INTRODUCCIÓN

La palabra "sofista" (sofisthv) está emparentada con sophós y sophía, términos que se traducen comúnmente por "sabio" y "sabiduría". Arístides dice expresamente que Solón, Pitágoras, Sócrates y hasta el mismo Platón fueron llamados sofistas, sin contar con que Androción, un discípulo de Isócrates, es el autor de un escrito titulado Sócrates, sofista. Por ello, Arístides planteó el problema de cómo habría que llamar a los sofistas si Sócrates era calificado de sofista. "Sofista" fue durante mucho tiempo un calificativo elogioso en el siglo V, pero poco a poco fue adquiriendo un sentido desfavorable. Aristófanes, por ejemplo, trazó en Las Nubes la caricatura del sofista, en la que hizo resaltar su habilidad para pronunciar un discurso justo y otro injusto sobre el mismo tema; y Jenofonte criticó su venalidad cuando los definió como comerciantes de la sabiduría. Pero fue con Platón cuando comenzó a darse al término un sentido estrictamente peyorativo, que sería posteriormente reforzado por Aristóteles, quien escribió que la sofística era una sabiduría aparente (fainomenhv sofiva). Platón pone de relieve su vanidad al llamarlos "cazadores interesados de gentes ricas, vendedores caros de ciencia no real, sino aparente". Aristóteles los califica de "traficantes en sabiduría aparente, pero no real". A pesar de este sentido peyorativo derivado de Platón y de Aristóteles, el significado de "sofista" como maestro o sabio persistió hasta el final del mundo antiguo, especialmente dentro de las escuelas filosóficas organizadas para la enseñanza. No siempre ha habido acuerdo entre los historiadores de la filosofía en cuanto a qué autores deben considerarse incluidos dentro del movimiento sofístico y cuáles no. Schleiermacher habló de dos tipos de sofística: la heraclítea y la pitagórica. Ritter incluyó entre los sofistas a Leucipo y a Demócrito. Hermann distribuyó la sofística en tres grupos: la eleática, la heraclítea y la abderita. Frente a los historiadores de principios del siglo XIX, que tendieron a considerar la sofística en un

sentido muy amplio, Zeller inició una orientación restrictiva, que ha sido seguida por la mayor parte de los historiadores: Protágoras, Gorgias, Hipias, Pródico, Polo, Trasímaco, Critias y Antifón. A partir de esta concepción restringida de Zeller, Ueberweg los clasificó en sofistas anteriores (la figuras mayores: Protágoras, Gorgias, Hipias, Pródico y los llamados sofistas creadores) y sofistas posteriores (las figuras menores: Polo, Trasímaco, Calicles y Antifón), y Th. Gomperz, aunque no estableció ninguna clasificación, trató a Protágoras y a Gorgias separadamente como figuras principales, mientras que consideró al resto como grupo secundario. M. C. Naham dividió a los sofistas en sofistas de la cultura (Protágoras y Gorgias) y sofistas de la erística (Trasímaco, Calicles, Critias). Los caracteres comunes que ofrece hoy la historia de la filosofía de los llamados, a partir de Zeller, "sofistas" pueden referirse bien a su forma de vida, o bien a su forma de pensamiento o filosofía. A continuación podrán conocer un poco más de la vida de Los Sofistas, sus logros, sus características y su desempeño en la historia. Asimismo, Sócrates como uno más de los Sofistas y brillante filósofo, quien comprobó que a partir del pensamiento profundo se logra conceptos. el análisis de

Los sofistas y Sócrates LOS SOFISTAS I. SIGNIFICADO DEL TÉRMINO ), "sabiduría" y sophós ( ), "sabio" es el nombre

El término sofista, del griego sophía (

dado en la Grecia clásica, de aquél que hacía profesión de enseñar la sabiduría. Sophós y Sophía en sus orígenes denotaban una especial capacidad para realizar determinadas tareas como se refleja en la Ilíada (XV, 412). Más tarde se atribuía a quien disponía de "inteligencia práctica" y era un experto y sabio en un sentido genérico. Sería Eurípides quien le añadiría un significado más preciso como "el arte práctico del buen gobierno" (Eur. I.Á.749) y que fue usado para señalar las cualidades de los Siete Sabios de Grecia. Sin embargo, al transcurrir el tiempo hubo diferencias en cuanto al significado de sophós: por una parte, Esquilo denomina así a los que dan utilidad a lo sabido, mientras que para otros es al contrario, siéndolo quien conoce por naturaleza. A partir de este momento se creará una corriente, que se aprecia ya en Píndaro, que da un significado despectivo al término sophós asimilándolo a "charlatán". En Ulises ya aparece sophón como "ingenioso". Por el contrario, Eurípides llama a la sophía "listeza" y al sophón "sabiduría", tratando con ello de diferenciar la intensidad y grado de conocimiento de las cosas que tienen respectivamente los hombres y los dioses. Evolución del término El verbo sophídsesthai, "practicar la sophía", sufrió una evolución similar al terminar por entenderse como "embaucar". La derivación sophistés se dio a los Siete Sabios en el sentido de "filósofos" y así llama Heródoto a Pitágoras, a Solón, y a quienes fundaron el culto dionisiaco. También se llamaba así a los mousike y a los poetas y, en general, a todos los que ejercían una

función educadora. El uso peyorativo empezó a tomar forma en el siglo V a. C., coincidiendo con la extensión del uso del término a los prosistas. El momento coincide con un incremento de las suspicacias de los atenienses hacia los que mostraban una mayor inteligencia.4 Isócrates denostaba que el término "hubiera caído en deshonor" y Sófocles lo atribuye al hecho de que los educadores y maestros recibieran una remuneración por su trabajo Esta es la tesis más extendida en la actualidad. No obstante, era aceptado en la Grecia Antigua que los poetas cobrasen por sus servicios. El desprecio con el que los sofistas eran tratados en ocasiones no nacía del hecho mismo de recibir remuneración,6 sino de hacerlo, sobre todo, por la formación en la llamada areté, el arte de la política y la ciudadanía, que incluía todas las técnicas persuasivas para hacerse un lugar en la administración de la polis. Tres fueron las causas principales del surgimiento de los sofistas; 1) El surgimiento de la democracia en Atenas en el siglo V a.C. 2) Los sofistas se presentaban como maestros de retórica y dialéctica, destrezas útiles y necesarias para el debate en asambleas públicas y para el desarrollo de una buena imagen de los aspirantes en la política. 3) Se presentaban como reformadores en los asuntos sociales, económicos y políticos.

la moral. la religión. Representan un notable giro filosófico como consecuencia de las nuevas necesidades intelectuales planteadas por la democracia. es posible puntualizar algunas coincidencias entre ellos: a.II. ni tampoco defendieron una doctrina de rasgos comunes. la educación. no formaron escuela. . Se centraron así en problemas de índole práctica como la política. PRINCIPALES SOFISTAS Los sofistas. etc. el lenguaje. No obstante.

se muestran relativistas en relación a los problemas humanos ya que observan que distintos pueblos poseen leyes y costumbres diferentes. Estas ideas (y los instrumentos enseñados por los sofistas.. aparece en consecuencia. Han tenido enorme influencia en la vida ateniense. realizando una labor crítica de las instituciones e impulsando nuevas ideas. con notable ambigüedad. d. Esto se refleja en el abandono de la physis. ¿para que seguir discutiendo sobre aquello que nunca se llegará a conocer en términos de verdad?. . Pero además. c. Pusieron en tela de juicio la pólis en su sentido tradicional. La figura del sofista.b. No representan un conjunto sistemático de pensadores ni tampoco buscan principios universales para operar de modo deductivo al estilo de Parménides. la oratoria y el arte de la discusión) se prestaban a todo tipo de manipulaciones por los ambiciosos de la época. Adoptan una actitud relativista y escéptica..

