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El agua en Mxico:

lo que todas y todos debemos saber

El agua en Mxico:
lo que todas y todos debemos saber

La presente obra busca difundir y crear conciencia sobre la problemtica del agua en Mxico y el mundo, con el propsito de fomentar la discusin informada y la construccin de soluciones. En su elaboracin se han consultado y citado muchas fuentes, tanto gubernamentales como de organizaciones civiles, acadmicas y de investigacin. En algunos casos se encontrarn datos discrepantes entre s, que fueron incluidos para dar testimonio de la variabilidad de posturas y de la informacin publicada, por lo que deben observarse las fuentes y hacer un juicio propio. Por lo anterior, las posturas expresadas y la veracidad de lo citado no necesariamente est avalado por los patrocinadores o las organizaciones editoras de la obra.
FEA Fondo para la Comunicacin

y la Educacin Ambiental, A.C.


Rodolfo Gaona nm. 86-G, Col. Lomas de Sotelo, C.P. 11200, Mxico, D.F.
CEMDA Centro Mexicano de Derecho Ambiental, A.C.

Atlixco nm. 138, Col. Condesa, C.P. 06140, Mxico, D.F.

Presencia Ciudadana Mexicana, A.C.


Zacatecas nm. 206, penthouse, Col. Roma, C.P. 06700, Mxico, D.F.

Este documento se encuentra disponible en formato electrnico y se actualizar con informacin adicional continuamente en el Centro Virtual de Informacin del Agua www.agua.org.mx, sitio creado con el fin de compilar y hacer pblica la informacin sobre el agua en Mxico y el mundo, adems de brindar servicios para la creacin y funcionamiento en lnea de grupos de trabajo especializados en temas de agua. El sitio www.agua.org.mx es una iniciativa del Fondo para la Comunicacin y la Educacin Ambiental, A.C. (Fondo Educacin Ambiental), la Fundacin Gonzalo Ro Arronte, IAP, y el Fondo Mexicano para la Conservacin de la Naturaleza (FMCN). Para ms informacin sobre las organizaciones promotoras de esta gua pueden consultarse los siguientes sitios electrnicos: www.cemda.org.mx (Centro Mexicano de Derecho Ambiental, A.C.) www.eambiental.org (Fondo Educacin Ambiental, A.C.) www.fdncenter.org/grantmaker/tinker/ (The Tinker Foundation) www.presenciaciudadana.org.mx (Presencia Ciudadana Mexicana, A.C.) www.nwf.org (National Wildlife Federation) PRIMERA EDICIN: 2006 FOTOGRAFA DE PORTADA: CARLOS SNCHEZ PEREYRA IMPRESO EN MXICO

ndice
Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .7 Introduccin. La preocupacin por el agua en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .9
Los derechos de la naturaleza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .9 El agua, un derecho humano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .10 La gobernanza del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .11

I. Agua y naturaleza
1. Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .15
Qu es el agua? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .15 Importancia del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .15

2. Agua en los ecosistemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .16


Las diferentes formas de vida y el agua (agua y biodiversidad) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .17 Importancia de la conservacin de la biodiversidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .18

3. Cambio climtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .19 4. Distribucin y disponibilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .20


Distribucin del agua en el mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .20 Distribucin del agua en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .20 Cantidad de agua dulce en el subsuelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .21

5. Las cuencas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .21


Qu es una cuenca? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .22 Nmero de cuencas en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .23

II. El agua, nosotras y nosotros


6. Derecho humano al agua: acceso al agua y al saneamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .31
Qu son los derechos humanos? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .31 Importancia de considerar el agua como un derecho humano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .31 El derecho humano al agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .32 Agua potable y saneamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .32 Qu es el saneamiento? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .33 Acceso al agua potable y saneamiento en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .33 De dnde proviene el agua potable que consumimos? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .33 Importancia del agua y el saneamiento como parte de la justicia social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .34 Los que sufren ms los problemas relacionados con el agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .34

NDICE / 3

7. Usos del agua. Consumo y desperdicio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .39


Cantidad de agua que consume al da cada persona en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .40 Por qu se desperdicia el agua? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .40 Agua que se desperdicia por persona en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .41 Por qu el uso agrcola es en el que se desperdicia ms agua? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .42 Adnde va el agua que se desperdicia? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .43

8. Importancia de la calidad del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .45


Qu se entiende por calidad del agua? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .45 La calidad del agua para consumo humano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .45 Medicin de la calidad del agua en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .45 Consecuencias de la mala calidad del agua en las poblaciones, en el ambiente y en la salud humana . . . . . . . . . . .47 Programas y acciones para prevenir y combatir enfermedades relacionadas con la mala calidad del agua . . . . . . .48

9. Tratamiento de aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .49


Las aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .49 Etapas de tratamiento del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .50 El agua descargada que es tratada en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .51 Costo del tratamiento de las aguas residuales domsticas e industriales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .51 Plantas de tratamiento del agua en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .51 La Ley de Aguas Nacionales y el tratamiento del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .52

10. Contaminacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .53


Nmero de cuencas limpias en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .53 Causas principales de la contaminacin de las aguas superficiales y subterrneas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .54

III. La gobernanza del agua


11. Gestin tradicional del agua en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .57
Estado actual de la infraestructura hidrulica en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .57 La construccin de presas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .57 Consecuencias negativas de las megapresas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .58 Alternativas para generar energa, captar agua y evitar desastres en avenidas de ros en vez de las presas . . . . . .64

12. Gestin por cuencas y gobernanza del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .65


Organizaciones internacionales y la gobernanza del agua en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .65 Organizaciones nacionales y la gobernanza del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .66 Importancia de una gestin integral de las cuencas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .67

4 / EL

AGUA EN

MXICO:

LO QUE TODAS Y TODOS DEBEMOS SABER

13. Privatizacin y costos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .68


Costo del agua en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .68 Costo del agua en otros pases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .70 Recaudacin por derechos y uso de agua en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .71 Cmo se determina el costo del agua? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .72 Subsidio al consumo de agua domstica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .72 Presupuesto en materia de agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .72 Financiamiento para el desarrollo sostenible del recurso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .73 Diferencia entre privatizacin y participacin privada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .73 Problemtica de la participacin privada en el sector del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .73 El agua embotellada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .75

14. Marco legal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .76


Legislacin sobre el agua en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .76 Autoridades encargadas del agua en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .76 Programas en materia de agua en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .77 Derechos y obligaciones en materia de agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .78

15. Conflictos y retos a futuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .79


Problemas y conflictos recientes relacionados con el agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .79 Un caso de xito en la gestin del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .80

16. Qu puede pasar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .81


Habr guerras por el agua en el futuro? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .81 Problemas en el futuro relacionados con la distribucin y disponibilidad de agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .82 Consecuencias para el futuro en cuanto a disponibilidad de agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .82

IV. Qu podemos hacer


Qu hacer para cuidar ms el agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .87 Lo que puede hacer cada quien para mejorar el uso del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .87 Uso eficiente del agua en el riego . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .88 Cuidado del agua en otros pases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .88 Beneficios de la participacin ciudadana en la gestin del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .89 Importancia de defender la participacin ciudadana en el tema del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .89 Proteccin de las cuencas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .91 Significado de una nueva cultura del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .91

Siglas y acrnimos utilizados en el texto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .93

NDICE / 5

L B

N A

A C

Presentacin
Seguridad nacional, bien comn, derecho universal, guerra, mercanca, veneno, fuente de vida, cambio climtico, pueden ser sinnimos de agua. El agua dulce se ha convertido en un tema fundamental de debate en todo el mundo. No existe actividad humana con la que el agua no tenga relacin, y las problemticas alrededor de ella son tan diversas como sus actores. De manera especial, Mxico padece importantes problemas de agua de diversa ndole: de infraestructura, de conservacin, de financiamiento, de contaminacin, de distribucin, de equidad en el acceso, de gestin, adems de enfrentar tambin una alta vulnerabilidad por el cambio climtico global. En la bsqueda de soluciones hay muchas iniciativas de distintos sectores de la sociedad, entre los cuales las organizaciones de la sociedad civil, las organizaciones de base, los acadmicos y especialistas no son la excepcin en esta tarea. Discuten, proponen y actan en distintos temas relacionados con el agua, muchas veces con distintas pticas pero con un mismo fin: lograr la conservacin de los recursos hdricos y su adecuada gestin integral, respetando al mximo los derechos humanos, la equidad de gnero, la gestin democrtica, los derechos de las etnias y los derechos de la propia naturaleza. Ante el reto de una gestin integral del agua y de garantizar su acceso como un derecho humano, los distintos sectores sociales no pueden permanecer indiferentes en un pas en el que 75% de los cuerpos de agua estn contaminados en algn grado, en el que la actividad agrcola que consume 75% del agua desperdicia 51%, en el que se tiene el 5 lugar mundial en el ndice de deforestacin de bosques y selvas, en un Mxico en el que los pobres pagan el agua ms cara y reciben la ms contaminada, y en el que las mujeres y nias de algunas comunidades tienen que acarrear el agua por ms de 10 kilmetros. En la publicacin que ahora presentamos nos propusimos compilar la informacin que consideramos ms relevante para ofrecer un panorama actual del agua en Mxico, ya que la situacin de los recursos hdricos, su gestin y todo lo que gira alrededor de ellos no muestran un futuro muy prometedor. El Centro Mexicano de Derecho Ambiental (CEMDA), el Fondo para la Comunicacin y la Educacin Ambiental (FEA) y Presencia Ciudadana Mexicana, A.C., dedican esfuerzos para que la actual crisis del agua en Mxico sea detenida y revertida, pero para ello se necesitan acciones rpidas y bien fundamentadas. Nuestro objetivo es hacer llegar esta informacin a quienes toman decisiones o tienen influencia en los cambios en la legislacin, la gestin y el desarrollo de polticas pblicas para el manejo del agua en nuestro pas. Legisladores, autoridades municipales y estatales, organizaciones civiles, empresas, instituciones acadmicas y de investigacin, y todas aquellas personas interesadas o dedicadas a resolver la problemtica del agua, son quienes deben contar con la mayor informacin posible en aras de tomar las mejores decisiones. Las organizaciones no gubernamentales que participamos en la elaboracin de esta gua buscamos cambiar positivamente esta realidad. La presente compilacin es slo una pequea contribucin para lograrlo. Agradecemos las aportaciones para la realizacin de este trabajo de Claudia Campero Arena, Alejandra Serrano Pavn y Sergio Mndez Moreno. Asimismo, agradecemos la colaboracin de Vernica Martnez David, Ivn Ziga Perez-Tejada, Martha Delgado Peralta, Brbara Bramble, Emilia de la Sienra y Daniela Mndez Bellamy.

PRESENTACIN / 7

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Introduccin. La preocupacin por el agua en Mxico


Hay quienes hablan de la crisis del agua que vendr en el futuro, pero desgraciadamente esa crisis ya est aqu. En el mundo la viven diariamente 1 100 millones de personas, las cuales no tienen acceso al agua potable. En Mxico, alrededor de 12 millones padecen esta situacin. En cuanto a acceso a saneamiento en el mundo, se calcula que 2 mil 400 millones no cuentan con l, mientras que en Mxico 24 millones carecen de alcantarillado. Adems, hay una gran cantidad de cuerpos de agua, superficiales y subterrneos, muy contaminados. Se calcula que en el mundo cerca de 3 900 nios! mueren cada da a causa de enfermedades curables transmitidas por el agua.1 Por qu hay millones de personas que no se dan cuenta de esta crisis? Esto se debe a que la crisis no se experimenta por igual en todas partes. Hay millones de personas que cuentan con un servicio continuo de agua relativamente limpia y que, con frecuencia, la usan de manera poco eficaz. Sin embargo, lo que preocupa a los especialistas es que algunas de las carencias y problemas de calidad relacionados con el agua sufridos por algunos empiezan a presentarse en zonas y sectores de la poblacin que no tenan este tipo de dificultades. Hacer proyecciones a futuro resulta difcil y a veces se toman en cuenta premisas que, al cambiar, ofrecen resultados muy diferentes. Sin embargo, hay varias cosas sobre la situacin del agua en Mxico de las que se tiene certeza. Este libro busca ser una gua que permita de forma sencilla ver los problemas que se presentan en todo el
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pas, para poder discutir el problema de manera informada e ir construyendo soluciones. Por otra parte, buscamos difundir algunas recomendaciones que pueden ayudar a mejorar tanto nuestro presente como nuestro futuro. Naturalmente, el problema del agua es un asunto que concierne a toda la humanidad; sin agua no hay vida y sin agua de calidad no hay calidad de vida. Es por eso que en esta publicacin queremos presentar el problema en toda su complejidad, pues estamos convencidos de que minimizarlo no ayudar a encontrar las diversas soluciones que necesitamos. Consideramos que hay tres aspectos importantes, los cuales generalmente no se abordan de manera conjunta: el derecho de la naturaleza, el derecho humano al agua y la gobernanza2 del recurso. Desafortunadamente, estos aspectos no han sido manejados de manera apropiada en nuestro pas, lo cual ha provocado la crisis que actualmente vivimos.

Los derechos de la naturaleza


El desarrollo que se ha dado en Mxico en cuanto a la relacin con la naturaleza ha sido antropocntrico, lo que ha provocado la destruccin de bosques, ros, desiertos, selvas, manglares, esteros y, en general, de nuestro entorno y de los seres vivos que lo habitan, todo en aras de una visin de progreso que, como veremos ms adelante, no ha trado los beneficios que se pregonaban. Sin embargo, los seres humanos se han relacionado tambin de otra manera con su entorno. Un ejemplo de esto es que las culturas indgenas tienen claridad en el principio de considerar las necesidades de la naturaleza para mantenerla en buen estado. En contraste, hay casos documentados de la manera en que algunas civilizaciones antiguas se dispersaron o desaparecieron cuando dejaron de manejar su entorno con responsabi-

Stockholm Internacional Water Institute (SIWI) y Proyecto del Milenio, Organizacin de las Naciones Unidas, Health, Dignity, and Development: What Will it Take?, Nueva York, 2005. 2 Segn la Real Academia Espaola, gobernanza es el arte o manera de gobernar que se propone como objetivo el logro de un desarrollo econmico, social e institucional duradero, promoviendo un sano equilibrio entre el Estado, la sociedad civil y el mercado de la economa.

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des sustentables con el diseo de nuevos sistemas polidad, y se convirtieron en vctimas de sus acciones de lticos, de nuevos actores sociales, en el marco de un sobreexplotacin. pacto tico que reoriente los comPor ello, creemos que es indispensable cambiar los paradigCon frecuencia se cree que el portamientos y las decisiones, inmas de manejo de nuestras riagua que corre libre por un ro dividuales y colectivas, que determinan las relaciones entre quezas naturales y, en especial, es un desperdicio, pues se sociedad, poltica y naturaleza. nuestro manejo del agua. Con freDeben retomarse los valores ticuencia se cree que el agua que ignora que esa agua es el corre libre por un ro es un des- sostn de un ecosistema que va cos al abordar el tema del medio ambiente; en asuntos como el perdicio, pues se ignora que esa mucho ms all del ro mismo. agua esos valores son prioritaagua es el sostn de un ecosisterios, ya que se trata un bien de vima que va mucho ms all del ro tal importancia tanto para la naturaleza como para el mismo. En este sentido, el concepto de desarrollo susadecuado desarrollo del ser humano. tentable se vuelve muy pertinente. ste es un modelo econmico-social del medio ambiente que busca mejorar la calidad de vida y la produccin social mediante el manejo y aprovechamiento de los recursos naturales, todo dentro de un equilibrio ecolgico que permita asegurar la disposicin de recursos naturales Es evidente que en este tema, no slo preocupa el biepara las generaciones futuras. El manejo sustentable nestar de los sistemas naturales sino tambin el desarrode los recursos naturales renovables es aquel que, al llo adecuado y con justicia de las personas. Otro aspecmismo tiempo, es ecolgicamente apropiado, socialto a resaltar en la historia de nuestro pas ha sido la injusta mente justo y econmicamente viable. Este concepto distribucin de la riqueza; en materia de agua ha habido se ha convertido en un requisito en proyectos de desaconsecuencias directas sobre la salud y el desarrollo de rrollo, aunque, desafortunadamente, sin entender la los individuos. Por esta razn, es indispensable que el profundidad de sus componentes y sin que realmente derecho humano al agua sea reconocido y protegido. se cumplan sus objetivos. El Estado mexicano est obligado a reconocer y proteUn desarrollo humano adecuado incluye asegurar ger este derecho, pues ha suscrito que los derechos de las generaA primera vista, el derecho el Pacto Internacional de Derechos ciones presentes y futuras se cumplan, lo cual obliga a incor- humano al agua podra parecer Econmicos y Sociales, del cual se deriva la Observacin Nmero 15, porar la tica al comportamiento un asunto de importancia que se refiere al derecho humano al de los actores de ese desarrollo, meramente legal, sin embargo agua y se abordar con detalle ms es decir, a incorporar una dimenadelante. Hay todava mucho por sin medioambiental. Sobre va mucho ms all. hacer al respecto. Un avance imesto, la especialista Mara Ferportante sera que el derecho humano al agua fuera reconanda Espinosa seala que, a pesar de que los Estados, nocido explcitamente en nuestra Constitucin, lo que oblilas sociedades y los organismos internacionales han gara a elaborar leyes y reglamentos para su cumplimiento. desarrollado procesos dinmicos de institucionalizaA primera vista, el derecho humano al agua podra cin y regulacin ambiental, no ha habido una refleparecer un asunto de importancia meramente legal, sin xin profunda sobre la necesidad de un marco de vaembargo va mucho ms all. Reconocer el derecho hulores, de un sustrato tico que promueva cambios de mano al agua llevara a una distribucin ms justa del conducta que guen las prcticas humanas en relacin recurso y beneficiara a poblaciones que tradicionalcon su entorno. Por ello es necesaria una reflexin crmente han sido marginadas. tica que vincule los retos para la creacin de socieda-

El agua, un derecho humano

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capacidad de impacto en las polticas pblicas, en beneficio de la poblacin que se ha visto marginada a lo largo de la historia. Hoy en da se considera que tener una buena gobernanSin embargo, en aos recientes han sido claras las poza no es slo resultado de un buen gobierno, sino de una lticas privatizadoras impulsadas por la Organizacin interaccin entre los organismos gubernamentales, el Mundial del Comercio (OMC), el Banco Mundial (BM), sector privado y la sociedad civil, que permita estructuel Banco Interamericano de Derar reglas sociales para una convivencia justa. Forzosamente, esta Es indispensable reestructurar sarrollo (BID) y el Fondo Monetario Internacional (FMI), cuyas poidea involucra una participacin la gobernanza del agua en lticas colocan a la poblacin en abierta de la sociedad en la toma de decisiones de los asuntos que Mxico, y dar a la sociedad civil franca desventaja en cuanto al pole interesan. mayor capacidad de impacto en der de decisin, e incluso a gobiernos locales, sobre el manejo Si la gobernanza es el proceso las polticas pblicas, en del recurso, lo que ocasiona que mediante el cual se determinan las sean las grandes transnacionales reglas de convivencia de una sobeneficio de la poblacin las que prcticamente tengan la ciedad, la manera en que se distrique se ha visto marginada ltima palabra en el tema. buye y maneja el agua tambin a lo largo de la historia. As, el presente libro se orgaest determinada por el sistema de niza en torno a estas tres grandes gobernanza actual. Si en ste prevertientes: agua y naturaleza, derecho humano al agua dominan los intereses de algunos poderosos y se ignoy gobernanza del agua. No se pretende abordar estos teran las necesidades y demandas de amplios sectores de mas de forma independiente, pues unos y otros se relala poblacin, la distribucin y el manejo del agua, necionan de manera estrecha; adems, en la parte final se cesariamente, reflejarn las injusticias sociales del sishace nfasis en el cuidado del agua y en la creacin de tema. Por esto es indispensable reestructurar la goberuna nueva cultura del agua. nanza del agua en Mxico, y dar a la sociedad civil mayor

La gobernanza del agua

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1. Generalidades
Qu es el agua?
FOTO: CARLOS SNCHEZ PEREYRA

Ni sabe, ni huele, ni tiene color son quizs algunas de las caractersticas ms conocidas del agua. Debe recordarse que las cualidades de inodora, inspida e incolora corresponden al agua qumicamente pura (que en la naturaleza no se encuentra como tal, pues Importancia del agua siempre tiene sales minerales y otros compuestos en distintas proporciones). Para la mayora tambin es El agua es indispensable; no tiene sustituto y no se coconocida el agua por su frmula qumica: H2O, la cual noce forma de vida que prescinda de ella. Bosques, ciurepresenta una molcula formada por dos elementos: dades, polos, zonas industriales, pastizales, plantos, behidrgeno y oxgeno, que contiene dos tomos del bs, bacterias, ballenas, aviones y cohetes, todos, de una primero y uno del segundo, unidos por medio de enmanera u otra, necesitan el agua. laces. El cuerpo de un beb tiene 83% de agua; un homLos tomos de hidrgeno y oxgeno en la molcula bre adulto, 60%; una mujer, 45%, y una medusa, 95%. de agua tienen cargas opuestas, y las molculas de agua Somos agua en gran medida. El agua dio origen a la vecinas son atradas entre ellas como pequeos imavida y la mantiene, es un factor que regula el clima del nes. La atraccin electrosttica entre el hidrgeno y el planeta, esculpe y permite la existencia de los ecosisoxgeno en las molculas adyacentes es llamada enlatemas y de la humanidad. No dece de hidrgeno. As, esta esbemos olvidar que somos naturatructura permite a la molcula El cuerpo de un beb tiene leza y que el agua viene de la que muchas otras molculas 83% de agua; un hombre naturaleza. iguales sean atradas y se unan adulto, 60%; una mujer, En trminos prcticos, no hay con gran facilidad, formando proceso de produccin que directa enormes cadenas que van cons45%, y una medusa, 95%. o indirectamente no tenga relacin tituyendo el lquido que da la con el agua. Todos los productos y benefactores humavida a nuestro planeta: el agua. nos estn en relacin directa con el agua Tratemos de Dependiendo de la temperatura y la presin, el agua imaginar uno que no la necesite... Parece (y es) demasiacambia muy fcilmente de un estado lquido a uno gado fcil decir que el agua tiene que ver con todo, pero es seoso o slido. As, a los 0 C se produce la congelacin algo real, por eso las grandes preocupaciones y temas de y el agua se solidifica en hielo, nieve o granizo. En condiscusin en todo el mundo se relacionan con su escasez, traste, a una temperatura de 100 C, el lquido se transsu contaminacin, que se terminen sus fuentes, tratarla forma en vapor. Por estos factores es posible que el agua como mercanca, as como con las guerras que genera y pueda surgir como un lquido, como un gas en la atpuede generar. Recordemos algo importante: nadie est msfera, o como un slido quieto en las altas montaas exento de todo lo relacionado con el agua. o en los polos.

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ner el agua y recargar los acuferos subterrneos; sus races forman redes de contencin que evitan la erosin del suelo, y su follaje contribuye a mantener la calidad del suelo, al amortiguar la cada de la lluvia y la fuerza del viento. La cubierta vegetal, al impedir el Si consideramos la vida sobre la Tierra como un solo arrastre de suelos, evita el azolve de canales, presas y gran ser vivo, el agua sera la sangre. Si el agua est encuerpos de agua, as como las inundaciones que afecvenenada, la sangre de la vida llevar el veneno a todos tan en gran medida a los centros de poblacin y a la inlos seres vivos. Por otro lado, si mueren las fbricas de fraestructura productiva. agua, simplemente no hay sangre, la vida comienza a Los bosques, las selvas y prcticamente todos los ecoextinguirse, incluidos los seres humanos. sistemas han sido modificados por la humanidad. En la El agua dulce disponible, la luz y la temperatura, enactualidad, los problemas ms graves relacionados con tre otros factores, determinan la cantidad de vida y de la naturaleza y el agua (y por tanto con el ambiente del distintas especies en un rea especfica. En las zonas ser humano) son: tropicales hmedas donde hace mucho calor, hay mu La desaparicin de las fbricas de agua por la defocha luz (energa disponible) y llueve mucho, lo ms frerestacin, la desertificacin y la transformacin o descuente es encontrar gran cantidad de vida, que se maniviacin de las cuencas. fiesta mediante una alta diversidad de especies. El envenenamiento del agua mediante la contamiEn zonas con condiciones distintas, como en los nacin industrial y la agrcola, principalmente. desiertos o las zonas ridas, la biodiversidad tiende La sobreexplotacin, el derroche y el mal uso del agua. a ser menor. En las zonas templadas y hmedas es co El cambio que se ha provocado en el clima del planeta. mn encontrar gran cantidad de vida, pero en pro La poblacin humana crece y demanda ms agua cada da. porcin, menos cantidad de especies, de las cuales alEn Mxico, en los ltimos 20 aos se ha perdido 58% gunas dominan el entorno, como los rboles de los de los bosques y nicamente se conserva 2% de las selbosques templados o fros. vas. La deforestacin se debe principalmente a la expanHay factores que gobiernan la vida, y el agua es sin de la frontera agropecuaria, ante la carencia de otras uno de ellos. La disponibilidad de agua gobierna la vida opciones productivas; a los altos niveles de marginacin y en consecuencia a los ecosistemas y, de manera pade la poblacin rural, y al establecimiento de polticas pradjica, los ecosistemas llegan a influir en la disponiblicas de fomento agropecuario que afectan en forma dibilidad, la cantidad y la calidad del agua. Aunque esto recta a las zonas arboladas. Otras parezca contradictorio o complicado, es un hecho que despus En Mxico, segn la Comisin causas importantes son la tala ilede millones de aos de cambios Nacional del Agua, la industria gal para aprovechamientos comerciales, la indefinicin en la tenenen el planeta, el ciclo del agua y la agricultura son las cia de la tierra, la valoracin tambin ha variado. Bosques, selvas, pantanos, pastizales, etc., ac- responsables de la mayora de insuficiente de los bienes y servicios ambientales que brindan los tan como esponjas que retienen los contaminantes y menos bosques y el desarrollo de asentaagua, como protectores que evide 25% del agua residual que se mientos urbanos. tan la erosin, que detienen las El gobierno mexicano inform avenidas torrenciales y que fun- vierte a ros y lagos es tratada. que en el ao 2000 quedaba una cionan como filtros. cobertura arbolada de bosques y selvas de 64 millones Los bosques y las selvas estn estrechamente vin700 mil ha, de las cuales slo 59% presenta vegetacin culados con la dinmica del agua y, en consecuencia, primaria. El resto posee algn grado de degradacin, con la diversidad de flora y fauna silvestres. Estos ecocon presencia de vegetacin secundaria. sistemas conforman una barrera fsica capaz de rete-

2. Agua en los ecosistemas

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tiene que ver con el agua, o ms bien con las actividaLas fuentes de informacin ofrecen diferentes tasas des humanas que modifican la cantidad y la calidad del de deforestacin, pero cualquiera que sean esas cifras, agua, afectando el ciclo hidrolgico natural. As, entre son alarmantes. Las cifras proporcionadas por la Comilos problemas principales estn: sin Nacional Forestal (Conafor) van desde las 300 mil La contaminacin o envenea las 800 mil ha por ao, tan slo La Comisin Nacional para namiento del agua por la inen lo relativo a bosques y selvas. dustria y la agricultura, prinIndependientemente de la cifra de el Conocimiento y Uso de la cipalmente. deforestacin, slo se reforestan Biodiversidad afirma que slo La desecacin o sobreexplo220 mil ha por ao; en cualquiese trata 15% de las aguas tacin de los recursos hdricos. ra de los casos, la proporcin de La modificacin de las cuenreforestacin es insuficiente. residuales, y que la industria cas (construccin de presas, La principal causa de degradaconsume 6 km3 de agua desvo de ros, cambios de uso cin de suelos en Mxico es la dey descarga anualmente de la tierra, etc.). forestacin y 51% de la superfi El cambio climtico global. cie total degradada se asocia con 5.3 km3 de aguas residuales. La deforestacin. los cambios de uso del suelo haEn Mxico, la industria y la agricultura son las rescia actividades agropecuarias. ponsables de la mayora de los contaminantes y menos Alrededor de 64% de los suelos del pas est afectade 25% del agua residual que se vierte a ros y lagos do por algn tipo de degradacin; los procesos ms imes tratada, segn la Comisin Nacional del Agua portantes de deterioro son la erosin hdrica (37%) y la (Conagua). Por su parte, la Comisin Nacional para el elica (15%). Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (Conabio) La degradacin qumica, que incluye la salinizacin y afirma que slo se trata 15% de las aguas residuales y la contaminacin, afecta principalmente a las zonas agrque la industria consume 6 km3 de agua y descarga anualcolas y abarca 13 millones de hectreas del territorio nacional, de las cuales 6 millones 600 mil estn salinizadas. mente 5.3 km3 de aguas residuales. Cerca de 18 millones de hectreas de suelos se conLas cuencas han sido fuertemente modificadas y musideran de moderada a severamente degradadas y han chas ya no aportan suficiente agua a sus ecosistemas naperdido entre 40 y 60% de su capacidad para retener turales sobrevivientes. agua, lo que afecta la infiltracin de agua, disminuye la productividad y empobrece la calidad del recurso. Las diferentes formas de vida Alrededor de 22 millones de hectreas corresponden y el agua (agua y biodiversidad) a tierras vulnerables al deterioro, por estar ubicadas en zonas con condiciones de terreno y de suelo consideraQu es la biodiversidad? das preferentemente forestales. En 70% de estos terreLa biodiversidad se ha definido como la variedad y nos se desarrollan actividades agropecuarias de carcvariabilidad de los organismos vivos y de los completer marginal, lo que aumenta el riesgo de degradacin. jos ecolgicos en donde existen, y tambin se incluAnte eventos hidrometeorolgicos adversos, como yen la diversidad gentica, la de especies y la de ecohuracanes o sequas, la falta de bosques propicia que sistemas. La biodiversidad est constituida por las ocurran inundaciones y desgajamientos de tierras, lo que especies nativas (no exticas) de plantas, animales, ocasiona graves prdidas de vidas humanas, econmihongos, microorganismos, as como por su diversidad cas y ambientales. gentica y los ecosistemas en donde se relacionan y Sin embargo, la problemtica en la relacin del agua evolucionan. con la naturaleza no slo tiene que ver con la deforesEn muchos sentidos, el jaguar, el oso y el cocodrilo tacin. La extincin de especies y ecosistemas tambin estn relacionados con el agua, pues la presencia o au-

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dos los negocios, sean cuales sean. Matar, envenenar, sencia natural de stos y otros animales y plantas indimenguar a la naturaleza es matar a la industria, a los neca qu tan saludables son los ecosistemas y, a su vez, el gocios, a la humanidad. agua que los hace vivir. Cuando estn presentes, los El Convenio sobre Diversidad Biolgica (CBD)1 es el grandes depredadores situados en la cima de la pirmide trfica pueden ser indicadores ambientales de primer acuerdo mundial integral que aborda todos los ecosistemas en estado aceptable aspectos de la biologa: recursos de conservacin, ya que los sistegenticos, especies y ecosistemas, Los recursos naturales son mas ambientales son capaces la fuente primaria de todos los los cuales se expresan en sus tres de sostenerlos. Otros animales, objetivos: la conservacin de la negocios, sean cuales sean. como los anfibios, son indicadodiversidad biolgica, el uso sosres de alteraciones o contaminantenible de los componentes de la Matar, envenenar, menguar tes, ya que su sensibilidad es tal diversidad biolgica, y el reparto a la naturaleza es matar a que cualquier perturbacin reperjusto y equitativo en los benefila industria, a los negocios, cute en su presencia, o ms bien cios que se deriven de la utilizaen su ausencia. Hay muchos ejemcin de los recursos genticos. Aca la humanidad. plos de plantas o animales que tualmente se encuentra ratificado pueden indicar la salud y el estado de conservacin de por alrededor de 177 pases, incluido Mxico. un ecosistema, pues mediante su presencia se puede inEn el caso de las aguas continentales, la Conabio idenferir que hay ms especies en asociacin cercana. Los tifica 110 regiones hidrolgicas prioritarias (RHP), de las indicadores de cantidad y calidad en la biodiversidad cuales 75% est considerado como reas de alta riquepueden reflejar, en consecuencia, el estado de conserza biolgica. Alrededor de 70% de las RHP tienen serias vacin de las cuencas y los recursos hdricos. amenazas a su biodiversidad y en 26% la informacin La biodiversidad tambin puede definirse como la est muy limitada. Los principales problemas detectacantidad de especies que conforman un ecosistema, es dos son la sobreexplotacin de las aguas lo cual ocadecir, el nmero de organismos vivos y las cualidades siona una disminucin en la cantidad del lquido dispoque hacen funcionar un sistema ambiental. Debe recornible, la desertificacin, el deterioro de los sistemas darse que los sistemas ambientales funcionan con muacuticos, la contaminacin, la eutrofizacin y la introchos elementos fsicos, qumicos y biolgicos. duccin de especies exticas a los cuerpos de agua, las Es importante conservar la diversidad de especies, cuales desplazan a las especies nativas y reducen la dipues esto equivale a conservar una maquinaria, un sisversidad biolgica. El porcentaje de reas con alta biotema complejo. Se entiende fcilmente que una mquidiversidad es de 75%; de reas que presentan amenaza na no puede funcionar sin todas sus piezas y que un ena la biodiversidad, 75%; y de reas con falta de inforgrane defectuoso o ausente, por pequeo que sea, puede macin de biodiversidad, 29% (Arriaga, Aguilar y Almodificar todo el funcionamiento. De igual manera, si cocer, Aguas continentales y diversidad biolgica de a los ecosistemas se les quitan piezas (especies, indiviMxico, Conabio, Mxico, 2000). duos, biodiversidad) su funcionamiento ir deteriorndose hasta el colapso o desaparicin. Los ecosistemas Importancia de la conservacin han dejado de darnos los beneficios que durante mucho de la biodiversidad tiempo hemos disfrutado sin entender de dnde vienen. Grandes industriales y empresarios apoyan y ejercen, Perder biodiversidad significa perder calidad de vida por lucro, negligencia o ignorancia, un desarrollo deshumana. La conservacin y buen manejo de la bioditructivo. Incluso si se quiere ver en trminos econmiversidad permite incorporar nuevas especies a la diecos, los recursos naturales son la fuente primaria de tota humana, contribuir a la salud pblica mediante sus1

Vase www.conabio.gob.mx.

