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SVBC Visits the Chiriquí Highlands in Panama
by Judy Richardson The dawn was crystal clear when Alison and Michael Olivieri, Julie Girard and Dave Woolley, Gail and The author with backup... Photo: Dave Woolley Harry Hull, Fred and Jean Schroeder, Judy Richardson, Kate Desvenain, and our guide extraordinaire, Jim Zook, piled into three cars and headed to the Chiriquí highlands of Panama for a twonight, SVBC field trip, Feb 27-March 1. day, but waking, blooming at night as did the count for whom they are named. We also birded Finca Dracula’s splendid garden and trails. Barred Becard and Flamecolored Tanager were highlights, along with Chestnut-capped Brush-Finch, and tiny Ochraceous Wrens. The last bird of the day was a handsome Bat Falcon high atop the pine back at the entrance to Cielito Sur at dusk. A delicious breakfast the next morning was followed by the most incredible birding of the trip. Starting at the Los Quetzales Trail entrance to Parque Nacional Volcan Baru, we had hardly walked 30 yards and there they were, Christmas green Quetzal. Photo: Girard/Woolley and red with a long flowing tails: Resplendent Quetzals, chasing each other and enjoying a banquet of their favorite fruit, wild avocado. For some, a “life” bird, for others, perfect views of the sacred bird of the Incas.

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and in sightings of hard-to-see birds: Wrenthrush, Spotted Barbtail. Most had of us had “life” looks. Then dancing flocks of Blackcheeked Warblers, Sooty-capped Bush-Tanagers, and Downtime? Photo: Alison Olivieri Ye l l o w - t h i g h e d Finches. My favorite: Buffy Tuftedcheek, a Furnariid with smart colors of brown and russet and spectacular buff cheeks that fluff up as he looks in your direction. Our last morning we made a brief,

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The group gathered ‘round at Rio Sereno.

Lagunas de Volcan.

Photo: Harry Hull

Photo: Dave Woolley

Despite a slow border crossing at Rio Sereno, we checked in at the Cielito Sur B&B in Nueva Suiza in time to enjoy a picnic lunch in its lovely gardens. Green Violet-ear, Stripetailed, Whitethroated Mountaingem, Violet Sabrewing , Cerro Punta rainbow. Snowy-bellied, Photo: Alison Olivieri and that tiny hummer of the highlands, the Scintillant—not much bigger than a bee—entertained us at nearby hummingbird feeders. First stop after lunch, and a few wrong turns, was Finca Dracula, set in Swiss Alpslike countryside with terraced fields of cool weather crops: lettuces, cabbages, onions, potatoes. Finca Dracula is one person’s laborof-love collection of thousands of orchids. Most beguiling were the so-called Dracula varieties, nodding their heads low in
Dracula orchid.

reconnoitering stop at the Lagunas de Volcan before driving back to San Vito: we needed to get to the border before the authorities on both sides went to lunch! What a great trip! A special thanks to Jim Zook, our excellent and fun guide. Most of us would have missed seeing half the birds if not for his skill and patience.

Cerro Punta valley.

Photo: Harry Hull

Then on to the Parque Internacional La Amistad near Nubes at the north end of this mountain valley and a hearty lunch at the restaurant run by local women just inside the park. After a loop walk in drizzly forest near the ranger station, our group split. Some returned to Cielito Sur to enjoy a sunnier Gad-zooks! Photo: Alison Olivieri afternoon. Others, like me,  walked for another couple of hours in cool mists, reveling in the magnificent oldgrowth forest and its gigantic oaks

