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J.U. Bernardos, M. Hernández, M.

Santamaría

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GRADO

APUNTES DE HISTORIA ECONÓMICA
 

|Bernardos, José U.; Hernández, Mauro y Santamaría, Miguel.  
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UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA

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Apuntes de historia económica UNED

J.U. Bernardos, M. Hernández, M. Santamaría

Presentación Estos Apuntes de Historia Económica son un texto concebido específicamente para los alumnos de la UNED. Los hemos redactado tres profesores del área de Historia Económica como resultado de la experiencia de varias décadas –entre todos, claro— en la docencia universitaria a distancia, y también como consecuencia de cierta insatisfacción con los manuales que hasta ahora ofrecíamos a nuestros estudiantes. Muchos de ellos tenían grandes virtudes: estaban redactados por especialistas prestigiosos, contaban con una visión homogénea y coherente de la materia, cubrían bien los conocimientos más actualizados y se habían beneficiado de la prueba del tiempo, tras pasar por las manos de un buen número de estudiantes en muy diversos centros de España y del extranjero. Ni que decir tiene que existe asimismo en el mercado un buen puñado de manuales de Historia Económica que podrían servir de sobra –y lo hacen en otras universidades— para la enseñanza de la materia. Pero precisamente por estar concebidos para universidades presenciales –donde el manual es un elemento de apoyo para las clases del profesor, y los apuntes que de tales clases se derivan– creíamos que no acababan de cumplir las necesidades de nuestros estudiantes: o bien resultaban demasiado extensos, o requerían cierta actualización, o resultaban irregulares en el tratamiento de los distintos temas, o privilegiaban los temas más contemporáneos en detrimento del tratamiento de épocas más remotas, o pecaban de un enfoque excesivamente eurocéntrico, o no ofrecían suficientes elementos de apoyo (gráficos, mapas o tablas numéricas). Ninguno de ellos incorporaba además los elementos que se han revelado tan útiles en la enseñanza a distancia: objetivos de aprendizaje bien definidos, conceptos básicos y actividades de autoevaluación. Por este motivo, los autores nos atrevimos a lanzarnos a una piscina que ha resultado ser algo más agitada de lo que pensamos. Aprovechamos la experiencia docente acumulada, y también lo que creímos mejor de los manuales existentes, además de materiales propios elaborados anteriormente para la UNED. La puesta en marcha de los nuevos grados ajustados al Espacio Europeo de Educación Superior nos proporcionó la excusa y el acicate para la tarea. Estos son nuestros Apuntes, que no pretenden sentar cátedra sino convertirse en una herramienta útil para los estudiantes de la UNED y, ojalá, también para los de otras universidades. Hemos tratado de seleccionar un catálogo ajustado de temas, desarrollarlos con la extensión precisa (buscando más la brevedad que la exhaustividad), dotarlos de abundantes materiales de apoyo al texto y de herramientas para el aprendizaje a distancia. Al final del camino, tendrán que ser los estudiantes quienes nos digan si cumplimos objetivos.

En todo caso, no se trata de un proyecto cerrado, sino que pretendemos ir puliendo y mejorando estos Apuntes a partir de la experiencia. El publicarlos en un formato electrónico –y no en papel—nos ofrece más flexibilidad para los cambios, y permite de paso ofrecerlos sin coste adicional a los estudiantes, como hace cualquier profesor con el contenido de sus lecciones. La prueba de fuego, como ya hemos dicho, vendrá del uso que de ellos hagan nuestros estudiantes y también los muchos profesores-tutores que guían su aprendizaje en los centros asociados. Por eso, al presentarlos queremos pediros que nos hagáis llegar, a través de los cauces habituales del curso virtual, las encuestas o el correo electrónico cualquier comentario o sugerencia que nos ayude a mejorarlos: qué temas resultan más interesantes, qué pasajes no se entienden bien, qué cosas se dan por sabidas y no deberían o cuáles se han explicado ya demasiadas veces en otras asignaturas. Ojalá estos Apuntes os sirvan para estudiar mejor la Historia Económica. Si además consiguiéramos transmitiros aunque sea una parte de nuestra afición por sus asuntos y sus problemas nos daríamos por muy satisfechos. José U. BERNARDOS SANZ (jbernardos@cee.uned.es) Mauro HERNANDEZ (mhernandez@cee.uned.es) Miguel SANTAMARIA (msantamaria@cee.uned.es)

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Introducción. Las preguntas de la historia económica

3. Algunas preguntas iniciales

 1. Resultados de aprendizaje Como resultado del estudio de esta introducción, el estudiante podrá: 1. Conocer algunas de las preguntas que se plantea la Historia económica como disciplina. 2. Familiarizarse con las grandes líneas de la evolución económica de la humanidad. 3. Contextualizar el papel de Europa en la historia económica del mundo 4. Captar lo que aporta la historia económica a la formación de economista, enseñándole a:  Manejar la complejidad (explicaciones complejas para fenómenos complejos).  Ampliar la perspectiva (espacial y cronológica) al abordar problemas económicos.  Comprender los mecanismos del cambio económico e identificar los factores determinantes del crecimiento y el desarrollo  Conocer la existencia de lógicas y sistemas económicos distintos al capitalismo. 2. Índice 0.1. 0.2. 0.3. 0.4. El éxito de homo sapiens Plan de la asignatura El papel de Europa Las enseñanzas de la historia     

¿Se ha planteado alguna vez para qué le sirve a un economista el estudio de la historia? ¿A qué llamamos historia económica? ¿En qué consiste el éxito en la naturaleza? ¿Y para la especie humana? ¿Qué nos dice el aumento de la población humana a lo largo de los últimos doce mil años? ¿Cuáles son los hechos principales de la historia económica de la humanidad? ¿Por qué suele darse tanta importancia a Europa en el estudio de la evolución económica? Y esa importancia ¿está del todo justificada? ¿Qué problemas plantea la perspectiva eurocéntrica?

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cualquiera caso) en vísperas del descubrimiento de la agricultura, a algo menos de 1.000 millones en tiempos de la Revolución Industrial, población que se ha más que sextuplicado en dos siglos. Figura 0.1. La estirpe de homo sapiens

4. Contenidos del tema 0.1. El éxito económico de homo sapiens La idea del éxito –el logro de los objetivos propuestos— es del todo ajena a la Naturaleza, pero a la especie humana (homo sapiens sapiens) sí parece preocuparle, y mucho. Por eso nos preguntamos cosas tales como la forma de medir el éxito biológico de una especie; básicamente hay tres parámetros:  El número de individuos: en este sentido, las cucarachas nos aventajan de largo, incluso si sumamos pesos totales.  La difusión en el espacio: de nuevo, las cucarachas nos sacan ventaja, aunque hay que reconocer que pocas especies como homo sapiens han colonizado una variedad de hábitats tan grande en el planeta (de las cercanías de los polos a las selvas tropicales), en un lapso de tiempo tan corto (unos y ninguna ha protagonizado excursiones al espacio exterior (aunque aún disten de ser una auténtica colonización).  La duración: podría ser, de hecho, el indicador fundamental de éxito, al que los otros dos (número y difusión) contribuyen haciendo posible una mayor variación genética y la adaptación a entornos diversos, lo que mejora las posibilidades de supervivencia de la especie a largo plazo. En lo tocante a duración a homo sapiens le queda aún mucho camino por recorrer: apenas llevamos en el planeta medio millón de años (o hasta quizá tres millones de años, si consideramos los primeros ejemplares del género homo), una minucia comparada con las cucarachas (unos 300 millones de años) o los cerca de 160 millones que duraron los dinosaurios, aunque hay que reconocer que para el poco tiempo que llevamos por aquí nos las hemos apañado bastante bien. Incluso hasta el punto de hacer lo que ninguna otra especie antes: causar daños –quizá irreversibles—al propio planeta. De acuerdo con estos tres parámetros, y algunos más que podrían añadirse, homo sapiens ha alcanzado un éxito bastante notable como especie. En términos de población, hemos pasado de unos cuantos cientos de individuos de las varias especies homo que han catalogado los prehistoriadores, a varios millones (entre 6 y 10, según las estimaciones, un número muy notable en

Fuente: Fontana (1997: 45) Gráfico 0.1. Evolución de la población humana (10 000 adE-2000 dE)

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Tasa Millones de de crecihabitantes miento 4 170 400 450 950 5.226

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Cuadro 0.2. Densidad de población en Europa 1000-1850 (hab/km2)
Años

Año 10000 1 1200 1500 1800 1990

Italia

Inglaterra+ Gales Francia

España+ Portugal Holanda Bélgica

Escandi- Total Alemania navia Europa

0,0037 0,007 0,039 0,0249 0,9

1000 1300 1400 1500 1550 1600 1650 1700 1750 1800 1850

23 17 41 27 30 38 44 38 45 51 60

5 11 35 14 15 20 27 35 34 38 59

9 11 29 20 30 35 36 40 39 45 53

8 7 11 8 11 12 14 13 16 20 23

5 7 19 14 23 30 36 45 45 46 50

10 13 41 26 41 54 43 49 66 83 98

8 10 34 18 34 39 45 27 40 49 61

0 1 2 1 1 2 2 2 2 3 4

3 3 8 6 8 9 10 10 11 14 17

Fuente: Comín, Hernández y Llopis, eds. (2005: 75) Fuente: Fontana, Josep (1997: 43-44). En términos de difusión espacial, también homo sapiensse las ha arreglado bastante bien. Partiendo de lo que creemos un único foco de hominización en África, la lenta difusión del género homo por el mundo llevó cientos de miles de años: la llegada del hombre a América se produjo hace unos 13.000 años y a Nueva Zelanda probablemente hacia el año 1000 de nuestra era (en adelante, dE). Obviamente, no todos los hábitats ofrecen las mismas condiciones para la supervivencia humana, y de ahí que las densidades de población (número de habitantes por kilómetro cuadrado) sean muy distintas, oscilando entre. En todo caso, siempre por debajo de 1 hab/km2 entre cazadores-recolectores (aunque las cifras de sociedades actuales de este tipo como las que refleja la tabla 0.1. pueden resultar engañosamente bajas, ya que ocupan por norma territorios marginales). En sociedades agrarias históricas, las densidades de población en regiones amplias –no en grandes ciudades— se mueven entre 1 y 50 hb/km2, con medias más cercanas a 10 (tabla 0.2.). Para las poblaciones actuales, con agriculturas modernizadas en mayor o menor grado, el rango es mucho más amplio Tabla 0.1. Densidad de población de cazadores-recolectores en diversos sistemas ecológicos (área de captura 314 km2, radio 10 km) Sistema ecológico
Ártico Sabana subtropical Pradera Semidesértico

Si le añadimos el fenómeno de la urbanización (al que habrá que prestar debida atención en el texto), las cifras de densidad acercan las ciudades del siglo XX a las colonias de insectos sociales en la naturaleza (mapa 0.1). Mapa 0.1. Densidades de población en 1994

Fuente: Wikipedia (World Population) Semejantes logros –aunque aún queda por pasar la prueba decisiva de la duración— los ha obtenido además una especie en apariencia no especialmente dotada en términos de vigor o resistencia físicos, así que pensamos que son resultado ante todo del desarrollo del cerebro humano, que ha generado una habilidad a la que llamamos inteligencia (aunque no la sepamos definir bien), y ésta ha permitido desarrollar las herramientas (físicas) y otras habilidades (intelectuales), incluyendo en lugar de honor el lenguaje, que han permitido el crecimiento del número de humanos y su difusión por el mundo. Unos logros que, es importante resaltarlo, vienen unidos al hecho de vivir en grupos más o menos complejos, de formar sociedades, lo que hace que

Biomasa (kg/ m2)
200 10.000 4.000 800

Densidad Habitantes/ km2
0,0086 0,43 0,17 0,035

Población total
3 136 54 11

Fuente: Livi-Bacci (1990:33)

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Y también nos plantearemos el porqué de las formas de producción y distribución. en torno a un 80%. lo que se entiende por mejor es una mayor capacidad de producción de bienes y servicios con un uso más eficiente de los recursos disponibles (que son por definición limitados). UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 11 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 12 . y que si se supera el subdesarrollo la mejora de las rentas alcanzará a toda la población. Pero es importante ofrecer estos datos y argumentos que nos permiten descartar algunas respuestas parciales que en tiempos se dieron por válidas. es decir. a través de actividades de caza y recolección. en las que hay teorías enfrentadas. El otro gran salto de la historia económica. Esta tuvo lugar hace unos 10. que llegó a hacer de la cuenca del Mediterráneo una verdadera Aunque esta parte parece preocupar menos a Landes. Pero ese “mejor” no significa lo mismo para un teólogo. Así es como funciona una disciplina que aspira a ser científica.2. antes de que cunda el pánico. por qué en Inglaterra (y en Europa) y no en otras zonas. plantear otras que nos parecen mejores y en general aprender a razonar con datos y argumentos para analizar cuestiones complejas como lo son las del crecimiento y desarrollo económicos. el éxito se define en términos de crecimiento y desarrollo económicos (veremos las diferencias más adelante). en torno a fines del siglo XVIII. Desde el punto de vista de la economía. ni los economistas en general—las respuestas a las preguntas del millón. que la gran brecha de riqueza es la que separa a los países desarrollados de los subdesarrollados. M. y cómo se ha ido distribuyendo entre los hombres (y mujeres) ese producto. En este sentido. nos fijemos otras metas. salimos del ámbito de la ecología para entrar en de la economía. Es decir.000 años que siguieron. Empezando (casi) por la aparición de homo sapiens hace más o menos medio millón de años. eran agricultores-ganaderos. especialmente en lo que se refiere a los recursos naturales? Obviamente. no sólo en más vida sino en una vida mejor. para un psicólogo que para un economista. como buena parte de los economistas de la corriente principal (mainstream). el 1 desencadenado con la Revolución Industrial en Inglaterra a fines del siglo XVIII y que se difundió por el mundo a lo largo de los siglos XIX y XX. M. la historia económica de la humanidad ha producido éxitos espectaculares en su capacidad de producción (y de destrucción. Son cuestiones sumamente complejas. El plan de la asignatura Para repasar sintéticamente el contenido de la asignatura hemos elaborado un esquema. El primer bloque del temario (temas 2-6) está dedicado al estudio de estas economías agrarias. fue la Revolución Industrial. formuló como ¿por qué algunas naciones son tan ricas y otras son tan pobres? Y dentro de cada país ¿por qué algunas personas (o grupos) son tan ricos y otros tan pobres?1 Esta es la otra parte de la historia que aborda la asignatura: cómo ha ido aumentando la capacidad de producción de homo sapiens. 0.por las primeras etapas. que basta con hacer crecer la tarta para que el reparto mejore. y de la mente humana que lo hicieron posible. no tenemos –ni los autores de estas páginas ni los historiadores económicos. y posteriormente de la escritura literal y numérica. cuando la utilización de combustibles minerales permitió un salto espectacular en la capacidad productiva de las sociedades que se embarcaron en la industrialización. Pero para entender la industrialización. a partir principalmente de la Revolución Agraria del Neolítico. Muchas de las características de la economía mundial de hoy –incluido por qué unos países son más pobres y otros más ricos-. tienen sus dudas. en las que la mayor parte los hombres. hacen que no nos conformemos con ese éxito biológico y aspiremos a otros objetivos.U. que definamos el “éxito” en otros términos. Algunas se situaron en el Próximo Oriente y desde aquí se produjo la difusión de la agricultura a la cuenca del Mediterráneo. Quizá la principal de estas cuestiones es la explicación de lo que los economistas han llamado el “crecimiento económico moderno”. Los economistas críticos. fino historiador económico norteamericano). con la convicción de que las respuestas a estas preguntas contribuyen a despejar el camino a la solución de dos de los mayores problemas actuales de homo sapiens: ¿cómo mejorar la distribución de la riqueza producida entre todos? y ¿cómo hacer posible un crecimiento de la producción eficiente en términos del uso de recursos imitados. en función de dónde vivan: es la pregunta que David Landes. Es decir. Con el descubrimiento de la agricultura los hombres pasaron a ser productores. homo sapiens es una especie de éxito.000 años y significó romper con un periodo de cientos de miles de años durante el cual los grupos humanos se limitaron a ser consumidores de alimentos. El tema Dos explica el “descubrimiento” de la agricultura y la ganadería y sus consecuencias en los casi 10. La importancia del lenguaje humano. Las economías de estas civilizaciones tuvieron en común la utilización de la mano de obra esclava. Como se ve. Es decir. Así pues. Por un lado. la división del trabajo y la especialización hicieron posible el desarrollo de grandes civilizaciones. Pero precisamente el desarrollo de las sociedades. Hernández.se explican por cómo se produjeron los procesos de industrialización. por qué en el siglo XVIII y no tres siglos antes en China tendremos que remontarnos mucho más atrás. en cambio. Es decir. son buena prueba de ese carácter colectivo. debidamente resaltado. para un ético. que le permitirá asomarse a las grandes líneas el temario (figura 0. En el margen derecho figura la cronología de los procesos que se irán estudiando. también). Entre ambos saltos la humanidad vive en economías de base agraria. Pero también tiene una gran asignatura pendiente (¿un gran fracaso?) en lo tocante a la distribución de ese producto entre las personas. los contenidos de la asignatura abarcan la evolución económica de Humanidad. aclararé que pasaremos muy rápido – unas menciones en el tema Uno y algo más en el tema Dos-. que se apoyan en argumentos sólidos y datos no siempre concluyentes. Santamaría el éxito sea en muy buena parte un logro colectivo más que individual. La producción de excedentes. que opina. por qué se produjo. Esto no impidió el establecimiento de complejos sistemas económicos como el Imperio Romano. Aunque.2).Apuntes de historia económica UNED J. Bernardos. en el volumen de bienes y servicios: buena parte de esa historia es la que trataremos de exponer aquí.

Precisamente con las consecuencias de esa apertura de Europa hacia el mundo se inicia el tema Cuatro. La Revolución Industrial (tema Seis) modificó radicalmente las formas de producción. Hernández. los hábitos de consumo y en general todos los aspectos de la vida social. En Europa significó a partir del siglo V la aparición de una nueva sociedad basada. u unidad económica en la que existió una importante división provincial del trabajo y un activo comercio vertebrado a través de un red de populosas ciudades. El modelo económico y demográfico de las sociedades agrarias se extendía por todo el mundo. la aparición de nuevas formas de producción de manufacturas (protoindustria) y el desarrollo del comercio colonial prepararon el camino para la Revolución Industrial. A pesar del escaso crecimiento general. los ritmos de auge y crisis a veces seguían una cronología diferente. M. Junto con cambios institucionales (revoluciones inglesas del XVII). Dos grandes crisis. Los revolucionarios franceses del siglo XVIII reunidos en el "Juego de Pelota" juraron solemnemente acabar con el feudalismo. Santamaría Figura 0. No obstante. en la que el autoconsumo era el objetivo prioritario-. la creciente integración de las economías del Viejo Mundo entre sí permitió la difusión de conocimientos y estimuló el movimiento de descubrimientos geográficos de los siglos XV y XVI.. Bernardos. El estancamiento tecnológico de la agricultura condenó a las sociedades preindustriales a enfrentarse periódicamente con esa ruptura del equilibrio población-recursos. El funcionamiento de estos mecanismos se analiza en el tema Uno y se aplicará en los temas Tres y Cuatro.en esos largos 1.U. la del XIV y la del XVII interrumpieron esta evolución económica. sino en relaciones personales de dependencia. no ya en el derecho.Apuntes de historia económica UNED J. Las grandes epidemias venían en cierto modo a restablecer el "equilibrio". M. El feudalismo como sistema económico fue el telón de fondo sobre el que se produjo el desarrollo de las economías europeas hasta la revolución industrial y como veremos tuvo una gran influencia en la explicación de ese desarrollo.2. como se verá. El tema Tres trata de las consecuencias de la disolución del Estado romano y el final del mundo antiguo. Sus fases de expansión y crisis y la lógica de la organización económica – basada en una agricultura de subsistencia. Un esquema sintético de la historia económica mundial. que llevaron a la conexión de todas las zonas del mundo a través de la navegación interoceánica. Desde Inglaterra el fenómeno se difundió a una serie de países del UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 13 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 14 . La lógica de la expansión desde fines del siglo XVI –impulsada por unas transformaciones agrarias que sentaron las bases de una agricultura de mercado consiguieron romper el estancamiento de la productividad agraria—y la posterior crisis y divergencia entre diversas tipos de agricultura en Europa van a tener importantes consecuencias para el futuro. La crisis del siglo III dE. Son el resultado de la ruptura del equilibrio entre población y recursos. llevó a la desarticulación de ese gran espacio económico.000 años de la Edad Media son el núcleo del tema Tres. como lo muestra el fuerte desarrollo del Islam o la floreciente fase de algunas dinastías chinas en los momentos más oscuros de la Alta Edad Media europea. De la importancia de estos cambios en el siglo XVIII se trata con detalle en el tema Cinco. El desarrollo de las economías urbanas se produce a partir del siglo XI en torno a la organización gremial de la producción de manufacturas y al desarrollo de circuitos comerciales de larga distancia. El feudalismo como sistema social y económico tuvo una larga existencia. al eliminar los "excedentes" demográficos.

UU. sus semejanzas y diferencias. y por eso en estos apuntes trataremos de explicar una historia donde la mirada desde Europa y la cultura europea (sobre todo occidental o judeocristiana) no sea la única perspectiva. Bernardos. Y descubre que algunas (China o la India) estaban tecnológica y políticamente más avanzadas y otras no (como en América. Ciertos experimentos de política económica puestos en práctica en Estados Unidos. y sentó las bases del dominio del modo europeo de hacer las cosas en el mundo. contenidos del tercer bloque (temas Ocho a Diez). si contamos sólo esa parte de la historia corremos el peligro de perdernos cosas importantes. son la mayoría de los países del G-8. refleja claramente la gravedad de los problemas de fondo. Mientras tanto. La Gran Guerra encumbró a Estados Unidos al rango de potencia económica. proceso que se agudizó durante todo el siglo XX hasta la actualidad. que provocó una fuerte caída de los precios. pero no únicamente—que están empezando a alterar esos equilibrios. Hasta 1924 la economía mundial no pudo recobrar las condiciones para una nueva etapa de desarrollo. Resultado en parte de estas tensiones fue la Primera Guerra Mundial (tema Ocho). La corta duración de la misma. Lo cierto es que fue sólo Europa la que inició ese movimiento de expansión que ya no se detuvo. dominan la nueva economía y son los miembros principales (aunque ya no solitarios) del club de las armas nucleares. como la originada por la elevación de los precios del petróleo en la década de 1970 o de los efectos de las revoluciones tecnológicas en las comunicaciones que han conducido al fenómeno de la globalización. El temario se cierra con un tema 10 dedicado a la segunda mitad del siglo XX. En realidad. la segunda revolución tecnológica y en general el aumento de la competencia en los mercados internacionales impulsaron los enfrentamientos y rivalidades entre las potencias europeas. permitieron a las economías industrializadas iniciar una lenta recuperación que se vería interrumpida en 1939 con el inicio de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo. no dejaremos pasar en el olvido el hecho de que los primeros hombres evolucionaron de especies de homínidos en las sabanas de África. Por otro lado. Hernández. apenas 4 años. En este bloque se abordan los diferentes modelos nacionales de industrialización. Al periodo entre el final de la Primera Guerra Mundial (1918) y el estallido de la Segunda (1939) es conocido como época de entreguerras. era mucho más ineficaz para ganar la paz y elevar el nivel de vida de la población. La puesta en cultivo de tierras en ultramar. sin embargo. Pero aún en el siglo XVIII la economía europea distaba mucho de dominar el mundo: la Revolución Industrial. y se estudia en el tema Nueve. Sobre estas bases se inició la recuperación de la economía europea entre 1945 y 1950 y con ella la que se ha llamado Edad de Oro del capitalismo. M. Alemania. sobre la base de la nueva economía globalizada. cuya población indígena es aniquilada en el choque de civilizaciones). el experimento socialista surgido en Rusia en 1917 se había consolidado con una rápida industrialización y se mostraba capaz de resistir el aislamiento y ganar la guerra. sobre todo EE. Sin embargo. En 1945 existía el convencimiento de que sólo un decidido impulso en favor de la cooperación económica internacional podría sacar al mundo del abismo en que le había sumido la guerra. el restablecimiento del comercio internacional y la creación de instituciones que canalizasen inversiones para el desarrollo en las zonas del planeta donde fuesen necesarias. Por ejemplo. Europa en el Mundo Este esquema es un resumen bastante convencional de la historia económica que solemos llamar mundial y que en tiempos. se llamaba historia universal. la mayoría de lo que conocemos como Tercer Mundo mantiene elevados niveles de pobreza. La evolución que ha conducido desde la industrialización hasta la globalización de la economía constituye el segundo bloque del temario (temas Seis-Siete). en territorios de los actuales Irak. Los Estados Unidos asumieron finalmente el liderazgo de la economía mundial e impulsaron un nuevo orden económico basado en la cooperación para el desarrollo. Y que la agricultura y la domesticación de animales se “descubrieron” de forma independiente (con miles de años de diferencia) en al menos cinco focos repartidos por el mundo. Las últimas décadas del siglo XX ha venido salpicado de periodos de crisis. a Estados Unidos y a Japón.U.3. El término etnocéntrico alude a que se centra en la visión de una determinada etnia o cultura: la del hombre “blanco” de origen europeo occidental. La industrialización consolidó la superioridad europea en el resto del mundo. adonde la agricultura llegó por imitación. Una parte de ésta orientación obedece al peso político y económico de los países europeos o de cultura europea en el mundo actual. La economía planificada. con el inicio de una nueva fase de relaciones internacionales. 0. Aunque algunos han conseguido alcanzar niveles de renta apoyados en un rápido crecimiento (como Corea del Sur o Taiwán). el más importante y temprano de los cuales fue el Creciente Fértil de Oriente Medio. facilitado además por el hundimiento de la Unión Soviética y el bloque económico de los modelos de planificación centralizada. El hundimiento de la bolsa de Nueva York en 1929 inició una profunda recesión económica. cambió esto radicalmente. Ninguno en Europa. M. aceleró la integración económica mundial y abrió una brecha con las regiones que no habían seguido sus pasos. Santamaría continente europeo. Constituyen el grueso de las economías desarrolladas. entre el trágico final de la Segunda Guerra Mundial (con las primeras explosiones atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki) y la quiebra del bloque comunista surgido tras la guerra. en la que participan países aún nominalmente comunistas como el caso de la República Popular China.Apuntes de historia económica UNED J. La caída del muro de Berlín en 1989 es todo un símbolo que ha permitido hablar del fin del siglo XX en este año. O que UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 15 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 16 . agravó los desequilibrios en el reparto de la producción y la renta a escala mundial y creó graves problemas financieros y monetarios en Europa. es también cierto que históricamente Europa ha desempeñado un papel protagonista en la historia mundial: desde fines del siglo XV en que se lanza a “descubrir” otras partes del mundo. Pero también es cierto que hay países emergentes –China y la India sobre todo. Francia y en menor medida Inglaterra. lejos de resolver ningún problema. Pero la guerra. (o etnocéntrica). el hundimiento de la producción y un incremento del paro que se midió por millones de personas en los principales países industrializados. sin embargo. Irán y Turquía. más ambiciosa o disparatadamente. un examen somero muestra que es en muy buena parte una historia europea (o eurocéntrica) o de la cultura europea exportada a otras partes del mundo. la brecha iniciada con la industrialización entre países ricos y pobres no ha hecho más que agrandarse.

La historia.600 construidos entre 1404 y 1407. los historiadores se hubieran dedicado a rastrear en sus respectivos pasados aquellos rasgos que habrían hecho “inevitable” que la revolución industrial surgiera precisamente allí. el problema consistía en saber si debía pasarlo o no. Luego desarrolla una serie de argumentos que. la falacia del razonamiento a posteriori. A priori existe siempre un problema de valoración y de juicio que no es de los más fáciles de resolver. Hay varias razones para hacer un esfuerzo –más costoso para nosotros. y nos impide apreciar o conocer datos que no son visibles en nuestro entorno cercano (geográfico o cultural). Sería como escribir una historia (como ésta) sólo con los libros que tenemos en casa. las explicaciones a veces se deben dar a escala micro. M.ethnologue. por ejemplo. A menudo.Apuntes de historia económica UNED J. como en economía. partiendo de este “regalo de la naturaleza”. esa explicación parte de que ya sabemos que Inglaterra protagonizó la Revolución Industrial. Ver las cosas a posteriori puede deformar fácilmente nuestro juicio.  No perder la perspectiva del conjunto. Santamaría entre los siglos VII y XIV los verdaderos depositarios de la herencia cultural – científica. En lenguaje más llano. pero para entender los procesos grandes debemos tener la escala macro. conviene guardarse muy bien de emitir juicios fáciles. para evitar un error del razonamiento (o falacia) muy frecuente en historia: los argumentos teleológicos o (por si el palabro no era bastante) del tipo post hoc ergo propter hoc (es decir: [ocurrió] después de esto. sino los prósperos emiratos y califatos del Islam. al mando de una escuadra de cientos de navíos –se habla de más de 1. iniciaba una serie de viajes de descubrimiento y exploración que llevarían hasta el Golfo Pérsico. la geología o la sociología— no puede hacer experimentos. La comparación de épocas y territorios distantes es una poderosa herramienta de conocimiento. los procesos de toma de decisiones y resolución de problemas que son la constante de la trayectoria humana. así que debe conformarse con analizar los hechos del pasado y ni siquiera directamente. O que el país con las mayores reservas (probadas) de petróleo del mundo es Arabia Saudí…pero el segundo es Canadá. En palabras de Carlo Cipolla (1991: 96-97): “Las reconstrucciones a posteriori ocultan. Y por cada innovación tecnológica que tuvo éxito. algunos de nueve mástiles--. que protege de enfermedades tropicales. y la abundancia de agua) colocó a Europa. O que en 1405. confirmaron y reforzaron esa ventaja europea frente a China. al otro lado del Mediterráneo. Más ejemplos de este tipo de argumentos. M. como otras muchas disciplinas importantes –la biología evolutiva. Hernández. Mas para César. basados en la ventaja del a posteriori. El historiador que. sino la leche de vaca. y casi más en particular a Inglaterra. Pero también hay razones muy importantes de cara a dar respuesta al problema central que se plantea la historia económica: cómo y por qué se producen las transformaciones económicas a largo plazo. nuestra perspectiva local es muy limitada. y no menos importante. que formamos parte de esa civilización europea— para incorporar otros territorios (y la perspectiva de sus pobladores) al relato histórico.(…) De manera similar. en gran medida. Pero. mientras Europa salía de la devastación provocada por la crisis del siglo XIV. Por eso no podemos permitirnos el lujo de ignorar ni siquiera una parte del catálogo de hechos relevantes para entender mejor y desde una perspectiva más amplia la evolución histórica. David Landes dedica los dos primeros capítulos de La riqueza y la pobreza de las naciones a demostrar que los condicionamientos del medio físico (el clima templado. en vez de ilustrar.U. Y uno no puede por menos de pensar ¿qué ocurriría si hubiera sido Holanda (o China) la protagonista de esa historia? Muy probablemente. sino a través de las huellas que dejan estos hechos en forma de restos o documentos. política—del mundo clásico griego y romano no fueron los atrasados y belicosos feudos europeos. En historia. con la ventaja del a posteriori. mientras que otros la despreciaron. igual que otras muchas explicaciones que encuentran las “causas” o “requisitos” de la industrialización en lo que sabemos que eran rasgos diferenciales de Inglaterra en el siglo XVIII. hay motivos de “justicia” o “equilibrio” en el relato: son motivos morales o políticos. o deducir que hay causalidad porque hay continuidad (o contigüidad) en el tiempo. Peste Negra incluida. Datos como que el producto agro-ganadero más importante en términos de valor no es el trigo ni el arroz. hubo muchísimas más que fracasaron. y si nos centramos sólo en Europa estaremos dejando de lado desarrollos que afectan a mucha más gente. filosófica. Bernardos. Sin embargo. Desde luego. lo atribuyera todo a la astucia o la estupidez no daría en el blanco”. por tanto [ocurrió] por esto). Una innovación tecnológica no es más que una opción cuyos beneficios están muy lejos de resultar evidentes.com) o que la canción que más derechos de autor genera es Happy birthday to you (aunque hay una discusión importante sobre ese copyright). y bordeando África hasta Mozambique. Sabemos que César cruzó el Rubicón. Los primeros automóviles eran más lentos que los caballos. despreciando la riqueza de fuentes de información en otras bibliotecas o Internet. frente a los frecuentísimos casos en los que algunos grupos adoptaron con éxito una determinada innovación tecnológica. Que el idioma más hablado es el chino mandarín con cerca de 900 millones de hablantes (http://www. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 17 18 . Se trata de:  Ampliar el catálogo de hechos y procesos relevantes para nuestros modelos de explicación del cambio histórico. en una posición privilegiada para protagonizar el crecimiento económico moderno. el estudio de otras regiones y otros periodos desmienten que ninguno de estos factores o requisitos por sí solos (ni siquiera combinados) puedan “explicar” las causas de la primera industrialización. el almirante chino Zheng He.  Por último. O que… Pero el tratar de buscar un enfoque que supere el etnocentrismo no se debe sólo a que queramos hacer justicia a hechos importantes.

que sostiene que los hechos del pasado determinan (inexorablemente) el futuro. alguno incluso azarosos. que condicionan el marco de los grandes saltos. Según David. pero es que la historia de la navegación a vela hasta el 0. El cambio económico no se reduce a los grandes saltos: si lo creyéramos.hemos resaltado. Las enseñanzas de la historia En el apretado resumen del esquema --12. Pero las transformaciones económicas se componen también de cambios más pequeños. ¿qué los causó? Hay distintas explicaciones. calefacción. De hecho. Pero ¿por qué eran altos los salarios en Inglaterra y no en otros lugares? Esto nos lleva a los cambios en la agricultura y la manufactura (aparte de en la demografía) en un periodo de al menos doscientos años antes de la Revolución Industrial. M. pero supongamos que aceptamos la que nos dice (Robert C. Y éstos.varió según las sociedades y las épocas. que los dos grandes saltos de la humanidad.Apuntes de historia económica UNED J.U. Bernardos. dejando el resto sólo para los muy curiosos? La objeción tiene bastante sentido. luz y vivienda disponibles por cabeza-. Son los que sostienen que el tema de estudio de la historia económica. Allen) que son los altos salarios de Inglaterra y la abundancia de carbón barato. Otro ejemplo: la invención de la navegación a vela. El argumento tiene peso. escribió: “El pasado es un país extranjero. en un activo económico importante. sino de la misma trayectoria histórica. que hace que las distintas cadenas de acontecimientos. Cuanto más variado sea el conocimiento de esas otras formas de hacer las cosas –en otros pasados y en otros países—más rica y precisa será nuestra comprensión de la lógica del cambio económico. garantizaba que cualquier aumento de renta a corto plazo obtenido mediante avances tecnológicos se perdiera de modo inexorable debido al crecimiento de la población. Entonces ¿por qué estudiar lo que hubo en medio? ¿No deberíamos dedicarnos mejor a entender lo que pasó en esos dos grandes saltos. se convirtió en la década de 1960. Comprender los mecanismos del cambio económico e identificar los factores determinantes del crecimiento y el desarrollo. por ejemplo. que siempre se remiten al pasado. Por ejemplo: el descubrimiento del fuego en el Paleolítico (antes del Neolítico) permitió aumentar la energía disponible en tres modos: quemando leña para obtener calor. ¿Qué la provocó? Aceptemos que son fundamentalmente los cambios tecnológicos y organizativos. Un escritor inglés. Gregory Clark. el clima extremo y la aridez de España. vestido. Así pues. aunque con matices): “Con anterioridad a 1800. tierra fértil. permitió mejorar enormemente la capacidad de transportar mercancías pesadas. hay varios motivos para estudiar “todo lo demás”. cerrando algunas vías y abriendo otras. Daríamos una solución tecnológica a los problemas económicos. con el boom turístico fruto de la prosperidad de la posguerra mundial. con velas cuadradas (o latinas) documentadas antes de 3000 adE en Egipto. Hartley. y es cierto que a veces los historiadores parecen más preocupados por datos eruditos que por entender mejor los grandes procesos de cambio económico. a quienes sostienen que son las dotaciones iniciales de factores naturales (carbón. Una de las lecciones de la Historia es que las pautas y cursos de acción mostradas por las sociedades humanas en el pasado condicionan las de los siguientes periodos. Santamaría Por cierto. Hernández. el único asunto en que la disciplina debe centrar su atención. el individuo medio en 1800 no vivía mejor que el individuo medio en el 100 000 adE. afirma en “Una Historia Económica del mundo en dieciséis paginas” que todo podría reducirse a una sola gráfica (muy parecida a la de la población. De un modo parecido. Los habitantes de Arabia llevaban milenios sentados sobre pozos de petróleo. Muy sintéticamente. se trata de:  Entender las causas profundas que hay tras los grandes saltos.4. Un mecanismo sencillo pero potente […] la trampa maltusiana. Pero no existía una tendencia ascendente. M. limitan los posibles cursos de acción futuros. hay que recordarles que el valor de los recursos depende totalmente del nivel de la técnica y del desarrollo económico. la insularidad o un clima templado) las que determinan la prosperidad de un país o región determinada. pero hasta que no empezó a ponerse en uso a mediados del siglo XIX y sobre todo hasta la invención y popularización del coche siguieron siendo unos miserables (aunque valientes y orgullosos) pastores y guerreros nómadas en un desierto de arena. pudo romperse la trampa maltusiana e incrementarse la renta per cápita. La Revolución Industrial. Es lo que Paul David ha denominado dependencia de la trayectoria (path dependence). Allí las cosas se hacen de otra manera”.000 años de historia económica en una página-. En realidad.P. aunque no debe confundirse con el determinismo histórico. cocinando plantas o animales que de otro modo no hubieran sido comestibles y auxiliando a la caza. deberíamos dedicar todos nuestros esfuerzos simplemente a obtener nuevas fuentes de energía y convertidores más eficaces. el desencadenado por la revolución industrial). aprovechando una energía hasta entonces inútil.” Sólo tras 1800. es el llamado crecimiento económico moderno (es decir. L. las dos grandes revoluciones Neolítica e Industrial (aunque aparecerán otras muchas: a los historiadores como a los publicistas les gusta llamar revolución a los cambios que consideran importantes) cuentan lo fundamental de la historia económica del mundo. con la Revolución Industrial. y se hará más hincapié en el tema Uno. aunque entonces el fenómeno afectó a un grupo selecto de naciones –los países industrializados o  UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 19 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 20 . que durante siglos fue una maldición para los agricultores. muchos historiadores económicos se dedican exclusivamente a estudiar alguno de los dos grandes saltos –sobre todo el industrial y sus consecuencias—sin prestar apenas atención a lo anterior. Entender la lógica de esas formas distintas de hacer las cosas es uno de los objetivos fundamentales de la historia económica. la explicación de los cambios tecnológicos e institucionales no radica en leyes económicas de validez universal. la renta per cápita –la cantidad de comida. desarrollados— mientras que en otras incluso descendió (como resultado de un crecimiento de la población superior al de la renta).

 Manejar la complejidad. sino con datos. argumentos y modelos complejos. a menudo interconectadas y que se retroalimentan. argumentos e historias. 5. Que el capitalismo haya mostrado ser el sistema más eficaz para generar crecimiento económico no quiere decir que sea el único: comprender las lógicas de otros sistemas económicos. Un ejemplo típico de retroalimentación es la relación entre población y recursos en las sociedades preindustriales que analizaremos en el tema Uno. variando en el tiempo.junto con la existencia de numerosos puntos de debate entre especialistas sobre las explicaciones de los fenómenos de la historia económica nos obligan a manejar datos. Sin embargo. resulta imprescindible para diseñar políticas de desarrollo eficaces. recordemos que tampoco todas las innovaciones son de naturaleza técnica: los cambios institucionales. entre educación y productividad y muchas más-. no sólo de forma estática. Y otras muchas transformaciones económicas importantes (incluido el desarrollo del capitalismo) se han iniciado o desarrollado en el marco de sistemas económicos marcados por lógicas diferentes a las de la propiedad privada y el mercado.  Conocer la existencia de lógicas y sistemas económicos distintos al capitalismo. d) Plantear en qué consiste el éxito económico en contraste con el “éxito biológico” de la especie humana. el estudio de los procesos de cambio económico en el pasado. los procesos de cambio son complejos. organizativos.Apuntes de historia económica UNED J. En realidad. Si además pudiéramos estimular tu curiosidad por saber más. Bernardos. económicos. los comportamientos demográficos son causa y a la vez consecuencia de las condiciones económicas (que a su vez se ven alteradas por los comportamientos demográficos). Fuente: Fontana (1997:70) Este tipo de explicaciones –aplicables igual a las relaciones entre tecnología y crecimiento económico. Figura 0. f) Señalar la conveniencia de superar un enfoque etnocéntrico de la historia. El “crecimiento económico moderno” ha tenido lugar en buena parte (aunque no todo) en el marco de sistemas económicos capitalistas. uso de quillas y timones. sino también a los procesos fallidos. b) Subrayar la complejidad de los procesos de cambio económico. Aprender a manejar la complejidad y la incertidumbre forma también parte del aprendizaje de un economista. que no siempre nos permiten llegar a conclusiones definitivas. incluyen muchas variables. entre cambios institucionales y UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 21 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 22 . c) Mostrar la utilidad del conocimiento histórico en la formación de los economistas. ni los mercados ni la propiedad privada parecen haber tenido un papel ni siquiera mínimo en el primer gran salto neolítico. De todo ello esperamos convencerte en los capítulos que siguen. cartografía y conocimiento de los vientos— que incrementaron enormemente la eficiencia técnica de los navíos. la forma de las velas y mástiles. los tres autores de estos apuntes nos daríamos por triplemente satisfechos. atendiendo no sólo a los casos de éxito. sociales y culturales tienen mucho que ver con las transformaciones económicas. M. Por eso. M. sus limitaciones y sus logros nos permite abordar de otro modo el estudio de la economía.3. sino dinámica. e) Sintetizar las grandes líneas de la evolución económica de la historia humana. Resumen En estas páginas se ha tratado de: a) Presentar el tema central de la historia económica: el estudio de los mecanismos del cambio económico (crecimiento y desarrollo) a largo plazo. En historia.U. como suelen mostrarnos los modelos económicos. Santamaría siglo XIX recoge sucesivas innovaciones técnicas –en los cascos. Hernández. Relación entre variables demográficas y agricultura en sociedades de base agraria. No con meras declaraciones. Por otro lado.

Destino y suerte. Asia fue la parte económicamente más avanzada del mundo. Conceptos básicos Historia económica Crecimiento económico Cambio económico Éxito biológico y económico Eurocentrismo/etnocentrismo Revolución Industrial Revolución Neolítica retroalimentación Homo sapiens 8. Introducción a la historia económica. Random HouseMondadori FELIU. Barcelona. parece extremadamente improbable que la historia del mundo siguiera el mismo camino otra vez –el presente es uno entre un vasto número de desarrollos que podrían haber surgido de formas distintas. PUV. Madrid. estas explicaciones han llegado a ser cada vez más insostenibles durante las pasadas dos décadas a medida que los historiadores de otras partes del mundo. Durante gran parte del siglo pasado. en muchas partes del mundo. Textos Dos visiones del eurocentrismo Sobre “el ascenso de Occidente” ¿Cómo llegó nuestro mundo –el mundo moderno— a ser como es? Por “moderno” entiendo un mundo estructurado por un capitalismo industrial cada vez más globalizado y políticamente ligado a las naciones-estado.Apuntes de historia económica UNED J. Breve historia de la humanidad en los últimos 13. M. gérmenes y acero. Barcelona. Gaspar y SUDRIÀ. Bernardos. Jack (2011): El robo de la historia. La razón por la que este concepto resulta importante es porque rebate la idea de que el mundo moderno y su creación y dominio por parte de los europeos occidentales (y des sus parientes americanos) era inevitable. CIPOLLA. Sin embargo. Crítica. los historiadores en Europa y en Estados Unidos han solido adscribir “el ascenso de Occidente” a varios modos en los que los europeos eran superiores al resto del mundo. ¿qué es lo que lo explica? Una de las ideas esenciales de este libro es que el mundo moderno es históricamente contingente. Crítica. Barcelona. FONTANA. Josep (1997): Introducció a l’estudi de l’historia. en particular de los países asiáticos (China. Una nueva visión. de forma más destacada: desde por lo menos 1400 hasta 1800. la respuesta a la cuestión de los orígenes del mundo moderno ha girado en torno a lo que ocurrió en Europa.U. Jared (1998): Armas. Barcelona. Crítica. Veámoslo de otro modo: si nos retrotraemos a 1400. una economía de mercado o un papel limitado del estado. DIAMOND.000 años. Akal. Barcelona. MARKS. una herencia religiosa protestante. 4ª ed. De este modo. Este mundo difiere dramáticamente de los imperios agrarios que habían dirigido el mundo en los milenios precedentes. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 23 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 24 . en una línea histórica centrada en “el ascenso de Occidente”. y quizá. Madrid. Referencias CAMERON. Rondo y NEAL. Alianza. no sólo en 7. LANDES. cultural. Japón e India especialmente) han demostrado que los rasgos característicos que una vez se pensaron únicos en la Europa occidental se hallaban también en Asia. Desde el Paleolítico hasta el presente. M. Valencia. ya sea a causa de una mejor genética. unas tradiciones históricas clásicas. David S. Por tanto. Crítica. Por qué algunas son tan ricas y otras son tan pobres. económica o política de Europa. Larry (2005): Historia Económica Mundial. Hasta tiempos muy recientes. incluso. (2007): Los orígenes del mundo moderno. Hernández. (1999): La riqueza y la pobreza de las naciones. si “el ascenso de Occidente” no puede ser atribuido a la superioridad geográfica. Carles (2007): Introducción a la historia económica mundial. GOODY. en particular Asia y el Nuevo Mundo –y a cierta cantidad de suerte. un clima más favorable. si lo que ocurrió – el dominio occidental— no era inevitable ¿cómo y por qué ocurrió? El tema central de este libro es que surgió sujeto a lo que ocurrió en otras partes del mundo. Robert B. unos patrones de matrimonio. Carlo Maria (1991): Entre historia y economía. Santamaría 6. entre otras razones.

la mera exposición de estos hechos puede llegar a constituir una agresión. quieren matar al mensajero. los apólogos niegan a priori la evidente falta de correspondencia entre la curiosidad sistemática de Europa acerca de las civilizaciones y culturas extranjeras y la relativa indiferencia de esos “otros”. tratando de negar la historia. simplemente. Su propagación ha sido desigual. reafirmando inconscientemente en contraste entre ambos bandos. forman parte de la historia” (Islamoglu-Inan. disgustados con el mensaje. una lección de cómo los conocimientos y la pericia técnica dan poder. Quizás lo hicieran. la simple mención de una historia universal que tenga su eje en Occidente (o eurocéntrica) se tilda de arrogante y uno es acusado de seguirle el juego a la opresión. dicen los globalistas. Su objetivo último sería. las técnicas. el factor clave – la fuerza motriz— ha sido la civilización occidental y su propagación: el saber. puede “problematizarse” la historia europea y no europea incluyendo en ella lo que no ocurrió: “las derrotas. Robert Marks (2007:11-12) “Prefiero la verdad a lo políticamente correcto. dicen algunos globalistas. si se prefiere. la usaron para costear el imperio y el comercio en Asia. 1995: 222). Ante todo. “justificar el dominio occidental sobre el Oriente destacando la superioridad europea” (Islamoglu-Inan. o los africanos. Naturalmente. La difusión de este nuevo saber se debió en parte al ejemplo del imperio occidental. Robaron la plata del Nuevo Mundo. Hemos visto manifestaciones recientes de esta eurofobia en estudios recientes sobre la era de los viajes y los descubrimientos. Bernardos. En un mundo caracterizado por unos valores relativistas y la igualdad desde el punto de vista ético. Me siento más seguro del suelo que piso. deben incluirse en nuestro entendimiento del ascenso de Occidente. O los japoneses. por usar el término en boga. M. su misión civilizadora y su espiritualidad. 1995: 229). aniquilaron a pueblos más civilizados y luego se enorgullecieron de su prosperidad. La hegemonía europea es un hecho histórico. Así. deberíamos acercarnos a una historia multicultural. en parte a las enseñanzas de Occidente y en parte a la emulación. la supremacía europea no se explica “esencializándola". Lo importante.Apuntes de historia económica UNED J. esto es. Los nuevos globalistas. que diga algo (preferiblemente algo bueno) acerca de todo el mundo. es que no hay nada que explicar. sino de “ausencias”. M. O. Santamaría Europa. Se ha dicho que los chinos podrían (deberían) haber descubierto las Américas. sus adelantos técnicos.” Hasta hace muy poco. En lugar de ello. además de que la contradicen los hechos. especialmente entre los occidentales supuestamente chovinistas. Hernández. La contribución europea –ni más ni menos que la invención y la definición de la modernidad—debería considerarse accidental o. las ideologías políticas y sociales.U. David Landes (1999: 468-469) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 25 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 26 . y determinadas personas han querido restar importancia al valor ejemplar de Occidente. para bien o para mal. Europa tuvo suerte. a idéntico título que las victorias. al estudiar el fracaso dejamos la puerta abierta a una refutación sesgada: ¿quién dice que los no europeos hubieran perseguido metas idénticas a las occidentales? Esta línea de pensamiento antieurocéntrico es lisa y llanamente antiintelectual. contingente. Fueron perversos y depravados. Pero muy popular. No se explica en función de “presencias” europeas. Hoy en día. a lo largo de este proceso de mil y más años que la gente considera progreso. gobalista e igualitaria. viendo en él a un agresor. vinculándola a las instituciones y civilización europeas. nos dicen.

Resultados de aprendizaje Con el estudio de este capítulo. con sus variables principales: natalidad. 6. Los factores del desarrollo: el papel de la innovación y las instituciones 1.5.U. Definir las nociones de demografía. Esquematizar las relaciones entre población y recursos en sociedades preindustriales y el papel del marco social/institucional a la hora de explicar el reparto/asignación de esos recursos. Sociedades humanas y sistemas económicos UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 27 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 28 .3. desarrollo.1. 9. fecundidad. 2. Diferenciar los principales conceptos del cambio económico a largo plazo: crecimiento. depresión). caracterizando los tres más importantes históricamente: feudal. Definir sistema económico. Índice 1. y crecimiento vegetativo. mortalidad. Bernardos. Crecimiento económico y otras nociones básicas 1. Historia económica y desarrollo económico 1. Crecimiento de la población 1. crisis. esperamos que sea capaz de: 1.2. esperanza de vida. 5.4.2. Población y energía disponible: una visión de muy largo plazo 1. Hernández. estructura económica y coyuntura (expansión. 2. Definir las nociones de economías orgánicas frente a economías basadas en combustibles fósiles. 3. Interpretar las tasas acumuladas de crecimiento. La trampa maltusiana 1. Nociones de demografía: la dinámica población-recursos 1.Apuntes de historia económica UNED J. 4. M. M. Valorar la contribución del cambio técnico al crecimiento económico.2. productividad.2. 7. nupcialidad. Definir. Santamaría Tema 1. 8.3. régimen demográfico y transición demográfica. describir y situar cronológicamente las dos transformaciones clave de la historia económica humana: la Revolución agraria del Neolítico y la Revolución Industrial.1. capitalista y comunista.2. producción. Crecimiento de la producción 1. Utilizar los conceptos de energía disponible y volumen de población como indicadores primarios del nivel de crecimiento económico. progreso.

