aforo. William R. Generalmente se usan tres tipos de métodos para aforar corrientes a saber: a) Sección de control b) Relación sección-pendiente c) Relación sección-velocidad a) Sección de control: el criterio de secciones de control es el más aplicable de los tres.htm. Dirección de Hidrología. elevando el fondo del cauce. depósitos. Limnígrafo horizontal con papel continuo. Bolivia. Gámez Morales . napas freáticas. http://www.

B en m y Q en m3/s Los vertederos de pared delgada más recomendables para realizar aforos son el triangular con ángulo de 90º para gastos pequeños (de 0 a 100 l/s) y el rectangular para gastos mayores ( de 100 a 1000 l/s). b) Relación sección-pendiente: el criterio de sección-pendiente es empleado para completar los registros que no pueden obtenerse mediante sección-velocidad. L es la longitud de la cresta en m y Q es el gasto en m3/s. Por lo anterior este método es adecuado en ríos pequeños. en este caso se calcula con el tirante medido justo en la caída y . en m. aunque es muy usado para obtener gastos máximos de corrientes cuando no se disponen aparatos de medición. Gámez Morales 67 . pero presenta algunos inconvenientes.9 LH 3 / 2 y con un vertedor triangular el gasto se calcula como: Q = 1. William R. En el caso de los estrechamientos se restringe el transporte de objetos arrastrados por la corriente ya que la sección puede obstruirse. en general. medida a una distancia de aproximadamente de 4H aguas arriba de la cresta. Ing.65 y gy Donde y está en m. En primer lugar es relativamente costoso y.49 H 2.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Para que el dispositivo de la figura anterior tenga un buen funcionamiento se recomienda que: 3 < L/H > 4. Un inconveniente de los vertedores es que producen un remanso aguas arriba de la sección. el gasto se calcula como: Q = 1. cauces artificiales (como por ejemplo canales de riego) o cuencas experimentales. donde H es la carga sobre la cresta del vertedor. (ver figura siguiente): El gasto se calcula con la fórmula: Q = 1. El método de las secciones de control es el más preciso de todos para el aforo. ≥4H L≥2H ≥4H ≥ 120 cm para H < 23 cm ≥180 cm para 23 cm < H < 46 cm H L Vertedor rectangular ≥3H ≥ 30 cm para H<23cm ≥ 46 cm para 23cm >H<46cm Vertedor triangular Si se usa un vertedero rectangular con las dimensiones especificadas en la figura anterior.8H Otra manera de provocar la formación de un tirante crítico es cuando la topografía permite disponer de una caída libre. g en m/s2. y σ< 0. sólo se puede usar cuando los gastos no son muy altos.48 .

William R..................................... n: es el coeficiente de rugosidad adimensional.......................... S: es la pendiente hidráulica en m/m............................................"1" n R=A/P........................................... Según la fórmula de Manning........................... V: es la velocidad en m/s........................................................."5" 2g 2g Donde: h1 = De las ecuaciones "3" y "4" se puede obtener: h f = ∆Y + Q2 2g  1 1  2 − 2 A  1 A2   ..........................................................................."6"   68 Ing........."4" 2g 2g V12 V2 y h2 = 2 ........................................ Para su aplicación se requiere solamente contar con la topografía de un tramo del cauce y las marcas del nivel máximo del agua durante el paso de la avenida................... Gámez Morales .........................Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Este método se utiliza para estimar el gasto máximo que se presenta durante una avenida reciente en un río donde no se cuenta con ningún otro tipo de aforos. A: es el área hidráulica en m2 P: es el perímetro de mojado en m....................... Donde Además.................."2" R: es el radio hidráulico en m................................. la velocidad está dada por: V= 1 2 / 3 1/ 2 R S ..."3" Aplicando la ecuación de Bernoulli entre los extremos inicial y final del tramo resulta: z 1 + y1 + V12 V2 = z 2 + y 2 + 2 + h f .............................................................................................................................. de la ecuación de continuidad se tiene que: Q=AV.............

............. que puede calcularse ni como el promedio geométrico de los coeficientes de conducción en los extremos del mismo: Q= K d = K d 1 K d 2 ................................................................ Para tomar en cuenta las pérdidas locales...."7" A A2    1 Donde b=2 si A1>A2 y b=4 si A2>A1 Usando las ecuaciones "1" y"3" se puede escribir: K d = AR 2 / 3 n A 2 / 3 1/ 2 R S = K d S 1 / 2 ............................ se obtiene: Q2 2 Kd = 1  ∆Y Q 2  1  2 − 2  .............................................Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Donde ∆Y=(z1+y1)-(z2+y2)= diferencia en elevación de las marcas del nivel máximo del agua en los extremos del tramo................... conviene escribir la ecuación "5" de la forma siguiente: Q2 h f = ∆Y + bg  1 1   2 − 2  ............................... William R............................................"11"     Con la ecuación anterior es posible estimar el gasto de pico de una avenida si se conocen las marcas del nivel máximo del agua en las márgenes............................................. Ing.. Consiste básicamente en medir la velocidad en varios puntos de la sección transversal y después calcular el gasto por medio de la ecuación de continuidad..."8" n 2/3 Ai Ri Donde K di = es el coeficiente de conducción medio en el tramo..... Gámez Morales 69 ....."10" + L bgL  A1 A2    y despejando Q: Q= ∆Υ L 1 1  1 1 2  2 − 2 Kd − bgL  A1 A2  ..................................... c) Relación sección-velocidad: el criterio de sección-velocidad es el más usual de los tres y utilizable en cualquier tipo de corriente............................................................................."9" Usando las ecuaciones "7" y "8" y tomando en cuenta que hf=SL...... la rugosidad del tramo y la topografía del mismo....................................................

radiactivas. existen varias maneras para obtener la velocidad del agua: A) Flotador. ésta es la más grande y no corresponde a la velocidad media del río o canal. Este y otros métodos aún se encuentran en la etapa de experimentación y su uso todavía está limitado en la práctica. Consiste en introducir un aparato especialmente diseñado. La velocidad del flujo en una sección transversal de una corriente tiene una distribución como la que se muestra en la siguiente figura: 70 Ing. dependiendo del tipo de partículas usadas. La fórmula usada en el tramo de un río es: Q = [ ( K . al inicio de una sección recta del río previamente seleccionada. Se escoge un tramo recto del río. Gámez Morales . B) Trazador químico o radioactivo. con contadores de radioactividad. Este método es más exacto para medir la velocidad media de un río. Esta velocidad angular se traduce después a velocidad del agua usando una fórmula de calibración que previamente se determina para cada aparato en particular. el cual tiene una hélice o rueda de aspas o copas que gira impulsada por la corriente y mediante un mecanismo eléctrico. Esto se puede hacer visualmente. que se llama molinete. Se coloca un objeto que flote sobre el agua. cromo o potasio). es inexacto porque se está midiendo la velocidad en la superficie de la corriente y de acuerdo a la parábola de velocidades del agua. a la mitad del tramo. libre de vegetación o cualquier otro obstáculo que pueda interrumpir el flujo. Este método aunque barato y fácil de usar. William R.K' ) / K' ] q Donde: Q = gasto del río (m3/s) q = gasto de la solución que se inyecta (m3/s) K = concentración de la solución inyectada K' = concentración de la solución observada al final del tramo del río C) Molinete. salinidad o cualquier otro aparato. La velocidad (m/s) estará dada por el cociente entre distancia y tiempo. El procedimiento consiste en soltar una cantidad conocida de partículas fluorescentes.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Dentro de este método. Se mide el tiempo (s) que tarda en recorrer una distancia determinada (m). para medir el tiempo que tarda en llegar al final de dicha sección. Este es un método indirecto para obtener la velocidad de una corriente y utiliza trazadores radioactivos (fluoricerinas) o químicos (sales de sodio. transmite por un cable el número de revoluciones por minuto o por segundo con que gira la hélice. u otras.

transmiten por un cable el número de revoluciones por minuto o por segundo con que gira la hélice. Finalmente. que de acuerdo a la parábola de velocidades.6 Yi aproximadamente.2+V0. la cual se divide en secciones o tramos iguales (m).Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Para obtener la velocidad media de un río o canal utilizando el molinete. por lo que se introduce un estadal en el punto medio de cada sección. La velocidad media Vmi se puede tomar como la medida a una profundidad de 0. en caso contrario. =velocidad llamada de frotamiento. Es recomendable. =número de vueltas de la hélice por segundo. dando el área (m2) del rectángulo o tramo. El gasto total será entonces: n Q = ∑ qi i =1 Donde n es el número de dovelas. Se obtiene la velocidad en cada sección. se obtiene el producto de la velocidad (m/s) por el área (m2) dando el gasto (m3/s) de cada sección. donde Yi es el tirante medido al centro de la dovela cuando Yi no es muy grande. no es suficiente entonces medir la velocidad en un solo punto. =paso real de la hélice. Ing. La velocidad media se obtiene del cociente entre la sumatoria de todos los gastos y las áreas unitarias de cada sección. es donde se ubica la velocidad media (m/s). Esta se multiplica por el ancho de cada sección (m). se escoge una sección transversal al flujo. llamadas dovelas. que tienen una hélice o rueda de aspas o copas que giran impulsadas por la corriente y. Gámez Morales 71 .8)/2 Cuando Yi es muy grande. obteniéndose la profundidad media (m). William R. en m.8 Yi con lo que la velocidad media es: Vmi = (V0. a los 6/10 de la profundidad media del tramo. El gasto que pasa por cada dovela es: qi = ai vmi donde ai es el área de la dovela i y Vmi es la velocidad media en la misma dovela. conviene tomar al menos dos mediciones. además. Para determinar el gasto. en m/s. Esta velocidad angular se traduce después a velocidad del agua usando una fórmula de calibración que previamente se determina para cada aparato en particular y que tiene la siguiente forma: v = a * n + b Donde: v n a b = velocidad de la corriente. mediante un mecanismo eléctrico. La velocidad se mide con unos aparatos llamados molinetes. Se introduce el molinete en cada tramo. puede ser necesario tomar tres o más lecturas de velocidad en la dovela. sino que es necesario dividir la sección transversal del cauce en varias subsecciones. medir la profundidad de cada dovela cada vez que se haga un aforo. a profundidades de 0.2 Yi y 0. en m/s. conocer el área de cada tramo o sección. Es necesario también.

