Flujos, Redes e Identidades: Una teoría crítica de la sociedad informal

Manuel Castells Catedrático de Planificación y de sociología Universidad de California en Berkeley Miembro de la academia europea (Sociología)

FLUJOS, REDES E IDENTIDADES: UNA TEORIA CRITICA DE LA SOCIEDAD INFORMACIONAL Es bien sabido que nos encontramos en un proceso de transformación estructural en las sociedades avanzadas. Este hecho es consecuencia del impacto combinado de una revolución tecnológica basada en tecnologías de información/comunicación, la formación de la economía global y un proceso de cambio cultural cuyas principales manifestaciones son la transformación del rol de las mujeres en la sociedad y el aumento del desarrollo de una conciencia ecológica. El nuevo orden surgido de las transformaciones políticas y la desaparición del comunismo y de la ideología marxista-leninista son también retos fundamentales de nuestra época histórica. Sin embargo, argumentaré que el colapso del Imperio Soviético es también una consecuencia de las tensiones generadas por la transición a la sociedad de la información. Algunas teorías e interpretaciones sociales han intentado entender la esencia de la transformación estructural actual (Beniger, 1986; Miles, 1988; Monk, 1989; Martín, 1988; Williams, 1988; Lyon, 1988; Katz, 1988; Salvaggio (comp.), 1989; Cakwell (comp.), 1987; Forester, 1987; Hage y Powers, 1992, etc.). Todos ellos están de acuerdo en la centralidad de la generación de conocimiento y procesamiento de la información como las bases de la nueva revolución socio-técnica (Porat, 1977), igual que la revolución tecnológicosocial basada en la producción y uso de energía constituyó la base de la aparición de la sociedad industrial (Kranz-berg y Pursell [comps.], 1967). Por esta razón, denominaré a la nueva sociedad «información-al» para indicar que los atributos sociales de generación y procesamiento de la información van más allá del impacto de las tecnologías de información y de la información en sí misma, del mismo modo que la sociedad industrial no podría ser simplemente asimilada a la difusión de la producción industrial. Sin embargo, la intensidad de la estrella naciente deslumbra al observador. Pocas teorías son específicas, globales y bastante rigurosas para dar actualmente un marco interpretativo" para la comprensión de la nueva historia. Hay una considerable cantidad de investigaciones sobre los impactos sociales y económicos de las nuevas tecnologías, pero éstos no son más que aspectos parciales cuyo significado fundamental debería estar integrado dentro de un sistema más amplio de interacción social. El carácter sistemático de la teoría es más necesario que nunca para comprender esta nueva sociedad porque una de sus características centrales es la estrecha interdependencia entre sus diferentes esferas sociales, políticas y económicas.

Hay también un gran número de pseudoteorías- sociológicas, confirmando el hecho de que las profecías e ideologías ocupan rápidamente la falta de investigación académica en algunas situaciones de transición histórica. En resumen, hay poca sistematización. pocas teorías rigurosas que nos capaciten para comprender lOS perfiles actuales de la estructura social de las sociedades contemporáneas como sociedades informacionales. Los mejores análisis construidos sobre tal proceso de transformación de la estructura social están todavía basados en los clásicos análisis sociológicos sobre la sociedad postindustrial. Por eso debemos volver a los orígenes contrastando la hipótesis sobre el postindustrialismo con la evolución actual de las sociedades en los últimos veinte años. TEORÍAS DE LA SOCIEDAD POSTINDUSTRIAL Es una sorprendente paradoja que la teoría de la sociedad post industrial fuera formulada, en su núcleo esencial, a finales de los 60 (Touraine, 1969), y a principios de los 70 (Bell, 1973), antes de la consolidación de la revolución de las tecnologías de la información. Sin embargo, las teorizaciones sociales de hoy sobre la transformación estructural de nuestras sociedades están aún dominadas por estas primeras construcciones teóricas, precursoras de una serie más amplia de interpretaciones sociales y económicas elaboradas aproximadamente en la misma época (Richta, 1969; Fuchs, 1968; Porat, 1977 etc.). Todas esas teorías estaban basadas en la idea común de que la sociedad industrial (no capitalista) había sido suplantada históricamente en su lógica y su estructura. El hecho de que la teoría se anticipara a las grandes transformaciones tecnológicas (el microprocesador (1971), el ordenador personal (1975), y la recombinación del ADN (1973)etc.), muestra que las tecnologías de la información son un componente esencial de la trasformación social en su conjunto, pero no el único factor determinante. Éstas son el resultado de las demandas sociales e institucionales para realizar determinadas tareas, además de ser origen de una serie de tranformaciones fundamentales de la manera en que producimos, consumimos, realizamos, vivimos y morimos. En su esencia, la teoría del postindustrialismo se basa en una observación empírica fundamental: la productividad y el crecimiento económico aún organizan las sociedades alrededor de su lógica, en el proceso de trabajo y la distribución de la este modo generada. En este sentido, la teoría está en línea con la tradición marxiana. Además, el motor para el cambio al postindustrialismo es una innovación en las fuerzas de producción: durante la primera mitad del siglo veinte la ciencia y la tecnología fueron los principales fuentes de productividad. En el periódo que transcurre después de la segunda guerra mundial, el conocimiento y la información se convierten en los elementos fundamentales de generación de riqueza y de poder en la sociedad. Esta es la base de la teoría. Sin embargo, es necesario profundizar esta afirmación. La tecnología no es solamente la ciencia y las máquinas: es también tecnología social y organizativa. El primer análisis econométrico en que se basó la teoría del postindustrialismo (Solow, 1957;Kendrick, 1961) clarificó que la combinación de los factores de producción (básicamente el trabajo y el capital) y el uso eficaz de la energía, a

la generación de conocimientos y su distribución. La transformación de la estructura ocupacional está caracterizada por el crecimiento de los grupos sociales con educación superior. reflejado en un residuo estadístico no identificado que apareció en las ecuaciones caracterizando la función de producción global. Tanto la ciencia (y sus aplicaciones tecnológicas) como la tecnología social (incluyendo algunos niveles de la ciencia social. por el cambio de los bienes de producción a las actividades de servicios. algunas de las cuales (como los servicios sociales) están más unidas a las demandas sociales de la sociedad que a las demandas directas de la economía (aunque también tienen. incluso definidas. Según estos análisis econométricos. La expansión de los servicios es al mismo tiempo necesitada y posibilitada por las nuevas fuerzas de producción. efectos de incremento sobre la productividad en aumento). Se planteó la hipótesis de que el residuo era la expresión empírica de la ciencia. Es necesaria porque el procesamiento de información.través de la tecnología organizativa. Además. Las sociedades postindustriales están caracterizadas e. profesionales y especialistas. En la perspectiva de la teoría postindustrial se predice que estos grupos incrementarán en números . Todos los procesos sociales e instituciones se vieron implicados en las fuerzas productivas. igual que las sociedades agrícolas estaban organizadas en función de la supervivencia frente a una naturaleza hostil y las sociedades industriales lo estaban alrededor de los procesos de acumulación de la economía. por lo tanto. El peso decreciente de la producción industrial y su contribución al PIB es citado como el principal indicador de la situación industrial de la sociedad industrial. Los diferentes ámbitos de la sociedad se hacen más interdependientes. sentaron las bases para la hipótesis de los orígenes de la productividad. la tecnología y la administración. repetidamente usada por los teóricos sociales como evidencia del postindustrialismo. en el futuro. junto con conocimientos técnicos administrativos) fueron consideradas las fuerzas principales en el crecimiento continuo de la productividad durante los últimos 50 años. Pero es también la productividad generada en la economía informacional la que permite la expansión de las actividades de servicios. como consecuencia de los imperativos económicos y de las demandas socio-institucionales. científicos y directivos tienen una especial importancia en la teoría. La expansión de los « servicios» significa simplemente una extensión de crecimiento de trabajo humano más allá de la esfera de la producción material. en un segundo orden. en el pensamiento de algunos autores. y sus trabajos de apoyo son fundamentales para la obtención de beneficios y. sino que se daba otro factor. la estructura ocupacional de la sociedad se diversifica en lo que se refiere a actividad. de los procesos políticos: las sociedades postindustriales son más políticas y se organizan en torno a las opciones sociales. Entre ellos. el crecimiento de la productividad de las economías industrializadas no procede únicamente del crecimiento cuantitativo del capital o del trabajo en el proceso de producción. en concreto directivos. Así. para la economía informacional. una proporción creciente de la actividad humana y de los recursos es dedicada en nuestras sociedades al procesamiento de información y otras actividades no productivas. los mundos de la economía y tecnología dependen más que nunca del gobierno y. Ésta es la tendencia empírica más sólida.

