Albert Einstein (Ulm, Alemania, 14 de marzo de 1879 Princeton, Estados Unidos, 18 de abril de 1955) fue un físico de origen alemán

, nacionalizado posteriormente suizo y estadounidense. Está considerado como el científico más importante del siglo XX, además de ser el más conocido.1 En 1905, cuando era un joven físico desconocido y estaba empleado en la Oficina de Patentes de Berna, en Suiza, publicó su teoría de la relatividad especial. En ella incorporó, en un marco teórico simple, fundamentado en postulados físicos sencillos, conceptos y fenómenos estudiados anteriormente por Henri Poincaré y por Hendrik Lorentz. Probablemente, la ecuación más conocida de la física a nivel popular, es la expresión matemática de la equivalencia masa-energía, E=mc², deducida por él como una consecuencia lógica de esta teoría. Ese mismo año publicó otros trabajos que sentarían algunas de las bases de la física estadística y la mecánica cuántica. El tercer artículo de Einstein de ese año se titulaba Zur Elektrodynamik bewegter Körper ("Sobre la electrodinámica de cuerpos en movimiento"). En este artículo Einstein introducía la teoría de la relatividad especial estudiando el movimiento de los cuerpos y el electromagnetismo en ausencia de la fuerza deinteracción gravitatoria. La relatividad especial resolvía los problemas abiertos por el experimento de Michelson y Morley en el que se había demostrado que las ondas electromagnéticas que forman la luz se movían en ausencia de un medio. La velocidad de la luz es, por lo tanto, constante y no relativa al movimiento. Ya en 1894 George Fitzgerald había estudiado esta cuestión demostrando que el experimento de Michelson y Morley podía ser explicado si los cuerpos se contraen en la dirección de su movimiento. De hecho, algunas de las ecuaciones fundamentales del artículo de Einstein habían sido introducidas anteriormente (1903) por Hendrik Lorentz, físico holandés, dando forma matemática a la conjetura de Fitzgerald. Esta famosa publicación está cuestionada como trabajo original de Einstein, debido a que en ella omitió citar toda referencia a las ideas o conceptos desarrollados por estos autores así como los trabajos de Poincaré. En realidad Einstein desarrollaba su teoría de una manera totalmente diferente a estos autores deduciendo hechos experimentales a partir de principios fundamentales y no dando una explicación fenomenológica a observaciones desconcertantes. El mérito de Einstein estaba por lo tanto en explicar lo sucedido en el experimento de Michelson y Morley como consecuencia final de una teoría completa y elegante basada en principios fundamentales y no como una explicación ad-hoc o fenomenológica de un fenómeno observado. Su razonamiento se basó en dos axiomas simples: En el primero reformuló el principio de simultaneidad, introducido por Galileo siglos antes, por el que las leyes de la física deben ser invariantes para todos los observadores que se mueven a velocidades constantes entre ellos, y el segundo, que la velocidad de la luz es constante para cualquier observador. Este segundo axioma, revolucionario, va más allá de las consecuencias previstas por Lorentz o Poincaré que simplemente relataban un mecanismo para explicar el acortamiento de uno de los brazos del experimento de Michelson y Morley. Este postulado implica que si un destello de luz se lanza al cruzarse dos observadores en movimiento relativo, ambos verán alejarse la luz produciendo un círculo perfecto con cada uno de ellos en el centro. Si a ambos lados de los observadores se pusiera un detector, ninguno de los observadores se pondría de acuerdo en qué detector se activó primero (se pierden los conceptos de tiempo absoluto y simultaneidad).

la teoría contó con importantes detractores entre la comunidad científica que no podían aceptar una física sin un Sistema de referencia absoluto. Las formas de vida.La vida tiene una tendencia innata a la perfección. 3. y solamente fue descartada mucho después gracias a los trabajos de Pasteur. En 1919 Arthur Eddington fue capaz de medir. como le llamo la literatura vitalista francesa) es el verdadero motor de la evolución. La última de estas charlas concluyó con la presentación de la ecuación que reemplaza a la ley de gravedad de Newton. El principio fundamental de la teoría era el denominado principio de equivalencia. La escala zoológica representa justamente . Cuando se hizo pública esta confirmación la fama de Einstein se incrementó enormemente y se consideró un paso revolucionario en la física.El camino de la evolución es esencialmente lineal. Este gran impulso vital (élan vital. como era en la gravedad newtoniana. o quizás precisamente por ella. La teoría proporcionaba las bases para el estudio de la cosmología y permitía comprender las características esenciales delUniverso. Desde entonces la teoría se ha verificado en todos y cada uno de los experimentos y verificaciones realizados hasta el momento. impulsadas por su tendencia innata.La teoría recibe el nombre de "teoría especial de la relatividad" o "teoría restringida de la relatividad" para distinguirla de la teoría de la relatividad general. una de las predicciones de la relatividad general. Era ésta una idea ampliamente aceptada en la época. experimentos hipotéticos (Gedanken experiment) y rigurosa deducción matemática sin contar realmente con una base experimental. sino una consecuencia de la curvatura del espacio-tiempo. la desviación de la luz de una estrella al pasar cerca del Sol. que fue introducida por Einstein en 1915 y en la que se consideran los efectos de la gravedad y la aceleración. En esta teoría todos los observadores son considerados equivalentes y no únicamente aquellos que se mueven con una velocidad uniforme. La gravedad no es ya una fuerza o acción a distancia. durante un eclipse. En noviembre de 1915 Einstein presentó una serie de conferencias en la Academia de Ciencias de Prusia en las que describió la teoría de la relatividad general.La vida se origina por generación espontánea. A pesar de la abstracción matemática de la teoría. 2. muchas de las cuales no serían descubiertas sino con posterioridad a la muerte de Einstein. A pesar de su popularidad. evolucionan hacia una creciente perfección a lo largo de una única senda esencial. La relatividad general fue obtenida por Einstein a partir de razonamientos matemáticos. las ecuaciones permitían deducir fenómenos comprobables. Teorias 1.