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dorsalis, descubierta en 1984 y extinta en 1994; Cyprinodon inmemoriam, descubierta en 1984 y extinta en 1986; Cyprinodon ceciliae, descubierta en 1988 y extinta en 1990; Megupsilon aporus y Cyprinodon alvarezi, descubiertas entre 1948 y 1961, y casi extintas en 1994. En 1984, el tamao de las Extincin de especies poblaciones de Cyprinodon veroLa deforestacin, la sobreexEn Mxico se sabe de nicae y de los caracoles Valvata plotacin y la contaminacin del 16 especies de peces que se beltrani y Valvata sp. era de 10 agua han provocado que se pierhan extinguido, de las cuales mil a 12 mil individuos cada una; dan cerca de 50 especies de plantas y vertebrados en Mxico, se14 eran endmicas; 126 estn 20 aos ms tarde fueron descubiertos como conchas secas y por gn la Conabio. Una de cada dentro de las categoras de lo tanto extintos y slo sobrevicinco especies silvestres en Mespecies raras, amenazadas va el pez cachorrito Cyprinodon xico tiene cierto riesgo de extinveronicae. Es obvio que el futucin. En promedio, la tasa de exo en peligro de extincin. ro de esta especie a corto plazo tincin fue de 5.6 especies por sea tambin la extincin.2 ao durante la ltima dcada, cifra muy superior a la tasa natural, que es de una especie por ao. No se conoce ningn tipo de vida que no dependa del Segn la Norma Oficial Mexicana NOM-059-ECOLagua, con lo que se puede entender el papel crucial del 1994, que determina las especies y subespecies de floagua en todo ecosistema y en nuestras propias vidas. ra y fauna silvestres en peligro de extincin, amenazadas, raras y las sujetas a proteccin especial, hay 394 vertebrados (169 peces, 197 anfibios y 28 reptiles) coLa problemtica no slo es en el nivel nacional; el agua rrespondientes a ambientes acuticos y subacuticos que de todo el mundo enfrenta una amenaza ambiental alarestn incluidos en alguno de esos estatus. mante: el cambio climtico. La humanidad quema tal Mxico es miembro de la Convencin sobre el Cocantidad de combustibles fsiles (petrleo, gas y carmercio Internacional de Especies Amenazadas de Faubn) que el clima en todo el planeta est cambiando. Mina y Flora Silvestres (CITES, por sus siglas en ingls), les de toneladas de gases invernadero (principalmente que se encarga de proteger las especies silvestres de la CO2) aprisionan el calor en nuestra atmsfera, lo cual explotacin desmedida, de impedir el comercio interorigina ms sequas, huracanes, fros y calores. El denacional de aquellas en peligro de extincin, y de reglarretimiento de los polos y los glaciares es una realidad. mentar y vigilar el comercio de otras que pueden llegar Se prev que habr cambios en los patrones de lluvia y a estarlo. Mxico tiene slo 20 especies acuticas regisen consecuencia en las actividades agropecuarias muntradas (7 moluscos, 4 peces, 4 anfibios, 3 reptiles y 2 diales, as como en el abasto de agua para todas las demamferos), por lo que resulta evidente la necesidad de ms actividades humanas (uso domstico, industrial, de revisar el estatus de estos grupos para incluir a la totaproduccin de energa, etc.). lidad de especies en peligro de extincin. Es imposible tener agua sin conservar el ciclo del En Mxico se sabe de 16 especies de peces que se agua. En una relacin estrecha, el clima es influido han extinguido, de las cuales 14 eran endmicas; 126 por el agua, el ciclo del agua depende del clima y los especies estn dentro de las categoras de especies raecosistemas inciden en el clima. Por ello, al matar ras, amenazadas o en peligro de extincin. En el surolos bosques y las selvas, matamos las esponjas que abeste de Nuevo Len se encuentran: Cyprinodon longitancias que los organismos (en su mayora tropicales) proporcionan, proteger la calidad del agua y el suelo mediante la cubierta forestal, y proporcionar oportunidades recreativas y estticas.

3. Cambio climtico

Aguilar, Vernica, Biodiversitas, boletn mensual de Conabio, ao 8, nm. 48, mayo de 2003, Mxico, http://www.conabio.gob.mx/otros/biodiversitas/doctos/pdf/biodiv48.pdf (consulta: 5 de enero de 2006).

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sorben el CO2 y, al mismo tiempo, el cambio del clima mata bosques y selvas: las fbricas de agua. Lo que estamos haciendo con la naturaleza y con el agua es tan absurdo como cosechar los frutos derribando los rboles.

Distribucin del agua en Mxico

4. Distribucin y disponibilidad
La cantidad de agua que tenemos en el planeta no vara. Sin embargo, el lugar, la forma y la calidad en que se encuentra s presentan variaciones. A nivel local no disponemos de una cantidad fija. Hay promedios histricos, pero desgraciadamente cada vez es menos el agua disponible tanto en cantidad como en calidad, debido a la sobreexplotacin, el cambio climtico, la contaminacin y la deforestacin que hemos provocado.
Distribucin del agua en el mundo

En la actualidad, ms de 80 pases que albergan a 40% de la poblacin mundial sufren una escasez grave de agua. Las condiciones pueden llegar a empeorar en los prximos 50 aos, en la medida que aumente la poblacin y que el cambio climtico global perturbe los regmenes de precipitaciones.
CUADRO 1

En todo el pas llueve aproximadamente 1 511 km3 de agua cada ao, lo que equivale a una alberca de un kilmetro de profundidad del tamao del Distrito Federal. Alrededor de 72% (1 084 km3) de esa agua de lluvia regresa a la atmsfera por evapotranspiracin. En su mayor parte, Mxico es un pas rido o semirido (56%), es decir, los estados norteos abarcan 50% de la superficie y ah llueve slo 25% del total.3 En la parte angosta del pas, que ocupa 27.5% del territorio, cae la mayora del agua de lluvia (49.6%), en los estados del sur-sureste: Chiapas, Oaxaca, Campeche, Quintana Roo, Yucatn, Veracruz y Tabasco. Entre los estados ms secos est Baja California, donde slo llueve un promedio de 199 mm por ao. En contraste, Tabasco recibe 2 588 mm de agua por ao. En Mxico llueve cada vez menos; de 1994 a la fecha ha llovido menos del promedio histrico. Alrededor de 67% de las lluvias en Mxico caen entre junio y septiembre. Si promediamos toda la lluvia, el pas recibe cerca de 711 mm por ao, lo cual no es mucho comparado con otros pases (1 mm de lluvia = 1 litro por m2). En la clasificacin mundial, Mxico est considerado como un pas con disponibilidad baja de agua. Los pases ms ricos en disponibilidad de agua son Canad y Brasil.

RECURSOS DE AGUA DULCE REGIN


Oceana Sudamrica frica Central Amrica del Norte Europa del Este Europa Occidental Asia Central y del Sur frica del Sur frica del Norte
Fuente: United Nations Environment Programme 2002
METROS CBICOS ANUALES (PROMEDIO PER CPITA)

53 711 36 988 20 889 16 801 14 818 1 771 1 465 1 289 495

En un rea donde se capta 20% de la precipitacin del agua del pas se encuentra 76% de la poblacin, 90% de la irrigacin, 70% de la industria, y se genera 77% del producto interno bruto. Vase El recurso hdrico en Mxico. Anlisis de la situacin actual y perspectivas futuras, Centro del Tercer Mundo para el Manejo del Agua/The Nippon Foundation/Grupo Editorial Miguel ngel Porra, Mxico.

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LO QUE TODAS Y TODOS DEBEMOS SABER

Con lo anterior podemos apreciar que en Mxico la gran mayora del agua dulce proviene de las lluvias, A nivel mundial, el agua subterrnea es ms abundante pero en su dinmica se infiltra al subsuelo, de tal suerque la que vemos en ros y lagos superficiales. Se calte que el agua subterrnea abastece a 75% de la poblacula que el agua dulce bajo tierra es 30% del total, que cin, 61% de la industria y 33% de la agricultura. Sin en ros y lagos superficiales est duda, el agua subterrnea es funslo 0.03% y que el resto, 69.7%, damental para el pas. A pesar de la enorme se encuentra congelada en los poimportancia del agua los y glaciares. subterrnea, muchos gestores El agua subterrnea es mucho ms importante de lo que se puede del agua tienen un conocimiento Las reas que hasta hoy se han utisuponer en un principio. Los aculizado para el aprovechamiento de vago en cuanto a sus procesos feros subterrneos (un acufero los recursos naturales han corresde recarga, conservacin, etc., siempre es subterrneo) pueden llepondido a lmites definidos por gar a ser tan abundantes que alilos seres humanos, que han estay en consecuencia no le 4 mentan a ciudades enteras. Las blecido diversos tipos de propiedan la importancia que aguas subterrneas son vulnerables dad y ejercicio poltico, lo que ha merecen ella y su gestin. a la contaminacin, la sobreexplocontribuido a impedir una visin tacin, los procesos de salinizacin, objetiva del funcionamiento de la el colapso de sus espacios naturales por hundimientos, etc. naturaleza y de los ecosistemas. A pesar de la enorme importancia del agua subterrLa cuenca hidrogrfica es donde se pueden hacer comnea, muchos gestores del agua tienen un conocimiento patibles las actividades humanas con la interaccin e invago en cuanto a sus procesos de recarga, conservacin, terdependencia de todos los recursos naturales que la etc., y en consecuencia no le dan la importancia que meintegran; por ello es indispensable que la macro y la mirecen ella y su gestin. cro planeacin inmediatas y futuras sobre el aprovechaCantidad de agua dulce en el subsuelo

5. Las cuencas

miento se basen en esta referencia natural. La primera estrategia es el ordenamiento para luego poder manejar La sobreexplotacin de un acufero se presenta cuando se integralmente los recursos. extrae ms agua de la que naturalmente se recarga. Son 650 El ordenamiento de una cuenca incluye su diagnsacuferos distribuidos en el pas los tico para luego reglamentar el uso que suministran aproximadamen- El agua subterrnea abastece a del territorio, regular el aprovete la tercera parte de la extraccin chamiento de los recursos natu75% de la poblacin, 61% de la nacional para todos los usos; 15% rales e integrar en un conjunto lindustria y 33% de la agricultura. gico y coherente los proyectos est seriamente sobreexplotado y la mayora est contaminado.5 productivos de proteccin y resLos acuferos abastecen a 75% de la poblacin, a una tauracin, encaminados al mejoramiento de las conditercera parte de la superficie agrcola de riego y a 61% ciones de vida del hombre en un medio de equilibrio. de la industria. La sobreexplotacin de acuferos ha creaSlo despus de estas etapas es posible aplicar un plan do problemas de intrusin salina6 en 18 acuferos situade manejo integral propio de la cuenca, base del desados en cinco estados costeros. rrollo sustentable.
Sobreexplotacin de acuferos

La ciudad de Mxico es alimentada en su mayora por agua subterrnea. Plan Nacional de Desarrollo 2001-2006, Presidencia de la Repblica. 6 Fenmeno que sucede en acuferos de agua dulce cercanos al mar que al ser sobreexplotados, por diferencias de presin, hacen que el agua marina comience a filtrarse y salar el agua.
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Qu es una cuenca?

Al juntar las manos bajo la lluvia y formar una concavidad para recoger el agua que cae se hace una pequea cuenca. Las cuencas pueden definirse como concavidades creadas por la naturaleza en la superficie de la Tierra mediante las fuerzas tectnicas, la fuerza del agua y sus corrientes, los tipos de suelos, la vegetacin y otros factores. Las cuencas pueden extenderse por algunos kilmetros cuadrados y hasta por cientos o miles. Son receptores de agua en la Tierra, captadores, una especie de embudos, y existen tanto en la superficie como en el subsuelo, aunque una cuenca superficial no siempre coincide con la subterrnea; es comn que a las cuencas subterrneas se les llame acuferos. Aunque aqu nos enfocaremos en las cuencas superficiales o hidrogrficas, es importante sealar la diferencia entre las cuencas hidrogrficas y las hidrolgicas.
Cuenca hidrogrfica

Se trata de una unidad natural definida por la existencia de la divisoria de las aguas en un territorio determinado. Las cuencas hidrogrficas son unidades morfogrficas superficiales, cuyos lmites se establecen por la divisoria geogrfica principal de las aguas de las precipitaciones, tambin conocida como parteaguas. ste, tericamente, es una lnea imaginaria que une los puntos de mximo valor de altura relativa entre dos laderas adyacentes pero opuestas, desde la parte ms alta de la cuenca hasta su punto de emisin, en la zona hipsomtricamente ms baja. En el interior de las cuencas se pueden delimitar subcuencas o cuencas de orden inferior y las divisorias que delimitan a stas se conocen como parteaguas secundarios. La cuenca es un concepto geogrfico e hidrolgico que se define como el rea de la superficie terrestre por donde el agua de lluvia, nieve o deshielo escurre y transita o drena, a travs de una red de corrientes que fluyen hacia una corriente principal, y luego por sta hacia un punto comn de salida que puede ser un almacenamiento de agua interior, como un lago, una laguna o el embalse de una presa, en cuyo caso se llama cuenca endorreica. Cuando las descargas llegan hasta el mar se les llama cuencas exorreicas. Por lo comn, la corriente principal es la que define el nombre de la cuen-

ca. El territorio mexicano est formado por mltiples cuencas. Algunas de las ms importantes cuencas exorreicas corresponden a grandes ros nacionales como Lerma, Santiago, Balsas, Bravo, Pnuco, Papaloapan, Coatzacoalcos, Grijalva, Usumacinta, Mayo, Yaqui y otros de menor tamao. Cada uno de estos ros tiene corrientes alimentadoras que se forman con las precipitaciones que caen sobre sus propios territorios de drenaje, a las que se llama cuencas secundarias o subcuencas. A su vez, cada subcuenca tiene sus propios sistemas hidrolgicos, los cuales alimentan sus caudales de agua. stas son cuencas de tercer orden y as, sucesivamente, hasta los territorios muy pequeos por los que escurre el agua slo durante las temporadas de lluvia y por periodos muy cortos. La cuenca hidrogrfica integra de manera natural procesos ecolgicos y productivos, los cuales, a su vez, se interrelacionan con los sociales y econmicos, lo cual provoca que cada cuenca posea caractersticas particulares. La cuenca constituye un espacio privilegiado de planeacin, concertacin y suma de esfuerzos de todos los elementos que ah conviven, por lo que la problemtica debe abordarse de manera integral. Hay aproximadamente 263 cuencas fluviales internacionales, que abarcan 45.3% de la superficie terrestre del planeta (excluyendo a la Antrtida) y en las que habita ms de la mitad de la poblacin mundial. Una tercera parte de esas 263 cuencas transfronterizas son compartidas por ms de dos pases, como ocurre con la cuenca del Amazonas, que pertenece a Per, Brasil y Venezuela.
Cuenca hidrolgica

Las cuencas hidrolgicas son unidades morfolgicas integrales que adems de incluir todo el concepto de cuenca hidrogrfica, abarcan toda la estructura hidrogeolgica subterrnea del acufero como un todo. La topografa de la tierra generalmente delimita las cuencas. Las montaas en sus partes ms altas, en sus vrtices, en los parteaguas determinan el escurrimiento del agua de lluvia, nieve o deshielo hacia una ladera o hacia otra, y en ese escurrir o drenar el agua forma ros, arroyos, lagos y lagunas. Debido a que las cuencas superficiales tienen lmites fsicos naturales muy claros y a que el agua que fluye en ellas puede acotarse a esa extensin de terreno, se

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Nmero de cuencas en Mxico considera que la cuenca es la unidad ms funcional para administrar el agua. Sin embargo, uno de sus problemas Mxico cuenta con todo tipo de cuencas: abiertas y es que en la mayora de los casos no coincide con los lcerradas; costeras y de montaa; grandes, medianas mites o fronteras sociopolticas que las rigen, es decir, y pequeas. Una de las clasificaciones divide al pas ciudades, estados o provincias y pases comparten muen 837 cuencas hidrogrficas con diferentes caractechas veces una misma cuenca. As las cuencas como rsticas y tamaos. unidad facilitan el manejo susPara efectos de planificacin, tentable pero complican el maneDebido a que las cuencas organizacin institucional y partijo poltico-administrativo. superficiales tienen lmites cipacin social, las cuencas se han Manejar los recursos hdricos fsicos naturales muy claros agrupado en sistemas hidrolgicos mediante las cuencas permite la completos y en lo que se conoce conservacin de la naturaleza, ya y a que el agua que fluye en como sistemas hidrolgico admique el buen funcionamiento de la ellas puede acotarse a esa nistrativos. cuenca en la mayora de los casos extensin de terreno, se Asimismo, para administrar y depende de ese grado de conserregular los usos y aprovechamienvacin. Una cuenca sin ecosisteconsidera que la cuenca es tos de las aguas superficiales y submas naturales o muy degradados la unidad ms funcional terrneas, se dividi el pas en tiende a ser una proveedora pobre para administrar el agua. 13 regiones hidrolgico adminisen cantidad y calidad de agua. As, trativas, en cada una de las cuales lo bien o mal que se maneje una hay una gerencia regional de la Conagua, organismo fecuenca se ver reflejado en lo bien o mal que produzca deral reconocido por la Ley de Aguas Nacionales como agua. La conciencia, el aprecio y la participacin que los la autoridad en la materia. residentes o usuarios tengan de sus cuencas, repercutir En este sentido, la Conagua divide el pas bajo dos en cunto se conserven. criterios: regiones administrativas y regiones hidroBajo este esquema de unidades ha comenzado a expanlgicas. dirse el concepto de manejo integrado de las cuencas.
MAPA 1
I Pennsula de Baja California II La Sierra Gorda de Quertaro III Pacfico Norte IV Balsas V Pacfico Sur VI Frontera Norte VII Cuencas Centrales del Norte VIII Lerma-Santiago-Pacfico IX Golfo Norte X Golfo Sur XI Frontera Sur XII Pennsula de Yucatn XIII Valle de Mxico

II I III VII VI

IX VIII XIII IV V
Regiones hidrolgicas (37) Regiones administrativas (13)

XI X XI

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Otra divisin, realizada a partir de su hidrologa, es la que define regiones de participacin social. Aqu se toma en cuenta el tamao de los territorios regionales y se facilita la intervencin de los usuarios y de otros grupos organizados de la sociedad en el manejo del agua a travs de Consejos de Cuenca y otras formas de organizacin social en los mbitos de subcuenca y acufero.
Principales cuencas en Mxico

Las principales cuencas hidrogrficas de Mxico son las siguientes. Cuenca del ro Bravo. Cuenta con ms de 457 mil km2 y 51% de su territorio se encuentra en Estados Unidos de Norteamrica y 49% en territorio mexicano. El cauce principal sirve de lmite fronterizo entre Mxico y Estados Unidos, que abarca ms de 2 000 km. En la parte mexicana de la cuenca residen poco ms de 8 millones de personas y es una zona de gran crecimiento demogrfico (7% anual), por lo que la administracin eficaz de los recursos hdricos constituye uno de los grandes desafos. En los ltimos 10 aos se ha presentado una prolongada sequa que ha dificultado cumplir compromisos establecidos desde 1944 entre Mxico y Estados Unidos, cuando se suscribi el Tratado de Lmites y Aguas. Por ello, en los ltimos aos ha habido fuertes diferencias entre los dos pases, y para resolverlas se ha buscado la eficiencia en los usos actuales del agua y la modernizacin y tecnificacin de las reas de riego; asimismo, se ha reglamentado la distribucin de las aguas superficiales de la parte mexicana de la cuenca. Cuenca del ro Colorado. Se encuentra entre Mxico y Estados Unidos: ms de 99% de la cuenca est en Estados Unidos y slo 1% en Mxico. Esto ocasiona que Mxico resienta los efectos del manejo del agua y de la cuenca que se hace en el vecino pas. Una de las preocupaciones ms importantes es la disminucin de los caudales del ro y su repercusin en la ecologa de la zona del delta que se encuentra en el extremo norte del Golfo de California. Cuencas de los ros Grijalva y Usumacinta. En el sur, Mxico colinda con Guatemala y Belice, y a tra-

vs de estos pases se vincula con la regin centroamericana. En esta zona se localizan los ros Grijalva y Usumacinta, que son los ms caudalosos de Mxico y proporcionan la mayor parte de la energa hidroelctrica del pas. Cuencas peninsulares. En las pennsulas de Baja California y de Yucatn se depende de las aguas subterrneas. En Baja California el clima es semidesrtico y las precipitaciones son muy escasas la mayor parte del ao, por lo que prcticamente no hay corrientes superficiales permanentes. La pennsula de Yucatn est formada por un macro acufero regional y por las caractersticas del suelo, los escurrimientos se infiltran rpidamente. Su clima es semitropical y el terreno es de lomeros muy suaves. Cuencas cerradas. Una parte del territorio mexicano est ocupado por cuencas endorreicas o cerradas. La cuenca de Mxico hasta el siglo pasado era una cuenca cerrada y en la actualidad drena artificialmente parte de sus aguas hacia el Golfo de Mxico a travs de la cuenca del ro Pnuco. Para satisfacer las necesidades de agua que demanda la zona metropolitana de la ciudad de Mxico, en la que residen 19 millones 600 mil personas segn datos del censo del ao 2000, la cuenca se conecta con las cuencas de los ros Lerma y Balsas, que le transfieren parte de sus disponibilidades. En el norte centro se encuentran las cuencas de los ros Nazas y Aguanaval y las del Altiplano. Se trata de una zona semidesrtica que alberga importantes ciudades como San Luis Potos, Saltillo y Torren, centros de desarrollo agropecuario e industrial. Cuencas costeras. En las vertientes del Pacfico y del Golfo, Mxico cuenta con una gran cantidad de ros, resultado de su orografa. Las cuencas que se forman por el paralelismo de las cordilleras con las costas son relativamente pequeas y albergan ros de corta trayectoria y grandes pendientes, por lo que sus caudales son de difcil aprovechamiento, salvo en el Pacfico norte, donde se localizan las mayores y ms prsperas zonas de riego del pas. En el caso de las aguas continentales, la Conabio ha identificado 110 regiones hidrolgicas prioritarias (RHP), de las cuales 75% est considerado como reas

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de alta riqueza biolgica. En cerca de 70% de las RHP existen serias amenazas a su biodiversidad y en el 26% la informacin est muy limitada. La principal problemtica detectada es la sobreexplotacin de las aguas que ocasiona una disminucin en la cantidad del lquido disponible, la desertificacin, el deterioro de

los sistemas acuticos, su contaminacin, eutrofizacin y la introduccin de especies exticas a los cuerpos de agua, las cuales desplazan a las especies nativas y reducen la diversidad biolgica. En el mapa 2 se sealan las regiones hidrogrficas prioritarias.
MAPA 2

REGIONES HIDROLGICAS PRIORITARIAS


11 1 12 14 2 16 3 4 5 6 7 8 9 10 22 23 24
OCEANO PACFICO

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ESTADOS UNIDOS DE NORTEAMRICA

33 35 36 34 18 19 37 38 39 45 20 21 40 51 56 41 44 46 48 49 52 71 54 72 73 74 50 53
GOLFO DE MXICO

42 47 43

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103 104 102 57 105 75 59 101 107 106 58 61 64 68 76 108 60 98 100 99 77 97 109 62 63 65 69 70 90 94 80 66 67 26 27 95 110 83 78 79 91 93 96 BELICE 82 89 30 85 81 92 84 28 29 86 88 87 HONDURAS 31 32 GUATEMALA

Regiones hidrolgicas prioritarias


Las fichas tcnicas de las regiones hidrolgicas prioritarias (RHP) se enlistan a continuacin de acuerdo con su estatus de reas de alta biodiversidad, reas de uso por los diferentes sectores, reas que presentan algn tipo de amenaza y reas de desconocimiento cientfico. Incluyen el (los) estado(s), extensin del rea y el polgono (latitud, longitud) donde se ubican, adems de informacin bsica sobre las caractersticas fisiogrficas (geologa, edafologa, clima, temperatura y precipitacin), los recursos hdricos (lnticos y lticos), la flora y fauna caracterstica de cada regin haciendo nfasis en las especies endmicas, indicadoras o amenazadas, as como los tipos de vegetacin. Tambin se presenta informacin sobre las principales actividades econmicas, especies comerciales, uso de los recursos, problemtica relacionada con la contaminacin y modificacin del entorno, acciones y sugerencias relacionadas con la conservacin y finalmente los grupos e instituciones que realizan trabajos de investigacin en esas reas.

Clasificacin AAB Regiones de alta biodiversidad AU Regiones de uso por sectores AA Regiones amenazadas AD Regiones de desconocimiento cientfico

Nota: Las fichas tcnicas y mapa (escala 1:4 000 000) estn publicados en el libro Aguas continentales y diversidad biolgica de Mxico, que puede consultarse o comprarse en las oficinas de la Conabio. ltima actualizacin: martes 2 de julio de 2002
http://www.conabio.gob.mx/conocimiento/regionalizacion/doctos/Hlistado.html

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REGIONES HIDROLGICAS PRIORITARIAS


San Pedro Mrtir Ros estacionales de Baja California-Catavia Sierra de la Libertad Sierra de San Francisquito-Oasis San Ignacio Muleg-Sta. Rosala La Pursima Baha Magdalena Oasis San Pedro de la Presa-El Pilar-Las Pocitas Sierra del Novillo-La Paz Sierra de la Laguna y oasis aledaos Delta del Ro Colorado Subcuenca del Ro Asuncin Subcuencas del Ro San Pedro y Ro Sta. Cruz Isla Tiburn-Ro Bacoachi Cajn del Diablo Ro Yaqui-Cascada Basaseachi Ro Mayo Cuenca alta del Ro Fuerte Baha de Ohuira-Ensenada del Pabelln Cuenca alta de los Ros Culiacn y Humaya Cuenca alta del Ro San Lorenzo-Minas de Piaxtla Ro Baluarte-Marismas Nacionales San Blas-La Tovara Cajn de Peas-Chamela Ro Purificacin-Armera Ros Coalcomn y Ro Nexpa Cuenca baja del Ro Balsas Ro Atoyac-Laguna de Coyuca Ro Papagayo-Acapulco Cuenca alta del Ro Ometepec Ro Verde-Laguna de Chacahua Soconusco Samalayuca Lago Bavcora Cuenca alta del Ro Sta. Mara Cuenca alta del Ro del Carmen Lago Bustillos Lago Los Mexicanos Cuenca alta del Ro Conchos y Ro Florido Ro Nazas Cuenca baja del Ro Conchos Ro Bravo Internacional Ro Bravo-Piedras Negras El Guaje La India El Rey Sierra de Santa Rosa Cuatro Cinegas Valle Hundido Ro Salado de los Nadadores Camacho-Gruidora Cumbres de Monterrey Ro San Juan y Ro Pesquera Venado-Moctezuma Lagos crter de Nayarit

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REGIONES HIDROLGICAS PRIORITARIAS


Valle de Aguascalientes-Ro Calvillo Cabecera del Ro de la Laja Chapala-Cajititln-Sayula Presas Ro Turbio Zacapu Lagos crter de Valle de Santiago Ptzcuaro y cuencas endorreicas cercanas Los Azufres Humedales de Jilotepec-xtlahuaca Cabecera del Ro Lerma Lagos crter del Nevado de Toluca Ro Amacuzac-Lagunas de Zempoala Remanentes del complejo lacustre de la cuenca de Mxico Llanos de Apan Cuenca Oriental Ro San Fernando Ro Tames Cenotes de Aldama Lago de La Media Luna Confluencia de las Huastecas Ro Tecolutla Ro La Antigua Presa Miguel Alemn-Cerro de Oro Humedales del Papaloapan, San Vicente y San Juan Los Tuxtlas Cuenca media y alta del Ro Coatzacoalcos Cuenca media y alta del Ro Uxpanapa Cabecera del Ro Tonal Chimalapas Malpaso-Pichucalco La Sepultura-Suchiapa Motozintla Comitn-Lagunas de Montebello Ro Tulij-Altos de Chiapas Laguna de Trminos-Pantanos de Centla Balancn Ro Lacantn y tributarios Ro San Pedro Cabecera del Ro Candelaria Sur de Campeche Calakmul Cabecera del Ro Champotn Boca del Ro Champotn Laguna Chichancanab Cono Sur-Peto Zona citrcola Anillo de cenotes Contoy Isla Mujeres Corredor Cancn-Tulum Cozumel Cenotes Tulum-Cob Sian Kaan Humedales y lagunas de la Baha de Chetumal Ro Hondo

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El agua, nosotras y nosotros

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6. Derecho humano al agua: acceso al agua y al saneamiento


Qu son los derechos humanos?

Los derechos humanos son aquellos de importancia fundamental que poseen todos los seres humanos sin excepcin, por razn de su sola pertenencia al gnero humano. En el lenguaje jurdico moderno, los derechos fundamentales son aquellas exigencias o pretensiones que una sociedad dirige al poder pblico para que ste se encargue de proteger, con las mayores garantas, aquellas necesidades que esa misma sociedad considera de vital importancia. El papel que cumple un derecho fundamental dentro de la lgica del Estado constitucional es el de valor superior en el ordenamiento jurdico que condiciona y determina los actos de todos los poderes del Estado. Al reconocer en la Constitucin un derecho fundamental, o al firmar un tratado internacional que reconozca un derecho, se coloca a ste en una posicin de supremaca jurdica. Esto tiene como resultado que todos los rganos de gobierno, es decir, todos los actos, leyes y normas producidas por dichos rganos, quedan sometidos a esa necesidad convertida en derecho. Ningn rgano del gobierno legisladores, jueces o funcionarios de la administracin pueden actuar en contra del contenido de ese derecho. La validez de las normas y actos en el Estado constitucional moderno depende de que dichas normas y actos se ajusten a los contenidos de los derechos fundamentales. En caso de que no lo hagan, un juez

constitucional puede y debe declarar dichas normas y actos como invlidos. De la superioridad jurdica de la Constitucin y los tratados y por tanto de las normas jurdicas que estos ordenamientos contienen se desprenden obligaciones contundentes para todos los rganos del Estado.1
MS INFORMACIN Declaracin Universal de los Derechos Humanos, www.unhchr.ch/udhr/lang/spn.htm (consulta: 5 de enero de 2006). Importancia de considerar el agua como un derecho humano

El agua es un recurso vital; si hasta ahora no nos habamos preocupado por protegerla como una de las necesidades ms importantes para llevar una vida digna, se deba a que la considerbamos un recurso inagotable. Hoy sabemos que no es as; el acelerado empobrecimiento del recurso y la grave escasez que padecen millones de personas nos han obligado a pensar en la necesidad de reconocer y proteger este derecho, del cual depende la vida. Pocos pases han reconocido en su Constitucin el derecho humano al agua; sin embargo otros, como Mxico, han firmado tratados internacionales que reconocen el agua como un derecho, como es el caso del Pacto Internacional de Derechos Econmicos Sociales y Culturales (PIDESC).2

1 2

Colaboracin del Dr. Rodrigo Gutirrez Rivas, Instituto de Investigaciones Jurdicas, UNAM. Idem.

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FOTO: CARLOS SNCHEZ PEREYRA

II. El agua, nosotras y nosotros

No discriminacin. El agua y los servicios deben ser accesibles a todos sin discriminacin a persona alguna De acuerdo con la interpretacin que el Comit de Depor motivo de raza, religin, origen tnico o por ningn rechos Econmicos Sociales y Culturales realiz en la otro motivo discriminatorio. Observacin General nmero 15, Informacin. La accesibilidad el derecho al agua se desprende El derecho humano al agua es tambin supone el derecho de sode los artculos 11 y 12 del PIDESC. licitar al gobierno informacin soel derecho de todos a disponer bre el agua y tambin el derecho En esa observacin se seala que: de agua suficiente, salubre, el derecho humano al agua es el a difundir dicha informacin. derecho de todos a disponer de aceptable, accesible y asequible El derecho al agua est muy leagua suficiente, salubre, aceptajos de ser algo vago, abstracto o para el uso personal y domstico. general (adjetivos que suelen utible, accesible y asequible para el uso personal y domstico. Tamlizarse para calificar a los derebin se indica que los elementos del derecho al agua dechos sociales). La observacin mencionada aclara con ben ser adecuados a la dignidad, la vida y la salud de las mucho detalle cules son las caractersticas del derecho personas. En vista de que lo que resulta adecuado puey cules las obligaciones que contrae el Estado al firde variar de una sociedad a otra, la observacin aclara mar dicho tratado. que en cualquier caso el derecho debe ajustarse a los siguientes factores: MS INFORMACIN Disponibilidad. Cada persona debe tener abasteciForo Intersectorial sobre el Derecho al Agua, ciudad de Mmiento de agua de forma continua y suficiente para xico, 2005, www.derechoalagua.org uso personal y domstico, esto es para beber, lavar ropa, preparar alimentos, y as tener higiene personal Agua potable y saneamiento y domstica. Calidad. El agua debe ser salubre. No debe contener En el mundo, cuatro de cada diez personas no tiene acmicroorganismos, sustancias qumicas o radioactivas ceso siquiera a una letrina y cerca de dos de cada diez que supongan riesgos a la salud. Debe tener un color, no tiene acceso a agua segura para consumo humano,3 olor y sabor aceptables. lo que ocasiona la muerte de 3 900 nios cada da. SeAccesibilidad. El agua, las insgn una encuesta realizada por la talaciones y los servicios de disUNICEF en el ao 2002, en 44 ofiEn el mundo, cuatro de cada tribucin deben ser accesibles a cinas del organismo en distintos diez personas no tiene acceso todas las personas. Esto significa pases, 77% haba sufrido situasiquiera a una letrina y cerca cuatro cosas: ciones de emergencia y 62% de las Accesibilidad fsica. El agua, oficinas haba coordinado las inde dos de cada diez no tiene las instalaciones y los servicios tervenciones de emergencia en acceso a agua segura para deben estar al alcance fsico de tomateria de agua y saneamiento. No consumo humano das las personas; se debe poder tener acceso al agua potable y al acceder a un suministro de agua saneamiento tiene muchas otras en cada casa, escuela, trabajo y hospital. graves repercusiones. Los nios y en especial las niAccesibilidad econmica. Los costos as como los as no pueden ejercer su derecho a la educacin debicargos directos e indirectos deben ser asequibles para do a que estn ocupados buscando agua o no se animan todos. a asistir a la escuela a causa de la falta de instalaciones
El derecho humano al agua
3

Stockholm Internacional Water Institute (SIWI) y Proyecto del Milenio, Organizacin de las Naciones Unidas, Health, Dignity, and Development: What Will it Take?, Nueva York, 2005.