no son los trabajadores. seguridad y conservación de la Naturaleza). la oposición fundamental se da entre productividad y vida privada. es posible que sean los profesionales quienes lideren a los ciudadanos alienados. a su vez. hay que tratar muchas nuevas cuestiones para entender nuestras sociedades. El análisis de nuevas dinámicas sociales es mas fácil si definimos la lógica estructural que hay detrás de los intereses opuestos. Los medios de comunicación son la instancia crucial para expresar la batalla socio-cultural. 2. Tratan con las relaciones técnicas de producción y no con las relaciones sociales de producción (basadas en la propiedad). sino los «ciudadanos». Tal y como Touraine argumenta. estructuralmente opuesta a ciertos intereses. Aunque todas las teorías rechazan el etnocentrismo y proclaman la diversidad de las expresiones nacionales y culturales del postindustrialismo. Una nueva estructura social está unida a nuevas dinámicas sociales. la población no participante. ¿Quiénes forman las clases «dominadas»? La respuesta teórica en este punto es menos sólida: en cualquier caso. los «consumidores». en términos de Bell). se refiere a la experiencia americana y a la de Europa Occidental (en el caso de Daniel Bell. y en general. y crea nuevos centros de conflicto de poder «situses». en proporción al total empleo y en importancia estratégica en las organizaciones y en la sociedad. que expresan las orientaciones de la sociedad como un todo (educación y salud).absolutos. Las teorías del postindustrialismo insisten en situar la definición del principio estructural de la nueva sociedad en un eje diferente a la oposición capitalismoestatismo. Los tecnócratas son la nueva clase dominante. Los Intereses dominantes son aquellos que responden a la racionalidad científico-tecnológica y al crecimiento económico. aún siendo parte del estamento generador de productividad no forman parte de su sistema de poder. las sociedades del siglo XXI: 1. ignorando al resto de paises). asume que América conduce hacia un futuro ampliamente común para todas las sociedades avanzadas. mientras la mayoría de instituciones sociales. Esto es particularmente embarazoso en los años noventa . o en palabras de Bell. entre las elites técnicas meritocráticas y la sociedad comunal. de hecho. Valorando la teoría de la sociedad post industrial más de 20 años después de su inicio. su formulación. independientemente del hecho de que el poder político es ejercido por políticos que controlan el Estado. Los intereses alienados (más que los dominados) son los que. la teoría ofrece dos hipótesis diferentes que no son mutuamente excluyentes: 1. En palabras de Touraine. Desde este punto de vista. son las que están situadas privilegiadamente para los «juegos» de poder. las comunidades. El control del conocimiento y la información decide quién tiene poder en la sociedad. responden a identidades sociales específicas. Los dos ejes deberían ser considerados para la comprensión de una sociedad específica. Pero esta clase también está formada por aquellos profesionales y expertos que. y se opongan a los profesionales-tecnócratas: el movimiento ecologista podría ser Un buen ejemplo de los nuevos movimientos sociales de la sociedad de la información (científicos y expertos movilizan consumidores y ciudadanos a través de los medios de comunicación en la base del procesamiento y la comunicación de Información sobre salud. El cambio social no esta limitado a la transformación de la estructura social.

Las teorías del postindustrialismo generalmente subestimaron la transformación de la condición de la mujer en sociedades avanzadas. y ambas (y su interacción) han sido decisivamente afectadas por el proceso de generación de conocimiento y la innovación . la organización. mientras que la penetración de sistemas microelectrónicos y ordenadores en el lugar de trabajo ha revolucionado verdaderamente el trabajo. 5. parecería que la productividad económica y el poder militar-estatal son el recurso de superar todas las dinámicas sociales en nuestras sociedades. y no la física. sino que es más importante aún incluir la necesidad de valorar el pensamiento japonés en el postindustrialismo. 3. 4. es la ciencia decisiva del siglo XXI. sistema sanitario. Esto implica no sólo observar la evolución del Japón. profundamente transformadas por el uso intensivo de nuevas tecnologías de información-comunicación. la productividad y la competitividad. tiene que ser tenido en cuenta si la teoría quiere ser algo más que una descripción ad hoc de la evolución de un contexto cultural dado. 2. Así. Por ejemplo. la biología. ni estableció los vínculos entre los sectores de actividad bajo el nuevo paradigma tecnológico. Tanto la estimulación y apropiación de la ciencia y la tecnología como el poder militar han influido de la misma manera que las bases de conocimiento de productividad en la reforma de nuestras sociedades durante y después de la segunda guerra mundial. Pero este comentario no es integrado en su teoría. Japón. sistema escolar y medios de comunicación son las instituciones centrales. El poder ha sido desde el principio un objetivo tan fundamental como la generación de riqueza. Aunque la teoría no ha sido del todo invalidada por el florecimiento y difusión de la revolución en las tecnologías de la información. con el fin de corregir el sesgo etnocéntrico implícito de muchas teorías americanas y europeas. La teoría del postindustrialismo situada en las amplias tendencias de la evolución no hizo grandes diferenciaciones dentro de los procesos. las dos décadas de experiencia de esta revolución que ahora tenemos nos permitan una evaluación más precisa de las originales hipótesis teóricas a la luz de la actual transformación del paradigma tecnológico que ha tenido lugar. el énfasis de Bell en «la nueva tecnología intelectual» (modelos de simulación) ha sido mucho menos relevante de lo que él predijo. con la excepción de la aportación de Bell (en su prólogo a la edición de 1976). La experiencia histórica de estas dos décadas y razones teóricas generales sugieren que el análisis de los roles específicos de la mujer y de sus prácticas no sólo son una piedra angular de cualquier teoría social. Un límite fundamental en el análisis del postindustrialismo es que éste se refiere al crecimiento económico como el valor central en nuestras sociedades. La relación entre producción industrial y servicios. y las universidades no parecen haber emergido como las instituciones centrales de la sociedad postindustrial: corporaciones (tanto privadas como públicas).sobre la expansión de oportunidades de empleo para la mujer en la sociedad postindustrial. sino que son particularmente relevantes para la comprensión de nuestras sociedades. la especificación del procesamiento de la información y las actividades de generación de conocimiento son cuestiones todavía no resueltas. la diferenciación interna de las actividades de servicio. Bell incluso comparte la visión de Herman Kanh de que «la tecnología militar)) es el nuevo modo de producción.cuando una de las sociedades más avanzadas económica y tecnológicamente. una formulación ambigua. Esto no es así. para ver si se ajusta a la teoría y cómo lo hace.

la diferenciación creciente en el seno del Tercer Mundo. ¿Pero qué pasa con el resto de mundo? Bell identifica el problema pero declara que esto es «el límite exterior de nuestra trayectoria. Ejemplos que justifican mi aserción son los siguientes: la crisis y el eventual colapso del Imperio Soviético no se puede entender sin considerar las contradicciones internas generadas en la economía Soviética y en la máquina militar Soviética por la lógica de la tecnología basada en la información y el conocimiento. Esta limitación reduce el poder explanatorio de cualquier teoría. Las sociedades no son reducibles a economías. en un movimiento de integración que se acelero como salida a la crisis económica mundial del 1973-1974. los llamados los países del OCDE (como Bell explícitamente mencionó en su libro. pero esa «fácil» base intelectual no puede entender un punto clave sobre nuestra especificidad histórica. 6.tecnológica. En resumen.un problema para el siglo XXI» (pág. la teoría postindustrial no prestó suficiente atención a un factor fundamental de nuestra sociedad: vivimos en una economía interdependiente. 1988) las sociedades menos avanzadas son consideradas externas al sistema. sociedades relativamente automantenidas (India. 486). la producción de drogas. Por otro lado. más profundamente que cualquiera. una teoría de la sociedad de la información que no sitúe la interdependencia del nuevo mundo económico en el corazón de la teoría es simplemente irrelevante para el propósito de comprender la nueva estructura social de nuestras sociedades. y sus efectos en las sociedades postindustriales no se toman en consideración. Touraine ha analizado extensa y. cuyos vínculos internos han sido reforzados hasta el punto de llegar a ser inextricables. y en las demandas socioculturales de las sociedades informacionales. 483). pág. probablemente. Es ciertamente más fácil pensar que nuestras sociedades funcionan desde su lógica interna. no sólo porque deja a la mayoría del planeta fuera de su ámbito: sino porque no entiende puntos esenciales de las dinámicas de las sociedades más avanzadas. China). Sin embargo. el trabajo de Katz. global. entre los países nuevamente industrial izados (Pacífico asiático). Una teoría sistemática de la sociedad de la información debería romper para siempre con la visión economicista implícita del postindustrialismo. Esto podría ser fácilmente aceptado por las teorías postindustrialistas sólo si se refieren al Norte. en ambos casos (a fortiori en otras formulaciones teóricas del postindustrialismo menos relevantes).-peto parece ser intelectualmente inaceptable que las estructuras sociales se puedan analizar independientemente de lo que sucede al nivel de la estructura económica. tráfico y consumo (una inclinación fundamental de nuestras economías y sociedades) demuestra las nuevas relaciones en la nueva infraestructura de comunicaciones y redes financieras. las dinámicas contemporáneas de las sociedades dependientes (La Parole et le Sang. . la inmigración a los países de la OCDE desde el Sur es al mismo tiempo una consecuencia del patrón de inmigración asimétrica y una incorporación por abajo en la estructura ocupacional de la sociedad informacional. Con alguna rara excepción (la más notable. 1988). mientras los impactos de estos nuevos procesos informacionales en las sociedades no-postindustriales tampoco se consideran. y sociedades descompuestas (Africa sub-sahariana) tiene mucho que ver con los diferentes grados de integración y adaptación a los procesos de la economía informacional. la nueva estructura social se analiza como específica de las sociedades dominantes occidentales.