2º La defensa de un relativismo cultural que pone en duda la existencia de patrones absolutos de conducta y. en algunos. los principales sofistas se dividen en dos grandes grupos: Anteriores a la guerra Protágoras Gorgias Pródico Hippias Posteriores a la guerra Trasímaco Calicles Antifonte Critias De estos dos grupos. tomando como punto de referencia la guerra del Peloponeso. Los segundos. Con ello se enfrentan a lo generalmente aceptado por la tradición y crean nuevas vías de investigación. ya que sus intereses estaban más cercanos a la consecución de un triunfo meramente dialéctico sobre sus adversarios que a la consecución de la verdad. en cambio.PRINCIPALES FIGURAS: Cronológicamente. en algunos casos. . En general comparten varios rasgos teóricos: 1º Un cierto escepticismo tanto religioso (que les conduce al agnosticismo o. y buscan los fundamentos racionales de la sociedad y de los valores sociales y morales. al ateísmo) como filosófico y gnoseológico. el primero es el más innovador e importante: dirigen su investigación hacia las bases de la legitimidad de las leyes. se cuestionan la moralidad de la esclavitud. tendieron más a los razonamientos sofísticos o sofismas.

que efectúan a cambio de una remuneración. 6º Su principal ocupación es la enseñanza. ni cuáles son. algunos de los sofistas afirman que la única ley propiamente natural es la ley del más fuerte. la moral es fruto de una mera convención. surgidos de un contrato social. Enseñó en Atenas y fue amigo de Pericles. 4º Un relativismo y convencionalismo político: los fundamentos de la polis y de la vida social no son naturales. Protágoras (ca. en la que manifestaba su agnosticismo en la frase siguiente: «de los dioses nada podemos saber. ni si no son. La acusación se basaba en una sentencia de Protágoras en su obra Sobre los dioses. Sus numerosas obras fueron destruidas en público por parte de sus enemigos y acusadores. 5º Un relativismo gnoseológico: reducción del conocimiento a la opinión. ya que consideran que esta tarea es propiamente un trabajo y no sólo una obligación moral (como concebía Sócrates su enseñanza). A partir de esta oposición entre naturaleza y convención social. sino también la brevedad de la vida». Fue acusado de impiedad. y fue uno de los principales exponente del movimiento. sino convencionales. . Ello les induce a adoptar en muchos casos una actitud antidogmática y a rechazar la distinción entre esencia y apariencia: el único mundo real es el fenoménico. 485-411) Nació en Ábdera. pues hay muchas cosas que impiden saberlo: no sólo la oscuridad del problema. Esa tesis supone el reconocimiento de lo limitado del conocimiento. Ni si son.3º Un relativismo y convencionalismo moral: a diferencia de los fenómenos de la physis.

También aparece en el Teeteto. La sentencia se interpreta generalmente como la expresión de un pensamiento fuertemente relativista. el estudio del <`:@H (nomos) y el del hombre y sus relaciones con la colectividad o la polis. aunque se opuso radicalmente a los sofistas manifestó un gran respeto por Protágoras. al parecer. de la que procede su más famosa sentencia: «el hombre es la medida de todas las cosas. en cuanto que no son». No le interesa el ser sino el ente.4". al que dedicó un diálogo con este nombre. En el pensamiento de Protágoras se observa una fuerte influencia de la filosofía de Heráclito. y de las que no son. plantea la posibilidad de la enseñanza de la GD0JZ (areté) o virtud. sino al hombre empírico y particular. La verdad (G8Z2.El conocimiento que poseemos de Protágoras nos es suministrado especialmente por Diógenes Laercio y por Platón. caracteriza el pensamiento de Protágoras. sino su mismo aparecer. sobre sus sensaciones y su pensamiento como el núcleo de la filosofía. Esta frase. que considera la reflexión sobre el hombre. . De entre los libros de Protágoras destacaba su La verdad o Discursos subversivos. de las que son en cuanto que son. temas que compartió con los otros sofistas. Fundador de la paideia o educación. conocida como el principio del homo mensura. ya que. autor que. alétheia) no es la cosa tal como aparece. Protágoras se refería no al hombre de manera genérica.

aunque es en parte innata en los hombres. De . a menos que actúe por venganza. aunque no se puede exigir que sepa música a uno que no sea músico. pues. de un labrador. pero desprovisto de cualquier connotación religiosa (Platón sabe que Protágoras es agnóstico). los temas políticos pueden ser puestos a consideración de cualquier hombre. Según este relato en forma mítica. de Prometeo. las virtudes políticas (aidós y diké) proceden de Hermes. Mientras que los específicamente técnicos proceden. De hecho. Protágoras compatibiliza esa tesis con la creencia fundamental de la democracia según la cual. pueden perfeccionarse y enseñarse. prosigue esta educación. El castigo. con sus leyes. quien mandado por Zeus las otorgó posteriormente a los hombres que carecían de organización social. al no ser originarias. Con ello diferencia entre dos tipos distintos de saberes prácticos. a saber. se puede exigir a todo hombre que posea virtudes políticas. y en el que el sofista defiende la posibilidad de enseñar la areté. En relación con esto Protágoras formula una célebre doctrina sobre el castigo: nadie en su sano juicio castiga a un criminal por el crimen que ha cometido (que es irreparable). por ejemplo). todos los hombres poseen en mayor o menor medida las virtudes políticas. tiene un carácter ejemplar y busca efectos disuasorios. razón por la cual sucumbían en una naturaleza hostil ante la mayor fuerza de los animales. ya desde los inicios mismos de la humanidad. pues. que la virtud puede ser enseñada. a diferencia de los temas específicamente técnicos (propios de un herrero. puede y debe enseñarse. En cambio.Conocemos algunas de sus tesis a través del mito que Platón pone en boca de Protágoras en el diálogo del mismo nombre. Se puede exigir competencia técnica a alguien en su oficio. para evitar que este mismo hombre u otro en el futuro cometa una acción semejante. pero (y esto es lo que destaca el mito). de un carpintero. más de lo que se exige en política. sino que se castiga. y se debe castigar. según el mito. Pero éstas se enseñan desde la infancia y el Estado mismo. la virtud política. de un médico o de un navegante. Pero esto supone la tesis de Protágoras.

conduciéndole a mantener tesis nihilistas. sería imposible expresarlo con el lenguaje. 1) La primera tesis la defiende de la manera siguiente. Nació en Leontinos. En su obra Sobre la naturaleza o sobre el no-ser ataca la postura eleática. Agatón.C. Pero. al parecer. enseñando y practicando la retórica. 2) Si existiera algo no podría ser conocido.485/490-ca.esta manera. Siendo ya mayor vivió durante un tiempo en Atenas. Platón le hace aparecer como interlocutor de Sócrates en un diálogo que lleva su nombre. no podría estar en nada. le marcó decisivamente la influencia de la escuela eleática. habría de ser infinito y. si no fuese . Es contemporáneo de Protágoras y fue discípulo de Empédocles pero. la realización efectiva de éste depende de la educación. Sus ideas pueden resumirse en tres tesis: 1) Nada existe. Por otra parte. Protágoras defiende que si bien la naturaleza humana posee la posibilidad del progreso moral. Gorgias (ca. que hizo entrar en crisis sus convicciones. 3) Si algo existente pudiera ser conocido.391/388 a. Si fuese eterno.) Filósofo sofista griego. Si algo fuese debería o bien ser eterno o no serlo. Critias y Alcibíades. en Sicilia. lo que no está en nada no existe. y la única plenamente filosófica: Sobre la naturaleza y sobre el no-ser. de ciudad en ciudad. y viajó por toda Grecia. que expuso en su obra principal. si fuese infinito. y defiende el escepticismo. Fue maestro de Tucídides. como sofista. Isócrates.

mediante la retórica. debería haber comenzado a ser.eterno. no podría ser pensado. sabores. que no existen. para comenzar a ser. Pero. De esta manera señala. 2) La segunda tesis parte de la afirmación de Parménides según la cual no es posible pensar el no ser. por tanto. Se ha afirmado que estas tesis de Gorgias eran más bien un mero ejercicio retórico por el cual quería demostrar que. lo que es imposible. se infiere que puede pensarse el no ser. 3) La tercera tesis defiende que la palabra no comunica más que sonidos. acabó . mediante el uso habilidoso del lenguaje. tamaños. y cosas no existentes (como personajes míticos. que existe una escisión entre pensamiento y ser y. ya que el no ser no es. tan hábilmente desarrollado por Zenón de Elea y otros eleatas). más bien se cree que. Así. no habría el error. al igual que la vista no ve los sonidos. Sin embargo. aunque realmente Gorgias quiso poner en ridículo las tesis de los seguidores de la escuela de Elea. (Nótese que Gorgias usa como método de razonamiento el procedimiento de reducción al absurdo.. se podían defender incluso las tesis más absurdas. Así. si el no ser no pudiese ser pensado. contra Parménides. Mediante el lenguaje no transmitimos colores. si algo fuese. ni es eterno ni tiene origen y. y destaca la imposibilidad de transmitir la realidad mediante la palabra. es decir. por ejemplo) que pueden ser pensadas. etc. sino solamente sonidos. podemos decir que hay cosas pensadas. Con ello pone de manifiesto el divorcio existente entre signo y significado. pero. antes debería no ser. Y. no es. por tanto. el oído no oye los colores. Dado que el error existe.