Por eso debemos ampliar el rango temporal del gráfico hasta hace unos 70. Crecimiento de la población humana (-70000adE-2010dE) 4. lento.1). un salto formidable y definitivo.U. Hernández. que tuvo precisamente en torno al año 10000 adE (el punto en el que comienza el propio gráfico) y que permitió iniciar un largo proceso de crecimiento. menos espectacular que el de 1800. Grafico 1. que arranca en torno al año 1800. Bernardos.Apuntes de historia económica UNED J. M. como ya hemos señalado (gráfico 0. Santamaría 3. el que multiplicó la población de forma espectacular en 200 años.1. M.1 Población y energía disponible: una visión a largo plazo Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Wikipedia (World population) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 29 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 30 . Algunas preguntas iniciales          ¿Se ha planteado alguna vez cuáles han sido los momentos más importantes de la historia económica de la Humanidad? ¿Y cuándo empieza la historia económica? Si tuviera que elegir un único factor que defina el cambio económico ¿cuál sería? ¿Qué tiene en común una mata de tomates y una turbina hidroeléctrica? ¿Por qué estudiamos los datos demográficos en historia económica? ¿Sabría definir eso que llamamos capitalismo? ¿Y algún otro sistema económico? Conocer las instituciones ¿forma parte del estudio de la economía? ¿Por qué? ¿Por qué cree que algunas naciones son tan ricas y otras tan pobres? ¿Saberlo ayudaría a solucionar el problema? La evolución de la población humana a muy largo plazo presenta. de todos modos.000 años. oculta un gran salto muy anterior. Contenidos del tema 1. El gráfico. con algunas oscilaciones. pero igualmente fundamental.

es decir. tamaño.000 julios).2). Lo mismo cabe decir de los vestidos (resultado del crecimiento de fibras animales y vegetales. Santamaría Este primer salto. Pues bien. más concentradas en el tiempo y en el espacio (Inglaterra y Europa. Otras son elementales: vestirse y calentarse. aunque las transformaciones afectaron al conjunto de la economía y la sociedad). éstas mucho mejor conocidas y basadas en una serie de inventos entre los que destaca la máquina de vapor. radiante y eléctrica. Como cazador recolector. los alimentos mínimos que el hombre necesita para sobrevivir”. la que se transmite a los animales herbívoros y de estos a los carnívoros u omnívoros a través de la cadena alimentaria. divertirse. comenzó la era de la economía. M. También a los combustibles fósiles (que en origen fueron vegetales y animales). y las corrientes de aire que movían veleros o molinos en las sociedades antiguas. Pero ¿qué hay detrás de esos saltos? Un historiador económico italiano. por el período en que se produjo. No en todo para mejor (parece que los primitivos agricultores vivían menos años y estaban peor nutridos que sus antepasados cazadores-recolectores) pero sí en la dirección del “éxito”: más individuos y más extendidos por la tierra. homo sapiens. Existen muchas otras unidades de energía como la caloría (4. alterando finalmente. se ha bautizado este cambio como Revolución Neolítica (o del Neolítico.1855 julios) la kilocaloría (4. telas. y los combustibles. o sea por un dispositivo capaz de consumir/generar 1. que al evaporar el agua permite que se desprenda de la sal y minerales que la hacen inadecuada para el consumo (y de paso genera cursos de agua cuya energía cinética utilizan los hombres para el transporte o mover molinos).— pero se mueven entre un mínimo de 2. la moneda—. pero también máquinas. llamó la atención hace 50 años sobre el factor común: la energía. Carlo M. El origen de la gran mayoría de la energía disponible en la Tierra se encuentra en la radiación solar: es la energía que permite a las plantas crecer aprovechando los nutrientes del suelo y el agua. Casi 12.000 julios/segundo. Esto en lo que se refiere a las necesidades básicas.vestirse y calentarse—e incluso las “de alto nivel” pueden reducirse a flujos de energía —definida como la capacidad de hacer un trabajo.000 años después. la capacidad de producir recursos (sobre todo alimentos) en cantidades mucho mayores de lo que ofrecía la naturaleza. Finalmente. Así pues un kilowatio hora equivale a 3. “El hombre —escribe Cipolla— tiene necesidades de diverso tipo: unas. otra serie de transformaciones. aunque sería seguramente mejor llamarla revolución agropecuaria). Las necesidades básicas del hombre varían según diversos factores —el clima en el que habite. división social del trabajo con la aparición de artesanos.Tanto la Revolución Neolítica como la Revolución Industrial significaron un salto en la cantidad de energía disponible para los seres humanos. normalmente kilovatios-hora (kW-h). expulsión en forma de detritus. del que se deriva el kilovatio·hora (kw·h). Estos flujos se miden en kilocalorías (kcal)11 o bien en unidades de potencia por tiempo. sus efectos: el gran salto demográfico. Es decir. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 31 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 32 .U. y por tanto la necesidad de resolver los problemas asociados a la producción de bienes y su distribución. No toda la energía se presenta en forma de calor: además de la térmica hay energía mecánica (cinética).1855 kilojulios) y el Kilowatio hora (3. Bernardos. equivale a multiplicar un newton por un metro.000 y un máximo de 4. y distintas unidades de medida. No hay un límite superior para las necesidades humanas. a las que se aplica además trabajo humano).600. El agua dulce también es resultado de la aplicación de la energía solar. Esa energía se emplea en diversas formas: calor desprendido.000 kcal/día (para un minero de carbón. pero sí hay uno inferior. Por la importancia de las transformaciones. de modo radical. viajar. 11 La unidad de energía definida por el "Sistema Internacional de Unidades es el julio. ¿Qué tienen en común esas dos revoluciones? Obviamente. pero en todos los casos como resultado de la domesticación de una combinación de especies animales y vegetales (normalmente un cereal principal como fuente de hidratos de carbono. por ejemplo). que se define como el trabajo realizado por una fuerza de un newton en un desplazamiento de un metro en la dirección de la fuerza. por descontado. cantidad de trabajo realizado por unidad de tiempo). Cipolla. de la tecnología de los metales.600. puentes de hierro. para garantizar la subsistencia. entre mediados del siglo XVIII y mediados del siglo XIX). escuchar música. sexo o actividad de la persona. la magnitud y profundidad de los cambios nos lleva a hablar de una Revolución Industrial (por el sector principalmente afectado. guerreros o sacerdotes. a saber. la navegación a vela.. productos químicos. química. trabajo realizado. aparición de ciudades. Con el “descubrimiento” de la agricultura/ganadería. en torno al 10000 adE viene marcado por el “descubrimiento” de la agricultura y la domesticación de animales (tan importante como la agricultura). que va a multiplicar de forma espectacular los recursos de los que puede disponer para organizar su existencia: alimentos. una o varias legumbres que proporcionan más minerales y proteínas y uno o varios animales que ofrecen proteínas y fuerza de trabajo). van a desencadenar un proceso similar de crecimiento de la capacidad de producción de homo sapiens. Hernández. —sedentarización. esas necesidades básicas — comer y beber—.. aunque mostraba ya rasgos que le distinguían mucho de otras especies animales —fabricaba herramientas y sobre todo hablaba— seguía moviéndose en el ámbito de la ecología: era una parte de un medio ambiente en el que ejercía poco control. por decirlo así: leer. la unidad de medida es el kilovatio (=1000 julios/segundo). como consecuencia en ambos casos de innovaciones derivadas del ingenio humano. etc. las básicas. Como resultado. las elementales . crecimiento de la población— que irían además haciendo posibles nuevos cambios —la invención de la escritura. De nuevo. que es la medida de energía consumida/generada en una hora por un dispositivo cuya potencia efectiva sea de un kilowatio. el modo de vida de homo sapiens.Apuntes de historia económica UNED J. M. La introducción de la agricultura y la ganadería desencadenó una serie de cambios fundamentales en las sociedades humanas.000 julios. Veámoslo con más detalle. El proceso —que se estudiará con más detalle en el tema siguiente— comenzó en fechas muy distintas y aparentemente en cinco focos diferentes (ver mapa 2. se produce ese segundo gran salto en el crecimiento de la población en torno a 1800. que equivalen a 860 kcal. tiene unas necesidades “de alto nivel”. son de carácter fisiológico: comer y beber. La kilocaloría es la cantidad de calor necesaria para elevar en un grado centígrado la temperatura de un kilogramo de agua (1 julio=239kcal). que permitió a muchas poblaciones humanas pasar de una vida basada en la caza-recolección de los alimentos que ofrecía la naturaleza a la producción de esos mismos alimentos. los alimentos son depósitos de energía. Para la potencia (o sea.

El problema principal desde el punto de vista de la historia económica es que —como se ve en la tabla 1. por término medio. t. M. unas “pérdidas” de energía de en torno al 90%. que depende de los costes de los distintos convertidores y las materias primas empleadas. mecánica (movimiento) y nuevamente química (proteínas). Si además hay varios procesos sucesivos de conversión. pero aún debe pasar por otro convertidor (un generador eléctrico) con una eficiencia del 99%. El problema es que cada proceso de conversión supone pérdidas de energía [en realidad. Hernández.1 %. lo que genera “pérdidas” sucesivas. animales de labor o trabajo humano. M. una caldera de una central térmica convierte en calor. También explica por qué el grueso de la alimentación humana se basa en los hidratos de carbono procedentes de los vegetales (cereales sobre todo). Por ejemplo. m —mecánica (cinética). buena parte de la energía disponible en la tierra se origina en el Sol. y a los organismos o mecanismos que los realizan —las plantas verdes. e.1. que es el problema de casi todos los motores. y no de carnívoros. y esas plantas son consumidas por animales que la convierten a su vez en energía térmica (calor corporal).Apuntes de historia económica UNED J. el incremento de la energía disponible en el Neolítico (y en la seguridad del suministro) generada por el “descubrimiento” de un nuevo tipo de convertidores más eficientes —animales domesticados y plantas cultivadas— puede parecer pequeño. que funciona como una especie de gigantesca central nuclear natural que convierte hidrógeno en helio y libera energía que llega a la Tierra en forma de radiación (luz/calor). Si le añadimos la baja eficiencia de convertir electricidad en luz de una bombilla ordinaria (2-5%).84 y el 2. Tabla 1. el motor. pongamos por ejemplo. ¿De dónde obtiene esa energía? Como hemos dicho. en la forma deseada) y la energía consumida por el convertidor. Fuente: Smil (2001:19) En estas condiciones. a su vez. pero fue de una importancia capital. hablamos de pérdidas cuando nosotros queremos generar movimiento y obtenemos calor que no podemos aprovechar. la eficiencia técnica final viene dada por la de cada uno de los convertidores empleados. la energía no se pierde porque como es bien sabido ni se crea ni se destruye (primera ley de la termodinámica). lo que explica que no existan normalmente más de 5 niveles en las cadenas tróficas. solar). Santamaría proceso químico de los alimentos y actividad nerviosa y motora interna. el alternador— se les denomina convertidores. Así.3 Tipos de energía: q — química. Cada eslabón de una cadena alimentaria supone. Esa energía radiante se convierte en energía química que hace que crezcan las plantas mediante fotosíntesis. los animales herbívoros convierten en biomasa animal sólo en torno al 10% de la energía consumida (y los músculos de los mamíferos convierten en movimiento el 20% de la energía química). que es la proporción entre la producción útil (es decir. y también que éstas provengan en su gran mayoría de animales herbívoros (u omnívoros. r —radiante (electromagnética. pasaremos a eficiencias de entre el 0.térmica. Las plantas apenas convierten en alimento (eficiencia fotosintética) entre el 1-5% de la radiación solar. quemar leña o paja) son muy poco eficientes. Eficiencia de conversiones de energía comunes (porcentajes) Conversiones Energías Eficiencia Grandes generadores de electricidad me 98-99 Grandes calderas de una planta generadora qt 90-98 Motores eléctricos grandes em 90-97 El mejor horno de gas doméstico qt 90-96 Pilas secas qe 85-95 Lactancia humana qq 85-95 Molino hidráulico de noria mm 60-85 Motores eléctricos pequeños em 60-75 Grandes turbinas de vapor tm 40-45 Estufas de carbón mejoradas qt 25-45 Grandes turbinas de gas qm 35-40 Motores diesel qm 30-35 Crecimiento postnatal de un mamífero qq 30-35 Las mejores células fotovoltaicas re 20-30 Motores de combustión interna qm 15-25 Lámparas de sodio de alta presión er 15-20 Músculos de un mamífero qm 15-20 Estufas tradicionales qt 10-15 Luces fluorescentes 10-12 Locomotoras de vapor qm 3-6 Máxima fotosíntesis de una cosecha rq 4-5 Bombillas incandescentes er 2-5 Velas de parafina qr 1-2 Los ecosistemas más productivos rq 1-2 Fotosíntesis media global rq 0.U.1 muestra la eficiencia técnica de los convertidores más comunes. La forma de medir estas pérdidas es la eficiencia técnica. pero eso lo dejaremos para otro momento. El motor de un coche convierte la energía del combustible fósil (gasolina) en movimiento y calor. la eficiencia conjunta del sistema para generar electricidad a partir de petróleo es aproximadamente de 95/100*45/100*99/100=aprox. 42%. y en mucha menor medida en proteínas animales. Al problema de la eficiencia técnica debe añadirse en las sociedades avanzadas el de la eficiencia económica. tanto plantas como animales herbívoros.1— los convertidores que ofrece la naturaleza (fotosíntesis. pero sí que a lo largo del proceso de conversiones sucesivas la energía pierde la capacidad de realizar trabajo útil (segunda ley de la termodinámica). Y a su vez el 45% de este calor se convierte en energía mecánica en una moderna turbina de vapor. como el cerdo). Las especies domesticadas. o buscamos electricidad y sólo conseguimos una parte mínima de la energía del combustible empleado. y a su vez el alternador del coche convierte el movimiento en electricidad. Así. Bernardos. son mucho UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 33 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 34 . un 95 % de la energía química del petróleo empleado. la tabla 1.eléctrica. Los procesos de conversión de la energía son fundamentales.

se pierde energía química en forma de calor y detritus. y los individuos disipan proporciones mayores de lo consumido en forma de calor o movimiento. herbívoros.1.3). en Fontana (1997: 17) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 35 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 36 . Barcelona. Santamaría más eficientes energéticamente que las especies silvestres a disposición de los cazadores-recolectores. Bernardos.4). Y las innovaciones sucesivas multiplicaron por casi por 100 la eficiencia térmica entre 1700 y 1930 (aunque eso significó que las mejores turbinas de vapor no superaban el 45% de eficiencia). y transmitida a lo largo de la cadena trófica (R2. sin un encarecimiento proporcional al aumento de la demanda (gráfico 1.Apuntes de historia económica UNED J. Gráfico 1. Icaria. la eficiencia de los primeros convertidores de carbón mineral de la revolución industrial — las primeras máquinas de vapor—puede parecer pobre: menos de un 0. Hernández. M.2. En cada escalón de la cadena. electricidad. especialmente en los países desarrollados. trabajo. R4 carnívoros que comen carnívoros). el motor de explosión y las centrales térmicas permitieron convertir desde fines del siglo XIX otras fuentes de energía fósil — el petróleo y el gas natural— en movimiento. y menos del 5% las varias máquinas de James Watt (gráfico 1. se multiplicó de forma exponencial (gráfico 1. La energía a disposición de los seres humanos. M. R3 carnívoros. Fuente: Smil (2001: 213) Del mismo modo. calor o iluminación. Fuente: Deléage (1993): Historia de la ecología.5). Del mismo modo. La densidad de población como indicador de la eficiencia energética de distintos sistemas de explotación del territorio Figura 1. Flujos de energía en el ecosistema. lo que permitió que un mismo territorio alimentase a un número mucho mayor de individuos. es decir.5% la bomba de Newcomen de 1711.U. La energía de la radiación solar (la parte que no es devuelta al espacio) sólo puede ser convertida en energía química por las plantas (R1). Pero resultó fundamental porque permitió acceder a una fuente de energía que hasta entonces se utilizaba sólo como fuente de calor (y con usos limitados) para generar movimiento.

Eficiencia técnica de las máquinas de vapor Gráfico 1. Producción mundial de energía.U.Apuntes de historia económica UNED J. M. Santamaría Gráfico 1.4. Hernández. Precios del petróleo en dólares constantes 1870-2020 Nota: datos 2001-2020. predicciones de US Energy Information Agency Fuente: Lomborg (2003:191) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 37 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 38 . 1890-1999 Fuente: Cipolla (1978:70) Fuente: Lomborg (2003:189) Gráfico 1.5.3. Bernardos. M.

De hecho.000 650 30. debido al peso de los servicios. Bernardos.Apuntes de historia económica UNED J. todavía a fines del siglo XIX el 94% del trabajo empleado en EE. los incrementos de la energía disponible (alimentos. internet. basada en fuentes de energía y convertidores biológicos (animales. Obviamente. Clive (2002): Energy. Esta terminología tiene el problema de colisionar con la distinción que hace la química entre lo orgánico (aquella parte de las sustancias que contienen carbono formando enlaces covalentes. siguiendo esta lógica. especialmente de nueva generación.2.580 2.000 200. Santamaría Un salto. en la industria era trabajo humano. Hasta la revolución industrial no existen realmente motores. que arranca del empleo masivo de carbón y otros combustibles fósiles en el siglo XVIII.580 3. 7 ¿Por qué estas diferencias? Fundamentalmente porque hasta el segundo gran salto. tan orgánico es una patata como el carbón. tres saltos Podría argumentarse.600 2. e incluso en la edad moderna. inorgánica)12. el sector dominante suele ser el terciario). aunque caracterizados por la aparición y difusión de convertidores adecuados para aprovechar nuevas fuentes de energía. salvo en sus versiones más ineficientes: animales de tiro. sin embargo. con la revolución industrial. como los de las Nuevas Tecnologías de Información y Comunicación (NTICs) y los especulativo-financieros. el historiador E.000 12. carreteras. Consumo de energía (y sus usos) en kcal/días/per cápita  Para resaltar la importancia del empleo de los combustibles fósiles. plantas. hombres) cuyas posibilidades de crecimiento quedaban limitadas por la productividad de la tierra. Es una terminología distinta (pero equivalente) para referirse a una distinción muy tradicional en historia económica:  sociedades de base agraria (a menudo llamadas preindustriales. escuelas— todos ellos fabricados mediante insumos (inputs) energéticos y muchos necesitados de alguna forma de energía para su funcionamiento.600 2. digamos mineral). Butterworth-Heinemann. p. viajes. y dado que está acuñada ya podemos seguir usándola. aunque estas incluirían también las de cazadores-recolectores).  también habla de una economía orgánica avanzada. Wrigley ha hablado de dos grandes fases de la historia económica de la humanidad:  la de la economía orgánica.A. caracterizadas por el predominio (70-80%) de la agricultura en el PIB y el empleo de la población activa. management. reduciendo además los costes.500 2. caracterizado por la aparición de importantes cambios técnicos y organizativos que. como forma de incrementar el trabajo (en el sentido físico del término).UU. son en realidad uno solo. Sin embargo.750 6. Oxford. lo que aumentó y diversificó la gama de bienes y servicios disponibles —vehículos. Suele considerarse. mientras que un siglo después era sólo el 8 % 13. 55. Una vez que se pudo convertir la energía fósil en trabajo creció de forma espectacular la capacidad de producción. molinos hidráulicos o de viento. aun sin romper el marco energético de las economías agrarias.630 25. XVII y buena parte del XVIII). que en realidad el segundo gran salto se compone de tres distintos: el del carbón-vapor de fines del XVIII.  la de la economía basada en energía de origen mineral (para abreviar.500 440 12. M. en ocasiones se habla de las economías contemporáneas como postindustriales. como el uranio y el plutonio) tras la Segunda Guerra Mundial (1945).500 2. centrado en el uso de combustibles minerales (todos ellos lo son) y la aplicación intensiva de la ciencia y la ingeniería a la invención y mejora de los convertidores.2. En este sentido.000 550 15.  sociedades industriales o industrializadas: caracterizadas por el poco peso (inferior al 10-20%) de la agricultura en la estructura económica (aunque no necesariamente por el peso de la industria: por el contrario. una buena parte de la nueva energía disponible se dedicó a generar trabajo mecánico: a sustituir hombres por máquinas. quizá sería mejor hablar de economías orgánico-recolectoras y economías orgánico-extractivas. dos saltos. 13 Lomborg (2003:186) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 39 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 40 . son en buena parte conjeturas (también llamadas estimaciones). Hernández. lámparas.200 4. promovieron las transformaciones que llevaron a la revolución industrial. Beggs. nos permiten hacernos una idea aproximada de la magnitud de los dos grandes saltos de los que hablamos.U. que esos tres sistemas. Tabla 1. 12 Origen de la energía Combustibles Alimento humano Forraje animales Viento y agua TOTAL Cazador Agricultor Inglaterra recolector neolítico 1700 Inglaterra 1800 Italia 1850 EE. Para los químicos.140 2. supply and conservation. la principal ventaja de la terminología de Wrigley es que se alude directamente a las fuentes de energía como elemento diferenciador entre estas grandes etapas.500 3. el del petróleo-gas-electricidad de fines del XIX y el de la energía nuclear (basado en combustibles minerales no orgánicos. sobre todo) se habían dirigido a aumentar el número de hombres (y mujeres) o de animales (más fuertes. velas. y por tanto ligadas a formas de vida) y lo inorgánico (en ausencia de carbono o con enlaces no covalentes. Pero la terminología de Wrigley ya está acuñada y es de uso frecuente en historia económica. 1990 África sub sahariana 1990 10. los datos que tenemos sobre la energía disponible en épocas muy remotas de la prehistoria.000 Fuente: Malanima Tabla 3. pero también muy costosos en términos de alimentos). No obstante. la biomasa como los combustibles fósiles (salvo los radiactivos). que corresponde al periodo previo a la industrialización (siglos XVI. mientras que con el inicio de la era de los motores.UU. M.

la disponibilidad de energía útil. (2005) Antes y después de estos dos saltos.1 28.73 (2.5 27. China. La población mundial creció a un 0. por el crecimiento de la población.7 (1. pero es que hasta el siglo XV dE la vela fue en muchos casos un complemento para la fuerza humana o animal en la navegación (remos o tiro mediante caminos de sirga en los ríos).0 19.7 11.2.7 (44.6) tiende a minimizar visualmente la importancia del crecimiento en las primeras etapas si las cifras son mucho mayores en las últimas etapas.4 48. Otra forma de evitar ese enmascaramiento de las tasas de crecimiento iniciales es representar la magnitud sobre una escala logarítmica o exponencial.6 25.67 3. Otro ejemplo: la invención de la navegación a vela.Apuntes de historia económica UNED J.5 36.89 0.58 0. colleras— y otras muchas aumentaron. en 1989.2 32.0) (27. y de ahí hasta el siglo XIX la historia de la navegación a vela recoge un sinfín de sucesivas innovaciones técnicas —en los cascos. cocinando plantas o animales que de otro modo no hubieran sido comestibles y auxiliando a la caza. Del mismo modo. M.14 en 2000.55 0. la forma de las velas y mástiles.2 36.73) 3.5% entre 1990 y 1999 y en torno al 1. donde cada intervalo representa un orden de magnitud (x10) más que el intervalo anterior del mismo tamaño.67) (3. mejoró enormemente la capacidad de transportar mercancías pesadas. las religiones. J. Tabla 1. aparición de formas de dirección o liderazgo— o culturales —la escritura. aprovechando una energía hasta entonces inútil.6.73) 0. nuevos convertidores —molinos de viento y de UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 41 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 42 .7 (33. Otras transformaciones organizativas — especialización laboral.1 18.5) 56. los incrementos de la energía disponible eran casi en su totalidad absorbidos. M. el cálculo y la geometría— también influyeron en el modo en que se aprovechaba la energía disponible.04% anual en las sociedades agro-ganaderas hasta tasas cercanas al 1% en el gran salto industrial. aunque fuera en pequeñas dosis. una multitud de cambios tecnológicos u organizativos incrementaron bien el volumen de energía disponible. Indicadores energéticos (en Toneladas Equivalentes de Petróleo y porcentajes) Consumo por habitante Consumo Petróleo (%) Gas (%) Producción/Consumo (% producción) Mundo 1973 2000 África 1973 2000 Norteamérica 1973 2000 (EE UU) 1973 2000 Latinoamérica 1973 2000 Asia 1973 2000 (Japón) 1973 2000 Europa 1973 2000 1.3 35.9) (36. uso de quillas y timones. la fabricación de armas en piedra y la caza en grupo permitió añadir a la dieta animales de mayor tamaño o fiereza. en la fabricación de herramientas — arados de metal o cañones—. En 2006 la ONU declaró que las tasas comenzaban a disminuir. cartografía y conocimiento de los vientos. o de la economía inorgánica). el dinero. y la media de la población mundial se situó en un 1. Hernández. Mejoras en la agricultura — difusión de especies o combinaciones de cultivos más productivas—.34 7. en el rendimiento del trabajo animal —sillas de montar. Sin embargo.36 1.9) 39. Cuando en la segunda mitad del siglo XX la población de algunos de los países más poblados del mundo —India.39 0.02) (7.8% anual entre 1900 y 1949.2 38.9) (42. Bernardos. pero al 2% lo hace en la mitad de tiempo. con velas cuadradas —o latinas— documentadas antes de 3000 adE en Egipto. pueden parecer una cifra pequeña. comenzó a hablarse con alarma de una “bomba demográfica”.4 38.1). pero no lo es en absoluto: a 1% de crecimiento anual cualquier variable se duplica en 70 años (recordemos que es acumulado). como resultado de la transición demográfica. citado en Segura.7) (15. 1. yunques.7) 22.3. Es lo que hemos hecho en el gráfico 1. antes del comienzo de la era de los combustibles fósiles (o era industrial.U.3 45.8% (1950-1989) con un pico de 2.6 (76.2 73 58 -11 -16 (-16) (-33) 11 41 11 14 (-1015) (-373) -14 -10 agua—.09 46.41 (8.4 29. Éstas permiten apreciar el salto. Una forma de evitar ese enmascaramiento es calcular y comparar las tasas numéricas de crecimiento anual acumulado (ver la tercera columna de la tabla aneja al gráfico 0. Una bomba que parece empezar a desactivarse con la caída de las tasas a un 1.1 43.6 9. Nociones de demografía: la dinámica población-recursos Empecemos por volver a las cifras de población global. — comenzaron a crecer.6 36. en la ganadería —selección de especies—. La representación de una magnitud sobre una escala lineal (como en el gráfico 1.5 19. a tasas cercanas al 2%. Santamaría De ahí que las diferencias en el consumo de energía per cápita entre distintos países sean un indicador más que aproximado de los desequilibrios mundiales del desarrollo. bien la eficiencia de los convertidores. desde unas tasas en torno al 0.2) 19.88 5.000 años antes del Neolítico) permitió aumentar la energía disponible de tres maneras: quemando leña o excrementos para obtener calor. Fuente: ONU (1975 y 2002). mejorando su eficiencia económica. Por ejemplo: el control del fuego en el Paleolítico (quizá 300. herraduras. medición de la latitud con el sextante y la longitud con el cronómetro— que incrementaron enormemente la eficiencia técnica de los navíos.24 0. como ocurre con los fenómenos de crecimiento acumulativo. Es hora de que prestemos atención al segundo término de la ecuación. y en cierto modo anulados.

Los alimentos. Ciclos históricos de crecimiento demográfico Fuente: Livi-Bacci (1990:34) Se mejora así la visión del gráfico 1. dadas sus disponibilidades de factores productivos y tecnología.03 por ciento) tras el descubrimiento de la agricultura y la ganadería y mucho más (cerca del 1% anual) tras la revolución industrial. a falta de factores que lo impidan (“si no está controlada”). Hay otros cambios de ritmo y episodios 43 En las poblaciones que habitaban zonas costeras. Una estimación sitúa en 15 millones los cazadores-recolectores que podría alimentar el planeta: unas 100 veces menos que la población mundial —fundamentalmente agraria— en 1900 y 460 veces menos que los actuales 6. M. tiene que ver con la energía disponible. la riqueza de recursos marinos o fluviales introducía algunas mejoras.6. Santamaría Gráfico 1. deforestación—pero éstos no alcanzan ni de lejos la capacidad destructiva de las sociedades industriales. sobre todo el suelo capaz de producir plantas)14. y 10 veces mayor si se basa en carnívoros (una opción sumamente rara). La razón es sencilla: la población humana crece en forma de pirámide invertida.Apuntes de historia económica UNED J. o lo que es lo mismo. ¿Por qué esa diferencia de los ritmos de crecimiento de la población? Como hemos señalado. Estos factores determinan lo que en ecología se denomina capacidad de carga de un territorio. ésta dependía a su vez fundamentalmente de la superficie y calidad de la tierra disponible (el suelo. M. o un poco más para compensar los individuos sin hijos) y este incremento se reproducirá ampliado en cada nueva generación. sólo pueden crecen en proporción aritmética (o lineal). hará falta un territorio 10 veces mayor si la dieta se basa en carne de animales herbívoros que si es fundamentalmente vegetal. Bernardos.7. sin daños para la especie ni para el ecosistema15. cada salto en la cadena trófica supone unas pérdidas del 90% de energía. Malthus afirmaba que la población crece en proporción geométrica (o exponencial). El primero en formular este principio con precisión fue un clérigo inglés llamado Thomas R. en su Ensayo sobre el principio de la población de 1798. importantes a escala regional. el tope máximo de habitantes que una economía. Hernández. pero la tendencia mayor de la historia es ésta. Y antes de la era de los combustibles fósiles. y de ellos se hablará en las siguientes lecciones. el resultado idealizado sería el gráfico 1. puede alimentar (una especie de equivalente económico de la capacidad de carga en ecología). la población humana tenderá a crecer hasta alcanzar el límite de la capacidad de carga.7.U. aunque lo ha hecho a un ritmo bajo pero estable durante buena parte de su historia. en cambio. Crecimiento de la población humana en el mundo (70000 adE-2000dE) Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Wikipedia (world population) Si aplicamos la escala logarítmica a los dos ejes (población y tiempo).1): 8 km2 por persona los pigmeos en la sabana subtropical. 14 Gráfico 1. 30 km2 los aborígenes australianos o 200 km2 los esquimales (aunque es cierto que los cazadoresrecolectores actuales ocupan en general territorios marginales). que dependen de la tierra disponible. a la humanidad le ha costado bastante crecer en número. Como ya vimos. 15 El hombre preindustrial ya ocasionó seguramente daños al ecosistema –extinción de algunas especies animales.6. pero el esquema básicamente era el mismo. bastante más rápido (en torno al 0. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 44 . De ahí que los cazadores-recolectores necesiten territorios muy superiores a los de los agricultores primitivos (ver tabla 0. La combinación de estos dos ritmos de crecimiento distintos (“la desigualdad natural de las dos fuerzas de la población y de la producción de la tierra”) forma lo que se ha dado en llamar “la trampa maltusiana”: el mecanismo que hacía que cualquier incremento de productividad de la tierra quedara absorbido por un incremento aun mayor de la población. En cualquier circunstancia. También se habla en ocasiones del “techo maltusiano”. ya que cada nueva generación incrementará la población una vez que el número de nacimientos supere la tasa de reemplazo (2 hijos por pareja. aunque la lectura básica sigue siendo la misma: a lo largo de su existencia. Malthus (17661834). el clima (insolación y precipitaciones) y la tecnología disponible para aprovechar los recursos.900 millones. definida como el máximo de población de una especie (expresada en medidas de densidad: individuos/km2) que puede alimentar dado un determinado ecosistema.

que incluir las ocupaciones malsanas. la capacidad de reproducción de los humanos.2.1. etc. mientras es voluntario. (13-14) Frenos positivos: “Los obstáculos positivos que se oponen al aumento de la población son muy diversos. 16. Tienen que ver con la cantidad de alimentos. la pobreza extrema. los excesos de toda clase. 8.000 habitantes Crecimiento natural (o vegetativo): diferencia entre natalidad y mortalidad (en %). 7.3. 32. etc. Dicho de otro modo. Santamaría Malthus según Malthus Crecimiento de la población: "Puede afirmarse que la población. Crecimiento de la población Examinemos con más detalle los dos mecanismos.000 habitantes (en un territorio. 9. tiene que ir disminuyendo gradualmente” (10) Resultado (Trampa maltusiana): “Esta desigualdad natural de las dos fuerzas de la población y de la producción de la tierra y la gran ley de la naturaleza que debe mantener con constantemente iguales sus efectos. En este grupo habrá. al cabo de tres siglos. 2.7 hijos. 128. Lo más sencillo es descomponer los dos componentes del crecimiento de la población: Natalidad: medida mediante la tasa de natalidad. se oponen al deseo natural de los jóvenes de contraer matrimonio. el aumento anual de la producción de alimentos tiene que depender del mejoramiento de las tierras ya cultivadas. R (1951): Ensayo sobre el principio de la población. M. sus esfuerzos podrán librarla de la pobreza y de la consiguiente degradación en la comunidad? ¿No se verá obligado. cuando no se le ponen obstáculos. 6. Bernardos. tienen más importancia los límites sociales y culturales. por el número de embarazos malogrados (mortalidad intrauterina). como los números 4. siguiendo el mejor de todos los sistemas y estimulando todo lo posible la agricultura. Th. El máximo teórico de descendientes que podría tener una mujer. 4. Comenzando por el del crecimiento de la población. Estas a su vez dependen de muy diversos factores: el clima. que aumenta en progresión geométrica” (10) Crecimiento de las subsistencias: “Si suponemos que. sólo pueden hacerlo durante un periodo de su vida. probablemente nuestra suposición excedería a lo que puede esperarse razonablemente” (11) Principio de la población: “Suponiendo la población actual igual a mil millones de habitantes. la frecuencia y edad de los matrimonios. las guerras. es de 16. esto es. la proporción entre la población y los medios de subsistencia sería como las de los números 256 y 9. en el caso de tener una familia numerosa. y la exposición a las inclemencias del tiempo. es peculiar del hombre y resulta de la superioridad característica de sus facultades razonadores que le permiten calcular las consecuencias lejanas. en lugar de aumentar. y en condiciones más restrictivas en torno a 4. Hernández. bajo el imperio de la necesidad. la inmunización a las enfermedades. y las subsistencias lo harían como la de los números 1. 1. 4. trad.U. vicio y miseria” (15) Crecimiento de la producción de alimentos (Rendimientos decrecientes de la tierra): “Cuando se han ido aumentando año tras año los terrenos dedicados al cultivo hasta llegar a ocupar todas las tierras fértiles. veremos que pueden agruparse en tres: abstinencia moral. Fondo de Cultura Económica. 2. Aunque es evidente que hay una tendencia creciente. ya de la miseria. Crecimiento total = Natalidad-mortalidad-Emigración+Inmigración La natalidad por su parte. M. los alimentos (o en general los recursos) disponibles para garantizar la vida. se pudiera doblar la producción de la isla (Inglaterra y Escocia) en los primeros 25 años. y comprenden todo aquello que contribuye en mayor o menor grado a acortar la duración natural de la vida humana. Al cabo de dos siglos. se duplica cada 25 años. la especie humana crecería como la progresión de los números1. la mala crianza de los hijos. las pestes y las hambres” (14) “Examinando estas restricciones del aumento de la población que he clasificado en los dos grandes grupos de preventivos y positivos. 256. Por ello. y es ésta una reserva que. forman el gran obstáculo que me parece insuperable en la senda de la perfectibilidad humana” (72) Citas tomadas de Malthus. pues. por la misma naturaleza del suelo. la exposición a determinadas enfermedades.Apuntes de historia económica UNED J. Los límites biológicos vienen dados por el hecho de que sólo la mitad de la especie (mujeres) pueden tener hijos. mucho más complejos y variados. la vida de las grandes ciudades. ya provenga del vicio. México. el trabajo excesivamente fatigoso. un país. hay una serie de límites: el envejecimiento físico. Teodoro Ortiz de la 2ª edición (1803).096 y 13 y al cabo de dos mil años la diferencia sería casi incalculable” (12) Limitaciones del crecimiento de la población Frenos preventivos: “El obstáculo preventivo. 8. toda la gama de enfermedades comunes y las epidemias. en las condiciones óptimas. por la duración del período de gestación (nueve meses) y del periodo entre nacimientos (periodo intergenésico) y por la duración del periodo vital fértil. el tipo de trabajo desempeñado. un grupo humano) Mortalidad: su tasa expresa el número de muertes por 1. las enfermedades mortales. 5. el número de nacidos por cada 1. 3. tiene dos tipos de límites: unos biológicos y otros sociales y culturales. en todas las naciones civilizadas. la herencia genética. 64. el potencial biológico para el crecimiento es grande. (…) ¿No rebajará el rango que ocupa en la vida y no se verá obligado a abandonar gran parte de sus antiguos hábitos? ¿Tiene probabilidades de encontrar un empleo con el cual pueda sostener una familia? ¿No se expondrá a tropezar con mayores dificultades. las prácticas anticonceptivas y un UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 45 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 46 . y no tendrá que trabajar más que cuando estaba soltero? ¿Podrá transmitir a sus hijos las mismas ventajas de educación y de mejoramiento que él ha disfrutado? ¿Tiene la seguridad de que. a tener que renunciar a su independencia y a recurrir a la caridad para sostenerlos? Consideraciones de esta clase son las que.

donde el subíndice indica la edad para la que se calcula.1 Fuente: Livi-Bacci (1990:115).  Mortalidad extraordinaria o catastrófica: la resultante de episodios aislados (aunque repetidos) de mortandad derivados de grandes epidemias.perso.3 54.5 71.6 65. Si uno superaba la infancia —una etapa de la vida muy poco saludable.7 65.4 76. hambrunas. sobre todo en la antigüedad— su esperanza de vida mejoraba notablemente16.8 73.  la anticoncepción: aunque la difusión de métodos anticonceptivos eficaces es reciente (esterilización quirúrgica o la difusión de la “píldora” a partir de 1960).8 56.0 44. Básicamente.9 76.2 49.4 54. accidentes. M.7 75.5 18501859 40. 32. es que de cada 1.4 50.7 27.8 43.9 37.U. pero los niños en general. E45.3 42.  la tasa de celibato: el porcentaje de mujeres (el de los hombres interesa menos) que no llega a casarse nunca. son los grandes picos de defunciones que se salen de la tendencia. que es en casi todas las sociedades de base agraria responsable de una parte importante de la mortalidad. 250 morían antes de cumplir un año. si representamos las tasas de mortalidad (o simplemente las cifras de fallecidos.3 18001809 37.7 1930 60.4 68.8 55.8. Fuente: Thomas y Jacques Farges. éstos existieron siempre bajo diversas formas.0 35. sobre todo. catástrofes naturales.000 nacidos antes de la industrialización. una media de lo que puede esperar vivir una persona en el momento de nacer. lo que nos viene a decir.8 49.  la edad al matrimonio: el matrimonio es una institución sumamente extendida en muy diversas civilizaciones. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 47 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 48 . De hecho. Hernández.7 47.UU. mientras que en las sociedades industriales avanzadas con diversos mecanismos de control de natalidad puede situarse en torno a 1. enfermedades ordinarias.0 69. pero algunos otros — como la Peste Negra del 1348 en Europa. Los recién nacidos. etc. Gráfico 1.neuf. aunque son mal conocidos.7 59.9 36.9 1950 69.3 66. En sociedades agrarias tradicionales (aunque esta es una categoría demasiado amplia) el número de hijos podía variar entre 5-8 hijos por mujer. M.0 39. Número de enterramientos/año en Sèvres (Francia).5 71.Apuntes de historia económica UNED J. otros 250 antes de los 45 y otros 240 antes de los 60: sólo diez de cada mil llegaban a esa edad (pero había gente.3 45.4 41.4 42. guerras. se cree que la esperanza de vida de los agricultores neolíticos era inferior a la de sus antepasados cazadores-recolectores.5 37.8 Inglaterra Francia Suecia Alemania Italia Países Bajos Rusia-URSS EE. más difíciles de calcular. Lo que ocurre es que E0 es una medida estadística.1 48.3 1880 43.6 42. todos ellos actúan recortando ese máximo teórico de 16. No obstante. etc. eran muy sensibles a las enfermedades y la mala alimentación. era frecuente hasta el siglo XIX que la mitad de los nacidos no vivieran para cumplir 10 años (lo que obviamente reducía mucho E0).2 66. el hecho de que la esperanza de vida haya evolucionado al alza en el curso de la historia no quiere decir que biológicamente las personas seamos más longevas.8 64.4 Esperanza de vida al nacer (años) en algunos países (1750-1985) 17501799 36.1 33. La mayoría de estos episodios tienen alcance local o regional.8 75. Tabla 1.fr 16 La esperanza de vida a distintas edades se mide como E20. (blancos) Australia Japón España que podían llegar a vivir 80 o 90 años). Incluye como subtipo la mortalidad infantil (número de niños menores de un año fallecidos/número de nacimientos en ese periodo).7 63.9 35. Santamaría muy largo etcétera. http://jfarges. Suelen distinguirse dos tipos básicos de mortalidad:  Mortalidad ordinaria: los fallecimientos debidos a causas habituales: envejecimiento.9 27. La mortalidad es también resultado de la programación biológica.7 (1870) 1900 48. o la casi extinción de las poblaciones indígenas de América en los años posteriores a la conquista española— alcanzan a todo un continente. sacadas por ejemplo de registros parroquiales). De hecho.7 hijos por matrimonio.2 47.8 41. definida como la media del número de años que un recién nacido puede esperar vivir (hallando la media aritmética de las edades a la que mueren los nacidos en un determinado período).0 74.9 61. Bernardos.9 32.9 77. tenemos pocos datos de estas esperanzas de vida intermedias. Por desgracia. Los principales determinantes de la natalidad conocidos históricamente son:  la tasa de fecundidad: el número de nacimientos en un lapso de tiempo dividido por el número de mujeres en edad fértil (entre 15 y 49 años).2 36. otros 250 antes de llegar a 20.4 1985 74.3 61. y la edad de las mujeres al casarse marca el número de años fértiles y por tanto el número posible de hijos.7 75.0 37.9 64.3 33. por ejemplo. pocos. Una de las formas de medirla es la esperanza de vida al nacer E0.

2. 1. Santamaría 1. a un ritmo muy inferior al del crecimiento de la población. Ley que se cumpliría inexorablemente mientras el crecimiento dependiera de los aportes energéticos de las plantas y los animales (pero no contaban con los combustibles fósiles). A medida que la población aumenta. aumentando a su vez la necesidad de comida. Con el aumento continuo de la población se hará necesario cultivar terrenos situados aun más desfavorablemente. salvo la limitación en el número de los matrimonios y el retraso de la edad al casarse. que no veía que la ecuación pudiera resolverse por el lado de los alimentos. con tecnología fija) que induzca al cultivo de tierras progresivamente menos fértiles y con inputs de trabajo progresivamente mayores. pero sólo linealmente. más elevados. En este sentido. que viva de la agricultura. aunque también estos logros tendrán un límite. en la organización del trabajo o los cultivos que permitieran incrementos de la productividad total. porque llegará fatalmente el momento en que la producción adicional de un par de brazos adicionales se aproximará a cero. En estas condiciones (crecimiento lineal de la producción de alimentos+ crecimiento exponencial de la población). Por las malas actuaban lo que Malthus llamó frenos positivos (positive checks) o represivos: hambres. Cuando se agote toda la tierra disponible. La agricultura sólo podría mejorar su producción de dos formas: *crecimiento extensivo: más aportes de tierra. Malthus consideraba que la tierra agraria estaba aprovechada en su totalidad en su época. citado en Wrigley (1993:36) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 49 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 50 . La trampa maltusiana. En una primera fase se cultivan los mejores terrenos de la llanura del fondo del valle.2.Apuntes de historia económica UNED J. Crecimiento de la producción. Sin embargo. que en particular abastece todas las materias de la industria textil. el propio Malthus. en cambio. o añadiendo más brazos o herramientas a las tareas agrarias. M. lo que da inicio a un nuevo ciclo de crecimiento lento. Hernández. el límite físico de la producción venía dado por la cantidad de tierra (sobre todo agraria) disponible. funcionan los frenos preventivos (preventative checks). cercanos al río. cualquier oferta adicional de materias y de alimentos se debe obtener con una inversión de trabajo que aumenta de forma desproporcionada” John Stuart Mill. la ley general de los rendimientos decrecientes debe ser aplicable. M. Este tipo de mejoras. Bernardos. hipotéticamente. y que los aportes de más trabajo o capital se encontrarían con el límite de la propia riqueza mineral de la tierra. se alcanzará antes o después el techo maltusiano. Principios de Economía (1843). epidemias (que actúan sobre una población debilitada o simplemente más densa) o guerras que diezman la población y reestablecen el equilibrio con los recursos. La diferencia entre nacimientos y defunciones provoca un crecimiento lento que. y muchos de ellos de la agricultura.3. y por tanto haría aparición el techo maltusiano. más fértiles. A medida que la población crece y se fuerza más y más la capacidad de la tierra para dar un mayor producto. difícilmente irrigables y menos fértiles. más fácilmente erosionables y aún menos productivos. provoca la duplicación de la población cada dos siglos. en última instancia. Se da la circunstancia de que el proceso de crecimiento demográfico en un ambiente fijo (y. es decir. es preciso especificar. entendía que se resolvería por el lado de la población. Malthus (clérigo del siglo XVIII) descartaba cualquier tipo de control de natalidad. trabajo o capital: poniendo en cultivo tierras incultas (roturación). tras muchos siglos dedicados a la agricultura. *crecimiento intensivo: cambios tecnológicos. En cualquiera de ambos casos.U. generarían los aumentos en la cantidad de alimentos. lo que reduciría la productividad media.2.” Según un economista clásico: John Stuart Mill. situadas en las laderas menos escarpadas del valle. “Puesto que todos los materiales de la manufactura se extraen de la tierra. a la historia de la manufactura como lo es a la historia de la agricultura. al final las limitaciones del propio factor tierra generarían la aparición de rendimientos decrecientes: la productividad (producción/unidad de factor de producción) marginal tendería a disminuir. fácilmente irrigables y más accesibles. Lo que Malthus señala es que en las condiciones de la economía de su tiempo. Tanto Malthus como otro importante economista clásico. se acompaña de rendimientos decrecientes por unidad de trabajo o por unidad de tierra. las mejores tierras se pondrán en cultivo hasta que sea necesario cultivar las tierras más alejadas. aislada en un valle profundo. Y esto podía ocurrir de dos maneras: por las buenas o por las malas. Pero consideraba ambos poco compatibles con la naturaleza humana y por tanto ineficaces. que limitan los nacimientos y por tanto el crecimiento de la población. David Ricardo encontraban en las limitaciones de disponibilidad y productividad del suelo la causa que limitaría cualquier crecimiento económico futuro: es la denominada ley de los rendimientos decrecientes. se podrán obtener nuevos aumentos de producción intensificando el trabajo en los campos. Por las buenas. que acabará en nuevos episodios de mortandad catastrófica. La ley de los rendimientos decrecientes Según un demógrafo contemporáneo: Massimo Livi-Bacci (1990:81-82) “Considérese una población.

se empieza a experimentar una presión sobre la oferta de alimentos. M. un crecimiento mayor de la población supone el aumento constante de la mortalidad (M). al dejar de ser considerados una fuente de trabajo/ingresos para la familia y como resultado de mejoras en la educación. el número de hijos por pareja disminuye.Apuntes de historia económica UNED J. En la parte superior de la figura. Las consecuencias de la existencia de una población numerosa para el nivel de vida quedan claras en la parte inferior del gráfico. la población se hallará todavía más alejada todavía del borde del precipicio y se puede extender con amplitud una modesta prosperidad (P2a). Santamaría Figura 1. el crecimiento demográfico sólo se detendrá cuando las cifras hayan alcanzado su máximo. pese a vivir en plena revolución industrial inglesa. La línea de trazos indica una relación más débil que la continua.3. depende también de cómo se organice la producción —régimen de propiedad. Fuente: Livi-Bacci (1990:85) La fecundidad como freno preventivo. en la que la población P1 originada por la elevada fecundidad y una alta mortalidad. Hernández. incentivos a la mejora de la producción— de tal forma que el techo maltusiano no es sólo técnico sino sobre todo social/económico. En el recorrido 1 el papel de la nupcialidad es considerable. Si la fecundidad es alta e invariable (F1: caso chino).2 El sistema maltusiano de frenos represivos y preventivos en una situación de expansión. de un matrimonio más tardío. el signo + o — indica el signo. Del mismo modo. Cuando el tamaño de la población supera un determinado punto. Si la fecundidad es inferior en términos generales (F2). En este sentido. como ocurre cuando la decisión de casarse o abstenerse de hacerlo se toma teniendo en cuenta las 51 Fuente: Wrigley (1993:32-33) La explicación de Malthus ha sufrido muchas críticas. en el recorrido 2 es débil. Nota: El sentido de las flechas indica la dirección presunta de la causalidad. se detiene en un punto más bajo. con un beneficio considerable para el nivel de vida (P2). según E. ceteris paribus. sobre el fenómeno sucesivo.” Figura 1. Las críticas tienen sentido pero sólo matizan. circunstancias y las perspectivas económicas (F2a).U. Si en general la fecundidad es más baja y además es sensible al aumento de la presión sobre el nivel de vida.Wrigley “Quizá se comprenda con mayor facilidad la importancia de la distinción [en las pautas de fecundidad de distintas sociedades] presentándolo en un diagrama. positivo o negativo. M. simplemente. en un nivel tecnológico dado. y la menor fecundidad que acompaña a este. Gregory Clark ha considerado que la historia de la humanidad puede resumirse 52 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . A partir de este momento. fundamentalmente de dos tipos: *sociales: la capacidad de producción de alimentos. en las poblaciones que no practican la contracepción. la línea que hemos denominado M muestra cómo la mortalidad se eleva desde un nivel de partida establecido por el entorno local de enfermedades.A. Bernardos. la validez del esquema de Malthus para las sociedades de base agraria. *históricas: Malthus no consideró la posibilidad de romper la trampa de los rendimientos decrecientes mediante incrementos en la disponibilidad de energía en forma de combustibles fósiles. no anulan. debe por consiguiente enfrentarse con unos ingresos reales bajos. Esta situación puede ser el resultado. con una distribución de la renta menos desigual. distribución del producto. el crecimiento demográfico.

resultado de prácticas deliberadas de control de natalidad. Lo que vendría a demostrar que los sucesivos crecimientos de la productividad derivados de mejoras técnicas u organizativas (representadas en este gráfico por los tramos de pendiente ascendente de la curva) quedaron antes o después absorbidos por el crecimiento de la población (tramos descendentes). o economías orgánicas. y Pérez Brignoli. Crítica. Santamaría en una única gráfica (esquemática. nupcialidad. pero con frecuentes episodios de mortandad catastrófica.U. Barcelona. Gráfico 1.9. M. celibato. Fuente: Wrigley. aunque sea modestamente. y esta habría evolucionado sin una tendencia de mejora. Este gráfico no muestra ninguna tendencia al crecimiento hasta 1800. Bernardos.000.Apuntes de historia económica UNED J. Gráfico 1. hasta llegar a un 10-15 por 1. Princeton.S. vivienda y sanidad. donde la evolución de las economías de base agraria se mediría en términos de renta per cápita. y basada en datos en buena parte estimados).  Tasas de mortalidad también altas: en torno al 30-35 por 1. (1977): Los métodos de la historia. G. E. higiene. Básicamente se distinguen dos: Régimen demográfico antiguo: propio de las sociedades de base agraria. cosa que sí es visible. de fecundidad. a edad joven (18 años o menos para las mujeres). 2. hasta la revolución industrial.000. Tres mil años de evolución de la renta per cápita (1000 adE-2000 dE) Sus rasgos fundamentales son:  Tasas de natalidad elevadas: en torno a 35-40 por 1. ligadas también a cambios culturales que llevan a tener menos hijos a los que se UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA Regímenes demográficos y transición demográfica Llamamos demografía a la ciencia que estudia la población.10.5% al año). un 0.) constituyen un régimen o sistema demográfico. M. Las diversas combinaciones de las variables demográficas (tasas de distintos tipos de mortalidad. La esperanza de vida al nacer es baja (inferior a 40 años). 115 Régimen demográfico moderno: propio de las sociedades industriales.000 de mortalidad ordinaria. etc. Variables demográficas en una parroquia inglesa (Colyton. aunque algunas economías importantes —China o la India.  Tasas de crecimiento muy modestas (un 5 por mil como máximo.A. Sus rasgos fundamentales son:  Tasas de mortalidad bajas: en torno al 8-10 por 1. y de la consideración de los hijos como un recurso potencial para la familia y el grupo. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 53 54 . por ejemplo— prácticamente acaban de llegar a él. en los gráficos de población (gráficos 1. H. al menos hasta la difusión de la industrialización desde el siglo XVIII.  Tasas de natalidad bajas. (1966): An introduction to English Historical Demography.000 de mortalidad ordinaria.1 y 1. oscilando en dientes de sierra en torno al techo maltusiano. Hernández. Devon) 1550-1690 Fuente: Clark. que además pueden quedar anuladas por una o más catástrofes demográficas (lo que hace que el crecimiento demográfico presente una forma característica de dientes de sierra). como resultado de matrimonios frecuentes. sin apenas incidencia de la mortandad catastrófica. en un ciclo que sólo se rompió con el comienzo de la era de los combustibles fósiles. Princeton University Press. (2008): A Farewell to Alms: A Brief Economic History of the World.7). reproducido en Cardoso. F. Todo ello fruto de mejoras ligadas al crecimiento económico: nutrición. con una gran reducción de la mortalidad infantil.

pero su segunda fase se ha completado a menudo tras la Segunda Guerra Mundial. es importante que se cerciore de haberlas entendido debidamente. o expresado en otros términos a la oferta agregada).26 2. en cambio.05 7. M. siempre podrá volver a estas páginas en caso de duda. 2ª fase: reducción paulatina de la natalidad. por lo que el crecimiento de la población aumenta hasta tasas elevadas. 3ª fase: final de la transición: bajas tasas de natalidad y mortalidad.5 Inicio. la población total puede multiplicarse entre 2 y 7 veces. Así pues.83 2. La natalidad se mantiene alta.Apuntes de historia económica UNED J.3. para buena parte de la historia económica (de hecho. Resulta particularmente importante porque precisamente es la explicación del crecimiento económico a largo plazo —sus ritmos. en conjeturas más o menos razonables). El producto puede medirse en unidades físicas (toneladas de hierro.    1ª fase: reducción paulatina de la mortalidad. Hernández. baja tasa de crecimiento. Santamaría  dispensan mayores cuidados.46 4. ligada a restricciones en el número de hijos por pareja. número de vacas o comidas servidas en un restaurante). puede ser una pista engañosa. aumenta espectacularmente. Pero aunque constituye una primera pista (no hay más gente si no hay más comida. y hay más bocas también habrá más brazos para trabajar). El segundo indicador de crecimiento económico sería el incremento de los bienes y servicios producidos. En todo caso. La transición demográfica Fuente: Livi-Bacci (1990:110) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 55 56 . etc. sobre todo por minoración de la mortalidad catastrófica y la infantil. Crecimiento económico y otras nociones básicas La visión de Clark nos recuerda que debemos detenernos a discutir algunas nociones básicas.11 2.U. M. pero para UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA Figura 1. en cambio. o sea. los restos arqueológicos suelen permitirnos hacer estimaciones demográficas bastante precisas. el crecimiento de la población es nuestro primer indicador. hasta el siglo XX) nuestro primer indicador de crecimiento económico será el crecimiento demográfico. los gobernantes han demostrado desde muy antiguo un interés por saber cuántos súbditos tenían: básicamente para reclutarlos para la guerra o gravarlos con impuestos. Para quien no tiene las nociones claras. La transición se inició en los países más industrializados de Europa en el siglo XIX. aumento de la esperanza de vida. El crecimiento natural va disminuyendo. 4. fundamentalmente cómo definimos y medimos el crecimiento económico. Mientras dura. Y si no tenemos censos o recuentos de población. sus mecanismos. La esperanza de vida. especialmente para épocas en las que no contamos con estadísticas modernas de producción. Fuente: Livi-Bacci (1990:111) 1.62 3. Empecemos por el principio: en cierto modo. En cambio. lo que se llama en economía el producto (y que equivale a la renta o ingreso de la población.02 2.35 Transición demográfica: se conoce con este nombre al proceso de paso de un régimen demográfico antiguo a uno de tipo moderno. productividad. sus causas— el tema central de la historia económica. final y duración de la transición demográfica Inicio y final de transición Francia Suecia Alemania Italia Rusia-URSS México China Taiwán 1785-1970 1810-1960 1876-1965 1876-1965 1896-1965 1920-2000 1930-2000 1920-1990 Duración (años) 185 150 90 90 70 80 70 70 Multiplicador de la población inicial 1. las explicaciones que siguen estarán de más. Bernardos. Muchos de los conceptos que se explican son nociones básicas desarrolladas con mucho más detalle (y desarrollo gráfico y matemático) en cualquier curso de introducción a la economía: para quien las tenga dominadas. Tabla 1. Tasas de crecimiento muy modestas (incluso negativas circunstancialmente en algunos países). exportaciones. La duración del proceso oscila entre los 185 años de Francia o los 70 de China o Rusia. Lo malo es que no tenemos cálculos fiables de producto o renta nacional hasta después de la Segunda Guerra Mundial (los datos anteriores se basan en estimaciones…. pues aparecerán a menudo en el desarrollo del temario. precios.