los fundamentos científicos de tal revolución pueden situarse mucho antes por ejemplo en el descubrimiento del tubo de vacío en 1912 por De Forest en Stanford). Debemos también incluir la ingeniería genética como componente fundamental de las tecnologías de la información. b) su materia prima fundamental. como todas las revoluciones tecnológicas principales. En un paralelismo histórico obvio. SOBRE LA NATURALEZA REVOLUCIONARIA DE LAS NUEVAS TECNOLOGÍAS DE LA INFORMACIÓN Y SU INTERACCIÓN CON EL SISTEMA SOCIAL El determinismo tecnológico es en esencia la negación de la teoría social. y abarcan todos las esferas de la actividad humana. De este modo. la información de la revolución tecnológica se distingue de las revoluciones tecnológicas que la preceden. como la energía fue la materia prima de la revolución industrial. La aplicación de la tecnología está determinada. como siempre. desde que se descubre la descodificación de la reprogramación individual de los códigos de información contenidos en la materia viva. pienso que aún es importante centrarse sobre los efectos específicos de esta revolución tecnológica en la estructura social para entender el nuevo surgimiento del sistema social. éste es el primer momento de la historia en el que el nuevo conocimiento se aplica principalmente a los procesos de generación y al procesamiento del conocimiento y de la información. Pero sin la máquina de vapor no habría sido posible una sociedad industrial. Mientras que la información y el conocimiento fueron siempre. Dos rasgos básicos caracterizan la revolución tecnológica actual: a) está enfocada hacia los procesos. por definición. aunque es también importante la innovación continua de productos. Sin embargo. . sus efectos son intersticiales. Hay ahora una aceptación general de que ha tomado forma una revolución tecnológica de proporciones históricas en el último cuarto de siglo XX (aunque. es importante reconocer el extraordinario cambio social representado por las nuevas tecnologías de la información. es la información. la interacción entre las tecnologías de la información basadas en la microelectrónica y las basadas en la genética es la nueva frontera de la ciencia y la tecnología en el siglo XXI. así como su principal resultado. Sin el microprocesador y sin la recombinación del ADN no sería posible una sociedad informacional. como está socialmente determinado el efecto retroactivo de las consecuencias sociales de sus aplicaciones. Una vez que hemos supuesto estos puntos cruciales. elementos esenciales en algunos procesos del descubrimiento científico y cambio técnico. Los orígenes y trayectoria de los mayores cambios tecnológicos son sociales. Además.Éstos son los principales temas que deben abordarse para pasar del paradigma clásico del postindustrialismo a la nueva teoría de la sociedad informacional tal y como se ha constituido históricamente. la máquina de vapor no creó la sociedad industrial por sí misma. Porque está centrada en procesos-(como fue la revolución industrial). Las tecnologías de la información no están limitadas a la microelectrónica basada en las tecnologías. Debemos rechazar desde el comienzo cualquier intento de situar el cambio tecnológico en las raíces del cambio histórico.

El trabajo y la estructura ocupacional no se pueden considerar como el resultado de una evolución lineal. la industria o la agricultura no pueden ya ser concebidos independientemente de la información y de las actividades de servicio que forman parte de la producción bienes (Cohen y Zysman. los procesos de producción y consumo. distribución y dirección por medio de organizaciones y diferentes tipos de actividades. Además. sociabilidad. y también supera el debate metafísico sobre trabajo productivo y no productivo. Esto hace difícil la distinción tradicional entre la producción y el consumo.UU. Si la manipulación del símbolo por una fuerza de trabajo altamente calificada. viajes. La cultura y el procesamiento de símbolos favorecen a las fuerzas productivas en la sociedad nueva. hay un cambio fundamental desde la división tecno-organizacional del trabajo a una matriz compleja de unidades de producción y actividades directivas que ordenan la lógica del sistema ocupacional entero. 1987). condiciones de hábitat. Eliminando la distinción secular entre la producción y el consumo en el sistema social. tiempo libre. Lo que encontramos descubre algunas sorpresas para el dogma postindustrial: Japón y Alemania que se han convertido en los países de mayor competitividad y tecnología de las economías avanzadas. el Estado del Bienestar. Lo que parece que ocurre es que la unión entre los procesos de la información y la producción . dependiendo de la variedad de culturas y de las condiciones institucionales: salud. Por el contrario. puede ser una fuerza productiva decisiva en la sociedad informacional. pero en una sociedad abierta y compleja. Por ejemplo. Además. Un segundo efecto principal de las nuevas tecnologías de la información es que unen procesos de producción. Un número importante de consecuencias institucionales que resultan de tal observación. en el sentido más amplio. tienen un nivel más alto de trabajo industrial que EE. Para promover las condiciones de la vida social y la capacidad cultural. están cada vez más entrelazadas. creativa y cada vez más autónoma favorece la fuente de productividad y competitividad. el nuevo paradigma tecnológico fuerza a analizar las teorías en términos de relaciones sociales superando varias esferas institucionales de la acción social.1993). acceso al medio ambiente natural. o que el Reino Unido y un nivel menor de fuerza de trabajo informativa. recreación cultural. dependiendo de sus roles: mejora de la vida social para la mayoría de la población versus la redistribución burocrática y el estigma de la caridad. el Estado del Bienestar no puede ser visto simplemente como una institución redistributiva no productiva. comunicación.La primera característica distintiva es la de que información y conocimiento están profundamente insertos en la cultura de las sociedades. y más allá de éstos las esferas de la vida económica y social. Esto no significa que la información no sea importante. etc. la sucesión histórica desde los sectores primarios y secundarios a actividades terciarias. La mayor distinción desde el punto de vista económico será entre los diferentes tipos de instituciones del Estado del Bienestar. todos los factores que contribuyan directamente al aumento de tal capacidad son fuerzas de producción. Para comprobar este análisis he estudiado con mi ayudante Yuko Aoyama la evolución del trabajo y la estructura ocupacional de los países G-7 entre el 1920 y el 2005 (Castells y Aoyama. La capacidad mental de trabajo está verdaderamente unida a la educación y a la formación.

La flexibilidad adapta el sistema externo de la organización de acuerdo con cada patrón nuevo de dirección estratégica. 1989). transporte rápido y sistemas flexibles de producción computerizados. . las empresas de fabricación interiorizan una proporción más alta de sus propios servicios. y/o distintas situaciones. las necesidades fundamentales para la dirección de organizaciones son de flexibilidad y adaptabilidad (Benviniste. relacionarse con un mercado más grande y convertirse en distribuidoras de una variedad de empresas grandes. . también Japón y Alemania mantienen una proporción industrial más baja que la de EE. Las corporaciones multinacionales descentralizaron sus unidades para formar constelaciones de entidades casi-independientes. La consecuencia es la superación de la distinción tradicional fundamental entre la agricultura y los servicios. La misma lógica se aplica al proceso fundamental del cambio organizativo subyacente. Pero sólo con la extensión que dieron las tecnologías de la información fue cuando empresas e instituciones fueron capaces de descentralizar y llegar a ser flexibles sin socavar su control y sistemas de dirección. y/o en diferentes sectores de actividad. Redes y empresas y las redes auxiliares de distribución también se organizan en una producción global de dirección (Castells.material toma diferentes formas organizativas en las diferentes instituciones y estructuras directivas (por ejemplo.UU. las empresas pequeñas y medianas fueron capaces de unirse entre ellas. Tres conceptos clave emergen de esta transformación fundamental en el modo en que el sistema de producción opera: . Juntos. un tercer efecto distintivo de las tecnologías de la información. trabajando ya en tiempo real y trabajando como una unidad por medio de la combinación de telecomunicaciones. Las demandas para tales cambios organizativos han existido desde hace tiempo en el lugar de trabajo. Flujos de factores de producción y de mercancías. las nuevas tecnologías de la información continúan la constitución de una producción y dirección del sistema extendiéndose por todo el mundo. estos conceptos forman las bases actuales de la nueva economía y forzarán la redefinición de la estructura ocupacional además del sistema de clase de la nueva sociedad. añadiendo una flexibilidad sustancial al sistema como un todo. 1991). Además. las tecnologías de la información permiten diferentes tipos de actividades acopladas de acuerdo a la forma organizativa que ajusta mejor la estrategia de la empresa o la historia de la institución. Redes que configuran las organizaciones. La flexibilidad de nuevas tecnologías permite una diversidad de esquemas organizativos que hace posible a la gente trabajar juntos en diferentes empresas. en curso). Además. Este mundo que amplía el sistema de producción no sólo hace referencia a corporaciones multinacionales. así como la enorme diversidad de «actividades de servicios» que hacen que la noción de «servicio» no tenga mucho sentido. Como la complejidad y la incertidumbre son las características esenciales del nuevo medio ambiente en las que las organizaciones deben operar. En resumen. o entre la manufactura y los servicios en el proceso de la producción. .). El proceso más obvio es el caso del mercado financiero global (Sassen. Articulaciones entre las actividades.