De entre ellas. En esta obra presenta a Hércules debatiéndose entre la Virtud y la Depravación y.abrazando un profundo nihilismo y escepticismo. la que más influencia ejerció fue la conocida como las Horas. También el lenguaje puede sanar o enfermar un alma. pues. etcétera. como las tres hijas de Zeus y de Tetis: Justicia. la luna. Pródico de Queos (s. y la comparó a la acción de los fármacos sobre el cuerpo. se volcó en la enseñanza de la retórica. en otras palabras. pero sin querer enseñar la virtud. Por ello. Regla y Paz). al principio. las cosas que les eran útiles y las que les servían de alimentos. Se le atribuyen más de veinte obras. los hombres adoraron como a dioses el sol. las Horas. (El mismo título de la obra. Otras obras destacables de Gorgias son: Encomio de Helena.). de las que solamente se conocen algunos fragmentos. partiendo de esta situación de crisis. ocupación con la que obtuvo pingües beneficios económicos. Sostiene que. los frutos. en la que defiende una concepción ética eudemonista y en la que anticipó el argumento contra el temor a la muerte. los lagos. gran importancia al valor moral de las decisiones. Pródico se inclina por la Virtud dando. la magia del logos que seduce. que luego desarrollarían los epicúreos. Sofista contemporáneo de Demócrito. A esta fase primitiva siguió otra en la que los . a pesar del eudemonismo que profesaba. sino solamente el uso persuasivo del lenguaje. Sócrates y de Hippias de Élide. Destacó el inmenso poder de la palabra. y Defensa de Palamedes. V a. los ríos. Y pone el ejemplo del culto al Nilo en Egipto. Acudió a Atenas como embajador de su ciudad natal (Queos) y sus conocimientos le permitieron ejercer como educador. persuade y transforma el alma. significa tanto las estaciones y el paso del tiempo.C.

usa el nombre de Hippias para titular dos diálogos suyos (Hippias mayor. e Hippias menor). V a. de la viticultura. y que gozó de fama por su saber enciclopédico y sus habilidades oratorias. Registro de los vendedores en Olimpia y la llamada Colección. Dioniso. Los nombres de los pueblos. . y mantiene siempre su validez en todo país. etc. además de incluirlo en el Protágoras. y parece que sobre este particular tuvo algunas dificultades con las autoridades de Atenas.superfluas. y engendradora de todo poder tiránico y arbitrario. Según esta manera de ver la religión. que es por NbF4H (naturaleza o physis).inventores de las varias artes -de la agricultura. Hefesto. Solamente se conservan unos pocos fragmentos de sus obras: El troyano. de la metalurgia. divina. Según Hippias hay una oposición entre la justicia. y así sucesivamente. Hippias de Élide (s. Fue uno de los sofistas de la primera generación. la segunda es ley humana y variable. Filósofo sofista griego de origen dorio (de Élide o Elis). y la que impone la legalidad <`:@H (nómos): la primera es ley de la naturaleza. más joven que Protágoras y contemporáneo de Sócrates. La mayor parte de la información que poseemos sobre Hippias (o Hipias) procede de Platón que.). las plegarias serían -pensaba él.C.fueron adorados como los dioses Deméter.

Platón. Hippias poseía una gran memoria que le permitía retener una lista de más de cincuenta nombres después de oírlos una sola vez.V. Nació en Calcedonia de Bitinia. 338c). les fuerza a éstos a realizar muchas cosas contrarias a la Naturaleza . sustentaba que los gobiernos gobiernan sólo para su propio engrandecimiento. en el Protágoras. Trasímaco concebía que solamente la ley del más fuerte es natural («lo justo no es otra cosa que lo que conviene al más fuerte». y aquello que determinan como justicia es solamente el sometimiento a unas leyes que han establecido para favorecer sus intereses. según la naturaleza. Según la posición que Platón le hace defender en la República. la justicia es en realidad que el más fuerte domine al más débil y siga sus propias . Además. aunque también se ocupó de estudios de ética. cuyo fundamento es la mera convención. De ahí se ha concluido que Hippias defiende un cosmopolitismo que era extraño al pensamiento ateniense. colonia de Megara en el Bósforo. Pero.C. Trasímaco (s. le hace decir a Hippias que la Ley. costumbres).IV a. El sentido de tal frase parece ser que la ley de la ciudad-estado es a menudo estrecha y tiránica y contraria a las leyes naturales. su concepción de la justicia. República. a través de Platón (que le cita en el Fedro. siendo conocida. tirana de los hombres. y que las leyes humanas son meras convenciones destinadas a impedir que los mejores y más fuertes puedan prevalecer. en el Gorgias y en la República). Fue un genuino representante de la corriente sofista que viajó por varias ciudades (entre ellas Atenas) como maestro de retórica. Trasímaco remarcaba la tajante oposición entre NbF4H (physis. naturaleza) y <`:@H (nomos.).

la justicia. como podemos ver en el mundo animal. Para él. debe regirse solamente por sus propios planes y no debe preocuparse por las normas sociales de la mayoría. ¿Por qué? Porque si prospera ya nadie la llamará traición». fruto de la imposición de los más débiles. Calicles (s. Por eso. tal como es generalmente entendida. que en la conducta entre los individuos no es aceptado por la moral de los débiles (que se imponen solamente por su número.). De ahí la famosa sentencia de Trasímaco: «La traición nunca prospera. perteneciente al círculo de los sofistas. y ello sucede cuando alguien realmente fuerte logra romper la convención. de la mayoría. es decir. es solamente una mera convención humana. El hombre mejor. V a. probablemente ateniense. No existe ninguna documentación relativa a este personaje que solamente nos es conocido por aparecer como una figura clave en el Gorgias de Platón. Se rige sólo por su propio placer (hedonismo). Entonces él es quien marca la ley.C. es la ley del más fuerte. La auténtica justicia es la que procede de las leyes de la naturaleza y. Eso.inclinaciones. por ser la mayoría). rige en cambio en las relaciones entre los Estados. el más fuerte. Incluso se ha dudado de su existencia y se le ha considerado simplemente como una figura inventada por Platón para exponer las tesis sofistas más exageradas acerca de la contradicción entre physis y nomos. vinculado especialmente a Gorgias. El aspecto más relevante del pensamiento de Calicles es la absoluta oposición entre naturaleza y convención (entre physis y nomos). Las leyes y normas de conducta (los nomoi) son antinaturales. Ciudadano griego. contraviene las leyes instituidas e instaura otras. . para Calicles es justo que el más fuerte domine al más débil.

e incluso no está claro si es el mismo Al parecer radicalizó la clásica oposición entre NbF4H (physis. Se conocen muy pocos datos sobre su vida. naturaleza) y <`:@H (nomos. incluso. De esta manera.la auténtica areté y conduce a la felicidad. por tanto. afirmaba que lo mejor es seguir la naturaleza y. en cuanto que la justicia consiste. se ha dicho que «Calicles es un retrato de la personalidad reprimida de Platón». Se ha señalado también la fuerte influencia de Calicles sobre Nietzsche. se trata de no cometer ni padecer injusticias. V a. pero. en no transgredir las leyes del . El placer. considerando a éstas como meras convenciones (ver naturaleza / convención). desprecia el autocontrol y su única regla es su propio talento. Por ello postulaba la necesidad de seguir las leyes naturales y. según Antifonte. Filósofo y matemático griego perteneciente a la corriente sofista. Sólo la naturaleza proporciona la verdad. mientras que las leyes humanas son fruto de una mera opinión (*`>". doxa). constituye -según Calicles.). acompañado por la fuerza. pues. y respetar sólo de forma aparente las leyes humanas.C. Antifonte (segunda mitad del s. Como norma moral. normas y leyes). en el caso que esto se pudiera hacer impunemente. Platón retrata con mucha viveza a Calicles.tiende hacia el predominio sobre los demás. transgredir las leyes humanas. algunos autores han sugerido que sentía una secreta simpatía por los razonamientos de éste e. pensar en la propia utilidad.