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LO QUE TODAS Y TODOS DEBEMOS SABER

Acceso al agua potable y saneamiento en Mxico separadas y decentes de saneamiento. Las mujeres se ven obligadas a pasar gran parte del da buscando agua. Para el ao 2005, 89% de la poblacin cuenta con agua Los agricultores pobres son menos productivos depotable y 79% con alcantarillado; 70% de los habitanbido a enfermedades relacionadas con la falta de agua tes del medio rural cuentan con y saneamiento, factor que afecta servicio de agua potable. Cifras negativamente la economa famiEl desperdicio y la de la Conagua indican que a finaliar y nacional. Sin agua potable contaminacin han causado les del ao 2000, de una poblacin y saneamiento, el desarrollo sosque en 50 aos el pas de 97.4 millones de habitantes, 12 tenible es imposible.4 Abastecimiento domstico disponga de menos de la mitad millones careca de servicio de agua potable y 26 millones no teadecuado de agua potable. Es la del agua y que Mxico sea nan alcantarillado.7 De seguir la disponibilidad en cada hogar y ducatalogado como un pas con tendencia actual de consumo y rante todo el ao de suficiente agua de calidad como para garandisponibilidad promedio baja. crecimiento poblacional, en 15 aos el pas enfrentar una situatizar la supervivencia, la salud y cin crtica de desabasto. la productividad de sus miembros sin poner en peligro La Conagua coment que en Mxico el problema es la integridad de la base de recursos naturales.5 urgente, pues no se podr dotar del recurso a la nueva demanda. El desperdicio y la contaminacin han cauQu es el saneamiento? sado que en 50 aos el pas disponga de menos de la mitad del agua y que Mxico sea catalogado como un pas Saneamiento bsico. Consiste en el acceso seguro, sustencon disponibilidad promedio baja. table e higinico al agua, al costo ms bajo, con las facilidades necesarias y el tratamiento adecuado para extraer los De dnde proviene el agua excrementos y el lodo, adems de que se brinde privacipotable que consumimos? dad y dignidad a la poblacin, asegurando al mismo tiempo un ambiente limpio y saludable En la ciudad de Mxico, 70% La mayora de las grandes ciudatanto a nivel domstico como co6 munitario. Esto incluye la eliminadel abasto de agua se obtiene des se abastece de agua subterrnea que se bombea y distribuye cin de residuos urbanos e indusde fuentes dentro de la misma a travs de redes. Sin embargo, triales, la construccin de la red de cuenca del Valle de Mxico quienes viven en reas rurales alcantarillado, la remodelacin de frecuentemente van directamenlos barrios viejos, la eliminacin de (mayormente de pozos), 9% te a las fuentes a recolectar el asentamientos irregulares, la mejoproviene del ro Lerma y el agua. Otras fuentes del agua pora del trazado de las calles y la me21% restante del Cutzamala table que consumimos son cuerjora en las condiciones de habitapos de aguas superficiales, prebilidad, entre otros aspectos. sas y un mnimo del porcentaje de agua que se consume Saneamiento ambiental. Es una serie de medidas enes de agua desalinizada. caminadas a controlar, reducir o eliminar la contaminaA manera de ejemplo, 70% del abasto de la ciudad de cin, para lograr una mejor calidad de vida para los seMxico se obtiene de fuentes dentro de la misma cuenres vivos y el medio ambiente.
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UNICEF. UNICEF.

Participantes en la conferencia electrnica de 2002 sobre Abastecimiento de agua potable a nivel domstico. Stockholm Internacional Water Institute (SIWI) y Proyecto del Milenio, Organizacin de las Naciones Unidas, Health, Dignity, and Development: What Will it Take?, Nueva York, 2005. 7 Programa de Modernizacin de Organismos Operadores de Agua (Promagua), Comisin Nacional del Agua, Mxico, 2001.

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ca del Valle de Mxico (mayormente de pozos), 9% proviene del ro Lerma y el 21% restante del Cutzamala.
Importancia del agua y el saneamiento como parte de la justicia social

Acceso y manejo del agua y al saneamiento socialmente justos

El tema de la justicia social se ha relacionado con una distribucin de beneficios y cargas, as como con el proceso por el cual se establece esta distribucin. La justicia social imNo slo importa plica que las obligaciones y los besean repartidas de forma justa, neficios deben ser distribuidos sin sino que en las decisiones Los que sufren importar gnero, raza, edad, conms los problemas dicin social, preferencia sexual de cmo se reparten se relacionados con el agua o religin. incluyan todas las voces. Recientemente, se ha incluido Algunos de los sectores poblaen la visin de justicia social, adecionales que por lo general se encuentran en mayor ms de lo que se conoce como justicia distributiva, el prindesventaja ante los problemas de agua y saneamiencipio del derecho a la participacin en la construccin del to son las mujeres, las nias y los nios, las comunifuturo compartido. Es decir, no slo importa que las codades indgenas y rurales, y las comunidades urbasas sean repartidas de forma justa, sino que en las decinas marginadas. siones de cmo se reparten se incluyan todas las voces. Obtener agua cuesta y, dependiendo de su disponibiEl hecho que el agua sea indispensable para la vida, lidad en una regin y de la temporada del ao, el valor para la calidad de vida y para el desarrollo de las personas del agua puede aumentar de manera tal que no se cueny comunidades, la convierte en un recurso estratgico que te con los ingresos para obtenerrepercute directamente en la vida Durante el ltimo siglo la ni para poder suministrarla. social. El saneamiento adecuado es La escasez de agua ocasiona diindispensable para la salud y la digla poblacin mundial ferentes problemas de salud, de nidad humanas. Por su importanse ha triplicado, mientras produccin de alimentos y de decia, tener acceso adecuado a ambos que el consumo de agua sarrollo econmico relacionay poder determinar conjuntamente dos entre s. El gran impacto que sus manejos se vuelve necesariase ha sextuplicado. tiene la escasez de agua obliga a mente un tema de justicia social. solucionar este problema como condicin previa para superar la pobreza. MS INFORMACIN Durante el ltimo siglo la poblacin mundial se ha Campero-Arena, C., Water governance, conflict and social triplicado, mientras que el consumo de agua se ha sexjustice: Mexico City, tesis para obtener el grado de matuplicado. Estos cambios han trado consigo un alto estra, UCL, DPU, Londres, 2004. costo para el medio ambiente: para el siglo XX la miSmith, D.M., Social Justice, en The Dictionary of Human tad de los humedales ha desaparecido, algunos ros ya Geography, Blackwell, 3 ed., Oxford, 1994. no llegan al mar y 20% del agua dulce del mundo est Young I. M., Justice and the Politics of Difference, Pricenen peligro.8 ton University Press, Princeton, New Jersey, 1990.
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Para determinar si el acceso y el manejo del agua y al saneamiento son justos socialmente deben tomarse en cuenta los siguientes elementos: cantidad de agua disponible, frecuencia de disponibilidad, calidad del agua y del servicio, acceso fsico y econmico, justicia en la relacin precio-servicio, no discriminacin en el acceso, participacin significativa de que las cosas todas y todos, y acceso a la informacin en la materia.

The UN World Water Development Report: Water for People, Water for Life, 2003, http://www.unesco.org/water/wwap/wwdr/table_contents.shtml (consulta: 4 de enero de 2006).

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minantes a los pases en desarrollo, con frecuencia cerEstos efectos sobre el medio ambiente tambin han ca de ciudades donde el crecimiento demogrfico y los trado un elevado costo social y econmico. Uno de los asentamientos informales ejercen ya de por s una fuersectores ms afectados por la escasez de agua es el agrte presin sobre el agua. Asimismo, la bsqueda de incola, cuya rentabilidad de cultivos y calidad de tierras versiones extranjeras por parte de gobiernos de los paha ido decreciendo debido a la falta de inversin en inses del tercer mundo tiende a relajar las disposiciones fraestructura hidroagrcola, as como a una deficiente medioambientales. adopcin de polticas pblicas. Entre stas se encuenLas mujeres y el agua. Tradicionalmente, se ha ignotra el proceso de transferencia del manejo y operacin de los distritos de riego, especialmente en el sureste, rado la voz de las mujeres en la toma de decisiones, y donde, paradjicamente, la disponibilidad de agua es la los temas de agua y saneamiento no son la excepcin. ms alta del pas. Estos problemas, a su vez, provocan Sin embargo, el papel de las mujeres en cuanto al uso y que las oportunidades de inversin en el sector agrcoconservacin del agua es central, debido a que, generalla y los crditos que otorgan los bancos sean relativamente, son las responsables del cuidado e higiene del mente escasos. hogar y de la familia, de preparar los alimentos, adems La agricultura utiliza ms agua cada ao para satisde que estn involucradas en actividades como la agrifacer la demanda de alimentos de una poblacin crecultura o en pequeos negocios en el hogar. Por todo ciente y hay usuarios que compiello, con frecuencia la escasez de ten por la misma agua: ms Si un litro de aguas residuales agua las afecta ms que a los hompoblacin supone mayor necesibres. Son ellas las que invierten contamina 8 litros de agua dad de energa. Para el ao 2020, tiempo, energa y salud en ir a las 60% de la poblacin mundial ser fuentes para abastecerse del lquidulce, la carga mundial de 9 urbana, concentracin que preocontaminacin puede ascender do, lo cual les quita posibilidades de participar en actividades procupar a los gobiernos de las ciuactualmente a 12 000 km3 ductivas y recreativas. dades respecto del abastecimienEn muchas ocasiones se ignoto de agua. Para el ao 2050 es ra el papel de la mujer como agricultora y, por tanto, probable que al menos una de cada cuatro personas viva cuando se reparten derechos de agua para irrigar se enen pases afectados por la escasez crnica o recurrente 10 cuentra en franca desventaja, con consecuencias imporde agua dulce. En la actualidad, el continente asitico tantes en su productividad, nutricin, ingreso y carga de alberga a 60% de la poblacin y slo cuenta con 36% trabajo. de los recursos hdricos del planeta para satisfacer al En cuanto al saneamiento, cuando no cuentan con sercreciente aumento de la poblacin. vicios en sus hogares se presentan dos posibilidades: La industrializacin ha tenido graves repercusiones tienen que desplazarse hacia los servicios pblicos (si en la calidad del agua y el medio ambiente. Se calcula existen) o se ven obligadas a defecar a la intemperie, lo que la produccin global de aguas residuales es aproxi3 cual afecta su dignidad y las expone a la posibilidad del madamente de 1 500 km . Si se toma en cuenta que un acoso. De cualquier manera, esto consume tiempo que litro de aguas residuales contamina 8 litros de agua dulpodra ser dedicado a actividades de otro tipo. Adems, ce, la carga mundial de contaminacin puede ascender 3 11 cuando las mujeres deben cuidar a nios pequeos y no actualmente a 12 000 km . Como sucede siempre, las cuentan con facilidades de saneamiento en su casa, esto poblaciones ms pobres resultan las ms afectadas; dificulta las posibilidades de salir a cubrir esta necesi50% de la poblacin de los pases en desarrollo est exdad, lo que genera problemas de salud por la retencin puesta a fuentes de agua contaminadas. Hoy en da, los de orina. Por otro lado, la falta de saneamiento afecta la mercados globales trasladan las industrias ms contaIdem. Idem. 11 Idem.
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salud de la comunidad en general, lo cual repercute especialmente en las mujeres, pues frecuentemente tienen la responsabilidad de cuidar a los enfermos.
MS INFORMACIN Agua, medioambiente y saneamiento. El papel de las mujeres y las nias, Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF por sus siglas en ingles), www.unicef.org/wes/index_womenandgirls.html (consulta: 6 de enero de 2006).

MS INFORMACIN Agua, medioambiente y saneamiento. Links para la salud y educacin de las nias y nios, UNICEF, www.unicef.org/wes/index_healthandeducation.html (consulta: 6 de enero de 2006). Secretara de Salud, www.salud.gob.mx

Los pueblos indgenas y el agua. La Iniciativa Indgena de Agua es una organizacin internacional de pueblos indgenas que tiene como objetivo promover la perspectiva que tienen las comunidades indgenas acerca del agua y el desarrollo entre los profesionales que se dedican a esLas nias y los nios y el agua. Por lo general, las nias tos temas. Esta iniciativa identifica cuatro retos que enen especial stas y los nios ayudan en las responsafrentan las y los indgenas en relabilidades que socialmente se asig85.6% de las viviendas del pas cin con el tema del agua: 1) que la na a las mujeres. As, tambin visin occidental dominante no enellas y ellos deben ir a las fuentes dispone de agua y slo 62% tiende o simplemente ignora la vide agua y cargar los recipientes de las viviendas de pueblos sin cultural y espiritual que los puepara el uso de la familia. Est comindgenas; en 1995, 74.7% blos indgenas tienen del agua, 2) probado que esto genera daos irreversibles en el esqueleto, adede las viviendas disponan de que las comunidades indgenas no estn incluidas de forma significams de que esta responsabilidad drenaje, mientras 33.7% de las tiva en los procesos de poltica y les quita tiempo de estudio en la viviendas indgenas contaba planificacin del agua, 3) los dereescuela. chos por costumbre al agua son freLas nias y los nios son gecon este servicio. cuentemente ignorados por las auneralmente ms vulnerables a las toridades, 4) los cuerpos de agua bsicos para el bienestar enfermedades relacionadas con la mala calidad del agua cultural y fsico se estn contaminando por fuerzas ajenas y la falta de saneamiento. Con frecuencia sufren de diaa su control. Estas preocupaciones tienen consecuencias rreas y lombrices que pueden llegar a ser mortales si no directas en su calidad de vida y en su bienestar general. se atienden adecuadamente y si se combinan con la desEn el caso de Mxico, no es ninguna sorpresa que los nutricin u otras enfermedades, como las respiratorias. grupos indgenas sean los que sufran mayor marginaA nivel mundial, 2.5 millones de nias y nios mue12 cin. Comparar cifras sobre las carencias de agua y dreren por diarrea al ao. En Mxico, 10% de las muernaje en el mbito nacional con las que viven las comutes en nias y nios de 1 a 4 aos se debe a infeccio13 nidades indgenas ilustra la situacin: 85.6% de nes gastrointestinales (vase captulo 8). Adems, las viviendas del pas dispone de agua y slo 62% de las las nias sufren en mayor medida la carencia de serviviendas de pueblos indgenas;14 en 1995, 74.7% de vicios adecuados de saneamiento en las escuelas, lo las viviendas disponan de drenaje, mientras 33.7% cual las desmotiva a asistir, especialmente cuando esde las viviendas indgenas contaba con este servicio.15 tn menstruando.

Water Aid, 2004, Water for Live, www.wateraid.org [consulta: 5 de enero de 2006). Vase www.salud.gob.mx 14 Los estados con mayor carencia en zonas indgenas son: Durango (76.8%), Veracruz (76.7%), San Luis Potos (74.5%), Chihuahua (66.1%) y Nayarit (57.5%). Programa Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas 2001-2006. 15 La falta de drenaje en las viviendas indgenas fue mayor en los estados de Guerrero (86.5%), Chihuahua (82.9%), San Luis Potos (82.6%), Nayarit (82.1%), Durango (78.7%), Chiapas (76.6%) y Oaxaca (70.3%). Programa Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas 2001-2006.
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MAPA 3 VIVIENDAS PARTICULARES SIN AGUA ENTUBADA EN MUNICIPIOS CON 30% Y MS DE POBLACIN INDGENA

PORCENTAJE

menor a 50% 50-59% 60-69% 70-79% 80-89% 90% y ms

Fuente: Instituto Nacional Indigenista. Subdireccin de Investigacin. Indicadores Socioeconmicos de los Pueblos Indgenas de Mxico, 1990. Mxico 1993.

MAPA 4 VIVIENDAS PARTICULARES SIN DRENAJE EN MUNICIPIOS CON 30% Y MS DE POBLACIN INDGENA

PORCENTAJE

menor a 50% 50-59% 60-69% 70-79% 80-89% 90% y ms

Fuente: Instituto Nacional Indigenista. Subdireccin de Investigacin. Indicadores Socioeconmicos de los Pueblos Indgenas de Mxico, 1990. Mxico 1993.

Para los indgenas el agua no slo es importante en la vivienda para la higiene y consumo en actividades cotidianas. Si consideramos que 70% de la poblacin indgena se dedica a la agricultura (comparado con 22% de la fuerza laboral nacional dedicada a esta actividad), podemos entender que el agua para la agricultura tambin es una importante preocupacin. Sin embargo, la

mayora de los indgenas no tiene infraestructura para riego, lo cual, junto con otros factores como la falta de acceso a financiamiento, provoca que su productividad sea muy baja. Un ejemplo de la lucha indgena en relacin con los problemas del agua es el de las mazahuas en el estado de Mxico. Desde la construccin del sistema Cutza-

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que les vende el agua mucho ms cara. En cuanto a la mala, las mujeres y los hombres de esta regin han viscalidad, tanto la que llega por la red como la de las pito cmo se extrae el agua para llevarla a la ciudad de pas es baja, incluso el agua es de color caf, consecuenMxico, mientras que ellas y ellos sufren de escasez. En cia de la sobreexplotacin de los septiembre de 2003, sus tierras acuferos y de las rupturas en las fueron inundadas debido al desDesde la construccin del tuberas, que permiten el contacbordamiento de una presa. Ante sistema Cutzamala, las to del agua con la tierra. Los comla falta de una respuesta gubernamujeres y los hombres de esta puestos que ms frecuente rebamental a su situacin, se form el Ejrcito de Mujeres Zapatistas por regin han visto cmo se extrae san los lmites permitidos son la Defensa del Agua, que plan- el agua para llevarla a la ciudad cloruros, fierro y manganeso. Los vecinos tambin reportan que el teaba las siguientes demandas: de Mxico, mientras que ellas y agua que les llega por la red a vepago de daos, devolucin de tieces contiene animalitos obserrras, dotacin de agua y un plan ellos sufren de escasez. vables a simple vista. integral de desarrollo para toda la As, sobre el caso de los habitantes de colonias de regin. La organizacin ha participado en mesas de neIztapalapa se puede resumir: la cantidad de agua de que gociacin con el gobierno federal pero hasta la fecha disponen es insuficiente y deben recurrir al servicio de sus demandas slo han sido satisfechas parcialmente. pipas; la frecuencia de disponibilidad de agua obliga a almacenar sta en condiciones no ptimas, que afectan MS INFORMACIN su calidad; la mala calidad del agua obliga a la gente a Iniciativa Indgena de Agua, www.indigenouswater.org/ comprar agua de garrafn para beber e incluso el agua (consulta: 5 de enero de 2006). que se recibe en la red provoca enfermedades en la piel; Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Inden cuanto al acceso fsico, algunos cuentan con tomas genas, Programa Nacional para el Desarrollo de los Pueen sus domicilios pero otros slo pueden conseguir el blos Indgenas 2001-2006, agua por las pipas; la injusticia en la relacin de precdi.gob.mx/ini/pdpim/pndpi_1_9.html (consulta: 5 de enecio-servicio es clara, pues terminan pagando el agua de ro de 2006). la pipa a un precio mayor; en cuanto a la discriminacin en el acceso, es frecuente que los piperos se nieLas comunidades urbanas marginadas y el agua guen a dotar de agua a familias que no estn dispuesPor lo general, las comunidades urbanas marginadas tietas a dar una propina. Asimismo, la participacin y el nen un origen irregular. Esto significa que se trata de teacceso a la informacin en la materia son temas que no rrenos fraccionados ilegalmente y que, por lo tanto, no se han resuelto. contaban con los servicios necesarios para las viviendas. La lucha de estas comunidades para obtener servicios (agua, drenaje, luz) puede durar aos y cuando ya MS INFORMACIN cuentan con el servicio de agua, generalmente son las Bennett, Vivienne, The Politics of Water. Urban Protest, primeras en sufrir los problemas de escasez. Gender, and Power in Monterrey, Mexico, en Journal of En Iztapalapa, en el Distrito Federal, hay colonias que Latin American Studies, nm. 30, Cambridge University a pesar de estar conectadas a la red cuentan con un suPress, 1998. ministro de agua intermitente, un par de veces por seRamrez Cuevas, Jess, La ciudad tiene sed, en Masiosamana o incluso una vez cada 15 das. En tiempos de esre, nm. 232, La Jornada, junio 2, 2002, Mxico, casez el servicio se restringe an ms y muchas veces http://www.jornada.unam.mx/2002/06/02/mas-ramirez.html los habitantes tienen que recurrir al servicio de una pipa, (consulta: 4 de enero de 2006).

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7. Usos del agua. Consumo y desperdicio


Los usos del agua se clasifican en consuntivo y no consuntivo. Uso consuntivo. Es en el que por las caractersticas del proceso hay prdidas volumtricas de agua, es decir, la cantidad de agua que sale es menor a la que regresa a la fuente de abastecimiento. Se incluyen aqu los usos industrial, agrcola, pecuario y pblico urbano (domstico, comercial, de servicios e industrial, que se distribuye por una red urbana). Uso no consuntivo. En ste no hay prdidas, la cantidad de agua que sale es la misma o casi la misma que sale del proceso. Ejemplos de usos no consuntivos son los que predominan en hidroelctricas, la acuacultura, la navegacin y el uso ambiental. En Mxico, ms de 75% del agua dulce de que se dispone se usa en actividades agrcolas, y Si se mejoran los sistemas de de esta agua, 57% se pierde o desperdicia por utilizar mtodos o una riego y el desperdicio de agua infraestructura ineficaces de riego. Si se mejoran los sistemas de disminuye, esa agua ahorrada no riego y el desperdicio de agua dis- debiera aplicarse para extender minuye, esa agua ahorrada no dela frontera agropecuaria, cuyo biera aplicarse para extender la crecimiento desmedido es el frontera agropecuaria, cuyo crecimiento desmedido es el mayor mayor responsable de la prdida responsable de la prdida de bosde bosques y selvas en nuestro ques y selvas en nuestro pas, a un pas, a un ritmo de ms de un ritmo de ms de un milln de hecmilln de hectreas cada ao treas cada ao (equivalente al tamao del estado de Quertaro). (equivalente al tamao del El uso agropecuario incluye estado de Quertaro). los usos agrcola,16 pecuario,17 en

acuacultura 18 y los mltiples. Hay que resaltar que el sector agrcola emplea aproximadamente 21% de la poblacin econmicamente activa y slo genera 4% del producto interno bruto (PIB).19 Por otra parte, el abastecimiento pblico, 20 que incluye a la industria conectada a la red de distribucin, utiliza 14% y la industria autoabastecida,21 10%. La grfica 1 permite comparar las proporciones en la manera en que se usa el agua en los pases de ingresos medios y bajos, con los pases de ingresos elevados.

La Ley de Aguas Nacionales (LAN) define el uso agrcola como la aplicacin del agua nacional para el riego destinado a la produccin agrcola y la preparacin de sta para la primera enajenacin, siempre que los productos no hayan sido objeto de transformacin industrial. 17 La LAN define el uso pecuario como la aplicacin de aguas nacionales para la cra y engorda de ganado, aves de corral y otros animales, y su preparacin para la enajenacin siempre que no comprendan la transformacin industrial; no incluye el riego de pastizales. 18 El uso en acuacultura es definido por la LAN como la aplicacin de aguas nacionales para el cultivo, la reproduccin y el desarrollo de cualquier especie de la fauna y flora acuticas. 19 Programa Nacional Hidrulico 2001-2006, Conagua. 20 Incluye los usos pblico urbano y domstico. 21 Incluye los usos industria autoabastecida, agroindustria, servicios, comercio y termoelctricas.
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FOTO: CARLOS SNCHEZ PEREYRA

GRFICA 1 USOS ALTERNATIVOS DEL AGUA SEGN EL NIVEL DE INGRESOS DE LOS PAISES
Domstico 8% Domstico 8% Domstico 11%

Industrial 22% Agricola 70%

Industrial 10%

Agricola 30%

Agricola 82%

Industrial 59%

Mundo

Paises de ingresos medios y bajos*


*Mxico se encuentra en este rubro

Paises de ingresos elevados

Fuente: Informe sobre el Desarrollo de Recursos Hidrulicos en el Mundo, ONU

Cantidad de agua que consume al da cada persona en Mxico

El consumo real de agua por persona vara debido a diversos factores, entre los que destacan: el clima de la regin donde se habita; el nivel socioeconmico de la persona y sus costumbres; la disponibilidad de agua en la zona y las dificultades para acceder a ella; la actividad econmica a que se dedica la poblacin; el nivel de cultura del agua de la persona, etc. Los consumos de agua por habitante en el pas, con los que satisface sus necesidades humanas de beber, aseo personal y servicios, se pueden establecer como sigue: 1) La dotacin promedio en el medio urbano en el pas es de 250 litros/habitante/da y en general, por fugas de diferente tipo y origen, se pierden en los sistemas cerca de 100 lts./hab./da, lo que hace que el consumo promedio por habitante sea de 150 lts./da. Estos son algunos ejemplos en lugares de Mxico (exclusivamente de uso domstico): Tijuana, B.C.: 176 lts./hab./da; Len, Gto.: 116 lts./hab./da; Monterrey, N. L.: 180 lts./hab./da; Mexicali, B. C.: 220 lts./hab./da; Naucalpan, estado de Mxico: 225 lts./hab./da.

2) En el medio rural, donde hay un sistema formal de abasto, la dotacin promedio es de 150 lts./hab./da y los consumos reales son en promedio de 100 lts./hab./da. Generalmente estos consumos en el medio rural se incrementan por el riego de hortalizas y el abrevadero para ganado. Estos consumos de agua se distribuyen en regadera, lavado de ropa, sanitarios, alimentos, etc.22
Por qu se desperdicia el agua?

En trminos muy generales, se pueden mencionar tres razones para el desperdicio del agua: a) deficiencias en la operacin e infraestructura para la captacin y distribucin del agua, b) malos hbitos de consumo en los usuarios, y c) falta de cultura en re-uso, separacin y aprovechamiento de agua de lluvia. En el primer caso, el problema se relaciona con el bajo presupuesto que el gobierno destina para la adecuada gestin de este recurso, ya que slo 1.1% del presupuesto nacional se destina al rubro de agua y de ste, el que est destinado a medio ambiente en su mayor parte es para agua,23 adems de las bajas tarifas pagadas por los usuarios ($1.73 por cada metro cbico, 1 000 litros, cuando debera pagarse $5.00 como precio mnimo).24

Informacin obtenida en abril de 2005 por medio de una solicitud realizada mediante el Sistema de Solicitudes de Informacin del Instituto Federal de Acceso a la Informacin Pblica a la Comisin Nacional del Agua. 23 http://www.diputados.gob.mx/leyinfo/pdf/PEF05.pdf (consulta: 5 de enero de 2006). 24 Evaluacin del desempeo ambiental de Mxico, Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE), 2003.
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LO QUE TODAS Y TODOS DEBEMOS SABER

suficientes en menos de una dcada.27 Conservar este La Conagua afirma que hay serios problemas financieros para rehabilitar, mantener y operar la infraestructurecurso debe ser uno de los esfuerzos principales de ra requerida para captar, distribuir y tratar el agua en Mxico, y del mundo, ya que es el compuesto lquido 25 Mxico. que abon el origen de la vida en la Tierra, convirtindose desde entonces en la condicin necesaria para El segundo caso se da, sobre todo, entre los usuarios que sta persista.28 que tienen acceso al agua de forma regular y abundante. Tal vez porque todava creen que sta es inagotable, por las bajas tarifas, por la poca importancia que otorAgua que se desperdicia por persona en Mxico gan al mantenimiento y al uso de instalaciones de bajo consumo para lograr una utilizacin racional del agua, En trminos de consumo domstico, es importante se26 por ignorancia o por todos estos factores en conjunto. alar que ste difiere considerablemente segn el nivel de ingreso de las personas. En el Distrito Federal el conLamentablemente, la mayora de los usuarios tiene una sumo de agua es en promedio de 171 litros por persona percepcin distorsionada sobre la contaminacin, la soal da;29 se calcula que en los grubreexplotacin y otros efectos No hay comercializacin ambientales ocasionados por el pos de mayores ingresos se increaprovechamiento incorrecto del menta a 600 litros y que se redude aditamentos del hogar agua. Debe destacarse que las ce a slo 20 litros por persona al que busquen el re-uso campaas gubernamentales para da en los estratos de ingresos ms del agua, ni para la un mejor uso del agua han sido esbajos, que suman decenas de mi30 pordicas y desarticuladas, lo que captacin de agua de lluvia. les de ciudadanos. Sin embargo, ha repercutido en su bajo impacel consumo bsico debe ser de 50 to. En tiempos recientes es notorio el nfasis de las camlitros por persona. paas en el valor econmico del agua, por encima de su Para tener una visin ms clara citaremos el ejercicio valor ambiental y social. realizado por la Procuradura Federal del Consumidor en En el tercer caso, simplemente no estamos acostumel marco del Da Mundial del Agua en marzo de 2005, brados a considerar otras posibilidades para cubrir nuescon la finalidad de crear conciencia ambiental y evitar el tras necesidades de agua. No hay comercializacin de desperdicio del vital lquido. Se calcul el tiempo proaditamentos del hogar que busquen el re-uso del agua, medio que una familia de cinco integrantes tarda en reani para la captacin de agua de lluvia. Lo anterior no lizar sus actividades cotidianas: baarse, lavarse los diensignifica que la tecnologa no se haya desarrollado, ni tes, lavar los trastes y barrer la calle, lo cual se contrast siquiera que sea cara, simplemente es algo que no se ve con la cantidad de agua que sale de una llave comn (sieen el mercado. te litros por minuto), considerando que durante su realiLa prdida de agua potable es descontrolada y puezacin no se cierra la llave, como suele ocurrir en la reade dejar a varias ciudades de nuestro pas sin reservas lidad. Los resultados se presentan a continuacin.31

Bali, J., Nuestro Mxico de veras se seca?, Mxico Desconocido, nm., 295, ao XXV, septiembre de 2001, http://www.mexicodesconocido.com.mx/espanol/naturaleza/otras_caracteristicas/detalle.cfm?idcat=2&idsec=12&idsub=48&idpag=1972 (consulta: 4 de enero de 2006).. 26 Cano, G., A. Correa, E. Enkerlin, Vida, ambiente y desarrollo en el siglo XXI: Lecciones y acciones, Grupo Editorial Iberoamrica, Mxico, 2003, pp. 41-43. 27 Casteln, C., E. J., La situacin del recurso hdrico en Mxico, en Innovaciones mexicanas en el manejo del agua, Centro de Ecologa y Desarrollo de la Universidad Autnoma Metropolitana-Xochimilco, 2001, pp. 45-60. 28 De la Sienra, Emilia, La historia del agua en Mxico, tesis de maestra, Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey, campus CCM, 2004. 29 Cifra que incluye nicamente el consumo domstico. Montesillo Cedillo, J.L., Estructura tarifaria, en Gestin del agua en el Distrito Federal, Mxico, 2004. 30 Monroy, Marypaz, Incierto el abastecimiento de agua potable, Procuradura Ambiental y del Ordenamiento Territorial del D. F., 30 de abril de 2004, www.paot.org.mx/noticias/enlosmedios/notas/Nota19-03_Mayo_2004.php (consulta: 5 de enero de 2006). Informe Anual 2003 de la Procuradura Ambiental y del Ordenamiento Territorial del D.F., www.paot.org.mx/centro/temas/agua/docpaot/agua.pdf (consulta: 5 de enero de 2006]. 31 Profeco recomienda utilizar accesorios para ahorrar agua, en Boletn, nm. 21, junio de 2004, Unidad de Comunicacin Social de la Procuradura Federal del Consumidor, http://www.profeco.gob.mx/html/prensa/prensa04/jun04/21bol04.pdf (consulta: 5 de enero de 2006).
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CUADRO 2 CONSUMO DE AGUA EN UNA FAMILIA DE CINCO MIEMBROS ACTIVIDAD


Bao en la regadera (20 minutos) Lavarse los dientes (3 minutos) Barrer la calle con la manguera (15 minutos) Lavar los trastes (30 minutos) Lavar el coche con mangera (15 minutos)

NM. DE CUBETAS DE 20 L. UTILIZADAS


7

CONSUMO NO CONSIDERADO
EN ESTE EJERCICIO

CONSUMO DE ACUERDO
CON DATOS OFICIALES

Todos se baan diario: 700 Litros Todos se lavan los dientes 3 veces al da: 300 Litros

Las regaderas economizadoras gastan 10 litros por minuto: una comn gasta en promedio 26

5.25

10.5

Al lavar los trastes se consumen hasta 25 litros por minuto

5.25

Consumo de agua en una familia de cinco miembros

La familia consumi 71 cubetas de 20 litros, o sea 1 420 litros. Esto, sin tomar en cuenta que si los cinco miembros de esa familia utilizan el sanitario por lo menos seis veces al da, consumen 180 litros de agua si cuentan con un depsito ahorrador de agua, y de 360 de no ser as. Adems, si los sanitarios tienen fugas pueden causar un desperdicio de agua de cien a mil litros al da.32 Las cifras de desperdicio significan que 36% del agua que utiliza una persona se derrocha en el inodoro, 31% en la higiene corporal, 14% en el lavado de ropa, 8% en riego de jardines, lavado de automviles, limpieza de vivienda, actividades de esparcimiento y otras. Sin embargo, toda esta agua sera su-

El sector agrcola es el responsable de consumir 83% del total del agua utilizada en Mxico (61.2 km3), del cual se desperdicia alrededor de 50% por operacin ineficiente, por prcticas inadecuadas del uso del lquido en parcelas (riego por inundacin), por problemas institucionales (falta de coordinacin en la elaboracin de las polticas pblicas) y por cultivos inapropiados (como la alfalfa en zonas ridas).

ficiente para que 290 personas beban al da la cantidad del lquido necesario para mantener ptimamente las funciones corporales.33
Por qu el uso agrcola es en el que se desperdicia ms agua?