005 686 715 1.240 4.535 1. de 2008 serían unos 71. que incluye el valor de bienes y servicios producidos por empresas nacionales en países extranjeros. M.049 3.573 7.231 6. suelen calcularse como ratio de precios/Índice de Precios al Consumo (u otro deflactor). Al mismo tiempo.com La magnitud utilizada habitualmente para medir el producto es el PIB (o GDP en inglés. donde los aumentos de productividad son mucho más costosos.001 2. De ahí que tasas aparentemente modestas —en torno al 9% para China o el 3% de la economía española en los últimos años—reflejen procesos de enriquecimiento espectaculares. como el hecho de no incluir el trabajo doméstico no remunerado o los costes de los daños medioambientales— que los incrementos de producción pueden quedar absorbidos.429 2.178 3. Bernardos. no hay que olvidar que una UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA Fuente: Citadas en el gráfico.729 5.027 18. en www.057 4. por crecimientos paralelos de la población. formulado en tasas de crecimiento anual (en %) del PIB per capita. De ahí que UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 57 58 .783 5. la capacidad de compra de la unidad monetaria. Producto Interior Neto (estas.921 9.004 2.201 31.430 10. llamadas macromagnitudes.687 18.456 11.410 17.412 12. anulados.309 4.834 4. Tabla 1. del Banco Mundial). con márgenes mayores de aumentos de productividad.051 919 1.466 28.5% del PIB de EE.335 1.11 Precios corrientes y constantes del petróleo (1861- como indicador de crecimiento económico utilicemos el PIB per cápita.704 1.254 1.149 América Estados Unidos Chile Brasil Guatemala Haití 9. o el PIN. al tratarse de un valor relativo (un porcentaje) no refleja expresamente los niveles de partida y los incrementos en términos absolutos: un 0. Se ha seleccionado el dato más alto y más bajo de cada continente.301 Nueva Zelanda 8. Para series históricas. o de la Renta Nacional.311 619 868 1. como señalaba Malthus.499 4.455 1. el peso de los alimentos en el IPC será mucho mayor.647 22. como el de cualquier variable.789 22. se hacen IPCs equivalentes. resulta sumamente importante usar precios constantes o reales.552 22.186 11. que es levemente diferente del PNB (Producto Nacional Bruto). El problema de medir el crecimiento sólo en términos de PIB es —aparte de algunos problemas del indicador mismo.500 5.189 13.894 7. al 2% en 35 años.085 2.561 15. se explican en cualquier texto de economía básica).6.259 570 1970 1. Así pues.919 3. no iguales (la de un país pobre.401 13. Fuente: Angus Maddison (2010).611 2.000 millones de dólares internacionales.541 31.670 5. es acumulativo.575 6. que en las más avanzadas.343 17.U.185 1.904 1.672 3.841 5.975 645 709 604 869 Oceanía Australia 7.111 3. Producto Interior Bruto).189 6.706 2. PIB/per cápita en los cinco continentes (1950-2008) (dólares internacionales de 1990) 1950 África (media) Guinea Ecuatorial Rep. una ratio que combina y compara el los crecimientos del producto y de la población.387 32. y tres países sin criterio fijo.net/maddison Así pues.055 19.465 1.793 2.461 1. El crecimiento económico. Estas unidades de valor pueden medirse de varias formas: *valores o precios nominales o corrientes: reflejan lo que valen o cuestan las cosas en un momento histórico concreto (el periódico en 1976: 100 pesetas) *valores o precios reales o constantes: son los precios nominales ajustados al coste de la vida de cada momento.218 5.614 Nota: El dato de la URSS es en 2008 la media de los antiguas Repúblicas de la URSS. M. Hernández.616 1.319 12. de tal modo que un 1% anual significa que el PIB/pc se duplicará en 70 años.528 2.024 17. Santamaría poder sumarlo y compararlo —con otros países o épocas—es más práctico medirlo en unidades monetarias (dólares. las tasas de crecimiento son potencial e históricamente mayores en economías más atrasadas.920 6.173 25.045 1.150 7. liras.425 1. que equivale a casi una cuarta parte del PIB de Nigeria (datos de PIB a PPP.456 510 249 5. Gráfico 2009) 1.653 Asia (media) Hong Kong Japón Qatar India Afganistán Mundial 2.Sudafricana Marruecos Senegal Zaire 889 540 2. *valores o precios a PPP (paridad de poder adquisitivo): para tener en cuenta los diferentes costes de la vida en distintos lugares.ggdc. extraído de Forbes. rupias o lo que toque).695 17. el crecimiento económico se define como el incremento sostenido (en el tiempo) de la producción total de bienes y servicios en una sociedad determinada.Apuntes de historia económica UNED J.UU.435 768 1990 2008 Europa Noruega Francia España URSS Albania 1950 1970 1990 2008 1.223 2.816 30. etc.030 23.309 2.591 3. mientras que el coste de la telefonía móvil pesará mucho más en el IPC a PPP de un país rico).780 1. aunque oscilando en torno a la media. En este sentido. es decir.714 18.

no invertido directamente en la producción pero igualmente importante. Rendimiento es otra forma de referirse a la productividad. Expansión comercial (crecimiento smithiano. en unidades monetarias. que nace del ahorro. el capital humano. en honor a Robert Solow): la productividad del trabajo depende de la cantidad y calidad de los equipos con que cuenta el trabajador (lo que los economistas llaman relación capital-trabajo). las economías de escala (ahorros derivados de la producción a gran escala) o el capital social fijo (inversiones sociales en infraestructuras o educación). como el producto. aunque normalmente suele usarse sobre todo para la de la tierra. pero las unidades monetarias facilitan la comparación (valor del producto/valor de la hora trabajada). suele considerarse que la fundamental es la del trabajo. si cada trabajador cuenta con más o mejores equipos. Para que los obreros de la fábrica de alfileres retratada por Adam Smith puedan especializarse. en que no tenemos estadísticas. regadíos. es decir. salvo que se produzca una innovación o un cambio tecnológico que permitan otra forma de organización de la producción. que determinan el producto total. PIB= f (Tierra+Trabajo+Capital) que equivale a Renta Nacional= Renta de la Tierra+Salarios+Beneficios+Intereses No obstante. o animales. como decíamos antes hay otros factores que contribuyen a la productividad total. es decir. básicamente fruto de inversiones anteriores en educación infraestructuras públicas (vías. Las cuatro fuentes del crecimiento económico El crecimiento económico. Bernardos. obteniendo así una producción mayor de la que existiría sin este factor. incluye los recursos naturales empleados en la producción de bienes y servicios. Productividad= Producción/recursos La productividad. M. que se refiere a un total absoluto que puede ser muy distinto. El crecimiento de la producción de tipo extensivo está limitado siempre por los rendimientos decrecientes: se pueden poner más tierras en cultivo. Incluso el capital.  Trabajo: se refiere exclusivamente a la labor desempeñada por la mano de obra humana (las máquinas. pero estarán más alejadas o serán de peor calidad. el típico problema escolar de matemáticas (Si 10 obreros tardan 300 días en construir una casa ¿cuánto tardarán 100 obreros?) es un sinsentido económico. infraestructuras. Una rama de la economía habla de capital humano para referirse a las capacidades añadidas a la fuerza de trabajo del hombre como resultado de la educación o la pericia adquirida. Una parte del capital. aunque realicen trabajo por sí solas son consideradas capital). A estos tres factores básicos. instalaciones. los agricultores produzcan alimentos (y demanden alfileres en cantidad suficiente) y que haya comerciantes y UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 59 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 60 . es necesario que otros obreros se especialicen en otros productos. Inversión (crecimiento soloviano. los saltos de producción importantes nacen de innovaciones (tecnológicas u organizativas) que dan como resultado ganancias de productividad. y los costes de organización darán rendimientos decrecientes…. La PTF mide así la incidencia de los cambios tecnológicos. Por eso. Aunque la productividad puede calcularse para los tres factores productivos. pero a partir de cierto punto cada par de brazos acabará estorbando casi tanto como ayuda. aeropuertos) que facilitan una mayor productividad de las inversiones empresariales. que es siempre superior a la suma de las productividades parciales de cada factor: es esa otra parte que se estima mediante cálculos y recibe el nombre de Productividad Total de los Factores. puede darse como resultado de cuatro procesos distintos: 1. algunos economistas añaden un cuarto:  Capacidad empresarial: entendida como la aportación que realiza el empresario que organiza la producción. pero se estiman mediante el cálculo del llamado residuo de Solow o Productividad Total de los Factores (PTF). Se remunera con el beneficio o el interés. tal como los definieron los economistas clásicos del siglo XVIII son:  Tierra: entendida ahora en un sentido amplio. M. por Adam Smith): el aumento de la productividad nace en este caso de las mejoras derivadas de la división del trabajo (más especialización en las tareas y más capacitación de los trabajadores) vinculadas al aumento de los intercambios: son las ganancias del comercio desarrolladas por los clásicos. y que por tanto constituyen un factor que tiene más de capital que de trabajo. dinero. y remunerada (en las sociedades actuales) con los salarios. Se remunera a sus propietarios con la renta de la tierra. Santamaría tasa es siempre un dato relativo. de la abstención del consumo presente para poder consumir más en el futuro. mejor. Así.Apuntes de historia económica UNED J. es el llamado Capital Social Fijo. He aquí otro concepto importante: la productividad es la relación entre el valor del producto resultante y el de los factores de producción empleados. Hernández. empleamos medidas físicas (toneladas de grano/hectárea). Se considera que éstas son fruto de inversiones anteriores (de tiempo y recursos) en formación. Para épocas remotas. drenaje de tierras. otros que se derivan de mejoras técnicas o de organización de la producción. Si mejora ésta. En ambos intervienen distintas combinaciones (volúmenes y tipos) de factores de producción. Los equipos significan inversión (capital). y que son difíciles de calcular directamente.U. y de hecho cuando no se especifica debemos entender nos referimos a ésta. además de los incrementos en el volumen de los factores (crecimiento extensivo). Los factores de producción. las funciones de producción que manejan los economistas actuales incluyen. máquinas. No obstante.  Capital: son bienes producidos por el hombre que contribuyen a la producción: herramientas. etc. puede medirse en unidades físicas o. aumenta la producción per cápita. ¿Qué factores explican el crecimiento económico? Ya mencionamos antes que hay dos tipos distintos de crecimiento (intensivo y extensivo). la ecuación habitual para definir el Producto sería. 2. Puede aumentarse el número de albañiles en una obra.

se añada el de desarrollo económico. y su distribución y proyección de nuevo un servicio—. cuando los avances técnicos de la navegación llevaron a incrementar las ganancias comerciales. *economías industriales: tras la revolución industrial. Schumpeter): el aumento del caudal de conocimientos (lo que incluye progreso tecnológico pero también cambios institucionales) es la última y más conocida de las fuentes de aumentos de productividad. Por último. el crecimiento. el crecimiento soloviano y el schumpeteriano van de la mano. De ahí que. El crecimiento schumpeteriano puede compaginarse también con el crecimiento smithiano. diversificación y modernización del sector servicios (incluyendo los de información y comunicación en nuestros días). aunque actores y directores prestan allí servicios. En la medida en que esta opinión sea correcta.7.Apuntes de historia económica UNED J. especialmente tras la Segunda Guerra Mundial. Está obviamente relacionado con el anterior —el incremento de escala suele ir unido a la especialización y división del trabajo— aunque es distinto en su naturaleza. y un sector servicios que crece en capítulos ligados al efecto de arrastre de la industria y crecimiento del mercado (comercio). En algunos casos incluye también la minería (como actividad extractiva) que en otras clasificaciones se considera. Pero es que además el propio PIB constituye sólo un indicador parcial. *economías agrarias: dominantes a lo largo de la humanidad. si no hubiera acumulación de capital el crecimiento económico sería lento. abogadas). o incluso postindustriales. M. como consecuencia del abaratamiento del transporte” Basado en Joel Mokyr (1993:19-23) Con todo. Distribución del PIB por sectores (1995) en varios países Países Primario Secundario Terciario De renta alta Estados Unidos Japón De renta media Bolivia Bielorrusia Costa Rica Indonesia De renta baja Chad China Etiopía Honduras 2 2 17 15 14 16 38 19 56 23 26 37 28 24 44 44 15 50 7 30 72 61 55 61 42 40 46 31 38 47 Fuente: Cameron y Neal (2005:23) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 61 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 62 . ganadería. A su vez. Definimos la estructura económica como el componente estable de la organización de una economía. crecimiento del secundario en torno al 30-40%. también el secundario experimenta unas mejoras de productividad que —como había hecho antes la agricultura— permitirán reducir su peso en el conjunto de la economía aunque siga produciendo un volumen incluso mayor de bienes. Por ejemplo.  Sector terciario o servicios: actividades que no producen bienes materiales sino servicios de muy diverso tipo: desde servicios personales o profesionales (camareros. caracterizadas con un sector primario dominante (emplea más del 80% de la población y genera una cuota análoga del PIB). industrial. reducción paulatina del sector primario hasta niveles inferiores al 20%. Santamaría transportistas encargados de agilizar los tráficos. pero cambia además su naturaleza. pero caracterizado por servicios sobre todo personales (criados). la industria se mantiene y es el sector servicios el que crece. por J.U. permite retratar las grandes etapas de la evolución de la economía. Efectos de escala (o tamaño): se deriva de la reducción de costes unitarios cuando se produce a mayor escala. caracteriza unas economías industriales avanzadas. al concepto de crecimiento. el crecimiento de la industria es un factor muy relevante en las primeras etapas del crecimiento económico moderno. por ejemplo. el sector financiero o el ocio. Hablamos de desarrollo económico cuando en una sociedad determinada el proceso de crecimiento va acompañado en cambios importantes en la estructura de la economía. pesca y explotación forestal. Tasas de crecimiento parecidas (pongamos del 1%) pueden significar un mínimo alejamiento de la miseria en una sociedad agraria y un salto en la producción importante en una sociedad industrial avanzada. *economías postindustriales: el primario reduce su peso. el crecimiento económico no agota el examen de la evolución a largo plazo.  Sector secundario o industrial: actividades que transforman o elaboran los productos de la naturaleza u otros bienes intermedios: la industria y la construcción. Hernández. Tabla 1. Aunque la asignación de los sectores es a veces problemática —el guión de una película es un servicio. una opinión ampliamente aceptada sostiene que gran parte del cambio tecnológico se manifiesta como nuevos bienes de capital. por tanto. su producción un producto industrial. con especial referencia a la pauta de distribución de la actividad y la renta en una sociedad entre los tres sectores económicos:  Sector primario: actividades que extraen productos de la naturaleza: agricultura. 3. De ahí que el cambio estructural —del equilibrio entre los distintos sectores— sea un indicador básico de los procesos de desarrollo. como ocurrió. 4. “Los cuatro tipos de crecimiento se refuerzan unos a otros de muchas y variadas formas. casi debajo del 5%. Conocimientos (crecimiento schumpeteriano. Los diferentes equilibrios entre los sectores económicos reflejan formas de organización de la economía y niveles tecnológicos muy distintos: la reducción del peso del primario en el PIB y la población activa exige un incremento de la productividad de la agricultura que sólo fue posible en vísperas de la revolución industrial. por su fuerte capitalización. al transporte. M. A. como hizo Colin Clark. Bernardos. pero según mejora la tecnología y la organización de la producción a lo largo del siglo XX. un secundario pequeño y un terciario algo mayor. fundamentalmente. fundamentalmente porque no nos dice casi nada sobre que procesos están produciendo los incrementos del producto.

El progreso quiere decir mejor. no significa que sea irreversible. es de poca utilidad para el análisis de la historia económica. importaciones. la idea de coyuntura es la misma.483 0.463 0. estables en el tiempo —aunque pueden cambiar— de una economía.936 0.643 0. Crafts (2006): “The Human Development Index and changes in standards of living: Some historical comparisons”. el concepto de coyuntura económica se refiere las variaciones a más corto plazo (unos meses. y es la idea de que el crecimiento económico.466 0.239 1913 0.644 0.486 0.488 0. porque implica una valoración cualitativa y no cuantitativa. Hernández.784 0. unos años) de la actividad económica. Pero la Europa feudal que surge de ahí.782 0. Algunos incluyen costes medioambientales del desarrollo.738 0. tomando como indicador el logaritmo natural del PIB/per cápita a PPP. La actividad económica parece moverse.924 0. Tampoco quiere decir que sea sostenible en el sentido en que utilizan esta palabra la ecología y la economía crítica: que pueda satisfacer las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las futuras para atender sus propias necesidades.301 0. *Que el crecimiento económico haya sido.429 Fuente: N. caracterizados por fases de expansión (crecimiento) seguidas de otras de recesión o depresión (o UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 63 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 64 . 1913. pero muy distinta de la de 1945.485 0.454 1913 0. sino que se transforma en algo distinto. Aunque los historiadores suele considerar un tipo de coyunturas más largas. décadas o incluso más.931 0.274 1999 0.143 1950 0. frente a trimestres o incluso semanas para los economistas (en mercados volátiles como las bolsas). de lustros.921 0.751 0.909 0.781 0. ahorro.750 0.936 0.780 0. Otro ejemplo son los procesos de recesión (y en cierto modo el desdesarrollo) de buena parte de las economías del bloque soviético tras la implosión de éste a partir de 1989.646 0. y dificulta la construcción de índices cuantitativos. gasto público o privado. 1950 y 1999) Australia Suiza Dinamarca EE.775 0.643 0. La constatación de que el concepto de crecimiento económico es un indicador demasiado pobre de las transformaciones profundas de la economía.459 0.248 0. El más usado de estos indicadores ha sido promovido por la ONU con el nombre de Índice de Desarrollo Humano (IDH) y recoge una serie de datos de distinto tipo que se creen más precisos: Se han hecho algunas estimaciones históricas del IDH.923 0. *Que el crecimiento económico sea sostenido quiere decir que la tendencia del crecimiento se mantiene en el tiempo.512 0. M.660 0. acabar con las guerras o con el sufrimiento de los animales?—. M.532 0. Lo cual no quiere decir que no sea una cuestión importante. es sostenido e irreversible a largo plazo.421 0. que llevó a un auténtico retroceso en el comercio. inversión. Los dos casos más notables (para Europa) son la quiebra de la economía mediterránea tras la crisis del Imperio Romano en el siglo III dE.  Conocimiento y educación.694 0.780 0.668 0.UU.776 1999 0.8. Santamaría Progreso y retroceso económico El concepto de progreso.. ni mucho menos: la potencia de las bombas nucleares claramente multiplica la de cualquier otra arma conocida históricamente. ha crecido nuestra capacidad de destrucción pero ¿qué ha mejorado? ¿hemos progresado? La noción de progreso implica juicios morales sobre lo que es mejor o peor —¿educación para todos. Bernardos. aunque no implica que no existan altibajos e incluso periodos de recesión (tasas de crecimiento negativas). ni siquiera parecida a la Europa atrasada que habían ido conquistando los romanos desde hacía seis siglos. por razones en parte desconocidas y demasiado complicadas para examinar aquí.702 0. ha llevado a la creación de otro tipo de indicadores que recojan estos cambios de forma más precisa. aunque muy utilizado por políticos y visionarios. en sus grandes trazos.345 0.Apuntes de historia económica UNED J. que alude a las partes sólidas. y su duración depende del proceso a que nos refiramos. medida con sus principales variables: empleo. aunque más estancada y atrasada en muchos sentidos que la dominada por Roma.641 0.729 0.  Esperanza de vida al nacer (E0). mientras que el crecimiento sólo quiere decir más.627 0. Hay además otra cuestión relacionada con el progreso. las comunicaciones e incluso en técnicas agrarias (por no hablar de la cultura. no era sin embargo exactamente igual.696 0.934 0.936 0.516 0. etc.R. prolongar lo más posible la vida humana. como indicador de salud y longevidad de la población.506 0.U.908 0.268 0. No son equivalentes.479 0.500 0.925 0.939 España Italia Japón Finlandia Uruguay Rusia Brasil India Jamaica Sudáfrica Corea del Sur Zaire 1870 0. con resultados como los siguientes. European Review of Economic History. históricamente sostenido (aunque no en términos per cápita). o aspectos no recogidos en el PIB como el trabajo doméstico de las amas de casa (tampoco de los amos de casa. El hecho de que buena parte del crecimiento moderno se base en el uso de combustibles fósiles (no renovables) e implique en los países ricos niveles de consumo de energía que difícilmente podrían hacerse extensivos (con la tecnología y recursos actuales) a toda la población mundial lleva a muchos expertos a tachar de insostenible nuestro modelo de crecimiento. Reino Unido Canadá Holanda Suecia Bélgica Francia Alemania Noruega 1870 0.614 0. que confirman la necesidad de seguir trabajando en el diseño y mejora de índices de desarrollo. La situación era en muchos sentidos peor que antes de la crisis.247 0. Muchas cosas importantes no son fáciles de medir.  Nivel de vida.707 0.529 0. garantizar una renta mínima a todas las personas.935 0.676 0.924 0.772 0.249 0.571 0. Existen episodios de regresión e incluso de reversión del desarrollo económico.1(3) Frente al concepto de estructura.515 0.649 0.766 0. pero son más raros).469 0. secundarios y superiores (1/3). Tabla 1. medido por la tasa de alfabetización en adultos (2/3) y matriculación en estudios primarios.828 0. del desarrollo sobre todo. aunque con niveles de desarrollo menores. IDH en varios países (1870.448 0.802 0. Es difícil de medir.607 0.681 0.631 1950 0.921 0. en ciclos. pero la economía no regresa a las formas anteriores..875 0. sobre todo el característico de las sociedades industrializadas (el llamado crecimiento económico moderno).744 0. el derecho o la organización del Estado) a todas las economías afectadas.590 0.928 0.463 0. precios.

el injerto de los frutales. Hernández. como sinónimo de depresión. Es importante que cuando hablemos de innovaciones recordemos que se trata de cambios técnicos (máquinas. cadena de montaje. existe innovación técnica (la rueda. procesos de fabricación) pero también de otro tipo de cambios que permiten nuevas oportunidades de negocio. Crisis: en sentido estricto. El desarrollo técnico está relacionado en buena parte con la ciencia (el método para generar conocimiento a través de la observación. c) Nuevas formas de organizar la asignación o aprovechamiento de los recursos existentes (mano de obra esclava en las plantaciones americanas. M. Estos provienen de varias fuentes: a) Nuevas fuentes de energía y nuevos convertidores: ya hemos explicado cómo funciona. buena parte de esta asignatura trata de estudiar los problemas del desarrollo desde una perspectiva histórica. se usa a veces en un sentido figurado. Más que analizar los distintos tipos de ciclos. sino al momento concreto del cambio de tendencia (tanto en un sentido como en otro). b) Nuevas herramientas. La difusión del café o la patata en Europa en el siglo XVIII. En términos actuales. empleo. París. por ejemplo) en épocas en que la ciencia no era ni siquiera un proyecto. una fase de crecimiento de la población puede ocultar caídas de productividad que comprometen el crecimiento futuro. inversión. Régis y Nouschi. la aplicación del conocimiento a la transformación del entorno. En realidad. se produce la aplicación sistemática de conocimiento científico —química. así que hay que aceptarlo y entenderlo de ese modo. De hecho. los economistas hablan de una recesión sólo cuando se ha producido un descenso de la tasa de crecimiento del PIB en dos trimestres seguidos. más importante que los aportes de más factores de producción (crecimiento extensivo). en el curso de la llamada “segunda revolución industrial” de finales del siglo XIX. productividad. así que suele considerase fundamental el crecimiento del PIBpc. matemática—a la economía. Hemos señalado en todo caso que.4. las máquinas de hilar de la revolución industrial) no fueron obra de científicos. máquinas o procesos que permiten aprovechar mejor recursos insuficientemente aprovechados (arados de hierro. En realidad. Marc (1987): Histoire economique contemporaine.A. Los factores del desarrollo: el papel de la innovación y las instituciones Ya hemos examinado los factores que causan el crecimiento económico (diversas combinaciones de factores productivos). contabilidad de costes en la empresa) Fuente: Bénichi. No obstante.   Buena parte de estos factores (los convertidores. es cierto que normalmente se utiliza como sinónimo de depresión. las herramientas y muchos de los cambios organizativos) tienen que ver con lo que denominamos tecnología o técnica. Figura 1. Ocasionalmente.5. especialización del comercio. sólo bien avanzada la industrialización. el arado de hierro. por ejemplo. la crisis no se refiere a un periodo prolongado de depresión o estancamiento. Algunos de los ciclos identificados abarcan periodos de 50 años (ciclos Kondratiev) y otros duran meses. Ellipses. sobre todo el PIBpc. M. Buena parte de la tecnología más relevante para la economía (la rueda. física. tendríamos las recetas para evitar las crisis. aunque tampoco es tan sencillo: si lo fuera. Fluctuaciones económicas en el siglo XIX 1. Santamaría decrecimiento).U. es decir.  Expansión: periodo caracterizado por el incremento o mejoría de los principales indicadores: población. excavadoras). producción. La croissance du XIXème au Xxème siécle. No todos tienen por qué evolucionar a la vez. etc. la experimentación y la deducción). pero no es exactamente lo mismo. a falta de indicadores estadísticos fiables. Schumpeter (Schumpeter 1966:66) las innovaciones pueden ser de varios tipos:  Introducción de un nuevo bien o una nueva calidad en un bien (innovación de producto). Bernardos. Depresión o recesión: periodo de caída de los indicadores de actividad o renta. En historia económica. herramientas. Pero ¿qué factores explican el desarrollo? La cuestión es bastante más complicada. Según la clasificación de J. muchas de estas innovaciones o inventos ni siquiera tienen inventor conocido. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 65 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 66 . sin embargo. la clave del crecimiento (y ulteriormente del desarrollo) reside en los incrementos de productividad (crecimiento intensivo). sino de artesanos inquietos. fabricación de plásticos a partir del petróleo.Apuntes de historia económica UNED J. interesa definir claramente los tres tipos de términos utilizados para describir las coyunturas. o agricultores ingeniosos. 39. porque se emplean a menudo y no siempre con claridad. rotación de cultivos.

que se derivan de la forma irregular (vagamente oblonga) de las patatas y de su textura. Algunos cambios organizativos han resultado fundamentales. descrito por Adam Smith en 1776 en La riqueza de las naciones. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 67 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 68 . Aparición de una nueva organización en cualquier sector productivo (innovación organizativa). pero ya desde a Antigüedad el régimen habitual de los cultivos de cereal de secano era el llamado de “año y vez” o rotación bienal: un año de labor. La lógica de la innovación tecnológica (según Joel Mokyr) El progreso técnico se produce por la aparición de: Macroinventos: innovaciones radicales (o “revolucionarias”. Se invierten esfuerzos para salvar los principales escollos. otra en barbecho y una tercera con otro tipo de cultivo (cereal de ciclo corto) que permitía a la vez obtener un rendimiento de ese tercio y la recuperación suficiente de la tierra para el cultivo básico del cereal. La combinación de ambos genera un proceso de cambio técnico que en buena parte se autoalimenta. A falta de modernos fertilizantes químicos. Ese es el nuevo cuello de botella. Sin máquinas ni abonos químicos. sin cambios en las herramientas ni técnicas. los agricultores (de secano. explica en parte el imperialismo de fines del siglo XIX. Un inventazo. Como la anterior. Fuente: Mokyr (1993). Otro ejemplo de cambio organizativo es el de la división del trabajo en una fábrica de alfileres. Santamaría     Introducción de un nuevo método de producción (innovación de proceso). que afectan profundamente a las formas de producción. Hernández. Grijalbo. En la agricultura primitiva o de rozas. Barcelona. La producción de sosa con el método Leblanc en 1791. en zonas más húmedas del norte de Europa se descubrió que podía organizarse el cultivo mediante la división en tres partes (hojas): una para cereal de ciclo largo.UU. pero crea un cuello de botella en la fase de preparación de las patatas.Apuntes de historia económica UNED J. Apertura de un nuevo mercado. Schlosser. y luego mundial de una famosa cadena de hamburgueserías). En algún momento de la Edad Media. lo que genera incentivos para resolver las fases anteriores: el pelado se resuelve (lijado mecánico) pero el proceso de corte de las patatas en una forma homogénea resulta difícil de mecanizar y por tanto mucho más costoso. Figura 1. y de ahí que a veces se denomina “smithiano” a este tipo de crecimiento. narrado en Fast Food. pero incluso así era necesario dejar descansar la tierra.6. porque van muy asociadas: la creación de la primera gran cadena de montaje de automóviles de Ford en Highland Park en 1910 es un apasionante relato de la combinación de mejoras técnicas (incluidas grúas y ascensores) y otras puramente organizativas (incluida la prohibición a los trabajadores de sindicarse). a través del mecanismo del cuello de botella: Una innovación en una parte del proceso productivo (congelación de patatas pre-fritas) permite obtener beneficios de economías de escala concentrando la elaboración en una fábrica. M. el ferrocarril de Stephenson). y otro de descanso (barbecho). Bernardos. el barbecho podía durar varios años antes de volver a cultivarlo. (Este proceso. como lo fue para la agricultura medieval el descubrimiento (o la invención) de la rotación trienal de los cultivos. M.U. y a su vez generan un flujo de: Microinventos: mejoras de detalle que se añaden a un macroinvento mejorando sus prestaciones o adaptándolo a otro sector productivo. esta especialización era la fuente principal de crecimiento económico de su tiempo (se le pasó lo del carbón y el vapor). que determina la capacidad de producción y los costes medios de todo el proceso. El cultivo continuado de la tierra exige que el suelo recupere los nutrientes que las plantas han absorbido para crecer. Rotación de cultivos: comparación de producción y renta Fuente: Feliu y Sudrià (2007:33) De este modo. que impide cortarlas en una prensa. Se ensayan distintos métodos hasta que alguien descubre un procedimiento (no un invento como tal. pero sí una innovación): lanzarlas a gran velocidad mediante mangueras de agua a gran presión contra unas cuchillas en forma de reja que les dan la forma adecuada. según Josep Fontana). si se quiere) . sobre todo) desde el Neolítico hasta casi nuestros días han abonado con estiércol para acelerar la recuperación. Eric (2002): Fast food: el lado oscuro de la comida rápida. La posibilidad de alimentar más bocas (y trabajo para esos brazos). tuvo mucho que ver con el éxito en EE. se incrementaba la productividad de la tierra en un 30% al año (de aprovechar la mitad a aprovechar dos tercios). y cuya elevada rentabilidad estimula fuertes inversiones que difunden su uso (en la Revolución Industrial: la máquina de vapor de Watt. Conquista de una nueva fuente de oferta de materias primas o bienes semimanufacturados. Según Smith. el llamado periodo de barbecho (una de las palabras más importantes que debe aprenderse en historia económica. Muchas veces no es tan fácil distinguir las innovaciones organizativas de las técnicas.

Pero la historia de la tecnología está llena de ejemplos de civilizaciones técnicamente avanzadas que se estancaron: los imperios hidráulicos de Oriente Próximo. b) la que considera formales las derivadas del Estado. O sea. Es decir. Hernández. y en especial el cambio económico. la organización del Estado o régimen político (incluido hacienda. tiene que ver con tres factores. The Johns Hopkins University Press. la empresa. etc. Y también de otras retrasadas que dieron un salto (la Inglaterra del siglo XV). porque es evidente que algunos cambios técnicos requieren conocimientos científicos que sólo se alcanzan en un momento histórico. organizaciones y creencias que determinan el modo de funcionar (las reglas del juego) de una sociedad determinada. pero a su vez ¿de dónde viene el cambio técnico? Esta es una de las preguntas del millón. en general todo aquello que tiene más que ver con la cultura que con organizaciones o reglas formalizadas17. Suelen distinguirse incluye básicamente dos tipos de instituciones: a) Instituciones formales: la familia. que el cambio técnico desempeña un papel fundamental en el cambio económico. las creencias religiosas y sus tabúes (que no se debe comer cerdo o que el préstamo a interés es pecado). el régimen de propiedad. es más probable que avancen las innovaciones que intensifican su explotación.U. una constante—y el funcionamiento de la economía. por ejemplo) que seguramente estuvieron al alcance de muchas sociedades durante cientos de años ¿por qué no se produjeron? Partimos del supuesto de que la capacidad inventiva está uniformemente distribuida entre las distintas poblaciones humanas. Ver Gretchen Helmke y Steven Levitsky. Baltimore. Esta es una noción muy amplia de instituciones (demasiado amplia. pero no sólo) impone. ejército y burocracia). sociedades secretas). c) El marco institucional: es un factor que apenas hemos mencionado directamente hasta ahora. de recluta o inexistente?. porque es ese marco el que define las reglas del juego de la economía. para algunos). La respuesta. b) El nivel tecnológico anterior. la consideración de los pintores como artistas o como meros artesanos. y c) la que llaman normas (o instituciones) informales a aquellas que se aplican de forma general. lo que es rentable y lo que no. el papel de hombres y mujeres (¿quién cuida a los hijos? ¿pueden heredar ambos?). M. etc. De hecho. pero que resulta capital para entender el cambio tecnológico. a) La dotación de recursos (y muy especialmente población/trabajo) y sus precios relativos: allí donde la tierra sea escasa. las iglesias. hay tres corrientes: a) la que considera que las instituciones informales son sinónimo de cultura o tradición (mientras que las formales son todo lo que llamamos instituciones y normas en sentido estricto). estamentos o clases sociales. Figura 1. aunque también de que el cambio tecnológico es acumulativo. la existencia de castas. ¿creencia en un alma inmortal? ¿se come con palillos. los sistemas de herencia. una de las aportaciones sustanciales de la historia a la economía viene precisamente de iluminar las complejas relaciones entre las instituciones —que los modelos económicos suelen tomar como un dato. M. que el cambio técnico es acumulativo y por tanto es fruto de la acumulación de innovaciones anteriores. por tanto. papel. si se conduce por la izquierda o por la derecha y prácticamente cualquier cosa que se nos ocurra. las leyes. burocracia). es decir. los bancos. de modo que aquellas sociedades que tengan un historial y un stock de tecnología mayor tendrán más probabilidades de introducir innovaciones. Básicamente. el lenguaje y sus usos. tendrán ventaja. Tener carbón abundante y de calidad sin duda no estorbó a la revolución industrial británica. por tanto. (2006): Informal institutions and democracy: lessons from Latin America. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 69 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 70 . y por tanto lo que puede y debe hacerse. Un abanico de reglas de juego Fuente: Tello (2005:109). los valores (el valor de la amistad o de la palabra dada). las organizaciones sociales (sindicatos. con cubiertos o con las manos?) pero pueden acabar desempeñando un papel en las explicaciones del cambio histórico.7. abarca desde el código penal hasta los sistemas de herencia. Santamaría Entendemos. mientras que las formales son aquellas que alguien (normalmente el Estado. b) Instituciones informales: las costumbres (el matrimonio temprano o tardío. eds. por ejemplo). Entendemos por marco institucional el conjunto más o menos coherente (de ahí lo de marco) de normas. Una parte de estas instituciones guarda una clara relación con la economía: ¿existe la moneda? ¿cómo funcionan los mercados de productos y de factores? ¿están prohibidas determinadas exportaciones? Y en otros casos la relación es más lejana (¿ejército voluntario. 5. la China de los Song (pólvora. pero básicamente 17 La definición de instituciones informales (tanto en North como en otros autores) dista mucho de estar clara. basado en Gustaffson (1998).Apuntes de historia económica UNED J. las creencias religiosas o de otro tipo. ¿Cómo afecta el marco institucional a la actividad económica y por tanto al cambio económico? De muchas maneras distintas. las tradiciones. Pero hay otras innovaciones (la rotación trienal. sin necesidad de imponer su obediencia. e informales las de la sociedad civil. mientras que donde el trabajo sea abundante (y barato) habrá pocos incentivos para la mecanización. Bernardos.

1. por favor.Apuntes de historia económica UNED J. ninguna de las cuales es claramente superior a las demás. por así decirlo. y la libertad de acción de los agentes económicos. Santamaría marcando las reglas del juego en las que los agentes económicos (individuos. Buena parte de las que se desarrollen en estos apuntes oscilarán entre puntos de vista cercanos a las tres escuelas. *Escuela institucionalista: Sostiene que las elecciones económicas no son meramente fruto de decisiones maximizadoras de agentes individuales. Sociedades humanas y sistemas económicos Hay que subrayarlo. Esto significa. En estas condiciones. lo que genera la dependencia de la trayectoria de la que ya hablamos.5. *Escuela clásica (y neoclásica): los cambios económicos se imponen como resultado de su mayor eficiencia y racionalidad (fruto de las elecciones de agentes económicos maximizadores en un contexto de opciones y recursos dados por el mercado). pero intentaremos en lo posible introducir críticas o elementos de reflexión y referencias a puntos de vista alternativos. Toca exponerlas muy sintéticamente18. servidumbre. la propiedad privada (individual) de los factores productivos. causas que pueden ser de origen muy diverso: presiones sociales. transformaciones en los mercados. y aunque ha caído en desuso entre la mayoría de los economistas e incluso muchos historiadores. fase agrícola. o mejor dicho. A lo largo de los siguientes temas aparecerán a menudo las instituciones sociales y su papel en la economía. Bernardos. tecnología e instituciones). en el medio ambiente. Estado) toman sus decisiones. trataron de explicar la evolución de la humanidad a través de la caracterización de distintas etapas o fases de la humanidad: fase cazadora. W. cambios religiosos. El concepto de sistema económico es heredero de esta tradición. El papel de las instituciones y su relación con la economía se entiende mejor si recurrimos al concepto de sistema económico: el conjunto de instituciones (relaciones y normas) que rigen la producción. una revolución da paso a otro nuevo. Mejor dicho. Es otra de las preguntas del millón: y como de costumbre. innovaciones tecnológicas. instituciones). que permite un desarrollo tecnológico superior. Rostow o Colin Clark. época industrial. y cómo se reparte el pastel (el producto total) entre los distintos agentes económicos. aunque existe una tendencia (según Douglass North) hacia el desarrollo de marcos institucionales más eficientes. si el trabajo es esclavo. distribución y consumo de los bienes y servicios de una economía. pero a nadie en sus cabales se le ocurriría decir que lo conoce. los costes y beneficios y los riesgos que atañen a la actividad económica. trabajadores. y condicionan las posibilidades del cambio. que define las reglas del juego. recuerden que es como si nos presentaran por teléfono a un extranjero cuyo idioma no hablamos: sabremos cómo se llama. En este sentido. época comercial. Esas reglas definen lo que puede y no puede hacerse. y éstas a su vez dependen de qué clase social tiene el poder social y económico (relaciones sociales de producción). Ya hemos definido los tres factores que gobiernan el cambio histórico (recursos. constriñendo el marco de posibilidades de elección pero reduciendo también el riesgo y el coste de obtener información. M. que se rebelan contra el sistema de explotación y lo van modificando. así que. Tradicionalmente. No hay forma humana de hacerles justicia. empresas. entre otras cosas. pero falta explicar cómo. las instituciones tienen. vida propia. Las explicaciones que proponen estas escuelas —por supuesto en sus versiones más amplias y argumentadas—no son sin embargo del todo contradictorias (hay puntos en común) ni tampoco del todo convincentes. Hernández. gobiernos. los economistas clásicos (de Adam Smith a Karl Marx). fase pastoril. M. consumidores) sino también colectivos (empresas. ya que tienden a reproducirse o al menos a transformarse dentro de ciertos límites. El cambio sólo se producirá impulsado por los propietarios. ahora se intentará retratar en un par de párrafos intentos de explicación complejos. tenemos varias respuestas. tampoco tenemos respuesta. por el agotamiento técnico o económico de un determinado sistema de explotación (esclavitud. En segundo lugar. bien argumentados y a los que cientos de pensadores han dedicado decenas de miles de páginas. Cuando se llega a un punto en que las transformaciones parciales hacen 18 insostenible la viabilidad de un “modo de producción”. estas organizaciones (instituciones) generan “unas reglas del juego y unas rutinas que orientan la toma de decisiones en situaciones de incertidumbre. *Escuela marxista: El nivel tecnológico de una economía está condicionado por las formas de organizar la producción y repartir el producto (modo de producción). los llamados costes de transacción [Tello (2005: 109)]. La clase dirigente (propietarios) explota el trabajo de la clase oprimida (trabajadores). Esto exige un marco institucional que garantice la seguridad de los negocios. los cambios tecnológicos y organizativos surgirán como respuesta “natural” a cambios en los costes relativos de los factores y por tanto en la estructura de los incentivos. incluidas las innovaciones tecnológicas (patentes). porque si hasta aquí se ha hecho un esfuerzo de resumir grandes ideas. después los miembros de la Escuela Histórica Alemana y posteriormente autores como W. tiene la utilidad de resumir bajo un solo término un conjunto de UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 71 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 72 . Pero dentro de estas transformaciones. sino que tanto las limitaciones del juego económico como las decisiones de los agentes económicos dependen de marco institucional en que se insertan. que los agentes económicos no son meramente individuales (empresarios. hay que examinar las causas que determinan cambio en los marcos institucionales (juegos de reglas). en la medida que permitan ahorrar costes y obtener beneficios. aquellos que generan un mayor crecimiento económico. familias. lo que el amo ahorra en salarios lo tendrá que gastar en control y vigilancia). trabajo asalariado) o bien por la acción de los trabajadores. También determinan cómo se reparten las tareas en una economía. y al hacerlo establecen unos sistemas de incentivos que orientan la actividad económica (sin mercados o con mercados muy imperfectos no tiene sentido producir mucho más que para garantizar la subsistencia. negociar contratos y asegurar su cumplimiento”.U. es decir. Las reglas del juego forman un marco más o menos estable en el que puede desarrollarse la producción y el intercambio de bienes (sin esa estabilidad tenderíamos al autoconsumo: sólo produciríamos lo que pudiéramos consumir).

no dueños. M. aunque con cierto desarrollo tecnológico (agricultura de regadío) con poderes políticos centralizados y autoritarios (ciudades-estado o imperios). El régimen de propiedad (de la tierra. maquinaria). pero probablemente el peor conocido y definido. La propiedad privada sería sustituida por la colectiva (marxistas) o abolida (anarquistas). los obreros (la clase proletaria) sólo poseen su fuerza de trabajo. Ninguno de estos dos grupos tiene privilegios legales y no existen barreras de nacimiento para pasar de uno a otros. pero el grueso de la población es rural y la producción se orienta al autoconsumo. y no exenta de debates. Va asociado a un fuerte desarrollo tecnológico. el rey y el señor feudal son de modos distintos dueños del mismo territorio.8. en el que se incrementa la importancia de las inversiones del capital (máquinas. La propiedad privada de los medios de producción (tierra y capital: instalaciones.nl/landsberger/ Esta descripción de los sistemas económicos es esquemática. Las elevadas inversiones estatales permiten desarrollos acelerados de la industria pesada e incluso avances tecnológicos.  Capitalismo: se caracteriza por el predominio del capital (frente a la tierra o el trabajo) en la producción. tierras. La clase dominante es un estamento (hereditario) de guerreros y sacerdotes con privilegios legales diversos. Frente a ellos. pero la producción y distribución de bienes de consumo es muy ineficiente. autoridad política fragmentada (cada señor feudal es máxima autoridad en su territorio). que organizan la producción. Los principales son:  Esclavismo: caracterizado por la esclavitud como forma dominante de trabajo (trabajo en masa). cada vez más abierta a la iniciativa privada y los mercados. Es la forma que dominó buena parte de la Edad Media y moderna en Europa. Existe un Estado fuerte.iisg. que contratan en el mercado a cambio de un salario. Existe cierto desarrollo de los mercados y de las ciudades.Apuntes de historia económica UNED J. retienen el grueso de los beneficios y detentan el poder. Cartel de propaganda chino (años 1970) Fuente: International Institute of Social History. Santamaría rasgos particulares que definen formas distintas de organizar la economía y la sociedad: actividad o sector económico predominante. instalaciones e infraestructuras) y por tanto el poder de lo dueños del mismo. Es un sistema económico propio de la Antigüedad. y en Europa occidental UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 73 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 74 . El trabajo servil (ni esclavo ni libre) no siempre se dio en todos los sistemas feudales. mano de obra campesina libre o de siervos (no pueden abandonar las tierras sin permiso del señor feudal. a su ascenso en Holanda o Inglaterra en los siglos XVI y XVII. aunque la terminología es aceptada mucho más ampliamente. nivel tecnológico y principales rasgos del marco institucional. Figura 1. La estructura social es igualitaria. aunque una casta de dirigentes políticos y militares (nomenklatura) gozan de claros privilegios. Mal definido por los teóricos. todos son libres para contratar en los mercados. Socialismo o comunismo: es el sistema que Marx y otros pensadores revolucionarios concibieron como el estadio superior de la evolución. y el empleo de la planificación burocrática como sustituto del mercado en la asignación de factores y productos.  Feudalismo: propio de sociedades agrarias con escaso nivel tecnológico. Aunque conserva apariencias políticas democráticas —elecciones. en manos de castas de sacerdotes y guerreros. Por tanto. ni ellos ni sus hijos). Los sistemas económicos que presentaremos están basados en los de la escuela marxista (modos de producción). fuertemente represivo y sin libertades públicas. aunque el régimen político puede ser muy distinto (de la dictadura a las democracias pasando por distintos sistemas representativos). Sabemos por investigaciones recientes que los mercados—locales e internacionales— y la moneda tenían más importancia de la que creíamos en el feudalismo europeo de la Edad Media. así como la existencia de mercados “libres” son requisitos necesarios. M. Bernardos. pero la posición dominante de los patronos les permite explotar a los obreros. aunque más en los aspectos políticos e ideológicos que en la organización de la economía. en toda Europa tras la revolución francesa de 1789 y en el mundo como resultado de las colonizaciones europeas. Se caracteriza por la propiedad estatal de todos los bienes de capital. http://www. pagando por su trabajo menos de lo que produce (plusvalía). en sociedades agrarias atrasadas. sobre todo) se caracteriza por dominios compartidos: señores y campesinos tienen derechos sobre las mismas tierras. pero identificada también en Japón antes de la industrialización y en otras zonas y periodos. su versión histórica (llamado a menudo “socialismo real”) fue la organización económica de la URSS y el bloque soviético entre 1917 y 1989. Corea del Norte y en parte Vietnam) colapsó tras la caída del Muro de Berlín en 1989. los dueños del capital (capitalistas o burgueses) son la clase dominante en la sociedad. sindicatos— en realidad funciona un sistema de partido único. Un país tan importante como China conserva un sistema nominalmente socialista.U. El sistema socialista histórico (salvo en Cuba. desde su origen en las ciudades medievales. Los recursos se apropian mediante requisa y se reparten de forma autoritaria. Los tipos de explotación (de la tierra) oscilan entre grandes fincas señoriales (dominios) y explotaciones campesinas familiares. pero ligada a sus señores no por contratos sino por relaciones personales de dependencia. en el patrimonio de la iglesia los sacerdotes sólo son usufructuarios. Hernández. pero no exclusivos del capitalismo.  El capitalismo se ha ido imponiendo.

TELLO. este tema ha estado dominado por los grandes esquemas y la aclaración de los conceptos básicos. Es hora de entrar ya en la exposición de los hechos y los procesos de la historia económica. Crítica. Ariel. Crítica. k) Sintetizar las grandes líneas de la evolución económica de la historia humana. sólo ofrecen representaciones simplificadas. continuidad y azar. pero no como una sucesión lineal de etapas de desarrollo.Apuntes de historia económica UNED J. pero chirrían mucho más y encajan peor cuando se estudian otras partes del mundo. Joel (1993): La palanca de la riqueza. En todo caso. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 75 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 76 . WRIGLEY. IDH Cambio estructural Thomas Malthus Innovación (tipos) Economía orgánica/inorgánica Rendimientos decrecientes 7. Alianza. Bernardos. Madrid. Barcelona. En todo caso. Barcelona. Crítica. Robert Th. Random HouseMondadori. Larry (2005): Historia Económica Mundial. Bruno Mondadori MALTHUS. Carlo Maria (1978): Historia económica de la población mundial. Hay quien sostiene que el capitalismo en realidad se implantó en Europa a partir del siglo XV (fase del capitalismo comercial) y otros que consideran que el socialismo soviético fue en realidad un capitalismo de estado. Una nueva visión. MARKS. LIVI-BACCI. Desde el paleolítico hasta el presente. DIAMOND. (1993): Cambio. Una guía ilustrada de la biosfera y la civiliación. 6. Plantear en qué consiste el éxito económico en contraste con el “éxito biológico” de la especie humana. (2007): Los origenes del mundo moderno. así lo creía Marx y muchos de los economistas de la Escuela Histórica Alemana. CIPOLLA. Madrid. (1798): Ensayo sobre el principio de la población.000 años. y estas descripciones de los sistemas económicos lo son. MOKYR. moderna o contemporánea. h) Subrayar la complejidad de los procesos de cambio económico. Paolo (1995): Economia preindustriale. Milán. Barcelona. Actualmente. gérmenes y acero. Jared (1998): Armas. 4ª ed. Alianza. tendemos a considerar estos modelos como representaciones útiles de la realidad histórica. SMIL. porque se ajustan más o menos bien a la sucesión de etapas históricas en la Europa medieval. Barcelona. Los modelos. Mille anni: dal IX al XVIII secolo. M. E. Creatividad tecnológica y progreso económico. El Viejo Topo. Rondo y Neal. MALANIMA. Barcelona. Hernández. el feudalismo en las villas rurales de las últimas etapas del imperio romano). Barcelona. Massimo (1990): Historia mínima de la población mundial. Tampoco están claros los mecanismos que provocarían el paso de una forma de organización a otra.A. Crítica. en cambio.U. Madrid. aunque en general se entiende que diversas razones llevaban al colapso de un sistema y permitían el desarrollo pleno de formas de organización que ya se venían desarrollando de forma embrionaria en el seno del sistema vigente (el capitalismo en las ciudades de la edad media. Crítica. Breve historia de la humanidad en los últimos 13. VILAR. LOMBORG. Conceptos básicos Convertidores de energía Eficiencia energética Crecimiento económico Cambio económico Natalidad Fecundidad Trampa maltusiana Factores de producción Marco institucional Revolución Industrial Revolución Neolítica Tecnología Producción/Productividad PIB per capita. Vaclav (2001): Energías. M. Pierre (1980): Iniciación al vocabulario del análisis histórico. Resumen En estas páginas se ha tratado de: g) Presentar el tema central de la historia económica: el estudio de los mecanismos del cambio económico (crecimiento y desarrollo) a largo plazo. El carácter de la Revolución Industrial inglesa. Bjorn (2003): El ecologista escéptico. Enric (2005): La historia cuenta. 5. Barcelona. Barcelona. i) j) Mostrar la utilidad del conocimiento histórico en la formación de los economistas. Robert B. se nota mucho que fueron concebidos por pensadores europeos. Estos modelos ¿significan estadios necesarios en el desarrollo de las distintas sociedades? ¿implican un progreso desde fases inferiores a otras superiores? Desde luego. Espasa-Calpe. Referencias CAMERON. l) Señalar la conveniencia de superar un enfoque etnocéntrico de la historia. Del crecimiento económico al desarrollo humano sostenible. idealizadas o estilizadas de la realidad. Santamaría desapareció en el siglo XV. Los hechos históricos rara vez encajan del todo en los modelos.

el crecimiento económico es muy de desear (W.a Multiplicación de las fábricas nacionales y de los medios de producción. 9. El Poder político no es. El “control sobre el medio ambiente” puede ser utilizado como lo fue en Coventry e Hiroshima. El proletariado se valdrá del Poder para ir despojando paulatinamente a la burguesía de todo el capital. Hernández. 4. pero si fuera la felicidad.a Articulación de las explotaciones agrícolas e industriales. creación de ejércitos industriales. más que el poder organizado de una clase para la opresión de no sabemos cuál es el propósito de la vida. Claro está que. 3. M. Mientras enseñamos técnicas. si la guía la ignorancia. No hace más que transformarlo en un salvaje eficiente”. Lo que distingue a los hombres de los cerdos es que aquellos gozan de un mayor control sobre el medio ambiente y no que sean más felices. la conquista de la democracia. No sabemos en qué consiste la felicidad. 5.1955) La crítica fundamental que se hace en esta muestra de lógica la escribió Platón (Eutideos. Si este es el propósito de la vida humana. Sabemos que la felicidad humana no puede prosperar allí donde dominen la intolerancia y la brutalidad. tendencia a ir borrando gradualmente las diferencias entre el campo y la ciudad. el valor y. centralizándolos en manos del Estado. y procurando fomentar por todos los medios y con la mayor rapidez posible las energías productivas. 10. M. Prohibición del trabajo infantil en las fábricas bajo su forma actual. Como escribí en otra parte: “adiestrar a un salvaje en las técnicas avanzadas no lo convierte en una persona civilizada. aunque de momento parezcan económicamente insuficientes e insostenibles.a Fuerte impuesto progresivo. en todos los países. por medio de medidas que. roturación y mejora de terrenos con arreglo a un plan colectivo. según los casos. El progreso ético debe acompañar al desarrollo técnico y económico. Estas medidas no podrán ser las mismas. Si la dirigen la sabiduría y el conocimiento. en rigor.a Proclamación del deber general de trabajar. la riqueza es un mal peor que la pobreza. Tan pronto como. entonces daría igual que la evolución se hubiese detenido hace mucho tiempo. Es necesario actuar con urgencia para que la última fase no resulte peor que la Primera” Carlo Maria Cipolla (1978:151-152) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 77 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 78 . Régimen combinado de la educación con la producción material. en el transcurso del movimiento serán un gran resorte propulsor y de las que no puede prescindiese como medio para transformar todo el régimen de producción vigente. Lewis. el Estado perderá todo carácter político. etc. siglo VI) hace siglos: “La riqueza no era una bendición por sí misma. Nada hay más peligroso que el conocimiento técnico cuando no va acompañado por el respeto a la vida y los valores humanos.U. Pero sí sabemos en qué no consiste. ya que tiene más fuerza para empujar las cosas hacia donde no deben ir. ya que no hay ninguna razón para cree que los hombres sean más felices que los cerdos o los peces. preferiría ser cerdo.Apuntes de historia económica UNED J.a Expropiación de la propiedad inmueble y aplicación de la renta del suelo a los gastos públicos. naturalmente.A. de todos los instrumentos de la producción. es decir. al principio. Partiendo de esta base.a Nacionalización de los transportes. susceptibles. en lo que a mi respecta. en el transcurso del tiempo. debemos enseñar también el respeto a la dignidad. hayan desaparecido las diferencias de clase y toda la producción esté concentrada en manos de la sociedad. 6. principalmente en el campo. esto sólo podrá llevarse a cabo mediante una acción despótica sobre la propiedad y el régimen burgués de producción.a Abolición del derecho de herencia. La introducción de técnicas modernas en lugares que siguen dominados por la intolerancia y la agresividad constituye algo sumamente alarmante. de hecho. de ser aplicadas con carácter más o menos general. la santidad de la personalidad humana. 2.a Educación pública y gratuita de todos los niños. 1. entonces yo. Londres. Textos ¿Crecimiento o progreso? “Recientemente. escribió: un conocido y reputado economista El comunismo o socialismo* según el Manifiesto Comunista (1848) Ya dejamos dicho que el primer paso de la revolución obrera será la exaltación del proletariado al Poder. The theory of economic growth. 7. del proletariado organizado como clase gobernante. sin duda.a Confiscación de la fortuna de los emigrados y rebeldes. Santamaría 8.a Centralización del crédito en el Estado por medio de un Banco nacional con capital del Estado y régimen de monopolio. 8. la riqueza es una bendición”. Bernardos. Para los más progresivos mencionaremos unas cuantas.