en cambio. iguales. escritor y sofista griego. Platón le hace aparecer en varios de sus diálogos. Se dedicó a la política y fue el más sanguinario de los llamados Treinta tiranos. Critias (ca.C.403 a. 453 . y. En todos ellos lo muestra antes de su posterior posición política como uno de los Treinta. descendiente de Solón. quebrantar las leyes sin ser descubierto no comporta daños (pues las leyes sociales son cuestión de apariencia y de opinión).). aunque no haya testigos presenciales. De noble familia. ya que las leyes son acuerdos sin justificación natural. defendía la necesidad de la disciplina. pero también en el Timeo. pues todos poseen las mismas necesidades físicas. lo mejor es respetar las leyes cuando haya testigos. por naturaleza. en caso contrario. En la educación. quien también le influyó. caracterizado por su furibunda oposición a la democracia y por su posición proespartana. ya que para él todos los hombres son. Murió en la lucha contra los . Fue defensor de los ideales del cosmopolitismo e igualitarismo. Por ello. especialmente en el que lleva su nombre. no llegó a establecer una doctrina sobre la naturaleza humana. Sin embargo. En ética defendió una forma de hedonismo intelectual: el objetivo de la existencia humana es conseguir el dominio del arte de vivir sin dolor y buscar el máximo placer. Fue discípulo de Sócrate. Político. en el Cármides y en el Protágoras. Antes de ser alumno de Sócrates también conoció a Gorgias en Tesalia. Critias fue tío materno de Platón. pues una enseñanza orientada por el principio del haz lo que quieras no prepara para la vida adulta.Estado. seguir los preceptos de la naturaleza. mientras que intentar violar las leyes de la naturaleza es perjudicial.

. el Elogio de los espartanos.demócratas que derribaron su tiranía en el año 403 a. Rodamantis. Manifestó un gran interés por el progreso técnico. sin necesidad de intervención del destino. aunque con un cierto recelo al creer al estado provechoso pero antinatural. Se preocuparon por los problemas lingüísticos. A veces se le considera como uno de los sofistas. III. Como Protágoras creía en la evolución progresiva de la humanidad debida a su propio esfuerzo. sus discursos políticos. Actitud humanista. Para Critias la religión es un invento de los gobernantes para someter mejor al pueblo y el estado es un gigantesco engaño de los políticos para conseguir el bien moral. .C. 4. 3. Donde el tema de estudio fue el hombre. No obstante. cuando tenía alrededor de cincuenta años. Critias parece apreciar al estado como camino para llegar a la virtud y al orden. APORTES DE LOS SOFISTAS Fueron creadores de la pedagogía. 2. y Pirítoo. así como tres tragedias: Tenes. Afirmaron el relativismo axiológico. 1. dos libros de Conversaciones. aunque en realidad es un pensador difícilmente clasificable. De entre sus obras destacan: un Poema en honor de Alcibíades. aunque estuvo muy influenciado por tesis órficas.

de igual manera. Los presocráticos también se habían ocupado de la política y del valor de las leyes. la invención de Aristóteles de la lógica. por otra parte. pues. LOS SOFISTAS Y LA POLÍTICA Es más que probable que los sofistas hubieran meditado sobre las constituciones y las leyes vigentes de la época y se hubieran ocupado de examinar los pros y los contras de los distintos regímenes políticos. Empédocles. a Atenas en misión diplomática en el año 427. ÉTICA Y RELIGIÓN. Aunque no comparto la actitud escéptica. Afirmaron la dependencia social e histórica de toda norma social. la reacción socrática y aristotélica trajo un final positivo. Leontinos. pensaba que las leyes son válidas para todos. 7. aun sin militar en ningún partido. embajadas. La actitud escéptica. de tendencia democrática y popular. el imperativo socrático a todo amante de la sabiduría de buscar la verdad. por una parte. donde la duda(sképtomai) será la única postura racional. si bien. No es. POLITICA. Cobrar por su enseñanza. recibieran encargos políticos. 6. Gorgias fue enviado por su ciudad natal. como. casi todos los filósofos pertenecían a una clase acomodada económicamente. . de extrañar que. Niegan la existencia de normas morales o jurídicas inmutables y necesarias. Élide encargó a Hipias misiones diplomáticas en Esparta y Protágoras redactó la constitución de la ciudad de Turios. La tradición era la enseñanza gratuita. por ejemplo. El cobrar por sus clases posibilitó que un grupo de pedagogos pudieron vivir de su trabajo. IV. Pródico sirvió a Ceos ante la Asamblea de Atenas. al reconocer la imposibilidad del hombre para distinguir la verdad de la falsedad. Heráclito.5.

subraya el carácter divino de la ley y piensa que el pueblo debe combatir por ella más que por los muros de su ciudad. La medicina hipocrática ve el progreso del hombre en el descubrimiento de los alimentos cocinados y en el hallazgo de las faenas agrícolas. Frente al pesimismo hesiódico. que son indispensables para la vida dentro de la ciudad. sino que dependen de cada pueblo particular. los presocráticos habían opuesto un optimismo basado en la inteligencia humana. Las leyes no son un don de los dioses ni tampoco bienes absolutos. En la época de Pericles el optimismo en los valores de la democracia crea algo similar a lo que se llamará racionalismo en el período de la Ilustración europea. sirven para limitar la libertad individual y están condicionadas por los hombres. en el siglo V.considerado un espíritu aristocrático. se concibe como la recuperación del orden. Demócrito. Los sofistas de la primera generación. . Sófocles y Eurípides consideran que es el propio hombre quien avanza por la senda del progreso. si se quiere que la comunidad subsista. un demócrata convencido. encabezados por Protágoras siguen una tendencia que es defensora del nomos. con algunas salvedades. el hombre está capacitado por naturaleza para el respeto y la justicia. sin ayuda de ningún benefactor divino. y el castigo para los transgresores de estas normas. En lo que se refiere a la escena dramática. según la cual es necesario que los ricos ayuden a los pobres. prefiere la pobreza en democracia a la llamada felicidad proveniente de un gobierno arbitrario. Todo ello entronca con la oposición phýsis / nómos. Todos los ciudadanos tienen la obligación de adquirir la virtud política. y afirma que no sólo hay que respetar las leyes sino también a los gobernantes y propugna la teoría de la conciliación. tal como los médicos ayudan al enfermo a recuperar el orden natural perdido. el fundamento divino que poseía en época antigua. Esquilo. El concepto nómos ha perdido. Según refleja Protágoras en el mito de Prometeo.

Licofrón sigue a Protágoras. está de acuerdo con la idea de que la comunidad política es una mera alianza y las leyes un pacto entre los ciudadanos. puesto que estas no son relativas y tienen un carácter universal. si quebrantamos la ley sin ser descubiertos. si transgredimos los dictados naturales. el desastre económico y los resentimientos de clase. el extremismo democrático. Polo y Calicles no son otra cosa que la consecuencia directa del programa de Gorgias que se apoyaba en la búsqueda del placer y del poder y. por tanto. La primera postura está defendida por la escuela de Gorgias. criados en plena guerra del Peloponeso. a pesar de ser un demócrata convencido. pero. sostenía que la ley es el tirano de todos y nos fuerza a muchas cosas en contra de la naturaleza. Dentro de ellos podemos establecer dos posturas antagónicas: la que defiende el derecho natural del fuerte y otra que se basa en la defensa de los más débiles. nos buscamos algo pernicioso. cuando no los haya. según nos transmite Aristóteles. defensor de la phýsis y partidario de no hacer ni sufrir injusticia. no sufrimos castigo alguno. Una postura intermedia es la adoptada por Hipias. a la guerra civil y al empleo de la fuerza bruta. sin embargo. en un hedonismo individualista. A la cabeza del segundo grupo figura Antifonte. . sigue una tendencia antinómica que pretende sustituir la autoridad de la ley por el modelo que suponía el imperio de la naturaleza.como vio Platón en el diálogo que lleva su nombre. Por esto. se muestra defensor de las leyes no escritas. debemos seguir los impulsos de la naturaleza. que. que llevado a su extremo no podía conducir más que a la anarquía. La segunda generación de sofistas. Por esto mismo. pues. Hay que respetar las leyes siempre que haya testigos de nuestros actos.