con un selector de tiempo ajustable entre 30 a 120 seg. Molinete SIAP: el molinete hidráulico. Contador SIAP y Cable de Conexión. Esta varilla se incorpora con el molinete y es utilizada para la realización de aforos tipo a vadeo. y un mecanismo que permite contar el número de revoluciones que da el citado rotor al generar un impulso eléctrico.2358 * n + 0.2585 * n + 0. Se puede ajustar un tiempo de medición de 30 a 100 seg. Micromolinete AOTTC2: según el paso de la hélice empleado. Varilla del micromolinete. También contiene un indicador de tres dígitos y con un rango de lectura de 999 revoluciones. del Minae.57 ⇒ v = 0. se puede elegir entre diferentes gamas de velocidad. Un diodo luminoso rojo permite controlar la tensión de las pilas. controlado por un reloj de cuarzo. consiste esencialmente en un cuerpo hidrodinámico compuesto de dos partes principales que son: Un rotor provisto de un dispositivo. solo la componente perpendicular al plano de medición. Permite o constituye el soporte del molinete 72 Ing.012 Se presentan a continuación algunas ilustraciones de molinetes y sus accesorios presentados por el Servicio Nacional de Meteorología e Hidrología de Bolivia. Varilla: Barra de acero con pisa fondo de 1m de longitud con divisiones de 0. alimentado por dos baterías. Contador que permite contar los impulsos totalizando el número de vueltas de la hélice. William R. Gámez Morales .Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Por ejemplo para un molinete OTT-Meter N° 7569.57 ⇒ v = 0. la fórmula obtenida en el laboratorio es: Para n < 0. mediante el cual el agua en su movimiento hace girar. Contador Z30.025 Para n ≥ 0.5dm. Cada tipo de hélice mide hasta un cierto alcance de ángulo de oblicuidad de la corriente. Permite contar los impulsos de un molinete durante un tiempo de medición preseleccionado o libre.

representa un hidrograma anual. dependiendo de la fuerza de la corriente del río se usan distintos contrapesos o escandalios. que gira al quedar suspendida en agua corriente. Para contar el número de vueltas que da la rueda. montada en un eje vertical. por tanto podemos decir que un hidrograma es entonces cualquier gráfica que relacione el gasto contra el tiempo (o sea una representación gráfica de las fluctuaciones del caudal respecto al tiempo). se obtendrá una gráfica como la siguiente: Una gráfica como la mostrada en la figura 1. entre ellos tenemos de >40. se denomina hidrograma. Gámez Morales 73 . 06-04-2009. Bolivia. se tendría una gráfica como la siguiente: Ing. siendo el más práctico el eléctrico. Si la escala del tiempo se amplía de tal manera que se pueda observar el escurrimiento producido por una sola tormenta. El medidor de corriente GURLEY consta de una rueda de cangilones. La figura 1. William R.bo/hidrologia/deaforo. Fuente: Servicio Nacional de Meteorología e Hidrología.gov. se utilizan diversos sistemas. 40. El Hidrograma Si se mide el gasto que pasa de manera contínua durante todo un año por una determinada sección transversal de un río y se grafican los valores obtenidos contra el tiempo. La Paz. 4. que transmite una señal perceptible a un audífono o a una linterna. 10 y 5 kilogramos. cada cierto número de vueltas de la rueda.5. Generalmente la rueda que gira lleva unas aspas o copas sobre las cuales el agua al chocar ejerce una fuerza que le imprime movimiento de rotación. Dirección de Hidrología.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Molinete de cazoletas. Escandalios o escandallos: son contrapesos que se incorporan conjuntamente con el molinete para dar una estabilidad mejor en las mediciones.senamhi.htm. http://www. tanto más rápido cuanto mayor sea la velocidad de la corriente.

5. de aquí en adelante. Es. Rama ascendente. Es la parte del hidrograma que va desde el punto de levantamiento hasta el pico. el escurrimiento es sólo del tipo subterráneo y marca el inicio de la curva de agotamiento.): A: Punto de levantamiento. Normalmente se acepta como el punto de mayor curvatura de la curva de recesión. su sistema de drenaje. De este punto en adelante. William R. Es el gasto máximo que se produce por la tormenta. Es el tiempo que transcurre desde el punto de levantamiento hasta el pico del hidrograma. su suelo. C: Punto de inflexión. En este punto es aproximadamente cuando termina el flujo superficial y. es el volumen de escurrimiento directo. entonces. Tp: Tiempo de pico. durante la misma o incluso cuando ha transcurrido ya algún tiempo después de que cesó de llover. el tiempo que dura el escurrimiento directo. El área bajo el hidrograma es el volumen total escurrido. el área bajo el hidrograma y arriba de la línea de separación entre el gasto base y el directo. Con frecuencia es el punto más importante de un hidrograma para fines de diseño. Tomada a partir del punto de inflexión. Rama descendente o curva de recesión. lo que queda de agua en la cuenca escurre solamente por los canales y como escurrimiento subterráneo. entre los que se pueden mencionar el tamaño de la cuenca. etc.1. aunque pocas veces se distingue fácilmente. distinguir las siguientes partes en cada hidrograma (figura 2. se puede ver como una curva de vaciado de la cuenca. El tiempo base de un hidrograma aislado puede ir desde algunos minutos hasta varios días y el pico puede tener valores del orden de unos cuantos litros por segundos hasta miles de metros cúbicos por segundo. la intensidad. Es el tiempo que transcurre desde el punto de levantamiento hasta el punto de final del escurrimiento directo. Este punto puede producirse inmediatamente después de iniciada la tormenta. Gámez Morales . dependiendo de varios factores. duración de la lluvia. es posible. Componentes del hidrograma Aunque la forma de los hidrogramas producidos por tormentas particulares varía no sólo de una cuenca a otra sino también de tormenta a tormenta. 74 Ing. En este punto el agua proveniente de la tormenta bajo análisis comienza a llegar a la salida de la cuenca. Es la parte del hidrograma que va desde el pico hasta el final del escurrimiento directo. B: Pico. D: Final del escurrimiento directo. Tb: Tiempo base. en general.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria 4.

4. aceptándose una tolerancia de +. Ing. está en función del área de la cuenca.2. un cm. Las variaciones espaciales de la lluvia generan variaciones en el hidrograma. pequeñas diferencias de duración tienen influencia muy leve.5. 3.5. se define como el hidrograma de escurrimiento debido a una precipitación con altura de exceso (hpe) unitaria (un mm.). La escala de tiempo para el cuál la variación de intensidad es crítica. una pulg. . El hidrograma unitario (HU) de una cuenca. etc.25 % de la duración. repartida uniformemente sobre la cuenca. figura 3.3. El tamaño límite depende de la exactitud y las características climáticas. para todas las tormentas de una duración dada y tiempo base iguales. Una duración básica de aproximadamente un cuarto del tiempo de retardo de la cuenca se acepta como satisfactoria. Cantidad de escurrimiento: Las ordenadas del hidrograma (caudales) son proporcionales al volumen de escorrentía (precipitación efectiva). Factores que afectan la forma del hidrograma. 4.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología 4. con una intensidad constante durante un periodo específico de tiempo (duración en exceso de). El hidrograma unitario. por lo que se necesitan pocos H para la cuenca. Distribución espacial de la lluvia: el hidrograma varía si la precipitación se concentra en la salida de la cuenca (1) o en la parte alta de la cuenca (2). Las curvas de recesión están en función del caudal pico. Análisis de los parámetros característicos de una tormenta que afectan la forma del hidrograma: 1. Duración de la lluvia: en realidad. ya que en proporción lluvias pequeñas tienen menor escurrimiento superficial y mayor escurrimiento subsuperficial y de base. 2. William R. los eventos menores generan menores picos que los de grandes tormentas. Patrón de intensidad – tiempo: en la realidad el hidrograma refleja variaciones de forma para grandes variaciones de la intensidad de lluvia. Gámez Morales 75 .