El recurso del walkman (que tendrá su equivalente en video dentro de muy poco. los VCRs. Las VCRs están favoreciendo también instrumentos poderosos de individualización. con un número creciente de unidades tomando sus propias decisiones. crea la posibilidad de individualizar la representación y percepción de la imagen autoprogramada. las nuevas tecnologías de comunicación han hecho obsoletas la era de la «clásica televisión» forzando a reconocer la nueva interacción entre comunicación y tecnologías comunicativas. Éste ha sido el objetivo de numerosos estudios e interpretaciones hasta el punto que parece innecesario elaborar sobre la cuestión. Los mercados y el público (últimamente lo mismo) han sido segmentados y estratégicamente elegidos. las redes multidireccionales están sustituyendo a las burocracias verticales como las más eficientes. así como el cómo. desde que se alquilan menos películas y se incrementa el uso de las películas y programas de video. la difusión rápida de la representación de «realidad virtual» en las redes del ordenador. los media son menos y menos orientados hacia las masas. a menudo favorecen a los competidores de sus propias alianzas en áreas específicas de acción. . asequibles y cada vez más poderosas. El impacto directo sobre los medios de comunicación y sobre la formación de imágenes. dónde. los aparatos de comunicación portátiles y la transmisión eventual por microondas. Junto con las emisoras de radio están formando un nuevo sistema de media que busca público específico o humor específico y prueba al público en general. cuándo y para quién es usado. Sin embargo. Hasta cierto punto. que desconecta de una forma creciente a los individuos de los mass media. por otro lado. La emergencia de redes especializadas. por el cable. Es la tendencia simultanea hacia la globalización e individualización en la difusión imagen/sonido. En un desarrollo relacionado. a través de la televisión por cable o la transmisión satélite. En conjunto. Por un lado. y como una tendencia general. Lo que es nuevo es cómo han sido afectados los medios por la transmisión por satélite. el planeta (desigualmente) conectado en una red global de información e imágenes que Viajan por todo el mundo instantáneamente. global de los mensajes audiovisuales. sobre las bases de unas tecnologías de la información/comunicación flexibles. ahora el mensaje es el medio. puesto que es el mensaje el que determina el medio en el cual ha de ser usado. la selección disponible de imágenes mientras se mantiene el tiempo y las condiciones del consumo de la imagen. es una forma nueva de distribución de la imagen y de recepción. forma arquetípica del nuevo sistema. la estructura de la economía y la estructura de las instituciones sociales en general ha favorecido cada vez más la descentralización y diversificación. moviendo desde los mas s media el consumo individual y la distribución segmentada de una producción flexible. no es sólo un desafío de las redes de la televisión tradicional. dependiendo de las sociedades. unen empresas y se asocian en diferentes líneas de producto y en mercados y funciones diferentes. uniones y competencias.Las grandes firmas forman alianzas/estrategias. mientras se relacionan con un sistema complejo de jerarquías. más allá de los aparatos de mini-TV rudimentarios actuales) alcanza la individualización última para la recepción de mensajes. Mientras la concentración de riqueza y poder en mayores conglomerados ha continuado en muchos países y a nivel mundial. representaciones y opinión pública en sus sociedades es un impacto obvio y directo de las nuevas tecnologías de comunicación.

en realidad. LA SEXUALIDAD Y LA PERSONALIDAD Una característica fundamental de la nueva sociedad se refiere a la transformación de la condición de la mujer en los países más desarrollados. abriendo el camino para un último intento de reformar el sistema que precipitó su colapso (para un análisis provisional de este proceso véase Castells (1992). los movimientos sociales basados en la defensa de la identidad que alimenta el desarrollo del movimiento de las mujeres y del feminismo en general. la tecnología más destructiva de la era industrial. Ambos. El poder nuclear es un hecho del pasado. Las consecuencias sociales de tales desarrollos de la tecnología son la tensión creciente entre globalización e individualización en el universo del audiovisual. los imperios militares herméticos no pueden competir con sociedades abiertas y economías de mercado en el fomento de nuevas tecnologías. el carácter estratégico de las tecnologías de la información en la productividad de la economía y en la eficacia de las instituciones sociales cambia las fuentes de poder en la sociedad y entre sociedades.mientras que conecta las expresiones de comunicación individualizada al mundo mental de los individuos. me inclino a atribuir el mayor peso en el proceso . Pero el potencial de un sistema institucional para desarrollar tecnologías de comunicación depende de un número de condiciones sociales que encuentran serios obstáculos en sociedades cerradas en aparatos militarmente orientados (Guile. aún es la fuente de poder en la sociedad. Pero porque el feminismo y/o los movimientos de mujeres han tenido lugar en períodos históricos anteriores. LA TRANSFORMACIÓN DE LA CONDICIÓN DE LA MUJER Y LA REDEFINICIÓN SOCIAL DE LA FAMILIA. El control de la ciencia y la técnica de las tecnologías de la información llega a ser una fuente de poder en sí misma. porque aún sostiene el monopolio institucional de violencia. Pero un Estado incapaz de cambiar al ritmo de los rápidos procesos de cambio tecnológico se hará Estado débil internamente (sus bases económicas se deteriorarán) y externamente (los instrumentos coercitivos de su monopolio institucional de violencia llegarán a ser obsoletos tecnológicamente). pueden usarse para propósitos de la destrucción de la guerra y del control político. En las raíces de tal transformación que desde 1960 ha tenido lugar con paso acelerado hay dos fenómenos interrelacionados: la entrada masiva de la mujer en el mercado de trabajo en la mayoría de economías avanzadas. El sorprendente colapso del Imperio Soviético es la evidencia más fuerte en apoyo de esta hipótesis: la incapacidad del sistema soviético para competir con el Occidente en tecnologías de la información debilitó decisivamente su poder militar. Éste es un desarrollo fundamental. el cambio estructural y la movilización social son importantes para entender la transformación de los roles de las mujeres y los valores en la sociedad. Por último. Ciertamente el Estado. 1987). porque la habilidad de fomentar el cambio tecnológico bajo las nuevas condiciones de información de revolución tecnológica están relacionadas directamente con la habilidad de una sociedad para difundir e intercambiar información y relacionarlo con el resto del mundo. suscitando el peligro de la ruptura de los patrones de comunicación social entre el mundo de los flujos de información y el ritmo de las experiencias personales. En ambos niveles. Las tecnologías de la comunicación.

En los Estados Unidos. millones de años de patriarcado no desaparecerán fácilmente. La discriminación del género es aún un hecho en todas las sociedades. formada por una pareja casada con niños/as. Al mismo tiempo el hecho de tener que hacer frente simultáneamente a cuatro tareas (trabajando por un salario. en un contexto donde la sociedad no complementa la incorporación de mujeres al trabajo con la provisión de servicios para el funcionamiento de la casa. Las instituciones de la sociedad no pueden venir a rescatar el patriarcalismo. cuidar la casa. movimiento feminista se combinan para crear un nuevo terreno histórico que ya ha tenido un impacto fundamental en la totalidad del sistema social. En cualquier caso.de cambio a la transformación del mercado de trabajo y al acceso de las mujeres a trabajos pagados. el interés político por apelar para el voto de la mujer. Pero más importante. Además. un 50% de matrimonios acaba en divorcio. como después de todas las transiciones históricas. y la presión de un poderoso. También. incluso bajo condiciones de discriminación estructural. La penetración de las mujeres en los medios de comunicación y la rápida movilización política de la demanda de las mujeres ha sido una incursión sustancial en la estructura de poder de todas las sociedades. la familia tradicional. El separatismo entre géneros ha aumentado. es . la mayoría de mujeres de países avanzados en los 90 no aceptan los valores que fundamentan la institución social de la familia patriarcal. mientras la mayoría de las mujeres en muchas sociedades no se llamarían a ellas mismas feministas. un cambio dramático en los valores de la sociedad y particularmente en los valores de las mujeres ha sucedido en tan sólo una generación. por ejemplo. Pero la necesidad económica de incorporar a la mujer dentro del mercado laboral. Además. las mujeres que se inscriben en una vida como trabajadoras se encuentran ellas mismas en una posición de negociación mejor en el hogar. Los reflejos arraigados de la dominación del género permanecerán vivos durante generaciones. La igualdad de derechos favorece una meta institucional para muchas mujeres. Las mujeres ya no aceptan la autoridad de los hombres. El primer y más importante impacto ha sido en la familia. transmitidos por algunos de los más fundamentales valores culturales de cualquier sociedad. Un período de crisis institucional ha seguido. Cierto. Pero la estructura de legitimación de patriarcado ha sido fundamentalmente socavada. Las demandas de las mujeres en sus vidas encuentran fuertes resistencias por parte de los hombres que ven sus intereses amenazados y sus valores puestos en cuestión. El juego de poder se ha implantado ahora sobre unas bases interpersonales. la transformación de la estructura del trabajo bajo las condiciones de la creciente economía de la información está directamente relacionada con el cambio de la posición de la mujer en la sociedad. criar a los hijos y gestionar el marido) tensiona la vida cotidiana de las mujeres al límite. Este fenómeno produjo un gran aumento de receptividad entre las mujeres por los valores del feminismo debatidos por los medios de comunicación por la iniciativa de los movimientos sociales e ideologías. La familia patriarcal se ha puesto en tela de juicio. mientras la división social del trabajo entre «el que gana el pan» y «el que cuida la casa» pierde sus bases de legitimación cultural. y el compartir el trabajo de la casa es todavía una práctica insignificante en la población en general. subrayando inconfundiblemente el reto histórico hacia la igualdad de género. con la proporción de divorcios elevándose en la mayoría de sociedades y el número de hogares de solteros aumentando. aunque difuso y dividido.

