You are on page 1of 152

Jill Eckersleyd

COPILUL ANXIOS

Traducere de

Bogdan Chircea

ANTET

Titlul original: HELPING CHILDREN ("OPE WITH ANXIETY Copyright > .Till Eckcrsky 2006 Copyright 5 2005 Editura ANTET XX PRESS, pentru prezenta versiune romneasc

Toate drepturile asupra acestei ediii aparin Editurii Antet XX Press, orice reproducere a unui fragment din aceast carte inclusiv prin fotocopiere sau microfilm este strict interzis.

Redactor: Crengua Nstase Tehnoredactare computerizat: Gabriela Chircea Coperta: Ion Nstase

ISBN 973-636-l95-0 978-973-636-l95-l

Tiparul a fost executat de tipografia ANTET XX PRESS Filipetii de Trg, Prahova Str. Max Heberlin nr. 677 tel.: 021/2234945, 021/2221245 E-mail: comenzi@antet.ro

JILLECKERSLEY este scriitoare independent i are o ndelungat experien pe teme medicale. Este o colaboratoare obinuit a revistelor pentru femei i de interes general, inclusiv Good Health, Belh, Ms

London, Goodtimes, Slimming World i altele. Cum s faci fa sforitului i apneei nocturne, Cum s faci fa dispraxiei, Cum s faci fa alergiilor copilriei - patru
cri scrise de Jill pentru Sheldon Press au fost publicate n intervalul 2003-2005. Locuiete lng Regent's Canal, n nordul Londrei i are dou pisici.

MULUMIRI'

Cnd am nceput documentarea pentru aceast carte, nu aveam nici o idee c exist att de muli oameni capabili i dornici s-i ajute copiii cu dificulti, anxioi, i pe prinii lor. Aici i includ pe profesionitii din domeniul sntii, desigur, dar includ i zecile de grupuri de autoajutorare i de promovare a unei anse mai bune pentru copiii ngrijorai. Multe dintre aceste grupuri sunt enumerate n cuprinsul Capitolului 10. Le sunt recunosctoare n mod special celor care m-au ajutat n cursul documentrii, n special lui Michele Elliot de la Kidscape i lui Gavin Bayliss de la Young Minds, ca i prinilor care mi-au mprtit din experiena i cunotinele lor. Tuturor, v mulumesc.

CUPRINS

Introducere................................................................................ 9 1. Copilria este lipsit de griji?................................................12 2. Copilul tu este predispus la anxietate? .................................19 3. Primii ani .............................................................................26 4. Copiii de vrst colar i grijile lor ......................................35 5. Copiii protejai excesiv - dezbatere .......................................49 6. Cum s-l ajui pe copil s depeasc o criz......................... 60 7. Adolescentul anxios .............................................................77 8. Cum s-l ajui pe adolescent s depeasc o criz ................89 9. Ceva mai mult dect angoasele adolescenei?........................ 99

INTRODUCERE
Nici unui printe nu-i place s se gndeasc la faptul c propriul copil este ngrijorat sau anxios. Ca aduli, preferm s vedem copilria ca fiind o perioad lipsit de griji. Ne imaginm copiii crescnd nconjurai de dragoste i siguran. Desigur, tim, de altfel, c acest lucru nu este valabil pentru copiii de pretutindeni - cei care cresc n zone de rzboi, victime ale foametei i bolilor din lumea aflat n curs de dezvoltare, referindu-ne de asemenea i la cazurile tragice de copii din aceast ar (Marea Britanie - n. trad.) care au parte de rele tratamente i abuzuri. Ins nu este vorba despre copiii notri, nu? Copiii obinuii, pe care i vezi zi de zi jucndu-se pe strzi, ducndu-se la coal, plecnd n vacan, umblnd prin magazine. Ce anume ar putea s-i fac pe aceti copii s fie ngrijorai? Nu au slujbe sau ipoteci, nu se zbat s mpace responsabilitile slujbelor cu cele ale vieii de familie. Nu au responsabiliti, pentru numele lui Dumnezeu! Cu toate acestea destul de des auzim cte ceva care ne face s ne simim stnjenii. Titlul de ziar referitor la o adolescent care face un pact de suicid cu prietenul ei la fel de tnr. Copii care i fac singuri ru fie tindu-se, fie recurgnd la alcool sau droguri. Copii dn cursul primar care capt misterioase dureri de stomac" dimineaa, cncl trebuie s plece la coal. Copii de-o chioap care nu vor s i vad de joaca lor i nu-i pierd mamele din ochi. Pe urm mai sunt i statisticile. n ianuarie 2004, Societatea Naional pentru Prevenirea Cruzimii mpotriva Copiilor a ntreprins un studiu cu tema La cine s apelezi?, la care a rspuns un numr de 750 copii cu vrste cuprinse ntre 11 i 16 ani din Anglia, ara Galilor i Irlanda de Nord; pe baza acestuia s-a descoperit c, mai mult de o treime susineau c sunt ntotdeauna ngrijorai". n fruntea listei se aflau examenele, urmate de frica unui atac n plin strad sau de jaf, urmnd divorul prinilor i agresrile. Mai trziu, n cursul aceluiai an, un

raport al Fundaiei Nuffield intitulat Tendinele de moment n sntatea adolescenilor, prin care s-a urmrit incidena

problemelor de sntate mintal la adolesceni cu vrste cuprinse ntre 15 i 16 ani n cursul intervalului 1974 i .1999, a stabilit c dei problemele innd de agresivitate i hiperactivitate au rmas aproape neschimbate, aproximativ de dou ori mai muli adolesceni din 1999 sufereau din cauza problemelor emoionale. Prea s nu prea conteze c erau biei sau fete, c proveneau din familii cu unul sau doi prini sau din grupuri etnice diferite. Prin urmare, realmente exist ceva anume legat de faptul de a crete mare n perioada nceputului de secol douzeci i unu, care le creeaz probleme copiilor notri? Muli prini consider c da, inclusiv 78 de procente dintre cei chestionai n cadrul studiului intitulat Durerile creterii, desfurat de organizaia Morwich Union Healthcare, care afirma c, la momentul respectiv, copiii erau supui unor presiuni mai mari dect fuseser ei supui, la rndul lor, n perioada de cretere. Copii anxioi nseamn prini anxioi, ns experii spun c este important s se obin o perspectiv asupra acestui subiect, n orice perioad, doar o minoritate a copiilor i adolescenilor sufer din cauza unor probleme grave de anxietate. Statistica de Sntate Mental a guvernului, din 1999, care includea copii cu vrste cuprinse ntre 5 i 15 ani, stabilea c numai 4,1 procente, clin biei i 4,5 procente dintre fete sufereau de tulburri emoionale de genul anxietii i depresiei. Muli copii trec prin perioada copilriei i chiar a adolescenei fr s sufere mai mult dect unele griji temporare. n cadrul studiului Societii Naionale pentru Prevenirea Cruzimii mpotriva Copiilor, menionat anterior, aproape o cincime dintre repondeni (18 la sut) au afimat c nu au fost niciodat ngrijorai de nimic. Prinii pot face foarte multe pentru a-i ajuta pe copiii anxioi s fac fa situaiei lor i exist i numeroase surse de ajutor. Dintre ele sunt de menionat Childline, organizaie ai crei voluntari se afl ntotdeauna la captul firului, pregtii s le vorbeasc tuturor copiilor care au probleme sau se afl n pericol. Organizaia, Young Minds, are o gam ntreag de brouri referitoare la problemele emoionale i le poate oferi prinilor recomandri n privina altor surse de ajutor. Societatea

Naional pentru Prevenirea Cruzimii mpotriva Copiilor exist tocmai pentru a-i ajuta pe tinerii care au probleme i pe prinii

lor. Parentline Plus, fondata n 1999 prin fuziunea dintre Parenline UK, Asociaia Naional a Familiilor Adoptive i Parcnt Network, i sprijin pe toi prinii aflai n dificultate i care uneori se confrunt cu dificulti n familie. Mai exist i altele (vezi Capitolul 10). In sfrit, exist i aceast carte! Vom analia rdcinile anxietii la copii, de la teama dc montrii de sub pat a copilailor de-o chioap i pn la traumele adolescenei, ajutndu-i pe prini i pe cei care ngrijesc copii s le neleag temerile i s-i ajute la rndul lor copiii s se neleag pe ei nii. Cu ajutorul psihiatrilor i psihologilor specializai n problemele copiilor, precum i al organizaiilor amintite anterior, dar i al prinilor, vei descoperi cum s recunoti la copilul tu anxietatea i s explorezi ceea ce este normal". Mai presus de toate ns, voi explica n ce fel pot fi ajutai copiii anxioi s fac fa problemei lor, astfel nct s creasc lipsii de griji i plini de ncredere, acesta fiind dreptul din natere al oricrui copil.

COPILRIA ESTE LIPSIT DE GRIJI?


Ideea c perioada copilriei ar fi lipsit de griji, netulburat de temeri sau ngrijorri, este un mit. Studiile citate n Introducere, efectuate de Societatea Naional pentru Prevenirea Cruzimii mpotriva Copiilor, Fundaia Nul'field, Norwich Union Healthcare i altele, confirm ceea ce tiu experii specializai n lucrul cu copiii cu probleme - copiii i fac griji. Potrivit Societii Naionale pentru Prevenirea Cruzimii mpotriva Copiilor, examenele se afl n fruntea listei grijilor copiilor, urmate de stricarea prieteniilor, prea multe teme pentru acas, sntatea familiilor, atacurile pe strad, sntatea i aspectul proprii, lipsa banilor, certurile cu prinii. De fapt, exact genul de griji la care te poi atepta din partea unui copil (de altfel, nu prea diferite de grijile adulilor). Fundaia pentru Sntate Mintal afirm c abia de curnd specialitii din domeniul sntii au recunoscut existena anxietii i depresiei la copii i tinerii aduli. Se considera ndeobte c toi copiii triti sau anxioi ori se alintau, ori cutau s atrag atenia. Nu tiu de ce adulii consider c nici un copil nu are griji", spunea un purttor de cuvnt al Young Minds, organizaie de caritate n domeniul sntii mintale a copiilor. Mare parte din griji sunt centrate pe familie, n special n cazul familiilor ai cror prini se ceart ntre ei. coala, examenele i bruscarea de ctre colegi i fac de asemenea anxioi pe copii. Adolescenii sunt adeseori ngrijorai i nesiguri n privina aspectului lor exterior. Adeseori, adulii nu-i dau seama ct de ngrijorai pot s fie copiii lor n privina unor lucruri pe care nu le neleg. Un copil ai crui prini se despart, al crui tat este trimis la nchisoare sau a crui mam este grav bolnav, poate s dea vina pe el nsui. Este complet iraional, dup standardele prinilor, ns asemenea lucruri se

ntmpl zi de zi. Copilul poate s-i spun n focul unei certe ntre prini c ar vrea ca amndoi s dispar i s

moar. Dac se ntmpl ca unul dintre; prini chiar s plece dup aceasta, copilul este sigur c el este de vin i poate s devin cu adevrat anxios. La prima vedere, nu pare s fie vorba despre nimic prea nou n privina gamei de probleme care le provoac griji copiilor de astzi. Amintete-i de propria ta copilrie. Chiar dac acele zile pot s fie colorate acum n rozul nostalgici, dac eti cinstit, i vei aminti c i tu aveai din cnd n cnd unele griji. Copiii care au crescut n familiile care acum par fericite, sigure (Mama, Tata i doi copii) n anii '50, '60 i "70 aveau i ci griji. Nu ai rmas niciodat treaz jumtate de noapte de grija unui examen care se apropia? Eu visam c o s iau examenele cu nota zece ani de zile dup terminarea colii. Nu i s-a prut niciodat c a venit sfritul lumii cnd cel mai bun prieten s-a dus la un ceai singur, la un alt prieten, cnd i-a dat duhul hamsterul tu, cnd cineva te-a fcut tocilar" sau moartea sexului", cnd nu i-ai putut permite cine tie ce fleac de ultim mod, cnd ceilali rdeau de tine clin cauz c starul tu favorit nu era cel mai tare? A se afla n cadrul grupului a fost totdeauna deosebit de important pentru unii copii. Nu ai trit niciodat durerile timiditii ca fiind copilul nou venit, cnd tatl tu a fost trimis cu slujba n alt col al rii i ai fost obligat s te duci la o coal nou i s-i lai prietenii n urm? Nu teai uitat niciodat n oglinda din baie anxios, suferind din adncul sufletului din cauza numrului nemsurat de couri care preau s-i apar tocmai naintea unei ntlniri importante? Sau ai fost unul din acei adolesceni cu dezvoltare trzie, i nici mcar nu puteai s crezi c ai s ai vreodat o ntlnire? Dac ai inut un jurnal ca adolescent, scoate-l la lumin i caut s vezi care erau lucrurile care te ngrijorau pe vremea aceea. Poate c nu ti se vor mai prea importante acum, ns atunci au fost. Consilierul Susan McGinnis, care locuiete n Glasgow, lucreaz cu copii i tineri n coli. Ea spune c principalele griji care i afecteaz pe copiii de coal sunt examenele, frmiarea familiei, bruscarea n cadrul i n afara colii, ateptrile academice foarte nalte, apariia unei boli n cadrul familiei - i

aceste griji sunt adesea agravate de sentimentul lipsei de putere pe care l are copilul. Cu ct se simt mai lipsii de

putere, eu att mai mult stresul devine o problem," comenteaz ea. Unii tineri reacioneaz ntr-un mod similar adulilor, cu simptome cum ar fi iritabilitatea i insomnia. n cazul altora, ngrijorarea iese la iveal sub forma unui comportament reprobabil, mai ales cnd este vorba despre copii care anterior au fost buni". Adulii au mai multe alternative n aceste situaii. Dac se rupe o relaie, pot s plece. i pot schimba slujba sau se pot muta cu locuina. Copiii i tinerii au cu mult mai puine opiuni la dispoziie. Dac se despart prinii, se mut ntreaga familie sau nu se neleg cu profesorii i colegii, au sentimentul c nu se poate face nimic n aceste privine. Susan consider i ea c ideea lipsei de griji a copilriei este un mit: Durerea i anxietatea ne-au nsoit ntotdeauna. Ca aduli, tindem s alungm amintirea perioadelor nefericite din perioada propriei copilrii. Ca prini, nu putem suporta s ne gndim c este posibil ca i propriii notri copii s triasc o att de mare suferin. Adulii nu-i asum ntotdeauna responsabilitatea pentru ceea ce se petrece n viaa copiilor lor. Li urma urmelor, noi am creat lumea n care triesc, copiii notri. n cazul multora dintre tineri, pare c nu prea au la ce s se atepte din partea vieii. Este posibil s provin din familii n care prinii au fost mult vreme omeri. Sau poate c prinii supun copiii la presiuni foarte mari pentru a obine rezultate foarte bune la examene. O anumit doz de presiune este benefic, ns ar trebui ca aceasta s nu fie exacerbat niciodat la extrem. Cnd exist probleme, este important ca prinii s fie cinstii i s comunice la nivelul de nelegere al copilului. Nu presupune niciodat c propriul tu copil nu ar fi la curent cu tensiunile din familie - copiii, chiar i cei mici, observ mai multe dect ne-am putea imagina noi. Copiii se plng adeseori c prinii nu le spun ce anume

se petrece. tiu c este ceva n neregul, dar nu tiu ce se va ntmpla. Acest fapt creeaz anxietate i i poate face pe copii s aib un comportament necorespunztor. Perioada creterii nu a fost niciodat aidoma unei cltorii de plcere i pentru unii copii este mai dificil dect pentru alii. In broura Fundaiei pentru Sntate Mintal, ntitulat Copilul anxios se afirm c exist mai multe motive pentru care copiii i adolescenii pot s devin anxioi. Unele au legtur cu personalitatea. Asemenea adulilor, unii copii sunt mai nervoi i mai ncordai dect alii. Acest gen de dispoziie poate s se transmit n familie. Organizaia Young Minds spune c este de cinci sau ase ori mai probabil ca prinii care i fac foarte multe griji s aib copii anxioi. Afeciunile fizice pot de asemenea s-i fac anxioi pe copii. Dac sufer de o afeciune cum ar fi astmul, pot s se team s nu aib un atac grav i s se mbolnveasc grav sau pot chiar s se team de moarte. Copiii care au dizabiliti pot s se team de faptul c sunt diferii". Problemele din familie, grijile colii, problemele cu prietenii sau n cadrul activitilor extracolare pot de asemenea s conduc la anxieti i la afeciuni asociate, cum ar fi refuzul de a merge la coal, fobiile sociale i, n cazurile extreme, comportamentul auto-mutilant, inclusiv anorexia i bulimia. Prin urmare, a crete mare acum, n timpurile contemporane este mai dificil dect n urm cu douzeci, treizeci, cincizeci sau mai muli ani n urm? Unii experi, cum ar fi profesorul Frank Furedi de la Universitatea Kent, autorul crii Prinii paranoici subliniaz faptul c toi copiii din zilele noastre cresc ntr-un mediu mai sntos i mai sigur dect au fcut-o vreodat. Teza profesorului Furedi este aceea c prinii paranoici i fac copiii s cread c lumea este un loc periculos. De fapt, majoritatea temelor de ngrijorare care i fac pe prini s se team s nu-i scape copiii din priviri sunt cu mult disproporionate raportat la riscul actual de a se ntmpla ceva. De exemplu, numrul copiilor cu vrste cuprinse ntre 5 i 16 ani care au fost rpii sau ucii a sczut ntre 1988 i 1999 - de la patru copii la milion la trei copii la milion. Cifrele referitoare la

accidentele rutiere fatale implicnd pietoni copii au sczut de asemenea, destul de spectaculos. n 1975, un numr de 434 de

copii cu vrste de pn la 15 ani au murit n asemenea accidente. Pn n 2003, cifra s-a redus la 74. (Pentru mai multe informaii referitoare la pericolele supra-protejrii copiilor, vezi Capitolul 5.) In trecut, copiii pur i simplu nu vorbeau despre bruscri sau abuzuri sexuale, ns aceasta nu nseamn c acestea nu s-ar fi produs," spune Michelc Elliot, din partea organizaiei anti-bruscri, Kiclscape. Sub unele aspecte, lucrurile stau mai bine dect n trecut. Problemele rasiale s-au atenuat, exist mai multe oportuniti de carier pentru fete i mai multe subiecte de ngrijorare n ceea ce privete sntatea, n ciuda amplorii pe care a cunoscut-o proliferarea SIDA. Cnd eram mic, sora prietenei mele era conectat la un plmn artificial dup un atac grav de poliomielit. Eu eram singurul copil din coal ai crui prini erau divorai. Cu toate acestea, n ciuda celor afirmate anterior, Michele spune c tinerii care se afl n perioada de cretere n zilele noastre au ntr-adevr griji pe care generaia prinilor lor nu le-au avut. Astzi exist mai multe necunoscute, iar lumea n care cresc copiii notri este mai complicat", spune ea. Drogurile, sexul, nelegerile familiale complicate, presiunea pentru realizri academice, sfritul concepiei slujbei pentru o via", toate acestea i pot afecta pe copii i adolesceni. Cnd am terminat universitatea, n 1970, am avut opt oferte de slujbe. Este un lux de care absolvenii de colegiu de astzi nu se mai bucur. Copiii sunt supui unor mari presiuni pentru a avea succes academic, chiar i cei care nu ajung la nivel academic. Familiile sunt mai puin stabile dect erau nainte i copiii care cresc fr tai se pot confrunta cu anumite probleme. Fetele trebuie s fie contiente c brbaii sunt n regul, altfel mesajul pe care l primesc poate s le indice faptul c nu se poate avea ncredere n brbai. Bieii au nevoie de tai ca modele. Unii prini din zilele noastre par s se team s De prini i stabilesc anumite limite. Se tem c s-ar putea s nu mai fie iubii dac spun

nu". Unii ncearc s fie prietenii copiilor lor, cnd ceea ce i trebuie de fapt copilului este un printe! Adolescenii n special au nevoie de o persoan pe care s o tachineze, cu care s se confrunte. i poate s fie destul de nspimnttor s te confruni cu nimic. Adulii nu ar trebui s se team s spun nu", dei muli se tem. Michele spune c lipsa unor repere morale i o anumit reticen de a le spune copiilor i adolescenilor c au fcut ceva ru nu le fac nici un bine i pot chiar s le amplifice anxietatea. Disciplina este important", spune ea. Prin disciplin, nu m refer la lovire. Sunt un liberal i un suporter al micrii Copiii nu pot fi btui". Cu toate acestea, ns, nu nseamn c nu ar trebui s existe vreo form de sancionare, pedeaps, consecin a unui comportament inacceptabil, cum ar fi bruscarea altora. In trecut existau mai multe certitudini n locul acestei ri a nimnui. Formula nu se face", poate s fie foarte nelinititoare pentru copil. Prinilor le place s aib impresia c au relaii foarte bune cu copiii lor, astfel nct copiii s recurg la ei n legtur cu orice fel de anxietate care i-ar putea tulbura, motiv pentru care statisticile referitoare la copiii ngrijorai i la pacturile de suicid ntre adolesceni sunt att de tulburtoare pentru noi. Studiul efectuat de Societatea Naional pentru Prevenirea Cruzimii mpotriva Copiilor, intitulat La cine s apelezi? a cuprins un numr de 750 de copii i adolesceni cu vrste cuprinse ntre 11 i 16 ani i a stabilit c muli dintre ci erau ntr-adevr siguri c se puteau destinui Mamei - i, ntr-o msur mai redus, Tatlui. Mai mult de dou treimi, respectiv 68 la sut, au spus c se simeau mai nclinai s-i destinuie subiectele de ngrijorare Mamei, 62 la sut ar fi recurs la un prieten i 34 la sut ar fi recurs la Tat. Se pare c fetele se destinuie prinilor ntr-o msur mai mare dect bieii. Motivele pentru care copiii i tinerii aparinnd acestor grupuri de vrst nu se destinuie prinilor sunt de asemenea edificatoare. Muli spuneau c se temeau c prinii ar reaciona disproporionat,

s-ar supra sau i-ar face i ei griji. Aproximativ 28 la sut se temeau s nu fie respini i 23 la sut spuneau c prinii i-ar face s se simt prost. Ceea ce vor copiii de fapt, potrivit aceluiai studiu, este s fie ascultai, ideal, de ctre cineva care s-a confruntat cu o problem de acelai gen. De asemenea, vor s fie crezui i s tie c acest confident al lor ar ti cum s rezolve lucrurile.

COPILUL TU ESTE PREDISPUS LA ANXIETATE?


Este prea evident s mai trebuiasc s afirm c i copiii, asemenea adulilor, reprezint nite individualiti i c unii, n mod natural, sunt mai ncreztori i mai extravertii dect alii. Muli copii, de la cei de-o chioap i pn la adolesceni, trec prin faze" de anxietate i le depesc fr nici un fel de alte probleme. Chiar i copiii mici trec prin experiene emoionale puternice, cum ar fi frica sau furia i nu ntotdeauna neleg sau tiu cum s le fac fa. Pare s existe o component genetic n multe cazuri de anxietate la adolesceni. Dac prinii i fac o mulime de griji, pot s le transmit copiilor lor ideea c lumea este un loc nspimnttor. Aceasta nu nseamn, desigur, c dac ai un micu de-o chioap care se ine scai de tine sau un adolescent timid, este numai din vina ta. Este vorba doar despre faptul c poi face foarte mult pentru a te asigura c prin educaie, copilul tu crete avnd sentimentul siguranei i al ncrederii n sine, indiferent care ar fi temperamentul su. Este normal i sntos ca i copiii s se simt anxioi atunci cnd se confrunt cu o experien nou, cum ar fi prima zi de coal sau o vizit la spital. Anxietatea de performan" dinaintea examenelor sau a concursurilor sportive poate de fapt s mbunteasc performana, deoarece stimuleaz secreia de adrenalin. Abia atunci cnd anxietatea pare s fi pus stpnire pe viaa copilului, n msura n care i afecteaz activitile obinuite i prieteniile, aceasta devine un motiv de ngrijorare. De ce amne se tem copiii? Pn n jurul vrstei de doi ani, cele mai obinuite subiecte care strnesc frica micuului sunt cele evidente - zgomotele puternice, prezena unor persoane strine, desprirea de

prini. Copiilor mici i celor cu vrste pn la aproximativ 6 ani

le este adesea fric de personaje imaginare, cum ar fi fantomele i montrii. Unora le este fric s doarm singuri, le este fric de ntuneric sau de anumite persoane, de cini sau ele fenomene ale naturii, cum ar fi tunetele i fulgerele. Odat trecui de vrsta de. aproximativ 7 ani, multe dintre temerile lor sunt mult mai realiste. Copiilor de vrst colar i adolescenilor poate s le fie fric s se mbolnveasc, s se rneasc, s aib performane colare slabe, poate s nceap s le fie fric de moarte i de dezastre. Copiii mici pot s cad prad i ei unor subiecte de fric iraionale, dar poate s le fie fric i de lucruri pe care nu le neleg, dup cum povestete Jane, mama lui Sam: Sam fusese ntotdeauna un bieel mai nervos. Cnd era foarte mic, devenea aproape isteric dac vreun fir din mocheta din baie ajungea n bia lui i trebuia s-l scot imediat din ap. Nu conteaz c i explicam c nu era dect un fir din mochet, pur i simplu nu putea s suporte acest lucru. Aceast fobie a disprut de la sine, ns pe urm a nceput s-i fie fric de trenuri. Nu puteam s nelegem de ce era att de nspimntat de ideea de a merge cu trenul, cu att mai mult cu ct adora desenul animat Thomas i Locomotiva cu aburi De obicei cltoream cu maina, astfel nct asta nu a reprezentat o problem real, pn cnd a trebuit s plece ntr-o excursie cu bona i a devenit foarte tensionat i ngrijorat. Avea n jur de ase ani. S-a dovedit n cele din urm c era ngrijorat c nu tia ce s fac dac avea nevoie la toalet ct vreme se afla n tren. Nu se gndise nimeni s-i explice c existau toalete n trenuri, iar el era terorizat de ideca c o s-i ude pantalonii. Indicii i simptome pe care le poi urmri

La copiii de-o chioap - trebuie s ii cont de temperamentul copilului i s reii faptul c pe toi copiii mici i deranjeaz foarte mult s fie desprii de prinii sau de persoanele care au grij de ei, precum i de faptul c este posibil ca, ocazional, s sufere de insomnii. Pe de alt parte, dac micuul tu:

nu poale s se joace cu ali copii, nu poate s doarm singur, plnge i pare s-l deranjeze s fie lsat singur cnd te duci n alt ncpere, este posibil s fie excesiv de anxios. Pentru c am ajuns la acest subiect, nu trebuie s fii ngrijorat, dac micuul tu are o jucrie favorit, de care refuz s se despart. Poate s fie vorba despre un ursule sau o pturic veche i ponosit. Potrivit Fundaiei pentru Sntatea Mintal, este un comportament foarte obinuit i unii experi consider c micuii care au un obiect care le asigur confortul se pot descurca mai bine n perioada de cretere dect cei care nu l au. La colari - caut s-i distingi pe cei care: sunt extrem de timizi sau lipii de fustele tale, prefernd s stea lng tine sau lng nvtoare, la coal, au probleme de acomodare cu ceilali copii i par s fie mai curnd genul singuratic" i nu se avnt pe terenul de joac, au probleme frecvente cu somnul sau se plng de vise urte sau comaruri frecvente. La adolesceni - nu uita c aproape toi adolescenii au toane" n acest moment al dezvoltrii lor fizice i emoionale. Lacrimile, mbufnarea, ncuierea uii camerei lor cnd se destinuie celui mai bun prieten sau jurnalului fac parte din tablou i nu indic neaprat faptul c exist o problem grav de anxietate. Caut urmtoarele indicii: timiditate excesiv care i face pe adolesceni s nu fie n stare s se amestece sau s-i doreasc s se amestece cu alii de vrsta lor; atacuri de panic sau fobii; supraalimentarea sau dieta excesiv (vezi Capitolul 9); tulburri ale somnului sau, dimpotriv, o stare de somnolen accentuat; comportament autodistructiv, cum ar fi consumul excesiv de alcool sau experienele cu droguri.