Karl Marx y Friedrich Engels (1848): Manifiesto comunista *Nota: En el prólogo a la edición alemana de 1872. mas tan pronto como desde él. no pudimos bautizarlo de Manifiesto socialista”. por tanto. El proletariado se ve forzado a organizarse como clase para luchar contra la burguesía. y. Marx y Engels señalan que “cuando este Manifiesto vio la luz. Y a la vieja sociedad burguesa. sustituirá una asociación en que el libre desarrollo de cada uno condicione el libre desarrollo de todos. de lo que se deduce que los dos términos les parecían equiparables. con sus clases y sus antagonismos de clase.9. con éste hará desaparecer las condiciones que determinan el antagonismo de clases. M.Apuntes de historia económica UNED J.U. Santamaría la otra. Bernardos. M. Dos formas de afrontar la supervivencia de la especie: estrategias K y r Figura 1. derribe por la fuerza el régimen vigente de producción. Hernández. como clase gobernante. Fuente: Livi-Bacci (1990:11) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 79 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 80 . la revolución le lleva al Poder. las clases mismas. su propia soberanía como tal clase.

D. ¿Qué tienen en común la Revolución Neolítica y la Revolución Industrial? b) En general. C. Actividades de autoevaluación 1. 2 ¿Qué consecuencia tienen en común las dos revoluciones económicas de la humanidad? A. teniendo en cuenta los posibles cambios en la tendencia de las variables. El paso de la esfera de la ecología al de la economía.en varios países) y conteste a las preguntas a) ¿Qué tipo de actividades engloba cada sector? 6. M. Todas las anteriores. ¿Por qué puede afirmarse que la historia económica comienza con la el descubrimiento de la agricultura y la ganadería en el Neolítico? UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 81 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 82 . ¿Cuál es la diferencia entre incremento de la producción e incremento de la productividad? Preguntas tipo test 1 La noción de sistema económico abarca: A.U. 3 La forma más adecuada para medir el crecimiento económico es: 4. Examine con atención la tabla 1. M.Apuntes de historia económica UNED J. Santamaría 9. Las reglas de juego institucionales de una economía. Partiendo del gráfico de Livi-Bacci (Figura 1. D. Formas y tipos de producción predominantes. (Distribución del PIB por sectores -1995. Trampa maltusiana 2. la dirección de las flechas y la intensidad de la relación causal.2). ¿A qué se refiere la nota cuando dice que en el recorrido 1 el papel de la nupcialidad es considerable. Bernardos. ¿Qué papel desempeñan las innovaciones tecnológicas en la explicación del desarrollo económico? e) ¿Cuál de los tres sectores nos indica de forma más fiable el grado desarrollo de un país? 3. C. Hernández. Un incremento extraordinario en el número de habitantes. El empleo de nuevas técnicas (agrarias o industriales). B.7. Las formas de reparto de la renta y la riqueza. Defina los siguientes conceptos Crecimiento económico Desarrollo económico Productividad Estructura económica 5. Todas las anteriores. ¿los países más pobres presentan un sector secundario grande o pequeño? d) El sector terciario ¿es más grande en los países pobres o en los ricos? 8. ¿Por qué cree que se habla de una “trampa maltusiana” y qué tiene que ver los rendimientos decrecientes de la tierra? c) En general. ¿los países más ricos presentan un sector primario grande o pequeño? 7. B. en el recorrido 2 es débil? Trace el diagrama equivalente para una situación de recesión.

D. D. Resultó fundamental para escapar a la trampa maltusiana . La naturaleza del Estado o del régimen político. B. 7 ¿A qué se denomina capital humano? A. pues permite la comparación entre periodos y espacios distintos. D. Todas las anteriores. 10 La transición demográfica: A. C. B. Crecimiento económico y aumentos de productividad. Al conjunto de capacidades que la educación o la pericia añaden a la fuerza de trabajo. Desemboca en una caída general de la mortalidad y la natalidad sobre el bienestar o la dirección de la economía. Una combinación de los anteriores. Porque lo importante es la tendencia a largo plazo (años. Es un proceso que se prolonga durante décadas. M. 9 ¿Por qué es importante matizar que el crecimiento económico es un incremento sostenido de la producción total?: A. Todas las anteriores. Las distintas formas de organizar la producción. A la estructura de las relaciones familiares. Hernández. las economías orgánicas se diferencian de las inorgánicas en: A. B. aunque haya oscilaciones más cortas. Mejoras en el bienestar y las condiciones de vida de las personas. C. Bernardos. Crecimiento económico y cambio estructural. Porque debe medirse en términos de incremento per cápita. C. D. La estructura social. 4 La noción de desarrollo económico incluye: A. Al volumen de la mano de obra en una economía dada. C.U. La extensión o difusión de tecnologías ya conocidas. B. pues sólo así se reflejan los aumentos de productividad. 6 Entre las instituciones sociales que contribuyen a explicar el desarrollo económico figuran: A. Una combinación de los anteriores. 8 El crecimiento económico de tipo extensivo es el originado por: A. A los esclavos en aquellas economías donde existían. B. D. C. Santamaría UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 83 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 84 . Las fuentes de energía disponibles. M.Apuntes de historia económica UNED A. C. B. Ausencia de innovaciones tecnológicas. B. décadas). En unidades físicas de producto. Incrementos en el volumen de factores empleados en la producción (inputs). En términos de producto per cápita. Mejoras de productividad como resultado de innovaciones tecnológicas. Todas las anteriores. C. Todas las anteriores. El marco institucional. D. C. D. La religión y las ideologías dominantes. A escala mundial. B. aunque su duración varía de unos países a otras. J. Porque es necesario que esté sustentado por una adecuada política económica. D. pues las estadísticas nacionales son insuficientes. 5 Según la definición de Wrigley.

2. *imperio romano.4. en comparación con el Imperio Han en China. Distinguir los tres principales modelos agrarios en este período: agricultura de secano con trigo en el Mediterráneo (intensiva en tierra/ganado). hasta el Neolítico. aspiramos a que sea capaz de: 1. inicio división social del trabajo. El peso de los pueblos nómadas en un mundo en transición (siglos III-VII dE). 2. El apogeo de las civilizaciones del mundo antiguo: imperio romano e imperio Han 2. M. cuándo. domesticación) y sus principales consecuencias: sedentarización.3. Caracterizar los principales componentes de la revolución neolítica (cultivo.5. Algunas preguntas iniciales      ¿Se ha preguntado alguna vez por qué subsisten en la actualidad pueblos que no cultivan la tierra? ¿A qué llamamos revolución del Neolítico? ¿Cuál cree que ha sido el mayor invento de la humanidad? ¿Cualquier especie animal puede domesticarse? ¿Y cualquier planta cultivarse? ¿Qué significa exactamente domesticar? Todos sabemos que hubo un gran imperio romano en la Antigüedad pero ¿y en otras partes del mundo? ¿Qué tenían en común los imperios?     ¿Por qué los primeros hombres que dejaron de trabajar o cazar fueron guerreros o sacerdotes? ¿Cuándo se inventó la moneda? ¿Tiene alguna importancia la escritura para la historia económica? Si era tan poderoso ¿por qué cayó el Imperio Romano? UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 85 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 86 .1. Argumentar la causalidad en la revolución neolítica: ¿de la población a la agricultura o de la agricultura a la población? 4. es una etapa pre-económica. Índice 2. 6. Santamaría Tema 2. *imperios hidráulicos * ligas de ciudades. El desarrollo de civilizaciones hidráulicas y las sociedades complejas 2. Situar cronológicamente los progresivos factores de enriquecimiento de la economías antiguas: aparición de la escritura. dónde y por qué? 2. pueblos nómadas e imperios territoriales en el primer milenio adE 2. 2. ligados a distintos tipos de cultivos. La invención de la agricultura y las sociedades de la Antigüedad (c.Apuntes de historia económica UNED J. comercio terrestre y marino. Hernández. 3. 9.U. 5. Caracterizar la evolución del Imperio Romano como fase de auge de la economía esclavista en Europa.10 000 adE.450 dE) 1. Definir y situar cronológica y espacialmente la revolución neolítica en sus focos principales. M. Antes de la agricultura La domesticación de plantas y animales ¿cómo. Bernardos. cultivo del maíz/patata en América (carentes de fuerza animal). moneda.c. Tres modelos de desarrollo de la economía en la Antigüedad: civilizaciones comerciales. y las limitaciones que impone al crecimiento económico 8. agricultura húmeda del mijo/trigo y luego arroz en China (intensiva en trabajo).6. manufactura (y las marcadas diferencias tecnológicas entre las diversas regiones del mundo) 7. minería y metalurgia.2. 3. Esquematizar las grandes etapas de la evolución socio-política de la antigüedad: *ciudades-estado. Explicar por qué la mayor parte de la historia de la humanidad. Resultados de aprendizaje Tras el estudio del tema. Identificar el papel de la esclavitud como rasgo común de las economías de la antigüedad.

comparada con otras especies animales. homo sapiens se expandió hacia otros continentes. Antes de la agricultura La hominización. M. Santamaría 4. y simplemente conservado). en torno al 40 000 adE (ver mapa 2. Contenidos del tema 2.  su difusión geográfica. a homo sapiens no le fue tan mal en el Paleolítico. aproximadamente. como en cualquier otra especie animal:  sus posibilidades de supervivencia (esperanza de vida). ramas u hojas de árboles. hicieron posible esta expansión. En definitiva. pues moviéndose continuamente a lo largo de territorios amplios disponía de más alimentos. pesca y recolección de productos. a lo largo de la mayor parte de este proceso. como parece que resultó de los casos en Australia o América. mejorar su aprovechamiento del entorno (almacenando comida. pieles de animales) o calentarse (el propio fuego. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA antes de que adquiriera la capacidad de encenderlo. Se calcula que al final del periodo entre 6 y 10 millones de seres humanos habitaban el planeta. Pero ni siquiera un animal tan evolucionado como homo sapiens se desprendió. la vida de estas poblaciones escasas en número se ajustó a patrones de mera supervivencia.U. que le proporcionaba también las primitivas herramientas que empleaba (palos. Desde África. en las sociedades preneolíticas. es decir. mariscos o insectos) o cazar (mamíferos. de la hominización. en los primeros milenios de vida de homo sapiens (desde el 500 000 hasta el 10 000 adE. hacía lo mismo que hacen otras especies de carnívoros u omnívoros: comer lo que le ofrecía la naturaleza. supuso una especialización que se limitaba a las condiciones del hábitat de cada entorno. El modo de vida nómada incrementaba las posibilidades de crecimiento de la población en los pequeños grupos humanos que aprovechaban amplias extensiones de terreno. fueron excepcionales en comparación con otras especies animales: la capacidad de caminar erguido sobre dos piernas (bipedismo). Sin embargo. habida cuenta que deben deducirse a partir de restos materiales (huesos. piedras. donde se han encontrado los restos humanos y de homínidos más antiguos. la biomasa). como el fuego. Bernardos.1). le permitieron ampliar notablemente su difusión. por ejemplo o instalándose provisionalmente en alguna zona particularmente rica en recursos) y por tanto crecer en número. La tecnología ligada a las actividades de caza. Es decir. como niños y ancianos. tallos. pieles o el fuego. Tal dependencia de la naturaleza limitaba. y el traslado de los ancianos o individuos más débiles). éste se conformó a base de una combinación de grandes saltos y pequeños cambios de los que perduraron aquellos que permitían una mejor adaptación al medio ambiente. Lo cierto es que todos ellos dotaron a homo sapiens de una inteligencia y una capacidad de intervenir sobre el medio ambiente sumamente excepcionales en la naturaleza.Apuntes de historia económica UNED J. a la vez que el uso de materiales como la piedra. 87 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 88 . para evitar las inclemencias y rigores del clima. fue recogido del producido por rayos u otros fenómenos de combustión natural. y estas condiciones forzosamente cambiaban con la oferta de productos (animales y vegetales) disponibles. aprovechando en ocasiones los periodos glaciares que permitían recorrer y trasladarse por pasos ahora cerrados por los océanos. aves). huesos. un nomadismo que además limitaba el número de habitantes. hasta unas fechas que los paleontólogos sitúan en torno a 1 000 000-500 000 adE (ver figura 0. frutos. conocimiento del medio ambiente y organización social que permitieron a la especie colonizar áreas cada vez más alejadas. fue un proceso largo y no lineal que abarca unos siete millones de años. bayas. Pero en conjunto. sobre todo) escasos y fragmentarios. M. Como otros procesos evolutivos.1. En unas ocasiones fueron los propios seres humanos quienes pudieron contribuir a la extinción de determinados animales. Aunque puedan parecer insignificantes. y en otras pudo ser el efecto del cambio climático lo que obligó a ajustarse a nuevas pautas que regulaban la subsistencia.  su modo de vida (nómada.  su número (que dependía del suministro natural. la evolución de las especies animales de primates y homínidos (australopithecus) hasta el género homo. donde tuvo su origen.1). dentro de la etapa que conocemos como Paleolítico). por donde llegaron a América en torno al 13 000 adE o la llegada a Australia mediante el uso de embarcaciones. de su dependencia del entorno natural: como cazador-recolector dependía para su subsistencia de las especies vegetales o animales que podía recoger (semillas. y en especial homo sapiens sapiens. los resultados de la evolución humana. pues sólo podía instalarse en zonas (nichos ecológicos) donde las condiciones del suelo/clima/biomasa lo permitieran (aunque algunos inventos/descubrimientos previos al de la domesticación. se produjeron ya importantes avances en materia de manejo de herramientas. huesos) o elementos para cobijarse (cuevas. Buena parte de este proceso tuvo lugar en el África oriental. Este comportamiento. la aparición de pulgares oponibles en las manos (que permitían agarrar objetos y manipularlos con más precisión) y sobre todo el crecimiento del cerebro y la aparición del lenguaje humanos son considerados hitos fundamentales en este largo proceso. Hernández. todos ellos ligados entre sí pero cuyo desarrollo concreto no siempre es bien conocido. pues dificultaba la crianza de los hijos. como ocurrió con el estrecho de Bering entre Siberia y Alaska. pero a la vez los traslados casi continuos las reducían al hacer más difícil y arriesgada la supervivencia de los individuos menos fuertes.

no una especie real). que 89 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 90 . Santamaría La historia de homo sapiens en el Paleolítico. pueden producirse en un momento concreto de la historia y deberse a una única persona (América por Colón y sus hombres o la bombilla incandescente de Thomas A. se emplean herramientas y esfuerzos continuados. sin embargo. lo cierto es que ya desde el Paleolítico homo sapiens introdujo cambios que modificaron sus relaciones con la naturaleza.Apuntes de historia económica UNED J. sino también la de aprovechar alimentos —cociéndolos o asándolos— que resultaban indigestibles en estado natural. Suponemos que se ha fijado ya en que nos referimos a la aparición de la agricultura como una “invención”. un continente como América (aunque sus pobladores primitivos ya lo habían “descubierto” hacía mucho). al descubrirse que entre las cenizas de un terreno quemado brotaban con más facilidad o abundancia plantas de las que venían alimentándose los hombres (o mejor dicho. etc. La domesticación de plantas y animales ¿Cómo. un producto o una herramienta que no existía antes. Así pues. y a menudo las fronteras entre ambos son difusas. preferimos considerar la agricultura y domesticación de animales como “invenciones”. un objeto o incluso una UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA explicación de algo que ya existe en la naturaleza. o de excrementos animales las plantas parecían medrar con más facilidad. Por excepcional que resultara. la ley de la gravedad o el movimiento de traslación de la tierra alrededor del sol. o más mansos. La posibilidad de hacer fuego no sólo significó que podían calentarse artificialmente en regiones más frías. de la difusión y del crecimiento del número de hombres se rige por las mismas normas que para otras especies animales estudian la relación entre cada especie y el conjunto del medio natural. las mujeres. Tal vez alguno de aquellos grupos de recolectores descubrió que de los frutos o semillas. plantas y animales estaban en la naturaleza y los hombres se limitaron a “descubrir” que podían ser más productivas si se seleccionaban las semillas. cuándo y dónde. M. Como los descubrimientos. Arranca de ahí un largo camino en el que los esfuerzos humanos se centran en la producción y la distribución de bienes y servicios: a ello se aplican conocimientos. Hernández. regidas por normas similares de adaptación a las condiciones del entorno. Bernardos. El tipo de labores y cuidados que requerían las nuevas especies domesticadas resultaban también muy distintos a los que se daban en la naturaleza (aunque en cierto modo los imitaban para mejorarlos: el riego imita a la lluvia. La agricultura y la domesticación de animales han sido descritos a menudo como un descubrimiento: al fin y al cabo. las especies cultivadas o domesticadas acabaron siendo tan distintas de las que la naturaleza producía como una vara de roble lo es de un taco de billar. como resultado de procesos que llevaron cientos o miles de años. Dependía por tanto del suministro de energía que le ofrecía el medio ambiente. en vez de cómo meros descubrimientos. Mapa 2. pues parece que era la mitad más sedentaria de las sociedades cazadoras la que estaba en mejores condiciones para observar los fenómenos del entorno cercano).U. por las crecidas de los ríos.1 Expansión de homo sapiens por el mundo Fuente: Fontana (1997:46) 2. M. Un invento. cuándo. hasta acabar por organizar la vida humana en torno a la actividad económica. o más productivos imita los procesos de selección natural. Un descubrimiento puede requerir de uno o más inventos (como el telescopio o la geometría para el descubrimiento de la traslación de la Tierra). pudo observarse que en las zonas cubiertas de limo. Habrá que preguntarse –como reza la máxima de los periodistas-por qué. homo sapiens (y hay que reconocer que apuntaba maneras) seguía siendo un animal más. se les proporcionaba agua y abono en determinadas épocas del año o se mantenía a algunos animales encerrados y se les daba de comer. se descubre un yacimiento de plata. pero conviene detenerse en la diferencia entre inventos y descubrimientos. Así. Aunque hemos descrito a las sociedades cazadoras-recolectoras como una mera variante de las sociedades animales. Probablemente el fuego ayudó también a la invención de la agricultura. Edison). cómo. Sin embargo. Claro que podríamos equivocarnos ¿Usted qué opina? Empecemos por cómo se “inventó” la agricultura (y la ganadería). lo cierto es que. pero entrecomillamos la palabra ¿por qué? En principio un descubrimiento significa que un hombre (o una mujer) percibe o capta por vez primera un fenómeno. Del mismo modo. implica el desarrollo de una técnica. Invención y descubrimiento Ya hemos examinado antes los procesos del progreso técnico. pertenece al ámbito de la ecología: la explicación de los modos de vida. y carecía de otros convertidores que los que le brindaba la naturaleza. dónde y por qué? La “invención” de la agricultura marca la entrada de homo sapiens en la esfera de la economía: el nacimiento de homo oeconomicus (es una metáfora. en cambio. pero en muchos casos ambos son fruto de un proceso largo de acumulación de conocimientos o de perfeccionamiento de técnicas necesarias. la selección de los especímenes más grandes.2.).

pero de origen mesopotámico. permitía remover la tierra antes de la siembra gracias a la fuerza de tiro animal (vacuno. que permitió usar el abono animal enriquecedor del terreno. que se siembra durante varios años seguidos hasta que se agota. muchos de ellos en épocas muy anteriores al cultivo sistemático. calendario agrario. el uso del arado (que sustituyó a los primitivos palos cavadores y luego a las azuelas o azadas). Santamaría olvidaron en uno de sus asentamientos temporales un año atrás. los primeros agricultores desarrollan un cultivo itinerante. convivieran sociedades cazadoras-recolectoras. al menos en los primeros momentos. y con una cronología diferente. Como paso previo.org/wiki/Plough) ¿Cuándo y dónde se inventaron? A diferencia del origen de la especie humana. Bernardos. Cámara sepulcral de Sennedjem (c.2): UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 91 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 92 . con otras de pastores nómadas (que apenas cultivaban). que implica habitualmente despejar una franja de terreno.U. que parte de un único foco en África. Las sociedades más avanzadas podían agrupar números mayores de individuos. o de agricultores itinerantes. Una vez iniciado el proceso de “invención”. La combinación de los animales domesticados con la agricultura fue un estadio más avanzado. La base de este proceso es la selección (humana) de los especímenes que presentaban las características deseadas. El proceso de difusión y mejora de las prácticas agrarias (incluida su combinación con la ganadería) fue largo. empleándolos como simiente para nuevas generaciones que mantuvieran precisamente esos rasgos. un número sorprendentemente reducido. así como técnicas de riego allí donde eran posibles. que seguramente convivieron durante mucho tiempo con las prácticas dominantes de caza y recolección. entrando a comer a las parcelas en barbecho. pero ambos procesos se rigen por reglas parecidas: no en vano Charles Darwin iniciaba El origen de las especies (1859) con un capítulo dedicado a las prácticas selectivas de los ganaderos y agricultores británicos. remotas regiones de selvas tropicales— menos aptas para la combinación de agricultura y ganadería. lo que demuestra que las ventajas de la agricultura y la ganadería no eran. La intervención humana aceleraba y dirigía el proceso de selección natural (que carece de otra finalidad que la supervivencia de la especie). mejorando los rendimientos. combinación de cultivos y ganados (abonado). etc. pero estos métodos tardaron en aparecer. Un economista diría que ambos eran sectores con elevados costes de entrada. lo que les daba superioridad militar sobre las más atrasadas. M. Lo que tratamos de señalar es que la “invención” de la agricultura debió consistir en una larga serie de pequeños descubrimientos e innovaciones. brotaban nuevas plantas. Arado egipcio. Una vez inventados. la agricultura y la ganadería tuvieron al menos cinco focos. éste se aceleró rápidamente. con civilizaciones agrarias complejas y claramente sedentarias. Este sistema permitía cierto crecimiento de la población y el movimiento de las aldeas agrarias contribuyó a difundir el cultivo desde los focos iniciales. barbecho y rotaciones de cultivos. los animales se alimentaban de los restos de la cosecha (rastrojos). normalmente quemándolo (las cenizas funcionan como abono). Estos cinco focos fueron (mapa 2. Figura 2. Hernández. El contenido básico de este largo proceso fue la selección de las especies animales o vegetales que se daban en el medio natural. y distribuido de forma bastante irregular en el espacio.wikipedia. Más tarde aún. a continuación el poblado se traslada a otra zona. sobre todo). las más atrasadas debieron conformarse con ocupar tierras –montañas. M. animales más mansos o que dieran más leche o carne. Este proceso de selección dependía en todo caso de las condiciones de partida: las especies existentes en el entorno que pudieran ser candidatas al cultivo o la domesticación. seleccionar a los individuos a los que menos afectaban las enfermedades o los parásitos. casi hasta nuestros días. despeja otras tierras y vuelve a empezar el ciclo. De ahí que durante miles de años. El cultivo de cereales necesita procedimientos que mantengan la fertilidad: básicamente el abonado (con excrementos animales o humanos) y el barbecho (periodos de descanso de la tierra entre cosecha y cosecha). normalmente por la fuerza. la llamada agricultura de rozas. cada uno de ello basado en un catálogo de especies (animales y vegetales) distintas. aunque tardó en difundirse. éstas últimas fueron desplazando. donde dejaban el estiércol que ayudaba a recobrar los nutrientes del suelo. acelerando el proceso evolutivo de la naturaleza y dirigiéndolo a unos fines determinados: obtener plantas de mayor tamaño.Apuntes de historia económica UNED J. 1 200 adE) Fuente: wikipedia (http://en. tan evidentes como pudiera pensarse. documentado en Egipto hacia el 1 200 adE. los sistemas agrarios fueron evolucionando lentamente. a las formas menos productivas de aprovechamiento del suelo hacia zonas marginales.1. pero hacia el primer milenio adE incluía ya todos los componentes que caracterizarían a la actividad agraria hasta al menos el siglo XVIII de nuestra era: siembra combinada de cereales y leguminosas. desiertos. hoces y recipientes para almacenamiento). En general. instrumental básico (arados.

156  Creciente fértil: una amplia zona en forma de media luna (de ahí su nombre) en el Mediterráneo oriental. Mesoamérica: hacia el 3 500 adE surge un foco basado en el maíz. constituyendo entre todo el sistema alimentario de la cuenca mediterránea y el Próximo Oriente. Mapa 2. Bernardos. A estos productos se añadirán también el olivo y la vid. M. y a partir del 3000 adE ya eran importantes la oveja y la vaca. había leguminosas (guisantes. varias zonas de África o en Nueva Guinea. prácticas que hacia el 7 000 adE se habían difundido en dirección Este-Oeste hasta Grecia. 1º E. predominó el trigo y la crianza de ovejas y cabras. ovejas. y en la mandioca (otro tubérculo) y los cobayas en la Amazonia. Hernández. la difusión avanzó como resultado de invasiones y colonización de pueblos extranjeros. aunque sin suficientes pruebas que las confirmen. Expansión de los cultivos del creciente fértil por Eurasia occidental Fuente: (2009) Ciencias Sociales. lentejas) y una fauna de cabras.U. Fuente: Diamond (1998: 211)  China: en las llanuras de loess (un tipo de suelo sedimentario muy fértil) del norte de China se desarrolló con la misma cronología (10 000-8 000 adE) una agricultura basada en variedades de mijo (otro cereal). se habla de otros posibles focos independientes (ver tabla 2. Los restos arqueológicos sitúan las primeras prácticas agrarias y ganaderas en torno al 10 000 adE.    Por último. como en Egipto. basado en la patata y la llama como animal doméstico (Mesoamérica). que fueron los primeros seleccionados. En ocasiones serán los pueblos autóctonos los que adopten las especies y prácticas de cultivo o domesticación. muy pobre en las especies agrarias y carente de animales domesticados.O. Las comunidades neolíticas en estas zonas también domesticaron el perro y el cerdo.S. Este de Estados Unidos: el más tardío de los focos (hacia el 2 500 adE). en toda la cuenca del Mediterráneo. en aldeas de la zona.Apuntes de historia económica UNED J. Sólo mucho más tarde. La llegada a Europa occidental y hacia el norte estuvo condicionada por un clima más húmedo y frío. M. La difusión de la agricultura desde el foco original fue progresiva y permitió adaptarla a cada entorno.3. con cronologías diversas. a excepción del pavo) Andes y Amazonia: hacia 3 500 adE. vacas y cerdos que fueron progresivamente domesticados. mientras que en otras. Edebé. 93 94 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Se trata de zonas de relativa aridez que favorecían el crecimiento de cereales silvestres como el trigo y la cebada. que se difundió lentamente. inicialmente basado en sistemas de agricultura itinerante. lo que llevó al predominio de la cebada y la domesticación del ganado vacuno y el cerdo.1) en el valle del Indo (Megarth).2. en tanto que hacia el sur. Junto a estos cereales. en las llanuras aluviales del Huang-ho (río Amarillo). y avanzaron al noreste y el interior de Asia por el Kurdistán. Focos de origen de la agricultura en el mundo. los frijoles y las calabazas (y prácticamente sin animales domesticados. se implantaron cultivos permanentes. la península de Anatolia y las regiones situadas entre el sur del mar Caspio y el golfo Pérsico. Nota: Los símbolos muestran los primeros lugares fechados por radiocarbono donde se han encontrado restos de cultivos del Creciente Fértil (fechas calibradas). Santamaría Mapa 2.

porque sólo la combinación de distintos cultivos y ganados podía garantizar el aporte de hidratos de carbono pero también los minerales y proteínas necesarios. aunque sin domesticarlas (es decir. arroz africano Gallina de Guinea ? Sahel Ñames. eran ya bastante sedentarias.Apuntes de historia económica UNED J. cuadros 8. son especialmente aptos para ello. deben ser comestibles (al menos sus frutos. como en América y Australia parece que el hombre del Paleolítico contribuyó a conformarlas. junto con algunos tubérculos como la patata o la mandioca. herbívoro u que pese de media más de 45 kilos Fuente: Basado en Diamond (1998). Distribución mundial de las especies silvestres candidatas al cultivo o domesticación Continente o región Vegetales Candidatos* Plantas (gramíneas silvestres de semilla grande) Animales Especies domesticadas % 6 000. éstas –clima y especies candidatas— son sólo las condiciones necesarias para la “invención” de la agricultura y la ganadería. Los cereales. Santamaría Tabla 2. leguminosas o equivalentes y alguna especie animal. deben ser herbívoros u omnívoros (los carnívoros son demasiado caros de mantener por África África subsahariana 4 51 0 11 24 1 América 2 1 0 Australia *Se entiende por candidato una especie de mamífero salvaje terrestre. sólo unos miles son consumidas por el hombre o sus animales y sólo unos cientos han sido domesticadas. China Mijo. que vienen dadas por el medio natural (aunque en algún caso. no especialmente violentos y. las combinaciones y abundancia de las especies silvestres existentes en cada región explican las ventajas de unas sobre otras y la rapidez con las que se completó el tránsito a las sociedades agroganaderas. en la historia de la agricultura.2. se verían forzadas a complementarlas con la recolección o la caza (incluyendo prácticas de canibalismo) como modo de garantizar los nutrientes imprescindibles.U. ya que podían UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 95 96 . Es importante resaltar esta variedad. De hecho. Hernández. También pudieron domar algunas especies animales o acostumbrarlas a la presencia humana. Europa occidental Amapola. avena Sésamo. Este de EE. chufa Asno. mandioca Llama. Cerdo. capaces de reproducirse en cautividad (elefantes e hipopótamos quedan por ejemplo descartados por ese motivo). especies naturales (silvestres) susceptibles de domesticación o cultivo: básicamente cereales de distintos tipos o tubérculos (ñame. arroz. En todo caso. las especies domesticadas.3 500 adE 7 000 adE 6 000 adE Eurasia Asia Oriental Oriente Próximo.UU. guisante. gato 12. por ejemplo cazando hasta la extinción a algunas especies de aves o mamíferos que podrían haber sido candidatas a la domesticación). podían las sociedades dedicarse exclusivamente a la agricultura: de lo contrario. Otra condición necesaria era cierta familiaridad con las especies aptas para la domesticación o el cultivo: sociedades protoneolíticas como la natufiense (Palestina).2. En segundo lugar. Bernardos. Girasol. M. Europa+Norte de África 39 6 33 72 13 18% Fuente: Diamond (1998:115) Todos estos focos presentan grandes diferencias (en la cronología. Mesoamérica Maíz. berenjena Ganado con joroba 11. en primer lugar. para conservarlas como reserva de alimento. y además de recolectar grano silvestre (gramíneas.1 y 9. los sistemas de cultivo) lo que refuerza la idea de que la “invención” de la agricultura y la ganadería se produjo de forma independiente. son áreas en las que las condiciones climáticas permiten el cultivo (lo que excluye regiones extremadamente frías o áridas). En especial. Hay que aclarar. Oveja. sin que pudieran reproducirse en cautividad). teff ? Etiopía Caña de azúcar. gusano de seda 3.1. frijoles. en todas ellas existían en estado natural. En primer lugar. no leñosas. Ejemplos de especies domesticadas en cada zona Domesticados Zona Plantas Animales Origen independiente de la domesticación 1. Valle del Indo Sicomoro. M. En cuanto a las plantas. Egipto Fecha comprobada de domesticación 8 500 adE antes de 7 500 adE Antes de 3 500 adE Antes de 3 500 adE Antes de 2 500 adE Antes de 5 000 adE Antes de 3 000 adE ? ? 7 500 adE su lugar en la cadena trófica). planta de aceite ninguno ? África occidental tropical Café. chenopodium ninguno Sorgo. Sólo cuando se daban todos los elementos. en particular. como las gramíneas. cabra aceituna 2. ? Nueva Guinea banana Domesticación local tras la llegada de cultivos fundadores desde otros lugares Ninguno 10. En este sentido. fueron los tubérculos (un tipo de raíz grande) los que empezaron a conocerse gracias a sus propiedades alimenticias (abundancia en carbohidratos y minerales) y por no requerir almacenamiento. calabazas Pavo 4. sobre todo. cobaya 5. mandioca). patata. de ahí su importancia. como los cereales) lo conservaban en almacenes. que el número de especies aptas para la domesticación es mucho menor de lo que pueda parecer a primera vista: en el caso de los animales. 0% 4% 0% omnívoro. Creciente fértil Trigo. aunque en diverso número. los pobladores pudieron familiarizarse con especies que se reproducían de forma vegetativa (vía raíces o esquejes de los tallos). de buen tamaño (preferentemente más de 45 kilos). y fáciles de cultivar y conservar (lo cual favorece a las plantas que se reproducen mediante semillas): de las 200 000 especies de plantas que conocemos. Tabla 2. semillas u hojas). En otras regiones. Eurasia (y en concreto el Creciente Fértil) contaba con una notable ventaja con respecto a otras zonas. pero con algunos rasgos comunes. en vez de plantas de semilla. Andes y Amazonia Patata.

como suele en historia económica. pero también debían trabajar más horas para producirlos. Así pues el clima. Tabla 2. Regalos mortíferos de nuestros amigos los animales Enfermedad humana Sarampión Tuberculosis Viruela Gripe Tosferina Malaria Fuente: Diamond (1998: 239) Animal con el patógeno relacionado Ganado vacuno (tifus bovino) Ganado vacuno Ganado vacuno (vacuna) u animales con virus relacionados Cerdos y patos Cerdos y perros Aves (¿gallinas y patos?) más la vida plácida del recolector en el fértil Edén y la dura existencia del agricultor (el pan. su población tendió a crecer más que la de sus vecinos cazadores-recolectores. aunque es cierto que estas actividades dejaban poco margen para el crecimiento de la población. fabricantes de herramientas. generaban nuevas enfermedades. también los primitivos agricultores sufrían esta dependencia (de las lluvias. Por otro lado.Apuntes de historia económica UNED J.U. con convertidores energéticos más eficientes (plantas y animales domesticados). como resultado de su ingesta o de la convivencia con las especies domesticadas (tabla 2. Pero la especialización alcanzó también a los artesanos. creaban nuevas y más terribles fuentes de inseguridad para la población humana (epidemias. lo que suponía un incentivo para tener más hijos. que se agravaba cuanto más numerosa era su población. Por un lado. M. lo cual siempre es una ventaja importante. M. Pero no eran suficientes: queda aún por resolver la más peliaguda de las cuestiones ¿por qué? ¿Por qué unas sociedades que llevaban miles de años apañándoselas razonablemente bien con la caza y la recolección eligieron (o se vieron forzadas) a dedicarse a las tareas infinitamente más agotadoras y casi tan arriesgadas como la agricultura y la ganadería. La adopción de un modo de vida sedentario reducía los riesgos para las crías. No es difícil ver en ella una alegoría de la transición entre UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 97 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 98 . armas o sistemas de almacenaje (la cerámica es una dedicación que ha dejado numerosos restos. Además. al principio a tiempo parcial y cada vez más como actividad prioritaria. Santamaría recogerse en diversos momentos del año. Así pues. Hernández. pero también más poderosas frente a otros vecinos y competidores agrupados en núcleos o tribus más pequeñas. heladas o enfermedades de las especies domesticadas). la existencia de especies candidatas y cierto grado de conocimiento de las mismas eran las condiciones necesarias para el desarrollo de la agricultura y la ganadería. Se sabe que las comunidades cazadoras-recolectoras disfrutaban de una dieta abundante y rica –de hecho. hambrunas) y además obligaban a homo sapiens a trabajar más de lo que lo había hecho nunca? “Ganarás el pan con el sudor de tu frente” es la maldición que Yahvé lanza sobre Adán al expulsarle del Paraíso Terrenal. en los grandes números: no en las ventajas para los individuos aislados (que en realidad salieron perdiendo en su mayor parte) sino para el grupo. el trigo) y ganadero fuera del Jardín primigenio. los cazadores-recolectores tenían que trabajar menos para garantizar su subsistencia. otros Así pues ¿qué ventajas había en adoptar unos sistemas de producción de alimentos que acortaban la vida. es decir. La respuesta radica. o la mandioca (América). Las sociedades que adoptaron o inventaron la agricultura y la ganadería. y especializarse en la guerra o la organización de las actividades colectivas.3. y su uso inicial fue la protección de las semillas o alimentos). empobrecían la dieta. la producción de excedentes permitía que una parte de la población pudiera abandonar las tareas de búsqueda o producción de alimentos. el taro (Asia).3). la convivencia con los animales domesticados desencadenó una serie de transferencias de patógenos que acortaron y empeoraron la vida de los primitivos agricultores: buena parte de las enfermedades más graves que ha sufrido la humanidad a lo largo de su historia provienen de la mutación de patógenos animales. su esperanza de vida parece haber sido mayor que la de los primitivos agricultores--. Y aunque dependían totalmente de la naturaleza para obtener alimentos. Bernardos. mientras que la patata y la batata estaban adaptadas a las zonas altas y frías del altiplano sudamericano. No es casual que fueran soldados y sacerdotes los primeros sectores especializados en las sociedades agrarias primitivas. gozaban de un mayor potencial de crecimiento demográfico: disponían de más alimentos por hectárea. y hacía posible sistemas colectivos de crianza. Su tamaño las hacía más frágiles. Es lo que Jared Diamond ha llamado “el regalo mortal del ganado”. En zonas tropicales y subtropicales fueron el ñame (África y Asia).

pero documentados) de sociedades que durante un tiempo se dedicaron a la agricultura y retornaron a formas de caza y recolección: así ocurrió en el sur de Suecia entre el 3 000 y el 2 700 adE A largo plazo. etc. los pueblos agricultores-ganaderos fueron imponiéndose a los ganaderos puros. parecen avalar la tesis de Boserup. Por otro lado. a veces conquistándolas y sometiéndolas de modo permanente. pérdida de humedad (por deforestación) o reducción de las poblaciones animales (caza excesiva). y de ahí a su difusión. lo intensivas que sean en trabajo o los rigores del clima (en climas más fríos. mejores rendimientos). ¿Por qué se produjo entonces ese cambio? Tradicionalmente. como mínimo. debieron aflorar muy pronto. Territorios que en determinadas condiciones de temperatura o precipitaciones podían sustentar un determinado número de pobladores. incluso que los distintos focos respondan a lógicas distintas. La dinámica de la población en las sociedades agrarias. En agricultura. más especializados en la guerra. tejidos u otros productos. supuso un enorme UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 99 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 100 . Entre el 10 y el 20% son las cifras habituales a lo largo de la historia. más la necesaria para la subsistencia y reproducción de la fuerza de trabajo (hombres. según los rendimientos de las cosechas. y también pueblos ganaderos nómadas en regiones alejadas (como los masai) o no aptas para el cultivo (como los tuareg). en cambio. Resulta difícil resolver de momento la cuestión de si fue el éxito o las dificultades de las sociedades cazadoras-recolectoras lo que llevó a la invención de la agricultura. pero también a aquellos otros que no se dedicaban a la agricultura (artesanos sobre todo). lo cual nos señala un primer límite a la especialización productiva en las sociedades agrarias. expulsando a estos de las tierras mejores para el cultivo. una noción clave Llamamos excedente a la parte del producto que queda una vez cubiertas las necesidades de reproducir el propio proceso de producción. actividad que a veces combinan con la agricultura de rozas (como los pigmeos). a los agricultores itinerantes y a los cazadores-recolectores. diezmos o fórmulas parecidas). con distintas dosis de una u otra actividad. fueron los cambios medioambientales –las dificultades—las que empujaron a la “invención” de la agricultura. inventada más o menos casualmente. Santamaría El excedente. separadas por barreras naturales de clima u orografía o simplemente inadecuadas para el cultivo. marcaba y marca el límite a la división del trabajo. que dependía de la productividad agraria. También conocemos algunos casos (raros. por tanto. No obstante. pasaron de comer grandes mamíferos a pequeños mamíferos. estas ventajas a posteriori no estaban nada claras en los primeros pasos de la transición hacia las economías agrarias.U. Probablemente es como preguntarse si fue primero el huevo o la gallina. Algunas evidencias arqueológicas. agricultura itinerante. las sociedades agrícolas (no los agricultores individuales) tenían las de ganar. Ester Boserup. mitigar las consecuencias de un mal año: esas reservas pueden cifrarse entre un 10-20%. dado que habitualmente una parte de la población no agraria estaba constituida por grupos sociales “superiores” (guerreros y sacerdotes. como los indicios de que algunos grupos más densos eran menos selectivos con los alimentos consumidos. no aceptada por todos pero muy sugerente: que fue por el contrario el éxito de determinados grupos humanos. Hernández. o de alimentos que no necesitan preparación a otros que sí la necesitan. pastoreo y caza-recolección convivieron en zonas muy cercanas. que fue la agricultura. que se creían con derecho a una dieta y a unos niveles de consumos mejores que los del resto. Esta porción varía mucho. sin embargo. aunque en zonas muy marginales (como los Pila Nguru en el desierto Victoria de Australia). aunque la agricultura (o mejor. el volumen del excedente agrario. Si fue primero el crecimiento demográfico (que llevó a la agricultura) o la agricultura la que llevó al crecimiento demográfico (y por tanto al mayor poder de las sociedades de agricultores). más que modelos puros convivían formas mixtas o mezcladas. En esas condiciones. oscilando entre un 20 y un 60% de la cosecha. y más frecuentemente entre el 10-20%. Los costes. murallas. Es decir. M. De hecho. propuso en 1965 la explicación contraria.Apuntes de historia económica UNED J. sobre todo. la que llevó al aumento de la población. y más bajas en las agriculturas de secano con menores rendimientos. mejor organizados y armados. hasta al menos el siglo XVII ciertas tribus de pastores nómadas –como los mongoles. puesto que sólo podrá alimentarse a una parte de la población que no se dedique directamente a la producción de alimentos equivalente a la proporción del excedente sobre la producción agraria. oscila entre un 50% y un 10% de la cosecha. templos. una combinación de agricultura y ganadería sedentarias) tendían a desplazar al resto hacia zonas más alejadas. Bernardos. Pero dado que las cosechas varían mucho de un año a otro. sobre todo). los porcentajes de población no agraria (incluso directamente improductiva) se hallan bastante por debajo del límite teórico del excedente. obviamente mayores en sociedades con agriculturas más productivas (regadío. eso significa la parte reservada para la semilla (aproximadamente un 20% de la cosecha). se pensaba que la causa radicaba en cambios en las condiciones medioambientales. A través del comercio o el trueque. sin embargo. los trabajadores necesitan más calorías). pero lo que sí sabemos es que durante algunos milenios agricultura sedentaria. los artesanos obtenían alimentos a cambio de herramientas. con la sedentarización y la mayor disponibilidad de alimentos. El excedente agrario. En todo caso. el proceso duró miles de años y en realidad nunca se completó del todo: hasta la actualidad subsisten pueblos cazadoresrecolectores. y ganado). habrían visto reducida su capacidad de carga por procesos de enfriamiento (glaciaciones). o como resultado de una primera sedentarización. lo que generó un crecimiento demográfico que generó los incentivos necesarios para la “invención” de la agricultura. Así. No obstante. los tártaros o los cosacos— hicieron valer su habilidad en el combate a caballo para atacar civilizaciones agrarias mucho más avanzadas. ¿Cuál era el destino de ese excedente? En primer lugar alimentar a las clases dirigentes (mediante tributos. También era necesario alimentar a quienes se dedicaban a hacer obras colectivas: diques o canales. casi todas las sociedades agrarias han desarrollado sistemas de almacenamiento de alimentos que permitan. Es posible que hayan ocurrido las dos cosas. los grupos de cazadores-recolectores se habrían visto empujados a aprovechar mejor las posibilidades de cultivo que de modo primitivo ya venían practicando. quizá en las regiones más fértiles. M. En la medida en que eran más numerosos. En todo caso.

aprovechamiento intensivo durante unos años y después traslado del grupo a zonas cercanas. y periodos de barbecho (alternando normalmente un año de siembra y uno de descanso.  Agricultura de secano: habitual en zonas de clima mediterráneo. combinado a veces con legumbres como lentejas. muchas de ellas originadas. las sociedades agrarias también eran más frágiles. la llamada rotación bienal). en una dinámica que caracterizará a todas las sociedades agrarias hasta el siglo XVII dE. guisantes o garbanzos. la mayor disponibilidad de alimentos y el desarrollo de comunidades sedentarias permitieron elevar la densidad de la población. Las principales vías de crecimiento de la producción eran extensivas: dedicar más brazos o más terrenos al cultivo. El descubrimiento de las técnicas de injerto. como la elaboración de útiles y recipientes (empleando como materias primas mimbre. la productividad era muy alta. Todo ello limitaba las oportunidades para acumular capital –herramientas. en agriculturas de secano con menor dotación de abono. En Eurasia. el crecimiento de la población fue lento. gastos suntuarios y ejércitos. Algunas de las plantas y animales domesticados proporcionaban materias primas textiles: es el caso de la lana en Asia occidental. En consecuencia.3. no emplea sistemas de riego. el dromedario en Arabia y el camello en Asia central: los medios para la expansión del comercio terrestre (y la guerra relámpago) estaban preparados. tumbas). El instrumental inicial es sencillo. así que a cada periodo de crecimiento seguía una fase de crisis. También su capacidad militar para desplazar a los grupos que seguían dedicándose a la caza-recolección. y la calidad del terreno se repone con abono de animales o humano. palos cavadores). era fácil que aparecieran rendimientos decrecientes y altibajos bruscos de las cosechas debidos a las oscilaciones climáticas. pero las mayores densidades de población y las precarias condiciones de higiene facilitaban el contagio de enfermedades. demoró la introducción de árboles frutales hasta el primer milenio adE. arcilla o madera). que hacen las veces de abono) generó los sistemas agrarios más productivos de la UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 101 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 102 . La sedentarización facilitaba la innovación tecnológica y la convivencia con grupos nómadas de pastores o cazadores abría las puertas al comercio. se basa en el cultivo de cereal (trigo y cebada sobre todo). aunque estaban expuestas a fuertes oscilaciones cíclicas derivadas de la pobre productividad general de la agricultura (escasos excedentes) y a las fluctuaciones anuales de las cosechas debidas al clima u otros factores.  Agricultura de regadío: la posibilidad de combinar climas cálidos con un suministro abundante de agua (y a menudo de limos. Los excedentes agrarios. y suele centrarse en zonas de clima tropical o ecuatorial húmedo. alentaron la dedicación a otras tareas. Los excedentes agrarios y el carácter estacional de las labores agrícolas. o el lino en África nororiental. agravadas por crisis de mortalidad catastrófica provocadas por hambrunas. En el Mediterráneo se complementó desde épocas remotas con el cultivo de árboles o arbustos como la vid y el olivo. Dependiendo de las especies cultivadas (tubérculos como el ñame. eran absorbidos por los grupos dirigentes –una de las consecuencias de la sedentarización fue una mayor jerarquización social—mediante tributos o requisas. el algodón en el valle del Indo y Mesoamérica. bastante escasos. hueso. pero la dureza de la tierra seca y las ventajas de hacer surcos profundos para proteger la semilla en sus primeras fases de crecimiento incentivan la introducción del arado. De este modo. abonado ni riego. costoso y lento. Las dificultades del transporte. A cambio. sino que aprovecha las precipitaciones atmosféricas. Un par de milenios después se domesticaron el asno africano. y con ella la densidad en los territorios ocupados. 2. quema o tala de terrenos para la siembra. como la aleación que combinando el cobre con estaño permite la fabricación de útiles de bronce (a partir del 3000 adE) y posteriormente lleva también a la metalurgia del hierro (desde el 1500 adE). la población de las sociedades agrarias aumentó sensiblemente. La mejora en la elaboración de la cerámica en hornos que permiten más temperatura prepara el salto a los procesos metalúrgicos. las sociedades agrarias tenían escasas posibilidades de acumulación de capital.U. en ocasiones con tiro animal (vacuno). En definitiva. Hernández. poco evidente. así como las inclemencias del tiempo obligaban a acumular reservas de alimentos para prevenir hambrunas y carestías. estas poblaciones más densas dependían más de las condiciones climáticas. pero a cambio de una mayor dependencia de la productividad del suelo y las condiciones climáticas y sanitarias.Apuntes de historia económica UNED J. obras de regadío— que pudiera emplearse en mejorar las técnicas de producción. Los cultivadores directos se quedaban con escasas cantidades que servían apenas para su reproducción familiar y garantizar la siembra. Como su nombre indica. la mandioca o la patata. M. Santamaría salto respecto a las sociedades cazadoras-recolectoras. con largos tiempos muertos en el calendario. con esperanzas de vida bajas y bruscas oscilaciones cíclicas. y empleaba para financiar construcciones (templos. La sedentarización generaba mayor estabilidad para la elevación de la natalidad y la reducción de la mortalidad infantil. obras de riego. normalmente la azada. sin animales de tiro. o cereales como el mijo o el sorgo) puede llegar incluso a producir más de una cosecha anual. epidemias o guerras. donde la vegetación natural se reinstala en un plazo breve en las zonas roturadas. piel. Sin embargo. palacios. M. la geografía facilitaba unas conexiones y circulación de productos en una franja de latitudes y climas similares. El desarrollo de civilizaciones hidráulicas y sociedades complejas Ya se han apuntado tres tipos de sistemas agrarios (hay que insistir en que el término casi siempre implica algún tipo de combinación de cultivos y ganadería. a la construcción y el textil. por lo que el agotamiento del terreno llega al cabo de unos años. ganado. con formas residuales de caza-recolección) que se desarrollaron a partir de la Revolución Neolítica:  Agricultura de rozas: implica desplazamientos periódicos. como se ha dicho. el cáñamo y la seda en China. por el contacto cotidiano con el ganado. Bernardos. En torno al fin del quinto milenio se domesticó el caballo en la región de Ucrania. Aunque en las zonas donde era posible la agricultura de inundación (crecidas anuales del Nilo) o riego (vales del Tigris y el Éufrates en Mesopotamia). Además. Se realiza con herramientas muy básicas (azadas.