las mujeres subcontratan trabajadores domésticos para que realicen esta tarea. Así. El trabajo dual en la familia se ha convertido en norma.hoy la excepción en los Estados Unidos: sólo un 25% de las casas encajan en este modelo. y están siendo expuestas desde una edad muy temprana a enfrentarse con diferentes mundos y diferentes roles adultos. mientras el hombre sigue participando muy poco en el trabajo doméstico. por la gratificación emocional que implica. son mayoritariamente personas de los países del tercer mundo. dependiendo de la clase social. con los abuelos/as realizando esta parte del trabajo familiar que. cuida más a los hijos/as. Aunque las familias patriarcales nucleares resisten mejor en la Europa Occidental (y todavía crecen en Japón). Con la mayoría de la población viviendo fuera de los límites de la familia nuclear tradicional. Cada sociedad adopta de forma diferente la crisis del cuidado de los niños. de alguna manera. En la Europa Occidental las relaciones familiares ampliadas desempeñan un cierto papel amortiguando la crisis. en el nuevo proceso de socialización de alguna manera se minimiza la importancia del rol de la familia patriarcal y se diversifican los roles dentro del mundo de la familia. menos seguras y más capaces de adaptarse a roles cambiantes y a contextos sociales (véase Hage and Powers [1992] en este tema). seguida de solos y después la de parejas sin hijos. La socialización de los adolescentes en este nuevo modelo cultural permite un grado mayor de libertad sexual en comparación con las generaciones precedentes. . En términos sociológicos. Además. Para las mujeres de clase trabajadora. ellas confían en las redes que socializan a las/os niñas/os en la base de la vecindad. El aumento de las relaciones individual izadas dentro de la familia tiende a enfatizar la importancia de las demandas individualizadas más allá de los roles de la institución. En los Estados Unidos (en donde se alcanzó la más alta proporción de participación de las mujeres en la fuerza de trabajo). al nivel de los valores sociales. la expresión de la sexualidad se concentra en las relaciones interpersonales y se convierte en una dimensión abierta de un nuevo yo. en una necesidad personal que no debe ser necesariamente dirigida e institucionalizada dentro de la familia. Esto significa continuas negociaciones para acomodar las necesidades que cada miembro de la familia debe responder en su vida profesional. Los resultados que deberíamos esperar son personalidades más complejas. El resultado es que las nuevas generaciones están siendo socializadas al margen de los modelos tradicionales de la familia patriarcal. Para la clase media profesional. se utilizan dos grandes vías para el cuidado de los niños. Porque la sociedad continúa considerando que no es necesario dotar de un servicio de cuidado de los niños para la totalidad de la población trabajadora. Las familias de padres/madres son la categoría que más crece. los modelos de socialización de los niños/as están siendo fundamentalmente afectados. los cambios hacia la desintegración de tal modelo son similares en todas las sociedades. En ambos casos. el cuidado de los niños se ha convertido en un elemento fundamental sobre el que gira la vida familiar. suficientemente interesante. permite la rehabilitación de las relaciones familiares. la sexualidad se convierte. Para parejas que están juntas hay una transformación fundamental de los roles en la familia. Éste es el motivo por el que incluso con la amenaza de la epidemia del SIDA no ha sido posible reducir la promiscuidad entre los adolescentes.

o el que los hombres puedan utilizar madres de alquiler para tener sus propios hijos. Es obvio que para que las familias sobrevivan deberán emerger nuevas formas institucionalizadas de relaciones sociales.La expresión abierta de la sexualidad y la aún débil pero creciente aceptación de la sexualidad por la sociedad ha permitido la expresión de la homosexualidad. la puesta en cuestión de las estructuras familiares conocidas y la difusión de la sexualidad abierta ocasionan la posibilidad de nuevos tipos de personalidad que sólo ahora empezamos a percibir.. Las posibilidades de la fertilización in vitro. .la vida profesional de cada uno de los miembros de la casa. . La crisis de la familia tradicional ha tomado la forma de la creciente separación entre las diferentes dimensiones que habían sido previamente defendidas en la misma institución: . Aunque el hecho de que la mujer pueda tener hijos/as por sí misma sin ni tan siquiera tener que conocer al padre. es no sólo un movimiento para la defensa de los derechos gays.la distribución del trabajo doméstico. de las madres de alquiler. sin límites o controles relativos al tipo de sexualidad. explica la dificultad para mantener relaciones sociales estables dentro del hogar familiar. Éste es un principio . cit. adaptadas a los nuevos roles sociales y a las funciones de la mujer. Mi hipótesis combina la visión de Hages y Powers (op. rompe las relaciones fundamentales entre biología y sociedad en la reproducción de la especie humana. Bajo tales condiciones históricas. . lo que ellos consideran ser « el microproceso central» de una sociedad postindustrial. . y por lo tanto.relaciones interpersonales entre los dos miembros de la pareja. al menos de acuerdo con los resultados de mi propio estudio sobre la comunidad gay de San Francisco. ha puesto en cuestión la familia nuclear patriarcal. Al mismo tiempo. Estoy de acuerdo con ellos en que la clave para responder a los cambios en la sociedad a un nivel individual es la habilidad para manejar «la redefinición de roles». . las familias están siendo redefinidas en términos todavía poco claros. la revolución de la mujer en contra de su condición sumisa en la familia casa. Por esto. La dificultad para afrontar todos estos roles al mismo tiempo. el cambio tecnológico en las técnicas reproductivas ha permitido la posibilidad de disociar la función reproductora de las funciones sociales y personales de la familia. el movimiento gay.la asociación económica de los miembros de la casa. 1992) con una especulación más aventurada. inducida y permitida por su masiva entrada en la fuerza de trabajo informativa. separa la socialización del hecho de ser padres. promovida por los movimientos gays y lesbianas que se han convertido en agentes importantes del cambio cultural.sexualidad. y la producción de niños de laboratorio abren una nueva área de experimentación social que la sociedad tratará de controlar y reprimir tanto como sea posible por su amenaza potencial a nuestros principios morales y legales. Así. cuando no están fijados en una estructura formal dada como la familia patriarcal. sino un movimiento para la legitimización de la sexualidad en la sociedad. Porque la familia y la sexualidad son determinantes fundamentales de los sistemas de personalidad.la educación de los hijos/as.

la información. por definición. el reconocimiento de la sexualidad fuera de la familia. llevaría a extremar la tensión social. Suscitará ansiedad individual y la violencia social hasta que se encuentren nuevas formas de control y reúnan de nuevo a hombres. mujeres y niños/as en una restructurada estructura familiar más adaptada a la mujer Iliberada y al hombre incierto. prostitución. Esto no quiere decir que las naciones y las naciones-Estado desaparezcan. los Estados se convierten en agentes esenciales en la economía global basándose en la defensa de los intereses nacionales específicos que representan. etc.. la organización.fundamental. El final de la familia tradicional (la única existente hasta ahora) está dando paso a la normalización de la sexualidad (películas porno en la primera cadena de TV). La salida a la libertad en la abierta sociedad informacional. ej. el mercado de trabajo. 1993) hemos mostrado la conexión entre la . el mercado. y la tecnología operan simultáneamente a nivel mundial. En el libro que he escrito recientemente sobre la economía global en la era de la información. pero es demasiado general y no nos permite especificar las dinámicas sociales emergentes en un nuevo contexto histórico. La función de control de la familia está perdida. Esto no es lo mismo que en una economía mundial. Esto es porque en tanto la transgresión consistió meramente en expresar la sexualidad fuera de los límites familiares la sociedad podía fácilmente enfrentarse con ella canalizándola mediante situaciones codificadas y contextos organizados (p. y a la expansión de la violencia sin sentido en la sociedad mediante el regreso a los callejones incontrolados del deseo. Una economía global es una economía en donde todos los procesos trabajan como una unidad en tiempo real a lo largo y ancho del planeta. La liberación de la familia enfrenta el yo (the self) con su propia opresión impuesta. una realidad que ha existido desde el siglo XVI. una economía en la que el flujo de capital. LA ECONOMfA GLOIJAL. LA SOCIEDAD INFORMACIONAL y LA INTERDEPENDENCIA DE LA ESTRUCTURA SOCIAL ALREDEDOR DEL MUNDO Vivimos en una economía global. juntamente con Martín Carnoy. Si la familia patriarcal ya no existe. la transgresión constante. Si nos atrevemos a introducir algunos elementos de la teoría psicoanalítica en este excursus podríamos decir que el reconocimiento abierto del deseo individual permitiría tal aberración como la institucionalización del deseo. Stephen Cohen y Fernando Henrique Cardoso (Carnoy et al. Pero la unidad económica de operación (y de análisis) es el sistema global de interacciones: ya no hay más economías nacionales ni políticas económicas nacionales. Son estrategias basadas nacionalmente que operan en un sistema global diferenciado y articulado a través y por encima de los límites nacionales. acoso sexual tolerado.). Esto es. Esto abre el camino a la expresión del deseo en forma de violencia irracional. el proceso de producción. Probemos un análisis complementario a su análisis de sistemas nuevos de personalidad emergente. no puede ya ser traicionada. Entonces la transgresión deberá convertirse en un acto individual contra la sociedad. Porque el deseo es. De hecho.