Ce anume i face pe copii s Se anxioi? Copiii care de felul lor i fac foarte multe griji pot s prezinte o accentuare a acestei tendine sub influena circumstanelor n care se regsesc. Spre deosebire de aduli, copiii sunt adeseori lipsii de puterea de a schimba cumva situaia n care se afl i acest fapt poate genera, prin el nsui, anxietate. Cnd nu li se spune ce anume se petrece - sau nu li se ofer suficient de multe informaii, ori nu neleg ce li se spune - pot s devin i mai anxioi. In ansamblu, copiii sunt conservatori i sunt adeseori nspimntai de schimbare. Pn i cele mai mici schimbri n rutina zilnic le pot provoca ngrijorare, precum i schimbrile majore, cum ar fi apariia unui bebelu n familie, schimbarea locuinei sau o criz n familie, cum ar fi o mbolnvire sau desprirea prinilor. Tensiunile i certurile din familie pot s aib efect chiar i asupra copiilor foarte mici, ducnd la iritabilitate, planete, atragerea ateniei i un comportament general rutcios. Copiii mai mari care sunt anxioi pot s revin la comportamente care ar fi de ateptat din partea unor copii mai mici, cum ar fi enurezisul i un comportament rebel i confruntaional. Cum i poi ajuta copilul anxios Cele dou lucruri de care au cea mai mare nevoie copiii anxioi sunt sigurana i ncrederea, adeseori subnelese ca respectul de sine. Majoritii copiilor cu tulburri, anxioi sau chiar delincveni cluc lips de unul dintre aceti factori sau chiar de ambii. Colegiul Regal al Psihiatrilor are urmtoarea atitudine n privina calitii de printe: A fi un bun printe nseamn s-i asiguri copilului tu o via de familie plin de iubire, care s-i dea sentimentul siguranei, s-l ajui pe copilul tu s nvee regulile de comportament - s mpart cu ceilali, s i respecte pe ceilali etc. i s-i cultive respectul de sine. Regulile reprezint o parte important a vieii de zi cu zi. Ele fac posibil s ne putem nelege unii cu alii.

De asemenea, regulile i ajut pe copii s se simt n siguran, motiv pentru care o disciplin consecvent reprezint modul cel mai valoros de a-i ajuta copilul. Disciplina nu trebuie s nsemne duritate, ipat sau lovit, nseamn pur i simplu s te asiguri c nelege ce anume este i ce anume nu este un comportament acceptabil. Nu emite promisiuni - sau ameninri - pe care nu le poi respecta, indiferent ct de exasperat te-ai simi. Este cu deosebire important ca ambii prini s respecte aceleai reguli, astfel nct s nu apar gesturi linguitoare ale copilului pe lng Tata pentru obinerea unor excepii, ca de exemplu s se culce mai trziu seara, dac Mama a spus deja nu"! Acelai lucru este valabil i pentru doic sau persoana care ngrijete copilul. Dac regula casei este culcarea la ora apte" sau nici o gustare ntre mese" ori clac copilul nu-i mnnc legumele nu capt budinc", copilul tu va ti exact n ce poziie se afl. Copiii crora nu li se pun n vedere limite clare, astfel nct uneori li se permite s se dezlnuie n vreme ce alteori sunt plesnii sau trimii la culcare devreme sunt cei mai expui la a deveni anxioi. Ei trebuie s tie c Mama i Tata spun exact ce gndesc i gndesc ceea ce spun, iar comportamentul corespunztor atrage dup sine recompense. n mod evident, regulile trebuie s se schimbe pe msur ce copilul crete. Orele de culcare mai trzii i mai mult independen sunt privilegiile pentru copiii mai mari, ns chiar i adolescenii care nu vor s asculte de nimeni trebuie s tie c aceste limite exist. Psihologii specializai pe problemele copiilor subliniaz c recompensarea comportamentului adecvat d mai multe roade dect criticle permanente i c tuturor copiilor trebuie s li se dea ascultare i s li se arate tot timpul c sunt preuii i iubii. In mare parte, acest gen de meserie de printe pozitiv" este manifestat n mod natural de ctre prinii grijulii, dei dac ai un copil deosebit de ataat de tine sau de anxios, s-ar putea s fie necesar s faci un efort suplimentar pentru a ntri mesajele pe care i le transmii. O mulime de mbriri, o mulime de aprecieri, ct mai mult atenie, indiferent dac aceasta nseamn o plimbare sau o partid de fotbal n parc, o poveste la culcare sau pur i simplu posibilibitea ca el s-i povesteasc

ce a fcut la coal, toate acestea l ajut pe copilul tu s i dea seama c el conteaz foarte mult n viaa ta - de fapt, respectul de sine exact la asta se refer. Este foarte uor s-i lezezi respectul de sine unui copil timid, sensibil i anxios, chiar fr s vrei, pur i simplu prin cuvintele pe care le foloseti, prin modul n care le foloseti sau prin atitudinea ta. Dac eti ntotdeauna prea ocupat ca s-l asculi, copilul presupune c nu are nici o importan pentru tine sau c splatul rufelor ori vorbitul la telefon sunt mai importante pentru tine dect el. Copiii, i n special adolescenii, nu se simt prea nclinai s li se confeseze unor prini care rd de ei, i minimalizeaz sau nu le iau n serios grijile i preocuprile, n unele familii se practic ntr-o msur foarte mare tachinarca, de regul bine intenionate, dar care poate s depeasc limita de suportabilitate a unui copil foarte anxios. Dac fiica ta adolescent sufer din cauza unui biat care nici mcar nu o bag n seam, sau a unei vedete la mod, nu-i vii cu nimic n ajutor dac i spui c e prostu sau c balta e plin de pete. Cnd trebuie s-i mutruluieti sau s-i critici copilul -- i nimeni nu poate s pretind c n-ar trebui s o faci din cnd n cnd - exist moduri de a o face astfel nct s nu-i subminezi ncrederea n sine. O idee ar fi s foloseti ceea ce psihologii numesc propoziii la persoana I" n loc de propoziii la persoana a Il-a". Aceasta nseamn c n loc s spui ceva de genul: i-ai lsat camera ntr-o stare jalnic... Eti att de dezordonat!" poi s-i spui: Chiar m-am sturat s tot fac ordine n urma ta - tii bine c eti suficient de mare ca s-i faci singur ordine n camer". n felul acesta critici comportamentul, nu copilul, ncearc s gseti un mijloc de a-i exprima aprecierea dac copilul tu i-a dat silina ntr-o anumit privin - a luat cteva nghiituri dintr-un aliment care nu-i place deloc, s-a luptat singur cu tema la matematic - n loc s te repezi direct la ceea ce nu este n regul. Copiii, de la cei de-o chioap i pn la adolesceni, vor ca prinii s fie mulumii i mndri de ei. Dac sunt criticai n permanen, ajung s aib sentimentul c nu pot s fac niciodat ce trebuie, indiferent ct de mult s-ar strdui. Aceasta este reeta^ pentru mai puin ncredere n sine i mai mult anxietate. i poi veni n ajutor copilului tu n sensul creterii

respectului de sine dac l poi ajuta s descopere un lucru la care este foarte priceput, indiferent dac este vorba despre art, sport, cntat sau ngrijirea animluului familiei.

Importana comunicrii
Copiii se pot simi cu adevrat n siguran i ncreztori nurmii cnd tiu ce anume se petrece n lumea lor. Desigur, prinii ncearc adeseori s-i protejeze copiii, cu cele mai bxme intenii. Dac este vorba despre o problem sau o criz n familie, cum ar fi pierderea slujbei, schimbarea locuinei, o mbolnvire sau desprirea prinilor, este necesar ca i copiii s fie meninui n tablou. Chiar i copiii foarte mici simt c ceva nu este n regul i ncep s fie chiar i mai anxioi dac nu li se spune ce este pe cale s li se ntmple i lor. Vom discuta mai aprofundat despre crizele din cadrul familiei n capitolele urmtoare, ns ceea ce este important de reinut este c tu, n calitate de printe, eti cea mai potrivit persoan pentru a-i spune copilului ce se petrece i s-i dai toate asigurrile c, dac exist o problem, nu e din cauza lui. Copiii pot i chiar iau asupra lor vina pentru orice, ncepnd cu mbolnvirea unui frate sau a unei surori i pn la divorul prinilor i trebuie s fie asigurai n permanen c nu sunt responsabili sub nici o form n aceste situaii.

PRIMII ANI
Copiii mici sunt. expui unei game foarte reduse de temeri. De exemplu, plng dac aud un zgomot neateptat de puternic, dac le este foame sau dac au scutecul ud. ncepnd de la aproximativ ase luni, devin contieni de lumea care i nconjoar i sunt mai precaui fa de lucrurile - i persoanele care li se par nefamiliare i, prin urmare, nspimnttoare. Aproximativ la aceeai vrst, copilul mic devine tot mai independent, explorndu-i mprejurimile, ns avnd n continuare nevoie s tie c Mami i Tati sunt lng ei. Cel mai nfricotor lucru pentru un copil de aceast vrst este ideea pierderii mamei sau ideea c s-ar putea ca mama s plece i s nu se mai ntoarc. De aici i lacrimile, manifestrile i refuzul de a fi desprii de Mami chiar i pentru o clip, pn i atunci cnd aceasta este la toalet! n cele din urm, copiii mici i precolarii nva c Mami se ntoarce ntotdeauna la ei. Cnd sunt suficient de mari ca s-i aduc aminte acest lucru, nu mai sunt tulburai atunci cnd sunt lsai un timp cu o alt persoan.

Crearea sentimentului de sigurana


Mult dragoste, o rutin ordonat i o disciplin consecvent dar nu lipsit ele iubire, toate acestea i pot ajuta pe copiii mici s se simt n siguran. Fapt deloc surprinztor, absena acestor elemente l pot face pe copil anxios, nfricoat. Aceasta nu nseamn c trebuie s fii un printe perfect, care nu este niciodat depit, exasperat sau obosit. Copiilor le face plcere s fie apreciai pentru c reuesc un anumit lucru, indiferent dac aceasta nseamn c-i mnnc legumele sau i pun jucriile le locul lor la sfritul zilei. Recompensele pentru comportamentul corespunztor funcioneaz mai bine dect pedepsele pentru c au fost ri. Comenzile calme, clare, cum ar fi Dac

i pui jucriile la locul lor n ordine, capei un biscuit" sau Dac te duci la culcare fr discuii, Tati vine s-i citeasc o

poveste" - care sunt respectate apoi ntocmai - ajut la crearea unui sentiment ele siguran, c Mami i Tati controleaz situaia, lucru de care copiii mici au nevoie. Cuvintele reguli" i disciplin" pot s sune dur, dar faptul c tiu care sunt limitele i ajut pe copii s se simt n siguran. Prinii trebuie s stabileasc ce anume reprezint un comportament acceptabil i ce nu, iar apoi s respecte regulile clin familie. De exemplu, regulile pentru un copil de-o chioap pot s cuprind: nu se zgrie, muc sau lovete nu se iau jucriile altor copii nu se ntrerup fraii i surorile mai mari cnd i fac temele nu se sare pe mobil nu se icaneaz animalele din cas.

Pe msur ce copilul crete, regulile pot s fie renegociate sau acceptate. Indiferent ct de mult s-ar plnge copilul atunci cnd nu i se permite s fac un anumit lucru - mai ales atunci cnd toi ceilali l fac", regulile din familie nseamn c micuul tie ntotdeauna care este poziia sa. Copiilor le este mai uor s neleag lumea dac viaa lor are o anumit structurare - or fix de culcare, precedat de o baie cald i o poveste, de exemplu.

Temerile i fobiile copiilor mici


Indiferent ct de sigure ar fi vieile lor, copiii mici ncep s-i formeze o serie ntreag de temeri, dintre care unele sunt complet ilogice pentru aduli. Este simplu s stabileti de ce micuul tu se teme de cini, dac a fost rsturnat vreodat de un animal aflat n goan, n timp ce se juca n parc. Dar de ce fiul tu ar fi nspimntat s se duc la tuns sau s i dea bun ziua vecinului n vrst dar foarte prietenos? i ce ai putea face s calmezi aceste temeri? Psihologii spun c este perfect normal ca tuturor copiilor s le fie fric uneori. Temerile obinuite ale copilriei cuprind frica de ntuneric, de strini, de animale, de folosirea toaletei. Dac micuul ajunge s fie stpnit de fric ntr-o asemenea msur nct s-i fie afectate toate aspectele vieii sau dac nu d semne s depeasc frica, indiferent cte asigurri i-ai da,

numai atunci s-ar putea s fii obligat s recurgi la sfaturile unui specialist. Adeseori, asigurrile de bun sim i msurile practice se pot dovedi de un real ajutor. Frica i atracia sunt adeseori asociate, cum este t cazul multora dintre jocurile pe care prinii le joac cu copiii lor - de-a prinselea, de-a ascunselea. Unele temeri au cauze evidente, cum ar fi cinele excesiv de jucu, cderea clin leagnul din grdin, izbirea de un val puternic la mare. Copiii pot s capete de asemenea temeri cnd se confrunt cu situaii noi sau nefamiliare pe care nu le neleg, cum ar fi apariia unui frate sau a unei surori, ori schimbarea locuinei. Crile de poveti i programele de televiziune, chiar i cele destinate copiilor mici, pot uneori s fie neateptat de nfricotoare, ori este posibil ca micuul s fi auzit i s fi neles greit ce a spus Mami, Tati sau un frate ori o sor mai mare. Dup cum povestete i Sue, mama lui Daniel: Daniel fusese ntotdeauna ct se poate de fericit s se duc singur la culcare n camera lui, pn n jurul vrstei de trei ani i jumtate. Pe urm, brusc, a devenit foarte dependent i nu m lsa nici noaptea s plec de lng el. Nu am neles de ce, pn cnd mi-am dat seama c seara i nchideam fereastra pomenind ceva de genul s nu te trag curentul". Mititelul de el habar n-avea ce era curentul" sta i de ce aveam atta grij s nu l trag". Din momentul n care mi-am dat seama despre ce era vorba i i-am explicat, nu am mai avut probleme, ns nu ai de unde s tii ce o s-l sperie pe fiecare copil n parte. Ai putea crede c povetile lui Beatrix Potter sunt cele mai nimerite pentru ora de culcare, dar bieelul unei prietene a avut comaruri n care Samuel Whiskers l fcea budinc pe Tom Kitten i dac stai s te gndeti, chiar este oribil! Chiar dac nu prea nelegi ce anume l-a speriat pe copilul tu att de ru, dragostea i mbririle pot ajuta la calmarea fricii. Nu ajut sa-i spui c este doar un copil prostu i c nu are de ce s se team. n schimb, poi s adaptezi tehnicile de terapie comportamental folosite pentru nfruntarea fobiilor la aduli i s l ajui s se obinuiasc, indiferent care ar fi

temerile sale, foarte lent i pas cu pas. De exemplu, nu fora copilul s doarm pe ntuneric dac acest lucru l nspimnt. Mai util poate s fie s montezi un ntreruptor cu reostat n camera copilului i s-i explici c, pe msur ce lumina este tot mai slab, n camer lucrurile rmn neschimbate - jucriile, ursuleul, dulapul cu haine i c Mami i Tati sunt alturi. Neaprat las o lumin de veghe aprins n camera copilului dac lucrul acesta i este de folos. Asigur-te c rutina dinaintea culcrii presupune calmarea agitaiei de peste zi, cu o baie cald, mbriri i o poveste plcut naintea somnului. n mod similar, dac micuul tu este speriat de cini, obinuiete-l cu ajutorul filmelor, programelor de televiziune i povetilor despre cini nainte s fac cunotin cu unul adevrat. Chiar i copiii foarte mici apreciaz o explicaie potrivit creia pn i cinele cel mare nu vrea dect s se joace i s se mprieteneasc i c nu-i va face nici un ru. n acelai timp, ncurajeaz-l s nu ating i s nu mngie cini strini pn nu discui cu stpnii ca s te asiguri c acetia suporta copiii i nu se reped. ntotdeauna trebuie s existe un echilibru delicat ntre grija de a-i proteja copilul i necesitatea de a-i arta c lumea nu este, de fapt, un loc chiar att de nspimnttor. De asemenea, trebuie s-i accepi temerile, nu s le respingi, astfel nct copilul s neleag c este acceptabil s-i fie fric de un lucru pe care nu l nelege. Dac procedezi astfel poate spunnd ceva de genul da, tiu c-i este team, doar este un cine mare, nu-i aa?" - nva s aib ncredere n propriile sentimente. Ai putea chiar s-i spui c i ie i-era fric de ntuneric sau de cinii mari cnd erai mic. Frica de ap poate s fie abordat n aceeai manier treptat. Dac micuului tu nu-i face plcere s se zbenguie n ap, poi ca, pentru nceput, s-i faci baie ntr-o cdit mic, pus pe pardoseala bii. Adulilor poate s le vin greu s neleag ct de mare i se poate prea unui bebelu o cad normal de baie. i la fel stau lucrurile i cu toaleta. Pentru un numr surprinztor de mare de copii, toaletele de dimensiuni obinuite

(sau cu care nu sunt familiarizai) sunt absolut nfricotoare. Se tem s nu cad n ele i s se duc la vale. Asigurrile

treptate, blnde, reprezint modul de a-l convinge pe copilul tu c este n siguran, c nu poate s cad sau s dispar i ca- vei ine bine n timp ce folosete toaleta. Poi s cumperi un capac de toalet special pentru copii, care se adapteaz peste cel obinuit, dac acest lucru este de ajutor.

Comarurile i sperietorile noptii


Majoritatea copiilor mici au avut cndva comaruri. Povetile, programele de televiziune i filmele video pot s fie destul de nfricotoare uneori. Chiar clac monitorizezi cu atenie ce anume urmresc copiii ti, nu poi niciodat s fii sigur c nu vor vedea sau nu vor auzi ceva care i va speria - nici nu este nevoie s fie rutate video". Situaiile din viaa real, cum ar fi accidentele sau o ncierare cu un prieten sau un frate sau sor pot de asemenea s provoace vise rele. Copiii pot adeseori s-i aminteasc visele i vor trebui linitii nainte s poat adormi din nou. Dac copilul tu are frecvent vise rele, ncurajcaz-l s vorbeasc despre ele sau, dac este destul de mare, s deseneze monstrul" care l-a speriat. Sperietorile nopii sunt cu totul altceva. Apar de regul la copiii mici curnd dup ce adorm. Copilul ncepe s ipe fr s se mai poat opri i pare c este treaz, dei continu s doarm. Probabil c nu te va recunoate i nu va fi capabil s-i povesteasc nimic din ce s-a ntmplat, va prea confuz i tulburat i i va fi destul de greu s-l liniteti. Cel mai bun lucru pe care l poi face este s stai linitit alturi de copilul tu, cinci, zece minute, pn cnd senzaia de teroare dispare. Este foarte puin probabil s-i aminteasc incidentul dup ce se trezete. Majoritatea copiilor trec de faza sperietorilor nopii, la fel ca i cei care trec prin faze de somnambulism. Dac copilul tu trece printr-o faz de somnambulism, ia msurile preventive de bun sim s nu peasc ceva, ca de exemplu toate uile i ferestrele s fie asigurate i, eventual, n dreptul scrii s existe o porti nchis. Nu exist nici un pericol s-l trezeti pe copil n cursul unui episod de somnambulism, ns este mai simplu s-l ndrepi cu blndee ctre pat i s-l culci.

Confruntarea cu o experien nou Experienele noi sunt adesea nfricotoare pentru copiii mici, mai ales cnd nu tiu la ce s se atepte. Acum, cnd majoritatea copiilor merg la grdini, prima zi de coal nu mai constituie aceeai corvoad care era pentru copiii crescui acas, de mame. n orice caz, este o idee bun s obinuieti copilul s fie ngrijii i de ali aduli, persoane de ncredere. In acest fel nva c, atunci cnd lipseti, te ntorci ntotdeauna la el. Asociaia Naional pentru ngrijirea Copiilor (National Childminding Association - NCMA; www.ncma.org.uk) pune la dispoziia prinilor metode i ponturi prin intermediul publicaiei sale gratuite Alegerea bonei potrivite. Sugestiile sunt utile pentru cazurile n care copilul este lsat frecvent n ngrijirea unei alte persoane, indiferent de intervalul orar al zilei. O bun idee este s vizitezi persoana respectiv de cteva ori i s rmi de fiecare dat, mpreun cu copilul, timp de jumtate de or poate, astfel nct copilul s aib timp s se obinuiasc cu noile chipuri i cu noul mediu. Dup aceasta ai putea s-l lai pentru scurt timp, ct s-i faci cumprturile, lundu-i rmas-bun de la el pe un ton vesel i spunndu-i c te ntorci ct de curnd. Urmtoarea dat, poi s-l lai ceva mai mult, poate chiar lsndu-i cu el geanta sau mnuile, astfel nct s-i ntreti ideea c nu l-ai prsit definitiv. NCMA spune c este foarte puin probabil ca micuul s nu se obinuiasc dup cteva sptmni, dei, bineneles, fiecare copil reprezint o individualitate. Majoritatea se las curnd acaparai - i nc bucuroi - de jucrii, jocuri, de ceilali copii sau de mbririle persoanei care se ocup de copii.

Medicii si dentitii
Este important s discui cu copilul i s-l avertizezi ce se petrece, chiar dac eti sigur c este prea mic pentru a nelege cu exactitate ce i spui. Dac trebuie s mearg la doctor, la clinic, pentru un control de rutin sau pentru un vaccin, ori la dentist, spune-i pur i simplu ce se va ntmpla. Majoritatea slilor de ateptare ale doctorilor pun actualmente la dispoziia copiilor jucrii i jocuri de care micuii pot s profite. Asociaia

Stomatologic American recomand s-i iei copilul cu tine la controalele periodice de cnd este foarte mic, astfel nct s se familiarizeze cu dentistul i echipamentul din cabinet i s vad n el un prieten. Tratamentele dentare moderne sunt. diametral diferite de ceea ce erau n trecut. Este o adevrat bucurie s descoperi c un sondaj al British Dentul Journal Qurnalul Britanic de Stomatologie) n 2003 a pus n eviden faptul c opt copii din zece nu se tem deloc s se duc la dentist. Jucndu-v acas de-a doctorul, cu stetoscoape de jucrie sau un costum de asistent cu care copilul s se deghizeze ca s-i dea ursuleului medicamente i s-i fac injecii, l vei ajuta pe copilul tu ca, indiferent care ar fi tratamentul de care are nevoie, acesta s i se par mai familiar i mai puin nfricotor. Exist de asemenea i o multitudine de cri destinate explicrii noilor experiene copiilor foarte mici, cri pe care s-ar putea s le gseti foarte utile. Caut n seciunea destinat copiilor din librria din apropierea casei i este aproape sigur c vei avea ce s gseti.

Spitalul
Tratamentul spitalicesc al copilului s-a schimbat fundamental n cursul ultimilor cincizeci de ani - din timpurile cnd se recomanda prinilor s nu-i viziteze copiii internai, pentru c nu ar fi fcut dect s-i indispun, dup ce n prealabil s-ar fi obinuit" repede cnd erau lsai singuri! (n Marea Britanic n. trad.). n zilele noastre, prinii pot adeseori s rmn internai mpreun cu copiii, iar spitalele au devenit un mediu infinit mai prietenos pentru copii dect erau nainte. Locurile de joac i personalul acestora au devenit parte integrant a ngrijirii pediatrice din anii 70 i, potrivit unui purttor de cuvnt al spitalului Great Ormond Street, SUA i Marea Britanie au fost deschiztoare de drumuri n aceast direcie. (Actualmente, prinii i copiii sunt implicai n etapa de concepere a serviciilor de care urmeaz s beneficieze", spune acesta. Vizitatorii din strintate sunt adeseori uimii ct de prietenoase pot s fie spitalele noastre." Organizaia caritabil Action for Sick Children (Organizaia pentru Copiii Bolnavi - www.actionforsickchildren.org) a

ntreprins vreme de peste patruzeci de ani campanii pentru mbuntirea calitii ngrijirii copiilor bolnavi. A colaborat strns cu copiii i personalul implicat n ngrijirea copiilor pentru a avea sigurana c micuii pacieni sunt pregtii ct mai bine cu putin pentru experiena reprezentat de vizita la medic sau la spital. Gama brourilor pe care le editeaz cuprinde teme precum La ce s te atepi cnd te duci la spital cu copilul i Ajut-l pe copil s fac fa durerii. Recomand explicarea ntr-o msur ct mai mare a ceea ce urmeaz s se petreac i spune c n cazul n care este posibil ca o anumit procedur medical s fie dureroas - ca de exemplu o injecie - este mai bine s fii cinstit cu copilul n aceast privin. Dac copilul tu este internat n spital, va avea o asistent numit", responsabil de ngrijirea lui i de planificarea ngrijirilor pe care urmeaz s le primeasc. Multe spitale au de asemenea specialiti n joac sau conductori de jocuri care sunt foarte experimentai n ajutorarea prinilor n vederea consolrii i calmrii copiilor anxioi, n cursul i dup ederea n spital.

Propriile tale temeri


Poate s fie deosebii de greu s i calmezi copilul dac acesta se teme de un lucru care te nfricoeaz i pe tine. Cum i mpiedici copilul s fac o fobie la pianjeni, tunete sau dentist, dac te temi i tu de aceste lucruri? Poi, desigur, s evii subiectul convingndu-i partenera s fie ea cea care duce copilul la dentist dar, n cele din urm, va trebui s i nfruni i tu teama. Ins cum s faci asta? Prinii ajung s fac fobii fr s vrea", este de acord Margaret Hawkins de la organizaia No Panic, grupul de ajutorare a celor care sufer de orice fel de panic sau tulburri de anxietate (www.nopanic.org.uk) Copiii adeseori i copiaz prinii. Dac eti ntr-adevr ngrozit de pianjeni sau de dentist, de exemplu, ngrijirea copilului poate s constituie scuza de care ai nevoie

pe moment pentru a-i trata propriile probleme. Persoanele care sufer de fobii pot s fie ajutate.

Pn i simplul fapt de a-i spune copilului tu, de exemplu, c pianjenii nu-i pot face ru, dar c lui Tati nu-i plac prea mult, aa c i prinde cu un pahar sau un ervet i i duce apoi n grdin, poate adeseori s fie foarte reconfortant att pentru tine, ct si pentru cel mic. Asociaia Stomatologic American subliniaz s sondajele sale indic faptul c este de dou ori mai posibil ca micuii ai cror prini se tem de dentist s aib reineri n cazul unei vizite la stomatolog, comparativ cu copiii unor prini mai ncreztori. nfrngerea propriei tale frici va fi benefic att pentru copil, ct i pentru tine nsui.

