Technical Writing in the World of English Scholars: A Study of Language and Function By Brendan O'Connell English Major Oregon State University April 15, 2010 Purpose: English is a university major that many people associate with writing and the English 

language, even if the focus is on English literature. Many people in the field feel like they don't  really do a lot of technical writing because their work is either some sort of literature, or  scholarly work that focuses on analytical reading. The goal of this is to show that many reports  are technical writing, even if the author doesn't realize it. This is meant to show other  professors and also students that most of the work they do is technical writing and that the  perception that most people have of technical writing is wrong. This will force people to think  about the way they write and hopefully improve peoples methods of everyday writing.  Methodology: To gather the information needed to accomplish the O'Connell's goal, he met with Dr. Elizabeth  Campbell, Profesor of English who has written multiple scholarly articles. First contacted on  April 14 by E­mail, she agreed to an in­person interview during her office hours. On April 16,  an interview was conducted for nearly 35 minutes. Interviewing in her office gave her a  comfortable environment to speak in and also allowed her to pull from works that she had in  her office. The interview was recorded in its entirety, and notes were also taken.  Though slightly rushed for time, all questions were answered thoroughly and new questions  were brought to mind. Original questions ranged from how do you define technical writing to  how often do you write and to what audience. For a proper analysis of this topic, a wide array  of questions were used to get a basic idea of how Campbell integrated technical writing into  her position of work. After looking at examples of her work it was where and when styles of  technical writing were utilized and how.  After the interview was completed, O'Connell began analysising the notes and recorded  interview to find key phrases and words that would show that technical writing was being  used, whether Campbell noticed it or not. While many answers were usefull, like any  interview, it was not perfect and things went off topic or simply were not answered. How this  affected the outcome is unknown. After creating a thesis, a rough draft of the report was  crafted.  Findings: While in her initial E­mail, Dr. Campbell said, “I do scholarly research and writing which often  has an interdisciplinary slant toward history, cultural studies, and botany; but I don't consider  that 'technical,'”(Campbell 2010), The interview showed her that technical writing is more  than just writing related to technology or technical tasks. Then aware of the fact that she had  been doing technical writing for quite a while it changed her perception of the word and made 

her think about the different types of writing that she had done.  Campbell learned English like many others, through a school system. She said that she  “Developed a love for the written word rather early on,” and was inspired to know more about  the language and literature that encompassed it. Although English Literature is her area of  expertise, she has taken and taught writing courses at the College level. To her, “technical  writing is very specific and only for scientists and engineers.” Which is a common  mispreception that needs to change.  I found it interesting that a person who writes daily, and often scholarly work, didn't consider  her work to be “technical” writing. It seems like someone that writes mainly to people that  really have to understand the material that is covered in the work, is the exact definition of a  technical writer.  Conclusion: Day in and day out, people write in many different styles. What many of them don't realize is  the fact that they are doing technical writing towards a specific audience with a singular thesis  that applies to previously known data.