no hay necesariamente un solo camino hacia la sociedad informacional que todos los países deban seguir. concentrado en actividades generalmente no productivas. y hemos tratado de analizar la estructura y las dinámicas de la nueva economía global. organización e instituciones. y generalmente bajo la supervisión del gobierno. Vamos a ver con más precisión cuáles son estos caminos. Primeramente. Sin la capacidad informacional de la sociedad. Por otro lado. producir y difundir nuevas tecnologías de la información se ha convertido en el factor crítico para su desarrollo. la teoría de la sociedad informacional no puede estar concentrada exclusivamente en las sociedades más avanzadas. En segundo lugar. tendrán pocas oportunidades para llevar países al desarrollo. si hay una economía global. La evaluación del rol de las industrias de tecnología de la información en el desarrollo del tercer mundo que yo conduje con Laura Tyson en 1988 muestra el desfase existente entre la mayoría de países de este planeta y el área OCDE. La dependencia tecnológica en el más amplio sentido se convierte en elobstáculo fundamental para el desarrollo en nuestro mundo. Las tecnologías informativas se expanden en el mundo entero y la información de la fuerza de trabajo ha aumentado en todos los continentes. Es el equivalente histórico a lo que fue la electrificación. El acceso a tales flujos se hace crítico para cualquier economía. El estudio de Katz. el único estudio existente sobre la sociedad informacional en una perspectiva verdaderamente internacional. También. no voy a elaborar más acerca de la dimensión económica de mi análisis. Pero hay una estructura global basada en los procesos de la sociedad informacional que afecta a todos los países de alguna manera u otra. debe haber una relación estructural entre las sociedades integradas en tal economía. Así. Estar desconectado de la red es equivalente a no existir en la econo- . Pero sabemos que el uso de tecnologías de información no es sólo un problema de hardware. el mundo entero queda interconectado en sus funciones económicas a través de flujos de información y comunicación. la habilidad de usar (y de alguna manera producir) tecnologías de la información se ha convertido en una herramienta fundamental de desarrollo. ha demostrado que el significado de la información de la fuerza de trabajo en los «países en vías de desarrollo» es muy diferente al de los países avanzados: su expansión está principalmente unida al trabajo gubernamental. Así. y por lo tanto para cualquier sociedad. Así. el trabajo de Dieter Ernst sobre las industrias electrónicas en el círculo del Pacífico asiático muestra que la habilidad de los nuevos países industrializados para adaptar. muestra una limitada difusión de tecnologías informativas en la mayoría de «países en vías de desarrollo». es decir sin el trabajo informacional.globalización y la informacionalización de la economía. Si las economías están articuladas alrededor del planeta. ¿como pueden ser analizadas las sociedades independientemente? A menos que afirmemos que economías y sociedades son enteramente sistemas autónomos. Lo que quiero subrayar aquí es la consecuencia de tal análisis para la teoría de la sociedad de la información. Debe ser también tenida en cuenta para la estructura de las sociedades dependientes y para los efectos interactivos entre estructuras sociales asimétricamente localizadas junto con las redes de la economía global.

la incorporación de la Europa del Este y Rusia en el sistema central proveerá mercados y los recursos naturales requeridos (traídos desde Siberia) para que el sistema prospere por mucho tiempo. La consecuencia es que muchos países. . blanqueo de dinero. Porque la productividad y la competitividad se basa cada vez menos en los recursos primarios. el trabajo especializado. Más allá de eso. los mercados. el trabajo no cualificado y las materias primas dejan de ser estratégicas en la nueva economía. La separación entre la dinámica de la economía global y la estructura de la sociedad informacional está transformando el tejido social de los países avanzados y dependientes de forma importante. Como la economía se desarrol la hacia valores añadidos más elevados. se convierte en un elemento esencial para definir las condiciones materiales de existencia de cada país o región. tráfico de personas (mujeres para prostituir.Los esfuerzos de los países marginales para establecer lo que he llamado «la conexión perversa» a la economía global. etc). La posición en la red. la economía informacional.Reconstruyendo la unidad del mundo mediante migraciones en masa a los países centrales en flujos de gente que sólo podrán ser parados por medidas policíacas masivas que fundamentalmente afectarán al carácter democrático de los países avanzados. para rechazar las reglas del juego de afirmar su identidad cultural en términos fundamentalistas abriendo el camino para una variedad de jihads en contra de los infieles del orden dominante. La explotación del trabajo o de los recursos naturales llegan a ser demasiado costosos para los beneficios actuales obtenidos de ello. locales y regionales están cambiando de una posición de explotación dependiente a la irrelevancia estructural en la nueva economía. La reintegración de ambos procesos en una práctica histórica articulada requiere un cuerpo concertado de acción institucional que no existe hoy. armas. Nuestros estudios muestran el aumento de la irrelevancia para la economía informacional global de grandes áreas del mundo. con la suma de algunas nuevas economías industrializadas y de China como un superpoder económico potencial. En la nueva economía. mientras conecta al planeta entero en una serie de redes de flujos lo hace selectivamente. la acumulación del capital aumenta los beneficios hacia el centro y no hacia la periferia: las teorías económicas del Imperialismo son ahora obsoletas. el capital y la tecnología se están concentrando cada vez más en los países de la OCDE. . la información basada en productos. En tercer lugar. pero sustancial proporción de la población. especializándose en negocios ilegales: drogas. órganos humanos para ser trasplantados. Sociedades nacionales.La dualización en aumento de las sociedades dependientes con pocos segmentos incorporados a la economía global y cultural. con la marginación extendiéndose en una variable. es decir la función obtenida en la nueva división internacional del trabajo. y muchas regiones de muchos países están siendo marginadas por la expansión de la economía informacional global. Este desarrollo está trabando diversos procesos que son todos parte de la nueva estructura social característica de la sociedad informacional: . y cada vez más en el conocimiento y la información.mía global. .Un intento desesperado. . manifestado por las sociedades excluidas. bebés para adoptar.

La determinación de estas redes de flujo en las estructuras sociales opera al menos en cuatro niveles diferentes: Las redes organizan las posiciones de actores. segmentos de la sociedad. condicionando la estructura de la sociedad.El proceso de la transición histórica a la economía informacional viene a ser dominado por la disfunción furidamental entre. La pregunta crítica relacionada con la dinámica de la sociedad es la que comporta las relaciones entre los cambios en la jerarquía de los flujos y los cambios en la asignación de individuos respecto a las posiciones . La convergencia de la evolución social y las tecnologías de la información ha creado unas nuevas bases materiales para la acción de las actividades procesadas a través del sistema social. por un lado una economía global y una amplia red informativa a nivel mundial y. organizaciones y instituciones en las sociedades y las economías. La relevancia social de cualquier unidad social está condicionada por su presencia o ausencia en las redes específicas. mientras que otras se hacen cruciales) o las posiciones de individuos de diferentes niveles educativos en la nueva estructura organizativa (los que mantienen la información y generan el conocimiento son críticos a la organización. Hay también importantes diferencias dentro de las redes y entre las redes en términos de la importancia estructural de los flujos generados en tales redes (o en algunas posiciones de las redes) por unos objetivos dados al sistema. sociedades civiles nacionalistas. L" reconstrucción de un paradigma teórico adaptado para entender los nuevos procesos sociales que estamos observando debe empezar por una observación crítica que debía haber sido aparente en las páginas precedentcs de esta ponencia: nuestras sociedades están fundamentalmente compuestas por flujos intercambiados a través de redes de organizaciones e instituciones. Por flujos entiendo secuencias programables repetitivas. Ejemplos de esta presencia/ausencia lógica son las posiciones de países y regiones en la economía mundial (algunas áreas son estructuralmente irrelevantes. Porque las redes se forman en sociedades desiguales. Esta base material históricamente específica es la que impone su lógica inherente en la mayoría de procesos sociales. de intercambio e interacción entre posiciones físicamente distanciadas asumidas por actores sociales en organizaciones e instituciones de la sociedad. grupos sociales e individuales. La ausencia en la red dominante lleva a una estructura irrelevante. la distinción social más importante se refiere a la posición dada en una red. LA SOCIEDAD DE FLUJOS Después de veinte años de esfuerzos y especulaciones para describir. culturas comunales y estados parroquiales. Sólo vivir en las redes permite acceder a la existencia social de acuerdo con los valores e intereses estructuralmente dominantes. De todas maneras. analizar y teorizar la «nueva sociedad» hay una gran incertidumbre sobre lo que es esta sociedad. La jerarquía estructural entre redes y la jerarquía entre las posiciones dentro de los flujos de las redes determinan la habilidad para influir la lógica social total desde una postura particular. por otro lado. tal jerarquía es inestable y puede cambiar constantemente: dependiendo de las transformaciones de las condiciones sociales. mientras que los ejecutantes del procesamiento de la información son periódicamente desplazados por automatización). incluyendo sus poblaciones en su irrelevancia.