COPIII DE VRST COLAR I GRIJILE LOR


Ar trebui s fie mai simplu de identificat i de rezolvat temerile i ngrijorarea copiilor cnd ating vrsta colar, deoarece sunt suficient de mari pentru a spune ce anume i ngrijoreaz. Pe de alt parte, mrturiile sondajelor de genul celui efectuat de Societatea Naional pentru Prevenirea Cruzimii mpotriva Copiilor i intitulat La cine s apelezi? indic faptul c muli copii pur i simplu nu vorbesc. Fapt trist, aproape un copil din apte chestionai au spus c nu puteau s vorbeasc despre grijile lor cu prinii. Alii se tem c prinii vor reaciona exagerat, c prinii vor fi deranjai sau i vor face ei nii griji ori c ar fi respini. Discuiile cu prinii " se situeaz pe unul dintre primele locuri pe lista grijilor copiilor ca i divorul i desprirea, precum i discuiile dintre prini. Uneori ar prea c prinii i relaiile de familie constituie problema - i prin urmare, ce pot s fac prinii ngrijorai?

Ascultri pe copil
Societatea Naional pentru Prevenirea Cruzimii mpotriva Copiilor a editat o brour intitulat Ascult-l pe copil- un ghid pentru prini i ngrijitori, care subliniaz faptul c micuii pe care prinii i ascult, ncepnd din cea mai fraged copilrie, cresc mai ncreztori i exist anse mai mari s se confeseze prinilor cnd lucrurile nu merg prea bine pentru ei. Faptul de a asculta ce are de spus copilul nu reprezint dect o alt cale de a-i arta c este iubit, c este important. n lumea grbit a zilelor noastre, cnd muli dintre noi suntem preocupai de slujb, cumprturi, de a pune ceva de mncare pe mas, de treburile casei i de un milion de alte lucruri, este foarte simplu ca un lucru att de simplu cum este s te relaxezi i s discui cu

copilul tu, poate s fie trecut cu vederea. De asemenea, majoritatea prinilor tiu tot ce este de tiut despre frustrarea de a

ncerca s discute cu un copil care pur i simplu nu este prea dispus la asta. Dialogul decurge cam n modul urmtor: Mama: Cum a fost coal? Mama: Ce-ai fcut? la Copilul: Bine. Copilul: Nimic.

Cea mai bun cale de a discuta cu un asemenea copil necomunicativ este s ncerci s concepi fraze la care nu se poate rspunde cu un da" sau un nu" - de exemplu Care a fost cel mai plcut lucru care i s-a ntmplat astzi la coal?" sau Ce-ai fcut n recreaii?" Pe de alt parte, sunt copii, mai ales printre cei mici, care vorbesc la nesfrit i pun tot timpul ntrebri. Uneori, inevitabilul De ce?" te va duce n pragul disperrii. Desigur, este n regul s-i spui copilului c trebuie s termini ceea ce faci nainte s i poi acorda ntreaga ta atenie. Sau, dac copilul are tendina s sar pe tine de cum soseti acas de la slujb, de ce nu ai stabili un obicei care ar putea consta ntr-o mbriare i un srut, urmate de cinci minute pentru Mama (Tata)", timp n care s te poi dezbrca, eventual s poi mbrca ceva mai comod i s pui ceva pe foc, dup care s stai de vorb cu copiii? Odat pregtit s asculi - i s vorbeti asigur-te c micuul tu tie c te intereseaz i chiar i doreti s tii ce are s-i spun. Coboar-te la nivelul lui dac vrei sau discutai la mas, n buctrie, la o can de ceai i un biscuit. Cinci minute relaxante de acest gen l pot ajuta pe copilul tu s simt c ntr-adevr conteaz i c ceea ce are s-i spun este important pentru tine. Pe msur ce crete, se va obinui s-i mprteasc gndurile i sentimentele lui, precum i s-i povesteasc ntmplrile zilei. Pe urm, dac exist oarecare motive de ngrijorare, ar trebui s fii capabil s le identifici i s discutai mpreun despre ele. Dac copilul tu pare neobinuit de tcut sau nefericit, ntreab-l dac vrea s-i spun ceva. Lucrurile care li se par cu totul neimportante adulilor, pot cpta dimensiuni uriae n mintea copiilor. Respect-i sentimentele i temerile i niciodat, dar absolut niciodat nu rde de copilul tu i nu-i spune c e o prostie s cread ceea ce crede. Nu te poi plnge c propriul

tu copil nu i se destinuie, ct vreme i minimalizezi grijile atunci cnd o face. Discutarea grijilor i a anxietilor este un

obicei i, dac i permit copilului tu s-i formeze acest obicei cnd este mic, este mult mai probabil s continue s recurg la tine - cel puin n unele situaii - i dup ce se face mare.

S-a ntmplat ceva?


Uneori, poate s fie nevoie s ghiceti din comportamentul copilului tu c ceva nu este n regul, atunci cnd nu este dispus s i se confeseze sau cnd insist c totul este n regul. Dac a fost ct se poate de fericit s se duc la coal, de exemplu, iar apoi a nceput s aib nite misterioase" dureri de burt lunea dimineaa, ori dac pare s fie mai tcut i mai retras dect de obicei, dac are vise rele, dac ncepe s revin la obiceiurile primei copilrii, cum ar fi enurezisul, este un semn c exista ceva care l deranjeaz. Poate chiar s refuze cu totul s se duc la coal. Poi s-i spui ceva de genul: tiu c deocamdat nu eti prea dornic s te duci la coal. Dac mi spui care este problema, o s fac ce pot ca s o rezolv, indiferent despre ce ar fi vorba." Nu este nevoie s te grbeti s tragi concluzii, poate s fie vorba despre ceva mult mai puin grav dect icanrile sau deteriorarea relaiilor copilului cu nvtoarea, dup cum povestete Mrie, mama lui Joe, 6 ani: A zice c Joe era un bieel ncreztor n forele proprii, iar cnd a primit un rol n piesa pentru Crciun a fost mai nti ncntat... ns mai apoi, lucrurile au nceput s mearg prost. Spunea c urte coala i se trezea la miezul nopii avnd comaruri ngrozitoare. Eu i tatl lui eram ct se poate de ngrijorai. Am ntrebat-o pe nvtoare despre ce putea s fie vorba, la edina cu prinii, iar ea ne-a spus c prea mai agitat dect de obicei. S-a dovedit apoi c Joe trebuia s joace rolul unei oi n pies i c trebuia s poarte o masc de oaie din carton, iar el considera c asta l fcea s aib un aer prostesc. Toate celelalte oi purtau aceeai masc, aa c nu am neles de ce l deranja att de mult lucrul acesta, dar aa stteau lucrurile. De cum ne-a spus c ura acel chip prostesc de oaie", i-am explicat situaia nvtoarei, iar

ea i-a spus discret c, dac voia, putea s fie ciobanul. Rezultatul: biatul a fost ct se poate de fericit.

Refuzul de a merge la coal


Refuzul de a merge la coal - uneori cunoscut i sub denumirea de fobia colii" - constituie cea mai frecvent fobie a copilriei. Nu este acelai lucru cu chiulul, dei rezultatul final poate s fie similar prin aceea c elevul pierde o parte din pregtirea colar. Principala diferen const n aceea c acei copii care evit coala tind s fie anxioi i temtori i vor s rmn acas n compania prinilor sau a persoanelor care i ngrijesc, n vreme ce chiulangiii tind s fie de tipul rebeli, care mai curnd ar pierde vremea pe strzi sau la mall cu prietenii. Din punct de vedere legal, prinii sunt rspunztori s se asigure c copiii lor se duc la coal. Dac copilul tu refuz sistematic s se duc la coal, poate s fie vorba despre o mare problem. Chiar dac l conduci pn la poarta colii ceea ce nu este ntotdeauna posibil - nu ai nici o garanie c va rmne la coal toata ziua. Trebuie neaprat s ajungi la rdcina problemei i s descoperi de ce copilul tu - care eventual a fost ct se poate de fericit pn acum s se duc la coal - a decis brusc c nu vrea s se afle n locul acela. Uneori, problema ine de coal, alteori este mai curnd vorba despre teama copilului de a pleca de acas. Unii dintre copiii care pretind c nu se simt bine n dimineile cnd trebuie s se duc la coal i care n mod evident sunt genul anxios, se adapteaz n general foarte bine odat ajuni la coal i n compania prietenilor. Pot s fie ngrijorai din pricina unei probleme de acas - unul dintre prini sau dintre frai bolnavi, certuri n familie, apariia unui alt copil, o posibil schimbare a domiciliului - orice ar putea s-i fac s se simt nesiguri pentru moment. Unii copii sufer mai mult vreme dect alii de anxietatea despririi" i nu agreeaz s se despart de mamele lor. Plnsul, agatul de mam/tat, ieirile temperamentale sunt perfect normale pentru un copil de 2-3 ani,i ceva mai ngrijortoare n cazul copiilor mai mari, mai ales n cazul unui copil care pruse, anterior, s se simt destul de bine la coal. Intreab-te dac nu cumva s-a ntmplat ceva anume

recent acas, un lucru care s fi putut duce la apariia acestei noi anxieti. Dac problema nu este acas, poate s fie la coal. Din nou, poate s fie un lucru pe care un adult nu l-ar considera grav, dar care s conteze enorm pentru copilul tu. Poate c nu-i place s citeasc cu voce tare la ore sau s se schimbe pentru ora de educaie fizic. Poate c se simte jenat s cear voie s se duc la toalet. Sau problema poate s aib legtur cu nvtura - se chinuiete la o parte dintre materii. Este posibil s fie un elev nou n clas sau s nu se neleag cu nvtoarea ori cu un alt membru al conducerii colii. Sau poate s fie o problem legat de un alt coleg sau de mai muli colegi. Copilul tu poate s fie victima bruscrilor, n cadrul colii sau n afara ei. Indiferent care este problema, trebuie si explici copilului tu c ntotdeauna se poate face ceva - dar c nimeni, nici chiar tu, nu poate fi de ajutor dac nu se tie care este problema. Va trebui s dai dovad de foarte mult tact. Copiilor nu le place s fie scoi n eviden de alii i ultimul lucru de care ar putea s aib nevoie un copil timid sau icanat este ca Mama sau Tata s nvleasc n coal i s pun lucrurile la punct. Copiii trebuie s tie c grijile lor sunt luate n serios i c nu numai tu, ci i personalul colii i majoritatea elevilor sunt de partea lui. Asigur-te c-l lai s neleag exact ce trebuie, chiar de la ncepuLul vieii colare a copilului. El va lua de bun ceea ce recepioneaz de la tine i dac i sugerezi c coala poate s fie amuzant, va porni la drum cu mentalitatea care trebuie. Dac i pari temtor la rndul tu sau plin de lacrimi n prima zi de coal, el va nelege c ceva nu este n regul - aa c pstreaz-i lacrimile sentimentale pentru mai trziu, cnd rmi singur. Dac propriile tale amintiri din perioada colii nu sunt unele deosebit de fericite, este posibil s-i vin greu s-i convingi copilul c coala este locul cel mai bun n care ar putea ajunge. ns colile s-au schimbat i majoritatea constituie nite medii foarte plcute. nvtorii vor ca elevii lor s se bucure de fiecare zi de coal i s se adapteze bine. Copiii dau cel mai bun randament atunci cnd sunt fericii,

astfel nct dac exist o problem, atrage-o pe nvtoare de partea ta. Dac copilul continu s manifeste anxietate sau s

refuze s se duc la coal, este posibil s fie necesar implicarea unei persoane specializate n asemenea probleme sau a unui psiholog.

icanrile
icanrile au fost dintotdeauna obinuite n rndul copiilor. De fapt, au fost privite ca o parte integrant a procesului de cretere i ca o experien prin care unii copii trebuie s treac pentru a se cli" sau pentru a vedea ce nseamn viaa adevrat". Actualmente ns, suferinele provocate de icanri sunt mai bine nelese, iar tulburrile pe care le pot provoca sunt luate foarte n serios.
Nici un copil nu trebuie s accepte s fie icanat, indiferent de mprejurri.

Se presupune c n toate colile s-au instituit strategii mpotriva icanrilor. Dac descoperi c copilul tu este ngrijorat din cauz c este victima icanrilor, se pot face foarte multe n acest sens. Organizaia caritabil Kidscape (www.kidscape.org.uk) a editat o mulime de brouri pe tema atenurii icanelor destinate att copiilor, ct i prinilor i colilor, precum i numeroase informaii privitoare la alte surse de ajutor. Aceast organizaie susine c refuzul de a merge la coal este doar unul dintre posibilele indicii c un copil este icanat. Celelalte ar fi: copilul ncepe s aib rezultate slabe; copilul vine adeseori acas cu hainele sau crile n dezordine; copilul vine acas nfometat, din cauz c i-a fost sustras pacheelul sau i-au fost furai banii de mas; copilul devine retras i deprimat, ori i pierde pofta de mncare; are comaruri; prezint vnti sau zgrieturi pentru care nu exist explicaii;

ncepe s piard" bani sau obiecte care i aparin, cum ar li telefonul mobil; este reticent cnd se pune problema s spun ce se petrece sau gsete scuze pentru ceea ce s-a ntmplat. icanarea poate s mbrace multe forme; nu trebuie s fie neaprat fizic. Poate s cuprind poreclirea, refuzul includerii copilului n jocurile de echip, ameninri i intimidri, precum i pumni, lovituri de picior sau mbrnceli sau furtul banilor sau al altor obiecte care i aparin copilului. Organizaia Childline a fost nfiinat de Esther Ratzen, om de televiziune, cu scopul de a le oferi ajutor tuturor copiilor care au necazuri sau se afl n pericol. Ea a susinut o conferin asupra icanrii n 2003, n cadrul creia dna Ratzen a spus c icanarea este unica i cea mai mare problem din colile britanice. icanarea presupune ntotdeauna ostilitatea deliberat i agresiunea fa de victim, care este de regul mai slab sau mai puin puternic dect cel care o icaneaz. Este ntotdeauna dureroas i suprtoare pentru victim. icanarea poate s fie: fizic, presupunnd violena sau ameninarea cu violena; verbala, ceea ce nseamn poreclirea, tachinarea permanent, rspndirea de zvonuri; emoional, putnd s nsemne refuzul includerii copilului respectiv n jocuri, ascunderea crilor sau a altor obiecte personale, umilirea copilului n faa altora; rasist, incluznd folosirea unui limbaj sau a unor inscripii ofensatoare; sexuala, incluznd atingerea nedorit, comentariile indecente, abuzul homofobic; electronica - n aceste vremuri ale telefoniei mobile i mesageriei electronice, copiii care recurg la icanare au o arm suplimentar pentru chinuirea victimelor. Unii copii cad victime icanrilor pentru c sunt diferii", dar cei care recurg la icanri nu au nevoie, de fapt, de un motiv. Copiii care au nevoi speciale sau diferite dizabiliti pot cdea victime cu uurin, la fel ca i cei care poart ochelari,

care au nume neobinuite, care sunt timizi, care sunt vzui drept fraieri", care nu sunt buni la sport sau par c nu se

adapteaz. icanarea continu poate duce la depresie, lips de ncredere n forele proprii, rezultate colare slabe, izolare, chiar i la tentative de suicid. Trebuie s fie oprit, nu doar pentru binele victimei, ci i deoarece aceia care recurg la icanri nu ar trebui lsai s-i manifeste nestnjenii acest comportament.

Dac descoperi c copilul tu este icanat..


ntotdeauna ia foarte n serios ceea ce i spune copilul tu. Nu tri cu impresia c trece" dac faci haz de ceea ce-i spune sau l lai s neleag c nu ar conta. F-i timp s discui cu copilul i descoper ce anume s-a ntmplat mai exact. Este posibil s ai impresia c este o problem minor dac icanarea se rezum numai" la poreclire sau tachinare, ns dac pe copilul tu lucrurile acestea l deranjeaz, atunci sunt cu adevrat importante. Dup cum se precizeaz n literatura Kidscape, icanarea i face pe copii s se simt vulnerabili i lipsii de putere, le afecteaz respectul de sine i i poate face s aib impresia c nu merit nimic mai bun. Depinde de prini, familie i prieteni s-l conving pe copil c indiferent ce s-ar fi ntmplat la coal, nu este din vina lui i c este susinut sut la sut. Ii poi da copilului sfaturi utile pentru a face fa icanelor, cum ar fi: pur i simplu s spun nu" i s treac mai departe; s nu reacioneze n nici un fel la tachinri i scieli; s rspund la insulte cu cuvinte seci, cum ar fi Poate" sau Asta e prerea ta"; s nu-i ia la coal lucrurile scumpe sau la care ine n mod deosebit; s rmn n cadrul unui grup de copii, n loc s se lase s fie ncolit" singur. ntre timp, f tot ce poi pentru a-l ncuraja i consolideaz-i ncrederea n sine n cadrul cminului. Aceasta nseamn ct mai multe mbriri i aprecieri pentru lucrurile la care este bun. De ce nu i-ai oferi posibilitatea de a lua parte la activiti extracolare, care i pot prilejui att ocazia de a-i face noi

prieteni, ct i posibilitatea de a nva deprinderi deosebite. ncurajeaz-l s intre n legtur i s-i fac prieteni n rndul copiilor care i mprtesc interesele. Amintete-i c fiecare om este deosebit i priceput la lucruri diferite. Dac este icanat de copii mai puternici, mai sportivi, amintete-i c priceperea la fotbal nu este totul n via. coala i poate oferi posibilitatea practicrii altor activiti fizice care s-ar putea s-i fac mai mult plcere - poate chiar arte mariale. Inva-l s spun nu" ntr-un mod categoric - politicos dar ferm. Cursurile de autoaprare reprezint o alt posibilitate. Chiar dac nu are niciodat nevoie s se foloseasc de deprinderile pe care i le nsuete, se va simi mult mai ncreztor.

Cum rmne cu coala?


Dac icanrile au loc n spaiul sau mprejurul colii, conducerea acesteia trebuie s fie informat n legtur cu aceasta. S-ar putea ca fiul sau fiica ta s nu vrea s informezi coala, poate din cauz c se teme c icanrile vor deveni i mai dure. Va trebui s-i asiguri copilul c nu numai familia, ci i conducerea colii sunt de partea lui. Cercetrile au artat c icanrile sunt mult mai reduse n colile care au instituit o politic anti-icanri i n care personalul didactic i auxiliar, prinii i elevii iau poziie mpotriva lor. Ia legtura cu nvtoarea copilului i explic-i ce s-a petrecut - cu dovezi detaliate, pe ct posibil - i ntreab care este politica colii n privina atitudinii fa de icane. colile au tot felul de strategii de nfruntare a unor asemenea situaii. Au fost instituite n coli chiar tribunale ale icanelor", n cadrul crora copiii nii s decid cum s fie tratai cei care dau dovad de un asemenea comportament; de asemenea fiineaz scheme de susinere sau de mentori, prin care elevii mai mari sunt fcui rspunztori de cei mai mici, care au astfel la cine s apeleze n cazul n care continu icanrile. Pota icanelor", n care copiii pot s depun plngeri referitoare la comportamentul altora, constituie o alt opiune.

icanarea este un subiect care poate s fie discutat n cadrul leciilor de dirigenie sau n cadrul cercurilor organizate de coal. Clasele, la nivel individual sau colile n ansamblul lor

pot s conceap apoi regulile privitoare la ceea ce nseamn un comportament acceptabil i un comportament inacceptabil. Toate colile pot s primeasc pachete anti-icanare din partea Ministerului Educaiei (www.dfes.gov.uk/bullying exist un pachet anti-ieane, la dispoziia prinilor, profesorilor i elevilor). Dac coala la care merge copilul tu nu posed un asemenea pachet sau nu pare interesat s rezolve problema, poi s abordezi Consiliul Local sau Autoritatea Local. Ca ultim alternativ, exist posibilitatea mutrii copilului la o alt coal sau pregtirea particular, acas. Organizaia Education Otherwise (www.education-otherwise.org - ofer sprijin i informaii prinilor care doresc ca pregtirea colar a copiilor lor s fie fcuta la domiciliu) i poate trimite informaii despre modul n care se poate realiza acest lucru. Muli copii care iac coala n particular au ieit din sistemul de nvmnt tocmai din cauza icanelor, dei atitudinea general n rndul experilor n educaie, este aceea c ar fi mai bine ca problema s fie rezolvat la coal.

Alte griji legate de coal


icanarea nu este singurul aspect al vieii colare care i ngrijoreaz pe copii. Greutile colii, gndul de a nu-i dezamgi pe prini din cauza notelor proaste, certurile ntre prieteni, toate acestea pot constitui subiecte de ngrijorare pentru copiii sensibili. Dac copilul i-a format obiceiul de a vorbi cu tine despre tot ce i se ntmpl, se va simi mult mai nclinat s vin la tine pentru ajutor i compasiune. Din nou, faptul de a-l asculta pe copil, de a-i lua n serios grijile chiar dac ie i se par neimportante, i vor da sigurana c l nelegi. Copiii care se simt siguri i sunt ncreztori n faptul c sunt iubii pentru ei nii - indiferent dac sunt n fruntea clasei, supertalentai la sport, arte sau muzic, ori dac sunt acceptai la liceul dorit - sunt n general copii fericii. Am fost ngrozit cnd mi-am dat seama ct de competitivi pot s fie prinii," spune Christine, mama lui James, 10 ani: Locuim ntr-o zon destul de bine-situat i, mai muli prieteni de-ai notri au nceput s-i trimit copiii la internate particulare, cnd au mplinit 7 sau 8 ani. James

a devenit destul de obsedat din cauza aceasta i m tot ntreba dac aveam de gnd i eu s-l trimit de-acas. Din fericire, ntr-un fel, am fost trimis i eu la un internat la rndul meu i l-am urt nespus, astfel nct n nici un caz nu a fi intrat n conflict cu copilul meu din cauza aceasta. Cnd s-a ajuns la alegerea unei coli pentru cursul gimnazial, competiia a fost att de acerb pentru acceptarea copiilor la colile cel mai bine situate pe listele Ligii, nct cred c i-a bgat n speriei pe copii. Soul meu i cu mine dorim tot ce este mai bun pentru James i sora lui, dar nu vrem s-i supunem la asemenea presiuni. Rezultatele sunt importante, dar la fel de important este i linitea interioar! In zilele noastre, copiii sunt expui unei revrsri imense de informaie pe canalele mass-media, televiziune i ziare, astfel nct pot s fie ct se poate de contieni de ceea ce se petrece n lume, ncepnd de la o vrst foarte fraged. ntotdeauna, ntre prini au luat natere discuii aprinse legate de ct de protejai ar trebui s fie copiii de greutile i neplcerile vieii. (Pentru mai multe informaii legate de sigurana copiilor i de pericolele protejrii lor excesive, vezi Capitolul 5). Exist dovezi c, de mici, copiii se tem s nu devin victime ale unor infraciuni i n privina pericolului strin", fiind important, prin urmare, s li se ofere i strategiile de nfruntare a unor asemenea situaii. Pe de alt parte, au nevoie i s tie c ansele de a li se ntmpla ceva ngrozitor lor sau celor pe care i iubesc sunt foarte reduse. Procentul infraciunilor se reduce, dup cum se poate vedea permanent la televizor, iar crimele grave, violente, sunt de fapt foarte rare. Tocmai de aceea i ajung pe manetele ziarelor.

nfruntarea schimbrii
Evenimentele vieii asemenea schimbrii locuinei i schimbrii colii i pot face de asemenea foarte anxioi pe copii, cu att mai mult cu ct ei nici nu au, de altfel, vreun cuvnt de spus n aceste privine. Copiii devin anxioi din cauza

incertitudinii. De asemenea, i imita prinii n privina sentimentelor i a atitudinilor, astfel nct, dac exist perspectiva

unei schimbri a locuinei sau a slujbei, caut s-l ii la curent i pe copil. Copiii sunt n general fiine conservatoare i nu vor ca lucrurile s se schimbe. Este posibil ca i tu s ai aceeai poziie! D-i asigurri copilului tu c este perfect normal s te ntristezi din cauza despririi de vechea cas sau de prieteni, i c trebuie s aib o atitudine pozitiv n privina noilor prieteni pe care i-i va face. Poate avei ocazia s vizitai oraul, zona, cartierul n care urmeaz s v mutai i s descoperii ceva mai multe despre cum arat. Subliniaz lucrurile bune legate de mutare - copiii pot s aib propriile lor camere, vei locui mai aproape de Bunica i Bunicul, grdina este suficient de mare ca s v putei permite un cine, de exemplu. Chiar dac copiii sunt destul de mici, le va plcea s fie implicai n activiti cum ar fi alegerea tapetului pentru camerele lor. Las-i s-i mpacheteze singuri unele dintre comori" ntr-un geamantan sau o cutie mai mic, naintea mutrii, astfel nct noua cas s nu i se par strin n primele zile. Dac ai posibilitatea de a alege, programeaz-i momentul schimbrii locuinei cu atenie, poate pentru a coincide cu momentul n care copilul tu ar trebui oricum s schimbe coala. Dac v mutai n timpul vacanei, copiii au ocazia s-i fac noi prieteni printre noii vecini naintea nceperii colii. n acest fel nu se vor trezi aruncai ntr-o coal nou, n care nu cunosc pe nimeni. Psihologii au identificat o afeciune denumit stres de relocalizare", care poate s afecteze familiile cu ocazia schimbului de locuin. Ateapt-te ca toi copiii ti s fie suprai, s plng i s le fie dor de vechea cas, pentru o vreme. Asigur-i c va trece, c i tu simi acelai lucru uneori i c, n cele din urm, noua locuin i se va prea la fel de familiar ca i cea veche. De asemenea, vechii prieteni vor putea s vin n vizit, plus c mai exist i scrisorile, telefonul, e-mail-ul i messengerul, care permit pstrarea legturii. n msura n care acest lucru este posibil, pstreaz aceleai obiceiuri - ora de culcare i aa mai departe - n noua locuin, pentru a-l ajuta pe copil s capete un sentiment de siguran.

Dac i faci i tu griji din pricina mutrii i te enerveaz acest lucru, copiii se vor simi la fel", spune Jean, soia unui

militar de carier, care a schimbat 15 locuine n cursul vieii de soie. Este vorba despre o parte pe care am acceptat-o, legat de viaa de militar, ns uneori poate s fie dificil pentru copii, motiv pentru care ne-am i trimis bieii la internat. Au trecut prin cinci coli primare diferite i am considerat c aveau nevoie de o anumit continuitate i siguran dup mplinirea vrstei de 11 ani. Am discutat ntotdeauna toate aspectele mpreun cu copiii i am subliniat avantajele de a locui n diverse locuri, cum ar fi descoperirea unor noi mprejurimi.