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Antigüedad. En los valles de los grandes ríos (Nilo, Tigris-Éufrates, Indo o el Amarillo en China) las crecidas anuales dieron la posibilidad de construir presas y acequias con lo que surgieron las primeras civilizaciones importantes de la Antigüedad: sumerios en Mesopotamia, el Egipto faraónico y las redes urbanas del valle del Indo. La explotación de la tierra se realizaba en pequeños parcelas de terreno, con el uso de azada, y era común el uso del arado tirado por ganado vacuno; unas castas dirigentes (normalmente sacerdotales) proyectaban obras públicas y el aprovechamiento del agua. Aparte de las cosechas de cereal (cebada y trigo principalmente), hay que tener en cuenta que eran importantes otros cultivos, como palmeras datileras en el sur de Mesopotamia, que no sólo proporcionaban el fruto, un excelente recurso calórico, sino que el árbol permitía obtener madera y combustible en una zona dominada por marismas y ausencia de bosques. Además se cultivaban distintas legumbres y frutales. Otro cultivo muy extendido es el sésamo, planta originaria de la India que se utilizaba como condimento y para obtener aceite; el viñedo, sobre todo en el norte de Mesopotamia, Siria y Egipto, y también el lino (para fibra textil y también para obtener aceite), o el papiro, cultivado sobre todo en Egipto. Entre los recursos ganaderos eran importantes los rebaños de ganado ovino, que en Mesopotamia favorecieron una importante artesanía textil, y caprino. El ganado vacuno y asnal se usaba para las labores del campo y el transporte, y también se fueron introduciendo caballos y camellos. Este sistema dio lugar a lo que se han llamado civilizaciones hidráulicas, caracterizadas por la abundancia de excedentes agrarios que permitían sostener altas densidades de población y una mayor división del trabajo, al tiempo que se invertían capitales en obras hidráulicas, ejércitos bien pertrechados o ciudades populosas. En la baja Mesopotamia (y un poco más tarde en Egipto), durante el IV milenio adE se produjo una intensa urbanización favorecida por los logros productivos de la agricultura de irrigación. A falta de piedra, las ciudades se construyeron en ladrillo, desarrollando un extenso sector de artesanos que también se dedicaban al textil, la cerámica y los trabajos de metal, producto que llegaba a través del comercio. La planificación de la actividad económica consolidó una jerarquía social encabezada por un poder centralizado en manos de una casta sacerdotal que controlaba buena parte de la propiedad –ciudades templo independientes-. A sus órdenes surgieron grupos de burócratas que se encargaban de registrar los datos de producción y la recaudación de los impuestos. Por ello, no es de extrañar que la escritura surgiera en estas zonas, al servicio de las necesidades de una organización productiva y social cada vez más compleja. El primer tipo de escritura, la cuneiforme sumeria, surgió hacia el 3300 adE de las anotaciones hechas con punzón sobre tabillas de arcilla (ver figura 2.2), que registraban el valor de las cosechas. Esta forma de escritura de extendió por el norte de Mesopotamia y áreas limítrofes. Poco después se desarrollaron otras formas, como la jeroglífica en Egipto. La invención de la escritura alfabética, con un signo para cada sonido, representó un avance espectacular, que se completa hacia el 1000 adE en Fenicia. Antes de llegar ahí, sin embargo, la escritura en si misma constituía una importante innovación, que permitía la acumulación de saberes de forma mucho más fiable que con la tradición oral, pero además

funcionaba como poderosa herramienta de control y dominio, de ahí que quedara bajo el monopolio de castas de sacerdotes, escribas o funcionarios. Figura 2.2 Tableta de arcilla con escritura cuneiforme. Contrato de esclavo

Fuente: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:SarduriIII_Tablet02.jpg Otra de las ventajas de las civilizaciones hidráulicas venía dada por su capacidad de especializarse en la guerra a través de ejércitos numerosos y dotarse de armamento como la utilización de lanzas, escudos y posteriormente flechas con puntas de metal, (bronce primero, hierro después), que otorgaban a los imperios mesopotámicos (sumerios, acadios, babilonios) y a Egipto cierta superioridad. No obstante, alrededor de éstos florecían culturas de orientación nómada, a veces pastoril y comercial pero a menudo también guerreros. Las relaciones entre los distintos pueblos podían ser pacíficas, regidas por el intercambio, pero también conflictivas, a través de la guerra y la conquista. Durante el segundo milenio adE, pueblos de pastores-guerreros como los casitas, hurritas, hicsos, y asirios situados en los límites de las grandes civilizaciones fluviales invaden éstas instaurando largas fases de dominio. Incorporan el uso del caballo y de los carros de guerra como innovaciones principales. Pero en general todo este proceso se enmarca en la progresiva interconexión entre los territorios del Mediterráneo oriental, donde florece también la civilización cretense, y el Próximo Oriente, con redes de tráfico que se prolongaban hacia el Este por vía marítima a través del mar Rojo. En China, la dinastía Shang dominó buena parte del segundo milenio (1600-1050 adE), aunque sin alcanzar la densidad urbana de Mesopotamia. Alrededor del centro palaciego y los templos se situaban barrios de los artesanos, que elaboraban cerámica, útiles de bronce y otras manufacturas. La tecnología agraria no había evolucionado pero sí se incorporaron novedades militares del Próximo Oriente como el armamento de metal o el carro de guerra

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tirado por caballos. La escritura que se desarrolla durante este periodo es un antecedente directo del sistema logográfico actual. Por otro lado, la potencia militar de las civilizaciones hidráulicas les permitió no sólo ocupar nuevas tierras –algo menos necesario, dado que ya ocupaban terrenos difícilmente mejorables— sino sobre todo capturar esclavos. El empleo de mano de obra esclava, normalmente perteneciente a pueblos vecinos o enemigos, es un rasgo distintivo de los sistemas agrarios de la Antigüedad en el Mediterráneo y Oriente próximo, pero también en China y la India. No obstante, la importancia económica de la esclavitud varía de una civilización a otra. En la segunda mitad del tercer milenio se observa la consolidación de instituciones políticas apoyadas en la expansión territorial bajo una autoridad centralizada tanto en Egipto como Mesopotamia. Sargón de Acad (2350-2300 adE) establece su autoridad por una extensa región que se extiende desde la desembocadura del Tigris y Éufrates, siguiendo el curso de ambos ríos, hasta las proximidades de Anatolia y las costas del Mediterráneo oriental. La escritura sirvió para plasmar las primeras normas generales sobre la organización económica y social mesopotámica, como el código de Hammurabi, soberano del imperio babilónico en torno al año 1700 adE. En este código, grabado en piedra, se da cuenta de una sociedad con un alto grado de complejidad, donde se detallan las relaciones de propiedad, tipos de arrendamientos, el uso extendido del dinero y del crédito así como el papel del comercio y la existencia de diferentes grupos sociales, incluida la esclavitud (a la que se podía llegar por deudas, por ejemplo). En Egipto se produce la unificación en el Imperio antiguo (2850-2052 adE) época de construcción de las grandes pirámides. Los faraones se rodean de una casta de sacerdotes y escribas que aseguran el control de la recolección de tributos y la fijación de servicios en trabajo de los campesinos. Así, en un proceso lento pero que va acelerándose, se pasa de formas primitivas de agricultura –combinada aún con la caza o el pastoreo—a civilizaciones agrarias cada vez más complejas y productivas, con una marcada jerarquización social, formas de organización política más desarrolladas que permiten movilizar recursos para la guerra o la construcción de grandes ciudades y un marcado peso de la esclavitud, aunque también con la expansión de la manufactura, comercio terrestre y, cada vez más, también fluvial y marítimo.

escritura no sólo facilita el enriquecimiento de la cultura sino que nos lega un tipo de fuente de enorme utilidad para el conocimiento de estas culturas (de hecho, la línea que separa la prehistoria de la historia es la aparición de documentos escritos, y no meros restos materiales). Las relaciones entre los distintos pueblos oscilan entre los dos polos del intercambio pacífico de bienes e ideas y el conflictivo de la guerra y la conquista. La economía se beneficia de una creciente especialización regional –aunque la agricultura seguirá siendo la base de todo, hasta la Revolución Industrial del siglo XVIII--, basada en el desarrollo de la navegación y el comercio, con la invención de la moneda y el empleo de la escritura en los negocios (correspondencia, contabilidad, crédito, normativa) como grandes herramientas. La historia de la Antigüedad es un campo riquísimo y apasionante, pues es entonces cuando se sientan las bases de las grandes culturas de nuestro tiempo, pero no podemos examinarlo en detalle. Nos conformaremos con trazar los tres grandes modelos de organización social y económica del mundo antiguo, que ya hemos apuntado: por un lado, los grandes imperios territoriales (de Asiria al Imperio Romano o el Han en China); por otro, ciudades-estado con fuerte vocación comercial (aquí destacarán Fenicia y Grecia) y por último toda una serie de pueblos nómadas o seminómadas (los bárbaros, en terminología de la Grecia clásica) que rodean a las civilizaciones agrarias, con las que mantienen relaciones complejas. Civilizaciones comerciales: las diferentes dotaciones de recursos naturales – metales, sobre todo pero también cultivos— en las distintas regiones, la existencia de excedentes agrarios y la especialización de la producción artesanal –tejidos, tintes, metalurgia, cerámica, navegación— sentaron las bases para el desarrollo del comercio. La domesticación de animales de carga (équidos y camellos), el desarrollo de las técnicas de navegación, con el uso de velas (en Egipto hacia mediados del segundo milenio adE), y la invención de la moneda (hacia el siglo VII adE) proporcionaron los instrumentos necesarios. Los pueblos costeros, dado que el coste del transporte por agua era muy inferior, y los pastores nómadas que rodeaban a las civilizaciones agrarias fueron los agentes de la expansión de los intercambios. Las distintas combinaciones de estos elementos explican el desarrollo de civilizaciones comerciales, especialmente en el Mediterráneo y el Índico. En el Mediterráneo, a partir de fines del segundo milenio destacan los fenicios, un pueblo semita instalado al norte de Palestina en la franja costera limítrofe con Siria. Los fenicios se agrupaban en ciudades-estado (Biblos, Tiro, Sidón), unas veces aliadas, y otras rivales entre sí, que se especializaron en la fabricación de metales o del tinte púrpura, elaborado con un molusco marino, muy apreciado en toda la región, para teñir las prendas de más alta calidad. Desarrollaron artesanías textiles y de objetos de vidrio. Aprovechando la madera de los bosques de cedros de las montañas limítrofes, construyeron flotas de navíos que pronto conectaron todo el Mediterráneo oriental, entre Egipto, Chipre, Anatolia y Grecia, y a su vez extendían los intercambios hacia Mesopotamia y otras regiones de Oriente Medio. Los fenicios se convirtieron en intermediarios de los cereales y objetos de vidrio de Egipto; el dominio de la navegación les llevó a fundar de colonias las costas del norte de África (Cartago), Sicilia occidental, Cerdeña y el sur de la Península Ibérica, llegando incluso a navegar el Atlántico en busca de metales, como el estaño de las islas

2.4. Tres modelos de desarrollo de la economía en la Antigüedad: civilizaciones comerciales, pueblos nómadas e imperios territoriales en el primer milenio adE El desarrollo de las civilizaciones en el mundo antiguo es una historia rica en acontecimientos en la que se suceden rápidamente innovaciones técnicas, el desarrollo de culturas de creciente riqueza (basadas ante todo en la religión, pero con el desarrollo de la escritura y ciencias como la astronomía y la geometría) y formas de organización política muy diversas: desde los imperios teocráticos, pasando por tribus pastoriles o guerreras casi asamblearias o la democracia de los ciudadanos (no de los esclavos) en la Grecia clásica. La

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Británicas (Cornualles), utilizado para la elaboración de útiles de bronce mediante la aleación con el cobre. Otra de sus innovaciones fue el desarrollo de un alfabeto fonémico que sería copiado después por griegos, etruscos y romanos. La decadencia de Fenicia llegó a partir del siglo VIII adE, cuando sufre la conquista de asirios, pero uno de los emporios fundados en el Mediterráneo occidental, Cartago, rivalizó con los griegos en el Mediterráneo occidental, asentó su dominio en la zona y terminó pugnando con Roma por la primacía territorial durante el siglo III adE. (guerras púnicas), siendo derrotado y dando paso al imperialismo romano. Aunque la economía en la Grecia antigua se basaba en una agricultura cerealista, con el complemento de la vid y el olivo, explotada con mano de obra esclava, su geografía y escaso territorio les impulsa a especializarse en actividades artesanales, comerciales y de transporte marítimo, que pronto constituyen uno de los principales ejes de la expansión económica. La organización política del territorio se articula en torno a ciudades-estado independientes, polis, donde el gobierno adopta la forma de tiranías – regímenes personales- o repúblicas de ciudadanos libres como Atenas, que constituyen la minoría de la población. La población urbana estaba compuesta por artesanos (libres y esclavos), comerciantes y propietarios dueños de las tierras, así como un grupo extenso de esclavos domésticos. El crecimiento demográfico de las distintas polis impulsará entre el siglo VIII y el siglo VI adE, primero por las costas de Asia Menor y posteriormente a lo largo del Mediterráneo y el mar Negro, la gran fase de la colonización helénica.

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Mapa 2.4 Colonización fenicia y griega en el Mediterráneo

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Fuente: Wikipedia

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Ya se tratara de asentamientos donde instalar emigrantes de una Grecia superpoblada al tiempo que servía para garantizar el abastecimiento de cereal de la metrópoli, o bien como enclaves comerciales, las colonias griegas se sitúan principalmente en el norte de la cuenca mediterránea, manteniendo una relación privilegiada con la metrópolis fundadora, al tiempo que extiende un sentimiento de comunidad helénica, basado en la lengua y la cultura. El comercio también fomentó las actividades financieras, con el desarrollo de la circulación monetaria con monedas acuñadas, tradición heredada de la innovación efectuada por primera vez en Lidia, reino de Asia menor, que acuñó el electro, una aleación natural de oro y plata por primera vez en el siglo VI adE. Las monedas atenienses, acuñadas con la plata de las minas de Laurión (figura 2.3), propiciarán el gran desarrollo de Atenas como principal emporio y cabeza de la alianza que establecerá el imperio marítimo en el siglo V adE. Figura 2.3 Moneda de plata ateniense del siglo V adE

de un hombre era sólo aquello que podía trasladar), muchas ignoraban la escritura y adaptaban sólo las innovaciones técnicas compatibles con su modo de vida (sobre todo en materia de armamento). Con todo, la dureza de la vida nómada y su conocimiento del caballo les convertía en guerreros temibles. Aparición de la moneda Hacia finales del mismo siglo el templo de Artemis en Éfeso, durante el reinado de Alyaittes (610-560 a.C.) nos deja constancia de las primeras piezas de metal que se pueden denominar monedas, en cuanto que responden a un patrón metrológico y están selladas con el nombre de quienes las había emitido garantizando su ley… De hecho, Heródoto (I, 94) entendía que los lidios fueron los primeros en acuñar “para el uso público”. La leyenda remonta su creación al reinado de Giges (687-653), pero su uso no comenzaría a extenderse de forma clara entre los griegos hasta el segundo cuarto del siglo siguiente, sobre todo entre 560 y 480, sustituyendo al uso de pesar la plata en cada operación. Hay que pensar que el uso de estas piezas marcadas por una sola cara, que como vemos no era sino un paso más en una larga tradición, se habría de ver favorecido tanto por las intensas relaciones de los griegos con una corte muy prestigiosa por su oro y plata, como por la peculiar manera de actuar de los intrépidos guerreros y comerciantes griegos, que eran impulsados por el hambre ajena y la codicia propia. Fuente: Chic García (2009: 303)

Fuente: Wikipedia, Dracma

Los pueblos nómadas: Al margen y a veces en los márgenes de las civilizaciones agrarias y comerciales, en zonas menos aptas o menos productivas para el cultivo y más alejadas de los grandes circuitos comerciales, la economía se organizaba en formas más primitivas, pero no por ello menos importantes. Son los pueblos que conocemos como “bárbaros” (extranjeros, en griego), aunque buena parte de lo que sabemos sobre ellos proviene de los escritos de las sociedades “civilizadas”, que los contemplaban con desprecio pero también con temor. En ocasiones se trataba de pequeñas tribus de cazadores-recolectores, o que practicaban una agricultura itinerante poco desarrollada, pero a menudo se trataba de hordas de pastores nómadas que ocupaban en extensos espacios de pasto con rebaños de caballos, ovejas o bueyes, cuyos excedentes se vendían a los pueblos agrícolas sedentarios. Con unas densidades de población muy inferiores a las de las civilizaciones agrarias, también su organización social era más primitiva y más igualitaria: tribus aisladas sin grandes diferenciaciones sociales (al fin y al cabo, la riqueza 109

Sus relaciones con las civilizaciones agrarias eran complejas. Unas veces llevaron a su asimilación y absorción, como el caso de las oleadas de pueblos indoeuropeos que desde el norte, desde el tercer milenio adE., se desparramaron por el Mediterráneo, Oriente Próximo y la India, cambiando sus hábitos de pastores y ganaderos por el de agricultores, y forman importantes imperios. Es el caso de la civilización minoica en Creta, los hititas en Asia Menor, o los arianos que llegan en torno a 1500 adE a la cuenca del Ganges. En otras ocasiones, los nómadas sufrían las acometidas de los imperios agrícolas en su expansión, y los convertían en esclavos e imponían tributos. A veces se les trataba como aliados, empleándolos como fuerza de choque en los conflictos entre las civilizaciones más avanzadas. También podía darse una coexistencia pacífica, en la que primaba el comercio: el nomadismo de los pueblos pastores les convertía en intermediarios en las rutas terrestres que atravesaban las estepas. Por último, cuando los rigores del clima afectaban a la disponibilidad de pastos y la hambruna amenazaba su subsistencia, o bien como respuesta a intentos de dominación por parte de los “civilizados”, podían llegar a organizarse en grandes hordas, compuestas de numerosas tribus, que atacaban e incluso llegaban a invadir las grandes civilizaciones antiguas. Entre los ejemplos más conocidos de este tipo de pueblos destacan los xiong-nu y los hunos (a veces considerados como el mismo pueblo), que se extienden por la estepa eurasiática entre los siglos III adE y IV dE. Dotados con una gran destreza en el manejo de la caballería y el uso del arco, eran combatientes temibles a los ojos de sus enemigos. Amenazaron reiteradamente las fronteras del imperio chino y posteriormente algunas

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comunidades se dirigieron al Oeste, presionando sobre otros pueblos bárbaros e incluso alcanzando el mismo centro del imperio romano, como hizo Atila en el siglo V dE. Imperios territoriales: Son la forma más conocida de organización política en la Antigüedad, entre otras cosas porque son las que han dejado un mayor número de testimonios escritos y restos arqueológicos. Aunque florecieron desde el tercer milenio adE (Babilonia, Egipto, Asiria, Persia), en los siglos más próximos a nuestra Era coincidieron dos grandes imperios al Este y Oeste de Eurasia: el Imperio Romano en el Mediterráneo y el Han en China. Ambos alcanzaron cifras similares de habitantes (entre 40 y 60 millones). En ambos casos la base económica era la agricultura, y ambos desplegaron una importante potencia militar para dominar territorios muy amplios, aunque presentan también diferencias en términos del tipo de expansión y su organización social. En el caso del imperio Romano, su expansión se articula en torno a un eje marítimo, el Mare Nostrum, que articula los intercambios y comunicaciones entre el centro del Imperio, Roma, y las distintas provincias. La expansión del imperio Han es principalmente continental, si bien cuenta con los principales centros económicos en el curso del río Amarillo, al norte, donde se situarán las capitales de la dinastía. Mapa 2.5. El Imperio Romano en su apogeo

Fuente: (2009) Ciencias Sociales. 1º E.S.O, Edebé, 237 Roma El imperio romano se expandió por un extenso territorio que se configuró a fines del siglo I dE, tras las conquistas de Trajano y la posterior estabilización de la frontera en Oriente. Se organizaba a través de una administración descentralizada del territorio en ciudades y municipios, que funcionaban como 111
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centros de recaudación de tributos y residencia de los grandes terratenientes. Las bases de la economía del imperio se asentaban en las actividades agrarias. El territorio se hallaba repartido entre pequeñas propiedades campesinas, orientadas principalmente al autoabastecimiento, y grandes explotaciones territoriales o latifundios, trabajadas por esclavos, donde se desarrollaba una agricultura más orientada al mercado, con productos como cereales, la vid o el olivo. La Pax Romana o fase de estabilidad durante los dos primeros siglos dE propició la expansión demográfica y garantizó la seguridad de los intercambios, apoyados en una gran circulación monetaria. La población llegó en el siglo I a unos 60 millones. La densidad demográfica era mayor en los territorios orientales, donde se encontraban las regiones agrarias más productivas, así como los centros comerciales más prósperos (Alejandría). Sin embargo, por todas las regiones, el aumento demográfico estimuló la roturación de nuevas tierras a través del asentamiento de colonos –muchos de los cuales eran soldados licenciados- y permitió el crecimiento de los ingresos fiscales, si bien la mayor parte de los cultivadores vivían al borde de la subsistencia. Las ciudades se abastecían sobre todo con el producto de las grandes propiedades y concentraban los excedentes para comercializar. El montante de los impuestos recaudados servía en parte para sostener los gastos municipales y también para contribuir al mantenimiento del ejército. El Estado romano diseñó un aparato fiscal centralizado para hacer frente a los gastos originados por la defensa del imperio, el gasto suntuario de los patricios y el consumo del aparato imperial, la capital incluida a la que llegaban productos básicos subvencionados, como el trigo y el aceite. Roma, con casi un millón de habitantes, era la principal receptora de rentas y foco del comercio mediterráneo. La Pax Romana permitió la especialización regional de la producción: cereales en Egipto, el norte de África y Sicilia, aceite y salazones en el sur de España, ganado en las regiones interiores del Imperio, y manufacturas en las zonas orientales. El comercio mediterráneo hacia posible esta especialización, al tiempo que enlazaba con Oriente, a través de la afamada ruta de la Seda, que por vía terrestre alcanzaba hasta China, con el Índico o con el África subsahariana. Este comercio era para el imperio una fuente de salida de metal precioso, que empobrecía las arcas del Estado. La esclavitud era el otro pilar de la economía del imperio romano, presente en todos los sectores productivos, desde la agricultura a las manufacturas o el servicio doméstico. El mercado de esclavos se nutría con las guerras y el comercio, pero también de la reproducción de la población esclava. Aunque el imperio romano gozaba de un alto nivel tecnológico, visible por ejemplo en las obras públicas, apenas se destinaron inversiones a tecnologías productivas, puesto que la mano de obra esclava proporcionaba un input abundante y barato. El fin de la expansión territorial y las tendencias hacia la manumisión, junto con la expansión del cristianismo provocaron que hacia el siglo II dE el número de esclavos descendiera significativamente. En consecuencia, el modelo de crecimiento se debilitó ante los gastos crecientes (extensas fronteras con un aparato militar permanente) que exigían mayores impuestos y contraían la demanda de los grupos productivos, debilitando las posibilidades de incrementar el producto. La inestabilidad política originada durante el siglo III se unió a las dificultades económicas que mermaron la capacidad recaudatoria del Imperio; para compensar el creciente déficit se acudió a devaluar y alterar la ley de las monedas en circulación, lo que generó

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por la falta de seguridad y el encarecimiento de los productos. Ante las dificultades. así como ganado y aperos de labranza. Pero el aumento de la población y el sistema de herencia hizo que la tierra fuera progresivamente más escasa.U. así como una urbanización creciente. sembradoras y otros aperos. Debate. La llegada de pueblos desde el Norte y el Este en sucesivas oleadas. así como la reconstrucción de la Gran Muralla (220-210 adE). sobre todo en la zona occidental del Imperio. procedente del Oeste e introducido por los hunos. pero las mejores daban una cosecha anual. con lo que se ampliaba su base fiscal. La base del imperio se hallaba en las regiones del norte. como principal cereal. materia prima de una manufactura destinada a las clases superiores. fundamentalmente de mijo. existían grandes explotaciones propiedad de terratenientes. trabajando como campesinos dependientes. en los cursos de los ríos Amarillo (Huang-ho) y Wei donde se encuentran sus capitales (Chang’an y Luoyang). China había comenzado a tejer relaciones con sus vecinos a través de la venta de productos muy valiosos como la seda. que controlaba la producción y los precios de los útiles de hierro para hacerlos asequibles. Bernardos. se introdujo entre los campesinos y también las operaciones de crédito.5. La extensión de arados. y prestaciones obligatorias de trabajo en distintas tareas colectivas.Apuntes de historia económica UNED J. Santamaría problemas en el sistema monetario. por tanto aumentó el 113 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 114 . La economía monetaria. que servía de protección frente a los pueblos nómadas del norte. La agricultura conoció en este periodo un notable desarrollo técnico. M. que ya ha cobrado importancia desde siglos anteriores. Al mismo tiempo. fomentando la colonización y la expansión del imperio. la agricultura constituía como en Roma la base económica del Imperio. aunque aun sin mucha importancia. La escasez de productos básicos y el déficit se unieron para generar una inflación creciente que empobreció aún más a la población y debilitó los circuitos comerciales. así como el uso de ganado de labor. M. fomentada por la acuñación en manos privadas. cuyo señor se dota de un grupo de defensa que asegura la protección de los campesinos. muchos pequeños campesinos se endeudaron con la creciente presión fiscal y al final tuvieron que vender sus tierras y ponerse bajo la protección de los latifundistas. sobre todo durante los siglos I y II dE por las provincias situadas en la zona del Yang-tzé. como cabezas de ganado a los pueblos de las estepas del norte. El Estado entregaba a los pequeños campesinos lotes de tierra de diferente extensión. Es el auge de las villas o grandes dominios autosuficientes. cedidas en arrendamiento a los cultivadores. con el desarrollo de un sistema fiscal que extrae ingresos de los campesinos a través de impuestos en especie sobre la propiedad. dependiendo de la calidad del suelo. sobre todo godos y germanos de Centroeuropa. fue estimulada por el Estado. La economía urbana entró en decadencia. situación agravada por ciclos de malas cosechas y epidemias. El imperio Han en China El Imperio de la dinastía Han (206 adE-220 dE) en China se extendió por un área de tamaño similar al de Europa y se mantuvo durante más de cuatro siglos. También se desarrollaron grandes obras de irrigación con la construcción de canales en los ríos Wei y Huai. Hernández. en las de media calidad uno de cada dos. la presión de los pueblos bárbaros de las fronteras del imperio. La seda permitía la compra de productos más escasos. antes aliados pagados con las arcas imperiales. empezó a hacerse cada vez más insistente en las fronteras. Los sistemas de cultivo en tierras de baja calidad hacían obligado el barbecho dos años de cada tres. o el abastecimiento de metales preciosos. En el medio rural. Sólo más al sur. Como fibra textil destacaba el cáñamo. El comercio se vio sometido a crecientes dificultades. el cultivo de arroz era el cereal dominante. aunque la seda se fue extendiendo como producto comercial de gran valor. El asno. La inestabilidad en el norte por la amenaza de los pueblos Xiong-nu y posteriormente el exceso de población en las provincias del norte estimuló el éxodo de campesinos hacia el Sur. Madrid. acaban en el siglo V definitivamente con el Imperio Romano de Occidente. se expandió como animal de carga. utilizado también como dinero. y en menor medida de trigo y cebada. bueyes principalmente. estableciendo la primacía Han en territorios de Asia Central. Mapa 2. e incluso más al sur. que impulsó la producción y el crecimiento demográfico (unos 58 millones de habitantes según un censo del 2 dE). a base de los servicios en trabajo de los campesinos. 220 La expansión demográfica y territorial del nuevo imperio también se complementó con el desarrollo de actividades artesanales y comerciales. El imperio de la dinastía Han en China Fuente: Georges Duby (1997): Atlas histórico mundial. Este artículo fomentó los intercambios exteriores habilitando una ruta que el gobierno chino intentó controlar mediante la expansión militar hacia el Oeste. contribuciones personales en dinero.

mortero y cemento. La ley de Engel y la manufactura Ernst Engel (no confundir con Friedrich Engels. aunque la población nos da una primera pista. pero las dificultades de los campesinos en mantener sus explotaciones les obligaba al endeudamiento ante la voracidad fiscal de los recaudadores y en consecuencia se ponían bajo la protección de los terratenientes.   2. A ello se añadieron los efectos de malas cosechas provocados por las plagas de langostas o el desbordamiento del río Amarillo (153 dE). centros de poder político y religioso y focos de actividad comercial. Hernández. la extracción minera y la metalurgia. medicina. como el control del comercio en productos como la sal y los cereales o haciéndose con el monopolio de la acuñación monetaria. esclavos o extranjeros carentes de derechos. la lírica o la poesía satírica hasta el ensayo o la retórica). manufacturera y financiera. cal por un lado. tiro y transporte y abonado. vid y olivo. pero también madera y bambú) y con soluciones arquitectónicas básicas (la construcción de arcos y cúpulas) que permiten levantar grandes edificios singulares. y en los sectores y territorios más avanzados que en el conjunto de las economías. los tributos e impuestos como modo de financiar los Estados. maíz. Obviamente. sistemas políticos complejos (del Imperio a la democracia). casi todos los cultivos principales (trigo. química. frecuentes en los grandes imperios de la Antigüedad. Aunque se trata de meras estimaciones. basadas en testimonios arqueológicos dispersos aunque ya en primitivos censos y recuentos de población. coincidiendo con la inestabilidad creciente en todo el territorio. caballos y mulas) y acuático (embarcaciones a vela o a remo). y pasando por el teatro. mayoritariamente agrarias. las leyes como forma de regulación de conflictos. burócratas. Bernardos. la construcción en diversos materiales (piedra. con la aparición de sectores y trabajadores especializados en el comercio y la manufactura. dando paso a una larga fase de fragmentación política en el territorio chino. Esta tendencia se produjo a partir de mediados del siglo II dE.U. el colaborador de Karl Marx) era un estadístico alemán que estudió en el siglo XIX una serie de presupuestos familiares de gasto. especialmente del hierro.6. seda. la cerámica y el curtido de los cueros. se calcula que el número de habitantes del planeta pasó de unos 8 millones a cerca de 170 en el comienzo de la era cristiana. el Estado intervino en distintos sectores para obtener ingresos. resulta difícil exagerar la importancia de las civilizaciones de la Antigüedad a la historia humana. Santamaría minifundismo e impulsó la intensificación mediante el uso de fertilizantes. prácticamente todas las formas literarias que conocemos (empezando por las epopeyas y mitologías. Los marcos institucionales y sociales: derechos de propiedad y sistemas de herencia bien definidos. matemáticas) o el pensamiento político. La división del trabajo. burocracias especializadas y ejércitos organizados. que lógicamente se fija más en los elementos de cambio que en las continuidades. frutales injertados) y buena parte de las técnicas de regadío. sistemas de barbecho y rotación de cultivos en las tierras de secano. con un arsenal tecnológico casi completo: arados para remover profundamente la tierra de labor. sacerdotes. el desarrollo es también espectacular. adobe. astrología. Estos diez mil años de historia antigua sientan las bases de las economías y sociedades que conocemos actualmente. El Estado también trató de limitar la creciente concentración de la propiedad en manos de los grandes propietarios. comerciantes. Esta situación agravó la crisis que terminaría por acabar con la dinastía a comienzos del siglo III. Al mismo tiempo. murallas. en particular estiércol humano y de cerdo.  El desarrollo de las tecnologías básicas en la manufactura: el hilado y tejido de fibras animales o vegetales (cáñamo. el desarrollo de las ciencias (agronomía. pasando a convertirse en arrendatarios de los grandes señores. Civilización y barbarie en el mundo antiguo Hemos tratado de sintetizar en unas cuantas páginas las grandes líneas de la historia de la Humanidad desde la “invención” de la agricultura hasta la “invención” de la civilización. con clases o estamentos diferenciados: noblesguerreros. puentes o calzadas empedradas. M.Apuntes de historia económica UNED J. M. agricultores y artesanos. arroz. no hay modo de hacerle justicia a esos 10 000 años de evolución en tan breve espacio. pero también una notable diferenciación entre las zonas rurales. los últimos enclaves aún por ocupar. algodón). lana. cebada. en medio de una situación donde se extendieron las rebeliones sociales y fases de desgobierno. todo ello ligado a formas de diferenciación y jerarquización social. Ante los gastos crecientes. combinación con la ganadería como fuente de proteínas. formas básicas de conservación de   alimentos (salazones y ahumados). medio de cambio y depósito de riqueza. a través de la fragua. Al mismo tiempo. a quienes vendían las tierras. Con todo. hay que recordar que estaba limitada por el volumen de los excedentes agrarios. Buena parte de ellos se concentraban en las zonas agrícolas más ricas. Pese a la importancia de la división del trabajo.  La importancia de la agricultura como base de todas las economías. legumbres. y las ciudades. pero a lo largo de este periodo continuó el proceso de expansión de homo sapiens por el planeta. lino. iniciado en la prehistoria: en este periodo los hombres llegaron a Nueva Zelanda y poblaron las islas de la Polinesia en mitad del Pacífico. que servirán de instrumentos tanto al comercio como a la guerra y el desarrollo de la moneda (especialmente de oro y plata) como medida de valor. soldados. importa resaltar también dos hechos que a veces tienden a quedar oscurecidos en el relato de la historia económica. ladrillo. la difusión de religiones complejas (del animismo al politeísmo o el monoteísmo). y llegó a la conclusión de que a medida que aumenta el nivel de renta de las familias. menor es el porcentaje del gasto dedicado a alimentación (o en general a los productos de primera necesidad) y 115 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 116 . En el campo de las ideas. el desarrollo científico (con la astronomía y la geometría a la cabeza) permite incrementar la capacidad de entender la naturaleza y sus procesos. El gran salto que supuso la agricultura resulta difícil de exagerar. Las bases del comercio: las formas básicas del transporte terrestre (carros tirados por bueyes. Buena parte de los rasgos que dominarían la economía y la sociedad hasta al menos el siglo XVIII dE se daban ya en las grandes civilizaciones del primer milenio adE.

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mayor el porcentaje dedicado a otros bienes y servicios. Dicho de otro modo, que la elasticidad-renta de la demanda de alimentos es inferior a 1. Es lo que se conoce como la ley de Engel. Una de sus aplicaciones a la historia nos lleva a entender mejor el desarrollo de las manufacturas. En principio, dado que los excedentes agrarios eran escasos (y las rentas disponibles de los campesinos también), la mayor parte de los ingresos de la mayoría de las familias se destinaba a pagar alimentos básicos (las llamadas subsistencias: cereal (trigo, arroz, maíz según las distintas culturas) y sus derivados (pan, tortitas), legumbres, alguna forma de bebida alcohólica (vino en las culturas mediterráneas) que proporcionan calorías suplementarias especialmente necesarias en regiones frías y la fuente más barata de proteínas (carne de cerdo o cordero, pescado en zonas costeras, etc.). Una vez cubiertas las necesidades de alimentación, el vestido era la siguiente necesidad básica, por lo que la industria textil era tradicionalmente el principal sector de las manufacturas en la mayoría de las sociedades agrarias (junto con la cerámica para menaje de cocina y almacenamiento de alimentos, y el cuero para el calzado y arreos de los animales). También la vivienda era una necesidad básica, aunque en la mayoría de las sociedades buena parte de los trabajadores construían sus propias casas, con los materiales más abundantes en la zona. Por último, la metalurgia proporcionaba útiles de trabajo (arados, azadas, cuchillos) y armas, además de bienes suntuarios como joyas o vajillas: de ahí el peso de la minería y la metalurgia. Estos tres sectores –textil, construcción y metalurgia-- constituían el grueso de las manufacturas en las sociedades agrarias, junto con alguna industria de transformación de alimentos. Del mismo modo, subsistencias, tejidos y objetos metálicos sumaban la mayor parte de los bienes objetos de comercio, especialmente a corta distancia. Luego está la otra conclusión de la Ley de Engel, y es que a los ricos les quedaba mucha renta disponible para gastar en consumo de bienes suntuarios y servicios personales (criados, peluqueros, secretarios, etc.). Y dado que su demanda se dirigía a bienes de lujo, también habrá en las sociedades agrarias comerciantes y artesanos especializados en este tipo de productos, que constituirán durante mucho tiempo el grueso de los intercambios internacionales a larga distancia, puesto que eran sobre todo los bienes más caros (y de más valor en relación con su peso o volumen) los que permitían afrontar el sobrecoste que el transporte, especialmente por tierra, y el pago de los márgenes comerciales (muy elevados, como lo eran los riesgos de la actividad) añadían a cualquier producto.

conociera la rueda ni la escritura hasta la llegada de los europeos a fines del siglo XV, o que estas civilizaciones americanas carecieran de animales de tiro y transporte, por lo que debían emplear sobre todo “convertidores” humanos para estas tareas. En este sentido, las civilizaciones eurasiáticas contaron con la ventaja de unas comunicaciones mucho más fáciles en un territorio muy amplio y bien comunicado, lo que facilitó la difusión y adopción de innovaciones de muy diversa naturaleza. El segundo aspecto que debe resaltarse es que el carácter y las relaciones entre las diversas culturas es complejo. Lo hemos resaltado al hablar de los pueblos “bárbaros”, que lo mismo podían constituir tropas de choque al servicio de los Imperios territoriales, como invasores ocasionales (o incluso conquistadores que sustituían a las clases dominantes de las sociedades civilizadas), como intermediarios en el comercio entre diversas regiones. Del mismo modo, las propias culturas “civilizadas” mantenían entre sí relaciones complejas que iban desde la disputa territorial, al comercio y emigración pacíficas, la conquista o las alianzas contra terceros. Estas relaciones podían cambiar, como de hecho cambiaban, en el tiempo: pueblos pastores como los macedonios podían acabar constituyendo imperios territoriales como el de Alejandro Magno o civilizaciones comerciales como la fenicia acabaron desembocando en imperios marítimos desde la colonia norteafricana de Cartago, que disputó a Roma la supremacía en el Mediterráneo. Esta complejidad no debe perderse de vista a la hora de estudiar la historia de la Antigüedad. 5. Resumen En estas páginas se ha tratado de: a) Subrayar el carácter de invención humana de la agricultura y domesticación de animales. b) Explicar el significado de la Revolución Neolítica, sus focos, cronología, tipos de especies y los problemas ligados a su desarrollo. c) Señalar el comienzo de la producción de alimentos como momento de arranque de la historia económica. d) Trazar la línea que lleva de los excedentes agrarios a la sedentarización y la división social del trabajo como gran elemento explicativo de la evolución de las civilizaciones de la Antigüedad. e) Situar en el espacio y en el tiempo algunas innovaciones fundamentales para la historia económica: escritura, matemáticas, navegación o moneda. f) Analizar la lógica económica y política de los grandes imperios de la Antigüedad, comparándolos para extraer rasgos comunes y divergencias. g) Insertar los distintos tipos de economía de la Antigüedad en su contexto histórico. h) Subrayar algunos de los legados de las sociedades de la Antigüedad a la economía mundial.

El primero es que el proceso de desarrollo no es simultáneo: del mismo modo que sabemos que la agricultura y la ganadería se “inventan” en varios focos muy alejados en el espacio, también hay grandes diferencias temporales: desde el 10 000 - 8 000 adE en el Creciente Fértil y en China al 3 500 adE en Mesoamérica. Lo mismo ocurre con otros desarrollos, como la construcción de grandes ciudades-estado, la navegación o la escritura. De hecho, es importante resaltar que algunas civilizaciones de la Antigüedad, por avanzadas que estuvieran en determinados aspectos, podían no estarlo tanto en otros: es llamativo, por ejemplo, el hecho de que en el continente americano no se

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6. Conceptos básicos 8. Textos
Paleolítico Neolítico nómada sedentario glaciación barbecho Domesticación de especies civilizaciones hidráulicas ciudades-templo Imperio ciudades-estado. colonia presión demográfica división del trabajo

La regulaciòn de la economía en Mesopotamia (1760 adE) 45 Si un hombre arrienda su campo recibe la renta de su campo, si el campo o se lo lleva una riada, los del arrendatario. 46 Si no hubiese recibido aún la a un arrendatario y divino Adad devasta el perjuicios serán sólo renta de su campo tanto

7. Referencias BOSERUP, Ester (1984), Población y cambio tecnológico: estudio de las tendencias a largo plazo, Barcelona, Crítica (trad. de J. Beltrán). BRAY, Francesca (1986), Agriculture, en Needham, Joseph, dir., Science and civilisation in China, vol. 6.2, Cambridge University Press. CHIC GARCÍA, Genaro (2009), El comercio y el Mediterráneo en la Antigüedad, Madrid, Akal. COHEN, Mark Nathan (1987): La crisis alimentaria de la prehistoria: la superpoblación y los orígenes de la agricultura, Madrid, Alianza. DIAMOND, Jared (1998), Armas, gérmenes y acero, Madrid, Debate. GARNSEY, Peter y SALLER, Richard (1991), El imperio Romano. Economía, sociedad y cultura. Barcelona, Crítica. GRIGG, David B. (1984): The agricultural systems of the world: an evolutionary approach. Cambridge University Press, POUNDS, N.J.G. (2000): Geografía histórica de Europa, Barcelona, Crítica. ROUX, Georges (1998), Mesopotamia. Historia política, económica y cultural. Madrid, Akal.

si se arrendó el campo a medias o a tercias‐, la cebada que haya quedado en el campo se la repartirán el arrendatario y el dueño del campo según la proporción pactada. 47 Si el arrendatario, al no ver compensado su trabajo, declara seguir cultivándolo, que el dueño del campo no objete; su arrendatario seguirá cultivándolo, y luego al cosechar, que se quede con la cebada según contrato. 48 Si un hombre contrae una deuda y el divino Adad devasta el campo o se lo lleva una riada, o por falta de agua, no se produce cebada en el campo, en ese año no le devolverá cebada a su acreedor; que moje su tablilla y no pague el interés de ese año. (tablilla mojada: se deshace el barro, como el “papel mojado”. El contrato desaparece). 49 Si un hombre toma dinero prestado de un mercader y le entrega al mercader un campo listo para el cultivo de cebada o de sésamo y le dice: “cultiva el campo, coséchalo y quédate con la cebada o el sésamo que se críen”, si luego un arrendatario cría en el campo cebada o sésamo que al cosechar, sea el dueño del campo quien se quede con la cebada o sésamo que se críen; pero la cebada debida por el dinero que haya tomado del mercader, con su interés más una indemnización por los gastos de cultivo, se los entregará al mercader. 50 Si entrega un campo sembrado (de cebada) o un campo sembrado de sésamo, será el dueño del campo quien se quede con la cebada o el sésamo nacidos en el campo, y luego le devolverá al mercader el dinero y su interés. 51 Si no tiene dinero para devolver, le dará al mercader (cebada o) sésamo, a precio de mercado por el dinero –y sus intereses que él tomó prestado del mercader, según la ley del rey. 52 Si el arrendatario no cría en el campo ni cebada ni sésamo, que no se modifique el contrato. 53 Si un hombre descuida reforzar el dique de su campo y no refuerza su dique y por ello se abre una brecha en la margen y deja que el agua se lleve el mantillo, el hombre en cuyo dique se ha abierto la brecha compensará por la cebada que haya echado a perder.

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54 Si no puede compensar la cebada, que lo vendan a él y a sus bienes, y que, después, los que tenían las tierras cuya cebada se llevó el agua, se lo repartan. 55 Si un hombre abre su acequia para regar y luego se descuida y deja que el agua se lleve el campo de un vecino, pagará una indemnización en cebada según la cosecha de su vecino.…” Código de Hammurabi. Versión de la edición de Joaquín Sanmartín, Barcelona, 1999 Una explotación agraria en el Imperio Romano “Soy partidario, pues, de que la finca que se compre esté situada en un lugar próximo a la ciudad, adonde pueda el dueño desplazarse con frecuencia y anunciar que ha de venir con más asiduidad de lo que realmente tenga pensado, pues con este temor el capataz y los esclavos estarán siempre en sus puestos, mas siempre que se le presente la ocasión debe el dueño detenerse en su hacienda, con la condición de que no sea ésta una permanencia inactiva y ociosa, pues es deber de un propietario laborioso inspeccionar con cierta frecuencia en toda época del año todos los rincones de su campo, para poder observar con mayor propiedad la naturaleza del terreno a través de los frutos, estén en hojas e hierbas o ya maduros…. Por todo ello, lo primero que deben tener en cuenta tanto el que posee una finca heredada de sus mayores como el que vaya a comprar una es conocer qué tipo de zona es más recomendable, bien sea para que pueda desprenderse de una finca inútil o bien para que pueda comprar una de calidad. Si la fortuna ratifica con su ayuda nuestros deseos, tendremos una finca en un clima saludable, en una tierra fértil, en parte llana, en parte con colinas suavemente inclinadas hacia oriente o hacia mediodía, con zonas de tierra cultivable y con otras silvestres y rugosas, y no lejos del mar o de un río navegable por donde puedan ser exportados los frutos e importados los suministros. La llanura distribuida en prados, tierras de labor, saucedales y cañaverales, lindará con las edificaciones. Unas colinas estarán despobladas de árboles para destinarlas a la siembra exclusiva de cereales; éstos, sin embargo, crecen mejor en las llanuras medianamente secas y grasas que en los lugares en pendiente; por esta razón, hasta los campos de trigo más elevados deben ocupar zonas planas, y tener la menor pendiente posible y el mayor parecido con una llanura. Otras colinas serán vestidas de olivos y de viñas, así como de los futuros rodrigones para éstas últimas; ellas podrán suministrar madera y piedra, si la necesidad de edificar así lo exige, y también el pasto para el ganado menor; por último despeñarán desde sus cimas 121

arroyos que bajen hasta los prados, huertos y saucedales, así como el agua corriente para la casa. Tampoco deben faltar los rebaños de ganado mayor y demás cuadrúpedos que ramoneen los terrenos cultivados y los matorrales, …” Columela, De los trabajos del campo (edic. A. Holgado), 1988, Libro 1, cap. 2 . 9. Preguntas de autoevaluación 1. Complete los espacios en blanco con los conceptos de la parte derecha. Consecuencias económicas de la aparición de la agricultura El descubrimiento de la agricultura aumentó (a) dinero ______1_________ de alimentos, lo que (b) sedentarios permitió incrementar el volumen de (c) división del trabajo y la _____2____. En cuanto al poblamiento, especialización ____3____fue sustituido por hábitos (d) la producción _____4_________. La producción de (e) población excedentes hizo posible la (f) el nomadismo _______________5______________. Esto (g) los intercambios requirió el desarrollo de ________6________ lo que dio lugar a la aparición de las primeras formas de _____7___.

2. Identifique la zona originaria con los siguientes productos, y con la especie a la que pertenece REGION ESPECIE PRODUCTO 1.-Oriente Medio a.-Cereal I.-Llama 2.-India b.-Tubérculo II.-Algodón 3.-América c.-Textil III.-Mijo 4.-China d.-Leguminosa IV.-Ñame 5.- África e.- Mamífero V.-Lentejas 3. Destaque tres ventajas de la adopción de la agricultura y al menos dos inconvenientes con respecto a las actividades de caza y recolección.

4. Verdadero o falso. Actividades y recursos de los grupos humanos antes del Neolítico: V F V F 1.Caza del mamut 9. Azadas de silex 2.Artesanía textil 10.Domesticación de ovejas 3.Recolección de 11.Rotación trienal frutos

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4.-Hábitat en aldeas 5.Pesca fluvial 6.Alfarería 7.Piedra tallada 8.Imprenta

12.Invención del fuego 13.Pastoreo nómada 14.Piedra pulimentada 15.Metalurgia 16.Lenguaje

7. El desarrollo de las civilizaciones mesopotámicas a partir del V milenio adE. está relacionado con: A. La aparición de la escritura B. Una agricultura basada en la irrigación. C. Las dos respuestas anteriores D. El pastoreo nómada. 8. La base económica del Imperio Han en China radicaba en: A. El desarrollo técnico. B. La expansión agraria. C. La venta de la seda. D. El comercio en el mar Amarillo. 9. Las colonias griegas establecidas en el área mediterránea sirven a la metrópoli para: A. Aliviar la presión demográfica. B. Obtener productos agrarios. C. Vender manufacturas a las poblaciones vecinas. D. Las tres respuestas anteriores 10. Entre los rasgos del Imperio Romano en su época de expansión se citan: A. Una escasa división del trabajo B. Una excelente red comercial. C. Un moderado crecimiento urbano. D. Un gran desarrollo tecnológico agrario.

5. Relacione los siguientes productos en la Antigüedad con los lugares: 1. Tinte púrpura A. China. 2. Plata B. Egipto 3. Seda C. Fenicia 4. Estaño D. Laurión-Atenas 5. Cristal E. Cornualles. 6. Establezca algunas comparaciones y diferencias entre el imperio Romano y el imperio Han de la China, en torno al siglo I de nuestra era.

7.- ¿Por qué es importante la esclavitud en algunas economías de la Antigüedad?

8.- Exponga algunas de las causas de la crisis del Imperio Romano a partir del siglo III Preguntas tipo test
1. En términos de duración ¿cuál es la actividad que durante más tiempo ha desarrollado el ser humano? A. Agricultura. B. Ganadería. C. Caza. D. Artesanía. 2 ¿Cuál de estas actividades NO se inventa en el Neolítico? A. Agricultura. B. Ganadería. C. Pesca. D. Textil.

3. ¿Cuál de estos cereales NO aparece como cultivo originario en Eurasia durante el Neolítico? A. Trigo. B. Maíz. C. Cebada. D. Arroz. 4. Durante el Paleolítico, el ser humano: A. Ocupó todos los continentes (salvo la Antártida). C. Introdujo útiles de hierro en la caza. B. Fomentó la domesticación de ovejas. D. Las tres respuestas anteriores.

5. La principal vía de comercio entre las regiones del Imperio Romano era: A. La red de calzadas. B. El mar Mediterráneo. C. El sistema de canales fluviales. D. El circuito de senderos pastoriles. 6. Las primeras grandes civilizaciones se asociaron al curso de ríos porque A. La pesca era su principal actividad. B. Controlaron las inundaciones para irrigar y fertilizar los campos. C. Permitían un comercio muy beneficioso para sus habitantes. D. Encontraban metales preciosos sin desarrollar la minería.

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Tema 3. La Edad Media: las bases de la expansión europea (c.450-c.1450)

3. Algunas preguntas iniciales  

1. Resultados de aprendizaje Tras el estudio del tema, aspiramos a que esté en condiciones de: 1. Contextualizar el concepto de Edad Media en una perspectiva no estrictamente europea. 2. Describir la expansión del Islam a partir del siglo VII y su conversión en una nueva región comercial “integrada” desde al-Ándalus y África hasta la India. 3. Definir el feudalismo como forma de organización social y económica dominante en Europa, describir sus principales características. 4. Caracterizar los rasgos principales de la agricultura en la Europa feudal: cereal de secano, bajos rendimientos, mano de obra servil, lógica de subsistencia, crecimiento extensivo, innovaciones tecnológicas en la agricultura. 5. Explicar el atraso relativo de Europa frente a otras civilizaciones asiáticas. 6. Distinguir las fases de expansión y crisis de la economía medieval. 7. Conocer las causas de la expansión mundial de los siglos XI-XIII. 8. Entender las interrelaciones entre los distintos espacios del Viejo Mundo. 9. Comprender los mecanismos de la crisis de los siglos XIV y XV y la influencia de la forma en que se resolvió sobre la evolución económica posterior. 10. Insertar la evolución de la Península Ibérica en el cruce de influencias entre las civilizaciones del Mediterráneo medieval. 2. Índice 3.1. El mundo antes del año mil: la divergencia oriental 3.1.1. Progreso y expansión musulmana 3.1.2. La China de los Tang 3.1.3. La consolidación del feudalismo en Europa 3.2. La expansión tras el año mil. Siglos XI-XIII 3.2.1. La expansión europea cristiana. Rasgos principales 3.2.2. La repoblación en la Península Ibérica 3.2.3. La expansión económica en China durante la dinastía Song (960-1279) 3.2.4. La construcción de una red mercantil integrada en el siglo XIII a escala mundial y el auge de los mongoles 3.3. Las condiciones de la crisis mundial del siglo XIV 3.3.1. La crisis bajomedieval en la Península Ibérica

¿Cómo valorar los efectos de la caída del Imperio romano en Occidente y la aparición del feudalismo en Europa? ¿Cómo se observa el escaso desarrollo europeo durante el medio milenio que va desde el año 500 al año 1000, en el momento que se produce el gran despegue de la civilización musulmana y el auge de la dinastía Tang en China? ¿Qué factores permiten la recuperación europea desde el año mil y su grado de desarrollo frente al resto de economías del Viejo Mundo? ¿Qué tipo de relaciones dominan entre las distintas civilizaciones a lo largo del periodo medieval? ¿Cómo se produjo la gran hecatombe demográfica a mediados del siglo XIV? ¿De dónde proceden términos como alcachofa, fustán o muselina?

   

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aunque su legado se mantiene hasta la conquista de la capital. que eran los principales graneros de la región. los pastores bereberes del norte de África. Más al Este. sobre todo en el Mediterráneo oriental y hacia Oriente. donde se observa el surgimiento y auge de la civilización musulmana. ocupando rápidamente las llanuras aluviales de Mesopotamia y Oriente Medio. Hernández. que admitieron la conversión al Islam y asimilaron la lengua árabe. una revuelta da el poder a Abbas ibn Abd al-Muttalib. Los primeros siglos tras la caída de Roma se observa en el Mediterráneo la transitoria influencia del mundo bizantino. como alÁndalus. que gobernaron desde Damasco. alcanzando a mediados del siglo VIII un territorio comprendido entre la ribera del Indo y las costas atlánticas de la península Ibérica (ver mapa 3. M. por los turcos en 1453. hacia Oriente se observa el primer impulso de la civilización musulmana. Santamaría 4. que se extiende por zonas de los tres continentes del Viejo Mundo. sin un poder definido en la zona occidental y con un cambio de peso económico a favor del litoral oriental. Mapa 3. La divergencia oriental principio tribus de pastores nómadas y comerciantes caravaneros con algunos focos de agricultura de oasis. que se ha quedado como heredero del mundo clásico grecorromano hasta la entrada de los musulmanes por el sur durante el siglo VII. Mientras que en Europa el establecimiento de reinos independientes. que posteriormente transmitieron el Islam hacia el Sur. que se extiende desde la península Arábiga a partir de mediados del siglo VII por el este y el oeste. así como en las del valle del Nilo. que coincide con una fase de transformaciones en distintas regiones del Viejo Mundo eurasiático. se suceden las fases de crecimiento – dinastías Sui y Tang– con otras de inestabilidad. resultado de la simbiosis entre los habitantes del imperio y los inmigrantes germanos y godos. se desplazó desde las zonas desérticas y esteparias.Apuntes de historia económica UNED J. Tras 750. a la que fueron incorporando productos procedentes de Oriente. El desarrollo agrario se basó en la cuidada selección de plantas.1 Progreso y expansión musulmana Durante este primer periodo el hecho más destacable es la expansión y florecimiento de la civilización musulmana. y también hortalizas y frutales (alcachofas. en China.1 Expansión musulmana (siglos VII-VIII) La caída del Imperio romano en Occidente (476 aprox. así como otros cultivos como la caña de azúcar o el algodón. La población árabe.U. iniciador de la dinastía abasí. heredero de la tradición helenística. 1. dominado en principio por Bizancio. que se convierte en el pivote de la conexión con Oriente. El Mediterráneo queda fragmentado. El desarrollo agrario y ganadero permitió la especialización artesanal y la emergencia de una civilización urbana con importantes centros como UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 127 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 128 . Así ocurrió con muchos pueblos situados entre Oriente. Hasta el año 1000. fundamentalmente de ganado ovino aunque también se extendieron los rebaños de cabras. M. La dinastía abasí dura hasta 1258. como por ejemplo. El Imperio Bizantino tiene un papel secundario y perderá paulatinamente importancia. el norte de África y el sur de Europa. vacuno. Extendieron por el Mediterráneo las técnicas de la agricultura de irrigación. la rotación de cultivos y el aprovechamiento del agua a través de una sofisticada tecnología de regadío que se basaba en norias y canalizaciones (acequias). Con esta dinastía se independizan algunas regiones. El otro pilar de la economía era en muchas regiones el pastoreo. 3.1). que mantiene algunos de sus principales rasgos a través de la existencia de centros urbanos especializados y las conexiones comerciales. cítricos). Los ocupantes se mezclaron con los habitantes de las zonas conquistadas. equinos y camellos. el principal foco económico está en Asia y su influjo llega al Mediterráneo a través de los mercaderes y el desarrollo económico musulmán. por tanto.) da paso a un largo periodo de estancamiento económico en Europa occidental. evoluciona lentamente hacia un espacio muy fragmentado y expuesto a nuevas invasiones.1. en Fuente: Wikipedia (Expansión musulmana) Las bases agrarias de la economía musulmana descansaban en las fértiles llanuras aluviales del Tigris y Éufrates. La posición intermedia de la civilización musulmana permitió incorporar cereales como el arroz desde Asia oriental o el sorgo desde África. Bizancio. que traslada su capital a Bagdad. sandías. En principio el mundo musulmán fue una entidad política unificada bajo los Omeyas (661750). fecha de la toma de Bagdad por los mongoles. Contenidos del tema 3. El mundo antes del año mil. El mundo musulmán destacó en ciencias como la botánica y la agronomía. Bernardos.