Tan acendrado debió ser el concepto de lo útil para los sofistas que . tiene que serles útiles a ambos en una evidente relación de do ut des. Frente a esta postura. sino a un hombre. el cristianismo. Protágoras se limita a enseñar a los hombres la política.LOS SOFISTAS Y LA ÉTICA. Sócrates es el iniciador del ascetismo filosófico y. anticipa. fueron los que más hincapié hicieron en la idea de que lo bueno y lo malo son relativos dentro del marco del individuo. un arte útil para saber administrar sus bienes y los asuntos de la ciudad. En este sentido. al responsabilizar al hombre de sus propios actos. y es que este filósofo no estaba de acuerdo con la idea de moralidad de los sofistas. por cuya causa vive tan miserablemente. Pericles. Pródico afirma que si alguien quiere recibir honores tanto de la ciudad como de los particulares. sin duda. los sofistas eliminan a los dioses de sus escritos y defienden la idea de que la base de la moral se encuentra en el hombre. por su parte. Platón. El detractor más serio de los sofistas fue. el único sofista que recuerda a Sócrates con su ascetismo filosófico es Pródico. con su desprecio de las cosas hermosas y con su ética condicionada. Por otra parte. Para Sócrates y para Platón los dioses son los que fundamentan la moral. Los escritores del Corpus hippocraticum. en cierto modo. Los demás son personas que aman la vida y admiran las cosas hermosas que hay en ella: a Hipias le interesan las cosas buenas que tiene la existencia humana y Antifonte le echa en cara a Sócrates que no sabe sacarle partido a la vida. Trasímaco constata con amargura el abandono en que los dioses tienen a los mortales. una moralidad basada en el concepto de la utilidad. Protágoras pone como ejemplo más sublime de virtud no a un dios. Heráclito fue el primer filósofo griego que bosquejó una ética filosófica de un modo serio.

con un envidiable buen humor y una honradez tal que fue merecedor de que se le erigiese una estatua de oro en el santuario de Delfos. Gorgias es un hombre amable. RELIGIÓN Y SOFÍSTICA La religión griega siempre se caracterizó y se diferenció de otras religiones por su carencia de dogmas y de un clero encargado de velar por ellas y por su espíritu liberal que permitía adoptar nuevos cultos. Un ejemplo de la afición que los sofistas sentían por las ciencias empíricas lo tenemos en Protágoras. en el empirismo y el escepticismo. CIENCIA. no nos los presenta como hombres depravados. se esfuerza por dejar bien claro que su maestro fue siempre el más útil de los hombres. siempre y cuando no se pusiese en duda la existencia de los propios dioses. por tanto. preocupada incluso por una ética profesional. sin embargo. a veces sin pretenderlo. los sofistas son seguidores de los filósofos de la naturaleza como Anaxágoras y Demócrito y se sitúan. Desde un punto de vista científico.Jenofonte en su obra Recuerdos de Sócrates. . que eran los garantes del orden y del sistema democrático establecido en la ciudad. sino más bien poseedores de un gran sentido ético. dioses y ritos. De ahí que los especuladores de los fenómenos celestes y los físicos no fueran nunca bien recibidos por el vulgo y por las clases conservadoras. en tanto que alababa a la medicina y a la agricultura. comparándolas incluso a la educación. pues sus teorías socavaban. que atacaba a las matemáticas por versar sobre abstracciones. Aunque la animadversión de Platón por los sofistas es evidente. los cimientos en los que se basaba el orden religioso y político de la ciudad. Protágoras es una persona honrada.

por lo que Jaeger afirma que el de Ábdera más que negar la existencia de los dioses. y curiosamente también Isócrates. el filósofo Anaxágoras. Critias. lo que hace es relegarlos al plano psicológico. piensan que la religión es un invento político y este hallazgo es muy positivo para la humanidad. Pródico.Las creencias de los sofistas sobre los dioses fueron objeto de reprobación por parte de los habitantes de Atenas e incluso personas influyentes de la época como la propia mujer de Pericles. Demócrito creía que somos nosotros mismos los que nos procuramos los males y no los dioses. como los rayos. El agnosticismo de Protágoras debe relacionarse con su teoría del conocimiento basada en los sentidos. por ejemplo. Protágoras e incluso Sócrates fueron objeto de acusaciones de impiedad por negar la existencia de los dioses y por estudiar los fenómenos celestes. Afrodita equivaldría tanto a una diosa como al trato sexual. El sofista de Ábdera eliminó a los dioses de todos sus discursos y escritos porque no tenía ninguna prueba de su existencia. arranca de la idea de que los primeros dioses eran cosas naturales que fueron elevadas a la categoría de dioses posteriormente. . Trasímaco negaba la providencia de los dioses. de otro modo. por su parte. se cuidarían del bien mayor para los hombres. Así. merced a los beneficios dispensados al hombre. porque el temor de los hombres a los dioses hace que se abstengan de cometer actos injustos. Demócrito arranca de las mismas bases materialistas de Anaxágoras y ubica la fe en los dioses en el miedo que producían a los hombres primitivos los fenómenos naturales. amparándose en que. tormentas y relámpagos. el escultor Fidias. Aspasia. la justicia.

en general. . muy al contrario. Esto influye en que los malvados actúen en esta vida a su antojo. como vio Platón. sino sólo en nuestros convencionalismos y.Los sofistas. al igual que Tucídides y Eurípides. por lo tanto. creía que la religión es un producto cultural humano que nos distingue de las bestias. parten de la idea de que los dioses no existen en la naturaleza. Todo esto no quiere decir que los sofistas desdeñaran la religión por completo. un pensador como Protágoras. no tienen providencia en los asuntos humanos.

Aristófanes lo incorpora a la galería de los destinatarios de sus sátiras. probablemente en el año 470 A. y de una partera llamada Fenaretres Sócrates nació en Atenas. y murió en la misma ciudad. en el 399 A. Se educó casi seguramente como alumno de Arquelao. Fueron sus discípulos más destacados Alcibíades. Jenofonte lo describe como un hombre grosero y vulgar. Jenofonte y Platón.C. Su familia pertenecía a la tribu antióquida de Alópeque. de la polis de Atenas. en su comedia ³Las nubes´. Casado con Xantipa. sucesor de Anaxágoras. por lo cual fue ciudadano de ella con todos los derechos políticos.Sócrates. Hijo de un escultor llamado Sofronisco. siendo contemporáneo del gobierno de Pericles.C. tuvieron tres hijos. en la época de oro de Atenas. Sin duda fue Sócrates un individuo . pero a raíz de la Guerra del Peloponeso Atenas se vio ocupada por los ejércitos de Esparta y quedó bajo el gobierno de los Treinta Tiranos. Platón lo elogia de manera destacada y lo considera en todo momento como su maestro.

Sócrates descubrió este método cuando su amigo Querefonte preguntó al Oráculo de Delfos quién era el hombre más sabio y recibió como respuesta que lo era Sócrates. destruyendo su aparente conocimiento. obra en la cual. mediante el cual les formulaba preguntas acerca de las cuestiones que planteaba a la discusión. a partir de los conceptos individuales. a través de las preguntas. Un aporte esencial de Sócrates al progreso del pensamiento y también de la ciencia. recogiendo los dichos de Sócrates sus alumnos. era el diálogo con sus alumnos. el maestro procura desconcertar al alumno. Meditando sobre eso. mediante la cual. El método socrático.polémico en su tiempo. El método de Sócrates de expresa en tres formas: La ironía. consistente en que. Según la ³Apología´ de Platón. exponerlo a sus contradicciones. hasta que sea consciente de su ignorancia. hasta que llegaban todos a una respuesta que les pareciera verdadera. Es precisamente esta metodología las que muestra Platón en sus ³Diálogos´. precisamente. lo constituye su descubrimiento y aplicación del método inductivo. La palabra diálogo. tiene en griego la significación de la búsqueda del conocimiento entre dos. particulares. juzgado por algunos con la superficialidad de apreciación de sus actitudes. propia de quienes no perciben las diversidades y las sutilezas de las ideas y los desarrollos más elaborados del intelecto.lo que expresaba en su también célebre frase ³sólo sé que nada . expuso el pensamiento de aquel. El método socrático para llegar a la verdad. y luego confrontaba y analizaba críticamente las respuestas. llegó Sócrates a la conclusión de que como él era consciente de su propia ignorancia . método que a menudo se resume expresando que es el que va ³de lo particular a lo general´. se llegue a obtener conceptos de validez universal.