Schimbarea colii
Cea mai mare schimbare din viaa de colar survine la vrsta de 11 ani, cnd se termin cursul primar i ncepe cursul secundar. Nu este vorba neaprat despre o coal nou, ci despre un stil nou de nvare. n loc s fie o singur nvtoare la clas pentru toate materiile, elevii au profesori diferii i eventual trec dintr-o sal de clas n alta. Copiii de 10 ani care erau mai nainte cei mari" de la cursul primar, devin la 11 ani din nou cei mici" de la cursul gimnazial. Este posibil ca acest curs gimnazial s fie urmat la o coal diferit, ntr-un cartier necunoscut al oraului i mai este posibil ca vechea coal s se dovedeasc a fi, pentru ei, o cldire cu mult mai mare dect o tiau pn n momentul respectiv, cu sute de ali copii. Nici nu este de mirare, n aceste condiii, c micuilor situaia aceasta li se pare o adevrat provocare. Parentline Plus, un grup de sprijin pentru prini, ofer informaii i brouri care s-i ajute pe copii s se adapteze mai bine la cursul gimnazial. Ponturile pe care le sugereaz sunt la fel de utile i pentru copiii care schimb coala la orice vrst. Ele ar fi, n mare: efectuarea drumului pn la noua coal de cteva ori, dac este posibil, astfel nct copilul s se familiarizeze ct de ct cu noul traseu; gsirea unui alt copil, n vecini, care urmeaz aceeai coal, astfel nct copilul tu s aib un tovar de drum;

instruirea copilului n legtur cu pstrarea abonamentului de autobuz i asigurarea unei sume de bani i a unei cartele de telefon pentru urgene, pentru eventualitatea n care i pierde abonamentul sau se rtcete. Parentline Plus recomand de asemenea discutarea alegerii unei noi coli cu copilul, astfel nct el s se simt cumva legat de noua coal la care va merge, indiferent dac este sau nu prima alegere avut n vedere de ctre tine. Multe coli organizeaz zile de vizita pentru viitorii colari de 7 ani, n cursul crora copiii pot face cunotin cu nvtoarele nainte de a ncepe coala. Asigur-te c micuul tu tie exact pe cine s contacteze n caz c are vreo problem - de exemplu dac se rtcete. Anun coala cu ct mai mult timp nainte dac noul elev are nevoi deosebite (sufer de astm? alergii? urmeaz o diet special?). Poi s-l consolezi n primele zile, spunndu-i c este perfect normal s se simt stingher i ciudat cnd ncepe s frecventeze o coal nou. Muli dintre noii colegi este posibil s se simt la fel de nesiguri ca i el. Este mai util dect s-i spui c nu are de ce s-i fac griji sau c e o prostie s fie anxios. Mai presus de orice ns, nu face mare caz de nimic - indiferent ct de mult te-ar tenta! Copilul te va imita, aa c dac tu eti calm i bucuros de schimbrile prin care trecei cu toii, o s le fac fa i el! Copiii se simt stnjenii foarte uor i nu le place deloc s fie fcui de ruine". Nici unul nu vrea s fie biatul sau fata a (1) crui mam (tat) a strnit vlv n prima zi de coal.

COPIII PROTEJAI EXCESIV DEZBATERE


Una dintre dilemele cele mai dificile cu care se confrunt prinii este gsirea unui echilibru ntre sigurana copiilor i asigurarea unui climat propice dezvoltrii ncrederii lor n sine i cultivrii strategiilor de adaptare care s-i ajute s fac fa lumii n care cresc. n 2004, Banca Regal a Scoiei i NatWest a lansat un program de 3 milioane de lire sterline destinat mbuntirii calitii terenurilor de joac din Marea Britanic Un sondaj de opinie legat de acest program a dezvluit faptul c prinii britanici sunt extrem de protectori fa de copiii lor i c pentru muli copii zilele ntregi de joac afar" sunt ceva care ine de trecut. Sondajul a prilejuit unele statistici ngrijortoare, cum ar fi: o treime din copiii britanici nu ies niciodat din cas nensoii; trei sferturi dintre prini consider c este n cretere riscul pe care l presupune joaca n afara locuinei, comparativ cu procentul semnalat n urm cu numai cinci ani; dou treimi din prini sunt ngrijorai cnd copiii lor trec de poarta curii; 97 la sut dintre copii au fost avertizai de pericolele pe care le presupune joaca n afara locuinei. Fiica mea nu-i las pe nepoi deloc s se joace n aer liber," a spus un bunic. Cnd m gndesc la copilria mea... locuiam n apropierea unui drum principal, a unei ci ferate i a canalului Leeds&Liverpool i ne jucam cu toii afar ncepnd de la vrsta de 3 sau 4 ani. Cei mari aveau grij de cei mici i nu-mi amintesc ca vreun copil s fi avut vreodat un accident. Uneori m i ntreb cum ele este posibil ca aceti copii de astzi s-i cultive simul drumului.

Alte sondaje au dat rezultate similare, copilul de 8 ani nedeprtndu-se mai mult de o sut de metri de ua casei, iar spaiul liber de care se folosesc copiii pentru joac reducndu-se cu 90 la sut n decurs de o singur generaie. n prezent, mai puin de un copil de coal primar din zece merge pe jos la coal, comparativ cu 80 la sut n 1971. Teama de trafic, teama de infraciuni i icane, teama c fiii i fiicele lor ar putea fi rpii sunt menionate de prini ca principale motive pentru supravegherea permanent a copiilor. Sondaje asemenea celui efectuat de Consiliul pentru Joac al Copiilor i Societatea Copiilor, n 2001, indic faptul c aceste temeri se transmit chiar i copiilor, fcndu-i pe unii dintre ei reticeni n privina jocului n aer liber. Parentline Plus, organizaia de caritate care le ofer sprijin prinilor, spune c modul supra-protector de a crete copiii adeseori este fie rezultatul aprecierii greite a riscurilor, fie rezultatul evalurii greite a capacitii de aprare a copilului. Aceast organizaie patroneaz grupuri de prini i ateliere n cadrul crora prinii pot s discute aceste probleme, precum i altele, i pot s-i mprteasc reciproc din experien. De asemenea, subliniaz c grija excesiv legat de sigurana copilului l poate determina pe acesta s se simt ngrdit i face ca, la maturitate, acest copil s devin un adult fricos. Dintre ponturile pentru prinii excesiv de grijulii, amintesc: reine c trebuie s nu pierzi msura n privina riscurilor ansele ca fiul sau fiica ta s peasc ceva sunt foarte reduse; ncrede~te n instinctele sale i n faptul c i cunoti propriul copil, c i cunoti prietenii, precum i adulii n compania crora se poate afla; nu uita c toi copiii vor ca prinii lor s stabileasc limite stricte legate de ce pot i ce nu pot s fac; n afara discuiilor cu propriul copil, nu pierde din vedere s discui i cu ali prini - n acest fel poi evita altercaiile inerente cu copilul despre ceea ce toi ceilali" au voie s fac; asigur-te ntotdeauna c tii unde se afl copilul tu i cum poate s ajung acas; asigur-te c tie cum se traverseaz n siguran strada;

periodic, trecei n revista regulile. Limitele sigure pentru un copil de 8 ani nu mai sunt potrivite pentru un tnr adolescent. Anxietatea prinilor n privina siguranei copiilor ncepe s cuprind, ncetul cu ncetul, i alte zone. Pn foarte de curnd, sindicatul din nvmnt, NAS/UWT, a recomandat ca nvtorii s refuze s organizeze excursii, de teama unor posibile acuzaii n eventualitatea unui accident. O coal n care nu le era permis copiilor s joace anumite jocuri dect dac purtau echipament de protecie, a ajuns n 2004 n titlurile ziarelor. In lumea activitilor n aer liber, exista concepia c unii prini vor s-i cocoloeasc copiii," spune Martin Hudson, de la PGL Adventure Holidays. Considerm c bieii i fetele trebuie s nvee cum s fac fa riscului, n loc s-l evite, nainte de a iei n lume. Aceasta se datoreaz faptului c actualmente trim ntr-o cultur a acuzaiei, astfel nct organizatorii sunt ngrijorai de posibilitatea de a fi acionai n justiie n cazul unui accident. De fapt, datele referitoare la sntate i sigurana n cazul activitilor n aer liber sunt foarte favorabile, n ciuda ctorva tragedii scoase n eviden. Sarcina noastr este aceea de a ne asigura c toi copiii pot s triasc experiene care s depeasc nivelul lor de confort, n condiiile existenei unor reguli stricte de siguran, astfel nct orice risc s devin un risc controlat. Din fericire, mai exist o mulime de prini cu bun-sim! Accidentele nu sunt singurele din cauza crora i fac probleme prinii. De asemenea, suntem cu toii ct se poate de contieni de pericolele abuzurilor sexuale la care sunt expui copiii, astfel nct nvtorii, educatorii i ntregul personal care lucreaz cu copiii este avertizat n privina posibilitii ca pn i cea mai nevinovat atingere s fie greit interpretat cnd, de exemplu, aplic crem de soare pe pielea unui copil, schimb o pereche de pantaloni uzi sau ncearc s consoleze un copil care a suferit o cztur pe terenul de joac. Nimeni nu dorete ca politicile de protecie a copilului s ajung n

stadiul n care s nu se mai fac nici o distincie ntre o mbriare ct se poate de lipsit de conotaii sexuale i un avans nepotrivit. Actualmente, bunul sim continu s prevaleze, dup cum arat o declaraie a Alianei nvmntului Precolar: Politica noastr este s cutm ntotdeauna s-i consolm pe copiii care sufer dintr-un motiv sau altul. Aceasta constituie o parte foarte important a pregtirii i practicii anilor de nceput ai oamenilor notri. Convingerea noastr este c, dac personalul ader la practicile cele mai bune, nu mai este nevoie s existe i o cultur paranoic pe parcursul anilor de nceput. Nu se pune problema c sigurana i binele copiilor nu au fost considerate importante ntotdeauna. ns n trecut accidentele erau considerate o parte integrant a procesului de cretere - ca i urcatul n copaci, scldatul n iazuri, hoinreala la ar, joaca n parcurile din orae i pe alte terenuri, n lipsa supravegherii adulilor. Indiscutabil, unele dintre aceste activiti erau i sunt i-acum, periculoase. n cadrul locurilor de joac amenajate pentru copii au fost efectuate numeroase schimbri, nlocuindu-se suprafeele dure din beton i asfalt cu rumegu i alegndu-se materiale mai moi, mai sigure, pentru instalaiile de joac. Copiii de astzi stau mai curnd nuntru. Un sondaj al RBOS/NatWest a stabilit c aproape jumtate dintre copii petrec mai mult de trei ore pe zi uitndu-se la televizor i jucndu-se pe calculator, unul din zece petrecnd mai mult de 5 ore cu asemenea activiti. Dac ies din cas, sunt transportai la locul desfurrii unor activiti atent supravegheate, care nu implic nici un risc. Uneori au fost adoptate chiar i metode mai extreme, cum ar fi plasarea unor camere video ascunse n locuin, pentru monitorizarea frailor mai mari, a ddacelor, persoanelor crora le este ncredinat supravegherea copiilor pentru scurte perioade de timp, ori monitorizarea copiilor mici i a adolescenilor cu dispozitive electronice de localizare cnd prsesc, pentru scurte perioade de timp, locuina. Msuri de bun-sim n con-

diiile lumii actuale - sau pur i simplu paranoia din partea prinilor? Indiferent care ar fi prerea ta, este foarte puin

probabil ca acest gen de msuri s reduc anxietatea copiilor. Muli prini chestionai de Societatea Copiilor au fost de acord c faptul de a nu putea s se joace afar, le afecteaz copiilor lor dezvoltarea social i emoional. Aceast idee este susinut de cercetri, inclusiv de un raport de la mijlocul anilor '90 al guvernului elveian, care a descoperit c micuii n vrst de 5 ani lsai liberi" se dezvoltau mai bine, att fizic ct i social dect copiii de aceeai vrst inui din scurt". Experii sunt clin ce n ce mai ngrijorai n privina obezitii i a lipsei formei fizice n rndurile copiilor, fiind posibil ca ambele aspecte s fie puternic influenate dac se vizeaz creterea unei generaii de copii legume de canapea". Unii experi, asemenea profesorului Frank Furedi, autorul crii Prinii paranoici, ncep s considere c ne inem copiii n puf i nu le permitem s exploreze, s nvee, s-i asume riscuri i, da, s se i loveasc n cursul acestor procese. El consider de asemenea c pericolele percepute n lumea exterioar sunt disproporionate comparativ cu riscurile reale. Cu toii ne amintim cazurile lui James Bulger, Sarah Payne, Holly Wells i Jessica Chapman, ns n ciuda reportajelor de televiziune i a titlurilor din ziare, cazurile de copii rpii i ucii de persoane necunoscute au rmas la un nivel constant, de aproximativ cinci sau ase pe an, pe parcursul ultimilor cincizeci de ani. Ce fel de mesaj le transmitem copiilor notri, dac i cretem fcndu-i s cread c pedofilii i criminalii pndesc dup fiecare col de strad? Cum pot s creasc ntr-o atmosfer de ncredere n sine dac sunt fcui s cread c lumea este un loc amenintor i nspimnttor? A-i lsa pe copii s se joace liberi este un lucru esenial pentru dezvoltarea lor personal," spune profesorul Furedi. Copiii se dezvolt cnd au libertatea de a explora lumea mpreun cu prietenii." La rndul su tat al unui bieel, profesorul Furedi recunoate c este foarte greu s noi mpotriva curentului temerilor prinilor i s fii singurul de pe strad care i las copilul s se duc la magazin sau n parc nesupravegheat.

Adrian Voce de la Children's Play Council spune c, din cercetrile sale, rezult c toi copiii, dac au de ales, prefer s

se joace afar i c prinii prefer s-i lase, ct vreme circumstanele i mediul le permit. Cercetrile academice n privina dezvoltrii copiilor dovedesc faptul c joaca reprezint un proces natural de dezvoltare la copii, la fel ca i la alte specii... Copiii din zilele noastre au nevoie de libertate pentru a nva n ce fel reacioneaz corpurile lor la lumea fizic din jurul lor. Au nevoie s nvee cum s evalueze riscurile crndu-se, alergnd i srind. Au nevoie s-i nsueasc dexteritatea fizic i s exploreze mediul natural, s se ascund, s-i fac vizuini, s se joace de-a v-ai ascunselea i s-i marcheze propriul teritoriu. Spaiile de joac amenajate trebuie fie interesante, altfel copiii nu le vor folosi. De asemenea, este necesar ca toi copiii s fie vizibili i n mijlocul comunitii. Zonele rezideniale" - strzile care au fost re-concepute astfel nct traficul s nu aib automat ntietate - au constituit un mare succes n alte pri ale Europei de Nord. Prinii care sunt reticeni cnd vine vorba s-i lase copiii s se joace afar ar trebui s ia legtura cu Consiliul local i s se intereseze ce anume se face pentru crearea unor spaii de joac sigure, dar pline de imaginaie.

Ct de mult libertate ar trebui s le Se o ferit copiilor?


Aceasta este ntrebarea de aizeci i patru de dolari, mai ales atunci cnd copiii se apropie de adolescen i vor s lrgeasc ceva mai mult limitele. tii ce este mai bine pentru copilul tu. Vrsta nu este singurul element care trebuie avut n vedere cnd este vorba s hotrti unde i curn s dai fru liber". Zona n care locuieti, nivelul de maturitate de care d dovad copilul, cnd i unde vrea s ias i mpreun cu cine, problemele legate de trafic, toate au rolul lor. nainte de a-i scrie cartea, A fi n siguran, directoarea organizaiei Kidscape, Michelle Elliott, a efectuat un sondaj n rndurile a patru mii de prini asupra subiectului independenei, iar consensul general a fost acela c locul n care locuiete, distanele care trebuie strbtute i maturitatea copilului sunt

factorii decisivi. Majoritatea prinilor preau s nceap s le permit copiilor s traverseze drumurile locale n jurul vrstei de 9 ani i s se duc la cumprturi sau la cinema cu prietenii sau cu un frate mai mare, n jurul vrstei de 12 ani. Sa considerat de asemenea c o vrst rezonabil la care i se poate permite copilului s foloseasc transportul n comun pe timpul zilei este 11 sau 12 ani. Prinii erau ngrijorai n mod deosebit de faptul c este posibil ca fiul sau fiica lor s le cear permisiunea s ias seara cu prietenii, dar majoritatea accept acest lucru n jurul vrstei de 15 sau 16 ani - dei majoritatea prinilor recunosc faptul c sunt ngrijorai ntotdeauna pn la sosirea copiilor lor acas seara, indiferent de vrst! n mod evident, este dificil de realizat o generalizare. Un mic sat de provincie unde toi copiii sunt cunoscui poate prea un mediu mai sigur dect un mare ora, ns pe de alt parte, strzile oraelor sunt bine luminate noaptea i n ele se gsesc o mulime de magazine care rmn deschise pn seara trziu, staii de benzin i restaurante, n care adolescenii pot s intre i s cear ajutor dac li se face fric. Fapt ciudat, legea nu are prea multe de spus cnd este vorba despre limita de vrst la care copiii pot s fie lsai singuri. Potrivit Centrului Juridic pentru Copii (Children's Legal Centre, University of Essex, Wavenhoe Park, Colchester, Essex C04 3SQ, tel: 01206 872 466, Education Law Advice Line: 0845 456 6811, website: www.childrenslegalcentre.com - ofer informaii i consiliere pe tema responsabilitii prinilor i a drepturilor copiilor), Societatea Naional pentru Prevenirea Cruzimii mpotriva Copiilor - SNPCC recomand s nu fie lsai liberi copii cu vrste mai mici de 12 ani i s nu fie lsai singuri peste noapte copii sub 16 ani. ntrebarea pe care trebuie s i-o pui ie nsui - ca i copilului tu, adolescent - este dac ar ti ce s fac ntr-o situaie de urgen. Chiar i adolescenii capabili au nevoie de ndrumri, de exemplu, s nu rspund la u dup lsarea ntunericului i s nu spun la telefon c sunt singuri acas. Msurile de prevedere de bun-sim, cum ar fi lsarea unui numr de telefon la care poi fi gsit, mpreun cu un

numr de telefon de rezerv al unui prieten, vecin sau bunic, sunt de asemenea binevenite.

Babysitter
Poate i mai aminteti c te bazai pe babysitting ca s ctigi un ban de buzunar cnd erai adolescent, copiii mai mari fiind lsai n mod tradiional s aib grij de fraii i surorile mai mici. Centrul Juridic pentru Copii scoate n eviden faptul c responsabilitatea revine prinilor dac vrsta celui mai mare dintre copii este sub 16 ani. Crucea Roie Britanic (British Red Cross, 44 Moorfields, London EC2Y 9 AL, tel: 0870 170 7000, website: www.redcross.org.uk/babvsitting - ofer detalii privitoare la babysitting) organizeaz cursuri de babysitting, de regul prin mijlocirea colilor i a grupurilor de tineret. Aceast organizaie recomand ca potenialii cursani s aib cel puin 14 ani. Cursul cu durata de 15 ore cuprinde noiuni de prim-ajutor, dar i drepturile copilului, sigurana mpotriva incendiilor, prevenirea accidentelor, ngrijirea copiilor i modurile de rezolvare a situaiilor deosebite. Societatea Regal pentru Prevenirea Accidentelor (RoSPA) ofer o brour gratuit intitulat Ghidul RoSPA pentru Practicarea corect a babysittingului - The RoSPA Guide to Good Practice of Babysitting (RoSPA Information Centre, 353 Bristol Road, Edgbaston, Birmingham B5 7ST, tel: 0121 248 2000, website: www. Rospa.com). Organizaia Kidscape, care promoveaz sigurana copiilor, recomand ca, n cazul n care nu poi gsi un prieten de ncredere sau un membru al familiei care s aib grij de copil, s ceri babysitterului referine i s treci la verificarea lor. Aceast recomandare rmne valabil, indiferent de vrsta babysitterului. Fii forte atent la reaciile copilului fa de un babysitter la serviciile cruia recurgi n mod regulat. Sun acas pe parcursul serii, pentru a cpta siguran att tu, ct i copilul. Ai putea s stabileti chiar i un cod n familie pe care copilul s-l poat folosi dac l deranjeaz ceva sau este nspimntat.

Ai grij de sigurana copilului

Kidscape ofer un volum impresionant de recomandri n legtur cu ceea ce i poi spune copilului referitor la sigurana

personal fr a-l speria. Unul dintre ponturile cele mai utile este s v jucai mpreun de-a i dac...", un joc prin intermediul cruia i poi sugera copilului care sunt cele mai rezonabile lucruri pe care le poate face ntr-o situaie care l nfricoeaz - de exemplu, dac s-a rtcit n parc, pe strzi sau ntr-un supermagazin - ca i n cazul n care vede o persoan strin care ncearc s-l atrag ntr-o main.'Kidscape are, de asemenea, un cod simplu i eficient pentru pstrarea siguranei, clin care voi spicui n continuare:
Codul dc siguran al fundaiei Kidscapc Este n regul s fii mbriat i srutat de persoanele care i plac, dar lucrurile acestea nu trebuie inute niciodat secrete. Corpul tu i aparine ie i numai ie. Dac cineva ncearc s te ating ntr-un mod care te deranjeaz sau te tulbur, spune-i Nu" i apoi spune-le prinilor. Cel mai bine este s nu vorbeti cu necunoscuii cnd eti singur sau cu prietenii. F-te c n-ai auzit i mergi mai departe dac i se adreseaz o persoan necunoscut. Dac cineva ncearc s-i foc vreun ru sau s te ating ntr-un fel care te sperie, ia-o la fug i cere ajutor. Nu e nici o ruine s ipi dac cineva ncearc s-i fac vreun ru. Dac cineva te sperie sau ncearc s te ating ntr-un fel care te sperie, spune-i asta unui adult n care ai ncredere. Nu e vina ta. Dac prima persoan creia i spui nu te crede, continu s le spui altora, pn te va crede cineva. Nici un adult nu ar avea dc ce s-i cear s pstrezi secretul n privina unui srut sau a unei mbriri. Dac cineva ncearc s procedeze astfel, spune-i unui adult n care ai ncredere. Nu accepta bani sau dulciuri de la cineva fr a cere mai nti ncuviinarea prinilor. Stabilete un cod secret, cu familia ta, pe care s-l tii numai voi. Dac ar fi obligai vreodat s trimit pe cineva s te ia de undeva, prinii ti i pot spune persoanei respective care este codul, astfel nct s tii c poi sa ai ncredere n persoana respectiv. __________________________________

Intemetal
Inter ne tul sau World Wide Web, poate s constituie o minunat surs de informare, att. pentru aduli, ct i pentru copii. Deja s-a impus ca o parte foarte important a stilului de via al secolului XXI, permindu-le tinerilor s-i fac documentarea pentru proiectele colare, s comunice cu prietenii din ar i strintate prin e-mail, s joace diferite jocuri, s asculte muzic, s intre n cluburi reunite de interese speciale i s-i fac noi prieteni. Majoritatea utilizatorilor tineri de internet nu ajung s se confrunte cu probleme din acest punct de vedere dar - la fel ca n cazul tuturor celorlalte forme de criminalitate care implic tineretul - din cnd n cnd apar cazuri care ajung pe paginile ziarelor. Firmele care ofer servicii de internet (internet service providers ISP) nu pot s prevad absolut totul. Au existat cazuri n care tinerii au accesat materiale neadecvate - violente sau sexuale - sau au fost contactai de aduli care se ddeau drept tineri, n cadrul chat-urilor pentru adolesceni. icanarea i hruirea prin e-mail pot de asemenea s-i sperie pe tineri. Un studiu cu durata de doi ani, ntreprins n rndurile a peste 1 900 de copii i tineri cu vrste cuprinse ntre 9 i 19 ani, de la coala de Economie din Londra, a scos la iveal faptul c 57 la sut urmriser pornografie majoritatea accidental" dei puini erau ngrijorai din acest motiv. O treime primiser comentarii sexuale sau rutcioase nedorite" conectndu-se la internet sau prin mesaje-text. Dou treimi dintre copiii mai mari, cu vrste ntre 12 i 19 ani, ncercaser s-i ascund fa de prini activitile din cursul conectrii la internet. Pentru a avea sigurana c utilizarea Internetului de ctre copiii ti este o activitate plcut, nepericuloas i util pentru ei, trebuie s recurgi la aceeai abordare de bun-sim ca i n cazul altor poteniale riscuri. Mai presus de orice altceva, ntreine dialogul cu copiii tai. Nu-i lsa s petreac ore ntregi n camerele lor, conectai la Internet, fr s tii ce se petrece, ce fac sau cu cine se ntlnesc n spaiul" cibernetic. Aa cum trebuie s ai cunotin de activitile i prietenii lor din viaa

real, la fel trebuie s tii ce se petrece i pe Net. Copiii trebuie s tie c este necesar s vin la tine s-i spun, dac primesc

un e-mail sau dac acceseaz un site din reea care i face s se simt jenai sau i sperie. Discut cu ei despre sigurana pe Net. F din utilizarea computerului o activitate de familie, la care participai cu toii, cel puin o parte din timp. Copiii ti probabil c sunt mai buni cunosctori ai computerului dect tine i probabil c ar fi foarte ncntai s-i demonstreze cunotinele despre Net. Concepei o serie de reguli de familie n privina utilizrii internetului. Subliniaz faptul c aceste reguli se aplic ntregii familii, nu doar copiilor. La fel cum tu, ca adult, eti atent cui i mprteti informaii personale pe Net, i ei trebuie s fie la fel de ateni. n linii mari, aceste reguli de bun sim ar trebui s cuprind urmtoarele aspecte: niciodat nu se dau detalii privind numele complet, adresa, coala sau numrul de telefon; niciodat nu se afieaz fotografii cu copii pe site-urile publice din reea sau n cadrul grupurilor de informare; niciodat nu se dau informaii financiare; niciodat nu se ajunge la o ntlnire fa n fa cu o persoan cunoscut pe internet, fr permisiunea prinilor; niciodat nu se rspunde (i nu se trimit!) mail-uri deocheate, obscene sau agresive. Dac n curia potal personal apar asemenea e-mailuri, ele trebuie redirecionate ctre furnizorul de servicii de internet. Reanmintete-le copiilor c cei de pe internet pot s nu fie cine sau ce pretind c sunt i c nu tot ceea ce apare pe Net este adevrat. Majoritatea site-urilor pentru prini pot s ofere sfaturi n privina utilizrii n condiii de siguran a internetului de ctre copii i adolesceni, inclusiv folosirea unor programe speciale, care s-i dea certitudinea c niciunul dintre copiii ti nu va avea acces la materiale neadecvate1.
1 Exist o mulime de sitc-uri wcb care le. vin n ajutor prinilor i adolescenilor, pentru a face fa anxietii i altor probleme emoionale. De exemplu:

www.diildanxicly.net; www.parentsce.ntre.gov.uk; raisingldds.co.uk; www.safekids.com. Adolescenii pot s acceseze urmtoarele site-uri: www. itsnotyourfault.co.uk; www.lifebytes.gov.uk; www.teenagehealthfreak.org; www.there4me.com; www.thesite.org.

CUM S-L AJUI PE COPIL S DEPEASC O CRIZ


Copiii speriai i anxioi recurg n mod natural la prinii lor, convini c Manii sau Tati pot s ndrepte lucrurile. Cei mici vor ca Manii s srute locul ca s le treac", s alunge montrii de sub pat, s le dea asigurri c totul va fi n regul. Copiii mai mari nva c Mami i Tati pot s le fie de ajutor i n privina grijilor, fie ascultndu-i cu simpatie, discutnd despre problemele de la coal cu profesorii sau punnd capt icanrilor. Copiii se pot simi fericii i ncreztori cnd tiu c sunt iubii i c acas" este locul n care se simt n siguran. Prin urmare, ce. se ntmpl cnd exist o criz n familie i aceasta odat aprut, sigurana casei este zguduit din temelii de o problem pe care Mami i Tati nu o pot rezolva? mbolnvirile, doliul, desprirea i divorul sunt situaii care pot s survin. Recstorirea i formarea unei familii vitrege sunt de asemenea schimbri imense i nedorite cu care este posibil s se confrunte copiii. Este posibil ca unii copii s se confrunte cu un incident profund traumatizant, cum ar fi un accident de main sau un incendiu. Ei - sau tu, ori o alt persoan pe care o cunosc - pol s ajung victimele unei infraciuni. n cursul unei crize din familie, vei ii i tu nefericit, ngrijorat i traumatizat. Acest fapt face i mai dificil sarcina de a-i consola copiii. Bineneles c vrei s-i scuteti de durere pe ct posibil, ns nu folosete la nimic s le spui c totul este n regul, cnd n mod evident nu este aa.

