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Los trabajadores en la historia latinoamericana Chile. Singularidad de la historia chilena. Su geografía es única y grandiosa.

Su ecología, de gran variedad, va desde el árido desierto de Atacama, en el norte, a través del clima mediterráneo del Valle Central, hasta los bosques lluviosos del sur. Rodeado por el mar, el desierto y los Andes. Su segundo rasgo distintivo es su sistema político estable y democrático. Durante el siglo XIX se efectuaron elecciones periódicas y se establecieron reglas para la transferencia pacífica del poder político. Por último, se distinguió en 1970 por elegir al primer Jefe de Estado marxista de Occidente. Este experimento democrático finalizó con el golpe del 73. También se destaca la guerra civil de 1891 y la represión militar de 1924 a 1932. Su estabilidad política a comienzos del siglo XIX se debe al temprano desarrollo de una economía exportadora viable entre 1830 y 1860. la clase chilena en este período de mantuvo alrededor de una economía política liberal. Debido a su desarrollo, afrontó con gran fuerza el conflicto con Bolivia y Perú, entre 1879 y 1883, y anexar una explotable base de recursos para la exportación, los campos de salitre del desierto de Atacama. Las fuerzas sociales y políticas desatadas por la expansión del salitre generaron el surgimiento de un movimiento obrero fuerte de izquierda. Estructura de la economía exportadora del salitre. Muy lejos del populoso Chile central, surgió un enorme complejo minero e industrial en las últimas décadas del siglo XIX. Los depósitos de salitre en Sudamérica fueron desarrollados en respuesta a las necesidades de la industrialización europea. Aunque el grueso de la producción de nitrato se empleó siempre como fertilizante, también sirvió para satisfacer otro requerimiento de las naciones imperialista de Europa: como materia prima para pólvora y explosivos. La economía exportadora de salitre influenció los 50 años posteriores a 1880 de Chile. Hasta 1914 las exportaciones de nitrato aumentaron, caen en 1914 y 1915, en 1916, debido a la demanda de la Guerra aumentan considerablemente, para ser muy irregulares durante la década del 20. Con la crisis mundial, la industria se derrumbó, y allí el Estado decidió asumir un papel importante en la producción y venta del nitrato. El Estado chileno desempeñó un papel activo para garantizar el flujo laboral, suministrando transporte gratuito a los obreros y familias que salían del norte. La fuerza de trabajo se elevó hasta 1918, y luego con la depresión de postguerra fue disminuyendo, alcanzando el nivel mas bajo en 1932. Los ingresos chilenos aumentaban gracias a los impuestos generados por la industria del salitre, y el yodo, un subproducto del salitre. A su vez, las rentas aduaneras por importaciones se incrementaron en forma dramática. Durante la era del salitre (1880-1930) aumentó la tasa de urbanización. Así como afectó a la agricultura y la industria chilena. Carmen Cariola y Osvaldo Sunkel, han desafiado la creencia de que en la era del salitre la agricultura se estancó. Ambos sostienen que hasta la década del 20, la agricultura creció y se diversificó. Tales procesos tienen estrecha relación con la expansión del salitre. Ya que con la creación de redes de transportes, los indios araucanos se movilizaron hacia el sur, abriendo nuevas tierras para el cultivo de trigo; y las nuevas técnicas científicas también contribuyeron. En cuanto a la industrialización, Henry Kisch, sostiene que a partir de 1880, Chile dejaba de ser artesanal. En parte por la demanda de manufacturas en la Guerra del Pacífico, la urbanización y las comunicaciones ampliaron el mercado nacional. La industria nacional se dedicaba a bienes de consumo ligeros. Las firmas ligadas a la producción industrial se tornaron altamente concentradas y algunas generaban monopolios. A pesar de que el Estado consiguió captar casi la mitad de las ganancias generadas por la producción de salitre, el resto fue a parar a manos de capitalistas foráneos. Chile no tenía un control sobre la producción. El dominio británico se debía a que era la mejor manera de fomentar la explotación capitalista