Photo: Dave Woolley

Photo: Harry Hull

Cerro Punta pastoral.
Photo: Kate Desvenain

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SVBC Visita las Tierras Altas de Chiriquí, Panamá
por Judy Richardson En un amanecer claro como el cristal, Alison y Michael Olivieri, Julie Girard y Dave Woolley, Gail y Harry Hull, Fred y Jean Schroeder, Judy Richardson, Kate Desvenain, y nuestro extraordinario guía, Jim Zook, llenaron tres carros y se dirigieron a las tierras altas de Chiriquí, Panamá, por dos noches, 27 de febrero al 1 de marzo, la gira de campo del SVBC. Después de un cruce de frontera lerdo en Río Sereno, nos reg istramos en el Cielito Sur B&B en Nueva Suiza, a tiempo para disfrutar de un almuerzo tipo pic nic en sus hermosos jardines. Jean & Fred Schroeder at Haras Cerro Punta. Photo: Harry Hull En los comederos cercanos nos entretuvieron los colibríes orejivioláceo pardo, el colirrayado, el colibrí montañés gorgiblanco, el ala de sable violáceo, la amazilia ventriblanca, y la chispita gorginaranja, el pequeñito colibrí de las montañas –no más grande que un chiquizá. Después de almuerzo y de varias vueltas equivocadas, la primera parada fue Finca Drácula, ubicada en un paisaje parecido a los Alpes suizos con terrazas con cultivos del frío: lechuga, repollo, cebolla, papas. La Finca Drácula es una colección de miles de orquídeas, que es la “niña de los ojos” de una persona. Las más cautivadoras fueron las variedades de Dracula, con sus cabezas adormecidas en el día, pero despiertas y floreando de noche, como la historia que les da su nombre. También observamos aves en los espléndidos jardines y senderos de Finca Drácula. Los atractivos fueron el cabezón ondeado y el cardenal, junto con el saltón cabecicastaño y el soterrey ocroso. El ultimo ave del día fue un hermoso halcón cuelliblanco en lo alto de un pino en la entrada de Cielito Sur al Quetzale hembra. atardecer. Photo: Harry Hull A la mañana siguiente, un delicioso desayuno fue seguido de la más increíble observación de aves del viaje. Empezando en la entrada del sendero Los Quetzales hacia el Parque Nacional Volcán Barú, no habíamos caminado ni 30 metros y ahí estaban, verde y rojo navidad con una cola larga y ondulante: los quetzales, persiguiéndose y disfrutando de un banquete de su fruta favorita, aguacatillos. Para algunos, primera vez en su “lista de vida”, para otros, vistas perfectas del ave sagrada de los Incas. Luego, hacia el Parque Internacional La Amistad, cerca de Nubes al extremo norte de este valle montañoso, y un entusiasta al-

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muerzo dentro del parque, en el restaurante manejado por mujeres locales. Después de una caminata en el bosque alrededor de la estación de guardaparques, nuestro grupo se dividió. Unos regresaron a Cielito Sur para disfrutar de la tarde veraniega. Otros, como yo, caminamos por otro par de horas entre chubascos, extasiándonos en el maravilloso bosque y sus gigantescos robles y encontrando aves difíciles de ver la zeledonia, y el subepalo moteado. Para la mayoría de nosotros, estas fueron primeras veces para nuestra “lista de vida”. Luego, grupos danzantes de reinitas carinegras, tangaras de monte cejiblanca y saltones de muslos amarillos. Mi favorito: el trepamusgo cachetón, un furnariido con brillantes colores café y chocolate y espectaculares cachetes marrón que se hinchan cuando mira hacia ti. En nuestra última mañana, antes de manejar de vuelta a San Vito, hicimos una breve parada de reconocimiento en Lagunas de Volcán: ¡ n e c e s i tá b a m o s llegar a la frontera antes de que las autoridades se fueran a la hora del almuerzo!

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Thick-billed Euphonia.

Photo: Julie Girard

¡Que viaje más bello! Gracias especiales a Jim Zook, nuestro excelente y divertido guía. La mayoría hubiéramos fallado en ver la mitad de las aves si no fuera por su habilidad y paciencia.

Cielito Sur--a wonderful B&B in Nueva Suiza near Cerro Punta, Panama: http:// www.cielitosur.com/ Finca Dracula in Cerro Punta, Panama, has an interesting website about their orchid collection: http://www. fincadracula.com/Welcome.html Visit the San Gerardo Biological Station and the Santa Elena Cloudforest Reserve websites for more information.

International Migratory Bird Day has a great web site: http://www.birdday.org/ SVBC local member, Kate Desvenain, and her husband, Patrick, are in the process of building a restaurant and guesthouse 45 minutes south of San Vito. There are extensive trails for birdwatching, and a Great Curassow and Baird’s Trogon have recently been sighted. Kate has been blogging about the triumphs, trials and tribulations of building in Costa Rica at: www.costaricajungleblog.blogspot.com.

Visit the websites of our associate organizations: OTS/OET Wilson Botanical Garden/Las Cruces Biological Station. La Asociación Ornithológica de Cosa Rica. The National Aviary (USA). Point Reyes Bird Observatory. Connecticut Audubon Society