causan variaciones en la forma de los hidrogramas resultantes. para su consideración en el análisis del hidrograma unitario. es un hidrograma típico de la cuenca.3. El análisis de hidrogramas implica separar el caudal directo y el caudal base. En hidrología. 4. correspondientes a precipitaciones de características similares (duración. está compuesto de: Q= Qd + Qb Donde: Q = escurrimiento o caudal total. William R. sería suficiente para cualquier cuenca. El escurrimiento total que pasa por un cauce. Sería erróneo asegurar que un hidrograma típico. cabe esperar una considerable similitud en la forma de los hidrogramas.). producido por la precipitación..5.Una manera de separar el flujo base. forma. 76 Ing. Qb = escurrimiento base o flujo base. etc.). ya que las características variables de la precipitación. pendiente. intensidad. Para ello existen distintas metodologías basadas en la rapidez o lentitud en que se manifiesta el escurrimiento subterráneo. Como las características fisiográficas de la cuenca (área. a fin de determinar el caudal base y caudal directo. la línea recta A-D de la figura 4 que une el punto de origen del escurrimiento directo A y sigue en forma paralela al eje X. Gámez Morales . producido por aporte del agua subterránea. Qd = escurrimiento directo.1 Métodos de separación simplificada del flujo o caudal base: 1. al aparecer el escurrimiento directo producto de una precipitación.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria El hidrograma unitario.) son relativamente constantes. es admitir como límite del escurrimiento base. distribución. es muy útil ubicar el punto de inicio de la curva de agotamiento (punto D de la figura 4. etc. cantidad de escurrimiento.

la línea A-C-D.2 Donde: N = tiempo. Construcción del Hidrograma Unitario Teniendo como datos los registros de precipitación y escurrimiento. dividiendo el volumen de escurrimiento directo (Ve).Obtener la altura de precipitación en exceso (hpe). zonificar áreas de riesgo hídrico con distintos usos del suelo asociados a esos riesgos.Otra forma también subjetiva..4. Calcular las crecidas de un río. el segmento C-D es una recta. D es el punto de inicio de la curva de agotamiento. entre el área de la cuenca (A)... William R. del hidrograma de la tormenta. 4.. La importancia de la determinación de los caudales La importancia de la determinación de los caudales se establece en: Determinar volúmenes disponibles para almacenamiento disponibles para riego. escogido igual que en el método anterior. Para obtener el valor de N se utiliza la siguiente expresión: N= 0.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología 2. 3. en días. y para ello se calcula el tiempo N días después del pico. Luego se une mediante una línea recta los puntos A y D de la figura 4.5. A = área de recepción de la cuenca. Ing. 2.. a partir del hidrograma originado por dicha tormenta. correspondiente al hidrograma unitario se obtiene a partir del histograma de la tormenta y el índice de infiltración media (φ).5. para lo cual. Gámez Morales 77 . que dividen el escurrimiento base del escurrimiento directo. agua potable. agua industrial.Obtener las ordenadas del hidrograma unitario. es la de admitir para la separación del flujo base. actividades recreativas.Otra manera de separar el flujo base. 4. que une el punto C con el punto D. el segmento A-C esquematiza la porción de la curva de descenso partiendo del caudal correspondiente al comienzo de la subida. dividiendo las ordenadas del escurrimiento directo entre la altura de precipitación en exceso.2. es decir: Ve hpe = A 3. en Km2. para el hidrograma antes citado de la figura 4. construir defensas.Obtener el volumen de escurrimiento directo (Ve). La duración en exceso (de). las alturas máximas a las que puede llegar y definir la radicación de poblaciones urbanas. etc.827A0. es ubicar el punto D. Cuantificar los caudales mínimos. turismo. mediante el siguiente procedimiento: 1. en época de estiaje. necesarios para abastecimientos de agua potable o la navegación. se puede calcular el HU correspondiente a una precipitación aislada. y extendiéndose hasta el instante del pico del hidrograma.3. transformar los escurrimientos directos a volumen y acumularlo. etc.

obtener el hidrograma unitario de una tormenta.32x104 segundos) el volumen será: Ve = 2137 m3/s x 4. La altura de precipitación en exceso (hpe).28 x10 6 m 2 Ing.03 m = 30 mm . Tiempo (hr) a 0 12 24 36 48 60 72 84 96 108 Caudal observado (m3/s) b 50 150 800 600 400 250 150 120 100 80 Solución: Como paso previo. A 3077 . Gámez Morales 78 .84x104 m3. y como los caudales se dividieron a un intervalo de tiempo de 12 horas (12 horas = 4. Registro de caudales de la estación limnimétrica. de = 12 horas Tabla 1.28Km2 = 3077.84 x10 4 m 3 = = 3.0 x10 − 2 = 0. William R.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Por ejemplo. se dibuja el hidrograma de la tormenta con los datos anteriores: Hidrograma de la Tormenta 900 800 700 600 Caudal (m3/s) 500 400 300 200 100 0 0 20 40 60 80 100 120 Tiempo (hr) Para calcular el volumen de escurrimiento directo (Ve). = 9231.28 x 106 m2 Duración en exceso.32x104 s. será: hpe = Ve 9231 . se suman los valores de la columna 4 de la Tabla 2. A = 3077. con los siguientes datos: Área de la cuenca.

4 3. que sirve para estimar el volumen de agua por almacenar o retener 2.4 11.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Las ordenadas del HU (columna 5).0 18. Tabla 2.8 1. Estimación de los escurrimientos El cálculo de los escurrimientos superficiales se considera para dos objetivos: 1. Ing. Cálculo del Hidrograma Unitario.El Escurrimiento medio.6.0 1. el cual se obtiene ploteando los valores de la columna 1 en el eje de las X y los valores de la columna 5 de la Tabla 2. en este caso entre 30mm. al trazar la línea de separación de componentes. 1 Tiempo (h) 0 12 24 36 48 60 72 84 96 108 2 Caudal observado (m3/s) 50 150 800 600 400 250 150 120 100 80 3 Caudal base estimado (m3/s) 50 40 40 50 55 58 60 65 70 75 4=2-3 Caudal directo estimado (m3/s) 0 110 760 550 345 192 90 55 30 5 5 = 4/30mm HU de 12 h (m3/s) 0 3.Los Escurrimientos máximos necesarios para el Diseño de obras de conservación. Del hidrograma de la tormenta se obtienen los valores del caudal base a estima. Hidrograma Unitario 30 25 20 Caudal (m3/s) 15 10 5 0 0 20 40 60 80 100 120 Tiempo (horas) 4. Gámez Morales 79 . William R. en el eje de las Y.6 25.17 Total = 2137 m3/s En la siguiente figura se muestra el hidrograma unitario resultante. se obtienen dividiendo las ordenadas del escurrimiento directo (columna 4) entre la altura de precipitación en exceso. los cuales aparecen en la Tabla 2.5 6. expresada en milímetros. en la columna 3.0 0.

10 0.42 0. o Km2 con planos topográficos. el área de drenaje y su coeficiente de escurrimiento. el coeficiente de escurrimiento (C).1.30 0.60 0. Gámez Morales . es necesario conocer el valor de la precipitación media. se obtendrá para cada área parcial y posteriormente se calculará el promedio ponderado de C para aplicarlo en la fórmula. A = Area de la cuenca (km2) C = Coeficiente de escurrimiento que generalmente varías de 0.10 0.10 0.40 0.72 0. donde 70 km2 son de terrenos planos con cultivos y de textura fina. Valores de coeficientes de escurrimientos C para el cálculo de los Escurrimientos VEGETACION BOSQUES Textura del suelo Topografía GURESA MEDIA FINA Plano (0-5%) Ondulado (6-10%) Escarpado (11-30%) PASTIZALES Plano (0-5%) Ondulado (6-10%) Escarpado (11-30%) TERRENO CULTIVADOS Plano (0-5%) Ondulado (6-10%) Escarpado (11-30%) 0.40 0.40 0.50 0. los otros 50 km2 son de terrenos ondulados (5-10% de pendiente) con bosque y de textura media.1 a 1.30 0. fotografías aéreas.82 Ejemplo de cálculo del coeficiente de escurrimiento y del volumen medio de escurrimiento: se tiene una cuenca o área de drenaje de 120 km2.60 0. Estimación del volumen medio Para calcular el escurrimiento medio o volumen medio en cuencas pequeñas o áreas de drenaje reducidas.60 0.50 0.30 0.52 0.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria 4. de tal manera que la fórmula a utilizar es la siguiente: Vm = A C Pm Donde: Vm = Volumen medio que puede escurrir (miles de m3).25 0. Pm = Precipitación media (mm) Procedimiento: 1) Se obtienen el área de la cuenca en ha.50 0. 2) Se obtiene el valor del coeficiente de escurrimiento (C) de acuerdo a las características de las cuencas y al uso del suelo. o medición directa en el campo.55 0. vegetación y pendiente media.35 0. Cuando la cuenca o área de drenaje presenta diferentes tipos de suelos.30 0.60 0. William R.70 0. 80 Ing.6.36 0.22 0.0.