De los 20 millones de hectreas de superficie cultivada en Mxico, poco ms de 6 millones son de irrigacin, lo que coloca al pas entre los primeros del mundo con superficie irrigada. Este sector es el responsable de consumir 83% del total del agua utilizada en Mxico (61.2 km3), del cual se desperdicia alrededor de 50% por operacin ineficiente, por prcticas inadecuadas del uso del lquido en parcelas (riego por inundacin), por problemas institu-

32 33

Idem. Agua: No al desperdicio, no a la escasez!, documento elaborado por la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe de la Organizacin de las Naciones Unidas, y el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, para conmemorar el 10 Da Interamericano del Agua, 5 de octubre de 2002, p. 23.

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explotan desmesuradamente los suelos con cultivos cionales (falta de coordinacin en la elaboracin de para la exportacin.36 las polticas pblicas) y por cultivos inapropiados (como la alfalfa en zonas ridas).34 En la regin de La Laguna, en los estados de Durango y Coahuila, en medio del desierto, la empresa En Mxico la eficiencia global (la media de conducLala promueve la siembra de alfalfa, la cual requiere cin del agua y la de aplicacin parcelaria) es de 45%. grandes cantidades de agua; se calcula que por cada liEsto se debe a que hay serios problemas financieros tro de leche que se produce se requieren alrededor de para rehabilitar, mantener y operar la infraestructura mil litros de agua. Cada ao se extraen 1 milln 200 requerida en los distritos de riego, as como para momil m3 de 3 000 pozos, los cuales no vuelven a recardernizar los sistemas de irrigacin. En la actualidad, 800 mil hectreas bajo riego son aprovechadas parcialgarse, y entre las primeras vctimas del agua en esa mente, pues requieren de infraestructura complemenzona estn los campesinos. taria, tecnificacin y solucin a Tambin es importante sealar problemas legales. La productique la agricultura genera un graLa ineficiencia del sector vidad por hectrea es baja. Un ve deterioro ambiental de los cueragrcola se expresa por medio pos de agua, debido, por ejemplo, porcentaje considerable de los de cifras, pues consume 83% al retorno de plaguicidas y fertilidistritos de riego no es rentable y los precios de sus productos no del agua del pas, la cual se le zantes que no se someten a nin35 son competitivos. gn tipo de regulacin ambiental. proporciona de manera gratuita. La ineficiencia del sector agrAdems, se le subsidia la cola se expresa por medio de ciAdnde va el agua fras, pues consume 83% del agua electricidad para bombeo, est que se desperdicia? del pas, la cual se le proporcioexento de cobro de derechos Se calcula que del total del agua na de manera gratuita. Adems, por concepto de aguas se le subsidia la electricidad para que se extrae en Mxico, entre 50 bombeo, est exento de cobro de residuales y genera slo el 3% y 70% se desperdicia por diverderechos por concepto de aguas sos motivos (evaporacin, fugas del producto interno bruto. residuales y genera slo el 3% del en los sistemas de distribucin, producto interno bruto. Debe seconsumo irracional, etc.).37 alarse que, en la mayora de los casos, son los agriCasi dos tercios del agua que se deposita cada da cultores ms ricos quienes reciben agua subsidiada, en en la superficie terrestre a partir de la condensacin virtud de los planes estatales, mientras que los agridel vapor en las nubes, y la posterior precipitacin cultores pobres deben pagar el costo total del agua de como lluvia o nieve, se evaporan inmediatamente, geriego. Generalmente, tambin son los grandes agriculnerando la humedad del aire. El tercio restante fluye tores los responsables de las talas en gran escala, los hacia los ros y los mares de todo el mundo, creando que utilizan desmedidamente los productos qumicos a su paso cuerpos de agua superficial, como lagos, agrcolas, los que explotan en demasa los recursos de arroyos, cuencas y lagunas, o se concentra en diques aguas subterrneas con destino al riego, los que utiliy presas, en el suelo como humedad o en almacenazan tambin en exceso las tierras de pastoreo y los que mientos subterrneos constituidos por rocas imper-

Eficiencia y uso sustentable del agua en Mxico. Participacin del sector privado. Captulo 2: Uso y aprovechamiento del agua en Mxico, Centro de Estudios del Sector Privado para el Desarrollo Sustentable/Consejo Coordinador Empresarial/Cmara Mexicana de la Industria de la Construccin, Mxico. 1998, http://www.cce.org.mx/cespedes/publicaciones/otras/Ef_Agua/cap_2.htm (consulta: 5 de enero de 2006). 35 Cano, G., A. Correa, E. Enkerlin, Vida, ambiente y desarrollo en el siglo xxi. Lecciones y acciones, Grupo Editorial Iberoamrica, Mxico, 2003, pp. 121-122. 36 Determinacin de los efectos de la actividad humana, en El estado de la poblacin mundial 2001, informe del Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas, http://www.ine.gob.mx/ueajei/publicaciones/gacetas/341/niveles.html (consulta: 6 enero de 2006). 37 Eficiencia y uso sustentable del agua en Mxico, doc. cit.
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meables, llamados mantos acuferos. Son fenmenos como la transpiracin, la respiracin, la evaporacin y la evapotranspiracin los que generan el vapor de agua que sube nuevamente a la atmsfera, cerrando el ciclo hidrolgico.38 En Mxico, 50% del agua utilizada en la agricultura para irrigar los campos se escurre y se evapora. Afortunadamente, la tecnologa y las estrategias de conservacin para reducir la demanda del agua han empezado a cambiar; en lugar de construir diques y represas de gran escala, costosos y a menudo ineficientes, se est reconociendo la importancia de nivelar la tierra para minimizar la escorrenta, el riego por goteo, que virtualmente elimina el desperdicio, y el uso de aspersores de baja presin que evitan el riego excesivo. Tambin se est considerando la recoleccin de agua de lluvia para conservar agua potable y la introduccin de precios escalonados, respaldados por campaas de informacin pblica, para desalentar y poner freno al uso excesivo del recurso. El reciclado de aguas residuales se est volviendo una prctica muy importante para los pases industrializados. Algunos especialistas en recursos hdricos interesados en la conservacin abogan por una combinacin de tecnologa de eficiencia, reduccin de subsidios para el agua, campaas de informacin pblica y programas de ayuda mejor dirigidos.39 Al desperdicio del agua en el sector agrcola se suma la falta de mantenimiento de las redes de distribucin de agua potable hacia las principales ciudades del pas, donde se pierde 40% del agua de distribucin por las fugas en las tuberas. En 1997, las prdidas de agua potable por fugas en las redes primaria y secundaria de la ciudad de Mxico se calcularon en 37% del caudal con el que se le abasteca. Esto representa ms de 12 mil li-

tros por segundo, equivalente a un desperdicio anual cercano a los 400 millones de metros cbicos de agua potable. Estas prdidas se deben principalmente a la antigedad de las tuberas y a las fisuras y fracturas originadas por hundimientos diferenciales del terreno, relacionadas al proceso de instalacin, as como a la mala calidad de algunos materiales o a las conexiones defectuosas de tomas clandestinas.40 Hoy en da, en la ciudad de Mxico se desperdician 5 000 litros de agua por segundo y se reciben al ao entre 22 mil y 25 mil reportes de fugas de agua.41 Esta situacin representa un grave desperdicio de tipo econmico, pues el costo promedio por metro cbico de agua recuperado es de 530 millones 700 mil pesos, equivalente a la mitad de lo que cuesta incrementar un metro cbico por segundo de nuevos caudales de fuentes externas.42 Por otra parte, el consumo irracional del agua en cualquier mbito (agricultor, industrial, domstico, etc.) implica la combinacin de un gran volumen de agua limpia con agua sucia desechada. Las aguas que escurren en las zonas rurales (aguas de escorrenta) y las provenientes de centros urbanos se hallan saturadas de sustancias txicas: metales pesados, pesticidas, nitratos, etc., y lamentablemente esta agua se descarga en los ocanos, como parte del ciclo hidrolgico. Hoy resulta alarmante la contaminacin de importantes cuerpos de aguas superficiales por lquidos de cloacas, desechos humanos y residuos provenientes de actividades industriales.43 Tanto el gobierno federal como los locales deben educar a los consumidores en lo relacionado con la conservacin del agua, y poner precios justos para penalizar a los consumidores excesivos y recompensar a los conservadores.

De la Sienra, Emilia, Desarrollo de un modelo experimental para evaluar genotoxicidad en un invertebrado acutico de importancia econmica, el acocil: Procambarus clarkii, tesis de la licenciatura en biologa, Facultad de Ciencias, UNAM, 2001. 39 Polly Ghazi, Sin desperdicio, en Nuestro Planeta, tomo 14, nm. 1, Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, p. 29, www.ourplanet.com/imgversn/141/spanish/images/Our%20Planet%2014.1%20Spanish.pdf (consulta: 6 enero de 2006). 40 Programa de Deteccin y Supresin de Fugas de Agua Potable, Secretara de Obras del Gobierno del Distrito Federal, www.obras.df.gob.mx/Agua/Programa%20de%20Detecci%F3n%20y%20Supresi%F3n%20de%20Fugas%20de%20Agua%20Potable.html (consulta: 6 de enero de 2006). 41 Recomendacin 9/2003 del maestro Emilio lvarez Icaza Longoria, titular de la Comisin de Derechos Humanos del Distrito Federal, http://www.presenciaciudadana.org.mx/medio/agua/documentos/cdhdf-agua.doc (consulta: 6 de enero de 2006). 42 Programa de Deteccin y Supresin de Fugas de Agua Potable, Secretara de Obras del Gobierno del Distrito Federal, www.obras.df.gob.mx/Agua/Programa%20de%20Detecci%F3n%20y%20Supresi%F3n%20de%20Fugas%20de%20Agua%20Potable.html) (consulta: 6 de enero de 2006). 43 Agua y medio ambiente. Situacin actual y futura, Pangea Red Uruguaya de Educacin Intercultural, w3.cs.com.uy/u/pangea/AGUA.HTM (consulta 6 de enero de 2006).
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8. Importancia de la calidad del agua

diactivas que puedan constituir una amenaza para la salud de las personas; adems, debe tener color, olor y sabor aceptables.

La calidad del agua para consumo humano Sobre la calidad del agua es importante resaltar que no todos los usos del agua requieren que sta sea de la misEl agua para consumo humano tiene que ser de buena ma calidad. Por ejemplo, una empresa dedicada a los calidad y respetar los estndares que fija la Norma Ofitextiles no necesita agua potable, la cual es necesaria en cial Mexicana 127-SSA1-1994, norma que habla de sael consumo domstico. Sin embargo, en nuestro pas lud ambiental, agua para uso y consumo humano, y de rara vez se hace esta diferencia y se proporciona agua lmites permisibles de calidad y tratamientos a que debe de la misma calidad a la industria y al uso domstico. someterse el agua para su potabilizacin. Se public en Cada litro de agua residual contamina aproximadael Diario Oficial de la Federacin el 18 de enero de mente ocho litros de agua dulce. Cerca de 20% de las 1996 y entr en vigor el 19 de enero del mismo ao. especies que viven en cuerpos de agua se han extingui44 Aunque los estndares que se establecen para la calidad do o se encuentran en peligro de extincin. del agua no estn actualizados, hay diversos estudios La Organizacin Mundial de la Salud calcula que en que demuestran que los lmites permisibles en esta nor1998 hubo 2 millones 200 mil muertos a causa de enma no son cumplidos. fermedades diarreicas, entre ellos Casos como la delegacin Izms de 1 milln 800 mil menores La Red Nacional de Monitoreo de cinco aos. El nmero de per- realiza monitoreos sistemticos tapalapa indican que esos estndares no se cumplen, ya que sonas sin servicios adecuados de y permanentes de la calidad de en el agua que llega a esa zona agua y saneamiento podra llegar se presentan incluso pequeas las aguas nacionales. a 4 mil 500 millones en los prxilarvas. mos 20 aos y las poblaciones ur-

banas pobres seran las ms vulnerables. La calidad del agua es de vital importancia. Las heces humanas son el contaminante que afecta ms gravemente la salud de los nios y las nias, aunque no constituyen la nica amenaza, ya que tambin contaminan al agua otras sustancias letales, como el arsnico, el fluoruro y los nitratos.45
Qu se entiende por calidad del agua?

Medicin de la calidad del agua en Mxico

La calidad del agua es la condicin general que permite que se emplee para usos concretos. La Observacin General nmero 15 sobre el derecho al agua del Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales46 seala en cuanto a calidad del agua, que para uso personal o domstico debe ser salubre, y que por tanto no debe contener microorganismos o sustancias qumicas o ra44 45

Actualmente, dentro de la estructura orgnica de la Conagua se encuentra la Red Nacional de Monitoreo (RNM), la cual realiza monitoreos sistemticos y permanentes de la calidad de las aguas nacionales. La RNM tiene como objetivo principal proporcionar informacin representativa y confiable de la calidad del agua en el pas, de una manera costo-efectiva ms eficiente, de acuerdo con los lineamientos del Programa de Modernizacin y Manejo del Agua (Promma) y mediante una estrategia plasmada en el Programa Nacional de Monitoreo. De acuerdo con el Programa Nacional de Monitoreo, cada componente tiene sitios para la medicin de la calidad del agua en los tres grandes tipos de siste-

Informacin de la Comisin Nacional del Agua. UNICEF. 46 El derecho al agua, artculos 11 y 12 del Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales.

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mas acuticos: epicontinentales, costeros y subterrneos. Los componentes son: red primaria o de tendencias de cambio a largo plazo; red secundaria o de control de contaminacin; estudios especiales; emergencias hidroecolgicas; red de referencia de aguas subterrneas. Cada ao la Gerencia de Saneamiento y Calidad del Agua establece un programa de trabajo con los lineamientos especficos para que cada una de las Gerencias Regionales elaboren un Programa Regional de Monitoreo. Una vez que se consensa el programa, se realizan los muestreos de acuerdo con la planeacin realizada. En los muestreos se visitan los sitios de monitoreo, se miden las variables de conductividad, PH, temperatura y oxgeno disuelto. Se toman muestras de agua en recipientes adecuados y se preservan de acuerdo con las variables que se analizarn en los laboratorios de calidad del agua de las Gerencias Estatales y Regionales de la Conagua. Del anlisis de laboratorio se obtienen los datos de calidad del agua; en trminos generales, se miden variables fsicas, qumicas y microbiolgicas. Como resultado de la modernizacin de la RNM, en el futuro podrn determinarse metales pesados, compuestos orgnicos y variables biolgicas y toxicolgicas. Los datos obtenidos en los laboratorios estatales y regionales de la Comisin se envan a las respectivas Gerencias Regionales, que mandan la informacin a la Gerencia de Saneamiento y Calidad del Agua (GSCA), la que a su vez alimenta la base de datos de la Red. Una vez que los datos se encuentran en la GSCA, stos se verifican con base en diversos criterios tcnicos, guas y lineamientos, y tomando en cuenta la experiencia obtenida en el manejo de datos en la RNM, cuyo objetivo es incrementar la confiabilidad de la informacin que se produce. Los datos obtenidos en las diferentes Gerencias Regionales se ponen a disposicin de los usuarios. La RNM procesa los datos para calcular los indicadores ambientales, los cuales son variables, parmetros o un valor derivado de estas variables, que proporcionen informa-

cin acerca de un fenmeno. Un grupo bsico de variables es aquel que por su representacin y por la informacin que provee en cuanto a caractersticas y propiedades del agua de cuerpos superficiales pueda dar una idea adecuada de la calidad del agua en un sitio y tiempo determinados. Los indicadores ambientales desarrollados en la GSCA, junto con las variables que se emplean, son: Riesgo potencial sanitario: Coliformes fecales. Tendencia a la eutrofizacin: Fosfatos solubles y nitratos. Arrastre de slidos: Conductividad especfica y slidos suspendidos totales. Agua residual: Demanda bioqumica de oxgeno (DBO5), nitrgeno amoniacal, oxgeno disuelto.47 Asimismo, para determinar la calidad del agua se realizan mediciones qumicas, fsicas y biolgicas.48 Las mediciones qumicas permiten conocer algunas caractersticas sobre la composicin del agua, as como la cantidad de oxgeno disuelto, materia orgnica, sales, nutrientes y sustancias txicas que contenga. Las mediciones fsicas sirven para precisar aspectos como temperatura, volumen, turbiedad y color, en tanto que las biolgicas permiten definir el tipo de microorganismos presentes en el ro, el lago o la laguna en estudio. La intrusin de agua salada en los acuferos de agua dulce est afectando a un nmero cada vez mayor de personas, al igual que los otros efectos de las deficiencias en la gestin de los recursos hdricos, la presin causada por el aumento de la poblacin y la degradacin ambiental. En algunas zonas, el hierro y las sustancias corrosivas de las aguas subterrneas ocasionan problemas graves. El hierro hace que las fuentes de agua libres de contaminantes biolgicos se vuelvan poco atractivas (por ejemplo, por el mal sabor que da al agua), lo cual obliga a las personas a recurrir a otras fuentes que no son seguras. Por su parte, las sustancias corrosivas presentes en las aguas subterrneas (en frica occidental y otras regiones) hace necesario el reemplazo frecuente

Informacin obtenida en abril de 2005 por medio de una solicitud realizada a travs del Sistema de Solicitudes de Informacin del Instituto Federal de Acceso a la Informacin Pblica a la Comisin Nacional del Agua. 48 Monitoreo de la calidad del agua, Comisin Nacional del Agua, 2004.
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Consecuencias de la mala calidad de las piezas de la bomba, lo cual eleva el costo de los del agua en las poblaciones, programas de abastecimiento de agua y, en ltima insen el ambiente y en la salud humana tancia, puede ocasionar que un nmero menor de personas tenga acceso al agua pura. Varios factores relativos al agua, el saneamiento y la En cuanto a la calidad del agua en los cuerpos de agua higiene afectan en muchas formas el derecho a la edusuperficiales hace falta hacer nfasis en los tipos de concacin de la infancia. Si no gozan de buena salud, los taminacin que se pueden encontrar. La contaminacin menores no pueden desarrollar todo su potencial de las aguas procedente de fuentes no localizadas, coeducativo. Por ejemplo, alrededor de 400 millones nocida anteriormente con el nombre de contaminacin de nios y nias en edad escolar son infectados anualdifusa, es resultado de un amplio grupo de actividamente por parsitos intestinales que, como lo dedes humanas en las que los contaminantes no tienen un muestran las investigaciones pertinentes, socavan su punto claro de ingreso en los cursos de agua que los recapacidad de aprendizaje. Asimismo, la tasa de morciben. Por el contrario, la contaminacin procedente de talidad por enfermedades diarreicas en menores de fuentes localizadas est asociada a las actividades en que cinco aos sigue siendo cinco veces ms alta en Chiael agua residual va a parar directamente a las masas de pas que en Sinaloa. agua receptoras, por ejemplo, meLas escuelas determinan pardiante caeras de descarga en las Beber agua contaminada que se pueden fcilmente cuanticon materia fecal es la causa cialmente el estado de salud de los menores y su bienestar, al ficar y controlar. Es claro que la principal de las 4 000 muertes brindarles un ambiente salubre o contaminacin de fuentes no loinsalubre. Aunque ha quedado calizadas es mucho ms difcil de diarias ocasionadas por la ampliamente demostrado que las identificar, medir y controlar. diarrea, las cuales ocurren instalaciones sanitarias y de Por lo general, los tipos de prcmayormente entre abastecimiento de agua en las esticas agrcolas y las formas de uticuelas resultan fundamentales lizacin de la tierra, entre las que menores de cinco aos. para fomentar las buenas prctise encuentran las operaciones de cas de higiene y el bienestar de la infancia, gran parte alimentacin animal (de engorda), se consideran como de los establecimientos escolares tiene sistemas muy fuentes no localizadas. Las caractersticas principales deficientes. Esas deficiencias van desde instalaciones de las fuentes no localizadas son que no responden a sanitarias inadecuadas hasta la ausencia absoluta de condiciones hidrolgicas, que presentan dificultades letrinas y de agua apta para la higiene y el consumo para la medicin o control directo y que se concentran humano. Esa situacin contribuye a aumentar las taen las prcticas de ordenacin de la tierra y otras afines. sas de inasistencia y desercin escolar de nias y niEl control de las fuentes delimitadas en los pases os. Beber agua contaminada con materia fecal es la que tienen programas eficaces en este sentido se lleva causa principal de las 4 000 muertes diarias ocasionaa cabo mediante el tratamiento de efluentes de acuerdas por la diarrea, las cuales ocurren mayormente endo con los reglamentos aprobados, por lo general en el tre menores de cinco aos; el agua contaminada con marco de un sistema de permisos de descarga. Por el arsnico y fluoruro, presentes en las reservas hdricas contrario, para el control de las fuentes no localizadas, naturales, amenaza la salud de decenas de millones de en particular en la agricultura, se ha recurrido ante todo personas.49 a iniciativas de educacin, promocin de prcticas adeCerca de la mitad de la poblacin de pases en desacuadas de ordenacin y modificacin del aprovecharrollo sufre de una o ms de las enfermedades asociamiento de la tierra.

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Datos de UNICEF.

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das con una inadecuada provisin de agua y servicios de saneamiento; estas enfermedades son: diarrea, shigeliosis,50 tracoma,51 anquilostoma,52 ascariasis,53 dracunculiasis,54 bilharzia.55 Por lo general, los efectos del fluoruro slo se manifiestan tras una exposicin prolongada al agua contaminada. Esta sustancia puede debilitar a las personas, dejarlas gravemente lisiadas o incluso causarles la muerte. Por su parte, la exposicin prolongada a bajas concentraciones de arsnico en el agua que se bebe provoca lesiones duras en la piel y puede derivar en casos de cncer de piel, pulmn, vejiga y rin. Algunas personas pueden ser ms vulnerables a los contaminantes presentes en el agua potable que la poblacin en general. Los individuos cuya inmunidad es dbil, como aquellos que padecen de cncer y estn bajo un tratamiento de quimioterapia, los que han sido objeto de un transplante de algn rgano, los portadores del virus VIH o sida u otros desrdenes del sistema inmunolgico, as como algunos ancianos y nios, tienen mayor riesgo de contraer infecciones. De igual manera, las mujeres embarazadas deben tener especial cuidado con todo lo que consumen. Todas estas personas deben buscar consejo sobre el agua potable de parte de sus proveedores de asistencia mdica o sanitaria.

En la actualidad, las estrategias para solucionar la contaminacin de las aguas subterrneas con fluoruro o arsnico son limitadas e inaccesibles para muchas de las personas afectadas. La mejor solucin suele consistir en reemplazar la fuente de agua que se utiliza por otra, cuando se disponga de ella, como un pozo no contaminado o el agua de lluvia. En las zonas donde no hay fuentes sustitutivas se estn desarrollando y fomentando mtodos ms asequibles de purificacin domstica del agua.56
Programas y acciones para prevenir y combatir enfermedades relacionadas con la mala calidad del agua

La Comisin Federal para la Proteccin contra Riesgos Sanitarios de la Secretara de Salud trabaja en tres proyectos, en coordinacin con las reas de regulacin sanitaria del pas, para proteger a la poblacin de padecimientos relacionados con problemas del agua. Los proyectos son los siguientes. Agua de calidad bacteriolgica. Protege a la poblacin contra riesgos sanitarios de origen bacteriano en el agua para uso y consumo humano, y sus objetivos son:

La shigelosis es una enfermedad infecciosa ocasionada por un grupo de bacterias llamadas Shigella. La mayora de las personas infectadas con Shigella contraen diarrea, fiebre y calambres estomacales a partir de un da o dos despus de su exposicin a la bacteria. La diarrea es a menudo sanguinolenta. La shigelosis se resuelve de ordinario en 5 a 7 das. En algunas personas, especialmente en los nios de corta edad y los ancianos, la diarrea puede ser tan grave que el paciente necesite ser hospitalizado. Una infeccin aguda con fiebre elevada tambin puede ir acompaada de ataques o convulsiones en nios menores de 2 aos de edad. Algunas personas infectadas pueden no tener ningn sntoma pero an transmitirn la bacteria Shigella a otras. 51 El tracoma es una enfermedad oftalmolgica crnica provocada por la bacteria Chlamydia trachomatis. Entre sus sntomas destacan los ojos rojos, las secreciones, la fotofobia, el lagrimeo excesivo y, en ltima instancia, la falta de visin. Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), en la actualidad hay unos seis millones de personas invidentes como resultado de esta enfermedad, lo que la convierte en una de las tres causas principales de la ceguera. El tracoma es endmico fundamentalmente en determinadas reas rurales de frica, en algunas zonas del Mediterrneo Oriental, en Amrica Central y del Sur, y en algunos pases asiticos. En Mxico se ha dado en estados como Chiapas, Coahuila, Hidalgo, Veracruz, Tabasco, estado de Mxico y Michoacn. 52 Es una erupcin cutnea causada por la migracin de las larvas del anquilostoma de perro o gato por debajo de la piel. Los huevos de anquilostoma encontrados en las heces de estos animales se incuban y luego las larvas infestan los suelos y la vegetacin alrededor de las deposiciones. Cuando la piel humana entra en contacto con el suelo infestado, las larvas penetran en la piel, causando una respuesta inflamatoria intensa que sigue progresando bajo la piel y produce prurito severo. Con frecuencia se puede ver una senda visible que marca la ruta migratoria de las larvas, que pueden desplazarse a promedios desde unos pocos milmetros a unos centmetros por da. 53 Enorme nemtodo parsito del intestino delgado del hombre, muy frecuente en pases poco desarrollados. Ascaris es un gnero de gusanos parsitos del filo de los nemtodos. La especie ms conocida es la lombriz intestinal. 54 La dracunculiasis es una enfermedad trasmitida por el agua endmica a muchas partes de Nigeria, especialmente en las reas rurales. Dracunculus medinensis (lombriz de Guinea) es una lombriz o gusano redondo largo que parasita al hombre y a otros mamferos. Vive en cavidades debajo de la piel (generalmente brazos y piernas). Cuando madura la hembra (cerca de 120 cm) emigra a los tejidos subcutneos y produce millones de larvas. Una llaga o lcera aparece en la piel del husped y cuando la abertura entra en contacto con el agua, las larvas son esparcidas y luego comidas por crustceos diminutos (cclopes) en donde contina su desarrollo. 55 Enfermedad que causa anemia, la inflamacin, la formacin del tejido fino de la cicatriz, la disentera, la ampliacin del bazo y del hgado, el cncer de la vejiga y la cirrosis del hgado. Es contrada bandose en el agua contaminada con las aguas residuales humanas. Se cree que unos 200 millones de personas pueden sufrir de esta enfermedad en las zonas tropicales, y cerca de 750 mil a lo largo de un ao. 56 UNICEF.
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AGUA EN

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LO QUE TODAS Y TODOS DEBEMOS SABER

Promover ante las autoridades sanitarias estatales la adecuada vigilancia de la cloracin del agua para uso y consumo humano. Estandarizar entre todos los involucrados la metodologa de vigilancia de la cloracin del agua. Elaborar un sistema de informacin con los resultados de calidad del agua. Fomentar la cloracin adecuada entre los organisSe conoce como tratamiento de aguas residuales a los mos operadores de los sistemas de abastecimiento distintos procesos relacionados con la extraccin y conde agua. trol sanitario de los productos de desecho arrastrados Apoyar la creacin de programas que difundan el fopor el agua y procedentes de viviendas e industrias. mento sanitario en localidades que no cuenten con un Cuando los seres humanos utilizamos el agua, ya sea en sistema formal. nuestra casa, oficina o en la industria, la mayora de las Agua de mar para uso recreativo. Tiene como misin veces sta se convierte en agua de desecho y de drenaproteger la salud de los baistas expuestos a contamije, la cual contiene desechos humanos, restos de cominantes bacteriolgicos en las playas mexicanas y sus obda, aceites, productos para la limpieza y qumicos. El jetivos son: origen, composicin y cantidad de los desechos estn Vigilar la calidad bacteriolgica del agua de mar para relacionados con los hbitos de vida. uso recreativo. Difundir los resultados del monitoreo de playas a niLas aguas residuales vel nacional. Promover ante las autoridades locales la creacin de Cuando un producto de desecho se incorpora al agua, el mecanismos para la restauracin y conservacin de lquido resultante recibe el nombre de agua residual. las playas monitoreadas. Este tipo de aguas tienen un origen domstico, indus Definir los parmetros a vigilar dentro del programa. trial, subterrneo y meteorolgico, y reciben el nombre, Agua fsica y qumicamente limpia. Protege a la porespectivamente, de domsticas, industriales, de infilblacin contra riesgos derivados de la presencia de contracin y pluviales. taminantes qumicos y fsicos en el agua destinada para Las aguas residuales domsticas son resultado de las uso y consumo humano, distribuida en sistemas de abasactividades cotidianas de las personas. La cantidad y natecimiento. Sus objetivos especficos son: turaleza de los vertidos industria Promover ante las autoridades Una acera puede descargar les es muy variada, dependiendo sanitarias estatales la vigilandel tipo de industria, de la gestin cia de la calidad qumica y fentre 5 700 y 151 mil litros de su consumo de agua y del grasica del agua. de aguas residuales por do de tratamiento que reciben an Caracterizar peridicamente la tonelada de acero fabricado. tes de su descarga. Una acera, por calidad del agua de los sisteejemplo, puede descargar entre 5 mas de abastecimiento. 700 y 151 mil litros por tonelada de acero fabricado; si Elaborar un sistema de informacin con los resultase practica el re-uso, se necesita menos agua. La infildos de calidad del agua. tracin de aguas residuales se produce cuando se sit Promover ante los organismos operadores de an conductos de alcantarillado por debajo del nivel frelos sistemas de abastecimiento de agua tratatico o cuando el agua de lluvia se filtra hasta el nivel mientos de agua acordes con la problemtica lode la tubera. Esto no es deseable, ya que impone una cal y, en su caso, dispositivos de tratamiento a nimayor carga de trabajo al tendido general y a la planta vel domiciliario.

9. Tratamiento de aguas residuales

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depuradora. La cantidad de agua de lluvia que se drena depender de la pluviosidad, as como de las escorrentas o rendimiento de la cuenca de drenaje. Un rea metropolitana estndar vierte un volumen de aguas residuales de entre 60 y 80% de sus requerimientos diarios totales, y el resto se usa para lavar coches y regar jardines, as como en procesos de enlatado y embotellado de alimentos.
Etapas de tratamiento del agua

1) Tratamiento preliminar. En esta etapa se retiran los slidos como maderas, papel, trapos y plstico, se lavan, se secan y se llevan para eliminarlos a un botadero de basura autorizado. El cascajo y la arena que puedan daar las bombas tambin se sacan y eliminan de manera similar. 2) Tratamiento primario. Los slidos restantes se separan del lquido pasando el agua residual a travs de grandes estanques de decantacin, donde la mayor parte de la materia slida se precipita al fondo. Ms o menos 70% de los slidos se decanta en esta etapa y se les llama lodos, que son usados en la agricultura despus de pasar por un nuevo tratamiento llamado tratamiento de lodos. 3) Tratamiento secundario. Es un proceso biolgico basado en microorganismos que existen naturalmente y que descomponen la materia orgnica y purifican el lquido. En un proceso simple de saneamiento, estos microorganismos se reproducen en piedras sobre las que se escurren lentamente las aguas residua-

les. Los microorganismos necesitan oxgeno para desarrollarse y se alimentan de las bacterias del agua residual, con lo cual purifican el agua. Estas unidades de tratamiento se llaman filtros de percolacin. Este proceso se puede acelerar soplando aire en el interior de los estanques de aguas residuales, donde los microorganismos flotan libremente y se alimentan de bacterias. Estas unidades de tratamiento se llaman estanques de aireacin. Despus de cualquiera de las formas de tratamiento secundario, el agua residual se decanta en estanques para separar el lodo biolgico del agua residual purificada. A veces es necesario un tratamiento adicional para darle un toque final al agua residual, el cual se conoce como tratamiento terciario y en el que se usan varios mtodos como filtros de arena, lechos de caa o lotes de pasto.
Desinfeccin

La desinfeccin del agua significa la extraccin, desactivacin o eliminacin de los microorganismos patgenos que existen en el agua. La destruccin y/o desactivacin de los microorganismos supone el final de la reproduccin y crecimiento. Si estos microorganismos no son eliminados el agua no es potable, porque al beberla puede causar enfermedades. 57 Adems del uso de germicidas qumicos o rayos ultravioleta en la desinfeccin del agua hay de otros tipos, ms avanzados, como los utilizados en las plantas nucleares, cuyos equipos y tcnicas son muy caros.
CUADRO 3

PURIFICACIN DEL AGUA FORMA NATURAL A TRAVS DEL SUELO ARENOSO


Mtodos fsicos: filtracin Mtodos qumicos: cloro entre 0.05 y 0.5 ppm Proceso de purificacin: Sedimentacin (4-6 horas) Aireacin: cascadas Coagulacin: con sulfato de aluminio (2-4 horas) Eliminacin de algas: sulfato de cobre Filtracin

57

http://www.lenntech.com/espanol/Desinfeccion-del-agua/Que-es-desinfeccion.htm (consulta: 6 de enero de 2006).