Pero segmenta los países y personas de acuerdo a metas específicas de cada red y a las características de la gente y de los países. una región debe incrementar o disminuir su competitividad en la economía mundial. económica y las consecuencias . La lógica de flujos de nuestras sociedades es universal pero no comprehensiva. identidad cultural. los editores de las revistas científicas controlan los esfuerzos de innovación de los investigadores jóvenes. . Quién envía el mensaje y quién desarrolla el canal de transmisión del flujo en gran parte de los efectos sociales de redes de comunicación. mientras cuando hay prosperidad es la fuerza de trabajo de los de fuera la que se introduce porque ellos cumplen mejor los requisitos de las redes mundiales para la reactivación de las regiones. el jefe de taller de una empresa organiza el equipo de trabajo dirigido a los procesos de producción específicos. En todos los casos. Por supuesto que hay organizaciones (redes) que viven de la confusión en los mercados financieros. reflejando estos cambios en las condiciones económicas de sus residentes. culturales siguen la formación de «turbulencias» en el espacio de redes. En algunos casos. La reacción contra tal desestructuración toma la forma de afirmación básica. por un efecto aleatorio de sus programas. los ordenadores. identidad religiosa. identidad de género. histórica o biológica (real o reconstruida) como principio fundamental de existencia. La sociedad de redes es también una sociedad de comunidades de atribución primaria donde la afirmación del ser (identidad étnica. siendo provocado al mismo tiempo en la compra o venta preventiva. etc. La red selectiva cubre a través de sus flujos todas las esferas de la sociedad y todas las áreas del planeta. Un ejemplo obvio es el de los mercados financieros: una vez que un movimiento «especulativo» es provocado en el mercado internacional. las reservas de los Bancos Centrales de las naciones más ricas pueden ser tragadas en pocos días intentando ir contra el flujo. identidad histórico/nacional) favorece el principio de organización para un sistema en sí mismo que llega a ser sistema para él mismo. Pero es crucial saber si cuando hay crisis los residentes de la región sufren la crisis en sus posiciones dentro de las redes económicas. identidad territorial. una inversión. para cada persona es desconstruido desde su experiencia y reconstruido en los flujos de la red. Por ejemplo. la importancia social. Dentro de las redes hay importantes asimetrías entre las diferentes posiciones: los ejecutivos de las mayores instituciones financieras tienen una posición dominante con relación a los usuarios. Pero no tienen un poder real por ellos mismos. los editores nuevos de la red de TV desarrollan el contenido de la información para los espectadores. ¿Quiénes son estos «especuladores? Muchos y nadie. siendo una orden. Los flujos de poder se transforman fácilmente en el poder de flujos: ésta es una característica fundamental de la nueva sociedad. Similares ejemplos se pueden encontrar en el mundo de las imágenes políticas. de la moda intelectual o de la música comercial. donde el significado estructural para cada lugar. son los «especuladores». una instrucción o una imagen de auto-servicio. Esto sigue una geografía social desigual.en esos flujos. para cada grupo. Su rol es provocar una dinámica de redes que superan con mucho a algunas organizaciones (o grupo de organizaciones) en el control de la riqueza y el poder. Las redes de flujos se ocupan de favorecer en gran parte a los autónomos poseedores del poder que controlan los nudos de la red.

Así. mejor tecnología. ciudades. Hipotetizaré la consecuencia principal de tal manifestación histórica: . la suerte de las empresas japonesas de ser las campeonas nacionales para el proyecto nacionalista MITI.. y las comunidades dominadas que defienden su existencia alrededor del principio de la identidad irreducible. La habilidad de generar conocimiento nuevo y recoger información estratégica depende del acceso de los flujos de tal conocimiento e información. Además. depende de la posición de las unidades económicas en las redes de la economía global. ya sean flujos entre los centros de investigación o conocimiento privilegiado en el comercio de Wall Street.Bajo tales predicciones podemos predecir una tendencia hacia la descomposición del patrón de comunicación entre las instituciones dominantes de la sociedad que trabajan a lo largo de redes abstractas a-históricas de flujos funcionales. todos las que son a menudo consideradas como indicadores de la nueva sociedad de la información. la dominación económica últimamente depende de la posiciÓn relativa con relación a un flujo en el sistema total de redes. son la manifestación de un tendencia profunda: la emergencia de flujos como la materia desde la que nuestras sociedades están hechas. un subsistema fundamental en nuestra sociedad.) Todos ellos dependen de su posición en una red de cambios económicos. mejor acceso a los distribuidores de las redes. a la información privilegiada de negocios. regiones. trabajo y materia prima. . La inversión financiera puede ser hecha sin información especializada en el mercado. El conocimiento es también un flujo. Pero estos cambios también dependen de la habilidad de manejar los flujos económicos a través de los flujos de la información (mejor dirección. fundamental y no comunicable. la conexión Airbus con la última posición de la magnificencia francesa. Ningún investigador o centro de investigación puede estudiar en aislamiento en la ciencia moderna. Es consecuencia que el poder de las organizaciones y la fortuna de particulares dependa de sus posiciones respecto a tales recursos de conocimiento y de su capacidad para entender y procesar realmente tal conocimiento. De hecho. . al cambio tecnológico. la red actual operacional está hecha para una conexión de redes. etc. La productividad y la competitividad del sistema económico. Las posiciones relativas en realidad pueden ser cambiadas y esto es sobre lo que se fundamenta toda competencia. Es en este sentido fundamental en el que vivimos en una sociedad de la información basada en el conocimiento.). La estructura lógica de la edad de la información siembra la semilla de un barbarismo nuevo y fundamental.E. Tal red no es sólo el mercado. Estas unidades pueden ser empresas. a las estrategias de empresas y a las amplias redes mundiales del capital. haciendo la estructura de flujos tan compleja que la posición exitosa últimamente depende de la unidad económica hasta un flujo que es estratégico: por ejemplo las relaciones históricas de las empresas de Silicon Valley con la Universidad de Stanford. Es un mercado sometido a la intervención del gobierno.. más trabajo educativo. Pero el punto clave a tener en mente es que no hay fuente privilegiada y simple de la ciencia o la información. esto es sobre un flujo de transacciones. países o áreas económicas (tal como la U. Una sociedad formada de la yuxtaposición de flujos y tribus deja de ser una sociedad. La dominación estructural de la lógica organizacional de redes y de la lógica relacional de flujos tiene consecuencias sustanciales sobre la estructura social. mejor estratégica de marketing. etc.

). al menos en los sistemas democráticos. los mitines políticos masificados tienen como función principal dar la imagen de apoyo popular a las ideas y personalidad del candidato). La personalización de la política es una tendencia fundamental en todas las sociedades. Debido a que la materialidad de nuestra existencia está hecha de flujos y/o de resistencias a estos flujos basados en la comunidad. o definidas cultural/biológicamente (minusválidos. y ahora vivimos. «La realidad» está cada vez más mediatizada por los media. Así se abordó un debate político crucial sobre moralidad entre un personaje de la televisión y el Vicepresidente de los Estados Unidos. El poder ya no reside en el cañón del fusil. A veces el rechazo se dirige en contra de otras comunidades identificadas de forma similar por lo . Los flujos de imágenes/sonidos/mensajes creados a través de los media son elementos fundamentales en la representación de la formación y en los patrones de comunicación de nuestras sociedades. simplemente no figuran en la política democrática de hoy en día. los únicos partidos que todavía tienen una función relevante como tales. gays. los flujos de imágenes y de información en nuestras sociedades son los ingredientes críticos del poder político. Los media son el campo de batalla fundamental del control político. lejos de ser meras máquinas electorales. tales como sedes locales de un partido o como organizaciones sindicales bajo la influencia directa de un partido. la acción colectiva se suele expresar como rechazo a la lógica de los flujos en nombre de comunidades étnicas.. son aquellos que tienen organizaciones de base muy extendidas que proporcionan un substrato adecuado para el despliegue de una estrategia política orientada hacia los medios de comunicación (p. Debido a que los candidatos son símbolos. ej. Así pues se expresan en términos de un mensaje simbólico o en términos de la defensa de las identidades primarias de comunidades autoidentificadas. se basan en redes de otro tipo: redes locales o organizacionales.. hechas de universos audiovisuales especializados que viven de los puentes formados por redes mundiales de formación y entretenimiento. porque son en realidad la «realidad virtual» de la mayoría de la población. El sistema político es ahora fundamentalmente dependiente de la manipulación de habilidades de los mensajes y de los símbolos. etc.. Un buen ejemplo del absoluto entrelazado entre los media y los políticos fue el incidente en la Campaña Presidencial Americana en 1992. De este modo. locales. . ligadas a bases políticas con fuerte raíz histórica. En efecto. Hasta el punto de que otras formas de expresión política que también se consideran relevantes. sino en los programas editados por los canales televisivos. Por supuesto el personaje de la televisión ganó el debate como recordará la historia. la representación de los valores e intereses en nuestras sociedades ya no se estructuran sobre las bases del trabajo. sus personalidades son escrutinizadas en los medios de comunicación y el resultado de dicho escrutinio a menudo es decisivo para su suerte. De esta manera. especialmente en la televisión. .: prometiendo y alentando. Las políticas que no están en los medios de comunicación. como mencioné antes brevemente. de género. Hemos dejado la galaxia Gutemberg hace tiempo. A lo que «Murphy Brown» respondió enfáticamente en un episodio subsiguiente de las series. cuando el Vicepresidente Quayle criticó un personaje de televisión «<Murphy Brown») por tener un hijo fuera del matrimonio. en una colección de constelaciones relacionadas.

