Les machines élévatoires

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Chapitre 1
Introduction L'OBJET ET LA PORTEE DE CE BULLETIN
Ce bulletin remplace en réalité l'excellent ouvrage épuisé il y a longtemps, intitulé "Machines Elévatoires pour l'irrigation" d'Albert Molenaar, publié par la FAO en 1956 [1]. Depuis cette date, c'est-à-dire près d'une génération déjà l'espèce humaine a presque doublé de population. Au cours de cette même période relativement courte, la consommation du pétrole, notre source principale d'énergie, a été pratiquement le double de toute la consommation du pétrole d'avant 1956. Cependant il y a eu aussi en même temps une sensibilisation beaucoup plus importante des problèmes qui doivent nous contraindre à procéder à des changements technologiques. Le présent ouvrage vise essentiellement à fournir les éléments de base pour la comparaison et le choix parmi toutes les options actuellement disponibles, ou bien parmi celles qui le seront dans un proche avenir pour le relèvement des eaux d'irrigation des petites et moyennes exploitations agricoles (en général d'environ 0.25 à 25 ha ). Les petites exploitations agricoles de cet ordre de grandeur sont très courantes dans la plupart des pays en voie développement. L'extension des irrigations des petites et moyennes exploitations pourrait être extrêmement bénéfique aux niveaux de l'augmentation de la production alimentaire et du relèvement du bien être économique. Nous espérons aussi que le présent ouvrage serait également bénéfique à tous ceux qui s'intéressent aux techniques d'élévation de l'eau à d'autres fins que l'irrigation.

L'IMPORTANCE ACCRUE DE L'IRRIGATION
L'eau a toujours été un besoin essentiel de l'être humain. D'ailleurs la première préoccupation de toute collectivité à toujours été la recherche d'un accès facile à cette ressource. D'une manière précise l'irrigation des terres pourrait apporter des avantages considérables, à savoir: augmenter la superficie des terres cultivées; multiplier par trois ou quatre le rendement des cultures en irrigation pluviale; permettre une culture plus intensive; permettre une plus grande sécurité économique pour l'agriculteur; limiter les risques de sécheresse, ce qui permet à son tour: d'utiliser des variétés culturales à forte production agricole d'intensifier l'utilisation des engrais, de pesticides et d'introduire la mécanisation de programmer la commercialisation des produits agricoles de programmer le recours à la main d'oeuvre agricole. permettre l'adoption de variétés culturales de valeur économique supérieure. Le problème de la nourriture adéquate de l'espèce humaine en constante et rapide augmentation est devenu de plus en plus complexe. Or, on ne connaît pas à l'heure

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Malheureusement. La plupart des terres mise sous l'irrigation depuis 1972 se trouvent essentiellement dans les pays où l'irrigation était déjà dans les traditions. les régions du monde à forte densité de population disposent de moins en moins de terres fertiles qui n'ont pas encore été cultivées. Il est donc de plus en plus important de recourir à l'élévation mécanique de l'eau afin de répondre aux besoins futurs de plus en plus grandissants. et engrais. n'avait cessé d'augmenter. mais la contrainte principale c'est d'assurer l'énergie nécessaire au pompage. Ce développement avait été dû principalement à l'utilisation des pompes à moteur thermique ou électrique au cours de cette période où les prix du carburant et de l'électricité ont été relativement bas (en termes réels). Les deux pays les plus peuplés. Ces deux grands pays surpeuplés devront encore oeuvrer à accroître encore plus la superficie de leurs terres irriguées afin d'améliorer leur production alimentaire. les bénéfices que les agriculteurs auraient pu tirer de l'irrigation ont nettement baissé. 2 . Dans la dernière décennie 50% seulement de l'accroissement de la production agricole était dû à l'amélioration du rendement des cultures [2]. Le Tableau 1 indique les surfaces irriguées dans les différentes régions du monde [3]. Mais comme nous allons le voir par la suite. et par suite de l'électricité. Il en résulte un déséquilibre très grave dans la balance des paiements du fait de l'utilisation intensive du pétrole bon marché. on s'attend à ce que près du trois quart de l'accroissement global de la production des principales denrées de base résulterait de l'amélioration du rendement agricole. ces techniques sont dans la plupart des cas extrêmement coûteuses en termes réels du fait de leurs faibles rendements. Il y a très peu de pays qui possèdent d'importantes superficies irriguées. En effet. L'irrigation des cultures est donc un des principaux moyens à mettre en pratique pour augmenter la superficie des terres cultivées et pour accroître la productivité des terres agricoles existantes. devront peut-être suivre l'exemple de la Chine et de l'Inde pour résoudre leurs problèmes d'alimentation. eau. et dans les principaux pays en voie de développement qui pratiquent actuellement l'irrigation. totalisent sur leurs territoires près de la moitié de la superficie totale des terres irriguées dans le monde. terres encore classées comme marginales ou bien sans valeur agricole. la Chine et l'Inde. l'irrigation va prendre de l'essor à la fois pour accroître le rendement des terres déjà cultivées. Tandis que les autres pays qui font face actuellement à des pressions démographiques similaires. la plupart de ces gouvernements n'ont pas les moyens d'une telle politique. car les prix des denrées alimentaires n'augmentent pas généralement avec le même rythme que la hausse des prix de l'énergie. Cependant. ainsi que pour permettre la culture de. Certains gouvernements s'emploient à remédier à cette situation en subventionnant la consommation de pétrole et de l'électricité destinée à l'irrigation en milieu rural.2 Introduction actuelle une technique permettant l'augmentation de la production agricole autre que celle fondée sur l'utilisation rationnelle des intrants agricoles: semence. et elle l'est encore dans plusieurs pays. L'énergie musculaire de l'homme ou des animaux de trait a été utilisée depuis l'antiquité pour le relèvement et la distribution de l'eau. comme le prix du pétrole. L'IRRIGATION ET LA CRISE DE L'ENERGIE La présence simultanée de l'eau et des terres fertiles est généralement très courante. La superficie des terres irriguées dans le monde a augmenté dans une proportion de 70% au cours de la période de 1952 à 1972 [3]. Dans les deux prochaines décennies. Par conséquent.