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LO QUE TODAS Y TODOS DEBEMOS SABER

El agua descargada que es tratada en Mxico

Costo del tratamiento de las aguas residuales domsticas e industriales

En Mxico se trata alrededor de 5% del agua.58 Esto se debe a que el mayor consumo de agua es para uso agrEn una planta tradicional, el costo de operacin promecola, en el cual no se cuenta con plantas de tratamiento dio por metro cbico de agua tratada es de $1.40 (14 ceny el agua se descarga cruda, es detavos de dlar), sin considerar los cir, sin ningn tratamiento previo. costos financieros y las amortizaEl nico caso de alguna Sin embargo, tampoco las ciudaciones.59 Es importante tomar en autoridad municipal que ha des y parques industriales cuencuenta que entre menos contamitrabajado en el tratamiento tan con las plantas necesarias para nemos el agua, menos sern los el tratamiento. costos. Adems, hay diferentes del agua es la de Monterrey, A pesar de que la Ley de Aguas tecnologas para tratar el agua, cada que tiene la capacidad para Nacionales obliga a los usuarios una con ventajas y desventajas. tratar 100% del agua que se a dar tratamiento al agua que se utilice, esto no se lleva a cabo. El utiliza. En la ciudad de Mxico Plantas de tratamiento nico caso de alguna autoridad del agua en Mxico slo se trata aproximadamente municipal que ha trabajado en el 20% del agua. tratamiento del agua es la de MonEn los cuadros 4 y 5 se presentan terrey, que tiene la capacidad para algunos datos relacionados con las tratar 100% del agua que se utiliza. En la ciudad de Mplantas de tratamiento del agua en Mxico, como su nxico slo se trata aproximadamente 20% del agua. mero y ubicacin (por estados y municipios).
CUADRO 4

AO
1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003

PLANTAS

PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES MUNICIPALES TOTAL EN OPERACIN FUERA DE OPERACIN NM. DE INSTALADO (L/S) NM. DE NM. DE INSTALADO (L/S) INSTALADO (L/S) INSTALADO (L/S)
PLANTAS PLANTAS

546 650 666 680 793 821 914 1,000 1,018 1,132 1,242 1,360

N/D N/D 42,788 54,638 54,765 61,653 63,151 67,547 75,952 80,622 85,043 89,585

394 454 461 469 595 639 727 777 793 938 1,077 1,182

N/D N/D N/D 48,172 51,696 57,402 58,560 61,559 68,970 73,853 79,735 84,331

30,554 30,726 32,065 32,905 33,745 39,389 40,855 42,397 45,927 50,810 56,148 60,243

152 196 205 211 198 182 187 223 225 194 165 178

N/D N/D N/D 6,466 3,069 4,251 4,591 5,988 6,982 6,770 5,308 5,254

Fuente: Conagua / SCIHI / Unidad de Agua Potable y Saneamiento/Gerencia de Potabilizacin y Tratamiento N/D: Dato no disponible

Informacin obtenida en abril de 2005 por medio de una solicitud realizada a travs del Sistema de Solicitudes de Informacin del Instituto Federal de Acceso a la Informacin Pblica a la Comisin Nacional del Agua. 59 Idem.
58

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CUADRO 5

PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES MUNICIPALES POR ESTADO, 2003 TOTAL EN OPERACIN FUERA DE OPERACIN ESTADO NO. DE NO. DE NO. DE CAPACIDAD CAPACIDAD CAPACIDAD DE CAPACIDAD PLANTAS INSTALADA (L/S) PLANTAS INSTALADA (L/S) OPERACIN (L/S) PLANTAS INSTALADA (L/S)
Aguascalientes Baja California Baja California Sur Campeche Chiapas Chihuahua Coahuila Colima Distrito Federal Durango Guanajuato Guerrero Hidalgo Jalisco Mxico Michoacn Morelos Nayarit Nuevo Len Oaxaca Puebla Quertaro Quintana Roo San Luis Potos Sinaloa Sonora Tabasco Tamaulipas Tlaxcala Veracruz Yucatn Zacatecas 92 24 17 12 17 62 16 49 30 104 22 25 12 96 77 21 29 62 60 51 35 55 13 7 57 78 39 22 47 99 13 17 2,751.4 5,544.1 1,125.2 132.0 899.6 5,142.0 3,453.5 680.0 6,809.0 3,451.5 4,278.0 2,861.0 107.4 3,284.8 7,093.6 2,246.0 1,378.9 1,956.4 12,353.0 891.5 3,196.0 961.0 1,496.0 820.0 3,071.3 3,933.6 1,195.5 2,687.0 1,038.8 4,376.2 171.5 199.0 87 24 15 12 6 60 7 40 30 102 18 25 7 83 67 17 20 56 56 43 26 51 13 6 55 65 37 16 34 76 12 15 2,743.9 5,544.1 1,105.2 132.0 271.3 5,134.0 3,218.0 620.5 6,809.0 3,436.0 3,938.0 2,861.0 54.0 3,000.5 6,879.2 1,461.0 1.297.9 1,834.4 12,323.0 806.5 2,824.4 946.0 1,496.0 795.0 3,051.3 3,722.4 1,175.5 2,622.0 950.7 2,946.2 146.5 186.0 2,290.2 3,864.6 796.5 45.6 219.0 3,776.5 2,510.0 454.7 3,790.0 2,410.9 2,866.0 1,656.7 47.7 2,558.9 4,450.7 997.2 1,067.2 1,467.1 9,163.3 612.9 2,169.6 657.4 1,019.8 545.0 2,580.1 2,575.1 943.0 2,622.2 633.5 1,194.3 140.9 166.1 5 1 11 2 9 9 2 4 5 13 10 4 9 6 4 8 9 4 1 2 13 2 6 13 23 1 2 7.5 20.0 628.3 8.0 235.5 59.5 15.5 340.0 53.4 284.3 214.4 785.0 81.0 122.0 30.0 85.0 372.1 15.0 25.0 20.0 211.2 20.0 65.0 88.1 1,430.0 25.0 13.0

TOTAL NACIONAL

1,360

89,585

1,182

84,331

60,243

178

5253.8

Fuente: Conagua / SCIHI / Unidad de Agua Potable y Saneamiento/Gerencia de Potabilizacin y Tratamiento

La Ley de Aguas Nacionales y el tratamiento del agua

Desafortunadamente, la Ley de Aguas Nacionales (LAN) no ofrece una definicin de lo que significa el tratamiento del agua, a pesar de que en varios artculos se hace mencin de este concepto. As, en el artculo 88 bis se establecen las obligaciones de las personas fsicas o morales que efecten descargas de aguas residua-

les a los cuerpos hdricos receptores, ya sean corrientes o depsitos naturales de agua, presas, cauces, zonas marinas, etc. Entre esas obligaciones se encuentra el tratamiento de agua residuales antes de ser vertidas en los cuerpos hdricos receptores, as como mantener en buen estado las obras e instalaciones del sistema de tratamiento de aguas, para asegurar el control de la calidad de dichas aguas antes de ser descargadas.

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LO QUE TODAS Y TODOS DEBEMOS SABER

Asimismo, cuando se remite una solicitud de concesin a la autoridad, es necesario incluir el proyecto de las obras a realizar, incluyendo el tratamiento de las aguas residuales y los procesos y medidas para el re-uso del agua, en su caso, y la restauracin del recurso hdrico (artculo 21, LAN). Por lo que hace a las asignaciones, en la LAN se menciona, en el artculo 44, que corresponde a la autoridad titular de la asignacin el tratamiento de las aguas residuales de uso pblico urbano, antes de su descarga a cuerpos receptores de propiedad nacional, conforme a las Normas Oficiales Mexicanas respectivas o a las condiciones particulares de descarga que determine la autoridad en materia de agua. Dichas obligaciones tambin estn reguladas en el Reglamento de la LAN. En ste se establece que es obligacin de las personas que exploten o usen las aguas en cualquier actividad cumplir con las medidas necesarias para prevenir su contaminacin y, en su caso, para reintegrarlas en condiciones adecuadas, a fin de permitir su utilizacin posterior en otras actividades o usos y mantener el equilibrio de los ecosistemas (artculo 134). As, la obligacin de reintegrar el agua en condiciones adecuadas incluye su tratamiento antes de ser vertida en cuerpos receptores, de forma que no altere de manera negativa los ecosistemas circundantes. Es tan importante el tratamiento de las aguas, que en el artculo 147 del reglamento de la LAN se establece que el responsable de la operacin del sistema de tratamiento en una planta deber dar aviso a la Conagua en caso de suspensin de actividades. Al realizar el tratamiento de aguas residuales se producen lodos, los cuales tambin tienen un manejo especial por contener todas las sustancias txicas y peligrosas contenidas en el agua residual. Estos lodos deben ser estabilizados para quitarle esas concentraciones peligrosas, y si aun despus de la estabilizacin quedan altas concentraciones se debern enviar a sitios de confinamiento controlados y tratarse como residuos peligrosos (artculo 148, reglamento de la LAN).
60 61

10. Contaminacin

Nmero de cuencas limpias en Mxico

El 26% de los ros, lagos y embalses que monitorea la Conagua son de buena calidad, en tanto que en el 74% restante el agua tiene diferentes grados de contaminacin. Los principales contaminantes son: materia orgnica, nutrientes (nitrgeno y fsforo) y microorganismos (coliformes totales y coliformes fecales), pero hay otros como los metales y los derivados de hidrocarburos, que se presentan en reas con actividad industrial.60 Los resultados de la evaluacin de la calidad del agua en el pas muestran que las cuencas que tienen ros con mayor grado de contaminacin son las de Lerma, Alto Balsas, Ro Colorado y Alto Pnuco. En contraste, las cuencas con menor grado de contaminacin son las del Grijalva, el Usumacinta, el Medio y Bajo Pnuco, el Tehuantepec, el Soto la Marina, el Sonora y el Yaqui.61

Monitoreo de la calidad del agua, Comisin Nacional del Agua, 2004. En 1993, la Conagua afirmaba que conforme a estudios realizados en 218 cuencas que cubren 77% del territorio, donde se asienta 93% de la poblacin y se ubica 72% de la produccin industrial y 98% de la superficie bajo riego, se puede establecer una primera clasificacin de las cuencas del pas, en funcin del grado de alteracin de su calidad natural. De acuerdo con esos estudios, en 20 cuencas se genera 89% de la carga contaminante total, medida como DBO. Slo en cuatro cuencas: Pnuco, Lerma, San Juan y Balsas, se recibe 50% de las descargas de agua residual, incluyendo las descargas de las principales ciudades.

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FOTO: CARLOS SNCHEZ PEREYRA

Causas principales de la contaminacin de las aguas superficiales y subterrneas

La mayor parte de la contaminacin se origina en los usos urbano, industrial y agrcola, sin dejar de lado el impacto de la contaminacin natural del agua, que afecta principalmente a las aguas subterrneas prximas a las costas debido a la intrusin salina, la cual normalmente es provocada por la extraccin excesiva de agua para consumo humano. Hay dos tipos de contaminacin: la puntual y la difusa o dispersa. La primera puede ser controlada mediante acciones especficas; la segunda, se produce en general a lo largo de extensas superficies hacia los acuferos o por los mrgenes de los ros y laderas de los embalses. Al no haber un punto de concentracin es muy difcil su identificacin y control. Las principales fuentes de contaminacin del agua en Mxico son: Prcticas agrcolas. Los principales contaminantes son los pesticidas, llevados hasta los ros por la lluvia y la erosin del suelo, cuyo polvo vuela hacia los ros o el mar y los contamina. Adems los campos pierden fecundidad por el abuso de las tcnicas agrcolas. Las aguas de retorno agrcola son una fuente de contaminacin importante cuyo impacto se manifiesta en el alto porcentaje de cuerpos de agua que se encuentran en condiciones de eutrofizacin.62 Urbanizacin. Descargas de residuos de origen domstico y pblico que constituyen las aguas residuales municipales. Est relacionada con la cobertura de los servicios de agua potable y alcantarillado, se incrementa en los grandes asentamientos urbanos. Descargas industriales. Descargas generadas por las actividades de extraccin y transformacin de recursos naturales usados como bienes de consumo y

satisfactores para la poblacin. Las descargas industriales contienen metales pesados y otras sustancias qumicas txicas, que no se degradan fcilmente en condiciones naturales. El volumen de agua usada en la industria es de 6km3/ao, del cual se descargan cerca de 5.36 km3/ao como aguas residuales, es decir ms de 6 millones de toneladas al ao de carga orgnica expresada como demanda bioqumica de oxgeno (DBO), de las cuales son tratadas slo el 15%. Entre las actividades ms contaminantes destacan la industria azucarera, qumica, petrolera, metalrgica y de papel y celulosa. Sector pecuario. Constituido por los efluentes de las instalaciones dedicadas a la crianza y engorda de ganado mayor y menor. Uso turstico y de navegacin. Hay ms de 850 sitios asociados a cuerpos de agua que podran destinarse al establecimiento de lugares recreativos. Algunos ros y estuarios son aprovechados, tambin, por embarcaciones de pequeo calado para el transporte de productos comerciales y para el turismo.
Contaminacin del agua fretica o subterrnea

Las principales fuentes de contaminacin son: lixiviados63 de desechos slidos, descargas de agua residual no incorporadas al drenaje municipal y disolucin de minerales y formaciones rocosas. Tambin se presenta un problema general de contaminacin difusa en los acuferos que subyacen en las zonas agrcolas. En los casos del arsnico y el fluoruro, la mayor parte de los problemas de salud se deben a la presencia natural de los contaminantes en el suelo. Sin embargo, una cantidad cada vez ms alta de problemas por deficiencias en la calidad del agua se debe a la contaminacin generada por los seres humanos y a la degradacin generalizada del medio ambiente.

Eutrofizacin: incremento de sustancias nutritivas en aguas dulces de lagos y embalses, que provoca un exceso de fitoplancton, Diccionario de la lengua espaola, Real Academia de la Lengua Espaola, Editorial Espasa Calpe , 22 ed., 2001. 63 Lixiviado: lquido contaminante que se forma por reaccin, arrastre o percolacin, resultado del paso de un disolvente, generalmente agua, a travs de un estrato de residuos slidos que contiene en disolucin o suspensin sustancias contenidas en los mismos.
62

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AGUA EN

MXICO:

LO QUE TODAS Y TODOS DEBEMOS SABER

La gobernanza del agua

L B

N A

A C

III. La gobernanza del agua

sas de almacenamiento, 2 902 presas derivadoras, cerca de 30 mil pozos y 3 292 plantas de bombeo que dan servicio a distritos y unidades de riego. La entrega de agua a los usuarios se lleva a cabo en forma deficiente, debido a que no se cuenta con sistemas de medicin y entrega volumtrica.1
CUADRO 6

EFICIENCIA DE CONDUCCIN EN DISTRITOS DE RIEGO EFICIENCIA DE CONDUCCIN (%) AO


1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 61.6 61.8 62.8 62.9 64.1 64.4 65.4 64.8 64.3 65.5 64.4 63.7 63.8
FOTO: CARLOS SNCHEZ PEREYRA

11. Gestin tradicional del agua en Mxico


Estado actual de la infraestructura hidrulica en Mxico

Fuente: Gerencia de Distritos y Unidades de Riego, SGIH, Conagua.

La construccin de presas

La infraestructura hidrulica del pas est constituida aproximadamente por: 4 000 presas de almacenamiento. 6 millones 300 mil ha con riego. 2 millones 600 mil ha con temporal tecnificado. 439 plantas potabilizadoras en operacin. 1 077 plantas de tratamiento de aguas residuales municipales en operacin. 1 448 plantas de tratamiento de aguas residuales industriales en operacin. 120 plantas desaladoras en operacin. 3 000 km de acueductos. En cuanto a la superficie regada, que cuenta con infraestructura hidroagrcola, Mxico ocupa el sptimo lugar a nivel mundial. Hay aproximadamente 1 650 pre-

Por lo general, las presas sirven para producir energa elctrica y dar abasto de agua para uso agrcola, domstico e industrial. Con ellas tambin se busca prevenir inundaciones causadas por grandes avenidas (crecientes impetuosas) de ros en zonas pobladas. Las megapresas tienen un costo ambiental, social y econmico muy alto. Son un gran negocio para constructores y productores de energa, pero los impactos en la biodiversidad y los ecosistemas donde se construyen son prcticamente irreversibles, as como los efectos sociales. Por ello, muchas personas promueven la creacin de micropresas, que tienen un impacto mucho menor, no desvan ros ni destruyen cuencas completas, ni impactan tan devastadoramente en los ecosistemas y en la biodiversidad.

El recurso hdrico en Mxico. Anlisis de la situacin actual y perspectivas futuras, Centro del Tercer Mundo para el Manejo del Agua, A.C., Conagua, 1994; Novelo, 1998; Sols y Arenas, 1998.

LA

GOBERNANZA DEL AGUA

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Consecuencias negativas de las megapresas

Las megapresas necesitan enormes extensiones de terreno para su construccin y afectan a la biodiversidad y a las poblaciones, y generalmente ocasionan xodos humanos, desvo de ros, construccin de carreteras, etc. Declaracin de Arcediano La Comisin Mundial de Presas (WCD), en su sitio de inIntegrantes de 60 organizaciones presentes en el II Encuenternet (http://www.dams.org/news_events/media201.htm), tro del Mapder consideran que el modelo de desarrollo neoafirma en uno de sus estudios Dams And Developliberal impulsado por el gobierno mexicano, favorece la mment: A New Framework for Decision Making que xima ganancia del capital mediante la apropiacin de recursos los desplazados por las presas en el mundo van de 40 estratgicos por corporaciones transnacionales y grandes grua 80 millones de personas. El impacto biolgico y sopos empresariales nacionales. cial suele ser muy negativo, sobre todo si se toma en En la comunidad de Arcediano, municipio de Guadalajara, cuenta que el dao no vale la pena, ya que la mayora Jalisco, del 11 al 14 de marzo de 2005 hemos llevado a cabo de las presas slo tienen una vida til de 60 a 80 aos, el II Encuentro del Movimiento Mexicano de Afectados por dependiendo del terreno donde se encuentren y de su las Presas y en Defensa de los Ros (Mapder). Los 350 delegamantenimiento. dos y delegadas de comunidades afectadas por las presas y los El tema de presas (o represas) se ha convertido en futuros proyectos hidroelctricos del pas, as como de afectauno de los ms controvertidos e dos por la contaminacin de ros, proimportantes en relacin con el venimos de 13 entidades: Chiapas, Las presas slo tienen una vida agua, y es por ello que en la preChihuahua, Jalisco, Distrito Federal, til de 60 a 80 aos, sente gua le hemos dedicado un Estado de Mxico, Guanajuato, Gueamplio espacio. Adems de las dependiendo del terreno donde rrero, Jalisco, Michoacn, Nayarit, causas que se han mencionado, Oaxaca, San Luis Potos, Tabasco, se encuentren y de su preocupa el hecho de que en todo Veracruz, adems de organizaciones mantenimiento. el mundo se planea la construcinvitadas de Belice, Espaa, Estados cin de miles de megapresas hiUnidos, Guatemala e Italia. droelctricas, ante lo cual han surgido numerosos moLos integrantes de las 60 organizaciones presentes en el II vimientos y organizaciones civiles para contrarrestar Encuentro del Mapder consideramos que el modelo de desaesos proyectos. rrollo neoliberal que actualmente impulsa el gobierno mexiA continuacin abordaremos algunos de los argucano, se encamina a privilegiar la mxima ganancia del capimentos e historias sobre las caras negativas de las metal bajo el esquema de un desarrollo que facilita la apropiacin gapresas. En Mxico, por ejemplo, la construccin de de los recursos estratgicos en manos de corporaciones transpresas en varias partes del pas no ha sido bien recibinacionales y grandes grupos empresariales nacionales. En este da por pobladores locales y algunas organizaciones cimarco y en el contexto del Tratado de Libre Comercio (TLCAN), viles. Quizs los dos casos recientes ms difundidos del Plan Puebla Panam (PPP), del rea de Libre Comercio son los de las presas de Arcediano, en Jalisco, y la prede las Amricas (ALCA) y del Acuerdo Global Unin Europea sa de La Parota, en Guerrero. Se menciona que en este Mxico, la tendencia a la privatizacin del agua, de la enertipo de proyectos, el gobierno federal ha autorizado su ga elctrica, de nuestra biodiversidad, de los bosques, selvas ejecucin sin ningn tipo de consulta pblica, y la soy otros recursos naturales, el gobierno mexicano entrega la ciedad ha tenido que organizarse y manifestarse en consoberana y el patrimonio cultural del pueblo mexicano a camtra para detener las obras. Desgraciadamente, la evolubio de mayor deuda externa impulsada por la banca multilacin de las manifestaciones ha terminado en violencia teral. La construccin de infraestructura como presas y otras y en enfrentamientos entre los grupos civiles y las poobras de comunicacin cuyos efectos son el desplazamiento licas locales. de poblacin campesina e indgena de sus tierras, afectacio-

De algunos encuentros de la sociedad civil han emanado diversas declaraciones. El siguiente es un ejemplo de este tipo de peticiones:

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nes a la salud de los pueblos y otros daos irreversibles, siendo los ms afectados los nios, las nias y las mujeres, alejan las posibilidades de desarrollo integral y sostenible, rompen las cadenas productivas de los pueblos, agudizan la migracin y el aumento del desplazamiento de sus lugares de origen hacia los cinturones de miseria o hacia los Estados Unidos y destruyen el tejido social de las comunidades. Estas presas se imponen sin consultar a los pueblos y comunidades afectadas, lo que constituye una violacin al Convenio 169 de la OIT, a los derechos humanos integrales y a las constituciones estatales y a la federal. Por lo anterior, los participantes en el II Encuentro del Mapder, exigimos: 1) La cancelacin de todos los proyectos de presas en Mxico y en Latinoamrica, proponiendo la construccin de un modelo de desarrollo sustentable desde y para los pueblos. Si bien es cierto que el agua es un recurso renovable, las actuales polticas mundiales para su uso y manejo nos llevan al agotamiento de los recursos hdricos y a la ruptura del ciclo del agua; 2) el cese inmediato a la represin, el hostigamiento y crcel a los pobladores de las comunidades que por derecho legtimo se oponen y resisten a estos proyectos. As mismo exigimos el desistimiento de la accin penal en contra de los opositores a las presas cuya construccin quieren imponer los gobiernos de Guerrero, Oaxaca, as como en Guatemala. No ms presos por las presas! 3) la suspensin inmediata del proceso de privatizacin del agua, que es un derecho humano inalienable del hombre, por lo que no puede ni debe ser convertida en mercanca como lo pretende la Organizacin Mundial del Comercio (OMC); 4) la desaparicin de la estructura burocratizada e ineficiente de la Comisin Nacional del Agua (Conagua) y la creacin de un organismo ciudadano que gestione la obtencin de este recurso; 5) la inmediata destitucin del Secretario del Medio Ambiente y Recursos Naturales, Ing. Alberto Crdenas Jimnez, quien autoriza todos los permisos para la construccin de grandes represas sin su respectivo y concienzudo anlisis y aprueba falsos estudios de impacto ambiental que ocultan los verdaderos efectos que stas tendrn sobre las poblaciones afectadas y la biodiversidad. Ya que algunos sectores acadmicos y autoridades universitarias como la de Guadalajara, Guerrero y la mxima casa de estudios, por medio del Programa Universitario del Medio Ambiente (PUMA) de la UNAM se prestan a intereses pro-empresariales, hacemos un llamado

para crear un organismo civil interdisciplinario de cientficos e investigadores independientes que informen de manera real sobre las consecuencias de los planes de represas en el pas; 6) que se constituyan los Consejos Ciudadanos de Cuenca para que stos no estn controlados por funcionarios gubernamentales o por intereses empresariales; 7) que en lugar de generar presas de irrigacin, control de inundaciones, generacin de energa elctrica o de abastecimiento de agua, en funcin de los intereses del capital corporativo, se impulsen alternativas descentralizadas y de desarrollo sustentable para el beneficio de la poblacin, con respeto al medio ambiente y a los derechos humanos. Antes de plantearse la construccin de una presa, es necesario implementar otras alternativas en el uso eficiente del agua en el campo y la ciudad; 8) solicitar la intervencin de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) para que investigue los casos de leucemia y otros tipos de cncer causados por la contaminacin en la cuenca y la presa de El Ahogado en las comunidades de Juanacatln, El Salto y en Cajititln; 9) investigar la muerte de aproximadamente 300 trabajadores de las presas de Aguamilpa y El Cajn, en el estado de Nayarit (aunque oficialmente slo 37 fueron reconocidas); 10) que se esclarezcan los asesinatos de Valentn Ibarra Navarrete del Ejido Carretones de Cerritos y Esteban Abreo del Ejido San Rafael, ambos en Nayarit; 11) la exoneracin de los procesados y la liberacin inmediata de los cinco compaeros presos en el penal de Puente Grande, Jalisco, encarcelados durante la represin sufrida el 28 de mayo de 2004, en el marco de la III Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno de la Unin Europea-Latinoamrica y El Caribe, realizada en Guadalajara, Jalisco. Igualmente la investigacin de los hechos de tortura y la sancin a los responsables; 12) que los habitantes de La Huizachera reciban indemnizaciones justas por parte del Gobierno de Jalisco, por haber sido inundadas sus casas con aguas negras del drenaje. En este II Encuentro: 1) Los integrantes del Mapder reconocen la problemtica y se solidarizan con la lucha y la resistencia del pueblo de Jalisco y en especial con la Sra. Guadalupe Lara, en contra de la Presa de Arcediano. As mismo responsabilizan a los tres niveles de gobierno y sus dependencias por la agresin fsica y psicolgica que ha venido padeciendo y que pudiera sufrir

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la compaera Guadalupe Lara en el futuro. Reprobamos el engao, el dolo y la mala fe con que actu el gobierno de Jalisco para desalojar a los pobladores de Arcediano. Apoyamos el regreso de la poblacin a la Comunidad de Arcediano y la justa restitucin de sus tierras. 2) El Mapder se congratula por la lucha del pueblo y organizaciones de Huitiupn, Chiapas, que cancel definitivamente la Presa Hidroelctrica Itzantn. 3) El Mapder celebra el logro del amparo que suspende la construccin de la Presa El Cajn, en Nayarit; 4) El Mapder se solidariza con la lucha incansable de los ejidos y comunidades de Guerrero para la suspensin de la Presa La Parota. 5) El Mapder felicita la accin decidida de los habitantes de Los Altos de Jalisco para detener pacficamente los trabajos iniciales de la Presa de San Nicols. Con esta declaracin, el Mapder se solidariza con la lucha del pueblo de Belice contra la construccin de la Presa Chalillo. El Mapder se solidariza con el movimiento de resistencia de los pueblos indios frente a los proyectos del PPP y del Corredor Biolgico Mesoamericano (CBM). El Mapder enva su solidaridad al pueblo maya de Guatemala que resiste con su lucha por la reparacin de los daos causados por la construccin de la Presa Chixoy, financiada por el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), que caus la masacre de 400 mayas Aches y exigimos la liberacin de los mayas presos. Con ello, el Mapder se suma a la convocatoria del IV Encuentro del Movimiento Mesoamericano contra las Presas y del III Encuentro Latinoamericano contra las Presas que se llevarn a cabo simultneamente en las comunidades afectadas por la Presa Chixoy en Guatemala, en octubre de 2005. Del mismo modo nos sumamos a la convocatoria del VI Foro Mesoamericano contra el PPP y los megaproyectos de inversin que se llevar a cabo el 4 y 5 de diciembre de 2005 en Costa Rica. Con esta declaracin el Mapder anuncia la cancelacin definitiva de la Presa de Arcediano, en el da Internacional de Accin contra las Represas y por los Ros, el Agua y la Vida Arcediano, Jalisco, a 14 de marzo de 2005

Por otro lado, el proyecto de la presa e hidroelctrica La Parota es el que ha sido mucho ms controvertido y ha provocado ms activismo social. Entre los mltiples intereses que se mencionan destaca el que la construccin de algunas plantas de energa en Mxico tienen como finalidad exportar energa hacia Estados Unidos. En el curso del proyecto La Parota se han visto sealados o involucrados desde el gobernador del estado de Guerrero y diputados locales hasta el propio presidente de la Repblica, quien por la inquietud de la poblacin ha hecho declaraciones al respecto (sobre todo a favor del proyecto). Hasta la fecha del cierre de esta edicin, el proceso de La Parota sigue evolucionando y no ha concluido, pero lo cierto es que ya se ha llegado a manifestaciones que terminan en enfrentamientos violentos entre autoridades y opositores. La autorizacin o cancelamiento de La Parota an no se ha definido.2
Efectos de las megapresas en la salud humana

La informacin que se ofrece enseguida se basa en No seas presa de las represas (2003), libro-manual publicado por el Centro de Investigaciones Econmicas y de Accin Comunitaria, A.C., Chiapas, Mxico, marzo de 2005.

Las aguas estancadas de las represas generan enfermedades como la esquistosomiasis, que por medio de los caracoles se produce en las aguas estancadas o de movimiento lento, como sucedi en las represas de Kariba, Aswan y Akosombo, en frica. Entre las enfermedades asociadas con la construccin de las represas estn: disentera, diarreas, desnutricin, viruela, erupciones en la piel, infecciones vaginales, cncer, tuberculosis, sfilis, fiebre amarilla, dengue y leishmaniasis, as como la proliferacin inusual de mosquitos. Aunque hay muchas opiniones contrarias, entre los posibles impactos que generan las lneas de transmisin de energa elctrica de alta tensin, estn las malformaciones fsicas al nacer, el aumento de cncer y leucemia en nios, los tumores cerebrales y problemas en el sistema nervioso. En China, el cncer de hgado se ha asociado a la presencia de toxinas cianobacteriales en el agua potable. En la d-

El peridico La Jornada ha realizado un seguimiento de los acontecimientos en este conflicto, por lo que recomendamos consultar: www.jornada.unam.mx.

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cada de los noventa, la Universidad de Helsinki estudi el mercurio en embalses tropicales. La concentracin de mercurio era siete veces mayor en las personas que coman pescado proveniente de las presas. Las represas en regiones tropicales producen un exceso de maleza acutica y de cianobacterias txicas. Tambin la actividad minera cerca de los embalses eleva los niveles de mercurio en los peces, que se convierte en metilmercurio, el cual afecta al sistema nervioso central. Adems, por lo general los residuos humanos y las aguas negras de los poblados vecinos van a dar a los embalses que tienen poco movimiento de sus aguas. Como se ha visto, la construccin de represas atrae personal externo a las comunidades, lo que genera la llegada de la prostitucin y de enfermedades de transmisin sexual, lo cual se agudiza con la presencia de la polica o el ejrcito que custodia el proyecto. El paludismo se extendi alrededor de la represa Itaip, y las fiebres y la malaria se difundieron con mayor rapidez en las represas Sardar Sarovar y Upper Krishna, en la India, as como en Brasil y en pases de frica donde la malaria es la principal causa de muerte. Por lo menos 40 mil personas que viven en la cuenca de la Amazona han sufrido de picazn en los pies y otros impactos en la salud debido a la descarga de aguas sucias de la presa Tucuru. En la represa Tocantis se registraron muchos problemas estomacales donde muchos nios fallecieron luego de beber agua. El derecho a la biodiversidad y la extincin de flora y fauna Las represas y los trasvases (desviaciones del caudal de un ro de su cauce natural) son la principal razn de que 33% de las especies de peces de agua dulce del mundo se hayan extinguido, estn en peligro de extincin o sean vulnerables. El porcentaje aumenta en pases cuyos ros han sido altamente represados (casi 75% en Alemania). Un significativo pero desconocido porcentaje de mariscos, anfibios y especies de plantas y aves que dependen del hbitat de agua dulce tambin estn extintos o en peligro de extincin. El agua acumulada en las presas tiende a enfriarse y al ser descargada ro abajo la diferencia de temperatura mata algunas especies de peces y a toda la biodiversidad que depende de las inunda-

ciones naturales. Asimismo, esto desplaza y mata a animales de los ecosistemas, elimina humedales, fuentes subterrneas de agua, bosques nicos y perjudica la fertilidad de las tierras, por los sedimentos naturales que ya no llegan. La apertura de caminos para el paso de maquinarias y otra infraestructura obliga a talar ms bosques y se abre la puerta a los traficantes de madera. Tampoco se busca la reforestacin en otros lugares con el fin de mitigar esos impactos. Asimismo, los desplazados destruyen ms bosques para poderse reasentar, lo que causa la prdida de ms biodiversidad. Algunas represas provocan que muchos animales queden acorralados en pequeas islas y mueran de hambre. El almacenamiento de agua genera tambin especies exticas de plantas, peces, caracoles, insectos y animales que compiten con los nativos. Los embalses bloquean por kilmetros el paso de peces, insectos y animales terrestres ya sea ro arriba o ro abajo. Los canales o escaleras para peces como el salmn construidos a un lado de las represas para dejarles el paso no han tenido xito. Impedir el paso de especies de peces migratorios provoca un impacto ecosistmico muy significativo, y esto se ha registrado en ms de 60% de los proyectos. En Norteamrica, la construccin de represas es una de las principales causas de la extincin de especies de agua dulce. La abundancia de presas en el ro Colorado ha provocado que su agua ya no llegue al mar y que de su delta hayan desaparecido jaguares y garzas, as como un gran nmero de pueblos indgenas que ah pescaban y cultivaban. En el ro Columbia, entre 5 y 14% del salmn adulto pierde la vida en cada una de las ocho represas construidas en l. En Tailandia, la represa Pak Mun elimin a 51 especies de animales y se perdieron 11 250 toneladas de peces del sistema del ro Senegal. De los 67 mil km2 del lago Aral, en la antigua Rusia, el cuarto lago ms grande del mundo, se ha perdido 50% de su superficie y ms de 75% de su volumen, ya que se han desviado los dos principales ros que desembocaban en l para los cultivos en el desierto; 20 de las 24 especies de peces que tena han desaparecido. La represa Tucuru provoc la prdida de 285 mil ha de bosques tropicales y de su vida silvestre. En otras regiones han desaparecido camarones y tortugas que no pudieron migrar.

Las represas y los trasvases (desviaciones del caudal de un ro de su cauce natural) son la principal razn de que 33% de las especies de peces de agua dulce del mundo se hayan extinguido, estn en peligro de extincin o sean vulnerables.