compraban provisiones a los comerciantes. No . El caliche (depósitos de sales de nitrato) se encontraba entre 1 y 3 metros bajo la superficie y en general era necesario hacer volar el suelo del desierto para sacarlo a la luz.en la región salitrera. bebía. Uruguay y Brasil. y a la posición privilegiada de los empresarios británicos en el mundo capitalista a fines del siglo XIX. Estos niños (de entre 8 y 10 años) se los llamaba destrazadores. Los obreros del salitre desarrollaron una red informal de comunicaciones de amigos. localizado en la serena inmensidad del desierto de Atacama. y por medio de ella comparaban las condiciones de trabajo. El único sector del salitre netamente dominado por los chilenos fue el de la mano de obra. los trabajadores del salitre se las arreglaban para llevar una rica vida social. Una oficina típica era un poblado industrial ruidoso. El barrero abría un agujero a través del depósito. tenían mas libertad para protestar contra condiciones de trabajo injustas y una mayor voluntad de desplazarse en busca de mejores condiciones. Chile nunca tuvo un gran contingente de obreros extranjeros. En toda América Latina. contaminado y maloliente. La organización obrera significaba una amenaza para los grupos de poder capitalistas. La explotación del salitre comenzaba con el trabajo del barretero. en buenos momentos para la industria salitrera tendían a irse de un lugar a otro. Su capacidad de difundir una cultura obrera autónoma y de construir instituciones sociales y políticas progresistas para su clase. jugaban. Los accidentes laborales no se reportaban y eran atendidos en primitivas instalaciones en las oficinas. los intentos de los trabajadores de los enclaves exportadores por organizarse y mejorar su situación económica y social enfrentaron una virulenta represión oficial y privada. En sus pequeñas poblaciones. y tenía que ser detenida. también era insalubre. quien demarcaba una sección del depósito. Jóvenes adolescentes trabajaban como herramenteros llevando las herramientas a lomo de mula. El procesamiento del salitre es tan riesgoso como su extracción. aún así. Las viviendas de los trabajadores eran construidas por las compañías y eran muy miserables. desagradable y fatigoso. La organización obrera en el norte. Debido a que la mayoría de los obreros del salitre eran varones solteros. A diferencia de Argentina. Las depresiones de la industria obligaba la movilidad de los obreros. Los paleros echaban el caliche a los trituradores a mano. La vida y el trabajo en la pampa salitrera Las condiciones de vida y de trabajo en la pampa del salitre eran muy diferentes a las que imperaban en las otras economías exportadoras de América Latina. refleja su determinación y creatividad. A pesar de las duras condiciones de trabajo y de vida en la pampa. lo suficientemente ancho como para que un niño pudiera deslizarse y abrir una cámara debajo del caliche a fin de colocar explosivos. parientes y compadres a lo largo y ancho de la pampa. visitaban prostitutas. La dispersión de las instalaciones productivas condujo al rápido desarrollo de redes de comunicación en la pampa salitrera. Las razones son claras. La oficina era el complejo industrial de salitre. un poco mas grandes de edad. Fuera de los destrazadores. los riapiadores entraban a las tinas calientes después de que el agua se había secado con el fin de remover las escorias. disolver en agua el nitrato de sodio que contenía y luego dejar que la solución cristalizara y se secara en el aire del desierto. El procesamiento del caliche implicaba triturar el mineral. Los intereses británicos y de otros países poseían la mayoría de las instalaciones de salitre durante la expansión de la industria. estaban los matapasos. ayudaban a romper pedazos de mineral demasiado grandes para ser levantados y cargados.

Estas organizaciones crecieron muy rápidamente en los principales puertos de la región salitrera en los primeros años del siglo XX. el grado de represión al que estuvieron expuestos a lo largo del período tal vez descorazonó a muchos. Cristalización de un movimiento obrero marxista. Mientras los anarquistas insistían en la unidad mundial del proletariado. sociales y culturales se unían en torno a la prensa obrera. los obreros pedían “libre comercio-2. la mancomunal. alimentos y materias primas.obstante. La guerra reforzó las ideologías anticapitalistas de izquierda. sin embargo. los obreros del salitre aprendieron que podían rechazar condiciones inaceptables y. una institución clave en el desarrollo del movimiento laboral. etc. Las huelgas realizadas por las mancomunales después de 1900. La mancomunal ayudó a los obreros a forjar una concepción independiente y autónoma del mundo que los rodea. a través de los almacenes de las empresas. Muy pronto. Por medio de la prensa obrera los militantes ampliaron contactos mas informales entre los trabajadores de los puertos salitreros y sus amigos y parientes. En las fatídicas jornadas de 1907. en la masacre de Iquique. los primeros socialistas chilenos preferían la unidad entre los trabajadores y otros patriotas. Los periódicos contaban con representantes en algunas oficinas. Esa huelga terminó el 21 de Diciembre de ese año. Los obreros sacaron ventajas de las condiciones de pleno empleo y las organizaciones sindicales se expandieron rápidamente. instituciones estructuralmente similares resurgieron en la pampa y en los puertos salitreros. anarquistas. Las clases dominantes buscaban nuevos mecanismos para alejarlas. Aunque los