Les pays en voie de développement ont donc tout intérêt à limiter l'utilisation des produits pétroliers.4 201. malgré la forte nécessité d'accroître la production agricole.Les machines élévatoires TABLEAU 1 Superficie des terres irriguées dans le monde (1972) Régions et principaux pays d'irrigation Superficie irriguée millions d'hectares (Mha) 132 74 33 12 4 2 2 17 13 111 4 3 2 10 7 3 1 5 4 4.9 1 100 2 2 3 9 7 5 % du total 3 ASIE DU SUD & SUD-EST Chine Inde Pakistan Indonésie Taiwan Thaïlande AMERIQUE DU NORD EUROPE MOYEN-ORIENT Irak Iran Turquie URSS AFRIQUE Egypte Soudan CARAÏBES ET MARIQUE CENTRALE Mexique AMERIQUE DU SUD Argentine Chili AUSTRALIE-PACIFIQUE TOTAL MONDIAL 66 Malgré les fluctuations actuelles des prix des produits pétroliers. 3 .2 1. les moteurs diesel ou électriques sont appelés à être de plus en plus utilisés à plus long terme.3 1. Cependant il faut être à même de pouvoir assurer les travaux d'entretien importants de ces moteurs. Il s'avère donc de plus en plus nécessaire de trouver des modes d'alimentation des pompes d'irrigation moins tributaires des produits pétroliers ou de l'électricité. souvent en intensifiant l'irrigation par pompage.5 1.