Desprirea i divorul
Desprirea prinilor se afl n fruntea listei de griji din cursul copilriei, fapt deloc surprinztor, avnd n vedere c se estimeaz c unu din patru copii din Marea Britanie trec prin experiena divorului prinilor naintea vrstei de 16 ani. n

general, copiii nu vor ca prinii lor s se despart. Indiferent ct de nesatisfctoare ar fi relaia, indiferent la cte scandaluri

au fost martori, aceasta este singura via de familie pe care o cunosc i mediul familiar le confer siguran. La fel cum unele cupluri se tem s fac pasul despririi i s nfrunte un viitor incert, pentru copii, ideea despririi este nfricotoare. Ceea ce i ngrijoreaz depinde de vrsta i de mprejurri. Copiii foarte mici se pot simi pur i simplu ngrozitor de confuzi. Unde vor locui? Cine va avea grij de ei? Unde pleac Tati i de ce? De ce plnge Mami tot timpul? Copiii mai mari au propriile lor griji - cum ar fi ce vor spune prietenii sau profesorii. Desprirea i divorul i fac cu certitudine pe copii s le fie fric i s se simt neprotejai. La urma urmelor, i spun ei, dac Tati ne-a prsit, ce ar putea s o mpiedice i pe Mami s fac acelai lucru? Copiii mici au adeseori impresia c desprirea trebuie s se fi produs, cumva, din vina lor. Poate c dac n-ar fi fost ri, Tati n-ar pleca... Experii n creterea copiilor i consilierii de cuplu recomand cu toii ct mai mult onestitate cu putin fa de copii atunci cnd apare ruperea unei relaii. Evident, marea majoritate a prinilor vor s reduc la minimum suferina prin care trec copiii lor. Cu toate acestea, trebuie s admii faptul c i copilul tu va suferi. Numai n cazurile n care unul dintre prini este deosebit de violent i se ded la abuzuri - cazuri clin fericire foarte rare - astfel nct copiii se tem de el, desprirea devine o uurare pentru copii.

Rmi n continuare printe


Indiferent care ar fi mprejurrile ruperii relaiilor, trebuie s le explici copiilor c nu este vina lor i c ambii prini i iubesc n continuare. Nu conteaz ct de des le spui acest lucru, ceea ce conteaz cu adevrat este s reueti si faci s-i recepioneze mesajul. Indiferent de partea cui a fost dreptatea n privina despririi, indiferent ct de ru s-a purtat unul sau altul dintre prini, indiferent ct de nerespecta i de trdat se simte fiecare, amndoi sunt n continuare prini i nimic nu poate s schimbe vreodat aceast situaie. Este bine s-i anunai pe copii mpreun i s fii primii care le dezvluie acest lucru, naintea oricui altcuiva. Cu excepia cazului n care sunt foarte mici - ns chiar i copiii foarte mici

observ mult mai multe dect ne-am putea nchipui - este posibil ca ei s fi simit de la o vreme c ceva nu este n regul i erau ngrijorai i nfricoai fr s tie, de fapt, de ce anume. Va trebui s adaptai explicaiile n funcie de vrsta copiilor i de capacitatea lor de nelegere. Fcnd acest lucru mpreun, indiferent ct de greu ar fi, nseamn c nu va trebui ca ei s ia partea cuiva. Acest fapt este important, pentru c ei v iubesc pe amndoi. Poate s sune ciudat, ns o persoan poate s fie un printe perfect, indiferent ct de nepotrivit sau de inadecvat ar fi ca so, soie sau partener de via! Ai putea s spui ceva de genul Tati i cu mine am trit foarte fericii mpreun i am hotrt c fiecare am fi mai fericii dac am tri n case diferite." Este o afirmaie cinstit, direct i i introduce pe loc pe copii n situaie. Pe de alt parte, este un lucru pe care pn i copiii cei mai mici l pot nelege. Este posibil s fie ocai, s plng, s rmn tcui sau s pun ntrebri, aa c este bine s v gndii dinainte care vor fi noile aranjamente de via. Chiar dac nu ntreab pe loc, copiii vor dori s tie ce se va ntmpla cu ei. Unde vor locui, unde vor dormi, cine va avea grij de ei, vor mai merge la aceeai grdini sau la aceeai coal? Pot s-i ia cu ei tratele/ sora/pisica/hamsterul? Ce se va ntmpla cu Tati, dac el este cel care se mut? l vor mai putea vedea, i cnd? Este posibil s fie necesar s tot repei rspunsurile pe care le-ai dat copiilor, cu nenumrate mbriri i srutri, ca s poi avea sigurana c au neles ce se va ntmpla.

Cum reacioneaz copiii la divor i despartir


ocul, anxietatea, durerea, furia, agresivitatea - ntreaga gam a emoiilor prin care trec adulii cnd ncearc s fac fa unei schimbri cu totul nedorite - i pot afecta i pe copii. Copiii mici pot reveni la faza primei copilrii, rencepnd s-i sug degetul, s ude patul, s plng i s aib toane. Copiii mai mari i n special adolescenii se pot nchide n ei, recurgnd mai curnd la prieteni dect la tine pentru a cpta ajutor.

Aceast situaie se poate dovedi dureroasa, mai ales ntr-o perioad n care tu nsui te simi vulnerabil. Nu-i poi obliga

copiii s vorbeasc cu tine - caut numai s le oferi ocaziile s o fac. Accept-le sentimentele. Dac i spun c se simt rnii i furioi, c nu vor ca Tata s plece i dac nu neleg de ce Mama i Tata nu mai pot locui mpreun, trebuie s accepi faptul c exact asta simt. Este n regul s plngi, iar ei s vad c i pe tine te ndurereaz ceea ce se petrece. Cere ajutorul familiei i al prietenilor, astfel nct att tu ct i copiii s primii ct mai mult ajutor cu putin n aceast perioad dificil.

Ce anume ar ud e ajutor?
Nimic nu poate ndeprta complet durerea i anxietatea, ns exist moduri de a face astfel nct destrmarea familiei s fie mai puin traumatizant pentru copii. n cadrul unui studiu ntreprins de Fundaia Joseph Rowntree n 2001, asupra unui numr de 460 de copii intervievai n legtur cu desprirea prinilor i schimbarea familiilor, s-a ajuns la urmtoarele concluzii: majoritatea erau confuzionai i tulburai i au recunoscut c li se spuseser foarte puine lucruri n privina celor ce se petreceau i a motivelor; bunicii i prietenii erau principalii confideni ai copiilor n cursul sptmnilor care urmau despririi; problemele de acomodare erau mai frecvente n cazul copiilor care erau atrai n conflictele dintre prinii naturali i prinii vitregi; multor copii le era dor de printele de care erau desprii i tnjeau s-l vad mai mult, voiau s se ntlneasc pentru mai mult timp n cursul sfritului de sptmn, avnd n vedere timpul scurt care putea s fie acordat comunicrii n cursul sptmnii, din cauza colii; peste jumtate dintre copiii cu dou cmine aveau sentimente pozitive n privina vieii lor divizate, mai ales cei care aveau un cuvnt de spus n cazul deciziilor privind

drepturile de vizitare i care se simeau n stare s vorbeasc cu prinii lor. Niciodat nu-i vei putea spune suficient de mult copilului c suntei n continuare prinii lui i c amndoi continuai s-l

iubii. Toat publicitatea fcut recent unor organizaii cum ar fi Fathers4Justice a subliniat importana pe care o are faptul ca toi copiii s se bucure ele continuarea relaiei cu ambii prini, i dup divor. Cnd se iau hotrrile legate de locul i printele cu care va locui copilul n noua situaie, cine i ce pltete, cnd i ct de des vor avea loc vizitele, cel mai important lucru care trebuie reinut este acela c binele copilului trebuie s aib ntietate. Fapt trist, prinii jignii i ncrncenai i folosesc copiii ca arme, fr s vrea. Unii tai se simt eliminai din viaa copilului lor. Unii consider c vizitele sunt neobinuit de ncordate i de artificiale, avnd n vedere c sunt obinuii s i vad tot timpul copilul. Alii ursc faptul de a fi privii drept portofele pe picioare" ateptndu-se de la ei s plteasc ntreinerea copilului pe care le este interzis s-l vad. Dac tatl pleac sau gsete pe altcineva i nu-i ntreine copilul sau dac nu este o persoan de ncredere n privina vizitrii, unele mame or s spun In regul, asta este" i s fac tot posibilul ca el s nu-i poat vedea deloc copilul. Unii copii insist singuri asupra faptului c oricum nu vor s-i vad tatl, acesta fiind de regul felul lor de a le arta prinilor c sunt nefericii i furioi din cauza celor ntmplate. Este de neles ca oamenii care se simt jignii s vrea s pedepseasc pe cineva sau s caute rzbunare... dar mai gndete-te. A-i interzice copilului s-i vad tatl pe care l iubete nseamn s-l pedepseti i pe el, nu doar pe tat. Vizitele nu in neaprat de dreptul tatlui, ci de dreptul copilului, de dreptul acestuia la continuarea unei relaii cu printele care nu mai locuiete la aceeai adres ca i el. (Desigur, acest fapt se aplic la fel de bine i n cazul n care mama este cea care prsete cminul.) Nimeni nu ar putea s pretind c ar fi simplu pentru prinii aflai n curs de divor sau pentru cei divorai s rezolve asemenea probleme vitale, pentru a le face copiilor lor viaa mai puin traumatizant. i nici nu este. ns important este ca amndoi s vrei binele copilului. Dac chiar nu putei

ajunge la un acord, intrai n legtur cu o organizaie cum ar fi National Family Mediation2, Parentline Plus3 sau Reiate4. Nu permite ca propriii copii s se transforme n arme cu care s v facei ru reciproc sau s devin mici ostatici triti-i anxioi, trai de eolo-colo de prini aflai n stare de rzboi. Copiii ti merit ceva mai bun. Destrmarea relaiei voastre nu este vina lor.

Noile familii
Muli prini divorai i gsesc, la un moment dat, parteneri noi. Mai mult de dou cstorii din cinci, dintr-un total de 267 700, n Anglia i ara Galilor, n anul 2003, reprezentau a doua csnicie pentru unul sau ambii soi. Cnd ai trecut printr-o csnicie nefericit i/sau un divor traumatizant, faptul de a gsi pe cineva care s te iubeasc i s te sprijine poate prea o binecuvntare. Cu toate acestea, dac ai copii, este posibil ca pentru ei s nu fie o situaie prea mbucurtoare. Muli copii nutresc sperane ca Mama i Tata s fie clin nou mpreun, chiar clac n adncul sufletelor lor tiu c aa ceva n-o s se ntmple niciodat. O a doua cstorie a unuia, altuia sau ambilor prini nu face dect s ntreasc acest fapt. Tu i-ai ales un nou partener, dar nu i copilul tu. Ar nsemna s ceri prea mult, s te atepi din partea copilului s primeasc cu braele deschise o persoan strin, care pare c se insinueaz ntre el i mama sau tatl lui. Departe de a iubi persoana respectiv, este posibil ca fiul sau fiica ta s ajung la

net.com. Deine o reea de 57 de servicii de mediere. Mediatori de specialitate pot s ajute cuplurile aflate n curs de divor s ajung la nelegerile cele mai favorabile copiilor.

ajutor sub toate aspectele prinilor, inclusiv n situaiile d edivor i desprire, 2Nationaldisciplin, pentru prini vitregi, inclusiv forumuri pe care prinii care se icanare, Family Mediation, tel. 01392 668090, website: www.nfm.u3Parentline Plus, 520 Highgate pot contacta. Highgale Road, London afl n situaii asemntoare se Studios, 53-79 NWS 1TL, helpline; 0808 800 2222, website: www.parentlineplus.org.uk. Ofer 4Reiate, tel. 01788 573241, website: www.relate.org. Ofer ajutor tuturor persoanelor care au probleme de relaionare, inclusiv n situaii de desprire i divor.

concluzia c nici mcar nu i place. Este posibil s fac tot ce se

poate pentru a sabota aceast relaie. Este foarte, foarte dificil s reueti s creezi un al doilea parteneriat dac copiii sunt ferm pornii mpotriva lui. Trebuie s-i aminteti c adesea frica i anxietatea i fac pe copii s se poarte urt. Mai ales dac o a doua cstorie urmeaz rapid sau dac copiii dau vina pe noul partener pentru faptul c cellalt printe a plecat, le va trebui mai mult timp ca s se obinuiasc. Singura soluie este rbdarea. i dac noul partener are de asemenea o familie, locuind sau nu mpreun cu aceasta? Cum vor reaciona copiii ti la necesitatea de a-i mpri locuina - poate chiar camera - cu copii strini, fie temporar, fie chiar permanent? Este posibil ca unul dintre ei s nu mai fie cel mai mare, unicul fiu sau unica fiic, ori copilaul din familie. Indiferent care ar fi mprejurrile particulare, faptul de a deveni parte a unei familii vitrege nu poate s fie niciodat simplu. Poi face ca lucrurile s mearg, pentru tine i familia ta. Poi, de exemplu, s: O iei ncetior. F-i copilului cunotin cu noua femeie sau cu noul brbat din viaa ta prezentnd persoana respectiv ca fiind un prieten, nu drept un potenial partener; Nu te atepta ca ntre copil i persoana respectiv s fie dragoste la prima vedere. Fii deschis cu copilul n privina planurilor tale. Nu-l lsa s afle de la altcineva, cum ar fi bunicii sau cellalt printe. Nu ncerca s-i foloseti copilul pe post de spion, pentru a afla cum stau lucrurile cu viaa sentimental a fostei sau fostului. Copiii ursc s li se cear s ia partea cuiva. ncearc s cooperezi cu cealalt familie a copilului n privina unor aspecte practice, cum ar fi ora de culcare i diversele pli. Pe de alt parte, poi s spui ceva de genul La noi n cas lucrurile se petrec altfel" iar copilul ar trebui s accepte acest lucru. F-i timp s-i asculi copilul natural sau vitreg. Acord-le copiilor vitregi posibilitatea s petreac mai mult timp cu printele natural. ncearc s-i tratezi pe toi la fel, chiar dac trebuie s accepi c ai alte sentimente fa de propriul copil.

Permite-le tuturor copiilor s in legtura cu bunicii i ali membri ai familiei. Nu uita c disciplina poate s fie meninut cel mai bine de ctre prinii naturali, cel puin pentru nceput. Implic-i pe toi copiii n luarea deciziilor n familie i n evenimentele speciale, cum ar fi naterea unui frate doar de mam sau de tat. Amintete-i c prinii vitregi s-au bucurat" de o pres negativ, dar a avea un printe n plus poate s reprezinte un avantaj pentru un adolescent.

mbolnvirile n familie
mbolnvirile grave aprute n familie sau mbolnvirea unui prieten apropiat reprezint situaii nspimnttoare pentru copii. La fel ca i desprirea i divorul, aceast situaie le amenin sigurana. Copiii sunt sensibili la atmosfer i, dac nu tiu ce se petrece, i pot imagina ceva mai ru dect realitatea. Indiferent ct de greu ar fi, cel mai bine este si ii i pe ei la curent. La fel ca n cazul altor crize din familie, ceea ce le vei spune copiilor depinde att de mprejurri, ct i de vrsta i de gradul de maturizare. Uneori, o explicaie ct se poate de simpl, ca de exemplu Tati este bolnav i trebuie s se interneze, pentru ca doctorii s-l fac bine" este suficient. Ca i n cazul despririi i al divorului, este important ca mai ales copiii s nu aib impresia c este vina lor c tatl s-a mbolnvit. Trebuie s-i explici c nu este vina nimnui c tatl s-a mbolnvit, altfel copilul ar putea s se simt vinovat. Dac cel sau cea care s-a mbolnvit este un frate sau o sor, este chiar i mai posibil ca cellalt copil s aib acest sentiment. Toi copiii se ceart din cnd n cnd. Imagineaz-i ct de nspimnttor poate s fie dac, la mijlocul unei certe, i-ai spune surorii tale c o urti i c ai vrea s dispar - i apoi brusc, pe nepregtite, se mbolnvete grav i ajunge n spital. Cnd unul dintre copii sufer de o boal grav sau care i pune viaa n primejdie, este ngrozitor de dificil pentru un printe s-i aduc aminte c i cellalt copil are nevoie de susinere i consolare. Nu numai pentru c sunt ngrijorai i suprai din cauza bolii celuilalt, ci i pentru c viaa merge mai

departe, ca i nainte, numai c tot timpul i ntreaga ta atenie sunt absorbite de copilul bolnav. Cumva, trebuie s gseti timpul necesar pentru a discuta cu cel sntos despre examene, prietenii de la coal, despre orice alte griji pe care le-ar putea avea, ori pur i simplu despre evenimentele din viaa lui cotidian. Sarah Barrell, care a lucrat la Helen House Hospice din Oxford, a scris o carte intitulat Frai i surori, axat pe tema ajutorrii frailor sau surorilor care sufer de boli grave sau diferite dizabiliti. In numeroase familii nu a mai existat o via normal de ani de zile, poate chiar dinaintea diagnosticrii copilului bolnav", spune ea. Uneori aceasta nseamn c ntreaga copilrie a unei surori sau a unui frate a fost dominat de suferina celui bolnav. La Helen House am avut ocazia s cunosc asemenea copii, care fie stteau linitii ntr-un col i erau cumini", fie ncercau cu disperare s atrag atenia asupra lor. n orice familie n care exist o persoan bolnav sau care sufer de diferite dizabiliti, nevoile oricrui alt membru trec pe planul al doilea. Prinii dedic cea mai mare parte a timpului, energiei i rbdrii, copilului cu nevoi speciale. Familiile pot s fie ajutate s regseasc starea de normalitate, nelegnd c au dreptul s satisfac i celelalte nevoi. Este important ca prinii s aib parte de momente de respiro sau s recurg la un babysitter, astfel nct s-i poat duce copiii sntoi la not sau la un film. Altfel, pierd forte mult. Viaa trebuie s mearg mai departe. Am cunoscut copii care i exprimau dorina de a suferi i ei de o dizabilitate, astfel nct s se bucure n aceeai msur de atenia prinilor, ca i fratele sau sora cu nevoi speciale. CancerBACUP, serviciul de informare n domeniul cancerului (3 Bath Place, Rivington Street, London EC2A 3JR, helpline: 0808 800 1234, website: www.cancerbacup.org - ofer susinere i informaii legate de cancer), a editat o mulime de brouri forte utile, inclusiv una intitulat Ce-i spun copilului?. Dei este

scris pornind de la ideea c unul dintre prini sau dintre bunici a fost diagnosticat cu cancer, o mare parte din informaiile i recomandrile pe care le cuprinde pot s fie folosite i n cazul unei persoane care sufer de o alt afeciune grav. Ideea principal a brourii este aceea c i copiii au dreptul s tie despre o boal care -afecteaz familia i cel mai bine este s li se aduc la cunotin att ct pot nelege din adevrul despre situaia respectiv, cel mai bine fiind ca persoana care le spune cum stau lucrurile s fie cineva n care au ncredere. Depinde forte mult de vrsta copilului, dar CancerBACUP spune c este important s se menin o atmosfer ct mai apropiat de normal, respectnclu-se rutina instaurat n familie, pentru a-i face pe copii s se simt n siguran. Exist i alte organizaii caritabile i grupuri de ajutorare care public o bogat literatur destinat prinilor care trebuie s le explice copiilor lor diferite stri de boal survenite n familie. Societatea pentru Scleroz Multipl (The Multiple Sclerosis Society, Information team, MS National Centre, 372 Edgware Road, Staples Corner, London NW2 6ND, helpline: 0808 800 8000, website: www.mssociety.org.uk) reprezint un bun exemplu. Aceast societate public lucrarea Mama sufer de scleroz multipl, destinat copiilor mici, precum i MS Explained for Teenagers, n colaborare cu Princess Royal Trust for Carers. Aceast organizaie are de asemenea un site web (142 Minories, London EC3N1LB, tel: 020 7480 7788, website: www.youngcarers.net - are n jur de 70 de proiecte, la nivel naional, pentru tinerii care au n ngrijire rude bolnave sau care sufer de diferite dizabiliti). Copiii care sunt ei nii bolnavi, precum i fraii i surorile lor, primesc susinere din partea organizaiei Action for Sick Children (3 Abbey Business Centre, Keats Lane, Earl Shilton, Leics. LE9 7DQ, tel. 0800 074 4519, website: www.actionforsickchildren. org - militeaz pentru un nivel superior de ngrijire a sntii copiilor i tinerilor, susinnd inclusiv teme cum arii parcrile pentru prini n jurul spitalelor. Public brouri pentru copiii bolnavi i spitalizai, precum i pentru prinii lor) care pune la dispoziie informaii referi-

toare la internarea n spital i la tratamentele la care trebuie s se atepte copiii bolnavi.

Doliul
La fel ca i adulii, copiii reacioneaz n diferite moduri la pierderea unei persoane pe care o iubesc. Pentru oricare copil mic, conceptul de finalitate este greu de acceptat, astfel nct este posibil s nu neleag de ce Tati sau Buni nu se vor mai ntoarce niciodat acas. Cnd evenimentul te afecteaz i pe tine, poate s-i fie forte greu s-i consolezi i s-i sprijini copilul, dar poi s gseti totui o consolare n faptul de a-i mprti suferina cu el. Cruse Bereavement Care (Cruse House, 126 Shecn Roacl, Richmond, Surrey TW9 1UR, helpline: 0870 167 1677 pentru aduli i 0808 808 1677 pentru adolesceni, websitc: www.crusebereavementcare.org.uk; www.rd4u.org.uk pentru adolesceni - ofer ajutor i susinere oricrei persoane care trece printr-o perioad de doliu, inclusiv brouri pentru copii i adolesceni) ofer cri, casete video i brouri att copiilor care au suferit o pierdere, ct i n cazul pierderii unui copil, n unele zone ale rii (Marea Britanie - n.trad.) putnd oferi i serviciile unor consilieri specializai, care i pot ajuta pe copii s depeasc aceast experien devastatoare. La fel ca i alte organizaii care ofer consiliere i ajutor n cursul crizelor de familie, Cruse Bereavement Care le recomand adulilor din apropierea copiilor care au suferit o pierdere s le spun acestora adevrul, subliniind din nou c ceea ce se petrece n imaginaia copilului poate adesea s-l fac pe acesta s se simt mai nspimntat i mai anxios dect realitatea.

Pierderea unui animal de companie


n cazul multor copii, prima experien legat de pierderea cuiva drag vine odat cu moartea animalului de companie al familiei. Abia de curnd trauma provocat de pierderea animalului de companie al familiei a fost recunoscut ca atare, att n cazul adulilor, ct i n cazul copiilor. Copiii sufer cu adevrat dup cinele, pisica sau hamsterul lor, iar tristeea lor nu trebuie nlturat cu o observaie de circumstan, cum ar fi Las, nu-i dect un hamster" sau O s-i cumprm altul". Fii forte atent dac foloseti expresia adormit". Este forte simplu

pentru un copil s confunde somnul cu moartea i s ajung s se team s adoarm, ca nu cumva s moar i ei. Consilierii care lucreaz cu copii care au suferit o pierdere recomand folosirea cuvintelor mort" i moarte" n locul oricror eufemisme. Dac i spui unui copil c i-a pierdut mama, este foarte posibil s vrea s plece n cutarea ei... sau s ajung s se team la gndul c ar putea s se piard" i el. Organizaia de caritate pentru animale Blue Cross cuprinde un serviciu de sprijin pentru persoanele crora le-a murit un animal de companie (Blue Cross Pet Bereavement, Shilton Road, Burford, Oxfordshire 0X18 4PF, helpline: 0800 096 6606, website: www.bluecross.org.uk) putnd s pun solicitanii n legtur cu un voluntar local care s i ajute pe maturi i copii s depeasc moartea unui animal de companie. Ceea ce-i spui unui copil atunci cnd moare o persoan pe care o iubete depinde de propriile tale sentimente i convingeri. Probabil c vei fi nevoit s rspunzi n mod repetat la ntrebrile copilului. Uneori nu exist rspunsuri, ca de exemplu la ntrebri cum ar fi: De ce a trebuit s moar Tati?" Nu tiu, dragul meu. tiu c i lipsete forte mult, ca i mie", poate s fie tot ce ai de rspuns pentru moment. Mai trziu, att tu, ct i copilul v vei putea gsi consolarea n amintirile fericite de cnd erai mpreun, ns n primele zile ale doliului, o mbriare i cte o lacrim pot s fie singurele lucruri pe care le putei face unul pentru cellalt. Copilul, asemenea adultului, reacioneaz la doliu n moduri diferite i la momentul pe care i-l alege singur. Poate s devin foarte anxios, temndu-se c va muri i el, sau se va teme c vor muri i ali membri ai familiei sau prieteni. Poate s devin furios i agresiv, acuznd faptul c nu este drept ce s-a ntmplat. Poate s treac printr-o perioad de toane - acum s plng, acum s ntrebe dac poate iei la joac - ns asta nu nseamn c nu i pas. Poate s aib comaruri sau s nceap s se poarte ntr-un mod caracteristic unei vrste mult mai mici fa de cea pe care o are, poate ncletndu-se de tine ca s nu dispari i tu din viaa sa, rencepnd s-i sug degetul i s ude patul. Cei mici pot ntrebe la nesfrit unde a plecat Tati sau Buni i cnd se ve ntoarce. Va trebui s-l ajui pe copil s neleag c un om mort nu mai are nevoie de trup, aa c acesta

trebuie s fie ngropat sau ars i c asta nu presupune nici o durere pentru cel care a murit. Este greu s consolezi un copil atunci cnd propria ta suferin este recent i dureroas. Nu te teme c te va vedea plngnd i c i va da seama c i tu eti nefericit din cauza celor ntmplate. Uneori, tot ce poi face este s-l lai pe copil s vorbeasc, s plng i s-i exprime sentimentele. Opiniile legate de vederea corpului nensufleit de ctre un copil i de participarea lui la nmormntare sunt mprite. Depinde foarte mult de vrsta copilului i de dorina lui. Ritualurile i pot ajuta uneori pe copii, la fel ca i pe aduli, s se pun de acord i s accepte ceea ce s-a ntmplat. Organizaia de caritate Winston's Wish (Clara Burgess Centre, Bayshill Road, Cheltenham, GloucestershireGLSO 3AW, tel: 0845 20 30 40 5, website: www.winstonswi.sh.org.uk - ofer sprijin copiilor i tinerilor care au suferit un deces) este specializat n sprijinirea copiilor crora le-a murit o persoan iubit. Organizaia subliniaz c anual circa 20 000 de adolesceni sub 18 ani pierd un printe, n afara celor crora le moare un bunic, un frate sau un prieten. Organizaia Winston's Wish a fost creat la Gloucestershire n 1992 i le ofer sprijin copiilor care au suferit o asemenea pierdere n diverse moduri, cu ajutorul crilor i brourilor, prin intermediul unei linii telefonice, pentru petrecerea sfritului de sptmn n alte coli sau n centre speciale, unde copiii i pot mprti reciproc experiena prin care au trecut. Literatura pus la dispoziie de organizaie acoper pn i cele mai dificile mprejurri cu putin; de exemplu, cnd un membru al familiei se sinucide. De asemenea, explic doliul i ofer idei pentru a-i ajuta pe copii s treac peste aceast perioad, eventual realiznd o cutie de amintiri sau o carte despre persoana decedat, lansarea unor baloane cu heliu nsoite de mesaje speciale cu prilejul comemorrilor, precum i discuiile i rememorarea persoanei decedate pe msura trecerii timpului. La fel ca n cazul multor altor crize de familie, poate s fie foarte reconfortant pentru copil s

cunoasc i alte persoane care au trecut prin experiene asemntoare - crora le-au supravieuit. Mi-am dat seama c nu sunt singurul om de pe lume care i-a pierdut mama i c nu eram vreo ciudat dac simeam

ceea ce simeam", a spus o tnr care i-a pierdut mama cnd ea avea numai 11 ani. Asigur-te c toate persoanele din viaa copilului tu - de exemplu de la coal - tiu c a pierdut pe cineva clrag, astfel nct s fie mai ngduitoare n privina schimbrilor comportamentale. Nu este deloc neobinuit: ca un copil s devin obsedat de problema morii i de moarte pre de o bucat de vreme i s spun c vrea i el s moar. Majoritatea trec de aceast faz, dar dac un copil pare s se mai lupte cu aceste probleme i nc s mai spun c vrea i el s moar la cteva luni de la eveniment, intereseaz-te la medicul de familie dac poate s i dea o recomandare pentru consiliere special sau terapie.