El mundo musulmán será un proveedor de diferentes tipos de tejidos para el imperio bizantino. Importancia menor tiene el cáñamo. Se calcula que en el periodo 900-1100 se exportaron por la ruta que atravesaba el desierto del Sahara casi 1. aunque es de destacar el importante peso de la esclavitud. 129 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 130 . damasco (Damasco) o fustán (de Al-Fustat. donde se aprovisionaban de las sedas y otras mercancías chinas. pasando por la India. un sulfato de aluminio y potasio que aparecía en yacimientos mineros de distintas zonas del Mediterráneo y áreas adyacentes. donde utilizan lana. los metales y la construcción alcanzaron elevados grados de calidad. que concentraba la producción de tejidos ordinarios y prendas de lujo realizadas con lino y seda. El textil en el mundo musulmán (ver mapa 3. donde se hacen famosos los talleres de Sevilla y Almería. algodón y seda (mapa 3. que también se produce de la mano de la expansión de la morera por Oriente Próximo. como la fabricación de papel. conocido desde la Antigüedad.2) El mundo musulmán tiene en el textil su principal actividad manufacturera. para desplazarse posteriormente hasta llegar al sur de la península Ibérica. asignando a sus prendas el origen específico del lugar: así han quedado los nombres de muselina (Mosul). de donde procedían la mayor parte. Así se desarrolló una próspera economía monetaria. y actividades comerciales a larga distancia. En el tráfico marítimo los navegantes árabes y persas se hacen dueños de la navegación en el Mediterráneo y surcan el océano Índico. la hena. La producción de seda terminará siendo suficiente para abastecer los talleres domésticos. Santamaría Damasco. Buena parte de la población estaba alfabetizada. que va extendiéndose hacia el Oeste desde la India. El mundo musulmán era autosuficiente en lana. con libros de partida doble. El más famoso procedía de Egipto. que producía un tinte rojo. La base de ingresos del califato musulmán quedó en principio asociada al botín de las conquistas. en el ejército y en la administración. pero necesitaba importar algodón. además del tráfico que se establecía desde África oriental por el océano Índico. Entre los productos que ayudaban a fijar los tintes se encontraba por ejemplo el alumbre. cuya producción se extiende prácticamente por toda el mundo musulmán a partir de los numerosos rebaños ovinos. Incorporaron importantes innovaciones en sectores industriales. Basra. pero también como parte del servicio doméstico de personas acaudaladas. extraído de los tesoros bizantinos. difundiendo conocimientos técnicos y científicos. que se extendieron a resultas de la fragmentación del imperio musulmán. sobre la base de un sistema bimetálico –dinar de oro y dirham de plata– con la aplicación de técnicas de crédito y préstamo. los navíos árabes tenían contacto directo con Cantón. procedente también de Asia oriental. denominación antigua de El Cairo). Sicilia y la península Ibérica. caso del alumbre. así como para útiles diversos como las velas de los navíos. otras dos cobran importancia creciente. el índigo. el desarrollo económico fue acompañado del florecimiento cultural. o las prendas que se hacen con pelo de camello y de ganado cabrío. y arraiga en Siria. el cuero. Ormuz) hasta el estrecho de Malaca. importantes elementos del mobiliario en las viviendas. lino. Una de las zonas más densas en la producción textil era la del delta del Nilo. M. Los comerciantes árabes basaban el tráfico en caravanas. y el lino. La esclavitud fue un negocio comercial lucrativo que conectó diferentes rutas con Europa y África. Las fibras y los textiles elaborados originaban un intenso comercio interior y exterior. cuyas poblaciones se contaban por decenas de millares. Eran los denominados tiraz.8 millones de esclavos. Chipre. También es de destacar los talleres dedicados a la fabricación de piezas de gran lujo para la Corte o los palacios. donde se insertan otros productos. Bernardos. el cártamo o el azafrán.Apuntes de historia económica UNED J. que ocupa un importante papel en las zonas húmedas de los grandes ríos. con la utilización del trabajo femenino e infantil. sobre todo en las regiones de cultivo intensivo. como los tintes y los mordientes que fijan el tinte en las telas. La actividad textil constituye un complejo proceso. El Cairo.U. como el caso de la ruta de la seda. discriminando a los fieles musulmanes del resto que tenía otras creencias religiosas. La otra fibra es la seda. Los trabajos en el textil. el norte de África. El algodón. El teñido de las prendas generó una intensa actividad en la producción y comercio de tintes naturales. vidrio o la textil sedera. el peso religioso de la Meca como principal centro de peregrinación tuvo importantes efectos económicos en el desarrollo comercial de la península arábiga. procedente de la India. que además de condimento se utilizaba para la obtención de un tinte amarillo asociado a la realeza en los imperios sasánidas y chinos. y originaba un importante comercio que llegaba hasta Bizancio e incluso zonas de Europa occidental.2). Además de estas fibras que se producen desde siglos en la zona. donde la recepción del conocimiento desde Oriente se combinó con el legado cultural grecorromano. como el que a través del insecto kermes producía el tinte carmesí. así como al sistema tributario ejercido sobre la población. adecuándose a los ritmos estacionales de los monzones y estableciendo numerosos enclaves comerciales y zonas de influencia desde el mar Rojo y el golfo Pérsico (Adén. sasánidas y de las tumbas del Egipto faraónico. así como para las cortes de los reinos cristianos en Europa. Alejandría o Córdoba. que mantenían abastecidos los canales de provisión de metales preciosos La mano de obra incluía una amplia población rural campesina. aunque también se importan importantes cantidades de textil de seda elaborado en Asia central y oriental. y plantas como la rubia. Incluso desde el siglo VIII. También diseñaron instrumentos astronómicos y para medicina. Las rutas comerciales se extendieron tanto por vía terrestre como marítima. enlazando mediante puestos intermedios regiones muy alejadas que iban desde las costas atlánticas de Marruecos y los pasos en Asia Central que se dirigían a China. sometido a un régimen tributario más oneroso. empleado para confeccionar cordajes y telas bastas para hacer velas de los barcos. Las fibras textiles se utilizan para la vestimenta y en alfombras y cortinajes. Bagdad. Omán. En muchas zonas del Islam el tinte de los tejidos lo realizaban artesanos judíos. con un gran volumen de libros favorecidos por la expansión de la industria papelera. y además. La tecnología alcanzó un gran nivel. donde no era extraño que los propios reyes se vistieran al estilo musulmán. bajo el control de mercaderes que luego enviaban el producto a las ciudades. principalmente en el valle del Nilo. donde se concentraban buena parte de los procesos. gracias a la extensión de escuelas y bibliotecas. como los camelotes y fieltros. relacionada con el aprovechamiento de la energía hidráulica. principal foco de producción. Las principales fibras son la lana. el uso de letras de cambio junto con el desarrollo de contabilidad. A pesar de que el centro político se desplazó con los Omeyas a Damasco y posteriormente a Bagdad. Hernández. M. La producción textil implicaba a veces extensas zonas donde se elaboraba de forma doméstica.

Estos dos siglos consolidan la fase de crecimiento económico de al-Ándalus. y ampliados durante esta dinastía. que se funda con Abderramán I logrando la autonomía del califato de Bagdad y posteriormente con Abderramán III (929-1039) se funda el califato de Córdoba. la costa mediterránea y el norte de África. principal centro industrial. y Guangzhou. 3. cuando dominan la mayor parte de la península. que cobraron un periodo de auge sobre todo entre el siglo VIII y el XI.1. Estas vías están jalonadas por caminos de postas y almacenes de grano. el cultivo de cereales y productos hortofrutícolas. la capital. Las principales ciudades son Córdoba. que enlaza las cuencas del Yang-tze y Wei con el Huang-ho. aunque destacan otras en el litoral. donde los principales cultivos son el trigo y el mijo. El emirato de Córdoba (750-929). con el desarrollo de una economía agraria basada en la conjunción del secano y el regadío. región donde además de té y sal. de longitud. donde se concentra la artesanía y se desarrolla la economía monetaria. con el crecimiento del papel de la agricultura del arroz en la cuenca del Yang-tzé. la gran metrópolis y puerto del sur en la que los mercaderes extranjeros fueron muy numerosos entre los siglos VII y IX. hasta el siglo XI en que se desintegra. estableciéndose los reinos de taifas. El comercio internacional se desplegó tanto por la ruta terrestre como por un intenso tráfico marítimo que se estableció enlazando las costas del mar de China con el océano Índico hasta el golfo Pérsico y África oriental. 131 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 132 . Aunque todavía su área de mayor densidad era la zona septentrional. destacan centros artesanales productores de seda y porcelana.2 La China de los Tang (618-907) La dinastía Tang sucede a la breve dinastía Sui (580-618). Son los territorios de al-Ándalus. La población china osciló durante este periodo entre los 50 y 60 millones de personas. Chang'an y Luoyang. Bernardos. M. Hernández.500 Km. cercano al gran Canal y al río Yang-tzé y eje de enlace de comunicaciones entre el norte y el sur. Sevilla. Las infraestructuras permitieron el desarrollo económico durante los siglos VIII y IX a pesar de las fases de inestabilidad política y aceleraron los intercambios y el comercio entre el norte y el sur. que había unificado el territorio chino tras siglos de división. artículos apreciados para el comercio internacional. construido entre los años 587 y 608. El comercio se extiende por el interior. Apuntes de historia económica UNED Mapa 3. con el fin de garantizar la provisión de las capitales del norte.U. formando una serie de vías navegables que tienen más de 1. la medicina y la filosofía. donde sobresalen la astronomía. Santamaría En la Península Ibérica la presencia musulmana se mantiene durante casi ocho siglos (711-1492). como Valencia. El auge musulmán en al-Ándalus se comprueba también con el gran desarrollo de la cultura y las ciencias. en torno al río Huang-ho. M. y crecen urbes como Yangzhou. Toledo y Granada. Los textiles en el mundo mediterráneo musulmán.J. durante el siglo VII se produce un cambio de tendencia a favor de la zona sur. La mercantilización de la agricultura se realiza a través de una densa red de mercados urbanos. así como la crianza de ganado y la pesca de almadraba. centro del monopolio de la sal. Las comunicaciones con el norte y el transporte de mercancías se facilitan a través del Gran Canal.2.

con la misión de salvación de las almas. que aglutinaron tanto a los recién llegados como a la población establecida con anterioridad. el norte (vikingos) y el este entre los siglos VIII y X que debilitaron aún más las posibilidades de recuperación. En un principio el pago de los derechos de servidumbre de los campesinos al señor se realizaba en servicios en trabajo y en especie con una parte del producto recogido (grano. y los campesinos. que caracteriza la evolución económica del occidente europeo durante este periodo y algunos de sus rasgos se prolongarán hasta el siglo XVIII. La práctica ausencia de mercados hacía inviable la economía monetaria y por tanto el intercambio se hacía en ocasiones a través del trueque. La herencia cultural quedaba en poder de la Iglesia. estos reinos contaban con una autoridad centralizada. La conformación de un sistema social basado en relaciones personales de dependencia y estructurado en tres grupos principales: la nobleza.). 3.): a. visigodos en España.U. aunque su poder descansaba en el apoyo de una casta de guerreros que elegía al rey en asambleas. 2. donde trabajaban algunos esclavos o siervos para labores de servicio doméstico. Santamaría Mapa 3. por tanto.Apuntes de historia económica UNED J. La población había abandonado las ciudades y se había puesto mayoritariamente bajo protección de señores poderosos que habían acaparado fuerza y autoridad en extensos territorios. en el marco de una gran explotación. estableciéndose un sistema de privilegios para los grupos dominantes y un sector mayoritario sin privilegios.. las zonas de aprovechamiento comunal. frutos estacionales. Fuente: Wikipedia (Gran Canal de China) 3.1. tiene su fase de formación el sistema feudal (feudalismo). que era mayoritaria. donde la mano de obra campesina desarrollaba las tareas productivas bajo un estatus mayoritariamente servil que le vinculaba a la tierra que trabajaba. El peso abrumador de la agricultura como principal actividad productiva. c. perteneciente al señor feudal y trabajada por los siervos a través de prestaciones en trabajo (corveas. En este contexto. con la sucesión de invasiones desde el sur (musulmanes). con la función de promover la subsistencia y la producción de bienes para toda la población. las parcelas de los siervos. que imponía a veces derechos pagados por los siervos. jornadas que los siervos debían realizar forzosamente en las tierras del señor). Hernández.1. que eran espacios de pasto y monte reservados para la recogida de frutos. sin que el modelo fuera exactamente igual en todas las regiones. provisión de leña y otros usos regulados por el señor. Un señorío tipo. compuesta por un grupo privilegiado que mantenía la autoridad moral y una importante base económica. se componía de los siguientes elementos (figura 3. ostrogodos en Italia o anglos y sajones en Gran Bretaña. etc. el señorío. M. La descentralización del poder político. que utilizaban los siervos a cambio del pago de derechos. etc. b.3. Las bases de su autoridad.3 El desarrollo en Europa entre los siglos V y X El sistema político romano en el Occidente europeo fue sustituido por reinos conformados por los pueblos bárbaros invasores de cada territorio. También había instalaciones comunes. El sistema social así dispuesto contaba con un aparato jurídico que diferenciaba a los distintos estamentos según su status. francos en Francia. cuya función es la guerra. una reserva señorial. Dichos rasgos se resumen en: 1. el pastoreo. la iglesia. La zona de la reserva incorporaba la mansión señorial. denominadas mansos. que trabajaban para su subsistencia y la de la familia. A esta situación 133 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 134 . y con la herencia de la crisis del imperio romano. gallinas. Canales navegables en China durante las dinastías Sui y Tang de fragmentación política se añadía el clima de inseguridad. como molinos. la protección y la capacidad de impartir justicia. hornos. forjas. M. quedaban diluidas y los reinos carecían de un auténtico poder centralizado. Bernardos. La escasez de intercambios y la práctica desaparición de la vida urbana redujeron la actividad económica a una agricultura de subsistencia llevada a cabo por las distintas comunidades agrarias distribuidas en pequeñas aldeas. En principio. crías de animales.

que percibían también las rentas. Mapa esquemático de un dominio señorial Figura 3. que también persistían en los reinos cristianos. Santamaría Figura 3. M.1. Los señoríos podían ser laicos o eclesiásticos.2). Su aparición parece que tuvo lugar en las tierras eslavas de la vertiente norte del Danubio y desde aquí se incorporó al Oeste.J. M. La agricultura de la Europa del área mediterránea continuó con las prácticas heredadas de la antigüedad clásica. La rotación bienal tiene como finalidad permitir la regeneración de los elementos nutrientes del suelo. por un lado la zona noratlántica y por otro la más próxima al Mediterráneo. Bernardos. ayudado por una yunta de bueyes siguiendo el sistema de rotación bienal (“año y vez”).G. la cuchilla que se hundía profundamente en el suelo. N.hrw. Para ello cada año se dejaba en reposo o barbecho la mitad del suelo cultivable. La consolidación del feudalismo se produjo a la vez que se extendían las prácticas agrarias diferenciadas entre las dos grandes regiones que componen Europa. requerían otro tipo de aperos. Para el laboreo de los campos se utilizaba un tipo de arado ligero que rozaba la parte superior del terreno (figura 3.U. Constaba de tres partes.com/ Aunque había campesinos libres. durante los primeros siglos de la Edad Media se fue extendiendo la utilización del llamado arado pesado o “carruca” (figura 3. un privilegio universalmente reconocido en la Cristiandad. con abundantes precipitaciones. Hernández.2. El arado pesado iba montado sobre un bastidor con ruedas y permitía remover la tierra en profundidad.Apuntes de historia económica UNED J. cuyos propietarios eran comunidades u obispos.). con los cereales. (1987: 228) Los suelos más profundos de la Europa atlántica y central. la reja perpendicular a la cuchilla y que permitía cortar la tierra a ras de suelo y la vertedera que volteaba la tierra 135 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 136 . así como el pastoreo de ganado ovino y cabrío. además de los diezmos (una décima parte del producto agrario). Tras la caída del Imperio. así como los esclavos. éstos eran una minoría. Tipos de arados en la Europa medieval Fuente: Adaptado de http://go.2. ante la escasez de abono y de humedad. la vid y el olivo como principales cultivos. Fuente: Pounds.

3). Santamaría así removida y formaba los surcos. 137 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 138 . la rotación trienal (figura 3. centeno). Esto mejoró notablemente la superioridad de los hombres armados a caballo. El nuevo tipo de arado también produjo una modificación en la morfología de los campos de cultivo. El primero se sembraba en otoño con cereal de ciclo largo (trigo. el estribo al mejorar el apoyo del jinete le permitía desenvolverse mejor especialmente en el combate contra hombres a pie. que se ha estimado en un 80% (figura 3. de la rotación bienal que requería dejar en reposo la mitad de la tierra cultivable. Bernardos. Los sistemas de rotación imponían ciertas formas de organización comunitaria de la producción. tipo de arreo utilizado en la antigüedad. para facilitar el pastoreo.Apuntes de historia económica UNED J. (b) y (c) muestran arreos medievales: petral (b) y collera (c). La estructura cuadrangular y los surcos cruzados dieron paso a campos alargados con surcos en paralelo y trazados siguiendo la pendiente natural del suelo de tal forma que se facilitaba el drenaje del exceso de humedad producido por las abundantes precipitaciones. Esto requería que los campos permaneciesen “abiertos”.4). sin distinción. Los campos cultivables eran divididos en tres sectores u “hojas”. el nuevo sistema de cultivo dejaba improductivo solo una tercera parte de la tierra. De esta forma. Hernández. Una vez levantadas las cosechas se dejaba pastar a todos los ganados de la aldea en las tierras recién segadas. La introducción de la herradura con clavos permitió reducir el desgaste que sufrían los casos de las caballerías tanto en las tareas agrícolas como en el transporte y el combate. con cereales de ciclo corto. El clima de la Europa atlántica hizo posible la introducción de un nuevo sistema de rotación de cultivos más eficiente. Finalmente. En este terreno destacan la herradura. También se produjeron Innovaciones para el mejor aprovechamiento de la fuerza motriz proporcionada por los animales. al tiempo que se resolvía el problema de la alimentación del ganado se lograba el abonado natural de las tierras en reposo. M. La collera al no oprimir el pescuezo del animal facilitaba un mejor aprovechamiento de su fuerza de tracción. Mokyr (1993:60). y finalmente.3. sin cercados y que todos los campesinos respetasen el mismo sistema de rotación. Figura 3. Fuente: J. de ahí que el término de la aldea quedaba dividido en hojas donde se concentraban las parcelas de cultivo por una parte y las de barbecho por otra. como las hierbas que surgían espontáneamente en estas zonas a lo largo del período de reposo o barbecho. Innovaciones en los arreos del ganado de tiro (a). A diferencia. Una segunda hoja era sembrada en primavera. Innovaciones agrarias y rotación de cultivos en la Europa atlántica y mediterránea Fuente: Elaboración propia Figura 3. M. Con el fin de lograr un mejor aprovechamiento de los barbechos se permitía a los ganados deambular libremente por todas las parcelas de todos los propietarios. Este nuevo sistema al reducir de la mitad a un tercio el barbecho (tierra que permanecía sin cultivar) permitió diversificar la alimentación humana introduciendo legumbres y otros cultivos. la tercera se dejaba en barbecho o reposo. se aprovechaba tanto el “rastrojo” (restos que quedaban en los campos tras la siega). o leguminosas.U.4. La collera sustituyó a los arreos utilizados en la antigüedad. la collera y el estribo.

con un desarrollo económico general. que construyeron embarcaciones dotadas de quillas y mástiles. caso del incienso o de tejidos preciosos que se traían de Oriente. Sus repercusiones se dejaron sentir además en la mejora del transporte terrestre mediante la utilización de caballerías y carros. trituradoras de madera. 3. aserraderos.1 La expansión europea cristiana. fuelles. M. En un contexto de gran disponibilidad de tierra. 37. Asia y Europa un movimiento sincrónico de crecimiento económico que se prolonga durante más de dos siglos y que tiene como primer factor dinámico un incremento notable de la población. la fuerza de la gravedad se sumaba a la fuerza de la corriente. el casamiento de la pareja se hacía a una edad temprana. que servían para comprar los textiles y especias orientales.U. durante este periodo (500-1000). extendiendo su área hasta Extremo Oriente. Mejoras en el aprovechamiento de la energía hidráulica. o de la civilización de Angkor en Camboya. y con ello. (1990): Historia mínima de la población mundial. M. la existencia de intercambios quedaba muy restringida a artículos muy concretos demandados por la gran aristocracia laica o eclesiástica. Santamaría Estas innovaciones estaban ya plenamente extendidas en el siglo XI. armas y. la zona más poblada era Asia. Figura 3.1. sino que en Asia es la época del gran auge de la dinastía Song en China. Estimación de la evolución de la población mundial por continentes (millones de habitantes). Los venecianos vendían pieles. 2. las posibilidades para tener un mayor 140 139 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Hubo también mejoras en los engranajes de las ruedas y la introducción de levas permitió transformar el movimiento circular en un movimiento alternativo. 3. donde China prácticamente alcanzó los 100 millones de habitantes y la India unos 75 millones. No obstante. Hasta la llegada de los molinos de viento fue el aprovechamiento de las corrientes de agua lo que permitió llevar a cabo ciertas tareas como la molturación del cereal para la obtención la harina.). Como hemos comentado. fundamentalmente a través de comunidades mercantiles judías o de algunos enclaves como Venecia. La desaparición de las oleadas de invasiones que habían salpicado distintas zonas durante el periodo anterior dio paso a una fase de estabilidad que redujo la mortalidad catastrófica y aumentó la seguridad para la formación de familias a través de matrimonios monógamos. como base del modelo reproductivo. M. Las mejoras de los molinos impulsados por el agua tuvieron que ver con la introducción de ruedas de corriente alta en las que al dejar caer el agua desde cierta altura. etc. Para usos comerciales fue la “Kogge” o “coca” derivada de las barcas celtas la que permitió transportar grandes cargamentos en las aguas del mar de Norte. lo que propiciaba un incremento del periodo fértil de la mujer en el seno matrimonial. Bernardos. Barcelona. Hernández.5. Europa fue una de las zonas con mayor crecimiento. aptas para largas travesías. sancionados por las disposiciones de la Iglesia. En esta larga fase de crecimiento no sólo se ensancharon las fronteras europeas. Rasgos principales El primer elemento destacable de esta fase es el incremento de la población. 1000-1500 1000 1200 1340 1400 1500 Asia Europa Antigua URSS 152 30 13 258 49 17 238 74 16 201 52 13 245 67 17 Fuente: J. si bien tenían una escasa capacidad de carga. martinetes de fragua. y también terrestres a lo largo de la estepa rusa hacia Bizancio y Oriente medio. Ariel. Ruedas hidráulicas medievales normandos.1.2. Se calcula que entre el año 1000 y 1340 la población mundial aumentó en más de un 70% (tabla 3. Tabla 3. Mokyr (1993: 56) En el ámbito del transporte marítimo las principales novedades además de las aportadas por los musulmanes fueron las introducidas por los vikingos. En el norte. que tenía un puesto privilegiado como intermediario con el imperio bizantino y los musulmanes. También el mundo musulmán incrementa su influencia. el comercio lo efectuaron frisones y también 39 48 80 68 87 África 18 26 32 39 42 América 1 2 2 2 3 Oceanía 253 400 442 375 461 Total Mundo Fuente: Livi Bacci.Apuntes de historia económica UNED J. así como una vía de acumulación de metales preciosos para construir más barcos e invertir en bienes suntuarios. La expansión tras el año mil. superando el doble la cifra del año 1000. Hacia 1100 mediante la fuerza hidráulica se movían batanes. sobre todo esclavos procedentes del norte y el Este de Europa. ampliando así las aplicaciones de la fuerza hidráulica. Siglos XI-XIII A partir del año 1000 se observa por distintas zonas de África. que establecieron rutas marítimas por el Atlántico hasta el Mediterráneo. Europa pasa durante esta fase de unos 30 a unos 74 millones de personas.

así como la transferencia de cultivos procedentes de Oriente que arraigaron en el Mediterráneo. 141 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 142 . En buena medida son los señores feudales los promotores de la ocupación. esta colonización significaba la extensión del sistema señorial. como en Flandes. conscientes de lo que el comercio aportaba a sus territorios. Centros textiles en la Europa del siglo XIII Fuente: Cipolla. (2003: 259) Otro importante sector era el metalúrgico. reduciéndose los pagos en especie y los servicios en trabajo. y al mismo tiempo una creciente especialización que facilitó el renacimiento urbano. destinado principalmente al suministro de hierro. concretamente en la Península Ibérica. fueron el algodón y la seda. M. Las aldeas de los señoríos crecen de tamaño y se fundan otras nuevas. que cubren la demanda de los campesinos. En los periodos de crecimiento de la producción agraria. caso del arado pesado en los suelos de la Europa del norte y el centro. producidas por los musulmanes en diferentes zonas del Mediterráneo. En el sur. 3. desde donde se distribuía a centros especializados como Milán. que tenían como fin la ocupación de los Santos Lugares en Oriente Medio y que se produce entre fines del siglo XI y XIII.U. con campesinos que llegaban de los Países Bajos o de distintas regiones alemanas occidentales. Ello da lugar a una progresiva ocupación de nuevos terrenos. así como en la construcción y el sector de servicios. como veremos a continuación. Hernández. Aunque todavía buena parte de las manufacturas se realiza en el marco de las aldeas. establecieron en la encrucijadas de las principales rutas comerciales pequeñas fortalezas con guarniciones que prestaban seguridad y cobijo a los mercaderes. desde los usos agrícolas a los militares. Esta gran adición de la superficie de terreno dispuesta para el cultivo provocó un gran aumento de la producción agraria y ganadera. la desecación de zonas pantanosas. herrerías y más adelante todos aquellos servicios que requerían los comerciantes fueron engrosando el tamaño de estos “burgos”. Mapa. Santamaría número de hijos. No solo son laicos: los grandes monasterios. etc. El proceso textil quedaba organizado en diferentes estadios entre el hilado de la fibra. Bernardos. el tejido y las operaciones de acabado. el principal sector artesanal era el textil. Otra variante de expansión fuera de las fronteras fue la oleada de Cruzadas. el aumento de los recursos y la mejora de la alimentación aceleraban las tasas de crecimiento por la reducción de las tasas de mortalidad catastrófica debido a malas cosechas y epidemias. como los cistercienses. relacionado con el pequeño comercio o la servidumbre doméstica. En muchos casos. Las ciudades reciben la población inmigrante procedente de los campos.Apuntes de historia económica UNED J. aunque también existían iniciativas más individuales. almacenes. plata. El resultado de este crecimiento se fue observando en el poblamiento más denso de los distintos territorios. traídas desde Oriente. donde la ocupación fue acompañada de condiciones que liberaban a los campesinos de su estatus servil. que se basaba en varias fibras: la lana de las ovejas que se extendían prácticamente por todo el continente. En torno a ellas fueron surgieron “burgos” donde los comerciantes hacían noche y que fueron el embrión de una serie de ciudades. La ocupación de terrenos se complementó con la aplicación de las técnicas agrarias adoptadas en los siglos anteriores. pero el mineral debía pasar por un proceso de refinado y preparación para la elaboración de útiles. Cada estadio lo realizaban artesanos diferentes y en talleres separados. objetos diversos o monedas. una fibra originaria del Mediterráneo que se cultivaba en zonas húmedas. Pero también el crecimiento vino de la colonización hacia zonas situadas en la “frontera europea”: en el este. concentran población no agraria y se especializan en la producción artesanal. estaño. en forjas y talleres. La economía monetaria penetró en el medio rural. o la expansión de la ganadería. Mesones. y el desbroce de montes y terrenos baldíos. abatanado y teñido. a través de la progresiva repoblación de terrenos desocupados o ganados a los musulmanes. y también el lino. M. El hierro era el mineral más demandado en cantidad y su utilización era múltiple. Los principales yacimientos se encontraban en el centro de Europa y la zona de los Alpes. para acrecentar el espacio destinado a los cultivos. cobre.4. en las ciudades surge un sector secundario que se escora hacia productos de más calidad demandados por los señores o que aprovecha la concentración de la demanda que supone la población urbana. promueven una labor de colonización en territorios que se extienden desde la Península Ibérica a Polonia. y las rentas pagadas por los campesinos a los señores fueron progresivamente establecidas en dinero. Las explotaciones mineras estaban diseminadas por muchas regiones. así como en Suecia. El sufijo “burg” (incluido el de nuestra ciudad de Burgos) que aparece en el nombre de muchas ciudades europeas hace alusión a este origen. por tanto. como las que organizan los caballeros teutones hacia el este de Europa y la cuenca del Báltico. Como prevé la ley de Engel (ver recuadro en tema 2). Los excedentes obtenidos permitieron una progresiva reactivación de los intercambios. Otras fibras. promovida por señores con el fin de ensanchar sus territorios. aunque en buena parte también se importaban desde Oriente. Los duques de Flandes a partir del siglo XI.

Los Países Bajos fueron el otro territorio en el que se desarrolló una red de ciudades. carpintero Sombrerero de piel Sombrerero. Venecia y Génova. (1991): Wage. Hernández. University of North Carolina Press. Santamaría Tabla 3.3. orfebre Talabartero Tabla 3. Pisa y Florencia se desarrollaron como importantes núcleos urbanos vinculados a la industria textil. sal. aunque también comerciaban con productos muy diversos.000 hb 40. Uno se encontraba situado en el norte de Europa. Los principales centros comerciales fueron Venecia y Génova. muy tupidos. metal. Sobresalen Brujas. carnicero. 142. botones de cobre. encajero Tejedor de seda. cereales o esclavos por todo el Mediterráneo. junto con los productos metalúrgicos de las ciudades alemanas. cuero. Europa occidental 2 4 8 13 13 15 Europa oriental 6 5 1 2 3 2 Rusia 1 1 1 3 Mundo islámico 20 23 30 25 19 13 Asia central 3 1 1 2 1 India y Sri Lanka 11 9 7 8 8 14 China 22 22 21 16 18 16 Japón 1 1 2 2 1 Corea 1 1 Sudeste asiático 2 2 2 4 6 4 Africa occidental 2 2 3 Norteamérica 1 Centroamérica 2 1 1 1 2 2 Sudamérica 1 1 Mundo 70 70 73 75 75 75 Fuente: Edward B. Cambridge. el Sur de la península italiana siguió vinculado políticamente al Imperio bizantino. Tras la caída del Imperio. cuchillero Platero.. pieles y los salazones del Báltico y del mar del Norte. dos ciudades. el mercado y establecían reglamentos sobre la calidad del producto. Impiden la competencia interna y la intromisión de productos de otros lugares. hilandero Herrador. espadero. adquirieron un gran prestigio en los mercados exteriores.U.000 hb 45. hilador de oro. construcción. que garantizaban la cohesión e influencia en la vida urbana. tomaron el relevo del comercio con Oriente. de la mano de una creciente expansión que comunicó dos importantes polos internacionales de intercambio. tuvieron su enlace hacia el comercio a larga distancia. caracterizado por el tráfico de productos voluminosos. En la llanura lombarda al Norte. Los artesanos del textil. aunque la novedad de este periodo estriba no tanto en el terreno tecnológico como en el organizativo. la metalurgia y el comercio. guarnicionero. Las grandes ciudades del Imperio no llegaron a desaparecer. A través de los gremios.000 hb 40. barbero. si bien su actividad y su población se redujeron de forma notable. herrero. desde donde se extienden posteriormente a las regiones limítrofes de Brabante y Hainaut. los gremios. Gante e Ypres. aunque fue general. destacando las ciudades italianas. tonelero Arconero Ciudades de más de 40. el paso de oficial. los maestros artesanos controlan la actividad fijando los precios. en la cuenca mediterránea. cerrajero. se especializó como principal centro de tejidos de seda. etc. calderero de cobre Cerrajero. dorador. destacando los denominados paños gruesos. Cambridge UP. con el dominio de parte de la costa dálmata en el mar Adriático y diferentes puntos y enclaves situados en el Mediterráneo oriental. 143 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 144 . Esta expansión urbana y artesanal. M. del que dependen varios oficiales y aprendices. La producción de los talleres está dirigida por un maestro. La república veneciana construyó un auténtico imperio comercial. Estimación de las grandes ciudades en el mundo 1000-1500 1000 1100 1200 1300 1400 1500 Oficios Génova Pañero. Italia había sido durante el Imperio Romano el territorio más densamente urbanizado. normalmente un asalariado. La concentración de artesanos facilitaba la innovación y el aumento de calidad de los productos. cardador. a maestro. privilegiados en el comercio con Oriente que distribuían textiles. Steven A. se produjo con mayor ímpetu en dos regiones: Italia y los Países Bajos. Luca. Los gremios también tenían funciones de solidaridad entre sus miembros. los cereales madera.000 hb 11 Fuente: Epstein. que se dedicaba tanto a la elaboración de tejidos de lana. sastre Tornero. la sal del golfo de Vizcaya.Apuntes de historia económica UNED J.000 hb 40. Bernardos. tapicero. madera. como lana. Tras la conquista musulmana. materia prima esencial para las ciudades flamencas productoras de paños de alta calidad. Barbier (2011) Scarcity and Frontiers: How Economies Have Developed Through Natural Resource Exploitation. con el establecimiento de mercados regionales. con materia prima importada del norte de África. cordelero. botonero. según el oficio que desempeñan. El segundo foco estaba centrado la zona sur. donde confluían la lana inglesa. zapatero remendón. Labor and Guilds in Medieval Europe. Los tejidos flamencos.000 hb 50. y al acabado de los paños procedentes de los Países Bajos. Duración del aprendizaje en el siglo XIII (París y Génova) Años París 4 5 6 7 8 10 Panadero. albañil Tintorero. carpintero. El renacimiento de las ciudades. albañil Sombrerero de fieltro Sombrero de oro. se agrupan en corporaciones. elaborados con lana inglesa. Una agricultura muy productiva generó una diversificación y especialización que promovió centros artesanales orientados al textil y otros oficios. Milán y en la región central de la Toscana. hilador de seda. especias y otros productos de alto valor hacia el norte. 160. M. El régimen gremial también marca las condiciones de la formación y promoción profesional.2. Florencia desempeñó un papel central como centro pañero. Otra ciudad.

6 La Hansa y el comercio en el norte de Europa Fuente: Elaboración propia a partir de Pounds (1987:444) Las Cruzadas. y se extiende hacia el mar del Norte. Danzig. Los productos son muy variados. M. muy restrictiva hacia la usura. escalonadas a lo largo del año. al tiempo que suponía una vía de crédito que salvaba las limitaciones de la legislación canónica. a la vez que era un intento por asentar los intereses comerciales de los principales emporios que intentaban aprovechar la debilidad de los reinos de Oriente Medio. aunque muchas ocasiones trabajaban de forma aislada. Bremen. Bernardos. fue el reflejo de la madurez de la expansión económica y del potencial acumulado en estos años. en la región de Champaña (Champagne). se realizaban los intercambios y también se efectuaban operaciones de cambio de moneda y la negociación de letras de cambio. Novgorod y Bergen.Apuntes de historia económica UNED J. por la que dos socios ponían partes del capital en productos y uno de ellos se encargaba de su venta y la responsabilidad sobre el producto. Las ferias de Champaña cuales las más importantes eran Hamburgo. Esta fórmula derivó en la formación de la commenda o societas maris. a las que los señores de la región dotaron de diversos privilegios de seguridad y exenciones fiscales para estimular la concentración de comerciantes. de las 145 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 146 . Mapa. articularon formas de asociación que tenía como objetivo la disminución de los riesgos o la especialización en el desempeño de funciones. Esta asociación comercial contaba con centros de intercambio en Brujas. Este circuito se consolida a través de la formación de una liga de ciudades en la denominada Hansa. provocan la decadencia de las ferias de Champagne. la costa rusa. o Riga. que servía para transmitir las ordenanzas y la política a seguir. situadas en la ruta entre Flandes y el norte de Italia.5. desde fines del siglo XIII cobra auge un circuito comercial en el mar Báltico. que incluyó a mediados del siglo XIV entre 70 y 80 ciudades. Hernández. Rostock. donde se asentaban los cargos y datas de los UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA Fuente: Cipolla (2003: 262) Por otra parte. Santamaría Por toda Europa se extendieron ferias especializadas. aunque predominan los cereales. como los libros por partida doble.U. Lübeck. arenques. M. comerciante. que establece un intercambio de productos entre las diferentes regiones del litoral.6). movimiento religioso-militar de los reinos cristianos europeos en Oriente Medio con el fin de tener bajo su poder la Tierra Santa. MAPA 3. pieles. 3. En estas ferias. En algunos casos se formalizaban préstamos donde uno de los partícipes era transportista y el otro. asociado a los efectos de la expansión agrícola alemana hacia el Este. Esta liga tenía una asamblea o dieta. aunque las que cobraron más fama fueron las de las localidades de Troyes. corría con el riesgo de aportar el producto o el dinero. La introducción de la letra de cambio reducía los inconvenientes del transporte de moneda y permitía compensar los saldos del comercio. en donde los comerciantes gozaban del privilegio de venta y residían en el mismo lugar. Bar-sur Aube y Lagny. Londres. junto con la competencia creciente de París. minerales y cera (mapa 3. la más utilizada por los comerciantes italianos. También se generalizaron en el siglo XIII los instrumentos contables. Provins. madera. A la vuelta repartían los beneficios según el capital aportado. Los comerciantes. A la vuelta el comerciante debía recibir el valor de la mercancía o bien el dinero que había prestado al transportista. a medida que los negocios se fueron haciendo cada vez más complejos y voluminosos. Desde la segunda mitad del siglo XIII la apertura del estrecho de Gibraltar y la posibilidad de comunicación directa por vía marítima entre Italia y el Atlántico norte. entre fines del siglo XI y fines del XIII. más un interés. Escandinavia. convirtiéndose en los principales centros europeos de contratación durante los siglos XII y XIII.

Fuente: Elaboración propia. Se delimitaron unidades administrativas –concejos– a cuyo frente se colocaba un representante del monarca con capacidad para entregar tierras a quienes deseasen adquirir la vecindad. la zona de Tarragona y los territorios comprendidos entre el Duero y los montes de Toledo. Ello formaba parte de la expansión islámica a la que hemos hecho referencia. se sucedieron diferentes sistemas de ocupación del suelo que tuvieron gran influencia en la configuración de la estructura de la propiedad de la tierra en España. así como las operaciones financieras en créditos y débitos. c) Mediados del XII-principios del siglo XIII: valle del Guadiana y las tierras del Maestrazgo entre Teruel y Castellón. Hernández. litoral levantino y la región situada en torno a Toledo.2 La repoblación de la Península Ibérica En el año 711 se produjo el desembarco de un ejército musulmán en el Sur de la Península. Estructuras agrarias que perdurarían hasta el siglo XIX. formarían los distintos reinos en que se dividiría la Península Ibérica a fines de la Edad Media. El representante regio era asistido por un grupo de caballeros –milites– para la defensa del territorio concejil. De Oeste a Este se distribuyeron territorios entre las órdenes militares de Alcántara. Santiago. La fórmula de ocupación fue la presura. Desde el siglo VIII se inició un lento desplazamiento de pobladores desde las zonas montañosas hacia el sur. El avance fue más rápido en la parte occidental de la península debido a la menor densidad del poblamiento musulmán. Las distintas fases del proceso. M. 3. en la segunda mitad del siglo VIII. El valle del Duero sufrió un proceso de despoblación que facilitó posteriormente un avance más rápido de la repoblación en la parte occidental de la península. su repoblación se encomendó a las Órdenes Militares (instituciones religioso-militares semejantes a las surgidas en las Cruzadas). en adelante– que permanecieron en ellas tras la conquista. Al este de la cordillera Ibérica existían fuertes concentraciones de población islámica en el valle del Ebro y en todo el litoral levantino por lo que el avance cristiano encontró una mayor resistencia (mapa 3. como los Peruzzi o los Bardi. M. Estos iban a establecerse principalmente en las zonas agrarias más ricas: valle del Guadalquivir. d) 1220-1280: se repoblaron los territorios más ricos de la Península –litoral levantino hasta Murcia y Valle del Guadalquivir–. bien a iniciativa propia o bajo la protección de un monasterio o noble. Esto propició una estructura latifundista de la propiedad. Bernardos. antigua capital del reino visigodo. se ubicaban aldeas dependientes del concejo urbano.2. Del reparto se excluían las tierras de aquellos musulmanes –moriscos. Estas zonas estaban densamente pobladas por musulmanes. Los oficiales reales inventariaban los bienes conquistados. En este territorio. 147 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 148 . se instauró una propiedad de tipo medio y se delimitaron amplios espacios –montes. En esta fase de la repoblación los monarcas asumieron la dirección del proceso. Santamaría negocios. Las tierras así conquistadas fueron distribuidas entre quienes participaron en su conquista mediante el sistema de repartimientos.7 Fases de la ocupación cristiana en la Península Ibérica. b) Siglo XI-mediados del XII: valle medio del Ebro. una serie de núcleos de resistencia que. origen del latifundismo andaluz. el alfoz o la tierra. En los casi cinco siglos que duró el proceso repoblador. lento y plagado de avances y retrocesos. Allí surgieron. El dominio musulmán nunca alcanzó a las zonas montañosas del norte de la península. Mapa 3. valle del Ebro. Los miembros de la alta nobleza recibieron grandes “donadíos”. en la que pequeños grupos de campesinos. que diversificaron sus actividades incluyendo el préstamo a las monarquías europeas.Apuntes de historia económica UNED J. La debilidad de las estructuras políticas del reino visigodo y la sumisión a los musulmanes mediante pactos permitió el rápido control de la península por parte de los invasores. Por ello. con una estructura familiar. que siguió a las conquistas de los reinos cristianos.U. por lo que debieron ser ocupadas tras duras campañas militares. El esfuerzo repoblador llevado a cabo en los territorios concejiles hacía difícil encontrar a nuevos pobladores decididos a instalarse en estas tierras. formaban lotes conforme al rango social de los conquistadores y se los asignaban. Calatrava y Montesa. pueden sintetizarse esquemáticamente: a) Siglos VIII-IX: repoblación de los territorios situados al Norte del Duero y en el piedemonte pirenaico. pastos– para aprovechamientos comunales. con el tiempo. La baja densidad de población en estas zonas orientó su explotación hacia usos ganaderos. Las casas de préstamo florecieron sobre todo en Italia. ocupaban y roturaban tierras obteniendo por ello el reconocimiento de la propiedad de las mismas.7).

procedente de las regiones del norte. con un crecimiento notable de las actividades agrarias.U. Los gobernantes de la dinastía Song estimularon el comercio de los mercaderes chinos y así florecieron importantes ciudades costeras. El desarrollo técnico agrario y la productividad creciente de las agriculturas basadas en el arroz están estrechamente vinculados a la pequeña producción de artículos de consumo. de cambio de centro económico desde las llanuras septentrionales a la zona del Yang-tzé. como en el caso europeo. vino. el fin de la conquista en la península alentó la expansión por el Mediterráneo. raza que producía una lana de excelente calidad. La aplicación de los sistemas de repoblación descritos explica en parte la existencia de una propiedad de tipo medio en el centro de la Península y de grandes propiedades en Extremadura. Bernardos. Este tipo de agricultura alcanzó altas cotas de productividad. En cuanto a las fibras textiles. El auge agrario descansa en buena medida en el mantenimiento de amplios contingentes de población mudéjar. en las zonas altas del interior se impuso una agricultura cerealista combinada con la vid y el olivo cuando las condiciones climáticas lo permitían. La seda era tejida en los hogares campesinos. Frente a este sistema agrario de las tierras del interior.3 La expansión económica en China durante la dinastía Song (960-1279). desde las Baleares a Cerdeña y Sicilia. un recurso desconocido en Europa. en el valle del Guadalquivir y en Murcia se mantuvieron los sistemas intensivos de regadío. como sucedió con la expansión de especies de arroz de crecimiento rápido en diferentes zonas de Asia Oriental y del sur. Esta suponía el desplazamiento estacional del ganado según las disponibilidades de pasto en distintos territorios. cuya producción se orientaba en su mayor parte hacia la exportación a los mercados de los Países Bajos. como el caso de Huangzhou (Hangchow).2. desecando zonas pantanosas y construyendo terrazas o bancales en las colinas. que se combinó con el levantamiento de infraestructuras de irrigación. Todas estas medidas se acompañaron de una expansión a gran escala de la superficie cultivada. sobre todo en las zonas de cultivo intensivo. así como la extensión de la industria rural. sistemas de abonado y métodos de irrigación. que se hizo popular entre los agricultores de Fujian y Kwantung. el ascenso de la dinastía Song se produjo a la vez que arreciaban las acometidas de pueblos nómadas del norte. que atendía a las demandas militares.J. Asia seguía siendo la zona de mayor productividad agraria y con un mayor desarrollo económico. a través de los puertos del Sistema Central. como cereal básico se intercambiaba en los innumerables mercados locales con carbón vegetal. algunas zonas de Castilla-La Mancha y Andalucía. lo que incrementó la difusión de la literatura y del papel moneda. como canales y diques. por Alfonso X. norte de Andalucía y norte de Murcia en busca de pastos de invierno. Las bajas densidades demográficas de las dos mesetas y Extremadura permitieron el desarrollo de un tipo especial de explotación ganadera ovina basada en la trashumancia. que ocasionaron grandes desplazamientos de población hacia el sur. Los rebaños trashumantes eran de ovejas merinas. gracias a que la mayor parte de los hortelanos musulmanes permanecieron en sus tierras tras la conquista cristiana. artesanales y comerciales. La organización de la producción también estaba articulada en gremios. durante este periodo se estimuló el comercio a larga distancia llevado a cabo por mercaderes chinos. La expansión agraria. que se abarató gracias a la expansión de su cultivo. que enviaban sus 149 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 150 . En China. así como la incorporación de nuevas variedades de cultivos. que llegan a su máximo nivel en el primer tercio del siglo XIV. Durante la primavera desandaban el camino para volver. etc. M. La superficie ocupada por el territorio chino se redujo y consolidó la tendencia ya iniciada en la dinastía Tang. Pero también se experimentó un verdadero auge en otras industrias. la mitad de las tierras permanecían improductivas en barbecho. apoyadas en el intercambio con Oriente y el norte de África. Para responder a estos problemas. el gobierno chino inició desde comienzos del siglo XI una política de desarrollo agrícola incentivando la introducción de variedades de arroz de rápido crecimiento procedentes de Champa. aumentando la productividad y permitiendo un importante incremento demográfico. a los pastos de montaña de León. Hernández. Además se pusieron en marcha medidas fiscales y ayudas financieras destinadas a estimular la producción agraria. el crecimiento también supuso la ocupación de nuevas tierras. Entre las técnicas mercantiles utilizadas era común el uso de letras de cambio. En Asia. Un producto que extendió su cultivo fue el azúcar. M. hasta entonces principalmente localizada en ciudades y bajo control oficial. Esta forma de explotación ganadera recibió la protección de los monarcas castellanos con la constitución en 1273. la industria de la seda. Otra novedad importante consistió en la invención de la imprenta. o bien en un mismo año una de arroz y otra de trigo. El cultivo de estas variedades permitía obtener una doble cosecha de arroz. El florecimiento urbano se observa en la proliferación de artesanías y la edificación gótica. Durante el otoño los ganados transitaban por una red privilegiada de vías pecuarias –las cañadas– hacia las tierras bajas de Extremadura. del Honrado Concejo de la Mesta. En la corona de Aragón. como el hierro. que se ha considerado una verdadera revolución. pagaban a las mujeres por su trabajo y comercializaban el tejido. donde los intermediarios aportaban la materia prima. Asturias y Cordillera Ibérica. En las tierras de cereal predominaban los sistemas de cultivo basados en la rotación bienal –año y vez–. con un notable incremento de la densidad de población. una región situada en la península Indochina. El arroz. pero también para aperos agrícolas y la acuñación de monedas. 3. que se agrupaban según los oficios en espacios urbanos concretos. La fibra más extendida entre la población era el cáñamo y también se extendió el uso de algodón. como la construcción de presas. Destacan ciudades portuarias como Palma. Asimismo. Barcelona y Valencia. se extendió rápidamente en las provincias sudorientales con el cultivo de las moreras. permitió la especialización y los intercambios. En esta época se alcanza una elevada producción de hierro en hornos que se alimentan con carbón mineral. o aljibes para almacenar agua de lluvia con la utilización de bombas y norias. té. actual Vietnam. aceite. estuvo basada en una elevada productividad. Esa agricultura se complementó con los aprovechamientos ganaderos basados en la utilización comunal de los montes y de los barbechos. Esta política de difusión fue desarrollada a través de la publicación de manuales de agricultura que incluían nuevas herramientas. Santamaría En cuanto al aprovechamiento de las tierras repobladas. que surcaron las rutas marítimas en dirección al océano Índico.

cuando Alejandría constituía un importante puerto para los mercaderes italianos que comerciaban con productos procedentes de Oriente. donde prosperaba el reino de Mali. Asia y África Oriental a través de tres canales principales de comunicación marítima: el Mediterráneo. combinadas con otros cultivos.2. La historiadora Janet Abu-Lughod observó el funcionamiento de una economía-mundo. a pesar de que la mayor parte de los intercambios se efectuaban a nivel local.4.8). La constitución de la dinastía Yuan en China por los mongoles a partir de mediados del siglo XIII supuso una nueva fase de crecimiento y estabilidad para el país. el océano Índico y el mar de China y una “gran autopista” terrestre que iba del mar Negro y Oriente Medio hasta China oriental (ver mapa 3.U. De igual modo. la actual Zimbawe.8. donde la especialización animaba la producción artesanal y el tráfico de una variada gama de productos. coincidiendo con la irrupción de los mongoles. donde se observa la proliferación de mezquitas construidas a lo largo de la costa oriental hasta el sur del actual Mozambique. Mapa 3. que ejerció una influencia creciente en las nuevas rutas del comercio entre el Índico y el Mediterráneo en los siglos XI y XII. protagonistas de una red comercial que a través del mar Rojo comunicaba los puertos del norte de África con la India. En otras partes de Asia arraigó la agricultura del arroz a través de la extensión de los sistemas de irrigación que proporcionaban varias cosechas al año. como reflejan los testimonios de Marco Polo.Apuntes de historia económica UNED J. marfil) con la obtención de incienso para el culto desde la Península Arábiga. que eran distribuidos desde focos de intermediación situados en los puertos situados a lo largo del océano Índico. China exportaba porcelanas y seda como principales productos. como lo muestran las actividades comerciales de los judíos de El Cairo. principal ámbito del comercio. oro. El papel intermediario de Egipto se mantuvo durante las dinastías ayubida (1170-1260) y de los mamelucos (1260-1517). La búsqueda de oro en África suroriental. Sin embargo. pueblos pastores de Asia nororiental que se extienden por todo el continente en varias oleadas de invasiones iniciadas bajo el reinado de Gengis-Khan a comienzos del siglo XIII y continuadas por sus sucesores. o las especias de la India e Indochina. el imperio Pagan en Birmania o el reino khmer de Angkor en Camboya. El desarrollo económico en todas estas regiones favoreció los intercambios exteriores. que se reparten el imperio y extienden sus territorios hacia el sur y el oeste de Asia. Sistemas de canalización y control de las inundaciones de los ríos se combinaron con la adaptación de variedades de crecimiento rápido. Bernardos. a través del enclave costero de Sofala también había impulsado la islamización desde el siglo XI. Durante el siglo XIII. que alcanzaban buena parte del mundo conocido. este circuito mundial se ampliaba hacia el Atlántico mediante el tráfico de las caravanas que desde el norte de África atravesaban el desierto del Sahara en busca de oro y esclavos. La evidencia más notable de esta expansión se observa en la constitución de una dinastía musulmana en Kilwa. comerciales que se extendían por buena parte de Europa. La economía mundo a fines del siglo XIII 3. M. El comercio convivía en ocasiones con la inestabilidad derivada de los ataques de piratas en el mar o de tribus nómadas que saqueaban las caravanas en los trayectos terrestres. una vez que se habían conectado los productos procedentes de África oriental (esclavos. En el siglo XIV Mali se convirtió en un estado musulmán. con la integración de los circuitos Fuente: Marks (2007: 57). También penetran en el este de Europa afianzando su poder en Rusia con los tártaros de la Horda de Oro. como reino cristiano. Este espacio marítimo se convirtió en el principal foco de intercambios. el desierto y el valle de Níger. enclavado entre el Atlántico. con un predominio de los productos agrarios y ganaderos así como manufacturas baratas para consumo cotidiano. Aunque en parte la expansión de los mongoles tuvo una secuela de destrucción. Santamaría productos hacia el océano Índico. La construcción de una red mercantil integrada en el siglo XIII a escala mundial y el auge de los mongoles La fase de crecimiento en distintas zonas de Asia culmina a mediados del siglo XIII. permitiendo un notable incremento de la población y la especialización económica de estas regiones. habían extendido las redes mercantiles. los Estados trataban de proteger los circuitos comerciales y asegurar las rutas. supuso por otro lado la conformación de un gran espacio unificado que hizo posible la seguridad del comercio por grandes extensiones de Asia. saqueando Bagdad en 1258 y acabando con la dinastía Song en China en 1279. el crecimiento demográfico y la especialización productiva. que alcanza una gran prosperidad a comienzos del siglo 151 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 152 . ya que eran importantes fuentes de ingresos. la penetración musulmana desde Egipto se extendió por Nubia y el actual Sudán. Así florecieron la civilización Chola en el sur de la India. y sólo Etiopia resistió. basado en Abu-Lughod La debilidad del califato de Bagdad y el ascenso de las potencias comerciales italianas en el Mediterráneo coincidieron con la instalación de la dinastía fatimida en Egipto. M. En realidad. donde se revitalizó el comercio y la vida urbana. la influencia islámica. Hernández. junto a la acumulación de la renta entre los grupos dirigentes de los distintos territorios.