60) + 50 (0. 81 Ing. A = Área de la cuenca en ha.220. C = Coeficiente de escurrimiento.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Por medio del cuadro para valores de C se tiene: 70 km2 Terrenos con cultivos.60 50 km2 Terrenos con bosque. 2) Cuando no existen datos pluviográficos. en lugar de los datos de intensidad de la lluvia. y que la precipitación media anual es de 837 mm. Gámez Morales .0 de acuerdo con las características propias de la cuenca.028 = constante numérica resultante de las unidades en que se expresan las variables.000 m3 4. a) Método racional: Este método requiere de datos pluviográficos para obtener escurrimientos máximos en una cuenca pequeña y se basa en la aplicación de la siguiente fórmula: Q = 0. se puede utilizar el método racional propiamente dicho. se pude utilizar el método racional modificado con la variante de considerar la lluvia máxima en 24 horas. 0.028 CIA Donde Q = Escurrimiento máximo m3/seg. Sabiendo que el área total de la cuenca es de 120 km2.1 – 1.50 120 3) Con los registros de las estaciones meteorológicas cercanas al área de estudio determinar la precipitación media.2. ondulados y textura media: C = 0.50 x 837 = 50. Este valor se expresa en cm/hora. Vm = 120 x 0. determinar el volumen medio escurrido en dicha cuenca.35 El valor de C ponderado será: C = 70 (0. Método Racional y Racional modificado Los escurrimientos máximos en pequeñas cuencas o áreas de drenaje pueden estimarse mediante dos procedimientos: a) Método racional b) Método racional modificado El método racional presenta dos alternativas de solución. planos y textura fina: C = 0. I = Intensidad de la lluvia para una frecuencia o período de retorno dado.6.220 miles de m3 = 50. con estos valores se trabaja para determinar los volúmenes medios anuales escurridos. William R. de acuerdo con la información disponible: 1) Cuando existen datos pluviográficos de una estación dentro o cercana al área en estudio.35) = 0. que varia de 0.

proporciona el valor de la intensidad de la lluvia para un período de retorno dado.77 Tc = 0.Se obtiene la intensidad de la precipitación. 82 Ing..Para obtener la intensidad de la lluvia.385 Donde: Tc: Tiempo de concentración en minutos. es necesario.Se obtienen el área de la cuenca en hectáreas a partir de planos topográficos.Se obtiene el valor del coeficiente de escurrimiento (C) de acuerdo a las características de la cuenca y al uso del suelo. y se calcula mediante la fórmula siguiente: L0. William R. S: Pendiente del cauce principal en m/m. También puede obtenerse el tiempo de concentración. Tiempo de concentración (Tc): es el tiempo que tarda el agua en pasar del punto más alejado hasta la salida de la cuenca.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Para aplicar este método. o medición directa en el campo. 4.. L: Longitud del cauce principal de la cuenca en m. L: Longitud del cauce principal de la cuenca en m. y para lograrlo se siguen los siguientes pasos: 1.385 Donde Tc: Tiempo de concentración en horas.Se determina el tiempo de concentración (Tc) de la cuenca que aporta escurrimiento.. de tal manera que al igualarlo.. hasta el sitio donde se pretende realizar la obra de conservación de suelos. como se realizó en el método anterior: 3.000325 -------S0. mediante: Tc = 0. fotografías aéreas. H: diferencia de nivel (desnivel) del punto más lejano de la cuenca hasta el punto más bajo en m. 2. El tiempo de duración de la tormenta (Td) que se emplea en las curvas de intensidad-duraciónfrecuencia. se recurre a las curvas de intensidad – duración – frecuencia (Curva I-D-F) relativas al área donde se localiza el proyecto.02 L1.15 H 0. Gámez Morales . debe ser igual al tiempo de concentración (Tc) de la cuenca. determinar cada uno de los factores que intervienen en la fórmula. como se muestra en la figura.

de terreno ondulado (5-10%) también de textura media (franca) y las otras 20 ha son cultivados.36 3=1x2 Producto1 x 2 10 3.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Ejemplo del Método Racional: determinar el escurrimiento máximo para un período de retorno de 10 año en una cuenca de 50 ha que cuenta con 20 ha de bosque.000325 L0. textura media Terreno cultivado.02 x 500 1. y el desnivel del punto más lejano de la cuenca hasta el punto más bajo es de 50 m.385 H 0. Se determina el coeficiente de escurrimiento C de acuerdo a tabla vista anteriormente: Condiciones de la cuenca 1 Superficie en ha.63 ≅ 6 minutos 50 0.1) 0. 20 10 2 Valor de C 0. La longitud máxima del flujo o corriente es de 500m.15 ≅ 5.472 50 3.50 0. textura media Total 20 50 0. ondulado. Gámez Morales 83 . escarpado. o medición directa en el campo.385 O también aplicando: Tc = 0. 1. otras 10 ha son de (pastos) pradera.000325 (500) 0. de terreno plano (0. Se determina el tiempo de concentración: Tc = 0.77 S 0. fotografías aéreas.66 minutos ≅ 6 minutos (0.6 Bosque. textura media Pastizales.77 ≅ 0.0944 horas ≅ 5.385 Tc = 0.6 = 0.5%) y con las mismas características texturales. 2. plano.15 = 0.6 Valor ponderado de C = 23. Se obtienen el área de la cuenca en hectáreas a partir de planos topográficos. En la gráfica de curvas intensidad – duración – frecuencia.02 L 1.50 10 23.385 4. William R. de terreno escarpado (1030%) y con una textura media (franca). para la zona de estudio se obtiene la intensidad de la precipitación como se muestra en la gráfica: Ing.

028 C I A.028 C L A Donde: Q = Escurrimiento máximo en m3/seg 0. textura gruesa.472 x 16. cultivado de alfalfa y textura gruesa. William R.36 0. cultivado y textura media Total 12 7.2 20 39. 40 2 Valor de C 0. cultivado y con suelo de textura media.1 a 1 de acuerdo con las características de la cuenca. 20 ha. Este valor se expresa en cm. se pueden utilizar períodos de retorno mayores (10 ó 25 años) Ejemplo del Método Racional Modificado: determinar el escurrimiento máximo para un período de retorno de 5 años en una cuenca de 100ha donde las características de la cuenca son las siguientes: 40 ha. Terreno ondulado sembrado con pasto y suelo de textura media Terreno plano. de tal manera que la fórmula queda de la forma siguiente: Q = 0. L = Lluvia máxima en 24 horas para un período de retorno dado. de terreno plano.028 x 0. este valor se debe expresar en cm/hora. A = Área de la cuenca en ha. Para obras de conservación del suelo y del agua. por lo que: Q = 10. de terreno ondulado (5-10%) pasto natural. la lluvia reportada en 24 horas.50 84 Ing. por lo que el escurrimiento máximo será: Q = 0. sembrado de alfalfa (pasto). suelo de textura media 40 ha.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Se tiene que el valor de la intensidad de la lluvia para un periodo de retorno de 10 años y una duración de 6 minutos es de 16.5 x 50. Es importante considerar que para el caso más crítico.5 cm/hora.30 3=1x2 Terreno plano. La modificación del método racional consiste en utilizar los valores de lluvia máxima en 24 horas para diferentes períodos de retorno.90 m3/seg b) Método Racional Modificado: Para estimar Escurrimientos máximos. Por tal razón.2 20 40 100 0. en lugar del valor de intensidad. se puede presentar en una hora.028 = constante numérica resultante de las unidades en que se expresen las variables C = Coeficiente de escurrimiento que varía de 0. Q = 0. de terreno plano. se recomienda utilizar un período de retorno de 5 años y solo en áreas donde se realizan fuertes inversiones. Condiciones de la cuenca 1 Superficie en ha. Gámez Morales .

Q = 0. Para cada región. El método se puede resumir y expresarlo matemáticamente mediante la siguiente fórmula: Q= (P − 0. y se tienen una lluvia de 10 cm. las cuales son función de los factores antes mencionados.6. entonces es factible relacionarlo con las curvas numéricas (CN).45%. por lo que el escurrimiento se determina como: Q = 0.0028 C L A. La ventaja de este método es poder predecir el escurrimiento basado en datos de precipitación y características de los suelos. P = precipitación por evento en mm S = Retención máxima potencial en mm. Ing. donde no existan aforo de corrientes o datos hidrometeorológicos. son las áreas donde se realizan las obras de conservación del suelo y del agua.3. Método del Servicio de Conservación de Suelo de los Estados Unidos. El método fue desarrollado utilizando datos de un gran número de pequeñas cuencas experimentales.98 m3/seg.8S Q = escurrimiento medio en mm. Gámez Morales 85 .Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Valor ponderado de C = 39. Las descargas medidas. La retención máxima potencial se puede obtener en base a la siguiente relación empírica: S= 25400 − 254 CN S = Retención máxima potencial en mm. 4. CN = Curva numérica adimensional. complementadas con datos ya existentes. Donde: Como la retención máxima potencial (S) depende de las condiciones del suelo.2S )2 P + 0.028 X 0. Entre 1935 y 1937 se aforaron un gran número de cuencas de drenaje en los Estados Unidos con pendientes medios de 0. William R. El método del Servicio de Conservación de Suelos para estimar el escurrimiento medio y máximo causado por una lluvia. vegetación y tratamiento de cultivos. fueron procesadas considerando cuatro regiones diferentes en la parte húmeda de los EEUU. 392 X 10 cm X 100ha. Donde: Estas curvas numéricas son una representación general de los coeficientes de escurrimiento y fueron obtenidas por el SCS basados en la observación de hidrogramas procedentes de varias tormentas en diferentes áreas de los Estados Unidos. que en general.2 = 0. Q = 10. está basado en las investigaciones y metodologías desarrolladas por los hidrólogos del SCS en los últimos 30 años.392 100 Para la zona de estudio se determina la lluvia máxima en 24 horas para un período de retorno de 5 años.

