You are on page 1of 3

Edgar Martins o que eu pretendo questionar o documento

A mquina de grande formato com que a grande maioria das fotografias desta exposio foram executadas foi o fotgrafo compr-la aos Estados Unidos. Uma mquina, analgica, em segunda mo oportunidades que se oferecem na era do digital. O detalhe com que as imagens, em grandes e mdias ampliaes, apresentam a superfcie dos objectos e dos espaos nelas inscritos, causa por vezes vertigens, ou mesmo um efeito de alucinao. Na era do digital e do HD, a imagem de origem analgica concorre, na exposio de Edgar Martins a partir de hoje patente na Fundao EDP, com o efeito de imerso convocado nos mais recentes processos de imagem digital. Fotgrafo portugus residente no Reino Unido, Edgar Martins foi em 2009 objecto de polmica internacional a propsito de um trabalho seu, realizado com ps-produo e manipulao digital, mas publicado no New York Times online, bem como na revista impressa, com um texto prvio, da responsabilidade do jornal, que assegurava que as fotografias publicadas nas suas pginas nunca seriam objecto de manipulao digital. Esse trabalho (Ruins of the Second Gilded Age), cujo tema era a recesso americana, centrou-se nas casas abandonadas pelos seus proprietrios e usava uma tcnica de edio espelhada (tornando as imagens simtricas), sendo que muitas das fotografias resultavam de encenaes no local. Para o seu autor, este era um princpio esttico que procurava reflectir sobre o binmio unidade especular/fragmentao identitria, tema com o qual pretendia apresentar o seu olhar sobre a recesso. A polmica ento gerada (ver Pblico, Y, de 7 de Agosto de 2009) prendia-se com a eventual fraude no contrato com o New York Times, mas Edgar Martins sempre assegurou que o contrato era de natureza criativa, que lhe tinham sido mostrados outros exemplos de trabalhos que no tinham qualquer tipo de limitao tcnica ou esttica e que a etiqueta colocada pelo New York Times como prembulo s suas fotografias lhe era completa alheia e sem qualquer conhecimento prvio. Para o artista no entanto, este episdio veio oportunamamente lanar o debate sobre a identidade do fotojornalismo nos moldes tradicionais mas veio, sobretudo, relanar o debate sobre a essncia do documental. Nascido em vora mas criado em Macau, Edgar Martins foi estudar fotografia para Reading, tendo ingressado, no ano seguinte, na St. Martins School of Arts. Edgar Martins distingui-se no campo da Fotografia pelas suas imagens que mantm uma ligao realidade dentro de limites formais muito peculiares: por vezes so quase grficas, quase abstractas, como na srie When Light Casts no Shadow (DewiLewis, 2008) ou as que publicou em Topologies ( Aperture, 2008). The Time Machine un incomplete and semi-objective survey of hiropower stations, mantm uma fidelidade de base a estes princpios de contacto com a realidade. Resultou de um convite feito pela Fundao EDP, na pessoa do dr. Antnio Mexia, que tinha em mente uma interveno por parte de trs diferentes artistas em torno dos projectos hidrulicos da EDP. Ao fim mais de dois anos, e de uma visita inicial que o fotgrafo realizou a trs das barragens (Picote, Bemposta e Miranda), pelo menos este chegou ao fim. Nos corredores do piso superior de exposies temporrias da Fundao, cerca de 50 fotografias realizadas de norte a sul do pas oferecem ao visitante uma viso muito

pessoal das barragens portuguesas. Objecto de sonhos e devaneios de polticos e engenheiros, e tendo j oferecido, ao longo de dcadas, um imaginrio muito poderoso, este objecto de trabalho oferecia-se a Edgar Martins como um desafio. No final, de todo o trabalho efectuado, as 48 fotografias expostas, bem como o total das imagens impressas no livro no foram escolhidas de forma a representarem geograficamente a distribuio das barragens pelo territrio, mas em funa da sua lgica interna, ou seja, em funo da coerncia esttica que constituem. Para Edgar Martins, as barragens colocavam um problema: o que acrescentar a uma memria j saturada de imagens de barragens? Por outro lado, as centrais so espos que o pblico no conhece e parecia particularmente interessante evitar a gua. De facto, apenas duas das imagens do conjunto das 48 expostas so imagens de gua (as duas ltimas do percurso expositivo). Esta deciso de contornar a gua como elemento central conduziu o fotgrafo a concentrar-se noutras aspectos da vida das barragens, nomeadamente a questo da sua transformao ao longo do tempo. Assim, The Time Machine um ttulo que remete para uma dupla referncia ao tempo: por um lado remete para a representao fotogrfica em si mesma, que sempre uma imagem atada ao tempo; por outro, remete para as mudanas ocorridas na construo das barragens ao longo do tempo, mas tambm para o facto de as barragens exprimirem uma utopia (social, poltica, etc), ou seja, h 50, 60 anos as barragens eram o futuro Com uma mquina to pesada uma Toyo 8x10 necessrio trabalhar com a abertura mxima, com longas exposies e flash de mo, de modo a obter o mximo de informao possvel e a tornar homognea a informao que suge no espao da representao. O resultado so imagens de grande definio e concretude, onde a nica abstraco aparente reside na forma como intercala imagens de peas (parafusos e outras, ferramentas) realizadas em estdios improvisados nas caves das centrais, que perdem a escala e pairam sobre o negro com uma iluminao igualmente distribuda. A este trabalho Edgar Martins designa de semi-objectivo, para evitar a colagem mais imediata ao documentalismo, porque se assumisse que era um documentrio teria de justificar as escolhas todas, todas as opes ou tpicos escolhidos. As imagens que constituem a exposio foram, depois de processadas analogicamente, digitalizadas e impressas em lambda, sendo que a manipulao posterior sua digitalizao entra, na grande maioria dos casos, na eliminao de luzes intrusivas; mas h casos, como a existncia de uma grua indesejada no campo da fotografia, em que esta foi eliminada digitalmente, dado que no era possvel tir-la do stio. A relao de Edgar Martins com o documentalismo referida pelo mesmo como uma relao inevitvelporque o real sempre o seu ponto de partida; mas sempre no sentido de procurar questionar o que essa coisa do documental. Por exemplo, no trabalho que realizou em 2005 sobre os incndios em Portugal e com o qual esteve nomeado, em 2009, para o Prix Pict (prmio de um banco suio), um prmio de contedo ambiental, considera que o essencial que o trabalho sobre o ambiente, a destruio das florestas, da paisagem, mas tambm sobre o processo de produo das imagens, isto , sobre a morte da paisagem natural e sobre a morte da paisagem como tema da representao fotogrfica. Foi essa averso ao fotojornalista intrpido, que contribui para uma cultura de consumo acrtico das iamgens, que o levou a encarar de forma mais livre a

encomenda do New York Times. Parece ser essa tambm, a determinaa fundamental em The Time Machine: as imagens das barragens (do seu interior, mas quase nada do seu exterior) surgem-nos aparatosamente coloridas e cenogrficas, e atravs desta aproximao quase teatral que, afirma, pretende atingir um realismo preferencial mas das ideias, no das coisas. Paralelamente exposio, sair mais tarde um livro com o mesmo ttulo, com texto de Geoff Dyer e Joo Pinharanda, curador da exposio.

Margarida Medeiros LISBOA. Museu da Electricidade, Av. Braslia Central Tejo. Tera a Dom., das 10h s 18h. At 11 de Dezembro.