haractiuni, accidente i alte experiene traumatizante


Potrivit Colegiului Regal al Psihiatrilor, stresul posttraumatic (SPT) poate s-i afecteze i pe copii, nu numai pe aduli. Copilul tu poate s prezinte simptome de SPT sau o anxietate extrem dup orice experien ngrozitoare sau periculoas, cum ar fi un accident de main, un incendiu sau un jaf. Oricare, dac nu chiar i toate simptomele anxietii, cum ar fi comportamentul dependent (de o persoan), visele rele, incapacitatea de concentrare, schimbrile comportamentale sau simptomele fizice, cum ar fi durerea de stomac i de cap, pot s reprezinte modul n care copilul tu reacioneaz la experiena neplcut sau ngrozitoare. Copiii care sufer de SFr pot s treac chiar i prin retrirea evenimentului respectiv. Este posibil s cultive fobia de foc, de cltorie cu maina, de a rmne singur noaptea sau orice altceva i amintete de ceea ce s-a petrecut. Vor fi speriai, iritabili i agitai. Este posibil ca un copil s treac peste asta i fr s primeasc un ajutor special, ns dac problema persist, cel mai indicat este s recurgi la medicul de familie, cruia s-i solicii o recomandare pentru consiliere de specialitate sau terapie. Adeseori, consilierea pentru copii, n urma unor accidente, este oferit de departamentele Serviciilor Sociale locale (n Marea Britanie - n.trad.). Exist puini psihiatri specializai pe traumele infantile n aceast ar

(idem.) dei exist clinici speciale la London's Maudsley Hospital, precum i la Great Ormond Street.

i pop ajuta copilul s depeasc o asemenea situaie i s-i revin. Revenirea la o rutin familiar, care d sentimentul siguranei i prezena familiei iubitoare i ajut cu adevrat pe copiii traumatizai s i reconstruiasc viaa. ncurajeaz-i copilul s vorbeasc despre temerile i sentimentele lui, ori s scrie poveti sau s deseneze pe aceast tem, dac este destul de mare pentru aceste activiti. Dac i tu eti tulburat i speriat, recunoate acest lucru, accentund faptul c ceea ce s-a ntmplat nu a fost din vina copilului. Copilul i poate face griji c eti suprat pe el clin cauz c i-a pierdut bicicleta sau telefonul mobil, astfel nct este important s subliniezi faptul c eti mulumit c el este bine i nu a pit nimic. Copiii pot s aib un instinct de protejare forte bine dezvoltat. Este posibil ca un copil s se simt mai n siguran dup un jaf dac doarme cu o lumin aprins n camer sau cu ua camerei sale crpat uor, astfel nct s lase s intre lumina de pe hol. Du-l i arat-i dac avei nchiztori noi la ui i la ferestre sau sisteme de alarm, pentru c lucrul acesta l va ajuta s se simt mai n siguran. Fundaia de caritate Victim Support (Cranmer House, 239 Brixton Road, London SW9 6DZ, tel: 0845 30 30 900, website: www.victimsupport.org) public o brour pe tema Ajutorarea copiilor pentru a face fa infraciunilor. Fundaia poate s te pun n legtur cu voluntari experimentai n consilierea familiilor care au fost victimele unor infraciuni. Victim Support poate s te mai ajute i n cazul n care copilul tu trebuie s apar ntr-un tribunal ca urmare a infraciunii produse. Serviciul su de martori asigur att susinerea emoional, ct i consilierea practic i informarea n privina procedurilor legale.

Abuzul
Descoperirea faptului c un copil a fost supus unor abuzuri sexuale reprezint comarul fiecrui printe. Exist tendina de a se considera c abuzul asupra minorilor a devenit mai

frecvent n cursul ultimilor ani. n realitate, este posibil ca pur i simplu s fim mai bine informai n privina extinderii acestei

probleme n climatul mai deschis al vremurilor n care trim. Cu ani n urm, nu se vorbea despre asemenea lucruri. Indiferent ct de frecvente sau de rare ar fi cazurile de abuz sexual ndreptat mpotriva minorilor - i nivelul real al acestor genuri de infraciuni este posibil s nu ne fie niciodat cunoscut - asta nu i-e de nici un ajutor dac propriul tu copil i cade victim. Fundaia de caritate Kidscape susine c n trei sferturi din cazurile raportate la poliie, cel care a comis fapta este un cunoscut al copilului. Acest fapt apare ca o dubl trdare, deoarece persoana care profit de copil este cineva cunoscut, de care copilului i place, n care are ncredere i pe care poate chiar o iubete. Copiii care au fost victime ale abuzului sexual manifest toate simptomele anxietii menionate anterior n cuprinsul crii, cum ar fi insomnii, comaruri, modificri comportamentale. Pot de asemenea s nceap s aib un comportament neadecvat din punct de vedere sexual i s prezinte simptome cum ar fi disconfortul sau durerile n zonele genitale sau s se team s fie lsai singuri cu un anumit unchi sau babysitter. Descoperirea faptului c propriul tu copil a fost victima unui abuz sexual i poate da un amalgam de oc, sentiment de vinovie c nu ai fost n stare s-l aperi, oroare, refuzul acceptrii realitii, insensibilitate i ur fa de persoana care a ndrznit s fac acest lucru. ns dac vrei s-i ajui copilul s supravieuiasc, lucrurile care pot s-i dea un sentiment de siguran sunt: S-i ari, s-i spui c eti bucuros c i-a spus i s-i dai toate asigurrile c a procedat corect, indiferent ce ar fi spus persoana care a abuzat de el. ncearc s rmi calm. Copilul a recurs la tine deoarece nu poate s fac fa singur situaiei. Rmnnd calm, nu faci dect s-i ntreti convingerea c a procedat bine spunndu-i. Crede ce-i spune. Copiii mici rareori mint n privina abuzului sexual. D-i copilului toate asigurrile c, indiferent ce ar fi spus persoana care a abuzat de el, nu a fost vina copilului c

s-a ntmplat ceea ce s-a ntmplat. Cel care a comis abuzul este singurul vinovat Nu ncerca s rezolvi lucrurile singur. Poate vei dori s implici poliia, medicul de familie i/sau Serviciile Sociale. Numeroase fundaii ofer ajutor i sprijin n aceste cazuri. Amintete-i c tu familia i copilul care a czut, victim unui abuz sexual putei supravieui i v putei reface de pe urma unei asemenea experiene.

ADOLESCENTUL ANXIOS
n cadrul sondajului realizat de Societatea Naional pentru Prevenirea Cruzimii mpotriva Copiilor - SNPCC n 2004, intitulat La cine s apelezi? Mai mult de o treime dintre adolescenii intervievai au afirmat c erau permanent ngrijorai". Un alt sondaj, comandat de o revist pentru adolesceni, Bliss, la nceputul lui 2005, a scos la iveal faptul c marea majoritate a tinerilor cititori se luptau cu probleme cum ar fi depresia, grijile legate de coal i presiunea de a arta bine. Pare clar faptul c mai ales primii ani ai adolescenei reprezint o perioad plin de anxietate. S-ar putea s-i fie de ajutor s-i reaminteti anii adolescenei tale ca s nelegi de ce stau lucrurile aa cum stau. Dac i-ai pstrat vreunul dintre vechile jurnale de adolescent, arunc o privire prin el i vei nelege prin ce trec adolescenii ti. Adolescenii nu au nici un sim al proporiilor i nici nu le trece prin minte c timpul vindec totul. Cnd ai 14 ani, fiecare pas napoi i pare sfritul lumii. Picarea unui examen nseamn c eti un ratat total. O remarc nensemnat, neplcut, fcut de una dintre fetele frumoase ale colii sau de unul dintre bieii care este o stea a sportului i poate zdrobi respectul de sine i te poate face s suferi din aceast cauz sptmni de-a rndul. O erupie de pete naintea unei ntlniri importante te poate face s te simi un adevrat paria al societii - i asta numai dac eti unul dintre fericiii care poate s obin o ntlnire. Muli adolesceni stau nchii n cas smbta seara, avnd sentimentul c tot restul lumii se distreaz n ora, n vreme ce ei se topesc ca ngheata la soare doar dac un reprezentant al sexului opus i privete. Hormonii care fierb pot s fac din fetia drgla de altdat o mic doamn fnoas i nepat, iar din. bieelul vesel pe care l tiai, un strin morocnos, care comunic

numai prin mormieli. Nici nu este de mirare c unii prini au sentimentul c nu-i mai cunosc propriii copii cnd d buzna

adolescena. Poate s fie greu pentru tine - dar la fel de greu este i pentru ei. Adolescenii sunt atrai n mai multe direcii n acelai timp. O parte din ei i mai dorete nc dragostea i aprobarea din partea ta, chiar dac nu prea s-ar zice! O parte din ei vrea s fie independent, s nvee, s experimenteze i s afle ct mai multe despre tulburtoarea lume a adulilor care li se deschide n fa. Muli prini i fac griji c adolescenii de astzi au mai multe oportuniti - i mai multe tentaii - dect au avut vreodat adolescenii de ieri. Butur la ndemn, droguri, o atitudine mai deschis i mai puin strict n privina sexului, o presiune extraordinar de mare de a reui la coal i la colegiu, concurena acerb pentru cele mai bune slujbe - nici nu este de mirare c adolescenii i fac griji. n calitate de printe responsabil, vrei s ajui, dar cum ai putea s o faci cnd orice sfat bine-intenionat este ntmpinat cu oftaturi plictisite i un Hai, mam/tat, ce tot faci atta caz?" Pe de alt parte, am i veti bune. Nu toi tinerii se transform n Kevin Adolescentul" al lui Harry Enfield cnd hormonii ncep s nu-i mai dea pace. Poate nu i se pare c aa stau lucrurile, dar majoritatea adolescenilor i iubesc i i admir prinii i vor s le obin aprobarea, la fel de mult ca i acetia la vremea lor. Doar c sunt reticeni cnd e vorba s o arate. Nu ar fi cool. Este extrem de posibil ca adolescenii s fie influenai de felul n care se poart prinii lor i sunt forte perspicace n privina identificrii ipocriziei - de exemplu, nu vor nghii o prelegere pe tema pericolului la care te expune consumul de alcool, venit din partea unui printe care bea i fumeaz. Prima reacie a unui adolescent care ajunge n orice fel de situaie delicat este M omoar mama/tata!". Contezi cu adevrat n ochii adolescentului tu i l poi ajuta cu adevrat s depeasc anxietile acestor ani uneori turbuleni. Un mijloc foarte important de a-i reda ncrederea unui adolescent anxios este s continui s fii printe. Experii care lucreaz cu tineri sunt de acord c adolescenii nu vor neaprat s fie prietenii prinilor lor. Au deja prieteni. Pot s crcneasc

i s se plng dac prinii refuz s-i lase s rmn n ora pn trziu, s mearg cu motocicleta sau s dea o petrecere,

dcir n acelai timp se vor simi siguri. Exact asta ar trebui s fie

reacia unui printe! n sufletul lor, pot s tie ct se poate de bine c nu ar fi fcut fa unui beiv devenit amoros sau unei gti de scandalagii ngmfai, aa c este convenabil s le poat spune prietenilor mi pare ru, mama i tata nu m las!" La fel ca i copiii mai mici, adolescenii au nevoie de limite i de disciplin. Au nevoie s tie care este poziia lor, ce nseamn un comportament acceptabil i ce nu mai nseamn un comportament acceptabil. Aceasta nu nseamn c n-ai dect s institui domnia legii i s i tratezi copilul ajuns adolescent ca pe un copil mic. O educaie excesiv de strict duce aproape n mod sigur la o izbucnire rebel la un moment dat. Exist momente cnd trebuie s spui nu" - comportamentelor inadecvate i periculoase cum ar fi beiile sau nopile trzii petrecute n ora - i momente n care trebuie s relaxezi regulile, de exemplu atunci cnd adolescentul este disperat dup ultimul rcnet n materie de mod. Dac adolescentul tu este genul bun la suflet, nelegtor i muncitor, chiar nu mai conteaz dac umbl mbrcat cu o bluz roie ca focul nnodat peste buric, cu pantaloni care par a se afla n pericolul permanent de a-i cdea n vine i cte patru cercei n fiecare ureche. (Dei i-ai putea sugera discret faptul c un aspect diferit" s-ar putea s fie mai potrivit pentru a obine un interviu pentru o slujb...)

Grijile legate de coal


n legtur cu ce i fac adolescenii griji? coala i examenele in capul de afi, potrivit sondajelor Societii Naional pentru Prevenirea Cruzimii mpotriva Copiilor - SNPCC - i revistei Bliss, n cadrul crora, majoritatea fetelor chestionate au spus c au plns din cauza temelor pentru acas. n privina testelor de toate felurile la care sunt supui, adolescenii zilelor noastre sunt examinai la snge. Unele coli sunt adevrate pepiniere ale universitilor, n care orice not mai mic de 10 este privit drept un eec. Este normal s-i vezi copilul realizat la potenialul lui maxim, dar nimeni nu are nevoie s fie supus la un asemenea grad de presiune. Dac temele i nervii dinaintea examenelor par s scoat tot ce este mai bun din

adolescentul tu, poate c este cazul s o lai mai moale, s o iei mai uor i s v amintii unul altuia c rezultatele i notele nu sunt singurele lucruri care conteaz. Nu poi face recapitulrile n locul adolescentului tu, ns i poi sugera surse de ajutor, inclusiv biblioteca local, Internetul i cri de referin. Ajutoarele de recapitulare pentru examene sunt larg disponibile. Poi ajuta la realizarea unui program de recapitulare, cu liste de subiecte, diagrame, date i materii, care s fie bifate pe msur ce sunt parcurse. Poi s treci n revist rezolvrile de la examenele din trecut, pentru a vedea la ce fel de rspunsuri se ateapt examinatorii. Dac adolescentul tu chiar nu izbutete s fac fa i s in pasul, poate este cazul s iei legtura cu coala, pentru a afla unde este problema. Trecnd prin aceast conjunctur, adolescentul are nevoie s tie c l iubeti i l preuieti pe el, ca om, nu notele de zece pe care le obine. Adolescenii au nevoie de pauze, de timp liber fr teme i recapitulri, de timp pe care s-l dedice unui hobby care le face plcere, indiferent dac este vorba de jocurile pe computer sau de ieitul n ora cu prietenii. Au nevoie, de asemenea, de micare; pn i cel mai puin sportiv puti are de ctigat dac plimb cinele, se duce la not sau practic vreun sport mai deosebit", cum ar fi artele mariale sau scrima. Adolescentele mai ales, sunt adeseori reticente n privina participrii la activiti sportive organizate, n ciuda obsesiei lor legate de aspectul i forma corpului.

Probleme la scoal?
Adolescenii pot de asemenea s-i fac griji din pricina nvturii, dac nu sunt tocmai genul studios i nu prea pot ine pasul. Dac copilul tu pare s nu reueasc s in ritmul, poate s adopte o atitudine nepstoare", care este greu de abordat. Teme superficiale sau neefectuate, discuii cu profesorii i n general un comportament necorespunztor pot s reprezinte de asemenea simptome ale anxietii. Nimeni nu-i dorete cu adevrat s fie repetentul clasei i majoritatea copiilor neleg c n lipsa studiilor ajung s se confrunte cu un viitor incert. Modul de rezolvare a acestor situaii este comunicarea -

cu adolescentul tu i apoi cu coala. Relaxarea regulilor din familie nu ajut cu nimic. Mai bine este s asculi punctul de vedere al copilului tu. Notele de 10 i universitatea nu sunt pentru toat lumea. Richard Branson nu a urmat universitatea i Debbie Moore, fondatoarea centrelor de dans Pineapple nu a trecut nici un examen, n viaa ei,. Dac adolescentul tu are alte planuri, pregtirea vocaional se poate dovedi mai bun pentru el. Ia legtura cu Learndirect (tel: 0800 100 900, website: www.learndirect.co.uk) pentru mai multe informaii. Simplul fapt c iei n serios punctele de vedere i opiniile adolescentului tu va ajuta s existe o comunicare real ntre voi, fapt care ar trebui s fie reconfortant pentru amndoi.

Ihfracionalitatea, violena i icanrile


Pentru adolescent, a nu fi atacat constituie o adevrat grij - 69 la sut dintre respondenii sondajului Societii Naionale pentru Prevenirea Cruzimii mpotriva Copiilor - SNPCC - au menionat acest fapt. Din pcate, se pare c adolescenii mici sunt n pericol - potrivit unui sondaj al fundaiei Victim Support din 2003, un adolescent din patru cu vrsta cuprins ntre 12 i 16 ani a trecut printr-o experien de violen, jaf sau atac. Frica de criminalitate reprezint o tem major n cadrul multor comuniti i nu doar n rndurile tinerilor. In colile primare i secundare au fost instituite strategii mpotriva icanrilor, bruscrilor, astfel nct dac afli c icanrile i bruscrile reprezint o problem n cadrul colii pe care o urmeaz copilul tu, asigur-te c coala are cunotin de acest fapt i c ntreprinde aciunile adecvate. Multe dintre ideile deja menionate n cadrul Capitolului 4, de combatere a icanrilor, pot fi adoptate i n cazul copiilor mai mari i al adolescenilor. n unele zone, gtile constituie o parte integrant a adolescenei. Pentru unii adolesceni adeseori, dar nu exclusiv, n cazul bieilor - este important s arate c sunt duri i c tiu s se in tari. Pentru unii, asta poate s nsemne s umble cu arme, att n cadrul, ct i n afara colii. Muli adolesceni pretind c au asupra lor cuite

numai pentru autoaprare, ns tinerii cu capetele nfierbntate i armele letale sunt un amestec exploziv iar rezultatul, din

pcate mult prea adeseori, este o tragedie. Dac copiii ti sunt intimidai de o gac local, este o chestiune care ine de poliie. De asemenea, este posibil s obii ajutor din partea Consiliului I.ocal, a organizaiei Neighbourhood Watch sau a asociaiei rezidenilor, precum i din partea altor prini din vecintate. Cu certitudine, unii copii se simt mai n siguran cnd fac parte dintr-o gac. Nu i poi alege prietenii adolescentului tu, iar tipii duri" pot adeseori s li se par extraordinari att bieilor, ct i fetelor. Cu ct atitudinea ta este mai critic i mai dezaprobatoare, cu att mai atractivi li se vor prea copiilor ti rii" locali. In cele din urm va trebui s ai ncredere n copiii ti i, mai presus de orice, nu nceta s vorbeti cu ei - i si asculi. ncurajeaz-i s-i aduc prietenii acas. Nu toi ciudaii pe care i vezi pe strad sunt chiar att de periculoi pe ct par. Pentru majoritatea, faptul de a face parte dintr-o gac sau trib reprezint numai o faz. Adolescenii care par timizi, fraieri" sau altfel" sunt vizai uneori de gti tocmai pentru c sunt altfel". Cel mai bun mod de a-i apra pe adolescenii anxioi este s le cultivi respectul de sine, astfel nct s creasc ncreztori i capabili s fac fa icanrilor cu hotrre, nu fricos sau agresiv. A fi hotrt nseamn s fii capabil s-i aperi drepturile cu calm i echilibru. Reprezint o continuare a strategiilor sugerate copiilor pentru combaterea icanrilor pe terenurile de joac, tachinrilor i poreclelor. Cei care practic icanarea vor s-i vad victimele plngnd, enervndu-se sau suprndu-se. Dac reacionezi cu o ridicare din umeri i o privire care nu spune nimic, i vor cuta victimele n alt parte. Kidscape, fundaia caritabil destinat siguranei copiilor recomand jocul i dac...?", descris n cuprinsul Capitolului 5 pentru copiii mici, dar care d rezultate la fel de bune i n cazul adolescenilor. Discutai posibilele reacii pe care adolescentul tu le-ar avea dac: o mulime de fete ar ncepe s-i spun n tot felul; cineva ar ncerca s-i smulg geanta sau telefonul mobil; a fost provocat la btaie.

Inva-i pe adolescenii ti s foloseasc aceleai msuri de prevedere de bun-sim pe care le foloseti i tu, cum ar fi s-i pstreze banii lichizi ntr-un buzunar mai discret, n loc s-i in

n mna, s evite strduele ntunecate i ntortocheate, chiar dac sunt scurtturi, n drum spre cas, mai ales noaptea, s te anune ntotdeauna unde se afl, s aib tot timpul mobilul deschis sau o cartel telefonic, astfel nct s te poat suna n caz de urgen, s nu se ruineze s fug i s ipe, dac se simte ameninat sau i se face fric. Fundaia Suzy Lamplugh Trust (PO Box 17818, London SW14 8WW,'tel: 020 8876 0305, website: www.suzylamplugh.org) ofer o mulime de informaii n privina siguranei personale. Este mai puin probabil ca adolescenii ti s te acuze c faci prea mult caz" dac vor vedea c iei aceleai msuri de prevedere de bun-sim. Reamintete-le c nu pleci fr a informa restul familiei unde te vei afla i cnd te vei ntoarce, aa c de ce nu ar face i ei acelai lucru? Cursurile de auto-aprare sau arte mariale - pentru adolesceni de ambele sexe - i pot de asemenea ajuta pe copii s se simt mai ncreztori n forele proprii.

Grijile legate de relaii


Nu este surprinztor faptul c adolescenii i fac griji din pricina relaiilor. Relaiile constituie un domeniu neltor chiar i pentru aduli, care nu ntotdeauna reuesc s obin ceea ce vor. Tinerii trebuie s se obinuiasc s aib o relaie n schimbare cu prinii i pe urm mai exist adeseori i anxietile legate de prietenii i de creterea interesului fa de sexul opus. Este vorba despre o vrst la care tinerii devin foarte secretoi, prefernd s li se destinuiasc prietenilor sau jurnalelor lor secrete dect prinilor. Pe de alt parte, au nevoie n continuare s tie c prinii sunt alturi de ei la nevoie. Vremurile n care mamele i taii i luau copiii adolesceni lng ei pentru o discuie despre psri i albine au trecut demult. Poi s profii de o ocazie neformal poate cnd e vorba de splat sau de clcat, ori dup urmrirea serialului preferat, pentru a-i ntreba dac i tulbur ceva sau pentru a discuta pe o tem care a aprut n cursul programului de televiziune. Dac vrei ca fiii sau fiicele tale adolesceni s vorbeasc cu tine, f-i timp pentru ei i, mai presus de orice, ia-le n serios grijile.

Niciodat s nu rzi de ei i s nu le spui c sunt prea mici ca s-i fac griji n privina respectiv. Nu le da nici un motiv s cread c nu nelegi prin ce trec, dac nu vrei s-i destinuiasc grijile n alt parte.

Presiunea venita din partea celor de aceeai vrsta


Prietenii pot s constituie o surs important de sprijin pentru adolesceni - mai ales pentru fete - ns pot s fie i o surs de neplceri i de rivaliti. Multor tineri le face plcere s fac parte dintr-o bisericu i majoritatea colilor au bisericuele lor, care le pot face viaa cu adevrat mizerabil celor care sunt mai puin detepi, mai puin sportivi, mai puin n pas cu moda, mai puin cool. Amintete-i adolescentului tu c fiecare om este altfel, c fiecare om are talentele lui i c nu trebuie s fac tot ce fac prietenii si sau tot ce este la mod pe moment. Presiunea din partea celor de aceeai vrst poate s fie insidioas, aa c amintete-i adolescentului tu c numai oile urmeaz turma. Este uor s-i critici pe tineri pentru greelile pe care le fac i pentru aiureli; la fel de uor este s uii s-i apreciezi pentru lucrurile pe care. le fac bine. Asta nu nseamn numai lucrurile importante, cum ar fi trecerea unui examen; poate s cuprind i lucrurile minore, cum ar fi c i-au amintit s i sune bunica de ziua ei. Ei pot s pretind c nu le pas, ns adolescenii sunt sensibili i prinii trebuie s dea dovad de tact. Ar fi mult mai pozitiv s-i spui fiului sau fiicei tale: Ari bine n seara asta, draga mea", dect s ridici din sprncene i s-i spui Sper c nu ai de gnd s iei din cas artnd n felul acesta!". Oricine, chiar i adolescenii, reacioneaz la aprecieri. Tinerii care sunt mbriai, apreciai i felicitai cresc avnd un puternic sentiment al valorii personale, care le d puterea de a rezista presiunii celor de aceeai vrst i s lase s treac neobservate criticile i tachinrile aaziilor prieteni. Unele prietenii din adolescen - n cazul ambelor sexe - dureaz; altele se destram pe msura creterii i a schimbrii ariilor de interes. Dac fiul sau fiica ta par s nu fie acceptai ntr-un grup de prieteni, ai putea s-i ncurajezi discret s-i gseasc alte subiecte de interes i s-i fac noi prieteni, cu care ar fi posibil s aib mult mai multe n comun.

Cu cine s stai de vorb?


Poate te ngrijoreaz faptul c adolescenii ti prefer s se confeseze cu mult mai mult prietenilor dect; ie, ca printe. Este ct se poate de natural i face parte din procesul de cretere. Indiferent ct de apropiat ai fi de copiii ti, este forte puin probabil c vor vrea s-i mprteasc ie totul. Trebuie s te asiguri c adolescenii ti au acces la sfaturi de bun sim i realiste n privina unor subiecte vitale cum sunt sexul i relaiile, butura i drogurile. Aceleai mituri strvechi par s treac de la o generaie de adolesceni la alta. Este minunat dac reueti s ai un dialog deschis cu copiii ti pe unul dintre aceste subiecte pline de capcane. Din nou, programele de televiziune i relatrile unor ntmplri reale pot s constituie un bun punct de nceput pentru o discuie - i aceasta nseamn o discuie, tu avnd grij s vorbeti tot atta timp ct asculi punctele de vedere ale copiilor ti.