aunque también Jenofonte lo ha hecho en sus obras ³Memorables´. aplicando el método de las preguntas y respuestas. La doctrina de Sócrates. en cuanto en vez de aplicarla a los cuerpos.fue su afirmación terminante acerca de la existencia del Bien y del Mal. no nacidas. a quienes expuso a su desprecio. son las referencias contenidas en la obra de Aristóteles. se alcanza el concepto universal. Por medio de ella. Aunque formado en la sofística. Sócrates se convirtió finalmente en un acérrimo crítico de los sofistas. resultante del empleo de la mayéutica. que pone al hombre el camino de disponerse a buscar la verdad. La idea principal en que Sócrates se apartó radicalmente de los sofistas . haciendo nacer sus ideas innatas.al menos respecto de los últimos representantes de la sofística . El descubrimiento.el Oráculo reconocía que su sabiduría consistía en ese conocimiento de la propia ignorancia. La mayéutica. que por encima de las particularidades se expresa en la definición. expresión equivalente a ³dar a luz´ que Sócrates asociaba a la condición de partera de su madre. ³El banquete´ y ³Apología de Sócrates´. él la aplicaba a las almas. En particular Platón en sus Diálogos es quien ha expuesto sus ideas de una manera más completa.sé´ . pero igualmente consideró esencial mantener una actitud crítica como medio de alcanzar el . sustentando la existencia de valores absolutos. porque no dejó ninguna obra escrita. de lo particular y accidental a lo general y permanente. se lograba que el alumno encontrara la verdad dentro de sí. Otra fuente importante acerca del pensamiento socrático. Su pensamiento se conoce solamente mediatizado por los relatos de sus discípulos. cuando a partir de un pasaje de lo oscuro a lo iluminado. especialmente por recibir dinero por sus enseñanzas. en contraposición con el relativismo de los sofistas. de quien decía haberla aprendido.

los verdaderos conceptos de todas las cosas. y que para ello era necesario descubrir la existencia de algo universal y objetivo. considerando que ella es inmortal. Pensaba Sócrates que era indispensable apartarse del relativismo postulado por los sofistas. y afirmó que existe una inteligencia suprema que gobierna los destinos del mundo. el mito de Protágoras). permitiría acceder a la esencia universal y objetiva de las cosas.conocimiento de la verdad. de tal manera que mediante la introspección es posible alcanzar a descubrir la verdad existente en el interior de uno mismo. tratando de enunciar a su respecto un concepto de objetividad. por lo cual Sócrates consideraba que su misión no consistía en enseñar determinadas concepciones. según Sócrates. sino en lograr que sus alumnos aprendieran a conocerse a sí mismos. en ayudarlos a descubrir el contenido de su propio espíritu para cuidarlo y cultivarlo. innata. La concepción del alma como aquello que fundamentalmente es el ser humano. de tal manera que conforme una unidad que esté presente en la pluralidad. Sostuvo la diferenciación entre el cuerpo y el alma. respondía Sócrates afirmando que en el alma de cada hombre están presentes de una manera originaria. . Una definición. sin duda. De ahí la expresión célebre que Platón pone en sus labios: ³conócete a tí mismo´. que no estuviera sujeto a la opinión de los hombres (lo que recuerda. A la cuestión de cómo sería posible tener la certeza de que esa definición fuera verdadera. adquiere gran importancia en la filosofía de Sócrates. Surge de ello una inclinación hacia la búsqueda de las definiciones de las cosas. que la considera el centro de la personalidad intelectual y moral del hombre. La introspección es el medio de descubrir la verdad en el interior de uno mismo. con lo que en cierto modo constituye un retorno a las especulaciones presocráticas que buscaban una explicación racional y única del Universo.

Sócrates contrapuso a la escala de valores tradicionales de los griegos antiguos .un valor de índole espiritual consistente en la obtención de la sabiduría por medio del conocimiento de la propia alma. considerando que existe una graduación interna de los valores. mientras que quien permanece en la ignorancia incurre en el vicio. Por lo tanto. es preciso atenerse a la tendencia del hombre a la perfección que se consigue con el ejercicio de la virtud. es reconocer la propia ignorancia. la ciencia o sabiduría que busca el filósofo.La virtud en Sócrates. El primer paso para alcanzar esa virtud del saber. para obrar justamente. es esencialmente virtuosa. la riqueza.la fuerza física. Pero Sócrates introdujo también el concepto de la jerarquía entre los valores. El obrar moral del hombre responde a los mandatos que cada uno lleva en su alma. Para Sócrates. la fama y el poder . .

el obrar correctamente es resultado de la reflexión que el hombre hace sobre las exigencias de su alma. . Pero no se puede perder de vista que. Los dioses y los hombres.Actuar según la virtud es posible cuando se posee el conocimiento del Bien y del Mal. Esta concepción del llamado ³intelectualismo moral´. y no significa para nada la prescindencia de la consideración de la existencia de las reglas morales como tales. Sócrates critica a aquellos que niegan la existencia de una razón divina. de tal manera que esencialmente se convierte en juez de sí mismo. El hombre que actúa mal.y afirma que eso persigue eludir la propia responsabilidad de decidir en relación a los acontecimientos de la propia realidad . en definitiva. mientras que sólo la razón divina es capaz de pasar más allá de esos límites. que más tarde en Filosofía será ³el problema de Dios´. en la medida en que considera ³insensato´ consultar al Oráculo para resolver aquello que los hombres deben resolver por sí mismos . La moral que propone Sócrates se origina y se nutre en sí misma. sino porque está en la ignorancia de la virtud. que preside todos los acontecimientos. que será tema de gran importancia para las filosofías posteriores. porque. Enfrentado al problema religioso. en tal posesión del saber. Considera Sócrates que el hombre posee el poder propio de la razón humana. su aporte a la concepción de la regla moral como algo absolutamente íntimo y personal es sumamente valioso. Sócrates percibe que no es admisible atribuir a los dioses todo el poder y toda la razón. pero que ésta tiene sus límites. la práctica del bien es el resultado espontáneo del obrar humano. en ella.se anticipa a plantearse la cuestión del ³libre albedrío´. es a menudo criticada en función del concepto de voluntad. no lo hace por ser malo. sobre todo en el cristianismo. en consecuencia. Pero.

puede pensarse que. realmente el pensamiento socrático contenía una amenaza para la religión oficial de Atenas. como un opuesto al azar. concluye que existe una inteligencia. La inteligencia está en el origen y en el orden de todas las cosas. que ve todo lo que ocurre y que gobierna todas las cosas.A propósito de una lectura de Anaxágoras referente a su concepto del ³Nous´ o inteligencia creadora. lo que equivale a vislumbrar los fundamentos filosóficos de las concepciones religiosas de base monoteísta. que es una sabiduría que habita en todo lo que existe. . después de todo.si bien no fue éste el tema planteado en el proceso que le fue seguido por impiedad . con lo cual se encuentra a un paso de sustentar que existe una inteligencia única y superior. Percibe con ello la existencia de una gran armonía y coherencia en la Naturaleza. Desde este punto de vista .