obreros gradualmente lograron concesiones en las oficinas mediante acciones de protestas individuales y colectivas. En este contexto es que aparecen grupos de izquierda como los socialistas. A través de su cultura nomádica. Los socialistas dominaban las organizaciones obreras en la región del salitre. los anarcosindicalistas predominaban en Santiago y la rama chilena de los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW) llegó a ser preponderante en Valparaíso. El libre comercio en la pampa ponía en peligro la capacidad de los capitalistas de recuperar. la redistribución del ingreso mediante impuestos progresivos y programas de bienestar social. la otra trabajaba. Las actividades políticas. municiones. Esta masacre destruyó la organización sindical en el norte y puso fin a la era de las mancomunales. Los extranjeros se iban con las riquezas del país. era malo para Chile. La sociedad en el norte estaba claramente dividida. los intentos de los obreros por organizarse resultaron asombrosamente exitosos. de manera más inmediata. mecanismos adecuados de seguridad. escuelas nocturnas gratuitas y dos semanas de previo aviso para los obreros en caso de despido. Pero fueron los socialistas los que lograron institucionalizar su fuerza en organizaciones obreras a nivel . Los socialistas propugnaban la nacionalización de la economía del salitre y. dentro de ciertos límites. La Primera Guerra Mundial estimuló una enorme demanda de máquinas. Una mandaba. culminaron con la huelga general masiva en 1907. desafiar con éxito la autoridad. parte de sus gastos en salarios. A pesar de ello cantidad de obreros se hicieron anarquistas y socialistas. Los anarquistas se oponían a las solicitudes al Estado como a formar partidos políticos par competir por el poder estatal. Todas las organizaciones obreras anticapitalistas crecieron en tamaño y ampliaron su influencia sobre sectores del movimiento laboral chileno durante el período. Hacia los años 20 las condiciones laborales fueron mejorando. pero ya la conciencia obrera competía con la liberal. El capitalismo no solo era malo para los obreros. Surge así una institución. en Chile durante el período del salitre entre 1880 y 1930.

estableció condiciones de indemnización favorables a los obreros y se reconoció la FOCh como representante legal de los trabajadores. En la convención de la FOCh de diciembre de 1921. Las propuestas conservadoras y liberales. Pocos hubieran podido predecir que en el lapso de una década la izquierda crearía dos partidos marxista de masas cuya influencia sobrepasaría la del PC a mediados de los años veinte y formaría una coalición de centroizquierda llamada Frente Popular. Por ejemplo. que lograría el control del gobierno en 1938. El gobierno toleraba las actividades de los grupos paramilitares antiobreros. etc. Para 1928 la izquierda estaba derrotada y sus otrora poderosas organizaciones sindicales y políticas virtualmente destruidas. la ofensiva contra el movimiento laboral marxista chileno. la Asociación del Trabajo de Chile a fin de coordinar la resistencia y la propaganda contra los trabajadores radicales. El Gobierno optó por la represión para encarcelar activistas. preveían la distribución de las ganancias. en marzo de 1925 movilizaciones en gran escala y una oleada de huelgas en el norte desembocaron en el primer contrato colectivo en la industria del salitre. El congreso debatió el asunto. . En 1917 la FOCh realizó una convención nacional y abrió sus filas a todos los trabajadores. silenciar a la prensa. etc. Al siguiente mes. Las Fuerzas Armadas. consolidaron su control sobre el gobierno chileno después de 1925. mejoró la jornada laboral y los salarios. buscaban darles a los obreros concesiones económicas y organizativas para evitar el movimiento revolucionario. estudiantes y empleados se volvían cada vez mas combativos. les dejaban realizar huelgas. romper huelgas. se aprobó el cambio de nombre del POS a Partido Comunista de Chile y unirse a la Tercera Internacional. El Partido Comunista se expandió durante la década del 20. bajo el mando de Carlos Ibánez. El vehículo empleado por los socialistas para construir una organización obrera nacional fue la Gran Federación de Obreros de Chile (FOCh). en su plataforma figuraba la intención e socializar los medios de producción. la mas severa y eficaz hasta ese momento en Chile. hasta tener gran poder en 1925. Así se transformó en la organización combativa y revolucionaria mas poderosa. La clase dominante de Chile buscó una solución a estas insurrecciones. Se estableció en 1921.nacional. empezó en la región del salitre en Junio de 1925. pasó las propuestas a las comisiones y finalmente no hizo nada. La actividad huelguística revivió en 1922. los afiliados votaron por afiliar ala federación a la Internacional Roja y vincularse al Partido Obrero Socialista. Entre tanto.