Ignorana nu este o fericire


Tinerii i fac griji cu mult mai mari dac nu au informtiii asupra unor subiecte delicate, cum sunt sexul i drogurile. Pot s se team s cear sfatul cuiva, ca s nu par netiutori sau prost-informai, acesta fiind momentul n care intr n discuie surse de informare cum ar fi revistele, crile i brourile. n ciuda tuturor criticilor intite mpotriva revistelor pentru adolesceni, din cauza atitudinii lor prea deschise i ngduitoare fa de subiectele sexuale, majoritatea lor pune la dispoziia cititorilor recomandri realiste i de bun-sim. Rspund la ntrebrile care i intereseaz cu adevrat pe adolesceni. Organizaii cum ar fi Brooks Advisory Centres (421 Highgate Studios, 53-79 Highgate Road, London NW5 1TL, tel: 0800 0185 023, website: www.brook.org.uk) i FPA (anterior cunoscut sub denumirea de Asociaia pentru Planning Familial - 2-l2 Pentonville Road, London NI 9FP, helpline: 0845 310 1334, website: www.fpa.org.uk) ofer o gam extraordinar de bogat de materiale, inclusiv brouri cu desene, acoperind subiecte cum ar fi ciclurile dureroase, prul pubian, dimensiunile penisului, visele umede, teama de a nu fi

gay i oricare alte subiecte care l-ar putea ngrijora pe un adolescent. La fel stau lucrurile i n privina alcoolului i a drogurilor. Dac tu i adolescentul suntei narmai cu informaii referitoare la pericolele pe care le prezint, de exemplu, consumul excesiv de alcool i folosirea drogurilor ilegale, copilul tu va fi mai bine narmat pentru a se opune presiunii de a li se altura, exercitate de prietenii de aceeai vrst. Iar tu te vei simi mai sigur n aceast privin. nc o dat, nu are nici un rost s i impui punctele de vedere sau s amenini c oricine recurge la droguri va sfri murind din cauza lor. Adolescentul a auzit deja toate discuiile cu putin de la prietenii care folosesc drogurile, despre cannabisul care ar fi mai inofensiv dect alcoolul, iar drogurile de dans, cum sunt Ecstasy, care nu ar fi deloc nociv. Iar n privina consumului de alcool, pi toat lumea bea, nu-i aa? Ai putea s-i aminteti c: un om beat nu mai este n siguran pe strad, ca un om treaz; fetele care beau mult au anse mai mari de a face alegeri stupide - s umble cu biei pe care nu-i cunosc, s se nghesuie prin maini dubioase; s vomii pe strad i s te murdreti nu te face s fii mai cool; nu exist un control de calitate n privina drogurilor ilegale - s-ar putea s nu tii ce cumperi sau ce efect va avea substana respectiv asupra ta; combinarea diferitelor buturi cu droguri este deosebit de periculoas; drogurile i afecteaz pe consumatori n diferite moduri, n funcie de cantitatea consumat, de tria dozei, de obinuina cu un anumit drog; nu poi ti ce are s i se ntmple la urmtoarea administrare... ca i n cazul alcoolului, persoanele aflate sub influena drogurilor pot s ia decizii proaste n privina sexului sau condusului automobilului. Adolescenii pot s afle mai multe despre alcool i droguri de laFrank", linia fierbinte naional despre droguri (helplinc: 0800 310 1334; website: www.talktofrank.com). n afara

informaiilor i a sfaturilor, aceast fundaie poate s recomande surse locale de ajutor pentru adolesceni. Abuzul de solveni sau aurolac" poate de asemenea s constituie o tentaie pentru unii adolesceni tineri. Potrivit statisticilor ministerului de interne britanic, abuzul de solveni a ucis de trei ori mai muli adolesceni sub 20 de ani dect oricare alt drog ilegal, n decursul unui deceniu. Sun la Re-Solv (30a High Street, Stone, Staffordshire ST15 8AW; helpline: 0808 800 2345; website: www.re-solv.org - pentru prini i website: www.sniffing.org.uk pentru adolesceni) pentru mai multe informaii pe marginea acestui subiect.

Aspectul
Un ngrijortor procent de 94 la sut dintre adolescenii care au luat parte la sondajul din 2005 al revistei Bliss au spus c se simeau supui unei presiuni prea mari pentru a arta bine. Majoritatea adolescenilor - i biei, nu numai fete - sunt ngrijorai din pricina aspectului lor, de unde i orele petrecute monopoliznd baia. Din nou, tot ceea ce poate s fac un printe ngrijorat este s cultive respectul de sine al adolescentului. Acesta trebuie s tie c a fi un om bun nu depinde de msura in care ari precum cel mai recent star al muzicii pop sau supermodel. Pe de alt parte, a profita la maximum de lucrurile cu care te-a nzestrat natura constituie o parte a respectului de sine la orice vrst. Acesta este un alt domeniu n care prinii sunt, fr s-i dea seama, modelele copiilor lor. Dac Mama i Tata se ngrijesc de aspectul lor, fr a fi obsedai de acest subiect, este mai probabil c i copiii vor face acelai lucru. Poate s existe i o anumit presiune din partea mass-media, legat de aspect, ns exist i nenumrate mijloace de a realiza acest lucru. O diet sntoas, somnul suficient i exerciiile fizice vor face ca orice persoan s arate ct se poate de bine. Dac nu-i poi convinge copiii s evite fumatul i consumul de alcool fcnd apel la sntate, amintete-le c a sruta un fumtor echivaleaz cu a sruta o scrumier i c nimeni nu se simte atras de un om care duhnete a alcool. Dac adolescentul tu are probleme cu acneea, este posibil ca medicul de familie s-i

ofere ajutor. Nu toi putem arta perfect, ns oricine poate s aib prul strlucitor de curat i pielea ngrijit, fiind ct se poate de meticulos n privina igienei personale. mbrcmintea poate s fie splat i clcat (fiecare trebuind s aib grij de splarea propriilor haine, nu numai tu). nclmintea poate s fie lustruit. i nici nu este nevoie s cheltui o avere pe haine. Cei mai stilai adolesceni sunt cei care aleg stilurile care li se potrivesc i i creeaz aspectul propriu vnnd ocazii la oricare magazin.

CUM S-L AJUI PE ADOLESCENT S DEPEASC O CRIZ


Adolescenii pot s fie la fel de speriai i de anxioi ntr-o perioad de criz n familie ca i fraii i surorile lor mai mici, dei pot s-i manifeste aceast stare n moduri diferite. Dei anii adolescenei constituie o perioad n cursul creia copiii nva s fie independeni i s se rup de familie, continu s fie foarte important pentru ei s tie c familia exist n continuare n ceea ce-i privete - fie i numai pentru a avea mpotriva cui s se rzvrteasc! Prin urmare, poate s fie ct se poate de nelinititor pentru ei. s-i vad sigurana ameninat n vreun fel.

Desprirea i divorul
Cercetrile recente arat c adolescenii adeseori reacioneaz diferit faa de copiii mai mici la desprirea prinilor. In primul rnd, este cu mult mai puin probabil ca ei s-i mai imagineze c aceast desprire se produce clin cauza lor. La aceast vrst, sunt capabili s neleag c destrmarea unei csnicii ine de prini, nu de ei. Cu toate acestea, se pot simi i ei foarte rnii, furioi i trdai. De asemenea, adolescenii pot s fie surprinztor de necrutori dac au impresia c unul sau ambii prini au avut un comportament care a lsat de dorit, de exemplu avnd o aventur, i i pot pedepsi" prinii, refuznd s-i vad sau s le vorbeasc o vreme. Este foarte posibil ca adolescenii ai cror prini trec. printr-o perioad de desprire i divor, s se distaneze de toate acestea, petrecnd mai mult timp departe de cas sau n compania prietenilor. Este modul lor de a se feri din calea durerii. La fel de important pe ct este ca un copil mic s tie ce se petrece cnd se pun la punct detaliile vieii de dup desprire, cu un singur printe, este i ca adolescentul s fie inut permanent la curent. n cazurile n care se poate, d-i posibilitatea s ia parte la luarea deciziilor. Este tentant, dac te simi jignit de

felul n care s-a purtat fosta sau fostul, s atragi copilul de partea ta, ns acest fapt este ntotdeauna, contraproductiv. Fosta sau fostul este i va fi ntotdeauna cellalt printe al copilului, o persoan pe care copilul o iubete i pe care vrea s o iubeasc i n continuare. n condiiile unei familii pe cale de destrmare, adolescentul are deja destule griji i anxieti. Ce vor spune prietenii? Unde vor locui? Vor trebui s schimbe coala? Numai asta le mai lipsete, s fie pui la mijloc, ntre nite prini care se rzboiesc, sau s se team c dac i vor petrece o parte din timp cu tatl, care va prsi locuina, i vor supra mama. Iat cteva comentarii din partea unor adolesceni ai cror prini sunt divorai, pentru a-i face o idee ct de rnii se pot simi i ei: Mama tot vorbea despre ct de ngrozitor a fost Tata i cum i-a distrus ea viaa alturi de el. n cele din urm, pur i simplu am ajuns s nu o mai aud i mi-am spus c nu era problema mea. mi iubesc tatl i tiu c i mama este o persoan cu care uneori este forte greu s te nelegi." Eu i fraii mei am refuzat s-l mai vedem pe tata cnd el a prsit-o pe mama pentru o alt femeie. Asta a fost acum cinci ani. Nu m-ar deranja s iau legtura cu el acum, dar nu tiu cum." M-am speriat cnd mi s-a spus c eu trebuia s fiu brbatul n cas, dup ce tata plecase." Tata o pedepsete pe mama nelsnd-o s ne vad, dar ne pedepsete i pe noi." Ateptam i tot ateptam, dar tata nu mai venea. Nici mcar nu ne-a sunat vreodat. n cele din urm, pur i simplu nu ne-a mai psat de el." Ca ntotdeauna ntr-o situaie de criz, ai nevoie s pstrezi canalele de comunicare, o sarcin nu tocmai simpl atunci cnd este vorba despre adolesceni. Nu-i poi obliga s vorbeasc cu tine, dar i poi ncuraja s fie deschii fa de tine

spunndu-le ce simi tu - furios, trist, ngrijorat de ceea ce poate s rezerve viitorul i ntrebndu-i dac i ei simt aceleai

lucruri. Uneori este tentant, cnd tu nsui te simi nelat i vulnerabil, s te bazezi prea mult pe copiii adolesceni. Pot s i manifeste simpatia fa de tine, dar nu pot fi rspunztori de alinarea suferinelor tale. Fcndu-i s simt c atepi din partea lor s te susin, nu faci dect s le sporeti anxietatea. Trebuie s accepi c este foarte posibil ca ei s vrea s discute despre ceea ce se petrece cu prietenii, un profesor sau o alt rud, cum ar fi o mtu, un bunic sau un frate ori o sor mai marc. Fundaia de caritate NCH (85 Highbury Park, London N5 1UD, tel: 020 7704 7000; website: www.nch.org.uk) are un web site destinat sprijinirii i informrii tinerilor ai cror prini se despart. Lumea lor se schimb i nu n bine. Este important pentru ei s reueasc s se agate de prieteniile i relaiile care rmn neschimbate, s continue s fac cel puin unele din lucrurile pe care le fceau nainte, cu aceiai oameni, s se cramponeze de ct mai multe rutine din cele cu care erau obinuii vinerea fotbal, la sfritul de sptmn clubul pentru tineri. Informeaz coala pe care o urmeaz copilul tu n legtur cu faptul c divorezi, astfel nct profesorii s identifice i s trateze cu ngduin schimbrile comportamentale sau reducerea concentrrii. Poate exist chiar i un consilier n care copilul tu are ncredere. Vizitele sunt de asemenea foarte diferite n cazul adolescenilor, fa de cazul copiilor. Este vorba despre o vrst la care copiilor le face plcere s petreac mai mult timp liber mpreun cu prietenii n loc s stea cu prinii. Un aranjament de vizitare flexibil poate s dea rezultate mult mai bune n cazul adolescenilor dect o zi a tatlui" fix. Dac este cumva posibil ca ei s rmn n aceeai locuin, s urmeze n continuare aceeai coal (sau cel puin n aceeai zon) i s aib aceiai prieteni, fr s fie nevoie s cltoreasc prea mult pentru a-i vizita printele absent, perioada post-divor poate s fie mult mai puin dureroas pentru adolesceni. Pentru muli tineri poate s fie mult mai comod s treac pur i simplu pe la tatl

lor ca s bea o cafea mpreun, dect s fie obligai, din dou n dou sptmni, s petreac o zi ntreag mpreuna cu acesta.

Familiile vitrege
La fel ca n cazul copiilor mai mici, majoritatea adolescenilor vor nfrunta posibilitatea de a avea o mam sau un tat vitreg cu sentimente contradictorii. Aproape jumtate dintre adolescenii chestionai n 2005 de revista Bliss au spus c nu le place printele vitreg. Pot chiar s dea vina pe printele vitreg pentru desprirea prinilor lor naturali. Adolescenii vd lucrurile, n cea mai mare parte, n alb i negru (Dac el/ea nu ar fi aprut, mama i tata ar mai fi fost mpreun."), cnd este posibil ca realitatea s fie cu totul alta. Indiferent dac printele vitreg a avut sau nu ceva de-a face cu divorul, ideea c mama sau tatl lor iubete pe altcineva le provoac o serie ntreag de probleme multor adolesceni. Aceast situaie subliniaz c desprirea prinilor naturali este cu adevrat definitiv. nseamn c printele natural face sex cu altcineva - oc, .oroare - acesta fiind un lucru cu care muli adolesceni nu se pot mpca. Gelozia joac i ea un rol foarte important. Poate c toi v-ai obinuit destul de bine cu ideea c vei avea o familie cu un singur printe, cnd, deodat, un strin se insinueaz n relaia voastr. Vei mai putea, tu i adolescentul tu, s facei mpreun ceea ce fceai i pn acum --cumprturile, vizitele la bunici, plimbarea cinelui sau aceast persoan va fi i ea prezent de fiecare dat? Pot s aib loc ciocniri deschise de personalitate. Dac tu l iubeti pe noul partener, nu nseamn c i adolescentul tu l va iubi. Totul devine cu mult mai complex i ngrijortor dac noul tu partener are i el copii. Acetia pot s-i petreac sfriturile de sptmn, din dou n dou, mpreun cu tine sau pot veni i pleca n permanen. Sau poi decide s te mui n locuina noului partener, copiii acestuia locuind i ei n acelai loc, permanent sau temporar. Toate aceste decizii au implicaii n ceea ce-i privete pe adolescenii ti i nu ar trebui s fii surprins dac vor reaciona furios i deplasat. Lucy, 15 ani Mike a ncercat s ne fie ca un tat, mie i surorii mele, dar mi iubeam propriul tat i la nceput i-am fcut cu adevrat zile fripte lui Mike. Nu mai fusese cstorit nainte i nu mi-a trecut nici o clip prin minte cum s-a

simit, cnd s-a trezit cu Bonnie i cu mine pe cap, dup ce locuisem cu tata i cu mama vitreg. La nceput a fost ngrozitor, dar acum am nceput s ne nelegem mai bine. Nu mai dau viona pe Mike pentru toate i tiu c nu sunt singurul om de pe pmnt ai crui prini au divorat. Mama ne-a luat pe mine i pe Bonnie i ne-a explicat c nu era numai mama noastr, c avea i ea dreptul la un pic de fericire, ca oricine altcineva. Acum avem i un frior vitreg. Fundaii cum ar fi ParentLine Plus (Parentline Plus, 520 Highgate' Studios, 53-79 Highgate Road, London NW5 1TL, heipline: 0808 800 2222, website: parentlineplus.org.uk) pot s le ofere recomandri att adolescenilor care au prini vitregi, precum i copiilor mai mici. Sexul poate s constituie de asemenea o problem i nu numai din cauz c adolescenii sunt extrem de pudici n legtur cu faptul c prinii lor mai au nc o via sexual. Familiile vitrege n care exist adolesceni de sex opus trebuie s accepte posibilitatea apariiei unei atracii sexuale ntre cei doi frai vitregi. Va trebui s instituii noi reguli n privina intimitii, ncuiatului uii dormitorului sau bii, umblatului prin cas n lenjerie intim toate acele lucruri care i pot face pe adolescenii timizi n privina aspectelor fizice, s se simt destul de jenai.

mbolnvirile si doliul
Multe dintre fundaiile care le ofer sfaturi i ajutor copiilor i adulilor care se confrunt cu boli grave sau doliu, au recunoscut c adolescenii aflai n asemenea situaii au nevoi speciale. Aciunea pentru Copiii Bolnavi (3 Abbey Business Centre, Keats Lane, Earl Shilton, Leics. LE9 7DQ, tel: 0800 074 4519, website:actionforsickchildren.org) public o brour destinat adolescenilor care trebuie s se interneze. Cruse Bereavement Care (Cruse House, 126 Sheen Road, Richmond, Surrey TW91UR, heipline: 0870167 1677 - pentru aduli, 0808 808 1677 pentru adolesceni, website:crusebereavementcare.org.uk;

www.rd4u.org.uk - pentru adolesceni) public broura intitulat Dup ce moare cineva, destinat special adolescenilor, punndu-le la dispoziie adolescenilor i o linie fierbinte,

precum i un site web pe care acetia i pot mprti sentimentele cu ali adolesceni care trec prin acelai gen de situaie. Winston's Wish (Clara Burgess Centre, Bayshill Road, Cheltenham, Gloucestershire GL50 3AW, tel: 0845 20 30 40 5, website: www.winstonswish.org.uk) poate de asemenea s le ofere sprijin adolescenilor, iar atelierele de sfrit de sptmn pe care le organizeaz pentru copiii aflai ntr-o perioad de doliu sunt accesibile tuturor tinerilor cu vrste de pn la 18 ani. Ajutor mai ofer i fundaiile specializate pe cancer i, n cazul tinerilor care ngrijesc un printe bolnav sau o alt rud, existnd i grupuri pentru tinerii care asigur ngrijiri n asemenea situaii. Adolescenii nu trebuie s se simt singuri cu grijile lor. Ca printe, trebuie s-i spui c eti dispus s-l asculi dac vrea s vorbeasc. Nu te simi jignit dac prefer s se destinuiasc unui prieten, unui strin care i manifest compasiunea fa de el sau unei linii fierbini, ori pur i simplu s-i ncredineze grijile jurnalului sau s i le manifeste n pictur, muzic sau poezie.

Cnd adolescenii intr, n ncurcturi...


... este posibil ca una din primele griji este s le spun prinilor. Pn i cei mai independeni i rebeli adolesceni se transform n copilai speriai cnd lucrurile iau o ntorstur neplcut; de exemplu cnd sunt implicai ntr-o infraciune sau se confrunt cu o sarcin nedorit. Cel mai dificil lucru pentru un printe, n asemenea situaii, este s i ofere sprijin i consolare propriului copil, insistnd n acelai timp c trebuie s-i asume responsabilitatea pentru ceea ce a fcut. Este o lecie grea pentru orice adolescent dai", uneori, Mama i Tata nu au cum s mai ndrepte lucrurile. Poi s fii de ajutor, dar nu poi lua problema de pe umerii lor. Momentul n care este anunat c fiul - sau fiica - a fost dus la o circumscripie de poliie este un moment alarmant pentru orice printe. Poate c i-ai imaginat c ai un mic nelegiuit n familie sau poate c nu ai bnuit nimic. Dac este prima abatere, este forte posibil ca reacia ta s fie una de furie, panic sau convingerea c este vorba doar de o greeal.

Cel mai bun lucru pe care l poate face un printe ntr-o asemenea situaie este s rmn calm i s asculte," spune Chris Stanley, eful Infraciunilor Juvenile la Nacro, o fundaie destinat reducerii infracionalitii. Prinii nu tiu ntotdeauna ce s-a petrecut sub ochii lor i poate s nu fie de vreun ajutor s cedeze nervos ntr-o situaie care este deja ncrcat emoional, fie dnd vina pe copil, fie insistnd c este imposibil ca acesta s fie implicat n ceva ru. Dac te ngrijoreaz faptul c adolescentul tu este scpat de sub control, c absenteaz de la coal, c a intrat ntr-un anturaj nepotrivit i c a devenit, n general, incontrolabil, n mod evident cel mai bine este s solicii ct mai curnd ajutor.

Sarcina
n anul 2003, peste 42 000 de tinere cu vrste sub 18 ani au rmas nsrcinate numai n Anglia i ara Galilor. Este de presupus, fr teama de a grei, c nici una din aceste sarcini nu a fost planificat. Chiar i presupunnd c au existat unele cazuri de adolescente cstorite care au vrut s-i ntemeieze o familie la aceste vrste, tot mai rmn cteva zeci de mii de fete care s-au confruntat cu responsabilitatea imens a maternitii nefiind nici ele altceva dect nite copii mai mari. De asemenea, este important de reinut ceea ce se pierde de regul din vedere, i anume c bieii sunt i ei implicai n aceste situaii. Pentru fiecare mam adolescent exist un tat tnr. ntr-o lume ideal, bieii i adolescenii ar fi educai s considere o sarcin neplanificat ca fiind, pe jumtate, i problema lor. Chiar i n secolul douzeci i unu mai exist tineri care ntorc spatele, precum i tineri care, chiar dac ar vrea s ajute, nu tiu ce s fac. n plus, fetele pot s vrea s nu mai aib absolut deloc de-a face cu ei, mai ales dac sarcina este rezultatul unei nghesuieli la beie, la o petrecere. ntrebarea dac tinerii tai au vreun drept n asemenea situaii abia ncepe s se contureze. Potrivit legilor actuale, fiul tu nu are nici mcar dreptul s fie anunat c a lsat-o nsrcinat pe prietena lui,

dup cum nu are nici dreptul de a fi implicat n decizia pe care o ia fata n privina sarcinii. n plus, adolescenta are nevoie de curaj ca s le mrturiseasc prinilor c este nsrcinat. Pn i spune, probabil c au trecut deja zile, sptmni, dac nu chiar luni de incertitudine, fric, dezamgire i anxietate. Pentru ea poate s fie o uurare s-i spun, clar tot i va face griji n privina felului n care vei reaciona. Prin urmare, cum s reacionezi? Este firesc s treci prin sentimente de furie, dezamgire, oc i. alte un milion, ns ncearc s rmi calm. Ce s-a ntmplat s-a ntmplat. Deciziile pe care le va lua fiica ta acum v vor influena pe toi pentru restul vieii - i este vorba despre deciziile ei. Poi fi de ajutor, i poi oferi sprijinul, sfaturile i cluzirea, dar nu poi lua deciziile acestea n locul ei. ncepnd din 1985 exist o lege potrivit creia tinerii - chiar i cei de peste 16 ani - au dreptul la confidenialitate i dreptul de a lua propriile decizii n privina tratamentelor medicale, inclusiv contracepia i avortul. Medicii i consilierii, cum ar fi cei din cadrul Brook Advisory Centre le vor sftui pe fete, n mod normal, s-i implice prinii, clar nu i vor informa pe acetia clac fetele insist c nu vor ca prinii lor s afle ceva. Potrivit legii, tnrul poate s consimt la orice tratament cu condiia s fac dovada maturitii i judecii suficiente pentru a fi pe deplin capabil s neleag ceea ce i se propune." Exist multe lucruri care trebuie luate n calcul i care trebuie s fie discutate. Este momentul s se ia o pauz i s se analizeze toate opiunile naintea lurii unei decizii finale. Poate s fac un avort. Mai ales dac este forte tnr, aceasta poate s par soluia problemei - i este foarte posibil s se dovedeasc chiar c aa ar fi cazul s se procedeze - ns nu este singura opiune i trebuie s fie alegerea fiicei tale. Peste jumtate din sarcinile la vrste de sub 16 ani se soldeaz cu avorturi. Poate s fac copilul i s-l pstreze. Multe fete tinere plnuiesc s procedeze astfel, adeseori mnate de un romantism exagerat i fr s acorde vreun pic de atenie implicaiilor financiare sau practice ale acestei alegeri.

Poate s nasc i s dea copilul spre adopie. Actualmente, foarte puini copii sntoi sunt oferii spre adopie. Pentru fiecare caz care apare, exist circa ase familii dispuse s adopte copilul. Poate s nasc i s v dea copilul vou, ca prini ai ei, sl cretei - lucru pe care muli bunici l fac pentru a le permite fiicelor lor s-i continue coala. Suntei pregtii s v ntoarcei la scutece i nopi de nesomn? I-ar permite aceast soluie fiicei voastre s-i asume responsabilitatea pentru aciunile ei? n ce fel ar afecta oricare din aceste opiuni familia prinii fetei, fraii i surorile ei i, n sfrit, dar nu n cele din urm, tatl copilului i familia acestuia?

Abuzul sexual
Abuzul sexual i poate afecta pe adolescenii la fel cum i poate afecta i pe copii. Societatea Naional pentru Prevenirea Cruzimii mpotriva Copiilor - SNPCC - definete abuzul sexual ca fiind un fapt prin care se produce o aciune sexual care unei persoane nu-i face plcere nu o dorete nu a ales s se produc nu o poate opri". ntreaga problematic a abuzului sexual poate s fie deosebit de ngrijortoare i tulburtoare pentru adolescenii care abia ncep s se pun de acord cu sexualitatea lor i pot s nu fie prea siguri cu privire la ceea ce vor de fapt, ce le flce plcere i ce este i nu este n regul. Faptul c un grup de biei vntur o revist porno ntr-o clas plin de elevi constituie sau nu constituie un abuz? Un adolescent de 18 ani care face sex cu o adolescent de 15 ani comite un act de abuz sexual asupra unui copil sau nu? Din punct de vedere legal, oricine face sex cu o persoan care nu a mplinit 16 ani ncalc legea.

Muli adolesceni sunt victimele abuzurilor, fizice sau sexuale, comise de ali tineri de vrsta lor. n cadrul unui sondaj la care au participat 2 000 de adolescente, desfurat de

revista Sugar, la nceputul anului 2005, un procent ngrijortor de 43 la sut considera c este acceptabil ca un biat s-i loveasc prietena n mprejurri care s justifice acest gest; de exemplu dac l-a nelat, a ipat la el sau este mbrcat ocant. Un mic procentaj a spus c nelegeau" de ce un biat ar putea s o foreze pe prietena lui s fac sex. Nu exist nimic magic n privina epocii consensului". Dac fiica ta n vrst de 17 ani (sau fiul) este obligat la orice form de activitate sexual care nu-i face nici o plcere, nseamn c s-a implicat ntr-o relaie abuziv. Indiferent care ar fi vrsta copilului, dac i adun curajul s-i spun c a fost victima unui abuz, are nevoie s fie crezut i asigurat c avea dreptul s-i spun i c ceea ce s-a ntmplat nu a fost din vina ei, indiferent ce i-a spus persoana care a comis abuzul.
Oricine - brbat sau femeie, tnr sau btrn - are dreptul de a spune NU" la activiti sexuale nedorite.

Asigur-te c adolescentul tu - fat sau biat - tie c eti alturi de el dac vrea s vorbeasc despre ceea ce s-a ntmplat. De asemenea este posibil s considere c i-ar fi de ajutor s-i transpun n scris, desen sau pictur sentimentele, ori s discute cu un specialist n consiliere sau terapie. Asigur-l pe adolescentul tu c i va reveni dup ngrozitoarea experien prin care a trecut i c nu va avea ntotdeauna sentimentele pe care le are acum.

CEVA MAI MULT DECT ANGOASELE ADOLESCENTEI?