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La contaminacin del agua en la represa cercana a la ciudad de Belem, en Brasil, gener 300 mil toneladas de carbono que produjeron espuma txica, la cual mat a la fauna y la flora. Durante una visita a Chile en 1998, James Wolfensohn, presidente del Banco Mundial (BM), admiti que el apoyo del Banco a la represa Pangue haba sido un error, y que el Banco haba hecho un mal trabajo durante la evaluacin del impacto ambiental del proyecto, puesto que la poblacin pehuenche que vive en la zona no fue consultada. Adems de que provoc un impresionante impacto ambiental, se trataba de un proyecto no sustentable. La prdida de biodiversidad por efecto de las represas tambin se observa en Honduras, Costa Rica, Guatemala y Mxico. El derecho a un ambiente sano y el cambio climtico Quienes defienden las represas hidroelctricas argumentan que es una fuente limpia de energa. Esto es falso en muchos aspectos. Las represas constituyen una de las principales causas directas e indirectas de la prdida de millones de hectreas de bosques, muchas de ellas abandonadas bajo el agua y en descomposicin. Todas las represas emiten gases de efecto invernadero que contribuyen al calentamiento global, pues la descomposicin y putrefaccin de la biomasa emite grandes volmenes de dixido de carbono y de metano, los dos gases del efecto invernadero ms importantes. Por otro lado, el ro tambin arrastra ms sedimentos orgnicos al embalse, lo que aumenta la biomasa en putrefaccin. Las represas poco profundas en zonas tropicales clidas tienen ms probabilidad de ser emisoras importantes de gases de efecto invernadero que las profundas en zonas boreales. Asimismo, las emisiones de los embalses representan entre 1% y 28% del potencial de calentamiento global de las emisiones de gases de efecto invernadero. El derecho a la justicia econmica. El endeudamiento y la corrupcin El promedio de exceso de costos en grandes represas es 56% ms del calculado en un principio. Las financiadas por el BM oscilan entre 27 y 39% ms; las del BID en un 45%, y en Am-

rica Latina el promedio es de 53% ms a los presupuestos originales. As se endeudan los pueblos y se enriquecen los corruptos. Por ejemplo, con la represa Yacyret, en Argentina y Paraguay, el dinero producto de la corrupcin fue de ms de 6 mil millones de dlares. En general, 25% de las represas logr objetivos inferiores a los planificados en cuanto a costos de capital; 75% present costos superiores a lo presupuestado. Asimismo, las oportunidades de corrupcin en las represas con proyectos de infraestructura a gran escala distorsionan la toma de decisiones, la planificacin y la ejecucin de los proyectos. Por ejemplo, a principios del ao 2000, el gobierno chino inform que funcionarios corruptos haban desfalcado 60 millones de dlares de fondos de reasentamiento para la represa Tres Gargantas. En India, un estudio de 1983 concluy que en 159 represas hubo excesos de costos del orden de 232%. El costo final de la presa Chixoy, en Guatemala, fue rebasado y represent 40% de la deuda externa del pas en 1988. La presa Itaip, en Brasil y Paraguay, tuvo un costo de 16 mil 600 millones de dlares en 1990, cuando la deuda externa de Paraguay era de mil 700 millones de dlares. La presa Itaparica, en Brasil, desplaz a 40 mil personas, y 10 aos despus slo se haba concluido 35% de la represa, a pesar de dos prstamos del BM por 232 millones de dlares. Ms de 40% de la deuda externa de Brasil fue producto de las inversiones del sector elctrico. Alrededor de 46% de los chinos que se reubicaron a causa de las represas estn en pobreza extrema. En India, 75% de las personas no han sido indemnizadas ni reubicadas. En Indonesia, 72% de los 32 mil indgenas desplazados por la represa Kedung Ombo estn en situacin de ms pobreza que antes. Las 800 familias de indgenas en Laos desplazados por la represa Houay Ho estn sin agua y en pobreza extrema. La represa Grand Coulee, en Estados Unidos, inund tierras indgenas y tres ciudades; sin embargo, a los no indgenas se les indemniz y a los indgenas se les pag menos y tarde. Entre los afectados, no se toma en cuenta a los que no tienen tierras o ttulo de propiedad, ni a los que son empleados o acasillados en las tierras que se inundarn, como en el proyecto

La represa Tucuru provoc la prdida de 285 mil ha de bosques tropicales y de su vida silvestre.

Las emisiones de los embalses representan entre 1% y 28% del potencial de calentamiento global de las emisiones de gases de efecto invernadero.

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de la presa Itzantn, en Chiapas. En muchas de las indemnizaciones se excluye a diversos grupos, incluidos los indgenas. En Tailandia, los desplazados de sus tierras por la represa Kao Maem pertenecan a la etnia karen y eran considerados ilegales, por lo que no se les consider en la reubicacin. Con la presa Kariba en frica, la tribu tonga no recibi lo prometido: electricidad, agua, carreteras, escuelas y hospitales. Cuarenta aos despus les dieron electricidad, en 1997. Para construir una represa, durante las negociaciones con los futuros desplazados se les prometen por lo general siete elementos bsicos: energa elctrica en el nuevo poblado de reasentamiento; agua potable, algunas veces gratuita; alimentos; proyectos de desarrollo; pavimentacin de calles; transporte; y construccin de infraestructura social como clnicas de salud y escuelas. Siempre son promesas incumplidas y en ocasiones pasan 5, 25 o hasta 50 aos, lo que dura la vida til de una represa, sin recibir jams los beneficios prometidos. El derecho a la paz. La militarizacin En Amrica Latina y el Caribe, la mayora de las grandes represas se construyeron durante las crueles dictaduras militares que tomaron el poder entre los cincuenta y los ochenta del siglo XX. Dictadores entrenados en la Escuela de las Amricas realizaron masacres y se impusieron para beneficiar a los constructores con los proyectos de presas como Itaip, Guri, Yacyret y Chixoy. Los gobiernos dictatoriales recibieron millones de dlares que desaparecieron por la corrupcin o fueron a beneficiar la explotacin minera e industrial, mientras hoy los pueblos siguen arrastrando la deuda del supuesto desarrollo. Los dictadores impulsaron las polticas del FMI y del BM, las privatizaciones y las construcciones faranicas de las represas. As, la represa Tucuru se planific bajo una dictadura militar y no se plane la rentabilidad econmica o la recuperacin de costos. El
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Mientras muchas represas de la dcada de los ochenta apenas se terminan de construir por encima del presupuesto original, se continan construyendo represas por todo el continente a costa de ms represin, engaos y militarizacin de los ahora supuestos gobiernos democrticos. El derecho a la vida y las masacres causadas por las represas Entre las violaciones a los derechos humanos mencionadas, ocasionadas por las represas, la ms terrible es y ha sido la violacin al derecho a la vida. La produccin minera y la construccin de represas han sido los proyectos de desarrollo que ms muertes y asesinatos han causado en el mundo, sobre todo de pueblos indgenas. En Indonesia, ocho personas se ahogaron durante el acto de protesta contra una represa. En Paraguay, la polica golpe a los pobladores que construyeron chozas improvisadas en las costas de la reserva de Yacyret. En Colombia, la represin contra los que se oponen a las represas contina, y lderes indgenas han sido brutalmente asesinados o estn desaparecidos. La resistencia del pueblo tonga a la construccin de la represa Kariba, en frica, tuvo un saldo de 30 heridos y ocho muertos por armas de fuego del gobierno. En Nigeria, en abril de 1980 la polica dispar contra los que obstruan las carreteras en protesta por la construccin de la represa Bakolori. Se calcula que hubo 126 muertos. Entre los casos ms terribles est el de la presa Chixoy, en Guatemala. Uno de los supervivientes relat que haban dado muerte a su mujer y a sus hijos en su presencia. La respuesta ante la pregunta A dnde quieren que vayamos? fueron los disparos. La violencia comenz en 1980, cuando la polica militar lleg a ro Negro y mat a siete personas; los cuerpos de dos lderes indgenas fueron mutilados. Los militares reunieron a las mujeres, nios y nias y los condujeron a una colina detrs de su aldea, donde torturaron y asesinaron a 70 mujeres y 107 nios y nias. Finalmente, ms de 400 indgenas maya achi, entre mujeres, nios y ancianos, perdieron la vida bajo la dictadura militar en 1985.

Mientras muchas represas de la dcada de los ochenta apenas se terminan de construir por encima del presupuesto original, se continan construyendo represas por todo el continente a costa de ms represin, engaos y militarizacin de los ahora supuestos gobiernos democrticos.

mostr indiferencia mientras en las dictaduras se

traficaban contratos, acero, cemento, turbinas, transformadores y otros materiales fantasmas para la construccin, y se justificaban ms prstamos para engrosar la red de corrupcin.

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velarse (extincin de especies, enfermedades en polas 1 500 personas que tuvieron que desplazarse fueron aseblaciones cercanas a las presas, entre otros). El conosinadas antes de que se llenara el embalse. En la construccimiento ecolgico no era tan avanzado como lo es hoy. cin intervinieron el BM y el BID; el gobierno italiano y su Al hacer un balance de los pros y contras al da de hoy, empresa Gogefar; el consorcio alemn Lahmeyer Internaquienes defienden los grandes proyectos siguen argutional y la Hochtief; las empresas Motor Columbus y Swissmentando aquellos mismos beneficios que se ofrecan boring, de Suiza; y la International Engineering Company desde principios del siglo XX (energa, agua para riede Estados Unidos (actualmente Morrison-Knudsen). Ningo, control de inundaciones) y ninguno nuevo. Por guno acept responsabilidad alguna e incluso negaron las el contrario, quienes estn en contra y han sufrido sus masacres! impactos, cuentan con una lista argumental ms amA causa de la construccin de la represa Miguel Alemn, plia y documentada. Ello ha derivado en fuertes movien Mxico, se incendiaron las viviendas de 21 mil indgenas mientos y organizaciones sociales que se oponen a las mazatecos. La represa Kariba, en Zambia y Zimbawe, desmegapresas, lo que hace ver que es indispensable para plaz a 57 mil indgenas tonga y el gobierno envi tropas para los gobiernos actuales reenfocar sus polticas, procureprimir a quienes no quisieran mudarse. Hubo derramamiento rar realmente la participacin social, sin duda una parde sangre. En 1978, la polica mat a cuatro personas al diste fundamental para la planeacin de un proyecto de parar contra una movilizacin antirreasentamiento en la reeste tipo, y buscar alternativas de muy bajo impacto presa Candil, en India. En 2000, indgenas embera-katio de ecolgico y social, sin olvidar que se debe cambiar haColombia pidieron asilo poltico a cia energas renovables, limpias la embajada espaola despus del y seguras. Hoy da es inaceptable A causa de la construccin asesinato de otro de sus lderes deque los gobiernos pretendan conde la represa Miguel Alemn, tinuar con proyectos altamente bido a la oposicin a la represa Urr. Estas historias se repiten a lo largo destructivos de la sociedad y el en Mxico, se incendiaron y ancho de Amrica Latina y el Caambiente. El desarrollo debe ser las viviendas de 21 mil ribe. Si no las detenemos se agudicomprobablemente sustentable, y indgenas mazatecos. zarn al continuar los planes de exsobre todo equitativo para todos, pansin del rea de Libre Comercio ya que, en la balanza, los argude las Amricas (ALCA), el Plan Puebla-Panam (PPP) y la Inimentos en contra de las megapresas parecen ganar la ciativa de Integracin Regional para Sudamrica (IIRSA). batalla. Por ello, las voces en contra van ganando terreno y logrando con sus luchas replantear la forma de tomar decisiones de las autoridades, antes de construir La diversidad de opiniones ante un tema tan controveruna megapresa. sial como la construccin de megapresas despierta, sin duda, la inquietud de distintos sectores de la poblacin Alternativas para generar energa, mundial, por ello consideramos valioso incluir dentro captar agua y evitar desastres en de esta gua el sentir y pensar de muchas organizacioavenidas de ros en vez de las presas nes opositoras a su construccin, en distintas partes de Latinoamrica y el mundo entero, que han vivido en carEn cuanto a energa, se deben usar mtodos de prone propia los efectos de las megapresas en los lugares duccin de energa renovables, limpios y seguros. Enen que viven, donde se repiten los mismos fenmenos tre las alternativas ms promisorias estn: la energa sociales y ambientales. del viento (energa elica, aerogeneradores), la enerEs comprensible que cuando comenzaron a prolifega lumnica del sol (energa solar, celdas fotovoltairar las megapresas se pensaba que eran la mejor solucas), celdas de hidrgeno (hidrgeno como combuscin a muchos problemas. Slo con el paso de los aos tible), plantas de energa hidroelctrica mediante la mayora de las consecuencias negativas pudieron remicropresas o microrrepresas, las cuales no tienen el
Un informe confidencial de 1991 del BM seala que 25% de

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impacto ambiental y social de las enormes y destructivas presas tradicionales. En cuanto a captacin de agua es fundamental conservar los ecosistemas, los bosques, las selvas, dejar que la naturaleza sea la primera usuaria del agua, que recarOrganizaciones internacionales gue sus acuferos. Hay que conservar las cuencas de una y la gobernanza del agua en Mxico manera integral. Por otro lado, el problema a veces no consiste en capPara entender este sistema de gobernanza es necesario tar ms agua, sino en evitar el derroche. Eliminar un desconocer y entender las motivaciones de las diferentes orperdicio tan alarmante como el de ganizaciones internacionales, nala agricultura es esencial. Muchas cionales, estatales y locales. En el El cambio climtico provoca presas no tendran razn de ser si mbito internacional hay varios orsequas, inundaciones, no hubiera ese desperdicio. ganismos importantes relacionaLas presas no son la solucin a huracanes, deshielos y que, en dos con el tema y, para simplificar, todos los problemas del agua, pues consecuencia, cambie el ciclo aqu slo se mencionarn algunos: de qu sirven stas si el clima del a) Consejo Mundial del Agua natural del agua en el mundo. (CMA; World Water Council, en inplaneta cambia? Hay que detener el cambio climtico, bajar las emigls). Organizacin creada para siones de CO2 en la atmsfera. Debe recordarse que el discutir los cambios en polticas de agua que se pretencambio climtico provoca sequas, inundaciones, huraden impulsar a escala mundial. Se encarga de promover canes, deshielos y que, en consecuencia, cambie el cilos Foros Mundiales del Agua, que buscan ser espacios clo natural del agua en el mundo. de discusin del tema. Entre sus numerosos miembros Finalmente, si el objetivo es captar ms agua, endestaca el papel del Banco Mundial (BM) y de las transtonces debe conservarse ms la naturaleza, utilizar minacionales del agua, pero tambin se incluyen institucropresas en lugar de megapresas, pavimentos pertos de investigacin, agencias gubernamentales, agenmeables, captacin y aprovechamiento urbano de cias de la ONU y algunas organizaciones de la sociedad aguas de lluvia, etc. civil (OSC). Sin embargo, captar ms agua b) Organizacin de las Naciones La respuesta para captar no soluciona el problema. El sisUnidas (ONU). Est compuesta por agua no est en crear ms tema imperante de desarrollo desmuchas agencias dedicadas a temas tructivo y el crecimiento poblaespecializados, aunque ninguna se presas, sino en resolver los cional insostenible son los reales ocupa especficamente del agua; problemas que derivan en problemas que hay que atacar. La cada agencia trata este asunto desla demanda de ms presas. respuesta no est en crear ms prede la ptica del tema de su especiasas, sino en resolver los problelidad. La ONU no ha desempeado mas que derivan en la demanda de ms presas. un papel central en el escenario mundial para establecer Para evitar los desastres por inundaciones de los ros polticas en el tema; sin embargo, ha participado con el y al mismo tiempo aprovechar los beneficios que los Consejo Mundial del Agua (independiente del sistema de nutrientes naturales arrastrados por los ros pueden la ONU) y ha aceptado que sea ste el que encabece las distraer, al aumentar la fertilidad de los suelos, se debe cusiones y la agenda sobre el tema del agua. dejar que los ciclos peridicos de inundacin sigan su c) Banco Mundial (BM). Su papel es central para encurso natural. Esto necesariamente implica hacer lo que tender los procesos de desarrollo en el mundo en las llas sociedades han hecho por millones de aos: resertimas dcadas. El BM slo otorga prstamos a sus pavar las llanuras de inundacin para la agricultura, no ses miembros bajo condiciones que, segn l, permitirn para la construccin de vivienda. mejorar circunstancias de desarrollo para pagar las deu-

12. Gestin por cuencas y gobernanza del agua

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das. As, se obliga a los pases que han solicitado prstamos a cumplir una serie de condiciones en las que predomina una visin neoliberal, de libre mercado, con caractersticas especialmente favorables para los inversionistas extranjeros y nacionales. En el caso del agua esto ha significado promover la privatizacin o la participacin privada. d) Fondo Monetario Internacional (FMI). Organismo multilateral que otorga prstamos a los bancos centrales gubernamentales. Sus polticas de financiamiento son muy similares a las del BM. e) Banco Interamericano de Desarrollo (BID). Se trata de un banco regional que ha otorgado prstamos a Mxico para diversos proyectos de agua y saneamiento. Una de sus funciones centrales es promover la inversin privada para proyectos en la regin e incluso puede otorgar los prstamos directamente a los inversionistas privados. f) Global Water Partnership (GWP). Organismo creado por el BM, el Programa de Naciones Unidas de Desarrollo (PNUD) y la Agencia Sueca para el Desarrollo Internacional como un espacio en el que los gobiernos, las agencias de desarrollo, la iniciativa privada y las asociaciones de profesionales puedan construir alianzas e intercambiar informacin. La ausencia de la sociedad civil organizada en este organismo es notoria.
MS INFORMACIN www.un.org/spanish www.bancomundial.org www.gwpforum.org www.worldwatercouncil.org Organizaciones nacionales y la gobernanza del agua

En el mbito nacional, algunos de los actores principales en el tema del agua son: a) Comisin Nacional del Agua (Conagua). Organismo desconcentrado de la Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) que se encarga de administrar, custodiar y asignar el recurso, as como de elaborar polticas en la materia. Desde su surgimiento, se ha dedicado a descentralizar y promover la privatizacin del agua.

b) Organismos operadores. Se encargan de proveer el servicio de agua en el nivel municipal (el D.F. tambin tiene un organismo operador). Pueden ser organismos pblicos a cargo del municipio o privados, o una combinacin de participacin pblica-privada. En el pas, en general, se trata de organismos con grandes ineficiencias fsicas y financieras y proporcionan un servicio que deja mucho que desear. c) Asociacin Nacional de Empresas de Agua y Saneamiento de Mxico, A.C. (ANEAS). Agrupa a los organismos operadores y tiene como objetivo bsico apoyar para el mejoramiento del servicio y aumentar la profesionalizacin y autonoma de los organismos. La idea es convertir las entidades gubernamentales en empresas pblicas y privadas. d) Consejos de Cuenca. Se trata de rganos colegiados de integracin mixta, que brindan apoyo en temas de coordinacin y concertacin, consulta y asesora. Su propsito es promover el manejo integral de las cuencas, la sustentabilidad y la participacin local, y participa tambin en la gestin de conflictos. Sin embargo, su composicin y representatividad han sido ampliamente cuestionadas. A pesar de que recientemente se ha incluido ms representacin de usuarios y organizaciones ciudadanas (50%), sus competencias son limitadas lo cual impide un impacto real. Incluso, la definicin de usuarios es controvertida, pues dentro de esta categora se incluyen los organismos operadores. e) Organismos de Cuenca. Son rganos desconcentrados, de ndole gubernamental, paralelos a los Consejos de Cuenca, cuyas decisiones finales competen a la autoridad del agua. Son responsables de la gestin del agua y de la planeacin. Cuentan con representantes de los rganos federales, estatales y municipales. Estos organismos no tienen sectores de usuarios u organizaciones ciudadanas. f) Consejo Consultivo del Agua, A.C. Se autodefine como un organismo ciudadano, plural e independiente, con personalidad jurdica y administracin propia. Sin embargo, es importante sealar que sus miembros son convocados por el Ejecutivo Federal por su trayectoria empresarial, social o acadmica. Suele utilizarse la inclusin de este organismo como muestra de participacin social en eventos y procesos de la Conagua.

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LO QUE TODAS Y TODOS DEBEMOS SABER

MS INFORMACIN

www.cna.gob.mx www.aneas.com.mx www.aguas.org.mx


Importancia de una gestin integral de las cuencas

tre recursos y ecosistemas como los objetivos econmicos y sociales, as como las prcticas productivas y formas de organizacin que adopta la sociedad para satisfacer sus necesidades y procurar su bienestar en trminos sustentables.
Consejos de Cuenca en Mxico

La gestin del agua por cuencas hidrogrficas es el conjunto de actividades, funciones, organizacin, recursos, instrumentos de poltica y sistemas de participacin, que se aplican en una cuenca, todo lo cual se relaciona con los siguientes aspectos: La medicin de las variables del ciclo hidrolgico y el conocimiento de sus caractersticas determinantes y consecuencias. La explotacin, uso, aprovechamiento, manejo y control del agua. La prevencin y mitigacin de desastres naturales asociados a fenmenos hidrometereolgicos. La construccin, mantenimiento y operacin de las obras hidrulicas, y la administracin de los servicios asociados con ellas. El mantenimiento, operacin y administracin de distritos y unidades de riego. El control de la calidad del agua y su saneamiento. La conservacin del agua y del medio acutico. La determinacin y la satisfaccin de las necesidades de agua de la poblacin, en cantidad y calidad apropiadas, as como de las demandas derivadas de los procesos productivos y de servicios de la economa. Las actividades del proceso de planeacin hidrulica y su seguimiento a lo largo del tiempo (corto, mediano y largo plazos) y en diferentes espacios geogrficos (nacional, regional, estatal y de cuenca hidrolgica). La legislacin y la regulacin de los usos y aprovechamientos del agua. La administracin de las aguas superficiales y subterrneas y sus bienes. La gestin integral de las cuencas hidrogrficas consiste en armonizar el uso, aprovechamiento y administracin de todos los recursos naturales (suelo, agua, flora y fauna), y tambin en el manejo de los ecosistemas comprendidos en una cuenca hidrogrfica, tomando en cuenta tanto las relaciones establecidas en-

En Mxico, adems de la desconcentracin de las funciones de la Conagua hacia las gerencias regionales, y de la descentralizacin hacia los gobiernos estatales y municipales y los usuarios organizados, las reformas del sector hdrico incluyen la creacin y desarrollo de los Consejos de Cuenca, cuyo objetivo es promover la gestin integral del agua en sus respectivas cuencas. Segn la Ley de Aguas Nacionales, los Consejos de Cuenca son instancias de coordinacin y concertacin entre la Conagua, las dependencias y entidades de las instancias de los tres niveles de gobierno y los representantes de los usuarios de una cuenca. Los Consejos de Cuenca estn formados por: el director general de la Conagua, quien lo preside y tiene voto de calidad en caso de empate; un secretario tcnico, nombrado por el director general, quien slo cuenta con voz; y un representante de los usuarios de la cuenca por cada tipo de uso que se haga del recurso (el nmero de representantes de los usuarios debe ser, cuando menos, igual al resto de los integrantes del Consejo). Adems, deben invitarse, con voz y voto, a los titulares de los gobiernos de las entidades federativas comprendidas dentro del mbito del Consejo; y pueden invitarse, slo con voz, a las entidades del gobierno federal o de los gobiernos estatales y municipales, as como a las instituciones y representantes de las agrupaciones de la sociedad interesados. Las principales funciones de los Consejos de Cuenca son las siguientes: Lograr el equilibrio entre oferta y demanda de agua en la cuenca para sus diversos usos. El saneamiento de las cuencas para prevenir o corregir su contaminacin. La conservacin, preservacin y mejoramiento de los ecosistemas de las cuencas. El uso eficiente y sustentable del agua. Impulsar una cultura del agua que considere a este elemento como un recurso vital y escaso.

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Como resultado de estos esfuerzos se han instalado Para vigilar sus acciones, los Consejos de Cuenca tie25 Consejos de Cuenca en todo el pas y se han creado nen organizaciones auxiliares de carcter permanente o 6 Comisiones de Cuenca y 69 COTAS. El grado de contemporal que estn subordinadas jerrquicamente a sus decisiones y acuerdos. Estas organizaciones son: el Grusolidacin de los Consejos de Cuenca y sus organizapo de Seguimiento y Evaluacin (GSE), de carcter perciones auxiliares es variable. En la actualidad los Consejos de Cuenca son esencialmente instancias colegiadas manente y que tiene como objetivo dar seguimiento y y plurales de coordinacin y concertacin. Se espera evaluar los avances en la ejecucin de las acciones que, en el futuro, conformen verdaderos sistemas regioy acuerdos que toma el Consejo; y las organizaciones a nales de gestin integral del agua. nivel de subcuenca, microcuenca y acufero, denominadas respectivamente Comisiones de Cuenca, Comits de Cuenca y Comits Tcnicos de Aguas Subterrneas (COTAS), que se crean en donde es necesario resolver problemas especficos. El establecimiento inicial de los Consejos de CuenCosto del agua en Mxico ca se dio en forma lenta. Los primeros Consejos de Cuenca, instalados en las cuencas con problemas El costo del agua es muy difcil de definir e incluso se puede contaminacin y competencia por el uso del agua, de convertir en un problema tico y filosfico. El agua que fueron los siguientes: Lerma-Chapala, el ms antiguo pasa por un ro puede considerarse (funciona desde abril de 1989) y de mayores alcances; Bravo, cre- Entre las principales funciones como el aire que se respira: que es gratis o que es un regalo divino. Sin ado en enero de 1994; y Valle de de los Consejos de Cuenca embargo, el agua que se recibe enMxico, instalado a mediados de estn: lograr el equilibrio entre tubada requiere de gastos, que va1995. Entre diciembre de 1997 y oferta y demanda de agua en la ran de acuerdo con la distancia y noviembre de 2000 se desarro- cuenca para sus diversos usos; altura por la que tiene que trasladarse el agua, su disponibilidad, los llaron grandes esfuerzos para el saneamiento de las cuencas materiales, la tecnologa y la efiacelerar la instalacin de los para prevenir o corregir su ciencia, entre otras variables que Consejos de Cuenca. Para coordinar la promocin, instalacin, contaminacin; la conservacin, forzosamente cambian de un lugar a otro. Adems, deben consideraroperacin y consolidacin de los preservacin y mejoramiento se los costos por retirar las aguas reConsejos de Cuenca a nivel nade los ecosistemas de las siduales y darles tratamiento. cional, en 1997 se cre la CoorPor otro lado se encuentran las dinacin de Consejos de Cuenca cuencas; el uso eficiente y tarifas que los organismos opera(CCC). As se busca asegurar que sustentable del agua; impulsar dores cobran por el servicio. Hay los Consejos de Cuenca se consuna cultura del agua que estructuras tarifarias en las que tituyan de manera homognea en con el incremento de consumo aucuanto a concepto y forma, resconsidere a este elemento menta el costo del metro cbico y petando las diferencias que decomo un recurso vital y escaso. se cobra de forma diferenciada por terminen las caractersticas fsisu uso. En los cuadros 7 y 8 se precas, socioeconmicas, polticas sentan tarifas del ao 2003 de uso domstico y comery financieras de sus cuencas respectivas, as como la cial e industrial para algunas ciudades del pas. problemtica de los recursos hdricos en cada caso.

13. Privatizacin y costos

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LO QUE TODAS Y TODOS DEBEMOS SABER

CUADRO 7 TARIFAS POR USO DOMSTICO EN DIFERENTES CIUDADES DEL PAS PARA 2003 (pesos) RANGOS DE CONSUMO CONSUMO DOMSTICO PERIODO POPULAR LMITES EN M3 CIUDADES INFERIOR
Aguascalientes Mexicali Tuxtla Gutirrez Torren D.F. Acapulco Pachuca Morelia Chetumal Hermosillo Tampico Coatzacoalcos 0 11 0 30 0 16 0 11 0 10.1 0 10.1 0.0 9.0 0 16 0 11 0 11 0 6 0 21
Fuente: Estructuras tarifarias de los organismos operadores. Notas: Las tarifas incluyen el servicio de drenaje y corresponden al cobro para el estrato social de menores ingresos, exceptuando a las ciudades de Monterrey, en la cual se consider para el clculo la categora urbana 2, y Campeche, en la cual se tom el de barrios. Para el clculo de las tarifas en las ciudades de Len, Puebla y Cancn, se utilizaron los precios a enero de 2003, ya que stos varan cada mes por estar indexados al ndice de precios al consumidor. Fuente: Estructuras tarifarias de los organismos operadores. Notas: Las tarifas incluyen el servicio de drenaje y corresponden al cobro para el estrato social de menores ingresos, exceptuando a las ciudades de Monterrey, en la cual se consider para el clculo la categora urbana 2, y Campeche, en la cual se tom el de barrios. Para el clculo de las tarifas en las ciudades de Len, Puebla y Cancn, se utilizaron los precios a enero de 2003, ya que stos varan cada mes por estar indexados al ndice de precios al consumidor.
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SUPERIOR
10 20 5 60 15 40 10 20 10 20 10 50 8 12 15 30 10 20 10 14 5 10 20 30

COBRO MNIMO
71.73 71.73 22.83 23.42

POR M3

DE COBRO

Mensual 4.77 Mensual 1.81 Mensual 2.20 Mensual 3.62 0.00 1.50 5.88 Mensual 3.24 1.16 1.22 Mensual Mensual 3.32 Mensual 2.13 Mensual Mensual 2.37 Bimestral Mensual

32.23 12.73 12.73 31.20 31.20 12.62

33.91 36.64 25.27 21.52 23.47 44.67

CUADRO 8 TARIFAS POR USO COMERCIAL E INDUSTRIAL EN DIFERENTES CIUDADES DEL PAS PARA 2003 (pesos) RANGOS DE CONSUMO CONSUMO RANGOS CONSUMO COMERCIAL DE CONSUMO INDUSTRIAL LMITES EN M3 CIUDADES POR M3 POR M3 INFERIOR SUPERIOR COBRO INFERIOR SUPERIOR COBRO
MNIMO MNIMO

Aguascalientes Mexicali Tuxtla Gutirrez Torren D.F. Acapulco Pachuca Morelia Chetumal Hermosillo Tampico Coatzacoalcos

0 11 0 0 0 16 0 11 0 10.1 0 10.1 0.0 9.0 0 11 0 11 0 11 0 21 0 21

10 20 5 35 15 40 10 20 10 20 10 100 8 12 10 15 10 20 10 14 20 30 20 30

149.58 149.58 96.55 113.54 82.80 61.96 76.40 152.72 147.01 147.01 21.98

0.00 11.97

5.57 7.50 0.00 0.00 19.59 4.80 9.32 10.04 34.93 55.30 141.92 81.22 4.93 88.61 4.75 10.04 9.51

0 11 0 0 0 16 0 11 0 10 0 10.1 0.0 51.0 0 16 0 11 0 11 0 21 0 21

10 20 5 35 15 40 10 20 10 20 10 100 50 250 15 30 10 50 10 14 20 30 20 30

179.49 179.49 96.55 113.54 103.25 62.05 76.40 152.72 147.01 355.35

0.00 17.95

6.90 7.57 0.00 0.00 147.01 19.59 9.83 13.73 13.77 20.96 55.52 141.92 108.85 6.38 141.76 7.60 4.92 9.51

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Fuente: Conagua, 2005, Estadsticas del agua en Mxico, SUIBA, p. 126.

Fuente: Conagua, 2005, Estadsticas del agua en Mxico, SUIBA, p. 126.

Sin embargo, es importante considerar que las tarifas no necesariamente reflejan el costo que tiene para un organismo operador proporcionar esa cantidad de agua. Con frecuencia, el agua para diferentes usos es subsidiada.3 Esto sucede en la mayora de los casos del uso domstico que se distribuye por red. En otros casos, el agua para consumo comercial se cobra por arriba de lo que cuesta en cuanto a costos energticos y de infraestructura, para hacer un subsidio cruzado con el uso domstico. De cualquier manera, debe tenerse presente que el propio costo de la energa puede estar subsidiado, lo cual oculta los costos reales de bombeo del agua. Adems, en Mxico generalmente no se consideran los costos ambientales en las tarifas de cualquier tipo de usuario. Por estas razones, es importante sealar que al establecer las tarifas no slo se deben consideran los aspectos tcnicos (que incluso por s solos tendran dificultades para definir el costo real del agua), sino tambin los aspectos sociales y polticos. Por otro lado, es muy comn que las industrias cuenten con sus propios pozos de extraccin. En estos casos el cobro puede ser fijo, sin considerar los volmenes de agua extrados, por lo que el agua puede salirles baratsima.

Finalmente, el costo del agua para aquellos usuarios que no se encuentran conectados a una red de distribucin es mucho mayor que el que pagan los usuarios conectados. Por ejemplo, en Monterrey una familia sin conexin a la red poda llegar a pagar 10 veces ms que una familia con servicio de red.4
MS INFORMACIN Comisin Nacional del Agua, Estadsticas del agua en Mxico, Sistema Unificado de Informacin Bsica del Agua, 2005. Bennett, Vivienne, The Politics of Water. Urban Protest, Gender, and Power in Monterrey, Mexico, en Journal of Latin American Studies, nm. 30, Cambridge University Press/ Pittsburgh University Press, Pittsburgh-Londres, 1998. Costo del agua en otros pases

Por las mismas razones expuestas en el apartado anterior, el costo del agua en otros pases vara mucho. En la grfica 2 se presenta una comparacin de tarifas de agua en diversos pases.
GRFICA 2

PRECIOS TPICOS DEL AGUA MUNICIPAL EN CANAD Y OTROS PASES (POR METRO CBICO)
Canad E.U.A. Espaa Irlanda Suecia Italia Finlandia Holanda Reino Unido Francia Blgica Alemania $ 0.31 $ 0.40 - $ 0.80 $ 0.47 $ 0.61 $ 0.69 $ 0.70 $ 0.77 $ 1.30 $ 1.28 $ 1.35 $ 1.55 $ 2.16
Todas las cantidades estn basadas en un estudio realizado en 1998 de los pases pertenecientes a la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE) y fueron calculadas usando el mtodo de paridad del poder adquisitivo (PPP). La Comisin Mundial del Agua compil estos datos de varias fuentes, incluyendo un estudio propio, reportes del Banco Mundial, datos de las Naciones Unidas, sector privado, ONGs y otras fuentes en internet. Los resultados no son definitivos, sino preliminares, pero demuestran ciertas tendencias.