y al segundo por haber pretendido divinizarse al representarse a sí mismo.. .C. la Guerra del Peloponeso. Al primero por impartir enseñanzas contrarias a la religión en cuanto al Sol y la Luna. Atenas enfrentó una conspiración de la cual resultó el gobierno de los Treinta Tiranos. Su concepción era restablecer en Atenas el respeto a las tradiciones. Pocos días antes de la fecha de partida de la flota. En 432 A. ricos y aristócratas. Comandaba la flota Alcibíades. hacia el 415 A. autor de los principales templos de la ciudad. ocurrió que al amanecer se advirtió en Atenas que todas las estatuas de los dioses habían sido mutiladas de sus órganos masculinos. incluído el propio Pericles que era el símbolo vivo de su grandeza. al principio de la Guerra del Peloponeso.C. que formaba parte de un grupo de jóvenes disolutos. Esta ley se había aplicado a Anaxágoras y al gran escultor Fidias. Se culpó a Alcibíades. los tiempos del apogeo de Atenas estaban terminando. A mediados del Siglo V. En el 411 A.C. De tal manera. En el 431 A. La expedición a Sicilia.El proceso a Sócrates. entre ellos Critias y Carmónides. en medio de unas epidemias de peste que mataron a una gran parte de su población. un alumno de Sócrates. que se caracterizaban por cuestionar las tradiciones.C. lo que fue tomado como un presagio de derrota. que consistía en poner en cuestión la existencia de los dioses. se había establecido en Atenas el delito de asébeia o impiedad. en la época de Sócrates. en una estatua de un templo. fue un fracaso. quien huyó a Esparta y se puso a su servicio.. Los primeros desenvolvimientos de la Guerra del Peloponeso no fueron favorables a los atenienses. estalló la guerra con Esparta. se propusieron realizar un gran movimiento estatégico y emprender la conquista de Sicilia construyendo una gran flota.

en nombre de las leyes de la ciudad. Cuenta Jenofonte que durante la Guerra del Peloponeso. Nacido. entre ellos Sócrates que. no se refería a otra cosa que a su enseñanza contraria a las tradiciones. Se le imputaba el delito de impiedad. la cicuta. criado. habitante y ciudadano de Atenas toda su vida. a que se juzgara y condenara en conjunto a los jefes de la flota. Sócrates era un personaje absolutamente conocido en la ciudad. cuando . Anito había hecho fortuna con una curtiembre que. que se elegían por sorteo. ³de no creer en los dioses en que cree la ciudad. la sentencia era la muerte por medio de un veneno.Por su calidad de ciudadano ateniense. el gobierno de los Treinta Tiranos dispuso detener a un ciudadano llamado León de Salamina. La ³corrupción de los jóvenes´ que se le atribuía.C. de introducir divinidades nuevas. parece que en varias oportunidades correspondió a Sócrates ocupar los cargos públicos anuales. diciendo que lo estaba educando para ser un curtidor y no un ciudadano de Atenas. Según cuenta Jenofonte. y al parecer Sócrates le reprochaba la forma en que lo educaba. También Anito tenía un hijo. como todas las actividades productivas atenienses. En 404 A. luego de la derrota por Esparta. Sócrates se opuso. La acusación fue secundada por Licón y también por Anito. Entre quienes más había contribuído a ello. siguiendo las normas del caso. Según la versión de Jenofonte. habiendo sido derrotada la flota ateniense. sin cumplir con ello. que parecería haber sido su promotor. y de corromper a los jóvenes´. se designó por sorteo a 5 ciudadanos para ir a arrestarlo.. en caso de ser hallado culpable. para lo cual. al parecer eso no le ocasionó ningún contratiempo. Ante un tribunal de 501 ciudadanos atenienses elegidos por sorteo. Finalmente. Sócrates fue acusado por Meleto. empleaba esclavos. cinco años después los Treinta Tiranos habían sido derrocados por el partido democrático de Atenas. se contaba Anito. se volvió a su casa. Sin embargo. restableciendo las antiguas instituciones de la polis.

sus amigos.Sócrates demandó a su acusador que mostrara alguno de los por él corrompidos. la justicia y la verdad no son cuestiones que puedan resolverse según las costumbres. Meleto mencionó a todos aquellos que había convencido a seguir su autoridad en vez de la de sus padres. La sentencia de muerte no podía ejecutarse en Atenas hasta que volviera el barco sagrado que había sido enviado a Delos para conmemorar el triunfo de Teseo sobre el Minotauro. y le dijo: ³Le debo un gallo a Asclepio. Cuando se hizo la votación acerca de la pena a aplicarle. propuso que como a los campeones de las Olimpíadas. según la cual la virtud. considerando que su enseñanza había sido en bien de la ciudad. En el relato de Platón. y 140 por la que Sócrates propusiera como alternativa. se le alojara en un palacio y la ciudad pagara su sustento. 361 optaron por la pena de muerte. miró a su amigo Critón. Se le requirió que propusiera una pena alternativa de la de muerte. 280 jurados lo consideraron culpable y 211 inocente. Dicen sus cronistas. el discurso de defensa de Sócrates es la oportunidad de exponer su doctrina. Sócrates. que por supuesto le tienen simpatía. Pasaron 30 días. a punto ya de morir. sino conforme a las exigencias de la razón. durante los cuales sus amigos le instaron a fugarse bajo su protección. como pagar una multa. pero Sócrates sostuvo que el primer deber del ciudadano ateniense era respetar sus leyes. que cuando bebió la cicuta. . En la primer votación. no te olvides de pagárselo´. El proceso de Sócrates solamente es conocido por los relatos de Platón y Jenofonte.

ya que aunque la vieja filosofía no excluía la observación empírica era típicamente deductiva. cuestión contraria al afán de llegar a la verdad de los antiguos filósofos. Pero pese a estas coherentes objecciones ante las escépticas y no siempre convincentes asunciones de los sofistas (aunque podemos comprenderlas mejor si las asociamos al . Obviamente en la práctica. Algunas de ellas resultaron bastante pertinentes. En tanto que los sofistas trataban de reunir una gran cantidad de observaciones de hechos particulares para sacar conclusiones. En la Grecia clásica la capacidad de emplear sofismas en los argumentos era alabado como una habilidad retórica. o sea que una vez que el sabio tenía un principio constitutivo general del mundo debía explicar a partir de él los fenómenos concretos. Los sofistas sufrieron fuertes críticas por sus posturas intelectuales.Conclusiones El sofismo también se diferenció de la filosofía griega por su método. Los jóvenes recibían con entusiasmo las enseñanzas sofistas pero los mayores tradicionalistas temían por la formación de sus descendientes. siendo su método por lo tanto. tanto teóricas como prácticas. principalmente en lo concerniente a ganar los litigios judiciales. de C. El sofismo sirvió de transición a la fase de la filosofía de Platón y Aristóteles que siempre los consideraron en forma peyorativa. esta habilidad podía equivaler a que la causa injusta pareciera justa. por lo que la sofística gozó de gran éxito durante el siglo V a. El método sofista más cuestionado era la enseñanza de la erística o el arte de persuadir y ganar las controversias. empírico inductivo.

El término sofista. esconde el verdadero significado original de la palabra: un sofista es todo aquél capaz de hacer profesión de la enseñanza de la sabiduría. porque tuvieron la osadía y el valor de criticar la esclavitud y apoyar la libertad de expresión y porque expandieron enormemente el horizonte de la filosofía. . abriendo así el saber a otras clases sociales. sin partes. denigrado hasta equivaler a "embaucador" ya en tiempos de Sócrates. Pero tampoco si consideramos a tal realidad como un todo en donde. una y múltiple formalmente. Pero esto último no se dice en el Teeteto.ambiente político-social de la época). a su vez. cabe defenderlos por muchos motivos: porque fueron los primeros profesores de Occidente. existan partes. No es de extrañar que su filosofía desemboque en la defensa de una ciencia que tenga por objeto una realidad inteligible o totalidad de lo real. Sócrates parece decir que no podemos aspirar a tener conocimiento o ciencia si intentamos analizar la realidad a partir del estudio de sus elementos.