incluye arenas profundas con muy poco limo y arcilla. suelos pesados. Como por ejemplo suelos migajones arcillosos. también. Por ejemplo. Gámez Morales . b) Condición hidrológica de la cuenca o área de drenaje. Cuadro 1. DESCRIPCION DE LAS CARACTERISTICAS DEL SUELO C D Suelos con bajo potencial de escurrimiento.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Estas Curvas dependen del: a) b) c) d) a) Tipo o grupo hidrológico de suelo. Este grupo tiene una infiltración mayor que el promedio cuando húmedo. Este indicador de la cubierta vegetal y su variación depende de la densidad de la cobertura. Son suelos arenosos menos profundos y agregados que en el grupo A. La condición de humedad antecedente. pero menos que el grupo D. suelo permeable con grava en el perfil. Este grupo tiene una infiltración menor que la promedio después de saturación. La condición hidrológica de la cuenca o área de drenaje. Utilizando las características texturales de los suelos (más de 3000) el SCS clasificó a aquellos en cuatro gropos de acuerdo con sus características hidrológicas para producir escurrimientos como se muestra en el cuadro 1. Suelos con moderadamente bajo potencial de escurrimiento. Suelos con alto potencial de escurrimiento. William R. Del uso del suelo con sus tratamientos. Comprende suelos someros y suelos con considerable contenido de arcilla. de tal manera que se presentan en tres grandes grupos: Condición Hidrológica Buena Regular Mala Densidad de Cobertura > del 75% entre 50 y 75% < del 50% Como la vegetación es clasificada de acuerdo con su porte. 86 Ing. el tipo de vegetación influye en la condición hidrológica y ella varía con el uso del terreno como se muestra en el Cuadro 2. GRUPO DE SUELO A B Grupos hidrológicos de suelos usados por el SCS. Suelos con moderadamente alto potencial de escurrimiento. arenosos ligeros y migajones limosos. con altos contenidos de arcillas expandibles y suelos someros con materiales fuertemente cementados. Incluye suelos migajones. Tipo o grupo hidrológico de suelo.

son considerados como malas condiciones hidrológicas. Pastizales mezclados con leguminosas sujetas a un cuidadoso sistema de Pastizales manejo de pastoreo. son como buenas condiciones hidrológicas. están densamente pobladas y sin pastorear. y con algo de crecimiento rastrero. sobre pastoreados. los usos del suelo de las zonas húmedas y subhúmedas de los Estados Unidos y las prácticas de cultivo y tratamiento al suelo. Naturales Pastos en condiciones regulares. fuertemente pastoreados con Pastos menos que la mitad del área total con cobertura vegetal. están moderadamente pastoreados con la mitad o las tres cuartas partes del área total con cubierta vegetal. son dispersos.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Cuadro 2. mejorados Praderas densas. se obtuvieron los valores de las curvas numéricas (CN) para diferentes condiciones hidrológicas y tipos de suelos como aparecen en el Cuadro 3. son consideradas como que están en buenas praderas condiciones hidrológicas. c) Uso del suelo con sus tratamientos. Caracterización Hidrológica para varios usos del suelo. Condiciones hidrológicas buenas se refiere a cultivos los cuales forman parte Cultivos de una buena rotación de cultivos (cultivos de escarda. USO DEL CONDICION HIDROLOGICA SUELO Pastos en condiciones malas. Áreas con material disperso. tienen árboles dispersos y fuertemente Áreas pastoreados sin crecimiento rastrero. Condiciones hidrológicas malas. William R. usadas en una bien planeada Rotación de rotación de cultivos y praderas. son moderadamente pastoreadas. Pastos en buenas condiciones. cultivos tupidos). pastizales y bosques tienen influencia en los escurrimientos y esto es más notorio cuando además de la cubierta vegetal se desarrollan tratamientos al suelo o se realizan sistemas de siembra en hileras. se refiere a cultivos manejados en base a monocultivos. Boscosas Áreas en condiciones regulares. Ing. Áreas en condiciones malas. praderas. Áreas en condiciones buenas. La utilización de los terrenos ya sea como áreas de cultivo. Gámez Morales 87 . Por esta razón. moderadamente pastoreadas. tupidos en surcos rectos o al contorno. están ligeramente pastoreados y con más de las tres cuartas partes del área total con cubierta vegetal.

Por esa razón. William R.2S).Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Cuadro 3. en este método la condición de 88 Ing. y Ia=0. Es de esperarse que el escurrimiento aumente a medida que aumenta la condición de humedad del suelo al momento de presentarse la tormenta. COBERTURA GRUPOS DE SUELOS USO DEL SUELO TRATAMIENTO O CONDICION A B C D PRACTICA HIDROLOGICA CURVA NUMERICA (CN) SUELO EN DESCANSO Surcos rectos 77 86 91 94 CULTIVO DE ESCARDA Surcos rectos Mala 71 81 88 91 Surcos rectos Buena 67 78 85 89 Curva a nivel Mala 70 79 84 88 Curva a nivel Buena 65 75 82 86 Terraza y curva a nivel Mala 66 74 80 82 Terraza y curva a nivel Buena 62 71 78 81 CULTIVOS TUPIDOS Surcos rectos Mala 65 76 84 88 Surcos rectos Buena 63 75 83 87 Curva a nivel Mala 63 74 82 85 Curva a nivel Buena 61 73 81 84 Terraza y curva a nivel Mala 61 72 79 82 Terraza y curva a nivel Buena 59 70 78 81 LEGUMINOSAS EN HILERAS O Surcos rectos Mala 66 77 85 85 FORRAJE EN ROTACIÓN Surcos rectos Buena 58 72 81 85 Curva a nivel Mala 64 75 83 85 Curva a nivel Buena 55 69 78 83 Terraza y curva a nivel Mala 63 73 80 83 Terraza y curva a nivel Buena 57 67 76 80 PASTIZALES Sin tratamiento mecánico Mala 68 79 86 89 Sin tratamiento mecánico Regular 49 69 79 84 Sin tratamiento mecánico Buena 39 61 74 80 Curva a nivel Mala 47 67 81 88 Curva a nivel Regular 25 59 75 83 Curva a nivel Buena 6 35 70 79 PASTO DE CORTE Buena 30 58 71 78 BOSQUE Mala 45 66 77 83 Regular 36 60 73 79 Buena 25 55 70 77 CAMINOS TIERRA Buena 72 82 87 89 CAMINOS PAVIMENTADOS Buena 74 84 90 92 d) Condición de humedad antecedente. Curva Numérica (CN) usada para estimar escurrimientos bajo diferentes complejos Suelo-Cobertura y Manejo (Datos para la Condición de Humedad Antecedente II. Gámez Morales .

12. Lo mismo se realiza cuando la precipitación es mayor de 38.1 mm. Gámez Morales 89 .7 II 12. CN PARA CN CORRESPONDIENTES A CONDICION II CONDICION I CONDICION III 100 100 100 95 87 98 90 78 96 85 70 94 80 63 91 75 57 88 70 51 85 65 45 82 60 40 78 55 35 74 50 31 70 45 26 65 40 22 60 35 18 55 30 15 50 25 12 43 20 9 37 15 6 30 10 4 22 5 2 13 Ing.7 . por tal razón. Cuadro 4.1 III > 38.7 mm la condición de humedad antecedente es seca (I) y en el cuadro 5. se obtiene un valor que está dado por la condición de humedad antecedente intermedia (II).38. y si esto es menor de 12. Condición de humedad antecedente como función de la precipitación. Cuadro 5. pero ahora la condición de humedad antecedente es húmeda (III). CONDICION DE PRECIPITACION ACUMULADA DE LOS CINCO HUMEDAD DIAS PREVIOS AL EVENTO EN CONSIDERACION ANTECEDENTE (mm) I 0 .Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología humedad del suelo producto de los cinco días previos a la tormenta son considerados y se presentan en tres grupos en el Cuadro 4. se busca el nuevo valor de CN que corresponda a esta condición. se deben considerar los datos de precipitación de los cinco días previos al evento que se desea utilizar para la predicción del escurrimiento. William R.1 Cuando se haya seleccionado el valor de CN del cuadro 4. Curvas numéricas (CN) para condiciones antecedentes de humedad del suelo seca (I) y húmeda (III) a partir de las condiciones de humedad intermedia (II).

b) Se divide la longitud en porciones iguales (H) recomendándose una mayor división entre más irregular sea el fondo. a2. d) Y se aplica la fórmula que en su forma general se escribe: A = H( a1 + an + a2 + a3 + . son las ordenadas de los trapecios.. a4 y a5. a1.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria 4. a3. en la sección de la cárcava para determinar la altura de los trapecios (H).. William R.6.4. + an ) 2 Procedimiento: a) Se mide la longitud L que existe entre las huellas máximas en la sección de la cárcava donde se pretende ubicar la estructura. Gámez Morales . Método de huellas máximas Tiene la ventaja de no requerir de datos de precipitación y se recomienda en cárcavas donde se observe claramente las huellas dejadas por los escurrimientos máximos que se hayan presentado. Para calcular los escurrimientos máximos por este método se utiliza la formula siguiente: Q=AV Donde: Q: Escurrimiento máximo m3/seg A: Área hidráulica de la sección en m2 V: Velocidad del flujo (m/seg) Cálculo del área hidráulica en cárcavas con taludes verticales y sección transversal en forma de U: Con una cinta se mide la longitud (L) que existe entre las huellas máximas. + an ) 2 90 Ing.. El área de la sección transversal se determina mediante la siguiente fórmula: a + an A = H( 1 + a2 + a3 + . c) Se mide la distancia o altura (las ordenadas) de las huellas máximas..