Pn acum am stabilit c att copiii, ct i adolescenii sunt anxioi i c i fac cu-adevrat griji din pricina lucrurilor din viaa lor i din lumea care i nconjoar, care nu sunt n regul. Potrivit fundaiei pentru sprijin emoional Samaritenii, una dintre principalele deosebiri dintre anxietile adulilor i ale adolescenilor este aceea c este mult mai puin probabil ca tinerii s simt c dein controlul - ori chiar s-l dein - asupra vieii lor i asupra lucrurilor care se petrec cu ei. Adeseori exist pai practici pe care prinii i pot ntreprinde pentru a-i ajuta pe adolescenii care se confrunt cu probleme. Poi recurge la ajutorul colii n privina icanrilor sau a nervilor cauzai de examene. Ii poi ajuta copilul prin ntreprinderea unor schimbri n cadrul familiei i susinndu-i n momentele de traumatizare. Ce se ntmpl ns dac, n ciuda tuturor eforturilor tale, copilului i se pare n continuare imposibil s fac fa vieii? Care este momentul n care trebuie s solicii ajutor? Cum poi s-i dai seama care este deosebirea dintre un adolescent cu toane obinuit" i o tnr persoan ngrozitor de tulburat, aflat n pragul declanrii unei tulburri mintale grave? Exist un punct n care prinii ar trebui s solicite ajutor, ns este vorba despre o linie arbitrar", spune Gavin Bayliss de la Young Minds, fundaia de caritate specializat pe problemele mentale ale tinerilor. Este mai curnd ca i cum ar trebui s decizi care este momentul n care trebuie s intervii cnd copilul tu ncepe s ia n greutate - intervii cnd apare o problem minor sau atepi pn ajunge s fie nevoie s slbeasc vreo cteva kilograme bune?" Gavin Bayliss le recomand prinilor s ia legtura cu Serviciul de Informaii pentru Prini al fundaiei Young Minds (48-50 St John Street, London EC1M 4DG, tel: 020 7336 8445, Parents Information Service: 0800 018 2138, website: www.youngminds.org.uk) pentru ajutor:

Consilierii notri vor asculta care este problema i fie i vor recomanda printelui o persoan, de preferin din localitate, care l poate ajuta, fie i vor da toate asigurrile, spunndu-i c aa se poart copiii de 14 ani! Poi compara comportamentul copilului tu cu comportamentul altora, de aceeai vrst sau discutnd cu profesorii de la coal dac eti ngrijorat. Dac fiul sau fiica ta pare s fie anxios tot timpul, este important s identifici mpreun cu el/ea, care ar putea s fie problema. Prinii pot de asemenea s descarce de pe site-ul nostru brouri pe tema problemelor de sntate mintal la tineri. Young Minds a anunat c aproximativ un adolescent din zece se confrunt cu probleme mintale, iar din adolescenii aflai n aceast situaie, aproximativ 4 procente manifest anxietate, tulburri obsesiv-maniacale (cnd au diverse ritualuri, cum ar fi splarea obsesiv a minilor sau numratul, n lipsa crora se simt foarte tulburai) sau atacuri de panic. Ceilali tind s aib alte probleme, cum ar fi deficitul de atenie datorat hiperactivitii, sau tulburri comportamentale. Acetia sunt copiii crora le vine greu s stea locului i s se concentreze, sunt tot timpul pe fug, au o atitudine confruntaional i certrea, se bat mai tot timpul i sunt n general percepui ca fiind copii dificili". Muli dintre aceti adolesceni intr n conflict cu autoritile i sunt eliminai din coal. Pe de alt parte, copiii anxioi fiind mai puin confruntaionali, sunt mai frecvent trecui cu vederea. Young Minds afirm c exist motive de ngrijorare n privina tinerilor care: sunt plini de toane i iritabili - innd seama de faptul c majoritatea adolescenilor sunt din cnd n cnd n toane proaste; renun la ceea ce-i pasiona anterior i nu par s-i descopere noi pasiuni; i pierd interesul n privina colii, le este greu s se concentreze i n general se descurc prost la coal; devin retrai, nchii n sine i pierd legtura cu prietenii (psihologii din domeniul infantil spun c este mult mai

bine dac fiul/fiica ta are prieteni care nu-i convin dect dac nu are deloc prieteni);

nu au grij de ei nii i au un aspect n general neglijent; mnnc prea puin sau mnnc prea mult; sunt extrem de auto-critici; au tulburri de somn, n sensul c au insomnii sau dorm prea mult.

Obinerea unui diagnostic


Specialitii care trateaz copii care sufer de diverse tulburri sunt adeseori reticeni n privina stabilirii unui diagnostic, chiar dac prinii sunt nerbdtori s obin unul. Adolescenii sunt adeseori diagnosticai cu schizofrenie sau tulburare bi-polar, cunoscut i sub denumirea de depresie maniacal. Ambele afeciuni sunt rare naintea pubertii. Potrivit fundaiei specializate pe sntatea mintal Rethink (30 Tabernacle Street, London EC2A 4DD, tel: 0845 456 0455, website: www.rethink.org), simptomele maladiilor mintale grave nu apar, de obicei, dect ctre sfritul adolescenei. Persoanele care sufer de tulburare bi-polar pot s treac prin schimbri brute ale strii de spirit, uneori dificil de distins fa de comportamentul normal" al adolescentului. Simptomele schizofreniei cuprind halucinaii, auzirea unor voci, iluzii, neglijen, evitarea oamenilor, inclusiv prieteni i familie. Mai multe informaii asupra bolilor mintale pot fi obinute de la Rethink. Toate acestea scot n eviden faptul c afeciunile mintale sunt foarte ntreptrunse. Nu este ntotdeauna posibil ca, pe de o parte, experii s poat face distincie ntre ele i pe de alta ca pacienii i familiile lor s obin un diagnostic medical clar, definitiv. Sfatul fundaiei este s nu se atepte formularea unui diagnostic i s se solicite ajutorul medical pentru tulburarea mintal.

Comportamentul distructiv
Indiferent dac exist sau nu un diagnostic de maladie mintal, tinerii aflai sub stres se pot comporta n moduri distructive, fie n ceea ce-i privete, fie n privina relaiilor lor. Simptomele de anxietate i tulburare acut pot s cuprind:

consumul excesiv de alcool i/sau recurgerea la droguri recreaionale; tulburri de alimentaie, cum ar fi anorexia sau bulimia; auto-mutilarea - de regul producerea pe propriul corp a unor rni prin tiere (de regul) dar i prin zgriere, ardere, nvineire i alte metode; suicidul i tentativele de suicid.

Alcoolul i drogurile
Tinerii ntotdeauna au ncercat s consume alcool i probabil c ntotdeauna o vor face. Trim ntr-o cultur a consumului excesiv de alcool. Spre deosebire de vecinii'notri europeni, britanicii tind s consume alcool pentru a se mbta, iar tinerii nu fac excepie de la aceast regul. Auzim forte multe n media despre tinerii care se dedau la orgii bahice. Creterea numrului de tineri care consum alcool i creterea cantitii de alcool pe care o consum constituie cauze de ngrijorare att din punct de vedere social, ct i medical. La nceputul anilor '90, aproximativ 20 la sut din reprezentanii grupei de vrst 1l-l7 ani consuma alcool n mod regulat. Mai recent, cifrele indic o cretere, la 27 la sut, potrivit fundaiei Alcohol Concern. In mare, cantitatea de alcool consumat s-a dublat, de la 5 uniti de alcool pe sptmn, la aproximativ 10. Pe de alt parte, au fost ntreprinse prea puine studii referitoare la cauza consumului unei cantiti att de mari de alcool, iar cercetrile care au fost totui desfurate par s sugereze c acest consum obsesiv de alcool este datorat n mare dorinei de distracie i de socializare. Cu alte cuvinte, copiii beau pentru c le face plcere i pentru c prietenii lor beau i ei, nu pentru a-i neca durerile. Acestea fiind spuse, va exista ntotdeauna un procent de consumatori de alcool pentru care acesta reprezint un mijloc de a-i neca greutile. Este posibil ca tinerii timizi s constate c se simt mult mai ncreztori dup o duc de curaj olandez" i de-abia de aici ncep s apar i problemele. Asociaia Alcoolicii Anonimi (PO box 1, Stonebow House, Stonebow, York YOl 7NJ, tel: 0845 769 7555, website: www.alcoholics-anonymous.org.uk) poate

s ajute orice persoan, de orice vrst, care se confrunt cu o problem legat de butur. Al-Anon Family Groups (61 Great Dover Street, London SE1 4YF, tel: 020 7403 0888, website: vfww.al-anonuk.org.uk) poate s ofere sprijin pentru prinii i familiile celor care au probleme cu butura. Frank, linia fierbinte naional de ajutor n privina drogurilor (helpline: 0800 77 66 00) poate de asemenea s ofere informaii n privina surselor locale de ajutor pentru persoanele care se confrunt cu probleme legate de butur. Majoritatea adolescenilor ncep s experimenteze drogurile ilegale pentru aceleai motive ca i aceia care ncep s experimenteze alcoolul - deoarece drogurile exist, deoarece sunt curioi, deoarece prietenii lor o fac, pentru c le face plcere senzaia, deoarece vor s fie cool. Efectele drogurilor pot s fie imprevizibile i aceasta nu n ultimul rnd pentru c nu exist un control al calitii drogurilor folosite. O persoan anxioas poate s devin i mai anxioas n urma unei experiene legate de droguri, cum ar fi LSD. Ciupercile magice, amfetaminele i drogurile de dans, cum ar fi Ecstasy, pot de asemenea s-i fac pe utilizatori s se simt ncordai i panicai. Potrivit fundaiei Rethink, fumatul cannabisului poate s mreasc posibilitatea apariiei schizofreniei sau a simptomelor de tip schizofrenic n cazul persoanelor care deja sunt expuse la riscuri n aceasta privin. Cu alte cuvinte, adolescentul care recurge la alcool sau droguri ca mijloc de a scpa de probleme, are toate ansele s se trezeasc i mai asaltat de probleme. n multe regiuni ale rii exist la dispoziia publicului servicii sociale de ajutorare. Sun la Frank, linia naional pentru ajutor n legtur cu drogurile, pentru a afla care sunt sursele de ajutor cele mai apropiate de locuina ta. Unele dintre acestea sunt servicii la domiciliu, altele lucreaz exclusiv pe baz de programare, iar orele de consultaii difer. Nu toate aceste servicii vor accepta s primeasc adolesceni sub 16 ani, indiferent dac sunt sau nu nsoii de prini, iar regulile de confidenialitate variaz i ele. Fundaia ParentLine Plus reprezint o alt important surs de ajutor i consiliere pentru prinii ngrijorai de obiceiul de a bea sau a se droga al unui adolescent.

Tulburrile de alimentaie
Muli oameni - nu numai adolesceni - au o relaie complex cu alimentele. Majoritatea oamenilor se delecteaz mncnd, dar uneori se simte vinovat c mnnc ce nu trebuie. Ne facem probleme n privina greutii i recurgem la diete fr sfrit, dei mrturiile disponibile atesta faptul c, la nivel naional, suntem din ce n ce mai grai. Uneori, copiii sunt recompensai pentru comportamentul corespunztor cu dulciuri sau ciocolat. Mamelor le place s-i rsfee familiile ndopndu-le. Adolescenii adeseori experimenteaz noi idei alimentare devenind vegetarieni, de exemplu, sau ncercnd dieta unei celebriti la mod. Faptul este ct se poate de puin nociv i poate chiar s aduc beneficii, dac adolescentul tu are o pasiune pentru alimentaia sntoas. Pe de alt parte ns, unii tineri - n special, dar nu exclusiv, fetele - folosesc alimentele i alimentaia pentru a nfrunta sentimente i emoii dificile pentru ei, n perioada de cretere. Poate c trec printr-o perioad grea la coal sau n cadrul relaiei cu prietenii i familia. Tulburrile de alimentaie nu in numai de scderea n greutate, ci i de sentimente i de control. Se consider c tulburrile de alimentaie afecteaz njur de 60 000 de persoane n Marea Britanic Uneori, este blamat obsesia media fa de actriele i supermodelele zvelte i fa de dietele lor, obsesie care atinge proporii epidemice, ns adevrul pare s fie ntructva mai complex. Cele mai frecvente tulburri de alimentaie sunt: Anorexia nervosa, care const n aceea c persoana respectiv pur i simplu nceteaz s mai mnnce, sau mnnc foarte, foarte puin. Anorexia poate s debuteze cu o obinuit ncercare de a scdea n greutate, ns anorexicii nu ating niciodat greutatea ideal. Indiferent ct de scheletic ar fi aspectul lor fizic, se vd n continuare grai. Unele persoane care sufer de anorexie fac, de asemenea, exerciii fizice excesive. Anorexicii pot s fie preocupai de alimente, s discute foarte mult despre

diete, s se cntreasc frecvent i s aib obiceiuri alimentare

foarte neobinuite, care presupun ascunderea alimentelor i evitarea meselor. Bulimia nervosa. Persoanele care sufer de bulimie pot s mnnce normal sau cantiti enorme de alimente, dup care fie i provoac voma, fie iau doze mari de laxative pentru a scpa de caloriile ingerate. Este dificil de recunoscut un bulimie, deoarece greutatea sa corporal tinde s se nscrie n valorile normale. Supra-alimentaia i alimentaia obsesiv. Persoanele care se supra-alimenteaz i cele care se alimenteaz obsesiv consum de asemenea cantiti neobinuit de mari de alimente, dar nu ncearc s scape de alimentele ingerate provocndu-i voma sau lund laxative. Ca urmare, adeseori ncep s se ngrae. Persoanele care se supraalimenteaz obsesiv recurg la alimentaie tot timpul ca mod de a face fa sentimentelor lor de nemulumire. Nu mai trebuie spus c tulburrile de alimentaie sunt nocive pentru sntate. Tinerii au nevoie de mese sntoase, echilibrate, pentru a se dezvolta normal. ns anorexicii i bulimicii pot s sufere de probleme cardiace, tulburri ale ciclului menstrual, deshidratare, hipotermie, creterea excesiv a prului i tulburri gastro-intestinale. Tulburrile de alimentaie netratate pot s ajung fatale. Muli tineri care sufer de tulburri de alimentaie sunt perfecioniti, avnd impresia c niciodat cel mai bine nu este suficient n cazul lor. Preluarea controlului asupra calitii i a cantitii alimentelor ignerate constituie un mijloc de a prelua controlul asupra vieii lor. Lipsa respectului de sine contribuie de asemenea la nefericirea lor. Informaii referitoare la tulburrile de alimentaie i tratamentul lor pot fi gsite la Asociaia pentru Tulburri de Alimentaie (First Floor, Wensum Plouse, 103 Prince of Wales Road, Norwich NR1 1DW, tel: 0845 634 7650 - pentru persoanele sub 18 ani, 0845 634 1414 - pentru persoanele peste 18 ani, website: www.edauk.com) Aceast fundaie pune la dispoziia celor interesai linii fierbini, destinate att celor care sufer de tulburri de alimentaie, ct i familiilor i

prietenilor lor. Tratamentul poate s fie efectuat n spital, de regul ambulatoriu, deii unii tineri pot fi internai permanent

pentru o perioad de timp. Tratamentul nu se adreseaz numai ajutorrii persoanei afectate pentru a se alimenta corect, ci i rezolvrii altor probleme, cum ar fi acelea care le provoac sentimentul de nefericire, anxietatea sau lipsa respectului de sine, care au generat de la bun nceput tulburarea respectiv. Ajutorul este oferit n general de o echip incluznd dieteticieni i nutriioniti, consilieri, psihiatri i psihoterapeui. In cazul adolescenilor cu vrste mici, terapia poate s presupun, n unele cazuri, prezena ntregii familii.

Cum pop fi de ajutor


ncearc s disociezi persoana de tulburarea de alimentaie", spune Steve Bloomfield de la Asociaia pentru Tulburri de Alimentaie. Copilul pe care l iubeti nu s-a schimbat; maladia l-a schimbat. Pstreaz cile de comunicare deschise, chiar dac eti debusolat. Copilul tu are nevoie n continuare de dragostea i de sprijinul tu pentru a depi aceast situaie. Tinerii care s-au refcut de pe urma tulburrilor de alimentaie ne spun c este de o importan vital s li se arate n continuare dragoste i afeciune, chiar i cnd comportamentul lor este foarte dificil. Le d un motiv pentru care s se fac bine. Cere ajutor mai curnd din vreme dect lsnd lucrurile s trgneze, dac suspectezi c fiul sau fiica ta sufer de tulburri de alimentaie - i fii pregtit pe termen lung. Oamenii se pot reface i se refac, ns poate s dureze ntre cinci i ase ani, plus o mulime de internri, n cadrul familiei, trebuie stabilite limite, astfel nct fiecare s tie ce anume constituie un comportament inacceptabil - furtul de alimente pentru supra-alimentare, de exemplu. Poate s fie nevoie s ncui alimentele sau s cumperi numai att ct este necesar pentru o zi. Restul familiei trebuie s consume cantiti normale de alimente i s nu-i permit s fie manipulai de persoana care sufer de tulburarea de alimentaie. Mai ales pentru frai i surori, situaia este neplcut, dac cel bolnav devine centrul ateniei. Nu v lsai luai ostatici. Asociaia

pentru tulburri de alimentaie are un panou de afiaj pe site-ul su, pe care prinii i pot mprti ponturi i experiene.

Suicidul i auto-mutilarea
n 2001, 29 de tineri sub 14 ani i 757 de tineri ntre 15 i 24 de ani s-au sinucis. Bieii sunt expui n mod special riscului, n special cei care sunt deprimai, care sufer de boli mintale nctratate sau care mai au la activ ncercri de suicid. Linia fierbinte CALM (0800 58 58 58, website: thecalmzone.net) a fost nfiinat special n scoptil de a-i ajuta pe tinerii de,sex masculin s fac fa depresiei, anxietii i stresului. Tinerii care se sinucid planific adeseori gestul cu mult timp nainte i muli dintre ei cunosc o persoan care a ncercat. Surprinztor, acest fapt i poziioneaz pe tinerii din zonele rurale spre fruntea listei, potrivit fundaiei Samaritenii, aproximativ jumtate dintre ei cunoscnd pe cineva care are la activ o ncercare de suicid. Un studiu efectuat la comanda Samaritenilor pe un eantion de 6 000 de tineri din Anglia, n 2003, a scos la iveal faptul c mai mult de unul din zece (13,2 la sut) au avut acte de automutilare la un moment dat. Cele mai recente date sugereaz c pn la 24 000 de tineri sunt internai anual cu rni autoprovocate. Auto-mutilarea este mai frecvent ntlnit n rndul fetelor i al femeilor tinere, dar psihiatrii ncep acum s neleag c brbaii tineri sunt i ei expui riscurilor. Auto-mutilarea presupune cel mai frecvent tieturi, dar i vnti, zgrieturi, arsuri sau alte leziuni auto-provocate, cum ar fi supradozele, care nu sunt nici ele neobinuite. Potrivit unor fundaii pentru promovarea sntii mintale, cum ar fi SANE (Ist Floor, Cityside House, 40 Adler Street, London El 1EE, tel: 0845 767 8000, website: www.sane.org.uk) auto-mutilarea este imperfect cunoscut de ctre specialitii din domeniul sntii mintale. Tinerii care se prezint la serviciile de urgena ale spitalelor cu leziuni auto-provocate sunt n continuare bandajai i trimii acas, fr a li se recomanda ajutor psihiatric. In continuare, uneori, se consider c persoanele care se auto-mutileaz caut

cu orice pre s atrag atenia. Cnd sunt ntrebai de ce au fcut ceea ce au fcut, explicaia furnizat n mod obinuit este pentru a scpa de o stare de spirit ngrozitoare" sau pentru c am vrut s mor". Pentru unii, auto-mutilarea poate s reprezinte o strategie de supravieuire, pentru a evita suicidul atunci cnd senzaia de inutilitate devine prea apstoare pentru a mai putea fi suportat. Pe de alt parte, persoanele care se auto-mutilcaz se confrunt cu un risc sporit de a trece la acte de suicid. Este forte greu pentru oricare printe s accepte ideea c fiul sau fiica pe care o iubesc se afl ntr-o stare att de grav nct ajunge s-i provoace rni sau s se gndeasc la suicid. Asemenea tulburri emoionale extreme sunt mai puin obinuite n rndul copiilor sub 12 ani, care sunt mai puin expui pericolului de a se auto-mutila sau sinucide. Sondajul comandat de Samariteni a dezvluit c: multe persoane care se auto-mutileaz au prieteni care i-au provocat singuri diverse rni; tind s nu aib strategii pentru rezolvarea problemelor, cum ar fi mprtirea lor cu prietenii sau familia, mai uor iau vina asupra lor, rmn singure n camera lor sau consum alcool; consider c au mai puine persoane crora s li se poat destinui dect oamenii care nu ajung la auto-mutilare; multe au consumat, anterior, droguri; sunt persoane anxioase, deprimate i fr respect de sine. Samaritenii lucreaz cu coli, colegii, universiti i organizaii de tineret pentru a stimula contientizarea asupra problemelor legate de suicid i auto-mutilare. Actualmente se subintituleaz fundaia pentru sprijin emoional" i acioneaz pentru mbuntirea sntii emoionale a copiilor i adolescenilor, dar i a adulilor. Pune la dispoziie o linie fierbinte, deschis 24 de ore din 24, asigurnd anonimatul i confidenialitatea, care poate fi folosit de oricine vrea s discute despre problemele sale emoionale, depresie sau disperare, Samaritenii au de asemenea i un serviciu de e-mail pe care tinerii pot stabili prietenii i particip la evenimentele populare alturi de tineri.

Multe fundaii de caritate din acest domeniu sugereaz strategii care le pot veni n ajutor celor care comit acte de automutilare, cum ar fi: discutarea problemelor cu familia, prietenii sau alte persoane care au comis acte de auto-mutilare; cutarea altor mijloace de exprimare a sentimentelor sau de descrcare a tensiunii, sum ar fi lovirea unei perne, scrisul, desenul sau practicarea unui sport; s fac gesturi care provoac senzaii forte puternice, dar fr a produce leziuni, cum ar fi spargerea unor cuburi de ghea.

Medcaia pentru adolescenii cu probleme de sntate mintal


Tinerii care sunt diagnosticai cu tulburare bipolar sau schizofrenie pot fi tratai cu medicamente. Potrivit Colegiului Regal al Psihiatrilor, este necesar ca medicaia s fie combinat cu o gam larg de terapii, pentru a veni att n ajutorul pacientului, ct i al familiei acestuia n ceea ce privete acceptarea maladiei. Se pot prescrie antidepresive i antipsihotice. Exist mai multe preparate farmaceutice, cu efecte secundare diferite, astfel nct poate s fie necesar ca fiul sau fiica ta s ncerce o varietate de medicamente pn la gsirea unui tratament eficient. Probabil c va fi necesar ca medicaia s fie urmat o perioad de timp mai ndelungat, i este important ca tratamentul s fie supravegheat periodic, astfel nct s existe sigurana c este eficient i c efectele secundare pot s fie inute sub control. Dac vrei s afli mai multe despre medicaia pentru tulburrile psihiatrice, poi suna la linia fierbinte pentru medicaia psihiatric destinat prinilor i ngrijitorilor (Maudsley Hospital, Denmark Hill, London SE5 8AZ,tel: 020 7919 2999).

Alte tratamente pentru adolescenii cu probleme mintale


Este de asemenea posibil ca adolescenii tulburai s fie tratai cu ajutorul terapiilor comunicaionale" cum ar fi

psihoterapia, terapia cognitiv-comportamental, terapia de familie sau consilierea de sprijinire. Aa cum se ntmpl de obicei n cazul sistemelor naionale de sntate, listele de ateptare pot s fie destul de lungi. Potrivit fundaiei Young Minds, unii medici de familie prefer s prescrie medicaii tinerilor lor pacieni, dect s-i lase s atepte luni de zile s fie primii de un terapeut. n momentul realizrii acestei cri, mai puin de 50 la sut din pacieni sunt primii de un specialist n decurs de o lun i un procent de aproximativ 10 la sut trebuie s atepte peste ase luni. Fundaia Young Minds ntreprinde aciuni pentru mrirea numrului de specialiti din cadrul serviciilor de sntate mintal pentru copii i adolesceni. n prezent, majoritatea psihiatrilor specializai pe psihiatria infantil lucreaz n cadrul unor echipe multidisciplinare, n care pot s fie inclui i ali specialiti, cum ar fi psihologi, terapeui i asisteni sociali. Majoritatea tinerilor sunt tratai pe baze ambulatorii, dei exist i unele servicii n care tinerii cu probleme foarte grave pot s fie internai permanent. Gavin Bayliss de la Young Minds spune: Considerm c ar trebui s existe mai multe servicii destinate copiilor i tinerilor cu probleme de sntate mintal, n ciuda faptului c exist o mulime de oameni care se strduiesc din rsputeri s-i fac datoria n cadrul sistemului naional de sntate. Considerm de asemenea c serviciile pentru sntate mintal ar trebui s fie mai bine integrate cu serviciile de sntate destinate copiilor, astfel nct diferite persoane, cum ar fi nvtorii, profesorii, asistenii sociali, s fie pregtii pentru a recunoate problemele de nivel redus i a le recomanda tinerilor asistena de specialitate. O iniiativ recent din cadrul serviciului naional pentru copii spune c fiecare zon ar trebui s aib un numr de patru asisteni primari pentru sntate mintal", care s lucreze la nivel comunitar. David, fiul Mriei, a nceput s prezinte simptomele schizofreniei cnd avea 16 ani.

nceput, cnd David s-a mbolnvit, eu i tatl lui ne-am ntrebat dac nu cumva intrase n vreo sect. A nceput s vorbeasc foarte mult despre salvarea lumii i i-a pierdut orice fel de interes fa de viaa normal, coal i prieteni. Umbla singur toat noaptea i a fost adus acas de mai multe ori de poliie, ntr-o stare de tulburare profund. Ni s-a prut c o s treac ani la rnd pn vom cpta un diagnostic, dei n mod evident era vorba despre ceva foarte grav. Cnd David a nceput s amenine cu sinuciderea, aproape c am cerut s fie internat. A avut cteva internri de scurt durat ntr-un serviciu de psihiatrie pn am reuit s ajungem la un consultant, care ne-a spus c suferea de schizofrenie. Nu tiam unde s cerem ajutor, pn am citit despre Rethink, fundaia pentru sntate mintal, care ne-a trimis o mulime de informaii utile. David a ncercat o mulime de medicamente pn cnd s-a ajuns la un tratament potrivit pentru el. Acum face injecii de dou ori pe lun, st acas i i face planuri s reia coala. tim c maladia de care sufer nu poate s fie vindecat, dar sperm s putem tri toi cu ea.

Terapii complementare
Orice terapie complementar care promoveaz relaxarea cursurile de yoga, terapia prin art sau muzic, acupunctura, remediile din plante sau homeopatice, trainingul autogen - le poate veni n ajutor tinerilor, la fel ca i adulilor. Exist foarte puine studii recunoscute clinic care s dovedeasc faptul c ntr-adevr aceste terapii sunt eficiente, ns administrarea oricrui tratament este efectuat de ctre un specialist, n conjuncie cu tratamentele convenionale, astfel. nct este posibil s se dovedeasc eficiente.

n sfrit, exist i aceast carte! Vom analiza rdcinile anxietii la copii, de la teama de montrii de sub pat a copilailor de-o chioap i pn la traumele adolescenei, ajutndu-i pe prini i pe-cei care ngrijesc copii s le neleag temerile i s-i ajute la rndul lor copiii s se neleag pe ei nii. Cu ajutorul psihiatrilor i psihologilor specializai n problemele copiilor, dar i al prinilor, vei descoperi cum s recunoti la copilul tu anxietatea i s explorezi ceea ce este normal". Mai presus de toate ns, voi explica n ce fel pot fi ajutai copiii anxioi s fac fa problemei lor, astfel nct s creasc lipsii de griji i plini de ncredere, acesta fiind dreptul din natere al oricrui copil.

ISBN 973-636-l95-0

9789736361951

96.000 lei 9,60