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13 January 2009 Volume 3 Issue 2

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SVBC Newsletter
INBio Park
By Alison Olivieri

. . . a stroll through INBio Parque in San Jose! Embarrassing as it is to admit, I’ve been meaning to visit this enchanting spot for five years. After a guided tour with Jim Lewis (infamous bird guide and volunteer parataxonomist*), we urge you not to wait this long.

fascinating new books and more. To could eat mice! Also, on a warmer note, butterflies so beautiful they made learn more, visit their website: us gasp. www.inbio.ac.cr/inbioparque or better yet, put it on your San Jose sightseeing But the real treat was a walk through list! the Parque. Open everyday, it is designed to provide visitors with a taste *INBio pioneered the concept of of the country’s impressive national ‘para-taxonomist’ decades ago when park system and it is a grand place for the organization was founded to colchildren (of all ages). In November, Club member Cecilia lect, preserve and catalog every single Sansonetti and I were privileged to living thing in the country. It’s the It features interactive museum-quality same concept as a para-legal except explore the INBio Institute of Biodiexhibits, interpretive trails, three types the p-t’s become leading experts on the versity, much like a natural history of rain forests, a lake, butterfly shelter, groups they study. museum, where Jim volunteers his time sorting and cataloging insects so frog and snake habitats, a typical Tico tiny you couldn’t find them if they fell farm, displays of ornamental and meon the floor. And he showed us draw- dicinal plants, a good restaurant and of course, a gift shop with all of INBio’s ers full of cockroaches so big they

INBio Parque para Alison Olivieri
. . .¡ un paseo en el INBio Parque en San José! Aunque suene embarazoso admitirlo, he estado planeando visitar este encantador lugar por cinco años. Después de una caminata guiada con Jim Lewis (famoso guía de aves y parataxónomo* voluntario), les urgimos a que no esperen tanto tiempo. En noviembre, Cecilia Sansonetti, miembra del Club y yo fuimos privilegiadas con visitar el INBio (Instituto Nacional de Biodiversidad), más como un museo de historia natural, donde Jim dedica su tiempo voluntario separando y catalogando insectos tan pequeños que no se podrían encontrar si se caen al suelo. Y nos mostró gavetas llenas de cucarachas ¡tan grandes que se podrían comer un ratón! También, en una nota más cálida, mariposas tan bellas que nos hicieron quedar boquiabiertas. Pero el verdadero regalo fue caminar a través del Parque. Abierto todos los días, está diseñado para proveer a los visitantes con una probadita del impresionante sistema de parques nacionales de este país, y es un gran lugar para niños (de todas las edades). Presenta exhibiciones interactivas con calidad de museo, senderos interpretados, tres tipos de bosque lluvioso, un lago, un jardín de mariposas, hábitats para ranas y serpientes, una finca típica costarricense, muestras de plantas medicinales y ornamentales, un buen restaurante y, por supuesto, una tienda de regalos con todos los fascinantes libros del INBio y más. Para conocer más, visite su página web: www.inbio.ac.cr/inbioparque o mejor aún, ¡inclúyalo en su lista de atractivos de San José!

INBio Parque Photo Alison Olivieri

*INBio fue pionero en el concepto de los parataxónomos hace varias décadas cuando la organización fue fundada para colectar, preservar y catalogar cada una de las cosas vivientes en el país. Es el mismo concepto de un paralegal excepto que los “paratax” llegan a ser expertos en los grupos que estudian.