Cálculo de la velocidad del flujo: Para calcular la velocidad de flujo o de la corriente. se utiliza la fórmula de Manning: V= 1 2 / 3 1/ 2 R S n Donde: R = A/P R: es el radio hidráulico en m. William R. A: es el área hidráulica en m2 P: es el perímetro de mojado en m.. siguiendo el contorno de la cárcava sin incluir el espejo de agua. Cálculo del área hidráulica en cárcavas con taludes inclinados y sección transversal en forma de V: El área se calcula aplicando la fórmula siguiente: A = H * ∑ ai Donde: A = área de la sección transversal en m2 H = altura en m ai = las ordenadas m. S: es la pendiente hidráulica en m/m. V: es la velocidad en m/s. a1.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Donde: A = área de la sección transversal en m2. H = altura de los trapecios en m. Gámez Morales 91 . El perímetro de mojado P se mide con una cinta o cuerda.. n: es el coeficiente de rugosidad adimensional.an = las ordenadas de los trapecios en m.a2. Ing..a3.

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Se determina la pendiente media de la porción de la cárcava donde se pretende ubicar la estructura y se expresa este valor en m/m (tanto por uno). Por ejemplo si la pendiente media para la sección de la cárcava es del 7% el valor por utilizar será de 0.07 m/m. El coeficiente de rugosidad; este valor está en función de las características de la cárcava, y para determinarlo se utiliza la tabla de valores del coeficiente de rugosidad (n) propuesto por Horton.
Valores del coeficiente de rugosidad (n) propuesto por Horton. SUPERFICIE Paredes o taludes del canal o cárcava PERFECTAS BUENAS MIDIANAMENTE MALAS BUENAS 1) Limpios, bordos rectos, llenos, 0.0025 0.0275 0.030 0.033 sin hendiduras, ni charcos profundos. 2) Igual al (1) pero con algo de 0.030 0.033 0.035 0.040 hierba y piedra 3) Sinuosos, algunos charcos y 0.033 0.035 0.040 0.045 escollos, limpio. 4) Igual al (3) de poco tirante, con 0.040 0.045 0.050 0.055 pendiente y sección menos eficiente 5) Igual al (3) algo de hierba y 0.035 0.050 0.055 0.060 piedra. 6) Igual al (4) secciones 0.045 0.050 0.055 0.060 pedregosas. 7) Ríos pedregoso, cauces 0.050 0.060 0.070 0.080 enhierbados o con charcos profundos. 8) Playas muy enhierbadas. 0.075 0.2 0.125 0.15 Ejemplo del Método simplificado de las huellas máximas: calcular el escurrimiento en una cárcava, donde se aprecian las huellas máximas y cuya sección en forma de U con sus dimensiones son a1=0.85m, a2=0.94m, a3=1.15m, a4=1.24m, a5=1.14m, a6=1.02m, H=0.80m, P=5.07m. La pendiente media de la cárcava es del 8% y sus taludes son buenos, superficie con algo de hierba y piedras, sinuoso, algunos charcos y escollos.

El área de la sección transversal se determina mediante la siguiente fórmula: a1 + an + a2 + a3 + ... + an ) 2 Sustituyendo los valores de campo en la fórmula se tiene: A = H(
 0.85 + 1.02  A = 0.80 + 0.94 + 1.15 + 1.24 + 1.14  = 4.324m 2 2  

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UNIDAD V. AGUA SUBTERRANEA
5.1. Generalidades

La corteza de la tierra, compuesta de rocas duras diversas y la sobrecapa no consolidada, sirve de inmenso depósito subterráneo para el almacenamiento y transmisión de las aguas subterráneas percolantes. Las rocas que componen la corteza terrestre las encontramos, rara vez, totalmente sólidas, contienen numerosas aberturas llamadas intersticios que varían ampliamente de formas y tamaños. Aunque estos intersticios pueden alcanzar dimensiones cavernosas en algunas rocas, de señalarse que la mayoría de estos intersticios son muy pequeños. En general se comunican entre sí, lo que permite el movimiento de las aguas percolantes; pero, en algunas rocas aparecen aislados, lo que impide la transmisión del agua entre los intersticios. Por consiguiente, el modo en que se presente el agua subterránea en las rocas de una área dada, está determinado en gran parte por la geología de esa área. Estimaciones comparativas han revelado que, a nivel mundial, el recurso hidráulico disponible en el subsuelo es mucho mayor que el disponible en la superficie. Según una de dichas estimaciones, más del 90% del agua dulce existente en la Tierra se encuentra bajo la superficie del terreno; otra de ellas indica que el volumen de agua almacenada en el subsuelo de nuestro planeta es unas 20 veces mayor que el de agua dulce superficial. Independientemente de la dudosa precisión de las cifras anteriores, el hecho es que las fuentes de agua superficial ya están siendo aprovechadas en su mayoría, mientras las demandas de agua continúan aumentando progresivamente a causa de la explosión demográfica. Esto significa que en el futuro las demandas tendrán que ser satisfechas cada vez en mayor proporción con agua procedente de las fuentes subterráneas. Si a esto se agrega que gran parte del planeta está ocupado por zonas desérticas, donde el único recurso hidráulico disponible se encuentra en el subsuelo, queda fuera de toda duda la gran importancia de este recurso.
Aguas subterráneas vs. Aguas superficiales

Pero además de su mayor abundancia, el agua subterránea presenta, por naturaleza, varias ventajas con respecto al agua superficial, como son: 1.- Menores pérdidas por evaporación. Todos los recipientes de agua superficial pierden cantidades significativas de agua por evaporación. Por ejemplo, una zona donde la lámina de evaporación anual es de unos 2 m/año, una masa de agua superficial perdería por este concepto un volumen del orden de 2 millones de m3 por km2 de extensión superficial. Este volumen sería equivalente al extraído por un pozo que operara continuamente durante todo el año con un caudal de unos 60 lps. En cambio, los recipientes subterráneos sólo pierden cantidades importantes de agua por evapotranspiración cuando los niveles freáticos se encuentran muy someros. 2.- Menor exposición a la contaminación. Es bien sabido que uno de los grandes problemas de la actualidad es la contaminación: la gran mayoría de las corrientes y masas de agua superficial se están contaminando rápidamente en mayor o menor grado. El agua subterránea, en cambio, está relativamente salvaguardada de este perjuicio, gracias a que los materiales granulares funcionan

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como un gran filtro que retiene los contaminantes, especialmente los biológicos; y aunque existe la contaminación química provocada por el mal manejo del recurso, la baja velocidad con que el agua circula en el subsuelo no propicia su rápida propagación a grandes áreas como en la superficie. 3.- Disponibilidad menos afectada por las variaciones climáticas. Unos de los problemas más serios que enfrenta el aprovechamiento de las aguas superficiales, es que su disponibilidad depende especialmente de las variaciones de la precipitación pluvial, al grado que en uno o dos años secos consecutivos tal disponibilidad puede ser prácticamente nula. Por el contrario, los recipientes subterráneos resultan, en general, mucho menos afectados por esto, gracias a que existe una reserva una reserva almacenada, acumulada durante siglos, generalmente mucho mayor que la recarga anual, permitiendo una explotación más flexible del recurso. 4.- Distribución más amplia en el área. El agua superficial es un recurso transitorio y su presencia es relativamente localizada. Su aprovechamiento en gran escala, por tanto, requiere de obras de almacenamiento y conducción. En cambio, en el subsuelo el agua tiene una distribución muy amplia, lo que permite su captación en el sitio donde va a ser utilizada o en sus inmediaciones. El vaso de almacenamiento ya existe en el subsuelo, construido por la naturaleza, y funciona al mismo tiempo como un gran conducto. 5.- No hay pérdida de la capacidad de almacenamiento. Todo vaso superficial pierde gradualmente su capacidad de almacenamiento al ser azolvado por los sedimentos que transportan las corrientes que lo alimentan, hasta que eventualmente puede quedar inutilizado. La capacidad de almacenamiento de los vasos subterráneos no es afectada significativamente en la gran mayoría de los casos. 6.- Temperatura del agua constante. El agua superficial, al estar expuesta a los cambios atmosféricos, varía continuamente en su temperatura. En países fríos, donde el agua llega a congelarse durante los periodos invernales, esto constituye un serio problema. La temperatura del agua subterránea, por otro lado, es casi constante, debido a que el subsuelo funciona como un regulador térmico. Por lo demás, el recurso subterráneo presenta también algunas desventajas. La primera y principal es que el agua subterránea no es visible, y esto dificulta seriamente su estudio, su cuantificación, su explotación racional y su manejo.
5.2. El agua subterránea 5.2.1. Distribución del agua en el subsuelo

Es muy difundida la creencia de que en el subsuelo el agua se encuentra formando enormes lagos subterráneos o corrientes muy localizadas que fluyen a lo largo de conductos de gran tamaño. Sin embargo, aunque así se presenta en algunos acuíferos constituidos por rocas volcánicas o por rocas carbonatadas, en la gran mayoría de los casos el agua circula y se almacena en los poros que dejan entre sí las partículas de material, es decir, en un medio poroso.