o bien por los pueblos nómadas en sus desplazamientos. provocando la inestabilidad de los circuitos comerciales internos. En consecuencia. Cada circuito regional contaba con centros ricos desarrollados y periferias agrarias y productoras de materias primas. como el viñedo.9).6.Apuntes de historia económica UNED J. y en particular la decadencia del imperio khmer en Camboya. como los mongoles en Asia a fines del siglo XIII. Estas circunstancias empeoraban con coyunturas ocasionales provocadas por malas cosechas. una epidemia que desde Asia Oriental transitó por las vías comerciales terrestres que se dirigían hacia Occidente y alcanzó Europa entre 1347 y 1350 originando una terrible mortandad (mapa 3. los arbitrios fiscales de las monarquías o las estrictas regulaciones urbanas. Toda el área comercial del Índico fue cada vez más influenciada por los mercaderes musulmanes. que se extendió principalmente por territorio francés. la fragilidad de las economías campesinas se trasladaba a la esfera de los intercambios. eran desplazados por caravanas que se apoyaban en enclaves estratégicos de paso. que dificultaban el avance de la integración mercantil. como las tasas señoriales sobre el tráfico y el comercio. dando paso a la dinastía Ming. presionando a la baja los salarios urbanos. fue transferida a Sicilia a través de navíos genoveses en UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 153 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 154 . a su vez interconectadas en redes mercantiles de menor radio. a la vez que han sido documentados diversos tipos de cerámica y porcelana chinas. con el impacto de la guerra de los Cien Años entre Inglaterra y Francia. El Índico era el principal circuito mundial de intercambios. La peste. Además. Los viajeros europeos.6) ayuda a comprender esta dinámica. Aunque en algunos casos existía una hegemonía regional. sedas. Figura 3. pueblo nómada originario de Asia central. que con más asiduidad surcaban los distintos trayectos. como Marco Polo serán testigos de la vigencia y desarrollo de estos circuitos. Fuente: Elaboración propia Un factor exógeno tuvo un impacto tremendo sobre las economías medievales: la propagación de la Peste Negra. aportando seguridad y garantías para el mantenimiento de los intercambios. Hernández.3 Las condiciones de la crisis mundial del siglo XIV A fines del siglo XIII se observó en Europa una tendencia decreciente en el ritmo de expansión. y los que llegaban desde la costa arábiga y África Oriental. ya que entre el siglo XI y el siglo XII las importaciones de productos africanos por China se multiplican por 10. que desde China atravesaban el estrecho de Malaca hacia el golfo de Bengala. donde tenían interconexión los productos. Había finalizado el movimiento colonizador y. que habría supuesto la reducción de las temperaturas y la desaparición de algunos cultivos en el norte de Europa. Bernardos. Límites de crecimiento en las economías preindustriales 3. el exceso de población empobrecida en el campo salía a las ciudades buscando alguna vía de ocupación. A estas condiciones económicas se añadía una extensa inestabilidad política. metales preciosos. la producción agraria comenzó a dar signos de debilitamiento por el agotamiento progresivo de los terrenos de cultivo. enclave genovés del mar Negro famoso por su mercado de esclavos. Ganado. Los mongoles se convirtieron en el siglo XIII en los reguladores de este importante tráfico.U. con los procedentes de las distintas regiones de India y el sudeste asiático. en un contexto de incremento demográfico. marfil y maderas. Desde Caffa. tintes y especias. derivado de la escasa dotación de abono y la explotación de zonas marginales. M. La gran masa continental de Asia Central fue un espacio transitado por diferentes pueblos que servían como intermediarios para articular el tráfico de productos entre el este y el oeste. tuvo sus principales fases de propagación en China durante la década de 1330 y se trasladó a Occidente por las vías comerciales controladas por los mongoles. El esquema (figura 3. M. y posteriormente la inestabilidad que atravesó China. sedas y porcelana. Este sistema comercial era policéntrico. donde sobresalían tejidos. principalmente oro. que redujeron sus posibilidades de compra de manufacturas y por tanto la actividad artesanal. que van ocupando una zona cada vez más extensa a costa de los emiratos árabes y los restos del imperio bizantino. al mismo tiempo que se producía el alza los precios de los alimentos y de las rentas que debían pagar los campesinos a los señores. como las que sucedieron en Europa entre 1315 y 1317 por inclemencias climáticas relacionadas con el inicio de una “pequeña edad de hielo”. con episodios de hambrunas. pues no había ninguna zona central o de dominio sobre el resto. El aumento de la renta feudal presionó sobre las economías campesinas. Santamaría XIV y llega a contar entre 10 y 20 mil personas. no planteaban una dominación global. que además sufrían altos costes de transacción. En Asia el cambio de coyuntura a partir del siglo XIV se reflejó por ejemplo en zonas del Sudeste. como las que tuvieron lugar en torno a 1325 y en la década de 1340. En el Mediterráneo oriental se consolida el poder de los turcos otomanos. o las sublevaciones que en China acabaron con la dinastía Yuan en 1368. con sus bacilos transportados por las ratas domésticas. El crecimiento del comercio no se había quedado reducido al ámbito musulmán.

y la mortandad causada por el bacilo oscila en torno al 75% de los afectados (llegando al 100% cuando el contagio es a través de saliva). como la revuelta inglesa de 1381. Westport (CT) El primer efecto de la epidemia fue la tremenda mortalidad que generó. que afectó también de forma visible a amplias zonas de China y la India unos años antes que a Europa (mapa 3. con una tecnología estancada y ocupando ya las tierras menos productivas. Pero lo cierto es que tanto la peste como el enfriamiento siguieron afectando a Europa varios siglos. Los cálculos más moderados estiman en una caída de un 25% en la fuerza de trabajo disponible. y no hay acuerdo entre los historiadores sobre cuáles fueran exactamente sus causas. Todas ellas tienen en cuenta que tanto la difusión del bacilo de la peste bubónica (yersinia pestis. la crisis de la nobleza supone una oportunidad para que las monarquías fortalezcan su posición aprovechando las rivalidades señoriales. la negociación del precio. sin que se produjera una mortandad comparable a la de la Peste Negra. Los intentos de mantener los b) c) privilegios feudales fueron contrarrestados por episodios de resistencia campesina. etc. (2003): Encyclopedia of Pestilence. 155 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 156 . Greenwood Press. entre ellos Guy Bois. Este proceso. se vio acelerado por los efectos de la Peste Negra. frente a la fragmentación política del feudalismo. se encontraría en el límite de sus posibilidades de producción. El contagio de la peste bubónica. Crisis del sistema feudal: otros autores. con el abandono de las tierras de menores rendimientos. La caída de la demanda también afectó a los precios. en realidad la crisis fue fruto de la expansión anterior. vio descender sus fuentes de renta e intentó mantener sus privilegios frente a los campesinos que. con los rendimientos decrecientes. Con el avance del comercio y los mercados a partir del siglo XI.U. sector dominante. M. Hernández. and Plagues. Para ello resultaba muy conveniente el fortalecimiento de los Estados. convirtiendo la mano de obra en un factor escaso. es decir. el mantenimiento del orden y de la seguridad en territorios más amplios. se trataría de un problema de bloqueo de la economía europea entre una población creciente y unos recursos que no podían crecer al mismo ritmo que lo hacía la población. la distribución de la mercancía. la economía europea. que se refleja por ejemplo en la abolición de antiguas cargas serviles y la mejora de sus rentas. ya que la brusca caída de campesinos hundió los ingresos de los señores feudales. como la búsqueda de información. Pero también repercutió en una reordenación del espacio agrario. La crisis duró varios años y se produjeron episodios recurrentes en la segunda mitad del siglo. Igualmente. anclada en los ingresos generados en la tierra. afectando a las bases del sistema feudal. aumentaron las presiones para reducir los costes de transacción (los derivados del establecimiento de una relación económica entre dos agentes. Pandemics. Mapa 3. originándose una rebaja continuada de los mismos. Actuarían entonces los “frenos positivos” de la mortalidad catastrófica. que podían garantizar la estabilidad de las normas. Joseph Patrick ed. El impacto de la crisis demográfica afectó a la estructura social. Según la interpretación de Stephen Epstein. Básicamente.1. se encontraban en una posición ventajosa debido a su mayor poder de negociación: el trabajo se había convertido en el factor escaso. hay que buscar explicaciones que permitan entender por qué se produjo tal mortandad. que reforzaron la presión sobre los campesinos. lo que llevó a un hundimiento de la actividad económica. y convirtió una crisis demográfica en una crisis general. las garantías legales. las economías campesinas se hallaban muy debilitadas ante el avance de la epidemia o las inclemencias del clima. Bernardos. Tras la expansión medieval. endémico en las estepas de Asia Central) o bien factores climatológicos (el comienzo de la pequeña edad de hielo. que se prolongó hasta el XIX) pueden explicar la mortandad. tabla 3. la peste de mediados del XIV fue una pandemia. De hecho.7. Por ello. desencadenado con anterioridad. el descenso de las temperaturas podría explicar caídas muy importantes en la producción agraria.). Crisis de integración.9 Difusión de la peste Negra (1346-1353) a) Fuente: Byrne. la actividad industrial o las transacciones mercantiles.). M. hay tres tipos de explicaciones: Explicación maltusiana: según ésta. La nobleza. lo que colocó a estos en el límite de la subsistencia. Santamaría la primavera de 1348 y desde aquí se fue extendiendo por Europa. tanto de la producción como del consumo. Las explicaciones de la crisis son diversas. bien a través de las pulgas o por vía aérea es muy fácil. a su vez. Los principales centros urbanos facilitaron la expansión debido a las malas condiciones de salubridad.Apuntes de historia económica UNED J. Por otro lado. que terminaron en muchos casos con la mejora de sus condiciones. desencadenados por la peste o el clima. Ello afectó a las bases de la renta feudal. señalan que las caídas en los rendimientos agrarios habían generado una presión de los grupos dominantes de la sociedad feudal (señores y eclesiásticos). En esta situación.

que ofrecían una inversión sin riesgo y esa monopolización del negocio bancario contribuyeron a transformar un país de empresarios y comerciantes en un país de rentistas. Malas cosechas. en busca de una ruta por el Sur. Con la crisis del siglo XIV se inició la decadencia del comercio catalán en el Mediterráneo. En consecuencia. La crisis bajomedieval en la Península Ibérica. Santamaría Lo cierto es que la crisis del siglo XIV supuso una reorganización del sistema feudal. la devaluación del maravedí a lo largo del siglo XV permitió a los campesinos mejorar su situación. concluyó su expansión ultramarina en la década de 1430. 3. Ambas ocupaban una buena posición en la ruta de los navíos italianos que se dirigían hacia los Países Bajos por el estrecho de Gibraltar. La decadencia del comercio catalanoaragonés en el Mediterráneo tras la crisis del siglo XIV es un fenómeno muy complejo. En el 1348 se detectaron los primeros casos de peste en Palma de Mallorca. en los que la renta permanecía fija por largos períodos de tiempo.Apuntes de historia económica UNED J. en la América aún no conectada con el resto del mundo se habían consolidado importantes civilizaciones que habían dado lugar a imperios extensos. sin embargo. durante el siglo XV comenzaron a penetrar en el Mediterráneo marinos y comerciantes procedentes de la Corona de Castilla -vascos. Europa se volcaba hacia el exterior por vía marítima. Ello supuso la monopolización del negocio bancario por estas instituciones públicas poniéndolo al servicio de la financiación de la deuda. Las investigaciones realizadas hasta el momento muestran como la peste afectó con mayor intensidad a los territorios de la Corona de Aragón en especial a los territorios litorales. la caída de la población rural permitió a los señores controlar la tierra abandonada para dedicarla a actividades como la ganadería. Los señoríos jurisdiccionales suponían la cesión del poder del rey sobre un determinado territorio en beneficio de un noble. El comercio de la Corona de Aragón se vio afectado por estos cambios. afirmándose el sistema de monarquías nacionales que se consolidan a partir del siglo XV. originando una caída de productividad que repercutió negativamente sobre los ingresos campesinos y llevó a un paralelo reforzamiento del poder de los terratenientes. Pero en cualquier caso. y. el descubrimiento de América en la búsqueda de una ruta por el Oeste. Se generalizaron los contratos de larga duración –censos enfitéuticos–.1. Estos factores serían cruciales para la historia mundial y el desarrollo económico en los siglos venideros. en concreto. los campesinos y trabajadores de muchas zonas de Europa occidental conocieron una fase de elevación de los ingresos reales. la escuadra catalano-aragonesa sufrió una seria derrota en la batalla de Ponza (1435). Paralelamente. el imperio Otomano en el Mediterráneo oriental o el imperio Mughal en la India. La cesión de rentas de la Hacienda 157 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 158 . Desde ese momento los europeos se lanzaron a la búsqueda de rutas alternativas: exploraciones portuguesas en la costa africana. Esto aumentó las dificultades de artesanos y mercaderes para acceder al crédito. en el que intervinieron múltiples factores. donde la escasez de mano de obra desarticuló el sistema agrario basado en el trabajo intensivo y el mantenimiento de los sistemas de irrigación. Bernardos. La nobleza reordenó su estrategia de obtención de renta.U. Los campesinos de Europa occidental habían mejorado sensiblemente su situación. El proceso de recuperación se inició a comienzos del siglo XV. en tanto que en Asia se establecen imperios centralizados con una amplia base territorial. Los enfrentamientos con Génova se hicieron más frecuentes y. El reforzamiento de la aristocracia castellana sobre estos dos pilares es uno de los rasgos característicos de la evolución castellana en el siglo XV. La Península Ibérica no quedó al margen de las dificultades que atravesaron otros territorios europeos en el siglo XIV. desde allí la epidemia se extendió a los puertos de Barcelona y Valencia penetrando posteriormente hacia el interior. Las emisiones de deuda. ya que los señores se vieron obligados a mejorar las condiciones de los contratos. que llevaban lana castellana a los puertos italianos. Esta cesión comportaba la capacidad para ejercer justicia y recaudar tributos. Además. Los territorios de la Corona de Castilla sufrieron con menor intensidad las epidemias de la segunda mitad del siglo XIV. como el azteca en la zona de Mesoamérica y el inca en el altiplano. quedó compensada en parte por la extensión en la Corona de Castilla de cesiones de señoríos jurisdiccionales así como enajenaciones de rentas e impuestos pertenecientes a la Hacienda Real llevadas a cabo por los monarcas. mientras que Palma de Mallorca y Valencia se convertían en las plazas activas. como el caso de la dinastía Ming en China. andaluces-. Las pérdidas sufridas por los señores. apoyados por el Estado mameluco. En Europa oriental. la emisión de deuda pública vitalicia (violaris) a un interés del 14 por cien y de deuda perpetua (censals) a un interés del 7 por cien. finalmente. En la depresión también tuvieron un lugar importante las dificultades que atravesó la Hacienda Real en la Corona de Aragón y. mientras que China. gallegos. M. como en Egipto. acercándose a las nuevas fuentes proporcionadas por la consolidación de monarquías centralizadas que ponían en marcha un aparato fiscal del que podían obtener jugosas vías de ingresos. Hernández. M. hasta entonces primera potencia en la expansión naval. y convirtiéndose en arrendatarios de las explotaciones que cultivaban. Por otra parte. que requería menos mano de obra. la crisis no supuso la mejora de los campesinos. Barcelona quedó relegada al papel de centro financiero y de aseguramiento de buques. En Castilla aparecieron así grandes estados señoriales que prolongarían su existencia a lo largo del Antiguo Régimen. El descenso de población y la consiguiente disminución de la oferta de mano de obra agrícola contribuyeron a mejorar la condición de los campesinos no propietarios. las transformaciones que se produjeron en el siglo XIV concluyen en Europa occidental con un importante cambio en el sistema feudal.3. logrando que desapareciera la servidumbre. como consecuencia del establecimiento de este tipo de contratos. sino que fortaleció las condiciones de servidumbre. En muchos casos estas rentas estaban expresadas en maravedíes. carestías y hambres han quedado reflejadas en las crónicas de los diferentes reinos peninsulares. finalmente. En otras zonas del mundo el impacto también fue importante. Para gestionar estas emisiones de deuda se crearon una serie de bancos públicos denominados Taulas de Canvi. que marcan las pautas de su economía durante los siglos siguientes.

y el fortalecimiento de monarquías nacionales que anuncian una nueva fase. sino que cada uno de los territorios mantuvo. Hernández. tributo de origen musulmán que aparece ya en algunas ciudades castellanas en el siglo XIII. b) La existencia de algunas regiones de agricultura muy productiva basada en el cultivo de arroz (algunas zonas de China y regiones ribereñas del océano Índico). f) El papel de la crisis de mediados del siglo XIV como gran catástrofe demográfica y social que cierra el ciclo de expansión. de que se restringiese la importación de paños extranjeros y se prohibiese la exportación de lana. 159 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 160 . que junto con antiguos tributos de carácter feudal. los diezmos de la mar o los almojarifazgos. Este enfrentamiento quedó claramente reflejado en la demanda. que permite mayores densidades de población. mientras Europa se basa en una agricultura en buena parte de subsistencia dominada por el cultivo de secano de trigo y otros cereales.Apuntes de historia económica UNED J. Una economía que se debatía entre dos alternativas: la de consolidarse como una economía dependiente de sus exportaciones de lana. impuesto que pagaban los ganaderos pertenecientes a la Mesta. etc. o una economía con un fuerte sector manufacturero con predominio del textil. retrasó hasta fines del XV el recurso sistemático al endeudamiento de la Hacienda. M. ligada a la ocupación de nuevas tierras. La renovación del sistema impositivo castellano en los siglos XIII-XIV. Todos estos impuestos de cobro ordinario se completaban con la recaudación extraordinaria. contaba con importantes impuestos sobre el comercio. g) La reorganización del sistema feudal en la salida de la gran depresión bajomedieval. Hubo que esperar a 1462 para que Enrique IV obligase a reservar un tercio de la producción de lana para atender a la industria textil castellana. 5. Resumen A lo largo de este tema hemos considerado: a) La evolución económica de un extenso marco geográfico dominado por las actividades agrarias y ganaderas. e) La existencia de un proceso de expansión en Europa entre los siglos XI y XIV. La alcabala era un impuesto que gravaba las transacciones comerciales con un 5 por cien al principio y un 10 por cien a partir del siglo XV. c) La aparición en Europa del sistema feudal. h) La trayectoria opuesta de China. pasando a denominarse "Servicio y Montazgo". con un largo periodo de estancamiento al que sigue otro de crecimiento económico que le permite integrarse en el circuito mundial de intercambios. con carácter extraordinario primero y ordinario después. presentada por los fabricantes de paños en las Cortes de 1438. cuando las necesidades lo exigiesen. abierta a los cambios que estaban teniendo lugar en el Atlántico.U. desde 1343 este gravamen quedó fundido con el Montazgo. Otro impuesto importante aparecido en el siglo XIII fue el "Servicio de los ganados". los circuitos marítimos que conectan el Mediterráneo. donde la apertura hacia otros continentes será el rasgo más novedoso. de "servicios" concedidos por las Cortes. también en este siglo comenzaron a cobrarse las "sisas" impuestos que gravaban el consumo de artículos de consumo como la carne. junto a una Corona de Castilla en expansión. que se articula políticamente en forma de un gran imperio aunque cerrado hacia el exterior. pero que fue implantado. i) El papel de la economía de los reinos hispánicos medievales y su confrontación con la economía de al-Ándalus. Así comenzaron a recaudarse impuestos sobre el tráfico de mercancías como las aduanas. En el siglo XIV se generalizó el cobro de la alcabala. además de permitir la transferencia de rentas a la nobleza. Santamaría en beneficio de la nobleza fue posible gracias a que la Corona Castellana contaba en el siglo XV con una Hacienda bastante saneada. Con el matrimonio en 1469 de Isabel I de Castilla (1476-1504) y Fernando V de Aragón (1479-1516) tuvo lugar la unificación de las coronas castellana y aragonesa. leyes. Estos procesos no condujeron a la aparición de un Estado uniforme. instituciones y sistemas fiscales propios. Esta petición iba contra los intereses de los grandes ganaderos y comerciantes dedicados a la exportación de lana. M. al dominar las principales rutas de los intercambios. derecho de tránsito pagado por los ganados trashumantes en sus desplazamientos. En 1512 se produjo la anexión del Reino de Navarra. la aparición de ciudades especializadas en el comercio y la manufactura y el crecimiento del comercio. la gran civilización oriental. emblematizada en la Peste Negra de 1347-1352. vino. Bernardos. Se creó un sistema impositivo. d) El papel del mundo musulmán como intermediario privilegiado en estos circuitos. por Alfonso XI a partir de 1345. A fines de la Edad Media la situación de la Península se caracterizaba por la lenta recuperación de los territorios de la Corona de Aragón. el océano Índico y el Extremo oriente.

que comprenden 7 bunuaria de tierra de labor. Barcelona. 1450). cuando se le manda. Editorial Biblioteca Nueva. 7. Hace acuñar monedas del modo siguiente: toman la corteza de los árboles (moreras por lo general. Crítica. (*Los polípticos eran inventarios de bienes y rentas de las abadías. Configuración y primer despegue de la economía europea”. donde pueden ser alimentados 50 puercos. Barcelona. Península. Llopis. Alianza Universidad. Guy (2001): La gran depresión medieval. M. SLICHER VAN BATH.H. POUNDS. Barcelona. Hernández. Janet L.G. Crítica. Santamaría 6. McCORMICK. Este corresponde a la abadía de Saint Germain-des-Prés en las afueras de Paris) Riu. Labra 4 pérticas para las siembras de invierno y 2 pérticas para las siembras de mazo. Conceptos básicos relaciones personales de dependencia sociedad estamental gran dominio manso corvea diezmo barbecho propiedad parcela bienes comunales burgos gremio letra de cambio jurisdicción privilegio economías autárquicas reserva señorial rotación bienal (año y vez) hoja de cultivo rotación trienal Mesta Mortalidad catastrófica rendimientos decrecientes feria comercial commenda costes de transacción 8. E. Madrid. (2003): Historia económica de la Europa preindustrial. (1978). (1989). V-XIII). Barcelona. Tiene allí un bosque. X-XX). presta corveas. colono y mayordomo. comienzos del siglo IX La [abadía] tiene en Palaiseau un manso señorial con una casa y otras dependencias agrícolas en número suficiente. Historia Agraria de Europa Occidental (5001850). José Antonio (2005). Barcelona. Robert M. un lechón. también colona… hombres de Saint Germain. WATSON. un año una ternera y el otro.Crítica. Siglo XXI. Hernández. 6 arpendes de viña y 4 arpendes de prado. MOKYR. F. CIPOLLA. servicios de albañilería y servicios de tala. Teide. Londres.305     De cómo el gran señor acuña moneda   También es Cambaluc la Ceca del gran señor. cuya circunferencia total se estima de una legua. N. MARKS. DUBY. Universidad de Granada.. Oxford University Press.J. Joel (1993): La palanca de la riqueza. C. p. (2007): Los orígenes del mundo moderno. de color muy moreno. Una nueva visión. M. donde pueden recolectarse 800 modios de vino. Madrid. Tiene allí tres molinos de cereales que producen un censo de 154 modios de grano. casi negro. Orígenes de la economía europea: viajeros y comerciantes en la Alta Edad Media. En este mismo manso [la abadía] tiene 6 piezas de labor. 4 dineros por el derecho de usar el bosque.. Barcelona . Michael (2005).U. de las que el gusano de seda devora la copa). tienen consigo 2 niños… Walafredo tiene 2 mansos de condición ingenua. “Walafredo. El precedente de una crisis sistémica. pp. en las que pueden sembrarse 1300 modios de trigo. Before European hegemony: the world system A. Carlo M. 1100-c. 1250-1350. Debe además 3 pollos y 15 huevos. D. M. Granada. Andrew M. (1997): Crecimiento recurrente: el cambio económico en la historia mundial. Madrid. et al (1982): Textos comentados de época medieval (ss. Tiene 100 arpendes de prado donde pueden recolectarse 150 carretas de heno. 15-65. Innovaciones en la agricultura en los primeros tiempos del mundo islámico. en Comín.Apuntes de historia económica UNED J. Crítica. y de la membrana que hay entre la corteza y el tronco suelen hacer una pasta como la del papiro. Georges (1979): Guerreros y campesinos. B. A estos papeles o tarjetas las hace cortar de varios tamaños. Textos Fragmento del políptico* del abad Irmión. 2 modios de vino por el pastoreo y una oveja madre con un carnero. Barcelona. (1987): Historia económica de la Europa medieval. Madrid. Creatividad tecnológica y progreso económico. “La Edad Media (c.” ……………………. Eric L. (1998). con una superficie total de 287 bunuarias. Crítica. M. (2005): Historia Económica Mundial (ss. BOIS. y además 127 arpendes de viña. Paga por cada manso. Referencias ABU LUGHOD. Arreglolo de tal manera que el Gran Khan posee el secreto del alquimista más avisado. Batlle. y su mujer. servicios de acarreo. Barcelona. 161 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 162 . siglos XIV-XV. SEBASTIÁN AMARILLA. Bernardos. JONES. Desarrollo inicial de la economía europea. Alianza. (eds).

p. Los comerciantes lo aceptan con gran placer. las joyas. Y el papel que vale diez bizancios no pesa ni uno. Y una vez al año se publica un bando diciendo que todos los que posean oro. que puede comprar fácilmente todos los tesoros de la tierra. Rasgos más destacados de la economía mundial entre los siglos VI y X. 4. los hace repartir por todas las provincias. o ensucian. les manda que examinen las cosas que traen los mercaderes y que las justiprecien y les paguen lo que valen. Una pequeña.Los gremios fijaban precios mínimos de venta.. Y cuando un hombre quiere adquirir un cinturón de oro. so pena de muerte. Necesidad de la autorización del gremio para el uso nuevas técnicas. Y todos los mercaderes toman esos papeles en pago de sus mercancías y con ellos se pagan las perlas.  9. 5. y otra de tres bizancios. Viajes. Calidad estipulada en las ordenanzas y reglamentos de fabricación. piedras y plata lo lleven a la Ceca y le serán trocados por ese papel moneda. Marco Polo. M. el gran señor llama a 12 sabios que son los elegidos para estas cosas y son muy duchos en la materia.Necesidad de licencia para ejercer el oficio. oro y plata.000 bizancios. y otra de dos ducados. y otra de cinco. porque con ellas pueden a su vez comprar cuanto quieran. a) b) c) d) 4. Bernardos. donde los cambian por nuevos con una disminución del 3 por 100. que vale un sueldo. Otra hay que vale un bizancio. Hernández.U. Cuando estos papeles se rompen. Nadie puede desechar esta moneda. 2. ¿Qué diferencias existieron entre el comercio que se desarrolló en el Mediterráneo y el del Mar de Norte-Báltico en la Europa medieval? 3. 3. una vajilla de plata o joyas y preseas se va a la Ceca del Gran Khan y le lleva los papeles en pago del oro y plata que compra al barón que dirige la Ceca. Santamaría por lo general como tarjetas largas y estrechas. se los llevan a la Ceca. De esta manera el gran señor acumula tesoros incalculables de plata. . y otra de diez. Elementos de los que depende la competencia El número de profesionales que ejerzan el oficio Calidad Innovación técnica Precio Mecanismos impuestos por los gremios que anulan la competencia. Y así el Gran Khan hace pagar con esas tarjetas mercancías que valen sus 400.Control del sistema de formación. 120. otra de medio ducado de Venecia. Y mientras varías veces al año llegan los mercaderes con perlas. M. Hace fabricar tal número de ellos. o deterioran. 2. ¿Cómo se configuran las distintas fases de la repoblación cristiana en la Península Ibérica? 163 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 164 . el oro y la plata. y así hasta diez bizancios. Coloque cada una de los siguientes mecanismos en el apartado correspondiente del cuadro: Mecanismos: 1. ¿En qué consistieron y que papel desempeñaron las ferias de Champagne el en comercio medieval? ¿Qué razones explican su retroceso en la segunda mitad del siglo XIV? 5.Apuntes de historia económica UNED J. otra mayor. oro y piedras finas. En el siguiente cuadro agrupe por categorías los mecanismos que utilizaron los gremios para bloquear la competencia. reinos y señoríos y paga con ellos todas sus cuentas. Y una vez estampillados. Y estos 12 barones les pagan el precio en esa moneda de papel. Todos estos papeles o tarjetas son sellados con el signo del Gran Khan. Actividades de autoevaluación 1. piedras finas. a la cual le da el valor de la mitad de un sueldo.

En los siglos VIII y IX nos encontramos en el mundo musulmán con el: A. además del arroz. 165 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 166 . 6. Una economía autárquica.U.(d) población (e) producción de alimentos . El florecimiento de la civilización musulmana. Santamaría 2.(h) abono (i) subida (j) caída de natalidad Preguntas tipo test 1. 4. Té C. 6. 9. Hambre (a) epidemias . B. El dominio de los mongoles. CRECMIENTO CICLICO EN LAS ECONOMIAS AGRARIAS PREINDUSTRIALES Crecimiento demográfico Necesidad de aumentar _____1_____ Ampliación de la __2__ cultivada. D. C. C. La amenaza de los vikingos al Norte. Características de la civilización Song en China. La influencia del Islam al Sur. B. La agricultura Song en el siglo XI en China estaba basada en: A. La crianza de ganado ovino. M. Entre los siglos V y X se desarrolla en China: A. Cultivo en Occidente de la caña de azúcar D. D. Moreras. D. RESTABLECIM. D. C. 8. La fragmentación del poder político. C. B. La expansión de los mongoles en Asia.(b) recursos . El pago de rentas en especie. C. El auge de la Mesta. C. B. Entre las novedades de la agricultura medieval en el Norte de Europa en el siglo XI se citan: A. EQUILIBRIO ___10____/ RECURSOS RUPTURA EQUILIBRIO POBLACION/__6______ ____8____ ____9____ ___7__ precio de alimentos. D. B.Apuntes de historia económica UNED J. D. La ausencia de servidumbre. B. Dominio de la agricultura itinerante. La caída de Bizancio. 7. Una extensa red de canales. 3. El uso de esclavos como mano de obra. El País Vasco. B. El uso de letras de cambio. Entre los siglos V y X la zona de la península más desarrollada económicamente fue: A. 10. Hernández. D. Entre el siglo VII y el siglo X se destacan.(c) decrecientes . La ganadería trashumante. Un amplio sector textil lanero. El imperio bizantino. sin ciudades. La comercialización de todo el producto. C. Durante los siglos VII al X Europa occidental conoce: A. B. Las tres anteriores. C. Uso masivo del arado pesado. La aclimatación del arroz. cultivos como: A.(g) superficie. Bernardos. Reducción. En la zona oriental del Mediterráneo. 7. Entre los rasgos de un señorío altomedieval (siglos VII-X) se incluye: A. al-Ándalus. como principal cereal panificable. C. D. Rendimientos ___5___. Complete el siguiente esquema de la crisis bajomedieval 5. B. B. Las tres respuestas anteriores. Maíz. M. Caña de azúcar. tras el fin del Imperio romano siguió: A. La explotación intensiva del arroz. Las dos respuestas anteriores. Reinicio del ciclo Uso de tierras _____3_____. D. entre otros hechos: A. El reino de Galicia. de pastos y __4____. La desaparición del barbecho. El reino de Venecia. La llegada de los turcos. La agricultura Song en el siglo XI incluía. El uso extensivo de la tierra. La costa catalana. La difusión del arado pesado.(f) marginales .

5. Asia y los imperios coloniales en América. y el concepto de “revolución de los precios”.U. 7.en Europa en este periodo. nacimiento de Estados nacionales. con referencia al papel de África. Identificar los factores que contribuyen a la fase de expansión general en Europa en los siglos XV y XVI. Identificar la orientación de las economías (especialmente la agricultura) hacia los mercados como el factor clave de esta divergencia. y los de la crisis de mediados del siglo XVII. Explicar las principales innovaciones en el comercio internacional: nuevas rutas.4. 11. Estados modernos: hacienda y guerra.5. 4. Describir las transformaciones de Europa en este periodo: expansión por el globo.6.1. Hernández. Identificar los nombres de distintos autores con explicaciones de los cambios en este periodo: Marx y el ascenso del capitalismo. 4. Expansión y crisis en la Europa Moderna (c. Caracterizar la influencia de los Estados nacionales en la economía. Índice 4. Hamilton y la revolución de los precios. y no los propios asiáticos los que las traían a los mercados europeos? ¿Cuáles fueron los grandes avances tecnológicos de la edad moderna? ¿Tiene todo esto alguna importancia? 167 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 168 . Caracterizar los principales sectores industriales y los tres modelos de organización –gremios urbanos. Comparar con la situación de China y la India en este periodo. el Mundo 4. Resultados de aprendizaje Pretendemos que el estudio de este tema enseñe a: 1. 4. Algunas preguntas iniciales  1.1650) 3. 8. nuevos productos. Introducción. M.1450-c. nacimiento del capitalismo. nuevos modelos de empresa. North y el cambio institucional. M. secularización del conocimiento y la técnica. Jones y el milagro europeo. Asia y Europa en la expansión del siglo XVI. la fiscalidad y la creación de un marco institucional estable. y explicar los flujos de metales-mercancías entre Asia y Europa en el periodo. Armas y gérmenes en América (y África) 4. y el traslado del foco de dinamismo económico del Mediterráneo al Atlántico Norte. Todos los mundos. 4. 2. a través de la guerra. Describir las distintas respuestas a la crisis del siglo XVII como factor de divergencia entre las economías europeas. Santamaría Tema 4.2. Weber y el espíritu del capitalismo. 3. La transición al capitalismo. Definir el concepto de mercantilismo y describir los elementos comunes de las políticas mercantilistas. La crisis del siglo XVII y la divergencia europea. 4. 9.7. 10. El crecimiento del comercio de Ultramar. industria rural.Apuntes de historia económica UNED J. Bernardos. Discutir la contribución de la explotación colonial al crecimiento de las economías europeas. 6.3. reales fábricas-. 2. ¿Se ha planteado alguna vez por qué son las naciones europeas (y las colonias pobladas mayoritariamente por europeos) las que han dominado la economía mundial en los dos últimos siglos?          ¿Fueron los caballos los que ayudaron a los españoles a conquistar América o hubo otras especies más importantes? Si Europa era ya más rica en la Edad Moderna ¿por qué el dinero del mundo acababa recalando en Asia? ¿Qué tiene que ver el tipo de Estado con la economía? El mundo de la edad moderna ¿era ya capitalista? ¿Y Europa lo era? ¿Qué pintan las guerras en “el ascenso de Occidente”? ¿Qué es eso que llamamos capitalismo comercial? ¿Por qué eran los europeos los que traían especias de Asia.

1. En el Mediterráneo los italianos (venecianos y genoveses. en 1498. del que regresó en 1493. En cualquier caso. También. una innovación difundida sólo en Europa y sus colonias. Apenas era un apéndice lejano y mal conectado de la gran columna vertebral asiática de las caravanas de ruta de la Seda. Por convención suele fecharse en la caída de Constantinopla. sucesor del Imperio Romano de Oriente. si bien se enfrentaban al poder emergente de los otomanos que en 1453 habían tomado Constantinopla (en adelante. Hernández.2). y somos conscientes de que una corriente de dinero recorre las rutas en sentido contrario. gracias al trabajo forzado de los indígenas. Contenidos del tema 4. desde 1545 y Zacatecas en México tras 1546). Llegaba a Europa a través de Sevilla –la parte legal– o directamente a Ámsterdam –lo que los piratas y comerciantes ingleses u holandeses lograban captar. 12-13) Pero hacia 1750 la situación era del todo distinta. Europa se encontraba al margen de los grandes flujos comerciales del Índico y el Mar del la China. Pero. el gran nodo o intercambiador del comercio mundial. no parece que esta Fuente: Braudel (1987: III. constituyendo una malla tupida por la que fluían hombres (ejércitos en ocasiones). En primer lugar. otros historiadores prefieren situar esa cesura en el primer viaje de Colón. la Europa feudal recogía una parte mínima de las corrientes de los tráficos internacionales. la imprenta de tipos móviles (1455). aunque eso no excluía del todo el comercio) que dominaba lo que durante siglos había sido el Mare Nostrum (Mediterráneo) del Imperio Romano. No hay acuerdo sobre cuándo acaba la Edad Media. ganado. Santamaría cronología (Edad Media. M. M. y con ella el fin del Imperio Bizantino. hacia 1250. gracias en parte al gran descubrimiento de Gutenberg. Del mismo modo que un mapa actual del comercio del petróleo en el mundo sólo es significativo si sabemos la dirección de los flujos (qué países son productores.Apuntes de historia económica UNED J. Y también ideas. André Gunder Frank nos ofrece un mapa más completo (mapa 4. Chipre y Malta.8).U. Estambul). Introducción. Sólo traza las líneas del comercio. Europa actuaba como intermediaria en unos casos. América fue “descubierta” (desde la perspectiva europea) en 1492. y cuáles consumidores). Bernardos. actual Bolivia. que era mucho–. Los tráficos de Europa en el mundo (1500-1755) 4. Por esos mismos años. mercancías y metales. Entonces. estos se habían hecho más densos y regulares. Todos los mundos. había cambiado el significado de ese comercio: en gran medida Europa había dejado de ser una región periférica para colocarse en el centro de los flujos. Sin embargo. de la mano de los navegantes de la península Ibérica. arribaban a los puertos europeos cantidades crecientes de nuevos productos coloniales: 169 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 170 . Edad Moderna) tenga mucho sentido en otras partes del mundo. Mapa 4. Sobre todo. además. hacia 1500 Europa ya se había embarcado. Además. En el caso de Europa. es preciso saber qué circulaba por las rutas trazadas en el mapa de Braudel. y cuál era la dirección del dinero. incluso para esa mínima conexión dependía de los lazos que podía trabar con un Islam hostil (al menos sobre el papel. Básicamente. De América venía la plata extraída de las minas de las posesiones españolas (Potosí en el virreinato de Perú. y en pocos años las Antillas se convirtieron en la primera pieza del Imperio Español en América. el mapa ignora qué circulaba. faltaba mucho para eso–. El comercio europeo estaba constreñido por unos transportes terrestres caros y peligrosos. pero también en Asia. y una navegación de cabotaje modesta e igualmente insegura. en los dos casos por una misma razón: apenas producía nada que demandaran otras regiones. en rutas de largo recorrido. El mapa de Braudel presenta algunas carencias que impiden captar la naturaleza exacta de este cambio. Un cambio que resulta aún más notable si lo comparamos con el que representa los grandes circuitos del comercio en el siglo XIII (ver mapa 3. Sin embargo. de dónde y hacia dónde lo hacía. sobre todo) tenían una fuerte presencia en plazas como Creta. En primer lugar hacia el Atlántico.1) permite hacerse idea de cómo había cambiado el mundo en los dos siglos y medio que van de 1500 a 1750. y como explotadora en otros.1. no los contenidos. el Mundo Un vistazo a los mapas que concibió el gran historiador francés Fernand Braudel (mapa 4. no recoge los tráficos internos –por tierra o cabotaje– en el seno de cada uno de los continentes. En este sentido. ya en 1750. el navegante portugués Vasco de Gama alcanzaba la India circunnavegando África. No sólo se había multiplicado el volumen de los tráficos hasta constituir una red comercial que alcanzaba las economías de los cinco continentes –aunque desde luego aún no las integraba.

Apuntes de historia económica UNED J. Hernández.000 habitantes. que los obtenían de otros traficantes en África a cambio de productos metálicos. algodón y tabaco de Estados Unidos. incluida obviamente Europa). Estos eran traídos en condiciones inhumanas por traficantes europeos. 1400-1800 destacaban los niveles de urbanización de Asia. sumamente aproximadas– señalan que el 80% del producto mundial en 1775 se concentraba en Asia (la quinta parte restante se repartía entre los otros cuatro continentes. Las cifras de producción –estimaciones retrospectivas del PIB. donde se hallaban la mayoría de las grandes ciudades del mundo: si hacia 1500 París contaba con 125. cifras redondeadas) Fuente: Frank (1998: 65) Estos tráficos conforman lo que se llamó comercio triangular del océano Atlántico. M. De Oriente. Cerca del 75 por 100 de toda la plata americana acabó en Asia. Sólo aquellas sociedades con agriculturas relativamente productivas podían permitirse alimentar a un gran número de gente que no se dedicaba personalmente a producir alimentos. pero además resultaban bastante baratas para los europeos si las pagaban en plata. Esto se debe a que son estimaciones complejas. armas. En sociedades de base agraria. Nota: Se ha recalculado a partir de las categorías de Maddison: las cifras de Europa se han calculado sumando las cifras originales de Europa Occidental y Oriental. a falta de datos estadísticos precisos hasta 1800 para Europa y 1950 tarde para otras zonas del mundo. las ciudades más populosas del mundo. tejidos asiáticos reimportados o sal. cacao de Suramérica. un porcentaje que incluso creció algo en el siglo XVIII (teniendo en cuenta que las estimaciones de población para esta época son muy aproximadas).2 Evolución de PIB mundial por continentes (millones $ internacionales de 1990. especias.1). la caña de azúcar) requería abundante mano de obra. Tabla 4.4. M. necesitada de volúmenes cada vez mayores para alimentar un sistema monetario que crecía al ritmo que lo hacían la agricultura y la industria. salitre. hacia donde fluía el dinero. más 1/2 de la correspondiente a la antigua URSS. Estas mercancías gozaban de gran aceptación en Europa. y dado que la población indígena de América había sido diezmada por los conquistadores y los gérmenes que les acompañaron.U. Estambul o Pekín.000. basada en Bennet (1954). Las cifras de población –tanto absolutas como de densidades– son un buen indicador (tabla 4. sumando América Latina con la cifra de Estados Unidos.000 de El Cairo (en África. pero dentro del ámbito “oriental”) [Frank (1998:12)]. ¿Por qué fluye la plata hacia Asia? 171 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 172 . la existencia de grandes ciudades y las tasas de urbanización (el porcentaje de la población que habitaba en ellas) son un indicador de la productividad agraria. se trata de estimaciones muy aproximadas (aunque elaboradas con abundancia de fuentes). cifras redondeadas) 1000 1200 1300 1400 1500 1600 1650 1700 1750 42 62 73 45 69 89 100 115 140 168 203 216 224 254 292 319 402 508 48 70 51 89 50 99 46 112 54 125 68 140 80 150 100 205 130 270 Europa Asia India China 50 61 67 74 82 90 90 90 90 África 13 23 28 30 41 15 9 10 11 América 275 348 384 373 446 486 518 617 749 Total Mundo Nota: Se advertirá que hay discrepancias (entre 5-15 %) entre estas cifras y las de la tabla 4. Como la obtención de muchos de estos productos (sobre todo.1 Evolución de la población mundial por continentes (millones de personas. la “locomotora” económica en terminología actual. la región más avanzada del mundo. Santamaría azúcar y ron de las Antillas. rondaban los 700.000 de Calcuta o los 450. Tabla 4.2. También Europa Asia India China 1000 13 200 82 200 26 500 33 800 1500 44 800 161 300 60 500 61 800 1600 80 400 217 600 74 250 96 000 1700 102 150 229 500 90 750 82 800 1820 205 700 411 200 111 400 228 600 13 700 18 400 22 000 24 400 31 000 África 4 600 8 100 4 400 6 900 26 700 América Total Mundo 116 800 247 100 329 400 371 400 694 400 Fuente: Maddison (2005). las de América. Mapa 4. la fábrica del mundo por entonces. sobre todo–. pieles de Canadá… etc. Fuente: Frank (1998:168). era Asia. loza (la famosa porcelana china)… etc. llegaban a Europa grandes cantidades de textiles –seda y algodón. de modo que el déficit comercial se saldaba en dinero. té y café. tabla B-18. Principales rutas del comercio global. Así pues. En todo caso. el 60% de la población mundial vivía en Asia. Entre 1500 y 1800. el trabajo lo ponían centenares de miles de esclavos negros. Bernardos. como se imaginará. no muy lejos de los 500.

Pese al enorme peso de la economía asiática.5) permitiría explicar también por qué la plata que llegaba a Castilla acababa en manos de los holandeses y posteriormente ingleses. Santamaría El hecho de que la plata de las minas americanas acabara en buena parte llegando a Asia exige una explicación. la plata fluía allí donde obtenía una mejor remuneración. Sin embargo. Sólo de este modo los europeos podían costearse esos “lujos” recién adquiridos. Mapa 4. No sólo su población. Ambos continentes tenían sistemas monetarios bimetálicos (basados en oro y plata). Era lo que se ha venido a llamar “revolución industriosa” que precedió a la “industrial”. lo que alimentaba el deseo de mayor cantidad y variedad de estos bienes (una auténtica revolución del consumo). según Chaudhuri.Apuntes de historia económica UNED J. Bernardos. De una parte de esta evolución. pero no a la inversa.N. por lo que los efectos de los flujos de metal no lograron nunca equilibrar los niveles de precios. o Estado nacional. la población europea estaba accediendo masivamente al consumo de nuevos bienes –tejidos de algodón y té indios. ésta no era menor en Europa. cacao. con una tradición alimentaria basada en el arroz y con un clima cálido que reducía la demanda de prendas de lana. a diferencia de aquella. reduciendo el diferencial oro-plata. Armas y gérmenes en América (y África) La Europa moderna no inventó ningún convertidor que permitiera explotar nuevas fuentes de energía: seguía siendo una economía de base orgánica. Sin embargo. a fines del XVIII. En Asia el oro era mucho más abundante (lo que hacía que la plata fuera más cara en relación a él). Producción mundial. aunque hubo un ligero aumento del uso de carbón mineral (como combustible para producir calor en hogares o en la fabricación de ladrillos o cervezas).2. Se creaban así los incentivos para trabajar más y mejor. En otras palabras. Pero lo mismo podría argumentarse para la penetración de los tejidos asiáticos de algodón en Europa. como en todo sistema monetario de base metálica. sin embargo. ¿Por qué? Se ha aducido a menudo que los asiáticos tenían una tendencia a atesorar la plata (tenían preferencia por la liquidez. Con todo. tampoco se produjo en la industria un corte brusco entre la Edad Media y la Era Moderna. que les permitía extender su dominio sin implicar a enormes ejércitos de tierra Fuente: Frank (1998:198) 173 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 174 . mientras que en Europa. ocurría lo contrario. K. que “al igual que en la agricultura. tras el descubrimiento de las minas americanas. sedas y loza chinas. M. sí hubo innovaciones tecnológicas en dos campos fundamentales –el armamento y la navegación– unidas a innovaciones institucionales ligadas al nacimiento de un tipo nuevo de organización política: el Estado moderno. la que corresponde al siglo XVIII. También se argumenta que poco de lo que Europa producía interesaba a chinos e indios. algunas mejoras en los molinos de viento. azúcar. crecía a un ritmo sostenido. gráfico 4. no al revés. ni siquiera tras tres siglos de intercambios. siendo una de las causas de la “decadencia de España” en el XVII. Y todas ellas enfocadas hacia un sector que resultó fundamental: la guerra. Un mecanismo similar (diferenciales en los niveles de precios. abandonando Europa donde su precio relativo era más bajo. Chaudhuri cree que la respuesta está en los distintos niveles de precios relativos del oro y la plata en Europa y Asia. y le permitió hacerse un hueco en la economía mundial fue su capacidad para la guerra. Lo que hizo posible la expansión europea por el mundo. en ésta las innovaciones tuvieron lugar más o menos de forma continua. Europa había conseguido mejorar su situación sustancialmente. Pero los europeos hacían la guerra de un modo distinto. como lo hizo Rondo Cameron. Plata. Asimismo. Por supuesto. aunque a un ritmo muy lento” [Cameron y Neal (2005: 135)]. más avanzados en manufacturas. pero las cantidades existentes (stocks) de cada uno eran muy diferentes. Asimismo hubo innovaciones agrarias de importancia (nuevos sistemas de rotación de cultivos. cuando los historiadores económicos buscan en la tecnología las causas del crecimiento económico de Europa en esta época tienen que reconocer. sino que había conseguido drenar riquezas inmensas de América y África. y otras muy destacadas en la navegación (volveremos a ellas). Y aparecieron algunos inventos importantes en la industria. resulta difícil encontrar innovaciones que justifiquen aumentos sustanciales de la productividad en la agricultura o la industria europeas a comienzos de la edad moderna. también los imperios asiáticos y americanos demostraron una eficacia militar sobrada y un largo historial de conflictos. debido a que el tamaño de las economías asiáticas era muy superior a las de Europa. más complejos y productivos). entre los que habría que destacar la imprenta. Con el tiempo los flujos de plata deberían haber tendido a equilibrar los stocks. Pero ahora toca preguntarse cómo empezó todo. pero también muy lucrativo. flujos y remesas. De ahí que las manufacturas europeas resultaran caras para los asiáticos. en términos económicos actuales). Y como fruto de esos flujos. tabaco y ron de América–. había adquirido el protagonismo en el comercio mundial: eran las naves europeas las que llegaban a los puertos asiáticos. El comercio asiático seguía siendo deficitario para los europeos. se tratará en el tema siguiente. En consecuencia. M. aunque menor que la asiática. Hernández. o Estado absolutista. Y los déficit se saldaban en plata. Esto no ocurrió.U. en terminología de Wrigley. ¿Cómo pudo Europa ascender en el mundo de la edad moderna? 4.3.

1100) que permitía determinar el rumbo. Antes de llegar a La Española. Existía además el problema de la tracción: buena parte de la navegación en el Mediterráneo desde la antigüedad (y también los barcos chinos) se basaban en combinación de la tracción humana (remo). A partir del siglo XIII. A cambio. En el siglo y pico que transcurrió entre la caída de Constantinopla a manos de los turcos (1453) y la victoria de la Liga Santa (España. a través del Estrecho de Bering (entre Alaska y Rusia). el ser humano (el género homo) nació en África. un enemigo sutil e invisible. el rumbo y la velocidad en alta mar) hacían que buena parte de la navegación en la antigüedad y la edad media se realizara sin perder de vista las costas (el llamado al cabotaje). pero no contaban con el catálogo disponible de animales domesticables como los equinos (o si los había. y velas triangulares (latinas). Pero esa es sólo una parte de la historia. mucha más precisa para la maniobra o en ausencia de viento. y allanaron el camino a Hernán Cortés y Francisco Pizarro. Figura 4. La eficacia de estas involuntarias “armas biológicas de destrucción masiva” en América obedecía a una razón histórica azarosa. Todavía tardaría más en llegar a algunas islas del Pacífico. que mutaron. con la invención del cronómetro de John Harrison. Hablamos de una etapa previa a la revolución neolítica. una batalla dominada aún por las galeras a remo. La imprecisión de los métodos e instrumentos de navegación (necesarios para determinar la posición.U. El problema es que este tipo de naves no eran aptas para la navegación en el Atlántico. el sarampión. M. la gripe. los europeos habían dado un salto de gigante en su capacidad militar. según conviniera. y sobre todo al continente americano en la década de 1510. serían la clave. La viruela. los europeos llevaban décadas explorando el mundo. y especialmente la construcción de cañones en bronce o hierro. Claro que en la labor de conquistar América (la clave de todo). coincidiendo con una glaciación que lo hizo transitable. como la carraca. En palabras de David Landes “Europa podía imponer ahora su presencia en cualquier parte de la superficie del globo que se encontrara al alcance de un cañón naval” [Landes (1999:95)]. se estima que en 1532 México contaba con más de 16 millones de habitantes. Bernardos. A su vez. la confluencia de los métodos de navegación del norte de Europa con la del Mediterráneo dio lugar a nuevos tipos de naves. como reza el título de un libro de Carlo Cipolla. se demostró mucho más eficaz: los gérmenes que acompañaban a los conquistadores. es decir. que combinaban: *timones de codaste (en popa) *varios mástiles. en los buques militares. picas. Cañones y velas.1. A ello se sumaron los desarrollos del armamento: el uso del acero en espadas. Enviaban pequeñas expediciones bien armadas transportadas en navíos muy marineros y artillados. También fueron esos avances los que posteriormente permitieron la incorporación de América tras los viajes de Colón. El más conocido son los caballos (y también los perros adiestrados para la guerra) que infundieron primero asombro y después terror en aztecas e incas. afectaron (y eventualmente inmunizaron) a los europeos como resultado de su convivencia con especies domesticadas. como la llama y la alpaca). gracias a los avances en la navegación y el armamento. Gracias a ellos desde mediados del siglo XV los portugueses abrieron nuevas rutas marítimas hacia el Índico circunnavegando África. La determinación de la longitud en cambio siguió siendo muy problemática hasta el siglo XVIII. y por tanto a la domesticación de los animales. con velas cuadradas o latinas *navíos de casco redondo. la navegación a remo predominaba. En general. cada vez más ligeros. alcanzar la latitud buscada y luego tratar de navegar hacia el Este o el Oeste. lo que unido al astrolabio (conocido desde la antigüedad) que permitía conocer la latitud (siempre que se pudiera ver el sol a mediodía) hacía viable la llamada navegación por estima. El otro. y corazas. y se extendió por Asia y Europa lentamente. Por ejemplo. Se calcula que entre 1492 y 1650 la población amerindia se redujo entre un 50 y un 90 por 100. Como se recordará. que empezaron a montarse en las naves a partir del siglo XIV. incluso en la edad moderna. Santamaría (infantería o caballería) que habían dominado el “arte” de la guerra desde la Antigüedad (y aún lo hacían en Asia). y llegaron a América en el mismo paquete. mientras que las naves e pesca o comerciales solían depender de la vela. que se remonta a la llegada de los primeros seres humanos al continente. El empleo de indígenas como trabajadores forzados en minas y plantaciones remató la catástrofe. Su llegada a América se produjo en torno al 13 000 adE. diezmaron literalmente la población indígena. Y fueron esos lograron los UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 175 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 176 . Andando el tiempo. Europa gozaría de dos aliados biológicos inesperados y de inestimable utilidad. la coca o la carabela. Fuente: Smil (2001: 250) Los avances de la navegación y el armamento son los que explican el éxito de los europeos.Apuntes de historia económica UNED J. Batalla naval. Hernández. de mayor capacidad de carga. los pobladores de América llegaron a domesticar algunas especies animales hacia 3 000 adE (principalmente camélidos. los cazadores los exterminaron antes de descubrir que era mejor domesticarlos). América sólo exportó un patógeno que complicaría la vida a los europeos hasta el siglo XX: la sífilis. M. el tifus y otros patógenos con los que los eurasiáticos y africanos llevaban milenios conviviendo. sobre todo. hasta el punto de haberse convertido en enfermedades de la infancia para las que estaban relativamente inmunizados. Venecia y el Papado) sobre éstos en Lepanto (1571). los patógenos que portaban los conquistadores habían evolucionado precisamente a partir de enfermedades animales. Caballos y gérmenes venían de la misma época. de los que en 1602 sólo quedaban poco más de un millón. Ya en la edad media se habían ido adoptando innovaciones importantes para la navegación: la brújula (c.