bajo condiciones muy diferentes de las actuales. o aún desviarse hacia caminos laterales. Esta idea anticipa en cierto sentido la moderna y darwinista idea de la evolución como serie de ramificaciones sucesivas. La "Teoría de la descendencia con modificación" (Teoría General de la Evolución) propone básicamente las siguientes ideas: y Evolución como tal: Las características del mundo no son constantes. se han originado a partir de otra especie preexistente. y y . La vida se originó una sola vez. transformándose los organismos a través del tiempo. están ligados por relaciones de parentesco genético. Del resumen de las ideas lamarckistas . que es un motor interno de la vida misma. sino la formación continua de vida a partir de la materia inerte. sino que está cambiando irreversiblemente en forma continua. La mayor similitud entre dos grupos indica un ancestro común más próximo. sino a un mecanismo específico de ajuste al medio: la herencia de los caracteres adquiridos. tiene un carácter general y una gran dirección principal. Continuidad: Todas las especies. aunque sin duda fue una noción secundaria para Lamarck.una serie de estadíos a lo largo de ese camino. el Mundo no se originó recientemente ni está en un ciclo perpetuo. y todos los seres vivientes de la actualidad descienden de un antepasado común. se desprende que existen dos grandes mecanismos de evolución. En segundo lugar existe el fenómeno de la adaptación al medio mediante la herencia de los caracteres adquiridos. que es un mecanismo condicionado a las circunstancias particulares. En primer lugar existe un impulso vital hacia la perfección. Cada uno de estos dos postulados lamarckistas de evolución fue fuente de inspiración para una escuela particular de pensadores. 5. y cuyo sentido y carácter son por tanto específicos para cada situación. La teoría previa. fósiles o vivientes. de Lamarck. 4.La adaptación de los organismos al medio se debe. no sólo a su impulso vital que los empuja hacia una creciente perfección.A esa gran tendencia debe agregarse la noción de que las distintas formas de vida pueden detenerse en los distintos estadíos. Origen común: La materia no viva dio origen en forma natural a los primeros seres vivos tras un largo proceso. no admitía un origen único.

La diferencia entre individuos es importante porque cuanto más se diferencian los miembros de un grupo en su conformación más preparados están para ocupar hábitats variados y adaptarse a ellos. Especiación: Las variedades que se hacen muy diferentes entre sí finalizan siendo promovidas al rango de especies. Oportunismo: La aparición de una forma nueva no tiene carácter de ineluctable. cada especie se origina una sola vez.y Diversificación evolutiva: Las especies se diversifican a través del tiempo geológico. La evolución opera modificando las estructuras presentes. la evolución no ocurre en una sola "escala". Extinción: La extinción de las especies está ligada a la evolución. Toda la teoría de la evolución reposa sobre las leyes de los grandes números. órdenes. Para los pautacionistas. y por la misma razón a presentar caracteres más distintos. Uniformismo: La evolución continúa hoy de la misma forma que en el pasado. y comienza a pensarse en términos poblacionales. adopta la actitud que impondrá la mecánica estadística en la segunda mitad del siglo XIX. Darwin se adelanta a Boltzmann y a Gibbs. su actitud es ya la del análisis estadístico. es el resultante de numerosas fuerzas que se conjugaron en un cierto lugar en determinada época. conocida como "Ley de Dollo". Aunque Darwin no recurre a tratamientos matemáticos complejos para analizar la variación de las poblaciones. por lo cual los acontecimientos menos frecuentes terminan por tener las consecuencias más importantes. conformándose con la intuición y el buen sentido. La evolución es un proceso irreversible. sino la evolución de la vida adopta una pauta de ramificaciones sucesivas. clases. Irreversibilidad: Una vez que una especie se extingue no reaparece. de las poblaciones y no por la producción repentina de individuos de un nuevo tipo. y por su aumento numérico suplantar a las otras variedades. como Stephen Jay Gould. La teoría lamarquiana tampoco aceptaba la diversificación. Macroevolución: El origen de los grupos taxonómicos superiores (familias. Darwin pone el énfasis en el inmenso desperdicio en la naturaleza. Louis Dollo insistió posteriormente en esta idea. y y y y y y y y . adaptándolas a nuevas condiciones. Huxley y Hugo De Vries eran partidarios de una evolución saltacionista. Fenómeno Poblacional: Darwin deja de considerar al mundo viviente a través de individuos aislados. de larga duración. Autores posteriores a Darwin. Para otros evolucionistas la evolución se había detenido desde la aparición del hombre. La evolución progresa a pequeños pasos y jamás hace un salto brusco. cada grupo grande tiende así a aumentar siempre más. se trata de mecanismos diferentes. La transformación de una especie en otra representa la suma de pequeños cambios que sufrieron una serie de generaciones sucesivas en curso de adaptación. filos) es consecuencia del mismo proceso de formación de las especies. de acuerdo a ella el proceso era rectilíneo. Gradualismo: El cambio evolutivo ocurre a través del cambio gradual. La aparición de nuevas especies depende de dos variables: el tamaño de las poblaciones y la frecuencia con que aparecen diferencias entre los individuos. como Thomas H. Las especies se extinguen como consecuencia de la aparición de nuevas especies o debido a cambios ambientales. Los grupos más numerosos son los que más se multiplican.