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el conocimiento del marco geológico es esencial para la comprensión del comportamiento del agua subterránea. pueden ser muy variables y dependen de los procesos geológicos que lo originaron. La parte superior de la zona no-saturada es la zona del suelo. hay algo de agua presente en las aperturas del material subsuperficial.usgs. adherida a los granos. agua gravitacional que fluye verticalmente hacia la zona saturada. pero el agua asciende lentamente.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Las características del medio poroso "tamaño. comprendida entre la superficie del terreno y el nivel freático. Entre la zona de agua del suelo y la capilar. Ing.gov/edu/watercyclespanish. pero el suelo no se encuentra saturado. 06-04-2009 changing World. llamada pelicular. la cual es definida por el agua que se encuentra a la presión atmosférica. Gámez Morales 95 . y temporalmente. se encuentra una zona saturada. Las personas pueden realizar perforaciones para extraer el agua que se encuentra en esta zona. generalmente forma una zona nosaturada y otra saturada. drenaje y evapotranspiración. La zona del suelo presenta espacios creados por las raíces de las plantas que permite que la precipitación se infiltre dentro del suelo. durante los periodos de infiltración. forma e interconexión de los poros". se encuentra la zona intermedia que contiene agua. Por lo tanto. está parcialmente saturada y se subdivide en zona de agua del suelo. en materiales gruesos la altura capilar es del orden de centímetros. el contenido de agua varía continuamente y está influenciado por lluvia. aunque asciende rápidamente. A medida que el agua se infiltra en el suelo subsuperficial. Por debajo de la zona no-saturada. su altura depende de la granulometría del material y de las fluctuaciones de dicho nivel: en materiales finos la altura capilar puede ser de varios metros. En la zona de no-saturación. constituida por el suelo y otros materiales.water. En el subsuelo el agua se encuentra distribuida en dos grandes zonas: la de aireación y la de saturación. a Fuente: USGS Science for http://ga. riego. William R. zona intermedia y zona capilar.html. En la primera zona. donde el agua ocupa por completo los espacios que se encuentran entre las partículas del suelo y las rocas. La zona de saturación tiene como límite superior al nivel freático o superficie freática. El agua del suelo es utilizada por las plantas. Todos los estratos situados abajo del nivel freático se encuentran totalmente saturados. La zona capilar se encuentra inmediatamente arriba del nivel freático. La zona de aireación.

calizas cavernosas y muchas otras formaciones geológicas. 4. Aunque muchos cálculos útiles se hacen asumiendo que los mantos acuíferos son isótropos. zonas fracturadas de rocas ígneas. Como norma. William R.3. y pueden tener una extensión pequeña o hasta de cientos de kilómetros cuadrados. o que en los casos en que el manto acuífero esté limitado por una capa impermeable superior (artesianos). se infiltra en el suelo y pasa a formar parte del agua subterránea. Los mantos acuíferos pueden ser depósitos de sedimentos no consolidados.Que exista una capa porosa fisurada o cavernosa capaz de permitir una acumulación de agua en ella. parte de esta agua se mueve cerca de la superficie de la tierra y emerge rápidamente siendo descargada en los lechos de las corrientes de agua. de arena. de calizas cavernosas o una gran masa de roca no porosa.. pero fracturada como el granito. y sobre todo. pero al no ser permeable no puede catalogarse como un manto acuífero propiamente dicho. para permitir la saturación de las capas de aireación. que tanto horizontal como verticalmente tienen las mismas propiedades.2.2. es decir. este tenga recarga. Los mantos acuíferos pueden tener unos pocos metros de espesor o varios cientos. Gámez Morales . Acuíferos Un manto acuífero es una formación geológica saturada de agua. encontraremos con más seguridad las aguas en los lugares más bajos. Una vez en el suelo.2. una gran parte de ésta continúa moviéndose hacia zonas más profundas 96 Ing. Condiciones para la existencia de las aguas subterráneas En general son necesarias las siguientes condiciones para la existencia de las aguas subterráneas: 1.Que entre el manto acuífero y la superficie exista una zona permeable. y que tenga una buena permeabilidad para facilitar su explotación. y descanse sobre una capa impermeable que cierre el paso del agua hacia lugares más profundos. pero debido a la gravedad. se presenten con cierta intensidad y frecuencia.. o bien por cavernas o pozos artificiales de recarga. y con propiedades tales que permita el suministro de agua a pozos en cantidades suficientes para uso práctico. 3.Que esta capa acuífera tenga un cierto espesor.Que existan buenas precipitaciones. Un manto acuífero puede ser una capa de grava. aunque casi siempre son de extensión limitada. es decir. Una porción de la precipitación que cae sobre la tierra. la permeabilidad. bien por afloramiento de sus estratos en los lugares más altos.. Las dos propiedades más importantes de los mantos acuíferos son la permeabilidad y la porosidad. 5. ya que a igualdad de condiciones. La palabra acuífero proviene del latín y significa que lleva agua. pues una formación puede ser porosa. y después los excesos puedan pasar por gravedad a las zonas de saturación. 2. pueden estar situados a poca profundidad o a mucha. las aguas siguen su curso hacia los lugares más profundos..Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria 5.

Si la roca permite que el agua se mueva de una forma relativamente libre dentro de ella. Estos 192 cm3 de agua representan el volumen total de poros. si dividimos 192 entre 600.4. retención específica y porosidad efectiva. nos da 32% de porosidad. 5. Gámez Morales 97 . provisto de una llave de drenaje en la parte inferior.html.gov/edu/watercyclespanish. Si expresamos esos volúmenes. permeabilidad y transmisibilidad En la siguiente figura se observa un recipiente aforado a 600 cm3. Fuente: USGS Science for a http://ga. 06-04-2009 changing World. después tuvimos que agregar 192 cm3 (todo esto con la llave de drenaje cerrada). William R. que hemos obtenido solo 120 de los 192 originales. el obtenido y el retenido en términos de tanto por ciento tendremos unos conceptos muy importantes: la producción específica fue de (120 cm3/600 cm3)*100= 20%. y para enrasar con agua. desde donde demorará años en volver a ser parte del ambiente.water. el agua puede moverse distancias significativas en un corto período de tiempo. Pero el agua también puede moverse hacia acuíferos más profundos. o sea. Pasado este tiempo vemos que en la vasija que está debajo de la llave se han recogido 120 cm3 de agua. En dicho recipiente enrasamos con arena.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Como muestra este diagrama. unidos a la arena por fuerzas superiores a la gravedad. la dirección y velocidad del movimiento del agua subterránea están determinadas por varias características del acuífero y de las capas confinadas del suelo (donde el agua tiene dificultad en penetrar). La retención Ing.2. por lo que han quedado 72 cm3 en el recipiente. Producción especifica. Abrimos la llave y dejamos drenar el recipiente durante 24 horas.usgs. El movimiento del agua por debajo de la superficie depende de la permeabilidad (que tan fácil o difícil es el movimiento del agua) y de la porosidad (la cantidad de espacio abierto en el material) de la roca subsuperficial.

Por eso se habla de la producción específica. y como pequeña una de menos de 5%. que viene a ser el rendimiento específico (20% en este ejemplo) que sí nos dice cuanta agua disponible hay. excepto en suelos o materiales menos compactos. pero una porosidad efectiva mínima. el cual se define como el caudal que circula a través de un área unitaria. en el sistema métrico. vemos que de la porosidad original de 32% no se ha podido sacar toda el agua y. como mediana. mientras más pequeños sean los granos. La porosidad del material rocoso o del no consolidado. se puede observar que las arcillas y los limos tienen una gran porosidad total. William R. forma y modo de canalización en una roca relativamente soluble como la piedra caliza. generalmente. puede variar desde menos de 1% a más de 50%. La porosidad de un material depende de la relación entre el tamaño. la forma y el modo de distribución de sus partes componentes. Gámez Morales . el tamaño e interconexión de los intersticios. Si sumamos los dos resultados obtenidos. y como. ígneas y metamórficas. podemos considerar como grande una porosidad de más de 20%. factores que controlan. El coeficiente de permeabilidad se expresa en unidades de velocidad. es la cantidad de agua expresada en tanto por ciento que sí se puede sacar del manto acuífero. La retención específica es el porcentaje de agua en un manto acuífero que queda retenido entre las partículas por atracción molecular y que no podemos sacar de este. Como la retención específica es debida a la atracción molecular. a su vez. en un material sedimentario permeable no consolidado. Cuantitativamente su valor está dado por el Coeficiente de permeabilidad. La suma de la producción específica y la retención específica nos da la porosidad efectiva o total. en m/s o en cm/s. tendremos que la porosidad efectiva o total es de 20% + 12% = 32%.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria específica de la muestra fue de (72 cm3/600 cm3)*100= 12%. En general. forma y modo de las fracturas en las rocas sedimentarias densas. Si analizamos lo ocurrido. La producción específica o rendimiento específico. una porosidad de más de 40% es rara. Esta propiedad depende de la forma. Se expresa cuantitativamente como el porcentaje que el volumen intersticial es del volumen total. Sin embargo. transversal al flujo. 98 Ing. y de ella se deriva la porosidad efectiva. acomodo y distribución granulométrica de las mismas. que podemos definir como la propiedad física de una roca que define el grado hasta el cual contiene intersticios. La permeabilidad es la capacidad de una roca para permitir la circulación del agua a través de ella. o del tamaño. producida por la relación del tamaño de los poros en la superficie de los granos. es por ello que la porosidad no nos da una idea clara del agua disponible. la superficie de estos aumenta en una proporción grandísima. y son además poco permeables. bajo un gradiente hidráulico unitario. una de 5% a 20%. o del tamaño.