$ 0.25

$ 0.50

$ 0.75

$ 1.00

$ 1.25

$ 1.50

$ 1.75

$ 2.00

$ 2.25

Fuente: The Poor Pay much more for Water. Use much Less-Often Contaminated, Comisin Mundial del Agua para el siglo XXI, 1999, www.worldwatercouncil.org.

3 4

Segn la Real Academia de la Lengua Espaola, un subsidio es una prestacin pblica asistencial de carcter econmico. Bennett, Vivienne, The Politics of Water. Urban Protest, Gender, and Power in Monterrey, Mexico, en Journal of Latin American Studies, nm. 30, Cambridge University Press/ Pittsburgh University Press, Pittsburgh-Londres, 1998.

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LO QUE TODAS Y TODOS DEBEMOS SABER

MS INFORMACIN World Water Vision, The Poor Pay Much More for Water-Use Much Less-Often Contaminated, comunicado de prensa, 5 de agosto de 1999, www.worldwatercouncil.org (consulta: 6 de enero de 2006). Lets not Take Water for Granted. A Resource Guide, Minister of Supply and Services Canada, 1994, http://www.p2pays.org/ref/20/19094.pdf (consulta: 4 de enero de 2006).

Recaudacin por derechos y uso de agua en Mxico

La recaudacin por agua se divide en dos partes: la de los organismos operadores y la que realiza la Conagua. La Conagua vende el agua en bloque5 a los organismos operadores, que se encargan de distribuirla a nivel municipal y cobrarla directamente a los usuarios. En los cuadros 9 y 10 se presenta la recaudacin de ambas instancias en 2004.
CUADRO 9

ENTIDAD FEDERATIVA
Aguascalientes Baja California Baja California Sur Campeche Coahuila Colima Chiapas Chihuahua Distrito Federal Durango Guanajuato Guerrero Hidalgo Jalisco Mxico Michoacn Morelos Nayarit Nuevo Len Oaxaca Puebla Quertaro Quintana Roo San Luis Potos Sinaloa Sonora Tabasco Tamaulipas Tlaxcala Veracruz Yucatn Zacatecas

RECAUDACIN DE LOS ORGANISMOS OPERADORES (MILLONES DE PESOS A PRECIOS CONSTANTES DE 2004) 1994 1996 1997 1998 1999 2000 2001 1995
227 1161 121 38 405 95 166 753 2693 166 628 518 106 1358 1301 261 113 42 1626 83 272 231 314 148 605 443 64 533 34 378 106 98 258 978 92 25 319 90 126 625 2155 143 524 373 84 1014 1056 162 70 39 1432 73 182 247 440 126 499 406 45 403 31 325 81 76 183 999 83 33 302 81 104 719 2193 121 465 315 81 980 980 144 63 31 1487 60 177 263 277 127 392 390 48 407 27 250 79 83 159 1060 69 24 373 102 92 736 1818 118 569 323 62 923 880 93 67 33 1626 55 185 251 347 138 375 387 40 99 28 328 86 95 139 1111 121 22 407 91 104 792 2582 171 441 295 72 930 1135 118 66 49 1691 60 145 255 361 136 355 379 37 76 30 341 100 95 153 1220 114 29 469 97 91 810 2741 189 451 309 93 991 2225 162 77 36 1748 58 146 356 384 157 419 405 33 225 29 364 102 106 135 1381 126 48 437 112 100 590 2609 131 562 339 109 1092 2039 157 102 49 1871 56 288 418 424 155 381 399 35 204 33 338 88 104 142 1585 125 49 519 133 144 1011 2453 203 448 341 138 1091 1369 222 116 57 1941 67 175 400 422 130 440 352 38 251 35 451 114 109

2002
174 1423 136 42 574 120 153 786 2116 216 664 401 154 1131 1513 267 125 92 1495 83 184 278 430 153 535 472 39 532 39 576 133 132

2003
275 1454 127 37 367 113 162 675 1975 189 860 381 163 1056 1223 187 117 73 1327 53 329 194 424 350 453 422 36 629 62 701 126 145

TOTAL NACIONAL

15087 12499 11944 11541

12707

14789 14912 15071 15168

14685

Fuente: Conagua Nota: La conversin de pesos a precios corrientes a pesos a precios constantes de 2004 se realiz con base en el ndice Nacional de Precios al Consumidor, promedio de cada ao.
Fuente: Conagua, 2005, Estadsticas del agua en Mxico, SUIBA, p. 127.

Se le llama agua en bloque a la que la Conagua asigna a centros de poblacin para que los organismos operadores la administren en su zona.

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CUADRO 10

CONCEPTO

RECAUDACIN DE LA COMISIN NACIONAL DEL AGUA (MILLONES DE PESOS A PRECIOS CONSTANTES DE 2004) 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001
5170 283 16 1608 254 14 639 4652 279 22 882 227 5 352 5182 157 21 1062 192 11 413 4607 76 22 1278 152 12 389 5393 42 35 1190 131 18 360 5656 39 36 1010 129 23 255 5486 70 39 1027 148 22 212

2002
5889 54 30 996 149 22 206

2003
6184 62 26 1107 132 23 100

Uso o aprovechamiento de aguas nacionales Uso de cuerpo receptor Extraccin de materiales Suministro de agua en bloque a centros urbanos e industriales Servicio de riego Uso de zonas federales Diversos (servicios de trmite, IVA y multas, entre otros)

TOTAL
Fuente: Conagua

7984

6419

7038

6536

7169

7148

7004

7346

7635

Nota: La conversin de pesos a precios corrientes a pesos a precios constantes de 2004 se realiz con base en el ndice Nacional de Precios al Consumidor, promedio de cada ao.
Fuente: Conagua, 2005, Estadsticas del agua en Mxico, SUIBA, p. 118.

Cmo se determina el costo del agua?

Subsidio al consumo de agua domstica

Como muchas otras preguntas, sta no tiene slo una respuesta: el costo del agua se puede determinar de muchas formas y los organismos operadores consideran diferentes principios y metodologas para fijar sus tarifas (las cuales pueden diferir abiertamente con el costo real). Por lo comn, para determinar el costo del agua se toma en cuenta la infraestructura para trasladarla y proveerla, lo cual incluye costos de inversin, mantenimiento, potabilizacin, electricidad, salarios. Sin embargo, no siempre se incluyen otros elementos importantes como el costo del tratamiento de las aguas residuales y los costos ambientales, los cuales resultan difciles de determinar. Algunos creen que tambin se deberan de cobrar los costos marginales, aunque esto es bastante controvertido. Generalmente, el incluir los costos marginales conlleva a una recaudacin excesiva, pues su objetivo es establecer tarifas que equivalgan al costo de proveer un aumento en la capacidad de abastecimiento.
MS INFORMACIN American Water Works Association, Alternative Rates, manual M34, 1991, http://www.awwa.org/waterwiser/ (consulta: 6 de enero de 2006).

Es frecuente que el agua para uso domstico no se cobre al costo que representa proveerla a los organismos operadores. Este subsidio sigue la lgica de que el agua es indispensable para la vida y la calidad de vida, por lo que no debe faltarle a nadie. Sin embargo, las personas que no tienen conexin con la red deben acarrear el agua o pagar las pipas, es decir, no se benefician de este subsidio a pesar de que son las ms necesitadas. Es un tema que debe analizarse con cuidado. Tampoco es acertado decir que en un pas como Mxico, en el que la mayora tiene un ingreso por debajo de dos salarios mnimos, todos aquellos conectados a la red puedan pagar cinco veces ms por el agua. La complejidad del problema obliga a hacer un anlisis de cada caso, que permita aumentar la recaudacin para financiar las inversiones necesarias en el sector sin afectar a la ya de por s desfavorecida poblacin de bajos ingresos. No obstante, este tipo de anlisis no se puede reducir a los expertos, sino que debe incluirse a la poblacin para llegar a soluciones consensuadas y justas.
Presupuesto en materia de agua

El presupuesto disponible en materia de agua vara de un municipio o delegacin a otro. Para ilustrar esto, mostramos el presupuesto de la Conagua en el cuadro 11.

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CUADRO 11

CONCEPTO GASTO TOTAL GASTO DIRECTO


Gasto corriente Servicios personales Materiales y suministros Servicios generales Pensiones y otras erogaciones Gasto de capital Inversin fsica Inversin financiea y otras erogaciones Subsidios y transferencias
Fuente: http://www.hacienda.gob.mx/difus/transparencia/ind_gasto.html

PROGRAMA ANUAL (MILLONES DE PESOS)

18 617.0 18 567.8
7 571.3 3 106.2 669.1 3 795.9 0.0 10 996.5 10 996.5 0.0 49.2

Financiamiento para el desarrollo sostenible del recurso

Diferencia entre privatizacin y participacin privada

Resulta interesante, aunque confuso, la manera en que algunos expertos ven una fuerte diferencia entre estos Es evidente que se requiere de una gran inversin para dos trminos, mientras que otros los usan como si fuemejorar la infraestructura hidrulica del pas. Sin emran sinnimos. Algunos argumentan que el trmino bargo, es importante tener presente que hay una gran participacin privada se usa para tratar de disfrazar la variedad de soluciones para los distintos usos, los cuaprivatizacin. Otros encuentran til el trmino de parles involucran montos diferentes. Los megaproyectos ticipacin privada, pues considerelacionados con el agua, como las grandes presas para proveer Diversos estudios han probado ran importante distinguir los diferentes grados en que participa de agua a las ciudades, pueden que el sector privado en este sector. ser muy costosos, tanto en un senrealidad no tiene los recursos En el cuadro 12 se muestran tido financiero como social, pero diferentes grados de participacin siempre hay ms de una solucin o no est dispuesto a invertir privada en los servicios de agua para un problema. Si se trata de (por el riesgo que representa) y las responsabilidades que esto proveer de agua potable para uso en la construccin de la implica. urbano, es ms barato (y ms sensato) invertir en suprimir fugas y infraestructura necesaria usar el agua de forma ms efiProblemtica de la para proveer a toda la ciente que buscar nuevas fuentes participacin privada poblacin del servicio de agua. en el sector del agua de abastecimiento. Por otro lado, hay soluciones muy creativas como la captacin de agua de lluvia o los En vista de que el servicio de agua es bsico para la casanitarios secos, que permiten acercarnos a un desarrolidad de vida humana y por lo tanto constituye un mollo sostenible. Las inversiones para que este desarrollo nopolio natural, hay un gran debate acerca de si debiera sea posible vendrn de distintas partes y los cambios o no ser considerado un bien pblico, y por tanto si es no ocurrirn de la noche a la maana. La rapidez en que obligacin del Estado proveer a toda la poblacin del se pueda avanzar en este tema depender de la prioriservicio. Las personas y organizaciones en favor de la dad que demos al problema y de nuestra voluntad para privatizacin de estos servicios consideran que los goresolverlo. biernos son ineficientes y no tienen los recursos sufi-

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CUADRO 12

DISTRIBUCIN DE PRINCIPALES RESPONSABILIDADES ANTE DISTINTAS MODALIDADES DE PARTICIPACIN PROPIEDAD DE FINANCIAMIENTO ADMINISTRACIN EJECUCIN OPERACIN Y LOS ACTIVOS DE OBRAS MANTENIMIENTO
Contrato de prestacin de servicios parcial sin riesgo comercial Contrato de prestacin de servicios total con riesgo comercial parcial Contrato de prestacin de servicios con riesgo total (arrendamiento) Concesiones Contratos CPOT (construir-poseeroperar-transferir) Privatizacin total (venta completa) Empresas mixtas Pblica Pblico Pblica Pblica

RIESGO
COMERCIAL

DURACIN
De 1 a 2 aos 10 a 15 aos 10 a 15 aos

Pblico

Pblico

Privada

Pblica

Pblico o Pblico privado, segn el contrato Privado Parcialmente Privado Privado Privado

Pblico

Privado, financia capital de trabajo

Privado

Pblica

Pblica Pblico o mixto

Privado Privado

Privada Privada

Privada Privada

Privado Privado

Privado Pblico

20 a 30 aos 10 a 15 aos Indefinida Indefinida

Privada Pblica

Privado Mixta

Privada Mixta

Privada Privada

Privado Privada

Privado Mixta

Fuente: Conagua, 2003, La participacin privada en la prestacin de los servicios de agua y saneamiento: Conceptos bsicos y experiencias, segunda versin. http://www.cna.gob.mx/eCNA/Espaniol/Publicaciones/Documentos/Participacin.pdf

cuentemente stas no se cumplen. El incentivo para ser cientes para invertir lo necesario para proveer a la poeficientes es que si se es ms eficiente se pueden geneblacin. Sin embargo, diversos estudios han probado que rar mayores ganancias. Sin embargo, son frecuentes los el sector privado en realidad no tiene los recursos o no rescates que los gobiernos deben hacer cuando las est dispuesto a invertir (por el riesgo que representa) en empresas privadas no pueden solla construccin de la infraestrucventar los costos de servicios netura necesaria para proveer a toda El sector privado busca ser cesarios. El rescate carretero fue la poblacin de este servicio. eficiente para poder sobrevivir muy sonado, y en el caso del agua, En cuanto a la eficiencia, se aren un ambiente competitivo. Aguascalientes, otra vez, es un gumenta que el sector privado busca ser eficiente para poder so- No obstante, el servicio de agua ejemplo en el que el gobierno rescat a la empresa que probrevivir en un ambiente compees un monopolio natural en el vee el servicio. titivo. No obstante, el servicio de Si por medio de evidencia emagua es un monopolio natural en que la competencia se restringe el que la competencia se restrinal momento de concursar por prica se ha mostrado que los dos argumentos principales que proge al momento de concursar por un contrato; una vez adquirido, mueven la participacin privada en un contrato; una vez adquirido, no hay competencia. el sector no se cumplen, por qu no hay competencia. Incluso hay se sigue haciendo? Muchas veces, ocasiones en que ni siquiera los gobiernos locales se ven obligados a privatizar pues hay un proceso de licitacin, como es el caso de Aguasde otra manera el BM y el FMI les niegan los crditos. Sin calientes. El grupo de investigacin llamado Prinwass argumenta que si se mide la eficiencia de las compaduda, el negocio del agua es muy redituable. Las empreas considerando sus obligaciones contractuales, fresas transnacionales Suez y Vivendi controlan 70% del

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El agua embotellada mercado del agua y las ganancias del sector se calculan 6 en 40% de las que se generan en el sector petrolero. Por En los ltimos quince aos se ha presentado un insi fuera poco, las relaciones de poder entre estas emprecremento exorbitante en el consumo de agua purifisas gigantes y los gobiernos locales deja a estos ltimos cada, lo cual ha propiciado el surgimiento de un gran en franca desventaja y los obliga a cumplir con aspectos nmero de empresas en todo el pas, ya sean micro, contractuales. Cuando llegan a instalarse organismos que pequeas y medianas empresas. Asimismo, la proregulen a estas empresas, pues en muchas ocasiones esto duccin en este giro se ha aceno ocurre, su falta de experiencia dificulta su trabajo. Las empresas transnacionales lerado debido principalmente a En Mxico, este proceso coSuez y Vivendi controlan 70% los cambios de hbitos de la poblacin, que prefiere pagar menz desde el gobierno de Midel mercado del agua y las un valor adicional respecto del guel de la Madrid y se consolid agua potable, pues as se asegucon Carlos Salinas de Gortari, en ganancias del sector se 1992, cuando los cambios consticalculan en 40% de las que se ra de consumir un producto que cumple con normas sanitarias y tucionales establecieron las bases generan en el sector petrolero est sujeto a estrictos controles para el Tratado de Libre Comerde calidad. cio de Amrica del Norte; algunos El consumo de agua purificada se presenta en todos especialistas consideran que esto se remat con los camlos niveles de la sociedad, siempre y cuando haya esbios a la Ley de Aguas Nacionales en marzo de 2004. trategias de mercadotecnia capaces de captar la deHay varios casos de participacin privada en el secmanda de potenciales consumidores en todas las zotor. Aguascalientes fue el primer lugar en el que esto nas urbanas del pas.7 ocurri y, desde 1993, el Distrito Federal trabaja con Segn la Asociacin Nacional de Productores y Discuatro empresas con las que se tienen contratados sertribuidores de Agua Purificada, Mxico ocupa el sevicios como medicin y facturacin. En Saltillo, Coagundo lugar mundial en el consumo de agua embotehuila, en 2001 se otorg una concesin por 25 aos a llada per cpita y el nmero uno en Amrica Latina. Aguas de Barcelona. Asimismo, las empresas Suez y PeDe hecho, 52% de toda el agua en botella que se cooles trabajan en Cancn, Acapulco, Navojoa, Len, Tomercializa en esta regin corresponde a Mxico. Las rren, Matamoros, Ciudad Obregn y Puerto Vallarta. presentaciones del agua embotellada son variadas: las de 250, 350 y 500 mililitros, y liMS INFORMACIN Barlow, M., y T. Clarke, Blue Gold. El agua de garrafn representa tro y medio son las ms redituables. Sin embargo el agua de The Battle Against Corporate 83% del volumen de ventas garrafn representa 83% del voTheft of the Worlds Water, lumen de ventas. Earthscan, U.K., 2002. de agua embotellada. La venta de agua embotellada Encino, Anglica, Empresas privadas ha crecido incluso por arriba de los refrescos, aunque se han apoderado en silencio de servicios de agua potable, en las empresas refresqueras descartan una cada en el La Jornada, 21 junio de 2005, p. 48, www.jornada.unam.mx. mercado de las gaseosas y, de hecho, han aprovechaBarriers and Conditions for the Involvement of Private Cado sus equipos para tambin embotellar agua purificapital and Enterprise in Water Supply and Sanitation in da, la cual ofrece grandes ventajas para las empresas, Latin America and Africa: Seeking Economic, Social, puesto que no requieren insumos extras como azcar and Environmental Sustainability, users.ox.ac.uk/~priny colorantes. wass/index.shtml (consulta: 6 de enero de 2006).
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Barlow, M., y T. Clarke, Blue Gold. The Battle Against Corporate Theft of the Worlds Water, Earthscan, U.K., 2002. Datos de la Secretara de Economa.

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En lo relativo a las leyes, la que se ocupa propiamente de la materia es la Ley de Aguas Nacionales y su reglamento. En sta se mantienen los principios constitucionales para que el uso o aprovechamiento de las aguas se haga En un restaurante se puede Costo del agua embotellada llegar a pagar hasta 15 pesos slo mediante concesiones. Tambin establece el Registro PbliSi la tarifa del agua que se recipor una botella pequea; co de Derechos de Agua, en el que be por medio de la red es de 30 se deben registrar los ttulos y perpesos por 20 m3, el costo por lien este caso, se estara tro es de 0.0015 pesos, es decir, pagando 20 mil veces ms por misos de concesin y asignacin, as como las operaciones de transmenos de un centavo. Cunto se esa agua que por la que llega ferencia, y se expiden certificados, paga por 500 ml de agua embolo que en esencia tiende a establetellada? En un restaurante se pueen la red de distribucin. cer una mayor certeza jurdica en de llegar a pagar hasta 15 pesos este campo. por una botella pequea; en este caso, se estara paLa Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Protecgando 20 mil veces ms por esa agua que por la que cin del Ambiente (LGEEPA) establece criterios para prellega en la red de distribucin. venir y controlar la contaminacin del agua, los cuales incluyen la importancia ambiental del tema, las obligaciones del Estado en la materia y el tratamiento de las descargas de aguas residuales. Estos criterios deben considerarse en Legislacin sobre el agua en Mxico la expedicin de normas; en el tipo de tratamiento que debe aplicarse a las aguas residuales; en el establecimiento Dentro del marco jurdico vigente hay varios ordenade zonas reglamentadas, de veda o de reserva; en las conmientos con disposiciones en materia de agua. En pricesiones, asignaciones y permisos; y en los trabajos himer lugar est la Constitucin Poltica de los Estados drolgicos en cuencas, cauces y aguas subterrneas. De Unidos Mexicanos (CPEUM), que en el artculo 27, pacuerdo con la LGEEPA, corresponde a la Semarnat experrafos primero y quinto, establece la propiedad originadir las Normas Oficiales Mexicanas para prevenir y conria de la nacin sobre las aguas. Este derecho de protrolar la contaminacin de las aguas nacionales. piedad es inalienable e imprescriptible, segn el prrafo sexto, y el derecho de beneficiarse de las aguas slo ser Autoridades encargadas del agua en Mxico aquel que derive de una concesin otorgada por el Poder Ejecutivo Federal. De conformidad con las leyes en la materia, corresponEl servicio de agua potable, drenaje, alcantarillado, de, en primera instancia, a la Secretara de Medio Amtratamiento y disposicin de sus aguas residuales est biente y Recursos Naturales (Semarnat) desempear las regulado en el artculo 115 de la CPEUM, en el que se essiguientes funciones: tablece que es de competencia municipal. Finalmente, Formular y conducir la poltica nacional en materia de aguas. creemos que en el artculo 4, prrafo quinto, cuando se Establecer, en coordinacin con otras dependencias, habla de que: Toda persona tiene derecho a un medio las Normas Oficiales Mexicanas sobre descargas de ambiente adecuado para su desarrollo y bienestar, aguas residuales. se incluye al agua, ya que sta es un recurso natural que Organizar, dirigir y reglamentar los trabajos de hiforma parte de nuestro medio ambiente, por lo que ah, drologa en cuencas, cauces y lveos de aguas nacioindirectamente, se estatuye el derecho al agua. nales, tanto superficiales como subterrneos. Para 2005 se tienen registradas 6 000 compaas productoras de agua embotellada: 10 consorcios, 150 empresas grandes, 300 medianas, 600 pequeas y 5 000 microempresas.8

14. Marco legal

Asociacin Nacional de Productores y Distribuidores de Agua Purificada.

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Administrar, controlar y reglamentar el aprovechamiento de cuencas hidrulicas, vasos, manantiales y aguas de propiedad nacional, y de las zonas federales correspondientes, con excepcin de los que se atribuya expresamente a otra dependencia. Establecer y vigilar el cumplimiento de las condiciones particulares que deban satisfacer las descargas de aguas residuales, cuando sean de jurisdiccin federal. Autorizar, en su caso, el vertimiento de aguas residuales en el mar, en coordinacin con la Secretara de Marina cuando provenga de fuentes mviles o plataformas fijas, en cuencas, cauces y dems depsitos de aguas de propiedad nacional. Promover y, en su caso, ejecutar y operar la infraestructura y los servicios necesarios para el mejoramiento de la calidad del agua en las cuencas. Manejar el sistema hidrolgico del Valle de Mxico. Otorgar contratos, concesiones, licencias, permisos, autorizaciones, asignaciones, y reconocer derechos, segn corresponda, en materia de aguas. Para el cumplimiento de estas obligaciones, en 1989 se cre la Comisin Nacional del Agua (Conagua), la cual es la mxima autoridad en materia de la cantidad y calidad de agua. Jurdicamente, la Conagua es un rgano desconcentrado, dependiente de la Semarnat, que tiene autonoma tcnica, ejecutiva, administrativa, presupuestal y de gestin, para lograr sus objetivos. La Conagua est organizada a nivel nacional y regional mediante los Organismos de Cuenca, los cuales se ocupan de aspectos tcnicos, administrativos y jurdicos, y fungen como autoridad en cuencas y regiones hidrolgicas.
Programas en materia de agua en Mxico

Basados en el Plan Nacional de Desarrollo (PND), hay una serie de programas sectoriales, especiales, institucionales y regionales, que se ocupan de los temas de prioridad nacional. Dentro del plan actual, la cuestin ambiental es uno de los temas principales. As, en el plan se menciona la necesidad de disponer de agua en cantidad y calidad adecuadas para el bienestar y desarrollo de la sociedad, aunque en la mayora de los ros y lagos est contaminada. Lo anterior supone

un manejo suficiente y racional que garantice a su vez que los cuerpos de agua superficiales y subterrneos sean aprovechados de manera sustentable, por lo que es necesario revisar las normas en materia de descargas de aguas residuales. Entre los objetivos del plan se seala la necesidad de ampliar la cobertura y calidad de los servicios de agua de riego y potable, alcantarillado y saneamiento, as como de promover el uso ms eficaz del recurso en el sector agropecuario, para liberar volmenes para otros usos. Entre los programas sectoriales a que hace referencia en el PND se encuentra el Programa Nacional de Medio Ambiente y Recursos Naturales 2001-2006. De manera general, en ste se describe la problemtica de la contaminacin y la distribucin del agua, y se sealan como metas especficas la recuperacin de espacios hidrolgicos como la Cuenca del Lerma-Chapala; el establecimiento de 13 cuencas hidrolgicas; lograr que 78% de la poblacin cuente con servicio de alcantarillado; el tratamiento de 65% de las aguas residuales generadas en centros urbanos e industriales y lograr que 100% de estas aguas tratadas cumplan con las normas establecidas; asumir la cultura de la infiltracin y la retencin de las aguas de lluvia; y recuperar y reutilizar crecientemente las aguas residuales de uso agrcola. Por su parte, la Conagua cuenta con el Programa Nacional Hidrulico 2001-2006 (PNH), en el cual se explican a profundidad las estrategias y polticas a seguir para la consecucin de objetivos establecidos en el PND. Derivados del PNH, estn los Programas Hidrulicos Regionales, que se ocupan de la aplicacin de la poltica hidrulica en el mbito especfico de una regin; asimismo, en ellos se establece la visin a la que debe aspirar una regin en materia hidrulica y la misin que tienen los participantes en materia de agua para lograrlo. En la actualidad hay 12 Programas Hidrulicos Regionales: Noroeste, Pacfico Norte, Balsas, Pacfico Sur, Ro Bravo, Cuencas Centrales del Norte, Lerma Santiago Pacfico, Golfo Norte, Golfo Centro, Frontera Sur, Pennsula de Yucatn, Aguas del Valle de Mxico y Cutzamala. Adems de los programas regionales mencionados, dentro de la Conagua hay otros como el Programa de

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Ampliacin de Distritos de Riego, el Programa de Devolucin de Derechos (Prodder) y el Programa de Modernizacin de Organismos Operadores del Agua (Promagua), los cuales, de manera general, buscan auxiliar a los estados y municipios para el mejoramiento cuantitativo y cualitativo en los servicios de agua potable, alcantarillado y saneamiento en zonas urbanas.
Promagua

Programa de Modernizacin del Manejo del Agua (Promma)9

El objetivo de este programa es funcionar como fuente adicional de recursos, condicionado a un esquema de cambio estructural, para fomentar la consolidacin de los organismos operadores de agua; impulsar su eficiencia fsica y comercial; facilitar el acceso a tecnologa de punta; fomentar que se alcance la autosuficiencia; y promover el cuidado del medio ambiente con proyectos de saneamiento, preferentemente ligados al re-uso de las aguas residuales. El programa se dedica a apoyar preponderantemente a los organismos operadores de agua que atiendan a localidades de ms de 50 mil habitantes, lo que representa un poco ms de 50% de la poblacin del pas.
Prodder

Este programa es resultado de un acuerdo entre el gobierno federal mexicano, por medio de la Conagua, y el Banco Mundial mediante el cual se otorg un crdito externo. El acuerdo se aprob el 20 de junio de 1996 y concluy el 30 de junio de 2005. La finalidad de este programa es lograr la correcta y equitativa asignacin del agua en sus diferentes usos, para apoyar el desarrollo sustentable, fortalecer las diferentes reas de la Conagua, mejorar la administracin del recurso agua y reducir los riesgos relacionados con la infraestructura hidrulica existente ante fenmenos hidrometeorolgicos. Como objetivos secundarios, se plantea mejorar los servicios metereolgicos para el manejo del agua en beneficio de la sociedad, promover la restauracin de superficies hdricas valiosas, mejorar la distribucin del agua, promover la descentralizacin del manejo del agua mediante el establecimiento y fortalecimiento de instancias de participacin local. Para cumplir el objetivo del programa, cuyo costo se calcul en 342 millones de dlares americanos, en 1996 se suscribi el contrato de prstamo 4050-ME con el Banco Mundial por 186 millones 500 mil dlares americanos, el cual entr en efecto en marzo de 1997.
Derechos y obligaciones en materia de agua

Tiene como objetivo cooperar en acciones de mejoramiento de la eficiencia y la infraestructura relacionadas con agua potable, alcantarillado y tratamiento de aguas residuales en municipios, mediante la devolucin a los prestadores de los servicios de agua potable y saneamiento de los ingresos federales que se obtengan por la recaudacin de los derechos por la explotacin, uso o aprovechamiento de aguas nacionales. Son candidatos al programa todos los prestadores del servicio que despus de cubrir los derechos federales por el uso o aprovechamiento de aguas nacionales por servicio pblico urbano, en poblaciones mayores a 2 500 habitantes, soliciten su adhesin y presenten un Programa de Acciones, en el que se comprometan a invertir, junto con los recursos federales devueltos, al menos otra cantidad igual.

Como se ha comentado a lo largo del presente trabajo, el agua es un recurso natural del cual no podemos prescindir. Tener acceso al agua se traduce en una precondicin necesaria para otros derechos bsicos del ser humano. As, resulta congruente afirmar que mi primer derecho, como ser humano, en materia de agua sea el derecho al agua per se. El cumplimiento de este derecho implica que debo tener posibilidad de disponer de agua suficiente, salubre, aceptable, accesible y asequible para el uso personal y domstico.10 Derivado de mi derecho al agua, surgen otros derechos que facilitan y complementan la consecucin de la accesibilidad al agua con las caractersticas citadas. s-

Vase web.worldbank.org/external/projects/main?pagePK=104231&piPK=73230&theSitePK=40941&menuPK=228424&Projectid=P007713 (consulta: 4 de enero de 2006). 10 Observacin General Nm. 15 sobre el derecho al agua del Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas.
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tos son mis derechos a la informacin y a la participacin, los cuales se configuran dentro de un sistema estatal determinado, es decir, se cumplimentan dentro del quehacer estatal. As, por ejemplo, el derecho a la informacin que tenemos los gobernados se relaciona con Problemas y conflictos recientes relacionados con el agua la gestin y la administracin del agua que hace el Estado: derecho a saber cmo y de qu forma el gobierno En Mxico, los modelos de desarrollo han ejercido cada otorga concesiones y asignaciones; de qu forma las auvez ms una mayor presin sobre las reservas de agua, a toridades realizan la administracin de este recurso; a tal punto que el volumen de agua que se demanda siemconocer cmo se usa y adnde se pre es mayor al volumen suminisdestina el dinero que pago por ha- El derecho a la informacin que trado. Por ello, la competencia por cer uso del agua. el recurso es causa de conflictos en tenemos los gobernados se Por otra parte, el derecho a la diferentes escalas sociales y con relaciona con la gestin y la participacin incluye que puedo distintos niveles de intensidad, ya administracin del agua que incidir en la toma de decisiones sea entre una misma comunidad, pblicas mediante una participaentre diferentes comunidades o muhace el Estado: derecho a 11 cin informada. Como ciudadasaber cmo y de qu forma el nicipios e incluso entre estados. no, tengo derecho a formar parte As, ha habido manifestaciones gobierno otorga concesiones no violentas y violentas (bloqueos, de los sistemas de participacin pblica en materia de agua para y asignaciones; de qu forma toma de instalaciones, destruccin expresar mis inquietudes y necede infraestructura, ataques fsicos las autoridades realizan la sidades, con el objetivo de que el entre usuarios o entre autoridades y Estado las considere en la formu- administracin de este recurso; usuarios), que han surgido como lacin de polticas pblicas. movimientos de rechazo a decisioa conocer cmo se usa y Sin embargo, junto con un deadnde se destina el dinero que nes pblicas, entre ellas la reduccin recho hay siempre una obligacin. de subsidios o la creacin de tarifas, pago por hacer uso del agua. o debido a quejas, demandas y peEn materia de agua, mis obligaciones consisten, en primer lugar, ticiones de los usuarios por la escaen hacer un uso consciente y sensato de este recurso y sez del recurso o a la falta de calidad en los servicios de disno desperdiciarlo. Para ello es primordial estar infortribucin y saneamiento, as como por la falta de polticas mado y saber cul es la importancia de la conservacin hidrulicas adecuadas y de buena gobernabilidad, etc.12 de este recurso. GRFICA 3 Una segunda obligacin es pagar la cuota que seala REGIONES DONDE SE PRESENTARON CONFLICTOS, 1990-2002 el Estado por hacer uso del recurso, es decir, cumplir 3% con mis obligaciones fiscales relativas al uso y disposi3% cin del agua. DF/Edomex 9% 49% Norte Reducir la contaminacin del agua al mnimo es a toSur das luces una obligacin que concierne a todos. Si bien 9% Centro Norte es cierto que toda accin tiene un impacto en el amOriente biente, nuestra obligacin es tratar de reducir de maneNoroeste 13% Occidente ra considerable este impacto negativo.