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La escuela de Atenas Bitácora de Filosofía clásica EL CÍRCULO SOCRÁTICO .

al que se podría denominar el socrático mayor. Alcibiades e Isócrates. los restantes discípulos de Sócrates fundadores de escuela. y. Dentro de los s. tuvo como principales representantes a Estilpón de Megara. a los que se llama socráticos menores. Teages. Euclides. Glaucón. Aristodemo. y de acuerdo con la lista establecida por H. de Elis. abstracción hecha de su mayor o menor contacto con el maestro. Epigeno. el movimiento es ininteligible. como equivalente a escuelas socráticas menores. Teeteto. . eterno. al conocimiento del ser llegamos por la razón exclusivamente. Tubinga 1913. ya que los sentidos son mendaces (v. En un sentido estricto.. a aquellos de sus discípulos que fundaron una escuela de filosofía. de su mayor o menor fidelidad a su doctrina y de su mayor o menor trascendencia histórica.). Hermógenes. El ser es uno. en ellas se comprenden las escuelas de Megara. Maier (Sokrates. Jenofonte. C. dada la plena actualidad del ser. Esquines. Diodoro. Escuela de Megara. Carmides. habría que distinguir.). iv a. Se desenvolvió a lo largo del s. 1. Simmias. por una parte. Sein Werk und seine geschichtliche Stellung. cínica y cirenaica. Querécrates. Teodoto. por otra. Vamos a considerar el término s. las que han sido llamadas escuelas socráticas. Platón (v. Fundada por Euclides de Megara. En el primero.Se conoce con este nombre a los discípulos de Sócrates (v. a Platón. se consideran s. Diodoro de laso (llamado Diodoro Cronos) y Eubúlides de Mileto. comprende a todos los que pertenecieron al círculo socrático. puede tomarse en sentido lato o estricto. Critóbulo. ELEA. Aristipo. Características de los megáricos son: 1) La influencia eleata en su ontología y epistemología. Critias. Fedón. Antístenes. Menexeno. En este sentido. Sócrates el Joven. Ctesipo. Querefonte. El término s. Critón. inmutable e indivisble. 499) se consideran s. en esta acepción. Apolodoro. Eutidemo.

con el saber (Diógenes Laercio. según el cual la virtud se identifica con la ciencia. 265) se introduce en la escuela la influencia de los megáricos. 2. C. donde podemos hallar la felicidad. iv y parte del iii a. desarrollando una moral próxima a la de los cínicos. etc.ESCUELA DE). el de Electra. . Las preocupaciones lógicas de los megáricos les llevaron al planteamiento de una serie de problemas formulados en forma de sofismas (el del mentiroso. La preocupación moral de los megáricos se deriva de su contacto con Sócrates. 11. hacia finales del s. 339. el del calvo. el del Montón de trigo. Siendo escolarca Menedemo de Eretria. C. Identificaron el bien socrático con el ser parmenideo (v. exaltando el valor de la virtud. únicamente se quiso ver una especie de logomaquia. pero a los que actualmente (Bochenski) se les ha valorado positivamente. fundamentada en la virtud. Fundada por Fedón (que dio nombre a un diálogo platónico). por lo que sostiene que la virtud es una. abarcó el s. PARNIÉNIDES). trasladó éste la sede de la escuela a su ciudad natal. ca. iv a. m. mantiene el intelectualismo socrático. ca.125). Escuela de Elis.) en los que. 3) La inclinación a la erística. defiende la identificación entre el bien socrático y el ser parmenideo. Es la menos importante de las escuelas socráticas. viendo en ellos el planteamiento de paradojas semánticas de gran interés para la Lógica. la sabiduría. Es la sabiduría. en un primer momento. La felicidad se alcanza mediante la supresión de las necesidades y la consecuente indiferencia hacia los bienes externos. Exageraron el sentido ascético de la ética socrática. Con Menedemo (n. 2) El influjo socrático en ética. Bajo Fedón tuvo un carácter eminentemente ético.

con Máximo de Alejandría y perdura en el s. C. iv a. con Demetrio el Cínico (amigo de Séneca) y Dión Crisóstomo. continuándose en el s. en el que se introduce una clara influencia hedonística. Enomao de Gadara y Máximo de Éfeso. C. iv a. Antísienes. que aparece en el s. con diversos altibajos. 2) Segundo cinismo. loél) sostiene que Antístenes fue el creador y el principal filósofo de la escuela. ii con Demónax de Chipre. Es la escuela socrática que más influyó en el pensamiento antiguo. con Meleagro de Gadara. enfrentándose con el hedonismo (v. C. el 365. para darle el prestigio de ser una escuela de descendencia socrática. llegó a afirmar que Diógenes habría sido el fundador de la escuela y que sólo posteriormente se atribuyó la paternidad del cinismo a Antístenes. Se distinguen cuatro periodos en la historia de la escuela cínica: 1) Cinismo antiguo.3. que nace en el s. reconociendo a Antístenes el papel de fundador.. C. y se continúa en el s. atribuir el auge y sistematización del cinismo a Diógenes. Discípulo de Gorgias (v. Parece la más segura la tesis tradicional. . hasta el s. Desde su fundación en el s. v d. Diógenes y Crates. se extendió. N.) del segundo periodo. Dentro de la escuela cínica los representantes de más interés son los del primer periodo. el 436. 3) Tercer cinismo. en el s. Surge en el s. v con Salustio el Cínico. iiI a. t a. con influencias neoplatónicas y cristianas. iv d. m. i d. C. Menipo de Gadara. Pero con Wilamowitz-Moellendorff y Schwartz nace la tesis de que hay que. ca. que renueva el ascetismo del cinismo antiguo. acentuada por Dudley Donald. C. La tesis tradicional (Dümmler. SOFISTAS GRIEGOS) quedó seducido posteriormente por la personalidad y la doctrina de Sócrates. ca. Escuela cínica. en Atenas. 4) Cuarto cinismo. con Bión de Borístenes. Y en él es cuestión debatida cuál sea el valor que hay que asignar a sus representantes. tesis que. C. Cercido de Megalópolis. con Antístenes.

murió ca. Hay que volver al estado natural.20-81). atribuyéndosele la frase: «Platón. La eudaimonía (felicidad) se alcanza con la virtud. a fines del s. por lo que a él y a sus seguidores se les llamó cínicos (del griego kynes. por ello hay que suprimir el deseo de placer. El principal obstáculo a superar son las pasiones. desvirtuó la ética socrática en un crudo hedonismo (v. Discípulo de Diógenes. N. el estado de naturaleza a la civilización. Enseñaba en un lugar denominado Kynosarges (la tumba del perro). Crates. C. veo el caballo. Contrapone la fysis al nómos. en Sínope. o. por lo que se le llamó Sócrates mainómenos.). V1. Ésta ha creado en el hombre nuevas necesidades que nos llevan a nuevos deseos de satisfacerlas. Siguiendo el ejemplo de Sócrates. . también defiende el sensismo (v. en el dominio de sí mismo. como contrapuesta a la vida social civilizada. pero no la caballeidad».). satisfecho uno. las doctrinas cínicas sobre el desprecio de los bienes materiales (Diógenes Laercio. lo que es igual. v. «Sócrates demente». Epistemológicamente. Diógenes. Representantes menos importantes son Evémero y Anníceris. No aportó nada nuevo al cinismo. De Tebas. la naturaleza a la ley. que inclinan al hombre al placer y las riquezas. Escuela cirenaica. Fundada por Aristipo y continuada por Hegesias y Teodoro el Ateo. Ésta consiste en la autarquía. Llevó a la práctica. una vida casi animal. v-iv a. perros).). Vivió entre los s. hasta un grado pintoresco. Se dice que arrojó sus riquezas al mar. su preocupación primordial es la ética. Hacía. 4. De ahí la sobriedad que debe imperar en nuestra vida.llegando a ser una especie de «maniático» de Sócrates. El placer es insaciable. es defensor del nominalismo (v. vanagloriándose de ello. el 324. surge el deseo de otro nuevo.

ya que éste es incierto. Y. Su discípulo Evémero dirá que los dioses son hombres ilustres divinizados (v. 3). iv-iIi a. De Cirene (Libia). Iv-III a. el 360. Llamado el Ateo. por lo que se le llamó el peisithánatos. MITO 11.Aristipo. el 435. Dentro del placer sensible sólo interesa el placer presente (parón páthos). De ahí el que defendiera que sólo en la muerte se halla la felicidad. Defendió el nominalismo y el sensismo. vivió en los s. ya que ésta es el placer. Además del hedonismo. éste es el que hay que perseguir. La felicidad para Aristipo consiste en el placer. como el placer más intenso es el sensible. N. ca. pero diferenciándose radicalmente de él por su ética. m. Hegesias. al igual que Antístenes. Teodoro. C. la prudencia.65104). sin que tengamos que preocuparnos por el futuro. el que aconseja la muerte. sino dominarle (en lo que hay una cierta atemperación del hedonismo) (Diógenes Laercio. C. Mas el hombre no debe ser dominado por el placer. pesimismo la posibilidad de alcanzar la felicidad. . y en la vida humana la cantidad del mismo es escasa. es la que guía en la búsqueda del placer. Veía con. a mayor placer. para saber elegir el más adecuado. De Egipto. ca. Vivió entre los s. La frónesis. 11. mayor felicidad. sostuvo la inexistencia de los dioses griegos.