requiere que la gente redefina constantemente sus roles en el trabajo. aunque generalmente se movilizan más fácilmente los grupos mejor educados. flexibilidad e impredecibilidad en todas las esferas. la materialidad de las redes y flujos crea una nueva estructura social a todos los niveles de la sociedad. Pero generalmente. Estos mensajes habitualmente se generan. cuando los profesores ayudantes de Berkeley se declararon en huelga en 1992 reclamando el derecho a ser representados en su condición de docente por los trabajadores del Sindicato del Automóvil (UAW) en realidad estaban manifestando el colapso del movimiento laboral que querían impulsar: si UAW pudiera representar a los estudiantes licenciados de Berkeley esto significaría que el enlace entre la posición dentro de la estructura social y la representación de intereses se ha perdido en beneficio de representantes profesionales con dominio de la tecnología del pleito y el regateo. una sociedad que podría ser llamada sociedad de los flujos. o como mínimo se transmiten. imágenes y representaciones.. trabajo.política hasta una defensa de las ballenas. Esta movilización simbólica puede ser el resultado de una acción deliberada. con sus amigos. su éxito depende de circunstancias fortuitas. que en nuestras sociedades se convierte en organizaciones profesional izadas especializadas en articular y negociar reivindicaciones de varios grupos de interés. roles cambiantes en interacción personal. Por lo tanto. mercancías.: presentación del espacio de los flujos. A nivel de interacción personal. Por lo tanto. Tales tendencias llevan al fracaso de las formas de acción colectiva que no se basan en identidades primarias o no están movidas por un símbolo poderoso. en lugar de representarse a sí mismos en la vida cotidiana a la Goffman. ya que los flujos están hechos no sólo de información sino de todo lo material de la actividad humana (capital.que respecta a su atribución primaria: esto suele ser la base del racismo y la xenofobia. Su atractivo a menudo rebasa un amplio segmento de la población. Éste es por ejemplo el caso del movimiento sindical. en el mundo de los medios de comunicación.. desde una reacción de indignación en contra de la corrupción . imágenes. la reestructuración de la personalidad para satisfacer adecuadamente las nuevas funciones demandadas por la sociedad requiere reunir todos los nuevos códigos y mensajes desde diferentes redes relacionadas con las diversas dimensiones de la vida de la gente. en la familia. Esto ocurre porque el constante cambio de roles y situaciones en una sociedad definida por la innovación. De este modo. entonces hemos perdido el enlace directo entre la estructura de organización social en términos de intereses materiales identificables y la lógica de la movilización social. Esta estructura es la que actualmente constituye la nueva sociedad de la información. Si mi hipótesis es correcta. viajeros. Hage y Powers (1992) han propuesto la hipótesis de que aquello que caracteriza la nueva sociedad es la ilimitada reconstrucción del yo por la gente en el proceso de interacción. Los procesos de cambio ocurren de acuerdo con una lógica simbólica localizada en los procesos de re. La acción colectiva que rompe con las condición es socialmente atribuidas se construye alrededor de mensajes y símbolos que chocan con el acorde de un electorado diverso e impredecible. como ocurre a menudo con el movimiento ecologista. etc.) . La construcción/reconstrucción del yo requiere gestionar el conjunto cambiante de flujos y códigos a los que la gente se enfrenta en su experiencia diaria. o sea en un mundo de flujos.

El segundo modelo de relnci6n establecido en los orígenes de la Edad Moderna. Esto no quiere decir que la historia ha llegado a su fin en una reconciliación feliz de la Humanidad consigo misma. marcada por la plena autonomía de la cultura respecto a las bases materiales de nuestra existencia. como la antropología estructural nos ha enseñado. (1986) The Control Revolution: Technological and Economic Origins 01 the Information Society. Pero no es necesariamente un momento alegre. remontando los códigos de vida social a las raíces de nuestra identidad biológica. y casi el comienzo de una nueva sociedad. . Si nos referimos a una vieja tradición sociológica según la cual la acción social en su nivel más fundamental puede ser entendido como patrón de relaciones entre Naturaleza y cultura. la sociedad del flujo representa un cambio cualitativo en la experiencia humana. al fin solos en nuestro mundo humano. Y puede ser que no nos guste esa visión. nuestra especie ha logrado el nivel de conocimiento y organización social que nos permitirá vivir en un mundo puramente social. A Venture in Social Forecasting. Cambridge. Daniel (1973) The Coming 01 Post-Industrial Society. El primer modelo de relación entre los dos polos fundamentales de nuestra existencia estuvo dominado durante milenios por la dominación de la Naturaleza sobre la cultura. si por historia entendemos el momento cuando.En una amplia perspectiva histórica. Éste es el motivo por el cual la información es el ingrediente clave de nuestra organización social y por qué el fluir de imágenes y mensajes entre redes constituye el hilo básico de nuestra estructura social. Porque. BENIGER. primero para sobrevivir. y luego para conquistarla. En realidad es más bien lo contrario: la historia está justamente empezando. Esto es el comienzo de una nueva existencia. San Francisco: Jossey-Bass. MA: Harvard University Press. tendremos que mirarnos a nosotros mismos en el espejo de la realidad histórica. A causa de la convergencia del cambio de la evolución histórica y tecnológica hemos entrado en un patrón puramente cultural de interacción social y organización social. estamos realmente en una nueva era de la experiencia humana. produciendo la sociedad a través del proceso de trabajo por el cual la Humanidad encontró a la vez su liberación de las fuerzas naturales y la sumisión a sus propios abismos de opresión y explotación. REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS BELL. Los códigos de organización social expresaban casi directamente la lucha por la supervivencia bajo la incontrolada dureza de la Naturaleza. vio la dominación de la Naturaleza por la cultura. Guy (próximamente) Twenty First Century Organizations. Estamos justo entrando en un nuevo estadio en el que la cultura se remite a Cultura. Nueva York: Basic Books. habiendo sustituido la Naturaleza hasta el punto de que la Naturaleza está artificial mente reconstruida «<conservada») como una forma cultural: esto es en efecto el significado del movimiento ecológico. BENVENISTE. para reconstruir la Naturaleza como una forma ideal de cultura. y asociado a la revolución comercial/industrial y al triunfo de la razón. James R. después de milenios de una prehistórica batalla con la Naturaleza.

Nueva York: Basic Books. 6. 1920-2005.E. Berkeley: University of California. Oxford: Basil Blackwell.8 de julio de 1994 . organizado por la Universidad de Barcelona (traducida del original en inglés y posteriormente corregida por el autor).Nuevas Perspectivas Criticas en Educación". CAHEN. (1993) The New Global Economy in the Information Age. BRIE Working Paper. University Park. CASTELLS. Stephen y ZYSMAN. Londres: Aslib. Madrid Sistema. FORESTER. PA: Penn State University Press. Institute of International Studies. Toshiaki (1992). CASTELLS. Tom (1987) High Tech Society: The Story of the Information Technology evolution.CARNOY Martín et al. Nueva York: National Bureau of Economic Research. FURUKl. CASTELLS. Essai sur la société japonaise: sa position dans le monde et ses caractéristiques. Manuel y AOYAMA. Tokyo: Chuo Uni* Ponencia presentada en el Congreso Internacional de .) (1987) Evolution 01 a n Information Society. A. (comp. Victor (1968) The Service Economy. John (1987) Manufacturing Matters. Manuel (1989) The Informational City. Barcelona. Yuko (1993) Paths Toward the Informational Society: The Transformation 01 the Employment Structure 01 G-l Countries. CAWKELL. Manuel (1992) La Nueva Revolución Rusa. FUCHS. Oxford: Basil Blackwell.