15. Conflictos y retos a futuro

14%
Santamara, Jaime y, Mariana Becerra, Los conflictos por agua en Mxico, Instituto Nacional de Ecologa, www.ine.gob.mx/dgipea/download/conf_agua_mex.pdf (consulta: 4 de enero de 2006). 12 Idem.
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ve pues la pennsula est en un suelo permeable y roLos asuntos transfronterizos tambin pueden provodeada por el mar. stas son las causas de la salinizacin car conflictos e inestabilidad regional; los problemas de de los acuferos milenarios de la regin. Actualmente, escasez de agua en Mxico han provocado conflictos con se estudian las consecuencias que puede tener para sus Estados Unidos. En Mxico y en Canad hay preocupahabitantes tomar agua salada, especialmente en lo relacin porque Estados Unidos agote sus fuentes de agua cionado con enfermedades cardiovasculares. dulce y busque satisfacerla explotando el agua de sus veEn la Comarca Lagunera, en Coahuila, en los ltimos cinos. A continuacin se presentan algunos ejemplos de aos se ha reportado la presencia elevada de lesiones en problemas relacionados con el mal manejo del agua. la piel y hasta de cncer en la genEl crecimiento de ciudades y te que ha bebido agua con arsnipueblos situados en las mrgenes En Mxico y en Canad hay del ro Zahuapan, en Tlaxcala, y preocupacin porque Estados co durante largo tiempo. Tambin se ha observado que en todos los el establecimiento de fbricas Unidos agote sus fuentes casos, la prevalencia de los padehan contaminado y degradado las cimientos aument de acuerdo con aguas, lo cual repercute no slo de agua dulce y busque la edad de los individuos, lo que en Tlaxcala, sino tambin en los satisfacerla explotando el sugiere que el tiempo de exposiestados a los que se extiende la agua de sus vecinos. cin puede ser determinante. Es cuenca del ro San Blas. El prourgente que las autoridades acblema es grave, pues en las inmeten e informen a la poblacin de los grandes riesgos diaciones del ro se ha instalado la mayor parte de los que implica consumir agua contaminada por arsnico y corredores industriales. Las autoridades deben tener establezcan medidas urgentes para evitarlo. conciencia del dao que se est ocasionando a la salud humana, ya que este problema empeora da a da. El Can del Sumidero, en Chiapas, forma parte del Un caso de xito en la gestin del agua ro Grijalva. El lugar es resultado de una falla geolgica formada hace 36 millones de aos y est formado por Al hablar de casos de xito en la gestin del agua es imcuevas y cascadas en las que habitan aves, monos araprescindible definir qu se entiende por un xito. Auna y cocodrilos, entre otras esque esto pudiera parecer extrao pecies. Desafortunadamente, las a primera vista, es necesario tener Una comunidad que lucha condiciones ambientales del caen mente que lo que puede ser una contra la privatizacin del n han sido alteradas. El ro preexperiencia positiva para un gruagua y logra su cometido es senta una alta contaminacin depo puede ser negativa para otro. bido a que ah se vierten las aguas Por ejemplo, una comunidad que un caso de xito de lucha residuales de Tuxtla Gutirrez, as lucha contra la privatizacin del social, mientras que es un como gran cantidad de basura no agua y logra su cometido es un caso caso de fuerte fracaso para biodegradable, producto de la acde xito de lucha social, mientras tividad turstica, lo que ha geneque es un caso de fuerte fracaso las empresas del agua. rado un tapn que dificulta el trnpara las empresas del agua. sito de las lanchas; adems, por todo el can pueden El caso de Monterrey es muy interesante. Esta ciudad, encontrarse envases de plstico. De acuerdo con estuposeedora de una gran cantidad de industrias, sufri una dios de especialistas, el Can del Sumidero podra vicrisis de agua desde finales de los setenta hasta princivir slo ocho aos ms, lo cual es muy peligroso en trpios de los ochenta. Los habitantes de barrios populares, minos ambientales, econmicos y culturales. encabezados por mujeres, salieron a las calles para exiEn Baja California Sur, debido a la sobreexplotacin gir que se les proveyera del servicio. En esos aos, alrese han presentado casos de filtracin de agua marina a dedor de 30% de la poblacin de la ciudad no estaba colos acuferos (intrusin marina). Esta situacin es granectada al servicio municipal. Gracias a las protestas se

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logr que el problema se abordara como algo prioritario. El mejoramiento de la relacin entre el gobierno federal y los empresarios regiomontanos tambin influy para que el primero hiciera importantes inversiones en infraestructura. Los cambios para lograr una provisin de agua ms justa no fueron inmediatos (tuvieron que pasar 8 aos de protestas), pero actualmente el organismo operador de Monterrey es considerado uno de los mejores de Amrica Latina y la ciudad fue la primera en lograr una muy avanzada cobertura del servicio; adems, debe destacarse que se trata de un organismo pblico.
MS INFORMACIN Bennett, Vivienne, The Management of a Major Citys Water Crisis. Stockholm Water Front, en Newsletter of the Swedish International Water Institute, nm. 1, febrero de 1999, www.siwi.org/downloads/WF%20Magazine/Water%20Front%20February%201999.pdf (consulta: 4 de enero de 2006).

16. Qu puede pasar


Habr guerras por el agua en el futuro?

en los prximos 20 aos los seres humanos utilizaremos 40% ms agua que en la actualidad. De acuerdo con las proyecciones, la cantidad de gente que vive en pases Como se mencion en el captulo anterior, en nuestro con estrs por falta de agua pasar de los 470 millones pas ha habido muchos conflictos por el agua. La situade hoy da a los 3 mil millones en cin no es exclusiva de Mxico ni De acuerdo con el Programa 2025 (la mayor parte de esta gendel tiempo actual. Los conflictos te vive en pases en desarrollo).13 por el agua tienen una larga hisde Naciones Unidas para el Con todo, es necesario tener pretoria. Sin embargo, hoy en da hay Medio Ambiente, alrededor de sente que la colaboracin entre los una gran preocupacin ante el au200 cientficos de 50 pases seres humanos en casos de manejo mento de la demanda. De acuerdo con el Programa de determinaron que la escasez del recurso tambin es frecuente. Entre pases que comparten recurNaciones Unidas para el Medio de agua es uno de los dos sos hdricos generalmente se tienen Ambiente, alrededor de 200 cienproblemas ms apremiantes acuerdos internacionales para adtficos de 50 pases determinaron del nuevo milenio (el otro ministrar el agua. Esto no significa que la escasez de agua es uno de que dichos acuerdos sean siempre los dos problemas ms apremianes el cambio climtico). justos o que siempre se cumplan tes del nuevo milenio (el otro es el por ambas partes. Sin embargo, tampoco significa que de cambio climtico). Desde 1950 se ha triplicado el uso no cumplirse inmediatamente se pase a la guerra. del agua en el mundo y, de continuar la tendencia actual,
13

Hechos clave sobre el agua, Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, junio de 2003, http://www.rolac.unep.mx/dmma2003/hechos.htm (consulta: 9 de enero de 2006).

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Es importante destacar que los problemas del agua estn ms relacionados con una mala gestin del recurso que con su escasez, y la nica manera de lograr el desarrollo sostenible y de mitigar la pobreza en el mundo ser mediante el aprovechamiento equilibrado y responsable de los ros, los bosques, los humedales y las tierras en las que se drena el agua.

pas se tienen valores inferiores a los mil m3 por habitante al ao, la situacin es crtica. En algunas zonas del pas este indicador alcanzar ese valor en los prximos 25 aos. Un ejemplo de lo anterior es la Cuenca Lerma-Chapala-Santiago-Pacfico, una de las ms grandes de Mxico, pero tambin de las ms pobladas, que enfrenta cada da mayores dificultades para cubrir la demanda de sus habitantes. Prueba de ello es que el Lago de ChapaProblemas en el futuro relacionados con la lleva varios aos en agona, mientras que crecen las la distribucin y disponibilidad del agua exigencias de ciudades como Guadalajara, Len, D. F., Morelia y muchos otros lugares que buscan asegurar su Las tendencias demogrficas en Mxico plantean granabastecimiento. La cuenca surte agua para usos agrcodes retos en relacin con el suministro, la distribucin y las en 89%, domstico 6.91%, industrial 4.1%, y de geel tratamiento de aguas. Dentro de 15 aos la poblacin neracin de energa para una poblacin de alrededor de de Mxico, de mantenerse las tasas actuales de creci23 millones de habitantes, entre los que se incluyen miento demogrfico (1.8%), ser de 141 millones de ha8 millones 500 mil del Distrito Federal, que se suman a bitantes. Segn clculos oficiales en un escenario en el los de las ciudades por las que atraque se mantenga un crecimiento econmico del PIB de 3%; un deEn 2020 la demanda de agua viesa la cuenca. La problemtica de la cuenca afecta gravemente la sarrollo industrial que aporte el para uso consuntivo ser de existencia misma del Lago de 22% del PIB nacional; con incre100 km3 (3 181 m3/s), en lugar Chapala, que experimenta una de mentos poco considerables en la sus crisis ms graves pues su nieficiencia de conduccin, distride los 73 km3 actuales. vel se encuentra en mil 844 millobucin y aplicacin de agua en rienes de metros cbicos, es decir, a 21% de su lmite, cuango agrcola y baja productividad de los cultivos, en 2020 do su capacidad natural es de ms de 8 mil m3. la demanda de agua para uso consuntivo ser de 100 km3 El uso del agua aumentar en funcin del crecimien(3,181 m3/s), en lugar de los 73 km3 actuales.14 to e intensidad de las actividades econmicas del pas As, el panorama en la materia es poco alentador. La y, desde luego, de su crecimiento demogrfico. El reto disponibilidad de agua por habitante, como lo indican consiste en que los posibles escenarios para futuro, planesas cifras, tiende a reducirse notoriamente en los prteados hoy en da, sean tomados en cuenta para perfilar ximos 20 aos y se volver definitivamente crtica. Esto polticas de manejo adecuadas y prever estrategias insquiere decir que bastar una generacin ms para que titucionales para enfrentar necesidades cada vez mayoel agua deje de ser un problema y se convierta en un res, bajo presiones de sobreexplotacin de fuentes y esasunto estratgico de supervivencia. casez recurrente del lquido. A pesar de los esfuerzos por abatir las tasas de crecimiento de la poblacin, dentro de 25 aos habr 25 millones de mexicanos ms, y es muy probable que la Consecuencias para el futuro poblacin aumente y se estabilice hacia 2040. Consideen cuanto a disponibilidad de agua rando que el aporte por precipitacin se mantendr constante, la disponibilidad natural de agua per cpita ser El continuo aumento de gases invernadero provocar cada vez menor. De acuerdo con la ONU, cuando en un un aumento de la temperatura media global de 1.4 a

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Eficiencia y uso sustentable del agua en Mxico. Participacin del Sector Privado. Captulo 2: Uso y aprovechamiento del agua en Mxico, Centro de Estudios del Sector Privado para el Desarrollo Sustentable/Consejo Coordinador Empresarial/Cmara Mexicana de la Industria de la Construccin, Mxico, 1998, http://www.cce.org.mx/cespedes/publicaciones/otras/Ef_Agua/cap_2.htm (consulta: 5 de enero de 2006).

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cuencas evaluadas, convirtiendo a la cuenca Lerma5.8 C, y el nivel del mar subir de 9 cm (nivel en 1990) Chapala-Santiago en la regin ms vulnerable del pas. a 88 cm a finales de este siglo. Si no cambiamos nuesEl clima de la cuenca cambiara de hmedo a seco y los tros hbitos, el cambio climtico tendr impactos problemas actuales de agotamiento se agravaran al no y costos medioambientales, sociales y econmicos recargarse las reservas, y no haber recurso suficiente cada vez mayores. Por ejemplo, las sequas e inundapara los diversos usos. En el caso de las cuencas de los ciones aumentarn en intensidad; las precipitaciones ros Balsas y Pnuco, la cantidad de agua aprovechacausarn ms daos por los derrumbes y avalanchas, ble disminuira, al convertirse en cuencas de clima seco, adems de que sern cada vez ms frecuentes; algunas y se conservara una menor reserva de agua para ciudades costeras estarn amenazadas por las inundalas cuencas. ciones, etc. Se concluye que en la cuenca del sistema fluvial LerA medida que aumenta la temperatura en el planema-Chapala-Santiago el agua se ha sobreexplotado y ta, los cascos polares se derriten y el calor del sol podescuidado su calidad, provocando un desequilibrio nadr reflejarse cada vez menos, lo que har que la Tietural, especialmente en la cuenca alta del ro Lerma que, rra se caliente an ms. El aumento de la temperatura si bien en la actualidad tiene algunos problemas relaglobal ocasionar que se evapore ms agua de los ocacionados con el agua, en un futuro cercano su vulneranos, lo que provocar un mayor calentamiento, cobilidad, sobre todo si se suman las consecuencias del nocido como efecto amplificador y esto, a su vez, el cambio climtico global, ser abcambio del clima, que afectara a En relacin con el cambio soluta. Las cuencas de los ros Balla vegetacin natural, a las cosesas y Pnuco estn en una situachas y tendra graves efectos soclimtico, la cuenca Lermacin menos grave; no obstante, la bre el medio ambiente. Todo esto Chapala-Santiago sera la conservacin del recurso debe lleprovocara un enorme impacto en regin ms vulnerable del pas. varse a cabo mediante una planela civilizacin. acin adecuada y haciendo una exEn Mxico hay un estudio reaplotacin racional del mismo, para no llegar al estado lizado en el Instituto de Geografa de la Universidad Nade la cuenca Lerma-Chapala-Santiago, principalmente cional Autnoma de Mxico,15 en el que se eligi la zona en la del ro Pnuco que, ligada a la cuenca de Mxico, centro del pas para evaluar los posibles efectos del camya resulta bastante conflictiva en este aspecto. bio climtico en la disponibilidad del agua. La eleccin Las actuales generaciones estn frente a una oporde la regin se bas en que sta es la ms afectada en tunidad extraordinaria de grandeza. Sin embargo, si no cuanto a problemas de abastecimiento de agua, por la cambiamos nuestro rumbo y simplemente dejamos que gran poblacin que concentra y por su intensa actividad el tiempo transcurra, las futuras generaciones sabrn socioeconmica, situaciones que la convierten en un que nosotros estuvimos conscientes de la prdida de rea de especial inters. El objetivo principal del trabala biodiversidad, del calentamiento global, de la conjo fue cuantificar la disponibilidad de agua en esta zona taminacin de los mares, el aire y la tierra, del adelgapara 2050, de acuerdo con cada uno de los tres modezamiento de la capa de ozono. Podrn observar que tulos climticos mejor aceptados por la academia a nivel vimos informacin ms que suficiente para comprender mundial. que los problemas que habamos provocado requeran Los resultados predicen un aumento en la temperade soluciones especficas, y vern con igual claridad tura y en la precipitacin, que si bien aseguran la disque no actuamos con la fuerza suficiente para salvar ponibilidad de agua en trminos generales, demuestran al planeta. la alteracin del balance hdrico en cada una de las tres

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Maderey, Laura Elena, y Jimnez R. Arturo, Los recursos hidrolgicos del Centro de Mxico ante un cambio climtico global, Departamento de Geografa Fsica del Instituto de Geografa de la UNAM, http://ccaunam.atmosfcu.unam.mx/cambio/libro/HIDROLO.pdf (consulta: 9 de enero de 2006).

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IV. Qu podemos hacer?


Qu hacer para cuidar ms el agua?
Antes que nada, un cambio en nuestra percepcin del agua. A lo largo de la historia, muchas culturas han considerado el agua como algo sagrado, porque es la base de toda forma de vida. Sin embargo, muchas personas la dan por hecho, la utilizan y contaminan sin considerar las consecuencias que eso tiene tanto para el ambiente como para la vida de otras personas, que sufren por su escasez y su contaminacin. En la medida que entendamos los problemas del agua y nos hagamos conscientes de lo grave que es la situacin podremos en forma conjunta contribuir a buscar soluciones en todos los niveles, empezando por nuestros hogares y lugares de trabajo, pero tambin generando compromisos ms amplios con los diferentes niveles de gobierno que influyen en la gestin del agua.

Lo que puede hacer cada quien para mejorar el uso del agua
De forma personal, cada quien puede mejorar el uso del agua en tres formas, principalmente: Usando en tu hogar, escuela, trabajo, y en cualquier sitio al que vayas, el agua en forma responsable. Promoviendo que la gente que te rodea (familia, amigos, compaeros de trabajo, vecinos) use el agua de forma responsable.

Participando en organizaciones que trabajen por mejorar diferentes aspectos del manejo del agua en el pas. En cuanto a lo que puedes hacer para usar mejor el agua en cualquier lugar donde te encuentres, he aqu algunas sencillas sugerencias: Eliminar fugas en los excusados y en las instalaciones hidrulicas de tu hogar y poner empaques nuevos en los lugares que lo requieran. Tener excusados de bajo consumo de agua, que utilicen slo 6 litros por descarga o, incluso, instalar sanitarios secos. Cerrar la llave al lavar los trastes; primero hay que enjabonarlos y despus enjuagarlos. No utilizar el excusado como cesto de basura. Tomar baos de regadera ms cortos y cerrar las llaves del agua mientras nos enjabonamos. Instalar aditamentos o regaderas que economicen el agua. Cerrar la llave del agua mientras te cepillas los dientes o te rasuras.

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PODEMOS HACER?

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Aprovechar al mximo la capacidad de carga de la lavadora. Regar el jardn y las plantas por las noches y nicamente cuando sea necesario. No lavar el automvil con la manguera, sino utilizar una cubeta y una jerga. No utilizar la manguera para barrer patios y banquetas; en su lugar utilizar una escoba. Evitar el uso excesivo de detergentes y otros artculos de limpieza que contaminan al agua. Reportar al organismo operador de tu municipio o delegacin las fugas de agua que veas en las calles, as como las que haya en nuestro medidor. Recolecta el agua de lluvia que se deposite en techos y utilzala en riego de jardines, lavado de automvil, y limpieza de pisos y patios. Cuando tengas posibilidad de escoger, prefiere poner superficies permeables en patios abiertos en vez de pisos que obliguen a tener coladeras que mandan el agua de lluvia al drenaje. Los pisos permeables permiten que el agua de lluvia se infiltre promoviendo la recarga de acuferos. Una sugerencia es que aprendas a leer el medidor de tu casa para que puedas revisar cmo es el consumo de tu hogar e irlo mejorando. El estndar internacional, considera que 50 litros diarios por persona de agua es suficiente para cumplir con los requisitos bsicos de higiene y salud. Sin embargo, en el Distrito Federal el consumo diario promedio por persona es de 171 litros.1
MS INFORMACIN Alternativas para el aprovechamiento del agua en la vivienda, Centro Virtual de Informacin del Agua, http://www.imacmexico.org/ev_es.php?ID=17990_20 8&ID2=DO_TOPIC (consulta: 9 de enero de 2006). Mejores prcticas en el uso del agua, www.h2ouse.org (en ingls) (consulta: 4 de enero de 2006. Directorio organizado geogrficamente, por estados y sectores, de todos aquellos que estn trabajando el tema de agua en Mxico, http://www.imacmexico.org/ev_es.php?ID=23830_20 1&ID2=DO_TOPIC (consulta: 4 de enero de 2006).

Uso eficiente del agua en el riego


A continuacin se presentan algunas posibilidades para mejorar el uso de agua para riego: Impermeabilizar los canales de riego. Determinar con precisin la cantidad de agua que requiere el cultivo para slo darle esa cantidad de agua. Usar mtodos de riego que requieran poca agua, como el goteo. Regar por la noche. Utilizar aguas residuales tratadas para cultivos de alimento de ganado. Instalar equipos de medicin y totalizacin de caudales para controlar adecuadamente las cantidades de agua aplicadas a los cultivos. Seleccionar cultivos adecuados al entorno fsico, es decir, no sembrar cultivos que requieren gran cantidad de agua en zonas ridas.

Cuidado del agua en otros pases


Las campaas para usar de forma eficiente el agua abundan y las elaboran instituciones gubernamentales, organizaciones civiles y escuelas. Las estrategias de las campaas van desde las ms tradicionales, como conferencias o publicidad masiva, hasta unas muy novedosas, que incluyen incluso viajes interactivos por una casa para mejorar el uso del agua. Adems, en los pases desarrollados generalmente hay un fuerte control de las aguas residuales, las cuales son tratadas para que no afecten los ecosistemas y las poblaciones humanas. Para los negocios como hoteles, restaurantes e industrias, hay programas especficos de ahorro de agua. stos incluyen campaas impulsadas por los gobiernos locales para reducir el consumo de agua y hacer conscientes a los clientes de que pueden cooperar para ahorrar agua. Por ejemplo, en los hoteles slo se lavan las toallas y las sbanas si el husped lo indica y cuando se cambia de cliente.

Montesillo Cedillo, J.L, Estructura tarifaria, en Gestin del agua en el Distrito Federal, Mxico, 2004.

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Para ahorrar agua en los domicilios, muchas de las recomendaciones son similares a las que encuentras en la respuesta anterior, sin embargo hay algunas que son poco comunes en Mxico. Dos ejemplos: hay aparatos electrnicos con los que se pueden calcular las necesidades de riego de un jardn para no desperdiciar agua; en Inglaterra, es costumbre lavar los trastes remojndolos en una pileta jabonosa y despus enjuagarlos en una pileta de agua limpia, sin abrir las llaves.
MS INFORMACIN Sistemas economizadores de agua, Centro Virtual de Informacin del Agua, http://www.imacmexico.org/ev_es.php?ID=22238_20 8&ID2=DO_TOPIC (consulta: 9 de enero de 2006).

co hasta la evaluacin y monitoreo, incluyendo la toma de decisiones, podremos alcanzar soluciones en las que todos nos comprometamos. De esta forma, se le puede dar continuidad a los proyectos que superen las limitaciones que imponen los ciclos polticos.

Importancia de defender la participacin ciudadana en el tema del agua

Un buen ejemplo de la importancia de la participacin ciudadana tuvo lugar en la ciudad de Cochabamba, Bolivia. En septiembre de 1999 se aprob en el Parlamento la Ley de Agua Potable y Alcantarillado Sanitario; asimismo, se otorg la concesin de la empresa municipal de agua (Semapa) y se entreg un megaproyecto de agua para usos mltiples (Misicuni) al consorcio transnacional Aguas del Tunari.2 Aguas del Tunari era una empresa compuesta por International Water UK, una filial de la compaa norteamericana Bechtel, con 55% de las acciones, Abengoa, La participacin pblica y los procesos abiertos favorede Espaa, con 30%, y un grupo de empresas bolivianas. cen la confianza en la toma de decisiones y les dan legiPocas semanas despus, el Parlamento aprob la timidad. La razn de la participacin pblica es asegurar Ley de Agua Potable y Alcantaque las decisiones sean por medio de evidencia, considerando la ex- En la medida que los procesos rillado Sanitario nm. 2029. Al respecto organizaciones civiles periencia de aquellos que sern beparticipativos involucren como la Federacin Departaneficiados o afectados por estas todas las etapas de proyectos: mental de Regantes de Cochadecisiones, para que las opciones bamba (Fedecor), el Comit de creativas e innovadoras sean todesde el diagnstico hasta Defensa del Agua y organizaciomadas en consideracin y se adopla evaluacin y monitoreo, nes ambientalistas dieron a coten nuevos mecanismos. incluyendo la toma de nocer sus observaciones: Frecuentemente se utiliza la La ley no respeta los sistemas participacin como un medio decisiones, podremos tradicionales de manejo del para justificar acciones de goalcanzar soluciones en las que agua, basados en usos y cosbierno previamente decididas. todos nos comprometamos. tumbres. Esto naturalmente limita los apor Prohibicin del funcionamientes de los ciudadanos, frustrndoto de sistemas alternativos de distribucin de agua en los y promoviendo su apata para futuras ocasiones. reas de concesin de las ciudades (asociaciones, coEn la medida que los procesos participativos involumits, cooperativas de agua). cren todas las etapas de proyectos: desde el diagnsti-

Beneficios de la participacin ciudadana en la gestin del agua

Crespo Flores, Carlos,La guerra del agua de Cochabamba, 2003, www.bolivia.indymedia.org (consulta: 4 de enero de 2006).

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PODEMOS HACER?

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Monopolio a concesionarias en reas de concesin. Reduccin de competencias a municipios para fijar tarifas y otorgar concesiones. Concentracin de poder en la Superintendencia de Aguas. No participacin ciudadana en la fijacin de tarifas, indexadas al dlar americano. Aplicacin del principio de full costs recovery (recuperacin total de costos) en la fijacin de tarifas. En noviembre de 1999 se llev a cabo el primer bloqueo campesino y de regantes en las vas de acceso a la ciudad de Cochabamba. Posteriormente, se organiz la Coordinadora Departamental del Agua y la Vida, con la participacin de la Fedecor, el Comit de Defensa del Agua, organizaciones de trabajadores, estudiantes, maestros y organizaciones vecinales y ambientales, entre otras. Al ao nuevo siguiente se organiz un nuevo bloqueo regional, esta vez convocado por la Coordinadora, contra la Ley 2029 y la concesin, en particular contra el incremento en las tarifas de agua potable, establecido por la concesionaria. La polica reprimi violentamente las movilizaciones urbanas, pero se logr un acuerdo para modificar ambos documentos. En febrero de 2000, la Coordinadora organiz la llamada toma simblica de la ciudad de Cochabamba para demandar pacficamente cinco puntos: Anulacin de la Ley de Agua Potable y Alcantarillado Sanitario. Anulacin de reglamentos que hicieron posible la concesin. Anulacin del contrato con Aguas del Tunari. Renuncia del Superintendente de Aguas. Consenso de todos los sectores sociales sobre la Ley del Recurso Agua. El gobierno reprimi violentamente la movilizacin urbana, pero sta continu, junto con los bloqueos de los regantes, con un saldo de 22 heridos, ms de 100 detenidos y un acuerdo, con mediacin de la Iglesia y el Defensor del Pueblo, que estableci la revisin del contrato con Aguas del Tunari, la modificacin de la Ley de Agua Potable y Alcantarillado, con la participacin de campesinos, regantes y organizaciones urbanas distribuidoras de agua, y la suspensin del incremento tarifario mientras continuaran las negociaciones.

Durante las negociaciones de la ley, la Fedecor y la Coordinadora lograron modificar casi la mitad de los artculos, hecho indito en la historia judicial del pas; pero en la negociacin del contrato de concesin no hubo avances, pues el gobierno se empeaba en mantener la concesin, y luego de una semana la Coordinadora decidi retirarse. En marzo, la Coordinadora organiz un referndum, denominado Consulta popular, en el que se pregunt a la poblacin si estaba de acuerdo en rescindir el contrato con Aguas del Tunari y modificar la Ley 2029. A pesar de la escasa difusin, la participacin fue masiva; ms de 90% de los votantes apoyaron las acciones de la Coordinadora. Con este respaldo, la Coordinadora convoc a la llamada batalla final, demandando que Aguas del Tunari abandonara el pas. Desde el 4 de abril, la ciudad fue prcticamente tomada por la multitud durante una semana y el bloqueo de carreteras paraliz al departamento. Hubo enfrentamientos con la polica y el ejrcito, con un saldo de 1 muerto y 30 heridos. Se declar el estado de sitio, pero las movilizaciones continuaban. El 10 de abril casi 50 mil personas estaban en la Plaza Central de Cochabamba esperando la decisin del gobierno. El gobierno anunci la cancelacin del contrato con Aguas del Tunari. La Coordinadora declar la victoria, bajo el lema: El agua es nuestra, carajo! Actualmente la empresa ha vuelto a su condicin original (empresa municipal descentralizada) y se discute la nueva forma de administracin; el gobierno est empeado en convocar a una nueva licitacin para dar una concesin a una compaa privada. Por otro lado, la Coordinadora est discutiendo con el gobierno los reglamentos de la nueva Ley de Agua Potable y Alcantarillado Sanitario, e intentando frenar la estrategia privatizadora. La finalidad de alentar la participacin ciudadana no es promover la violencia, ni un estado de inseguridad, pero s que los ciudadanos tomemos conciencia de la importancia de las decisiones que toma el gobierno y que nos involucremos en ellas, cumpliendo con nuestra obligacin ciudadana para as poder exigir nuestros derechos ante las autoridades, cuando alguno de ellos sea violado.

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Proteccin de las cuencas

Se puede colaborar en la proteccin de las cuencas de diversas maneras. Una es participar en los Consejos de Cuenca o de Subcuenca, en los que aunque probableSe entiende por cultura del agua el generar una conmente slo tengas voz y no voto, se trata de un espacio ciencia ciudadana sobre el manejo del agua en el hogar. para entender el manejo que se hace del recurso. Aunque ha habido mltiples esfuerzos educativos vaPor otro lado, si observas que liosos, la nueva cultura del agua hay abusos en la explotacin de pretende ir mucho ms lejos. Los La nueva cultura del agua los recursos o acciones que proproblemas del agua que se han disbusca garantizar el acceso al cutido a lo largo de este trabajo voquen contaminacin del agua, el suelo o el aire, denncialos. Esto agua como derecho humano de exigen que de manera urgente se se puede hacer mediante tu diputodos los mexicanos e incluye realicen cambios en todos los nitada o diputado local o en la Proveles, para acercarnos a un manetambin la necesidad de una jo sustentable del recurso. curadura Federal de Proteccin al Ambiente (Profepa). La nueva cultura del agua busgestin de la demanda con un Otra posibilidad para trabajar ca garantizar el acceso al agua enfoque integral, prevenir la por tu cuenca es participar con como derecho humano de todos contaminacin y mantener la los mexicanos e incluye tambin trabajo voluntario o realizar donativos a organizaciones civiles la necesidad de una gestin de la salud de los ecosistemas, y sociales que se dedican a la demanda con un enfoque inteimpulsar la participacin conservacin o al desarrollo susgral, prevenir la contaminacin ciudadana proactiva en el tentable. y mantener la salud de los ecoUna posibilidad ms es que pro- manejo del recurso y mantener sistemas, impulsar la participamuevas en tu comunidad un conuna racionalidad econmica en cin ciudadana proactiva en el sumo ms adecuado del agua, la manejo del recurso y mantener los usos de negocios privados, una racionalidad econmica en reduccin de la contaminacin e incluso evitar la erosin, para faque permita la sustentabilidad los usos de negocios privados, cilitar la infiltracin del agua y que permita la sustentabilidad y y la equidad social. promover la recarga de acuferos. la equidad social. Por ejemplo, en actividades que La nueva cultura del agua se se conocieron como Jornadas por la Tierra, en Valle basa en principios ticos en los que el uso que se le da de Bravo, estado de Mxico, varios voluntarios trabaal recurso debe seguir un orden de prioridades: en prijaron para reducir la velocidad de los arroyos, hacinmer lugar debe estar el uso para la vida, despus el uso dolos ms sinuosos para evitar la erosin y favorecer la de inters general y en tercer lugar el uso del agua para infiltracin, entre muchas otras actividades. el crecimiento econmico.
MS INFORMACIN www.union.org.mx/agua/c_directorio.htm www.profepa.gob.mx MS INFORMACIN Declaracin europea por una nueva cultura del agua, www.unizar.es/fnca/euwater

Significado de una nueva cultura del agua

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Siglas y acrnimos usados en el texto


rea de Libre Comercio de las Amricas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Asociacin Nacional de Empresas de Agua y Saneamiento de Mxico, A.C . . . . . . Banco Interamericano de Desarrollo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Banco Mundial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Comisin Nacional del Agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Comisin Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad . . . . . . . . . . . Comits Tcnicos de Aguas Subterrneas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Consejo Mundial del Agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Coordinacin de Consejos de Cuenca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Demanda bioqumica de oxgeno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Federacin Departamental de Regantes de Cochabamba . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fondo Monetario Internacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Gerencia de Saneamiento y Calidad del Agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Global Water Partnership . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Grupo de Seguimiento y Evaluacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Iniciativa de Integracin Regional para Sudamrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ley de Aguas Nacionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin del Ambiente . . . . . . . . . . . . Movimiento Mexicano de Afectados por las Presas y en Defensa de los Ros . . . . . Organizacin de las Naciones Unidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Organizacin Internacional del Trabajo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Organizacin Mundial de la Salud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Organizacin Mundial del Comercio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Organizaciones de la Sociedad Civil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pacto Internacional de Derechos Econmicos Sociales, y Culturales . . . . . . . . . . . . Plan Nacional de Desarrollo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Plan Puebla-Panam . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Procuradura Federal de Proteccin al Ambiente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Producto Interno Bruto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Programa de Devolucin de Derechos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Programa de Modernizacin de Organismos Operadores de Agua . . . . . . . . . . . . . . Programa de Modernizacin y Manejo del Agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Programa Nacional Hidrulico 2001-2006 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Programa Universitario del Medio Ambiente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Red Nacional de Monitoreo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Regiones hidrolgicas prioritarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Servicio Municipal de Agua Potable y Alcantarillado de Cochabamba . . . . . . . . . . Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
ALCA ANEAS BID BM

Conagua Conabio
COTAS CMA CPEUM CCC DBO

Fedecor
UNICEF FMI GSCA GWP GSE IIRSA LAN LGEEPA

Mapder
ONU OIT OMS OMC OSC PIDESC PND PPP

Profepa
PIB

Prodder
PNUD

Promagua Promma
PNH PUMA RNM RHP

Semarnat Semapa
TLCAN

SIGLAS

Y ACRNIMOS

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N A

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Desde la dcada de los setenta, el agua se ha convertido en un tema fundamental de debate a nivel mundial, y en Mxico cada vez son ms las voces que alertan sobre una crisis de disponibilidad del lquido, que tendr graves impactos en la produccin de alimentos, el abastecimiento a las poblaciones, la conservacin de los ecosistemas naturales y el bienestar general de la poblacin. La generacin de esta crisis no slo se debe a la aplicacin durante dcadas de un modelo de crecimiento econmico y desarrollo social poco consecuente con la base natural que lo sustenta, tambin tiene una honda raz en decisiones de gobierno en ocasiones poco transparentes o sin informacin adecuada y, las ms de las veces, en la falta de una adecuada participacin de todos los actores locales en la gestin integral del recurso. Esa crisis nos impone un reto fundamental: lograr una gestin democrtica del agua en que las decisiones de gobierno incorporen principios de equidad en el acceso, eficiencia en su aprovechamiento, tecnologas adecuadas de tratamiento, programas integrales de conservacin de cuencas y, en ltima instancia, que garanticen el bienestar social. El agua en Mxico: lo que todas y todos debemos saber es un libro-gua producido por un conjunto de organizaciones civiles y fundaciones con el objetivo de brindar informacin bsica, crticas, posturas y propuestas alternativas a todas las mexicanas y mexicanos interesados, a quienes toman decisiones y a aquellos que tienen influencia en los cambios en la legislacin, la gestin y el desarrollo de polticas pblicas para lograr un manejo adecuado del agua en nuestro pas.