en algunas rocas mientras mayor es la porosidad. semiconfinados y libres. Los valores de transmisibilidad encontrados en el campo varían ampliamente entre menos de 12. menores son su permeabilidad y su rendimiento específico.5.5x10-3 Grava y arena 20 a 35 15 a 25 10-5 a 5x10-4 Arenisca 10 a 20 5 a 15 10-8 a 5x10-6 Caliza 1 a 10 0. es necesario. Las formaciones con transmisibilidad menores que 12. pero a través de las cuales puede recibir o ceder volúmenes significativos de agua. sino del tamaño de las partículas. Tipos de acuíferos Desde el punto de vista hidráulico. se le da el nombre de acuífero confinado. A un acuífero limitado superior e inferiormente por formaciones relativamente impermeables. acueductos o de irrigación. Gámez Morales 99 . La permeabilidad por tanto no depende de la porosidad. rendimiento específico (Sy) y permeabilidad (K). Se define como el gasto en m3/día a través de una franja vertical del acuífero de un metro de ancho y que se extiende por todo el espesor saturado bajo la pendiente hidráulica de 100% a la temperatura de 20ºC y se expresa en m3/d/m. De aquí se desprende una conclusión interesante: para que una roca sea favorable como acuífero. William R. 5. no implica necesariamente una elevada permeabilidad. además. ROCA n (%) Sy (%) K (m/s) -10 Arcilla 45 a 55 1 a 10 10 a 2x10-7 Arena 35 a 40 10 a 30 10-5 a 3x10-4 Grava 30 a 40 15 a 30 10-4 a 1. por el contrario.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología Tabla 1. Ing. se le llama acuífero semiconfinado.2. Rangos representativos de porosidad (n). no basta que contenga un gran volumen de agua almacenada.5 a 5 Muy variable Es importante destacar que una elevada porosidad. Por lo que un suelo arenoso tendrá un valor mayor de permeabilidad que uno arcilloso. el cual es una medida de la capacidad de un acuífero para transmitir agua. La transmisibilidad de un acuífero se expresa por medio de su coeficiente de transmisibilidad. para las rocas más comunes.4 y más de 12400 m3/d/m. así mientras mayores sean las mismas más permeable será el suelo. que permita su fácil circulación hacia las captaciones. que contiene agua a mayor presión que la atmosférica.4 m3/d/m son usualmente tan improductivas que son solamente útiles para la construcción de pozos de uso doméstico y valores superiores a 124 son considerados valiosos para cualquier pozo industrial. como puede verse en la tabla anterior. los acuíferos pueden clasificarse en tres tipos principales: confinados. Si un acuífero está limitado por formaciones menos permeables que él mismo.

se le da el nombre de acuífero libre. Cuando dicha superficie se encuentra arriba de la superficie del terreno. aunque en algunas rocas volcánicas y calizas. puede ser de varios kilómetros por año. el nivel del agua asciende arriba del techo del acuífero. Los acuíferos confinados y semiconfinados pueden transformarse en libres. mediante la infiltración de agua a través de obras construidas con ese fin. aunque no toda el agua que se infiltra llega al acuífero. en caso contrario. se le llama nivel dinámico. La superficie imaginaria definida por los niveles del agua de los pozos que penetran este tipo de acuíferos. siguiendo la trayectoria de menor resistencia y a una velocidad que depende de la permeabilidad de las rocas y del gradiente hidráulico.2. y requiere de la observación continua del comportamiento de los niveles del agua en pozos distribuidos en el área considerada. Cuando un acuífero tiene como límite superior al nivel freático. arriba o abajo del nivel freático. Si el nivel del agua (freático o piezométrico) no está afectado por la operación de una captación. en un punto dado. William R. El acuífero puede ser recargado también artificialmente.Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria En pozos que captan acuíferos confinados o semiconfinados. El conocimiento de los mecanismos de recarga y descarga de un acuífero. Gámez Morales . Los niveles freáticos y piezométricos oscilan continuamente respondiendo a la recarga y descarga del acuífero. lago. es indispensable para cuantificar su potencialidad y planear su explotación racional. 100 Ing. hasta varios cientos de metros por año en gravas. La velocidad puede variar desde unos cuantos centímetros por año en materiales arcillosos. Comportamiento de los acuíferos Todo acuífero tiene mecanismos naturales de recarga y descarga. que pueden ser modificados mediante recarga y/o descarga artificiales. cuando la superficie piezométrica desciende bajo el techo del acuífero. sus variaciones corresponden a cambios de la presión a que está sometida el agua en el acuífero. por evapotranspiración en áreas con nivel freático somero. La recarga natural del acuífero ocurre por la infiltración de agua de lluvia en formaciones permeables. 5. El agua se mueve en el acuífero de las zonas de recarga a las de descarga. se le llama nivel estático. La descarga natural tiene lugar a través de manantiales y cauces.6. Las variaciones de este nivel corresponden a las variaciones en el espesor saturado del acuífero. y puede encontrarse. da lugar a pozos brotantes. o subterráneamente al mar o a cualquier masa de agua superficial (laguna. recibe el nombre de superficie piezométrica. o vaso). debido a que una parte de ella es retenida por las formaciones que se encuentran arriba del nivel freático.

08 P=perforados E=excavados Fuente: INETER(http://www.2 .ineter.50.ni/caracterizaciongeografica/acuiferosyplanicies.32 208.76 .00 Meseta de los Pueblos 8 0 8 102 .156.html).46. Estelí.31. se encuentran los principales acuíferos del país.6 .20 km². Entre los principales acuíferos del país. William R. actividades agrícolas e industriales.Universidad Nacional Agraria Texto Básico de Hidrología 5.06 7 8 15 3.72 Rivas-Nandaime 879. Gámez Morales 101 .72.54.66 26.99 .80.09 0 .43. Principales acuíferos de la Región Pacífico y Norte Central de Nicaragua En la Región del Pacífico que es la más densamente poblada.28 69 7 76 0.103.449.34 Malpaisillo 1.85 28.92 Tipitapa Malacatoya 12 11 23 1.482.00 km².52.228.46.3.433. En el siguiente Cuadro.53 Chiltepe 302. Jalapa.00 26 7 33 4. en las zonas costeras de lagos. y Malpaisillo con 1.64 36. Además de los acuíferos antes mencionados.10 km². Pantasma.76 .172.53 . se presentan las características de los potenciales de los acuíferos principales de la Región del Pacífico y el Valle de Sébaco.30 Somotillo 121.95 6. en la Región Norte Central se encuentran acuíferos en los Valles Intramontanos.67. caudal específico y coeficiente de almacenamiento. En la zona Sur: Rivas-Nandaime con 879.25 . pudiéndose mencionar entre los más importantes el Valle de Sébaco. Éstos contienen el mayor potencial de agua subterránea para el abastecimiento humano. Los niveles piezométricos del agua subterránea se encuentran desde 10 msnm.172.315.47 .04 . y en la Región Atlántica el río Escondido. océanos y ríos. Ing.10 Punta Huete 341.072.7 233. Ver siguiente Cuadro. Condega y Jinotega. y la Meseta de los Pueblos con 208.340 83.00 30 44 74 1.54 .83 Rio Negro 1270.gob.52 11.490. Asimismo estos niveles alcanzan profundidades máximas hasta los 490 msnm en las zonas altas de El Crucero.270.9 . se destacan los que se encuentran en la zona de Occidente (León y Chinandega): acuífero de Occidente con 2.23 Valle de Sébaco 263. donde se reflejan los valores mínimos y máximos del espesor.6 Occidente 2.00 11 29 40 3.072.67 .20 15 14 29 1.00 km².5 37.75 .85 .66 14 24 38 1.19 13.39 .15 . transmisividad.54 7 4 11 6. Ver Mapa: Acuíferos y Planicies de Nicaragua.82 . río Negro con 1.08 33.66 km².85. Niveles piezométricos mínimos y máximos agua subterránea en acuíferos de la Región del Pacífico y Valle de Sébaco Red de Pozos Monitores de estos acuíferos POZOS RANGOS RANGOS ACUÍFEROS Área (Km²) P E TOTAL NEA(m) NEA (msnm) 4 4 8 10.81 .5 Las Sierras 1049.471.95 .250.76 .13 837.

50 0.10 Rivas-Nandaíme 0 .10 Las Sierras 100 .15 Fuente:INETER(http://www.0.ni/caracterizaciongeografica/acuiferosyplanicies.250 500 .40 0.100 5 .10 Meseta de los Pueblos 400 200 .150 500 .130 25 .10 .005 .50 0.html).25 0.0.10 .0.2000 5 . William R. Gámez Morales .20 Occidente 0 .4000 5 .200 0.50 0.05 .0.0.30 0.2000 5 .0.1000 10 .200 250 .75 0.1000 10 .gob.0.05 .0.80 50 .0.0.05 .04 .40 0.1000 10 . ACUÍFEROS Acuíferos y Planicies de Nicaragua Fuente: INETER(http://www.35 Malpaisillo 0 .35 Punta Huete 100 250 .15 Somotillo 5 .25 Valle de Sébaco 5 .450 100 .0.ni/caracterizaciongeografica/acuiferosyplanicies. 102 Ing.20 Tipitapa .html).250 5 .gob.3000 5 .05 .02 .1000 10 .Texto Básico de Hidrología Universidad Nacional Agraria Características hidráulicas de los principales acuíferos de la Región del Pacífico y Valle de Sébaco Espesor Transmisividad Caudal Especifico Coeficiente de (m3 / hr/m) Acuífero(m) (m2 / día) Almacenamiento Chiltepe 120 250 .30 0.ineter.400 500 .ineter.02 .350 250 .Malacatoya 0 .1000 10 .50 0.02 .20 Río Negro 0 .

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