En Malaisie. néanmoins il est sans doute le facteur clé. les petites exploitations agricoles familiales ont été systématiquement plus productives que les grandes exploitations. bien qu'elles soient plus exigeantes en maind'oeuvre. Ce résultat a néanmoins été obtenu grâce à une main-d'oeuvre par hectare 5 à 22 fois supérieure à celle des grandes exploitations. Par conséquent. [7] . Même en Amérique du sud. Une étude similaire menée au Brésil [5] a également mis en évidence la meilleure utilisation des terres propre aux petites exploitations. surtout en Asie et en Afrique est de taille inférieure à 2 ha [4]. L'expérience a montré que la productivité des petites exploitations dépasse souvent. La banque asiatique de développement prévoit un doublement de la production de riz par hectare dans les quinze années à venir [7]. i. et accroître ainsi les revenus non seulement des exploitants. Bien entendu. le rendement moyen à l'hectare des rizières dans les pays les plus pauvres de l'Asie du sud et du sudest est généralement de 2t/ha. et elles ont le potentiel de produire la plupart des denrées alimentaires avec des ressources limitées en terre et en énergie. La même source donne certaines indications sur l'augmentation du rendement de l'agriculture irriguée par rapport à l'agriculture non irriguée. D'autre part.4 Introduction L'IRRIGATION A PETITE ECHELLE ET LE DEVELOPPEMENT L'irrigation intensive des petites exploitations agricoles est sans doute appelée à prendre de plus en plus d'importance et à se généraliser au cours des prochaines décennies. autrement dit la valeur énergétique du produit alimentaire obtenu est 10 à 60 fois supérieure à l'apport d'énergie nécessaire à sa culture [4]. 4 . D'après une étude faite aux Indes [5]. l'introduction de l'irrigation pourrait doubler les besoins de main-d'oeuvre par hectare [5]. il y a de fortes chances de réaliser une augmentation substantielle du rendement avec l'irrigation des petites propriétés qu'avec les grandes. la grande majorité des exploitations agricoles. 75% en Corée.e le rapport de la valeur énergétique de la production culturale à l'énergie nécessaire à sa production. Ces exploitations sont à forte demande en main-d'oeuvre. avec les techniques modernes de l'irrigation à petite échelle et de la mise en valeur des terres. celle des grandes propriétés. En effet. l'augmentation du revenu des ouvriers agricoles du fait de l'introduction de l'irrigation a atteint en moyenne 127%. 90% en Malaisie et 98% en Uttar Pradesh (Inde). un pourcentage important des exploitations est d'une superficie inférieure à 5 ha. Par exemple. Par exemple. où la majorité des exploitations sont de grandes taille. particulièrement dans les pays en voie de développement. L'irrigation à petite échelle s'est avérée être un excellent moyen pour alléger la pauvreté. Par contre. Enfin. les petites exploitations ont un meilleur rapport énergétique que les grandes. Ces augmentations ont atteint 469% au Cameroun. Les rapports énergétiques propres à l'agriculture tropicale de subsistance et de semi-subsistance sont de l'ordre 10 à 60. il est plus économiquement faisable d'accroître la production alimentaire en améliorant la productivité des petites exploitations agricoles. lorsque le fuel commercial devient de plus en plus rare et cher. mais aussi des travailleurs dépourvus de terres. alors qu'au Japon. l'agriculture mécanisée à grande échelle qui est le plus souvent financièrement plus rentable. l'irrigation n'est pas le seul facteur permettant d'obtenir de tels résultats. le rendement atteint facilement 6t/ha. en termes de rendement par hectare. a un rapport énergétique qui varie normalement entre 4 et 1.

A titre d'exemple on peut citer la turbopompe hydraulique qui est seulement utilisée par dizaines de milliers en Chine. Par exemple. qui pourraient avoir un rôle prédominant face au pétrole qui se fait de plus en plus rare et coûteux. comme les pompes alimentées par les piles solaires photovoltaïques.Les machines élévatoires 5 CHOIX DE LA TECHNIQUE D'EXHAURE DES EAUX II y a bien sûr plusieurs techniques d'élévation de l'eau faisant appel à la force humaine ou animale. telles les éoliennes. Toutes ces options pourraient produire de l'énergie de pompage à partir de résidus agricoles ou de la biomasse. De plus. En fait. dans certains cas les moteurs diesel utilisés sont mal adaptés aussi bien à la pompe qu'aux réseaux d'adduction et de distribution de l'eau. notamment les pompes à vapeur. Certaines d'entre elles peuvent être considérées meilleures que d'autres selon les cas. qui sont encore au stade d'essai mais qui pourraient très prochainement être commercialisées. les pompes à moteur Stirling et les gazogènes pour l'alimentation de moteurs à combustion. certaines technologies sont couramment adoptées dans certaines régions et ignorées dans d'autres ayant les mêmes conditions physiques. et peut être un jour même à partir des cultures énergétiques. Il existe par ailleurs quelques options nouvelles intéressantes (certaines ne sont pas si nouvelles). il y a beaucoup à faire afin d'améliorer les techniques traditionnelles et classiques de pompage ainsi que les méthodes de distribution d'eau. Bien que le choix de la source d'énergie ou de la force motrice soit d'une importance capitale. ce qui est à l'origine d'un important gaspillage du carburant. 5 . dont le coût est directement lié à la puissance nominale. il faut donc choisir le système à puissance de fonctionnement minimum. Avant de rechercher des techniques d'élévation radicalement nouvelles. Le grand choix de techniques disponibles en matière de source d'énergie de pompage comprend aussi bien des techniques traditionnelles. l'optimisation du choix d'une technique de distribution d'eau est primordiale surtout lorsqu'on utilise des systèmes à source d'énergie renouvelable. et certaines nouvelles technologies tirant leur essor des progrès technologiques récents. il n'en demeure pas moins que le choix du mode d'adduction d'eau et des techniques de distribution à la parcelle a la même importance sur l'efficacité globale (sur les plans techniques et économiques) des systèmes d'irrigation.