Bernardos. clavo… etc. fue un esfuerzo continuado y nada casual. Sin embargo. Éste se había encarecido debido a que el crecimiento económico exigía alimentar un sistema monetario basado en ese metal. Nuevas expediciones posibilitaron llegar a Cantón (China. holandeses e ingleses fueron ganando a Portugal la pugna por el control de estos tráficos. Esos productos tenían una gran demanda para acondicionar alimentos en una época con limitados sistemas de conservación.4. Juan II volvió a impulsar las expediciones que buscaban llegar a la India rodeando África. pero más eficaces en la navegación y la guerra. En 1488 Bartolomé Dias descubrió y superó el cabo de Buena Esperanza (o de las Tormentas) con lo que quedaba abierta la ruta hacia la India. resultaban atractivas por su elevado valor por unidad de peso. especialmente de Ghana. florines florentinos– eran monedas de oro. Conocían demasiado el océano. algo que sólo se alteraría con la explotación de las minas americanas. Hernández. Este apoyo se concretó de varias formas: desde 1415. con la conquista de Ceuta por Juan I. cuyo dominio se disputaban navegantes italianos (tras desbancar a los catalanes) y otomanos. Sobre todo lo que buscaba eran especias de Oriente y oro de África. para no juzgarlos como descabellados. pero aprovechó su peso en la familia real portuguesa para promover empresas de exploración).U. en el que tuvieron un papel protagónico holandeses e ingleses. Tras un parón a mediados del siglo XV. la supervisión de la navegación y el cobro de los impuestos. Las especias asiáticas (pimienta. ducados venecianos. De ahí que aprovechara su situación periférica para buscar rutas alternativas en el Atlántico. hubo expediciones casi anuales a la costa africana. El impulso inicial fue proporcionado por el infante Enrique (1394-1460). e incapaz de competir en el Mediterráneo. Mapa 4. Adén o Goa. Santamaría que sentaron las bases del doble circuito atlántico y de los lazos estables con Asia. en el conocimiento del régimen de los vientos y la difusión de instrumentos de localización como el astrolabio. 1500). así como algunos tintes para tejidos) habían nutrido las ramas más prósperas del comercio ultramarino en la Edad Media. Muy escuetamente (la historia está recogida en cualquier manual de historia general) podemos seguir las expediciones portuguesas hacia el Índico. Pero. Desde finales de la Edad Media Portugal era una nación dedicada a la pesca de altura y el comercio con el norte de Europa. La búsqueda de una ruta directa hacia el Océano Índico –abierta finalmente con la expedición de Vasco de Gama– permitía desbancar a los competidores italianos y ahorrar intermediarios. y el tamaño del planeta. Precisamente esto explica por qué los monarcas portugueses (como más tarde los franceses e ingleses) descartaron apoyar los planes de Colón para llegar a Asia por el Oeste. que redundó en un buen conocimiento de la navegación del Atlántico. El pionero fue perdiendo peso frente a los competidores recién llegados. Zanzíbar. llamado justamente el Navegante (nunca llegó a reinar. en 1518). Se constituyeron colonias o factorías en las rutas marítimas. M. y establecieron bases comerciales (factorías) a lo largo de la costa africana y el Índico: Mozambique. En Sagres se estableció una escuela de navegación en cuyo haber se encuentran avances importantes en el diseño de las naves. Para su explotación se estableció en Lisboa una institución. sobre todo. Las principales unidades monetarias del momento –dinares árabes. Fueron los avances en la guerra naval los que marcan la diferencia entre la Europa medieval –incapaz de resistir las sucesivas embestidas de los pueblos nómadas de las estepas– y la Europa moderna.Apuntes de historia económica UNED J. y de ahí el apoyo de la corona portuguesa –de Enrique el Navegante a Juan II (1481-1495)– a los viajes de descubrimiento. En fin. Descubrimientos portugueses en África Fuente: Cipolla (2003:224) 177 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 178 . desde finales del siglo XVI. Diez años más tarde Vasco de Gama finalmente alcanzaba Calicut (India). y sólo subsidiariamente en la plata. el gran eje tradicional del comercio europeo. El dominio de esta ruta por los portugueses aún duraría unas décadas. a la que se otorgó el monopolio del comercio con Oriente. Madagascar. Los beneficios potenciales eran por tanto considerables. la Casa de Indias (c. M. especialmente tras la conquista de las islas de Madeira y Cabo Verde. cartas náuticas.

y que la resistencia indígena aún se prolongó durante décadas en Perú. resulta pasmosa la facilidad de la conquista y colonización castellana de América. arcabuces y artillería). A medio plazo. que eran obligados a adoptar el idioma quechua y el culto al Sol. Imperios americanos: Incas y Aztecas No. Los cuatro viajes de Colón (1492-1504) aztecas). En su lugar. dirigidos por un rey-sumo sacerdote (Moctezuma a la llegada de Cortés) eran un pueblo guerrero que dominó mediante el terror el valle de México desde 1428.Apuntes de historia económica UNED J. Mapa 4.5. y acumular grandes tesoros de oro y plata. incorporados más tarde a las expediciones atlánticas (la segunda mitad del siglo XIV estuvo dominada por guerras de distinto tipo en Castilla). habían logrado construir ciudades monumentales de piedra (Cuzco. muchos de los cuales eran destinados a sacrificios rituales. Cuando arribó Pizarro. Colón murió sin reconocer que no había llegado a Asia. Por supuesto. con cerca de cuarto de millón de habitantes. e hicieron valer su superioridad militar (corazas y armas de acero. impulsado por la corona. oro y piedras preciosas.000 kilómetros de largo. Desconocían la rueda y la navegación de cabotaje. para lana y transporte). En realidad. aunque de reciente aparición. la escritura (que sustituían con un sistema de anotación mediante nudos) y. Hernán Cortés estuvo acompañado de unos 400 españoles cuando conquistó el imperio azteca en 1521 (aunque reclutó miles de indígenas de otras tribus contra los 179 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 180 . Callao). regreso a Lisboa en marzo de 1493. Bernardos. y desde esa base una buena parte de Centroamérica. Habían sido capaces de construir una gran capital (Tenochitlán). cueros) y en hombres. M. no puede afirmarse que la incorporación de Castilla a esta carrera atlántica fuera meramente casual. Los imperios americanos antes de la llegada de los españoles eran una cosa muy seria. Con todo. Los pueblos sometidos al imperio azteca pagaban tributos en especie (alimentos. Cajamarca. caballos y perros domesticados. una notable especialización militar. Colón buscaba el oro y las especias de Catay y Cipango (resulta significativo que la palabra “oro” sea la que más veces se repite en sus Diarios). Santamaría Mucha mejor fortuna tuvieron los castellanos. la Amazonia. la expedición tocó tierra el 12 de octubre de 1492. las costas Venezuela y Centroamérica. sobre todo. tampoco disponían de animales domésticos de tiro (sólo llamas y alpacas. A Francisco de Pizarro le bastaron algo más de un centenar de soldados para capturar al inca Atahualpa y dar un golpe de muerte al imperio. pero a quienes les salió bien la apuesta de Isabel la Católica por Colón. En los dos casos los españoles aprovecharon la existencia de enemistades abiertas entre la población indígena. Carecían de animales de tiro y su escritura jeroglífica era bastante tosca. El viaje resultó tan arriesgado que el mismo Colón tuvo que ocultar a su tripulación los datos reales de navegación. incluso en lugares tan inaccesibles como Machu-Pichu. con grandes templos. El imperio estaba comunicado por una densa red de caminos empedrados recorridos de forma continua por mensajeros imperiales a pie. Sólo en las dos últimas expediciones Colón llegó a ver la parte continental de América. Disponían de una agricultura de irrigación muy productiva (heredada de los toltecas y otros pobladores anteriores). M. que anuncia de algún modo el comienzo del dominio europeo en el mundo. Los aztecas. aztecas (“hazte-cargo tú de esto”) e incas (“los que hincan el codo”). dado que el número de los conquistadores y su capacidad militar era casi ridículo en comparación con las fuerzas a que se enfrentaron. También es verdad que otras campañas resultaron menos afortunadas que las de Cortés y Pizarro. desde Quito a Santiago– basado en la asimilación de los pueblos conquistados. o el Río de la Plata. el imperio Inca había alcanzado una gran extensión –unos 4. la ignorancia de los indios sobre quiénes eran aquellos extraños forasteros. In extremis. eran un pueblo guerrero. basada en el maíz. tampoco halló las populosas ciudades descritas por Marco Polo. y tras un breve periplo por La Española y Cuba. Con todo. tenían ciertos conocimientos astronómicos y.U. salían de una cruenta guerra civil. dirigido por un rey-sacerdote. obviamente. Al igual que los aztecas. Tampoco tenían propiedad privada ni practicaban el comercio (por lo que carecían de moneda). que habían conseguido sojuzgar a numerosos pueblos indígenas que les pagaban tributos. Como los aztecas. ya desde fines del siglo XIV venían promoviéndose expediciones de pesca o comercio hacia las costas africanas. murallas y edificios públicos. como los aztecas. Y sin advertir las enormes fuentes de riqueza que América traería a la Corona española. no es el viejo chiste que divide a los funcionarios en tres tribus: mayas (“¿m’ha-llamado alguien?”). se beneficiaron de la mortandad provocada por los gérmenes que acompañaban a los conquistadores. Hernández. Por su parte. territorios en los que. encontró unas islas hermosas pero que en nada hacía pensar que formaran parte de los dominios del khan. La conquista de las islas Canarias formaba parte del mismo proyecto. Fuente: Wikipedia (Cristóbal Colón) La historia de esta conquista y colonización tiene mucho de sorprendente.

463 2. Obviamente.425 25. En Almadén.137 1. Earl J. a comienzos de la Edad Moderna se produjeron en Europa una serie de innovaciones que le permitieron situarse. Para ello estableció su dominio territorial con fuerzas y fortalezas militares. la verdadera arribada de metales preciosos llegó con la minería propiamente dicha. Ariel. sobre todo del Norte. A cambio de su protección y del adoctrinamiento religioso. ya que inicialmente la corona de Aragón quedó excluida de la empresa) optó por una política de conquista y ocupación de los territorios. De todos modos. aunque buena parte de ella acabó marchando hacia Asia para saldar los déficit comerciales.570 85 10. Por lo demás. jugó un papel fundamental.276 931 53. la tremenda mortandad de la población indígena.3.613 55. Castilla (no España. justificada por la Iglesia como instrumento de evangelización de los indígenas. básicamente formados por objetos de oro. Sin embargo. el llamado Quinto Real) y otros aranceles y derechos sobre las mercancías. cobraba la parte correspondiente al rey de las remesas de metales (un quinto de todo lo producido. asumía un papel equivalente al del señor feudal. y. Se crearon nuevas instituciones de gobierno.588 1. Casualmente.809 53. En definitiva. Tabla 4. La explotación de las tierras recién conquistadas resultó difícil. la economía de la América española se basó en tres pilares: una agricultura de subsistencia llevada a cabo por los indígenas. que se basaban en el establecimiento de fortalezas y colonias comerciales con escasa penetración territorial. Entre otros motivos.185 24. el protagonista de los cambios. y en el hecho de que fue el comercio.575 Oro Totales 1.330 204 25.680 17. y una política de conversión religiosa y. También se ocupaba de la formación de los pilotos y el registro de cartas náuticas y mapas.965 33. sentando así las bases del “ascenso de Europa”. Remesas de metales preciosos americanos llegados a Sevilla (15001660).066 742 55. Los españoles también pusieron en explotación algunos yacimientos áureos en las Antillas. Hernández. basada en los aprovechamientos tradicionales (maíz. sino también porque la obtención de la plata empleaba un procedimiento muy insalubre. Asimismo se aprobó una legislación específica para los nuevos territorios. y poco después. que requería el uso de mercurio.534 10. los repartimientos también fueron empleados en otras actividades económicas. sobre todo internacional. más adelante. un conquistador español o su descendiente. que venía a reproducir en América el modelo feudal europeo.569 1. la amalgama. ampliamente tolerado por las autoridades locales americanas. las Leyes de Indias. estas innovaciones en realidad tenían relativamente poco que ver con el cambio tecnológico. la encomienda venía a ser otra forma de trabajo forzoso en beneficio de los conquistadores. Ésta última fue la clave de la economía colonial. El encomendero. que también se agotaron pronto. no sólo por la propia excavación. Zacatecas. Un problema semejante de falta de mano de obra se planteó en las plantaciones. La Casa organizaba los convoyes anuales a América (flotas y galeones). La peligrosidad e insalubridad del proceso de extracción de mineral de plata.U.588 28. Santamaría A diferencia de las expediciones portuguesas hacia África y Asia. M. la economía de plantación no fue característica de la América española hasta el siglo XVIII (no así en el Brasil portugués o del Haití francés.187 1. 1501-1650. En todo esto. Por ello. los indígenas debían entregarle una renta en especie o. porque la supervivencia de los mineros era reducida. (1975): El tesoro americano y la revolución de los precios en España. nuevos núcleos urbanos.044 69. y el de Perú al sur.187 2. En Castilla la explotación económica de América se organizó mediante el monopolio de la Casa de Contratación de Sevilla. estaban las principales minas de mercurio de Europa. castellanización de la población indígena. y durante cierto tiempo. llevó a los españoles a imponer una sistema de reclutamiento forzoso de trabajo. con mucha más frecuencia. encontraron otras en Huancavelica. a partir de 1545 con el descubrimiento y explotación de las minas de plata de Potosí. sobre todo). Sin embargo. La producción total de estas minas (y sobre todo la primera) significó una auténtica riada de plata sobre Europa. Plata 1501-10 1511-20 1521-30 1531-40 1541-50 1551-60 1561-70 1571-80 0 0 35 4. realizar trabajos para él. No en vano se habla de esta época como la del capitalismo comercial.890 8. Barcelona.498 468 51. aunque puesto en solfa por el fraude. aunque con ciertos matices.173 699 5.893 15. En particular.958 683 54. el contrabando. Bernardos. como los virreinatos. que tenían sus orígenes en una institución inca.569 10. los repartimientos.655 Fuente: Hamilton. establecida en 1503 sobre el modelo de la portuguesa Casa de Indias. 1934) La minería de la plata era muy intensiva en mano de obra.641 51. desde muy pronto se fue reduciendo la proporción de productos castellanos exportados a las Indias en favor de los procedentes de otras naciones de Europa. El trabajo en la mina era duro y arriesgado. Perú. 181 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 182 . la mita.159 1581-90 1591-1600 1601-10 1611-20 1621-30 1631-40 1641-50 1651-60 Plata Oro Totales 52. tras el oportuno saqueo. el de Nueva España al Norte del istmo centroamericano. contrariamente a lo que a menudo se cuenta. el contrabando y la piratería. y de la misma plata. (1ª ed. dado el escaso número de conquistadores. pero se le dio una solución distinta: se recurrió a mano de obra esclava procedente de África (abriendo así otra vía de beneficio en el comercio colonial). En una primera etapa los españoles pudieron apropiarse de los tesoros acumulados por los Estados indígenas. inicialmente dos.349 583 29.207 68.189 1. una ganadería extensiva de las especies introducidas por los europeos (equinos y bóvidos. además.Apuntes de historia económica UNED J. La estructura de explotación agrícola característica de los virreinatos españoles fue la encomienda.865 760 25. M. batata). aunque aún en una posición de cierto retraso con respecto a Asia. que arraigó antes). En realidad.158 267 33. Ciudad Real.189 2. para el trabajo en las minas. y los problemas derivados de la enormidad de los territorios y la diversidad cultural de los pobladores indígenas. En suma. los españoles contaban con una provisión abundante de este metal. Básicamente consistía en que cada pueblo era obligado a aportar un determinado número de jóvenes. esta “fuente” de oro se secó. en el centro de la economía mundial. Totales en miles de pesos de 450 maravedís (valores corrientes). lo que se refleja en el estancamiento de la productividad en la agricultura y la manufactura (aunque creciera el producto total por vías sobre todo extensivas). El doble monopolio –sólo Sevilla y sólo los súbditos castellanos podían comerciar con Indias– perduró hasta el siglo XVIII. y la minería de la plata.

donde defendía que la reforma protestante desencadenada por Martin Lutero a partir de 1517 y difundida por toda la Europa central y septentrional había contribuido mediante una serie de valores nuevos a fomentar el avance del capitalismo. Esos Estados se dotaron de burocracias permanentes. carecían de incentivos para ampliar sus dominios por mar (o en todo caso. y también hacia dentro frente a poderes como los de la nobleza y el clero. *fomentar la alfabetización para la lectura individual de la Biblia. Según algunos autores. los Estados se convirtieron en fieros competidores hacia fuera. Así pues. Hemos subrayado el papel de las innovaciones tecnológicas en la navegación el armamento –cañones y velas– pero el otro gran invento moderno fue un tipo peculiar de Estado. Por otro lado.La aceptación del método científico como vía de conocimiento. sistemas fiscales capaces. Weber se fijaba especialmente en los valores del calvinismo (difundido en Inglaterra. M. por ejemplo). Tales valores conformaban una ética cuya finalidad no era el éxito en los negocios (sino la salvación del alma). parece que al menos una parte de la clave estaba en el tamaño. sin resultar demasiado gravosos (en términos de tributos o destrucción). Otra cosa es ponerse de acuerdo en la importancia de estos factores. Bernardos. que desarrolló la doctrina de la predestinación. Lo llamamos Estado “moderno”. dada la dificultad de convertirlos en variables cuantificables e integrarlas en el razonamiento económico. generaron incentivos para el crecimiento de la producción y la productividad. no siempre fáciles de concretar. a menudo. el orden y la seriedad.3. centrados en empresas de nuevo tipo (compañías comerciales por acciones). para sus súbditos.000 unidades políticas existente en el siglo XIV se pasó a unas 500 en el XVII (y sólo 25 hacia 1900). M. *considerar el éxito en los negocios como una bendición de Dios (no como algo sospechoso). “absolutista” o “nacional” para resaltar uno u otro de sus rasgos principales.). b) ligadas a los anteriores. Este era al menos el caso de China. ejércitos potentes.Apuntes de historia económica UNED J. unificados bajo una misma lengua y una sola religión. partiendo de ciertas ventajas iniciales (climas templados. De las 1. Aunque semejante doctrina podía haber desembocado en cierta pasividad. pero que a menudo conducía a ello. 3. A diferencia de lo que ocurría en Asia. ya que todo estaba escrito. la necesidad de justificar racionalmente la fe y la tolerancia religiosa (en ausencia de instituciones represoras como la Inquisición) facilitaron su difusión. ¿Y los cambios culturales? Diversos autores han defendido que los cambios que consagraron la superioridad de los europeos en el mundo no son de naturaleza política. las innovaciones que alteraron la vida europea fueron: a) innovaciones tecnológicas parciales. sociales o políticos en sus explicaciones de los cambios a largo plazo. De este modo. Los imperios asiáticos. o curiosidad por las ciencias o laicización del pensamiento (la Grecia antigua. sobre todo. *el carácter estrictamente personal de la salvación (individualismo). Con la posible excepción de Rusia (a caballo entre Europa y Asia) ninguna de ellas era un verdadero imperio territorial. 4. según la cual los cristianos no podían hacer nada (ni fe ni buenas obras) para salvarse. renunciaron a hacerlo). económica o militar. y no parece claro que lo fuera). c) cambios institucionales sustanciales. Estados modernos: Hacienda y guerra. lo que les permitió pacificar gran parte de sus dominios durante largos periodos de tiempo. Los reinos feudales medievales estaban demasiado fragmentados y eran demasiado pequeños para generar la suficiente capacidad militar y los incentivos adecuados al crecimiento económico (caso de que fuera uno de sus objetivos. ejércitos de nuevo tipo (armadas de las compañías privilegiadas y la piratería) y. el ascenso de un nuevo tipo de Estado constituye quizá la mayor innovación europea del periodo. Pero la situación fue cambiando a partir de finales del siglo XV. El problema de las interpretaciones culturales es que resisten mal el análisis comparativo: en otras partes del mundo y en otras épocas hay movimientos religiosos ascéticos o individualistas (el budismo zen). y muy especialmente para el desarrollo de la actividad económica. Hernández. tecnológica.La autonomía de la actividad intelectual (desligada de la religión). en las instituciones económicas) que dotan a ciertos pueblos o naciones de los medios materiales necesarios para el cambio económico. Europa partía hacia finales de la Edad Media de una extrema fragmentación política característica del feudalismo europeo. dominada aún por cinco grandes imperios. ningún cambio cultural (el afán de lucro calvinista. Con semejantes atributos. Ligado a éste. aunque quizá no tanto de otros territorios. La rutinización de la investigación y su difusión. también fueron motores del crecimiento económico. en realidad se concretó en: *exaltar la frugalidad. religiosos. y no en la competitividad productiva). Lo que explica el “ascenso de Occidente” son cambios culturales (ideológicos. apertura de nuevos mercados y acceso a materias primas (aunque buena parte de éstas se basaban en el poder militar. Santamaría En esencia. por su parte tenían capacidad militar sobrada. Los historiadores económicos siempre han tratado de incorporar factores culturales. Los Estados europeos pasaron desde mediados del siglo XV a controlar territorios cada vez más amplios. Pero precisamente por su éxito en territorios extensos. En La pobreza y riqueza de las naciones. lo que contribuyó al ascenso de Europa fue: 1. o la determinación de los europeos) bastaría para explicar determinados desarrollos si no es como causa a su vez de innovaciones (en la navegación. Estos valores prosperaron inicialmente en los países protestantes. 183 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 184 . el trabajo. la difusión de la propiedad privada y los mercados que son requisitos del capitalismo. de actitud ante la ciencia. Suiza u Holanda). *la idea de que la vida es limitada y no debe malgastarse en frivolidades. David Landes es quizá el historiador económico contemporáneo que con más argumentos y convicción ha defendido esta tesis. Los argumentos de Landes enlazan con las tesis de Max Weber en su clásico La ética protestante y el espíritu del capitalismo (1905). evolución intelectual y política). relativas sobre todo a la navegación y el armamento (que explican el protagonismo de la conquista y el comercio). donde la crítica individual de las enseñanzas de la religión. Landes sostiene (capítulo XV) que. pero no siempre. etc.U. y leyes escritas que proporcionaban “reglas de juego” estables para los agentes. 2.

el fin de los monopolios señoriales. De lo contrario. reforzó el poder de negociación de los campesinos. el contexto europeo de fines de la Edad Media era un caldo de cultivo peculiar.000 35. Pero también había una limitación importante a la hegemonía de una sola de las entidades: la existencia de las demás. etc. Pero en general mejoraron las condiciones de los campesinos.000 70. y de Inglaterra tras la revolución de 1688. como la búsqueda de información. como muestra la tabla 4. afirma North. pero al final se adhirieron a la monarquía. les empujó a generar y captar recursos. de estos con los nobles. éste respondió: “Tres cosas: dinero. Santamaría En cambio. con 1.000 100. con un número parecido de naves). M. Los Estados desempeñaban estas funciones más eficazmente que los señores feudales: al controlar territorios mayores obtenían economías de escala. ¿Cuáles fueron las grandes líneas de esta evolución? El nervio de la guerra era el dinero: cuando en 1499.4. obteniendo en muchos casos contrapartidas políticas en forma de instituciones parlamentarias y leyes favorables a sus intereses comerciales y fabriles. entre naciones y príncipes.000 170. Llegado el caso. lo que llevó a mejorar los servicios que prestaban: especialmente la prevención de catástrofes. Muchos soldados. el reforzamiento de los sistemas legales. tanto en tierra (fortificaciones capaces de resistir la artillería. Esto explicaría la supremacía de Holanda. De este modo.000 50.000 1550 150. como dijimos. Eric Jones llevó más lejos el argumento de North.000 110.000 100.). elementos dinámicos de la sociedad medieval. se recortó el poder la nobleza.000 Fuente: Malanima (1995: 584). guerras campesinas contra los señores feudales.000 45. y a tiempo. Existían ventajas evidentes para los que crecieran más deprisa. Como ocurre a menudo en la naturaleza.Apuntes de historia económica UNED J. y se dio paso al Estado moderno.000 80. cada vez más artillados: en Lepanto participaron unas 200 galeras cristianas. y al acumular más poder les resultaba más fácil obligar a todos los beneficiarios a pagar. las garantías legales… etc. como para ampliar su dominio fuera del continente. De este modo.) como en el mar (muchos navíos.000 100. La base de todo.000 40.000 150. los reyes medievales (simplemente uno más entre los nobles. la distribución de la mercancía.000 1650 100.000 130.000 15. ¿De dónde salieron estos Estados de nuevo tipo? Tenemos básicamente dos interpretaciones distintas de cómo ocurrió. su parte del coste de estos servicios.000 20. comenzó a ganar posiciones en algunos de estos nuevos estados. incluida la mortandad de la Peste Negra. los Estados se reforzaban sobre todo como resultado de su eficiencia para gestionar la economía y reducir los costes de transacción (aquellos derivados del establecimiento de una relación económica entre dos agentes. Se movilizaron auténticos ejércitos con líderes y reivindicaciones propias. De entre todos los Estados. M. De la mano de la guerra. los nobles debieron reforzar su poder. inicialmente dudaron a qué bando sumarse. las especies más pequeñas prosperan en los nichos ecológicos que las grandes desprecian.000 87. Bernardos. es la de Douglass North. el capitalismo. Tamaño de los ejércitos (hombres) de algunos Estados europeos (1470-1710) España Holanda Francia Inglaterra Suecia Rusia 1470 20. la única forma de hacer la guerra en condiciones era disponer de cantidades ingentes de dinero.). con leyes y tribunales que respaldaban los derechos de propiedad y la seguridad de los contratos.000 70. que había comenzado a surgir en las ciudades medievales.000 1630 300.000 400. un primus inter pares) se convirtieron en gobernantes más poderosos.4. En su opinión.000 1700 50. En fin.000 1670 70. por ejemplo.000 63. se sublevan (como ocurrió con las tropas de Carlos V que saquearon Roma en 1527.000 25. en Europa del Este la servidumbre perviviría hasta la segunda mitad del siglo XIX. y en ambos casos soldados. de religión. la hegemonía del continente en el mundo. Tabla 4. En todo caso. vía impuestos. De este modo. Los soldados profesionales requieren sus pagas en moneda oro o plata. el crecimiento de los Estados se convirtió en uno de los pilares del milagro europeo. Para Marx y los historiadores marxistas. los Estados proporcionaban un marco institucional estable. los más eficaces fueron aquellos que desarrollaron instituciones parlamentarias que limitaban el poder de los monarcas. arcabuces.000 20. fundamentalmente la abolición de la servidumbre. aún quedaba otra opción: pasarse al enemigo.300 cañones. Merece la pena examinar la cuestión con más detalle. y lo hicieron delegando una parte creciente del mismo en príncipes y monarcas. dinero y dinero”. la crisis del feudalismo en el siglo XIV. El XV. Las ciudades. casi el doble que los otomanos. El resultado de estas luchas no fue en todas partes el mismo.000 30. Para enfrentarse a estas revueltas. Luis XII de Francia preguntó al condottiero Gian Giacomo de Trivulzio qué necesitaba para conquistar Milán. Hernández. cañones capaces de derribar las fortificaciones. las dos corrientes subrayan la conexión entre el ascenso de este nuevo tipo de Estado y el avance del capitalismo. de ahí la reducción del número de unidades políticas. que suele denominarse institucionalista. el XVI y el XVII fueron tres siglos de guerras casi continuas entre unidades políticas relativamente pequeñas y pobres comparadas con los imperios asiáticos. De este modo. ya que el ejército de recluta obligatoria solo se universalizaría tras la revolución francesa de 1789. señalando que la competencia entre Estados. especialmente en materia fiscal. etc. Políticamente Europa era un continente muy fragmentado y sumido en continuas guerras (civiles. la negociación del precio. La guerra en la Europa de los siglos XV y XVI resultaba cada vez más cara. primero.U. sino que fue fruto principalmente de una serie de revueltas extendidas por toda Europa. Esa libertad no se ganó en los mercados.000 50. Basado en Parker y Smith 185 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 186 . y la mejora de las comunicaciones y de la eficiencia de los mercados. era la guerra. o las de Felipe II que saquearon Amberes en 1575). los estados modernos europeos (grandes y pequeños) tenían importantes incentivos tanto para fomentar un crecimiento económico que significaría más hombres y más impuestos con los que financiar las guerras. Una explicación alternativa. La gran mayoría de ellos eran mercenarios.000 1590 200. análoga a la de los agentes económicos.000 120. y la moderación de los tributos.

no quedaba más remedio que establecer impuestos indirectos sobre el comercio o el consumo. la acuñación de moneda. En casos de urgencia. el patrimonio no alcanzaba para sufragar los gastos ordinarios. Con todo. Patrimonio: las propiedades de los monarcas (o el Papa o el Gran Duque de turno) habían sido la fuente principal de sustento de los Estados en la Edad Media. Por otro lado. lo razonable hubiera sido que los Estados gravasen la principal fuente de riqueza. Desde una perspectiva estrictamente lógica.2. Impuestos como la alcabala en Castilla (impuesto del 10 por 100 sobre las compra-ventas). las aides (sobre el vino. Pero en la mayoría de los países aquella estaba en manos de los nobles y la Iglesia. Así que en algunos casos recurrieron a otras formas de patrimonio. Además. jabón) y gabelas (sobre la sal) en Francia desde fines del XIV. Participación de los Estados europeos en las grandes guerras del poder (1496-1514 y 1656-1674) ¿De dónde sacaban el dinero los Estados europeos? Pues de donde lo sacan todos los Estados: de su patrimonio (si lo tienen). es decir. En definitiva. en agriculturas atrasadas como eran buena parte de las europeas. sólo admitieron este tipo de imposición en casos excepcionales. que se resistían a la imposición y gozaban de privilegios fiscales. la burocracia y la Corte. a menudo no alcanzaban para cubrir el gasto. y venderlo era renunciar a las rentas futuras a cambio de ingresos presentes. Fuente: Charles Tilly (1990:176-177). que habrían tenido que renunciar a una parte de sus ingresos. licores. De ahí que de 187 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 188 . fueron fórmulas habituales en casi todos los Estados europeos. Hernández. o los baldíos que vendieron Felipe II y sus sucesores en Castilla). reproducido en Marks (2007:128) Deuda: aunque los impuestos ordinarios fueron creciendo desde fines del siglo XV. velas. títulos de nobleza o derechos mineros. o los derechos de aduanas.Apuntes de historia económica UNED J. como los catastros de algunas ciudades italianas o la taille francesa sobre la propiedad de la tierra (de la que estaban exentos nobles y eclesiásticos en algunas regiones). los impuestos sobre la propiedad y sobre la producción agraria. Bernardos. M. M. siempre en el margen de la subsistencia. muchas veces la cesión de estos impuestos se realizaba a cambio del reforzamiento de las instituciones que mayoritariamente les representaban – parlamentos. las cuales tenían cierta capacidad para controlar la recaudación y el gasto. bien fueran tierras (como hizo Enrique VIII de Inglaterra con las de la Iglesia católica en 1536. como las regalías (derechos exclusivos del monarca). o el derecho a nombrar oficios públicos (que se vendieron masivamente en Francia o Castilla). la cesión de la propiedad del subsuelo.U. a quienes correspondía un 20% de todo lo extraído de las minas de plata americanas– podían pagar con su patrimonio el coste de los ejércitos. o Cortes–. podían vender parte de este patrimonio. asambleas de la nobleza. las clases dominantes de la sociedad feudal. Esta fue la solución adoptada por buena parte de los Estados. Impuestos: era la fuente principal de ingresos. estados generales. o no producían los ingresos necesarios en el momento en que se precisaban. pero no alcanzaban para cubrir los gastos de la guerra moderna. Ni siquiera los más ricos de los monarcas de la Europa moderna –los Austrias y Borbones españoles. Santamaría Figura 4. base de la hacienda inglesa. de impuestos (si pueden) y de préstamos (si alguien les presta). En consecuencia. cualquier incremento de la fiscalidad sobre el producto agrario habría afectado indirectamente a los terratenientes.

Y no sólo hubo efectos económicos negativos. se fue haciendo más difícil su colocación en los mercados. Los préstamos de los banqueros internacionales eran fundamentales para pagar las guerras en territorios alejados. por un lado. bien a través de préstamos a corto plazo de banqueros. merced al patrimonio acumulado. También establecieron instituciones para el monopolio del comercio colonial. y que tenían unos plazos de amortización muy largos o indefinidos. A menudo se ha hecho responsable a la presión fiscal estatal. genovés o judío– se cobraban la deuda en tierras. siglos XV y XVI. a comercializar sus excedentes o a emplearse como asalariados. por ejemplo se convirtió en monarquía electiva en 1572. los banqueros internacionales –grandes fortunas comerciales de origen veneciano. garantías jurídicas a los negocios). mercados. el fortalecimiento del Estado moderno en Europa contribuyó por diversas vías al avance del capitalismo en una sociedad que aún era predominantemente feudal. desencadenó revueltas contra los impuestos. pero también nobles e instituciones eclesiásticas).U. que devengaban un interés anual. aunque quizá menos de lo que cabría esperar. arrendadores de impuestos. En ocasiones acabaron arruinados. compañías privilegiadas como la Holandesa de las Indias Orientales (VOC. el crédito era caro. Los Estados no podían zafarse del pago de intereses y amortización de capital porque los tenedores de deuda pertenecían a los sectores sociales más poderosos (comerciantes y financieros. La alternativa a los préstamos a corto plazo fue la deuda consolidada.  Como muchos de estos impuestos recaían sobre el comercio y el consumo los Estados encontraron fuertes incentivos para fomentar y proteger estas actividades. se generará un mecanismo de redistribución inversa por el que los impuestos que pagaban los pobres acababan en las bolsas de los ricos. también políticos. en general. y drenó capitales que podrían haberse invertido en la producción. bien por la vía de la representación política (como ocurrirá con el Parlamento en Inglaterra sobre todo tras la revolución de 1640). hay que hacer algunos matices. Con todo. Bernardos.  En segundo lugar. En determinadas áreas del continente. otro invento de las ciudades medievales adoptado por los Estados. solían pagar más impuestos). o comerciantes de compañías monopolistas constituyeron el sector más rico de las burguesías nacionales. ya que carecían de capacidad para imponer sus decisiones.Apuntes de historia económica UNED J. los Estados nacientes aún debían negociar con diversas instancias intermedias (nobles. No obstante. las cuestiones fiscales también contribuyeron al estallido de las revoluciones inglesas de 16421689. El mismo desarrollo de los Estados modernos generó nuevas oportunidades de negocio. como las que sostuvieron los Austrias españoles por toda Europa en los siglos XVI y XVII. Los monarcas financiaron las expediciones de descubrimiento y conquista (como hizo la reina Isabel de Castilla con las de Colón). contratistas navales o de pertrechos. Santamaría forma creciente se recurriera al endeudamiento. especialmente en la cuenca mediterránea. incluso en pleno siglo XVI. tuvieron importantes repercusiones sobre las economías europeas:  Los impuestos contribuyeron a la monetización de la economía y la extensión de los mercados. Tales medidas son el núcleo del llamado mercantilismo (ver recuadro). con un rey elegido por los nobles. M. Los préstamos de los banqueros otorgaron a éstos primeros representantes de la burguesía un poder de negociación que aprovecharon para impulsar la penetración de las reglas de juego capitalista (propiedad privada. Financieros. más fáciles de controlar. el poder los nuevos Estados no era tan grande ni igual en todas partes de Europa.  En primer lugar. las cargas fiscales de los Estados Modernos debía pagarse en metálico. sistemas unificados de pesos y medidas y. contribuyendo así a la extensión de los mercados. sólo Inglaterra demoró su introducción hasta fines del siglo XVII. de las dificultades que llevaron a 189 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 190 . Esto forzó a los campesinos.  Los Estados también tuvieron un fuerte incentivo para promover la explotación colonial. De ahí que. Polonia. De este modo. A diferencia de lo que sucedía con gran parte de la imposición señorial de la Edad Media. municipios. la formación del Estado nacional encontró obstáculos insalvables en el vigor de las ciudades-estado o de la nobleza feudal. El pago de los intereses se garantizaba con lo que se recaudaba de impuestos. Welser o Spínola sólo fueron la cúspide de un nutrido grupo de hombres de negocios que prosperaron a la sombra de los Estados. Aunque también había un riesgo real de quiebra cuando los monarcas no hacían honor a sus compromisos. Pero a medida que los apuros financieros demoraban el pago de intereses. y además. o bien mediante el establecimiento de instancias técnicas (consejos o funcionarios especializados). seguridad en los tráficos. como Italia o Europa del Este. estos títulos – como los juros castellanos o las rentes en Francia– gozaron de buena acogida. Cuando no lograban cobrar a tiempo. iglesias. Se trataba de títulos parecidos a la actual deuda pública. M. garantías a la propiedad privada. de forma que desde mediados del XVI sus tipos de interés crecieron (gráfico 4. 1602) o la East India Company (EIC. los Estados se preocuparon en ofrecer privilegios a los mercados y ferias. Los Fugger. otras veces abandonaron los negocios y. Pero por otro lado también promovió un mayor control del presupuesto. a menudo anclados en el autoconsumo. constituían otra fuente importante de ingresos. dictando legislación protectora al comercio y la industria. minas o plata de América. El crecimiento de la deuda consolidada tuvo efectos diversos. Hernández. pues los derechos de aduanas. siempre desigualmente repartida. Todas estas novedades en materia fiscal y hacendística fueron desarrollándose en los Estados europeos desde finales del siglo XV hasta el siglo XVIII. por sus    siglas en holandés. la fiscalidad estatal también tuvo consecuencias negativas: podía frenar el crecimiento y castigar precisamente a las actividades (comercio y manufacturas) y zonas más dinámicas (las ciudades y los puertos. En sus inicios. La presión fiscal. como la Casa de Contratación española de Sevilla en 1503 o. en ocasiones de gran virulencia y difusión. Y más allá de sus efectos contributivos. movían el dinero a plazas alejadas en una época de comunicaciones difíciles y peligrosas. De este modo. se integraron en la aristocracia.2). más adelante. bien a través de deuda consolidada. y la misma colonización. Los banqueros proporcionaban anticipos urgentes. gremios o parlamentos). Para empezar. como las de los croquants franceses en 1636. 1599) inglesa.

1). Aunque los mercantilistas también plantearon medidas para la regulación de los intercambios y la producción interior (tasas de precios agrarios y salarios). del que derivó mercantilismo. hectolitros de trigo y jornales) Mercantilismo Además del crecimiento del gasto y de los impuestos. centradas en bienes de lujo o pertrechos militares. buena parte de los cuales (sobre todo los pagos a mercenarios) debía efectuarse en oro o plata. creció notablemente en este período. como la protección de las manufacturas locales. Éste no es propiamente un programa teórico coherente. a falta de colonias productoras (monopolio de los españoles) era procurar que los flujos de metales americanos recalaran en el país. ya que también lo hizo la población y la renta. no está claro que significara siempre una mayor presión fiscal. aunque también había rasgos comunes.1 Impuestos reales per cápita en Francia (1560-1690) (en libras tornesas. Habitualmente eran respuestas a situaciones coyunturales. sino más bien un conjunto de medidas diversas. reservan a los navíos ingleses el tráfico desde puertos ingleses. las relaciones con otros territorios o la política de subsistencias. Santamaría la crisis del XVII. M. *Prohibición de salidas de oro y plata del país (ineficaces). no sólo estatales. para evitar tener que importarlos. De ahí el nombre de “sistema mercantil” que le dio Adam Smith. con la excepción del comercio con Asia. *Actas de Navegación: aprobadas en Inglaterra tras la revolución parlamentaria. Hernández. lingote) estaba ligada a la necesidad de afrontar los gastos de guerra. M. los Estados modernos intervinieron a través de otras políticas económicas. se moderó temporalmente a comienzos del siglo siguiente. *Compañías Comerciales Privilegiadas: con monopolio para comerciar con una determinada región o producto. contra el lujo (que era por definición importado) o prohibición de exportaciones de productos semielaborados o materias primas. Muchas de estas medidas no eran sino la aplicación a escala nacional de las que habían adoptado en las ciudades medievales para regular la producción o los intercambios. leyes suntuarias. especialmente la exportación de manufacturas. Fuente: Epstein (2000:19) 191 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 192 .U. La obsesión de los mercantilistas por acumular metales preciosos. y procurando que los beneficios de éste no saliesen al exterior. y volvió a remontar abruptamente hasta 1650 (gráfico 4. Gráfico 4. *Manufacturas reales: grandes fábricas financiadas por el Estado. algunas políticas mercantilistas concretas fueron: *Altos aranceles para las importaciones de manufacturas (salvo de bienes intermedios). en el que las exportaciones de plata resultaban muy rentables (esa fue la política de las compañías de Indias inglesa y holandesa). llamada en ocasiones “bullonismo” (del inglés bullion. entre otras. el fomento de la población o la mejora de la agricultura. La fórmula para conseguirlo. y no salieran de él. el grueso de sus preocupaciones se orientó hacia el comercio exterior. el fomento del comercio exterior y el logro de una balanza comercial favorable o la obtención de metales preciosos. englobadas bajo la etiqueta de mercantilismo. 1300-1750. Bernardos. Fuente: Hoffman (1994). Aunque la recaudación de las haciendas. Estos esbozos de política económica influyeron en los programas y desarrollos legislativos más elaborados que a partir de la segunda mitad del siglo XVII se pusieron en marcha en Inglaterra o en la Francia de Colbert. especialmente la importación de materias primas coloniales o productos que luego pudieran reexportarse con beneficio. Otros países adoptan medidas similares. lo que debía conseguirse fomentando el comercio. Como resultado. ideas y autores que tratan de dar respuesta a problemas concretos de cada nación y época. Gráfico 4.Apuntes de historia económica UNED J. El objetivo común era el reforzamiento del poder estatal a través de la intervención pública sobre la economía.2. Tipos de interés (en %) de la deuda pública a largo plazo y estructura constitucional. Para conseguirlo era prioritario que la balanza comercial fuera favorable (aportación de Thomas Mun). Las estimaciones para Francia indican que la presión fiscal aumentó a lo largo del XVI.

tras la gran crisis bajomedieval.60 15.25 0.00 5.tabla y fuentes en p.65 0.00 1.25 70.11 7. los efectos directos de las guerras o factores particulares).50 1.70 2. como siempre en las economías de base agraria.40 19. en COMIN. se advierte también que las cronologías de la historia económica no coinciden exactamente con la de la historia política.1 4.5 556. Crítica.2 97.7 160.0 91.5 85.20 9.2 138.00 12. además. La crisis.20 6.0 75.50 11.48 7. Objetivos.00 22. y LLOPIS.U.00 16. Evolución de la población europea y asiática (1000-1750) en millones de habitantes (estimaciones) 1000 Inglaterra Reino Unido e Irlanda Bélgica Holanda Alemania Francia Italia España Portugal Europa sin Rusia Europa hasta Urales 1. muestra una evolución en cierto modo paralela.17 La expansión europea arranca.5 268.50 9.30 3.10 3.90 52.50 20.1000-c.90 14. M.50 1.40 68.30 1.00 13.5 360.1450).23 6. E.80 0.01 2. Barcelona.10 0. pero de la que Japón y la India.50 5.4 116. Hernández. China India Japón Mundo Fuente: Sebastián Amarilla. hay que señalar que la edad moderna comienza o bien con la caída de Constantinopla en 1453. sino de un nuevo tipo de organización que solemos denominar economías campesinas (ver recuadro).50 1.10 1.25 12. pero también con origen en la guerra– que se prolonga en una depresión extendida a la mayor parte de Europa hasta las primeras décadas del siglo XVIII19. por su parte.. F. Santamaría Figura 4.0 79.0 10. Configuración y primer despegue de la economía europea”.95 1. o bien en 1492 según otros autores. M.0 100. (2005): Historia económica mundial.00 11. que sin embargo se salda con una crisis que afecta duramente a China. así como un mayor peso político de los Estados y las ciudades. J.50 6.0 12. Entre esas fechas y 1620-1650 (la cronología varía mucho según las distintas regiones) se inicia el segundo período.00 3. Los primeros siglos de la Edad Moderna en Europa tienen dos grandes periodos: uno de expansión económica.4.00 16. En los campos.06 8. sin prestar la debida atención al orden cronológico. y llega hasta la última década del siglo XVI.5). como se ve.4 81.0 27.87 16.7 105.00 1.0 97.00 0.47 13. Por un lado.00 8. Por último.9 59.41 Fuente: Elaboración propia.1600) Hasta aquí hemos hecho un repaso rápido.3 1300 5. Las líneas punteadas reflejan una conexión más débil 2.81 6.50 90.25 1.5. (2005): “La Edad Media (c. incluso dentro de un mismo país se producían notables diferencias de coyuntura de unas regiones a otras (dependiendo de las distintas especializaciones productivas. eds.1 94.50 0. La comparación de estas evoluciones aparentemente paralelas (aunque distintas en sus causas) ofrece algunas lecciones de interés.Apuntes de historia económica UNED J.4 103.00 1750 5.0 72. M. no son todo lo precisas que nos gustaría. como en la Edad Media. de crisis –demográfica y económica.30 3. Afectada también seriamente por una crisis en el siglo XIV (ligada a la Peste Negra y techos maltusianos). la forma de trabajo prototípica del feudalismo. carecemos de datos económicos fiables para este periodo.60 6. 15-66 .0 61. Asia.0 1400 2.0 18.93 17. HERNÁNDEZ.0 15. 193 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 194 .0 7. Sin embargo.4 142. había dejado como herencia la abolición de la servidumbre. y con ella la producción y el consumo.50 5.40 0.20 3.5 102.1450-c.81 1.0 1500 1550 1600 1650 1700 5. y comparar lo que estaba ocurriendo en Asia y en Europa.60 30. como resultado de la recuperación de la crisis bajomedieval.4 80. Siglos X-XX. Los datos de población (tabla 4. salen mejor libradas.2 117. medios y políticas mercantilistas. en los siglos XV y XVI experimenta un fuerte crecimiento. otra vez por debajo del techo maltusiano. Aunque las fechas varían según las zonas.10 21. Conviene ahora examinar los grandes movimientos de la coyuntura. Asia y Europa en la expansión del XVI (c. Por último.0 135.70 2. Tabla 4.50 24. 19 Las fechas.9 34. nos proporcionan un primer indicador. de los cambios ocurridos en la economía internacional y las innovaciones tecnológicas e institucionales que los impulsaron.0 603.01 3. dos países escaparán a la depresión por causas que analizaremos más adelante: las Provincias Unidas de los Países Bajos (Holanda para abreviar) y Gran Bretaña.7 350.00 9.27 11. lo que hace que ni siquiera los expertos se pongan de acuerdo.50 1.11 5.00 1. grosero tal vez pero significativo.0 165. por razones distintas.5 4. buena parte de la producción no se obtenía de los dominios feudales.80 12. las economías europeas distaban mucho de estar integradas. en casi toda la Europa occidental.22 2.36 2. en los campos.54 6.00 1. en la segunda mitad del siglo XV la población volvía a crecer en buena parte de Europa.00 14.4 438.90 4.50 1. que arranca desde mediados del siglo XV. Bernardos. Por otro.53 1.3.0 110.A. como siempre.80 0.77 10.50 6.

no sólo no aparecieron los rendimientos decrecientes (ver tema 1). En las costas holandesas se drenaron tierras anegadas y se levantaron diques de contención (dam) para ganar tierras al mar (polder). M. Su importancia en la economía campesina fue considerable porque proporcionaba la fuerza de tiro y el abonado esenciales para la agricultura. mayoritario aunque no único en la Europa moderna. dado que aún se disponía de buenas tierras en abundancia. por ejemplo.4** 6** 195 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 196 .9 6. que sirven para alimentar el ganado y obtener recursos alimentarios complementarios. M. capital). el más importante factor de todos.000 en 1533.9 1700 Nota: *Arezzo. Chayanov). Crecimiento extensivo.3 1387 1565-1574 1612 12. afectó a todos los territorios: en Alemania se repoblaron aldeas abandonadas tras la crisis bajomedieval. 8 7 11 8 11 12 14 13 5 7 19 14 23 30 36 45 10 13 41 26 41 54 43 49 8 10 34 18 34 39 45 27 0 1 2 1 1 2 2 2 3 3 8 6 8 9 10 10 Tabla 4. cómo organizar el trabajo para tareas comunes de mantenimiento de caminos o ayuda mutua. existen contactos con el mercado pero no siempre bastan para condicionar los comportamientos. que en 1600 superaba los 50 habitantes por km2 (tabla 4. sino un tipo específico de ésta. Densidad de población en Europa 1000-1850 (hab/km2) Años Italia Inglaterra+ Gales Francia España+ Portugal Holanda Bélgica Alemania Escandinavia Total Europa 23 5 9 1000 17 11 11 1300 41 35 29 1400 27 14 20 1500 30 15 30 1550 38 20 35 1600 44 27 36 1650 38 35 40 1700 Fuentes: Las mismas de tabla 4. Sus características:  la familia campesina es la unidad básica de producción. Los bosques se convirtieron en campos de cultivo. En un primer momento las roturaciones no afectaron a los pastos que sustentaban al ganado. que rigen las tareas agrarias –cuándo y dónde cultivar o recoger. sino que incluso crecieron. En Polonia de 3 por 1 (3 granos cosechados por cada uno sembrado) a 5. Además. Creció por último la fuerza de trabajo. aprovechando las oportunidades que brindaban unos mercados en expansión. lo que se tradujo en aumentos generales de la densidad de población. Basado en Malanima (1995:126-145). Rendimientos medios por unidad de simiente (cereales) Periodo Inglaterra Francia 1200-1249 2.2 4.3 1300-1349 3. Santamaría Economía campesina Importa aclarar el concepto de economía campesina (formulado por A. el bosque de Orleáns en Francia pasó de 60. Veámoslos: 1. A este tipo de organización.  muchas tienen un fuerte componente comunitario: tierras de uso común (pastos y bosques comunales sobre todo). es al que aludiremos en adelante al hablar de explotaciones. Tabla 4. 9 por 1 en Inglaterra. se sembraron de nuevo terrenos en desuso. Aunque con ritmos diferentes. y las zonas de pasto alimentaron una cabaña ganadera creciente. familias o comunidades campesinas. e incluso superiores en Flandes.U. las vías de crecimiento en el mundo rural fueron fundamentalmente tres: un crecimiento extensivo mediante el incremento de los inputs de factores de producción (tierra. mucho más que los aperos y que las comparativamente modestas inversiones en mejoras y regadío. Hernández. leña o tierras cultivables cuando la población crece y forman un colchón de seguridad en las épocas de crisis. Eso no significa que se orienten exclusivamente hacia el autoconsumo. Roturación (rompimiento de tierras incultas para labrarlas) es la palabra clave. trabajo. También hay normas comunitarias. A falta de innovaciones tecnológicas sustanciales. un crecimiento de tipo smithiano basado en la especialización mediante la introducción de cultivos comercializables. Con más población. Fue el ganado.1.  su objetivo prioritario es garantizar la subsistencia. reproducción y consumo. 4. Bernardos. ** Florencia Fuente: Cipolla (2003:126-128) Alemania Italia Italia Este es el contexto general de la expansión del siglo XVI. asambleas de vecinos o concejos que dictan y supervisan estas normas y representan a los vecinos ante al señor feudal o el Estado de turno. el principal factor de capitalización de las explotaciones campesinas. con casos notables como Bélgica.9 1250-1299 4. que no es sinónimo de economía agraria.7.2 11* 6* 9. o cerca de 6 por 1 hasta la segunda mitad del siglo XVI en el norte y centro de Italia.000 hectáreas originales a 20.6.6). y por último la diversificación de actividades. cómo aprovechar la leña o la caza de los comunales– e instituciones de autogobierno: consejos. la extensión de los cultivos fue el principal factor de la expansión.5.  la explotación campesina: tierras en propiedad o arrendadas –en variadísimas modalidades de cesión– son casi siempre trabajadas sólo por la propia familia y por tanto de extensión limitada  estas explotaciones y familias generan el grueso del producto agrario. en el marco de la aldea.Apuntes de historia económica UNED J.

197 198 . Gran atlas de historia. como ocurrió entre los campos cerealistas del sur de Alemania y las comarcas ganaderas de Suiza. con varias modalidades. que encargaba o compraba la producción a los artesanos (a los que podía prestar o vender a plazos herramientas y materiales) para revenderla luego. por ejemplo. morera para los gusanos de seda en Italia o Valencia). que a su vez se beneficiaban del avance en la división del trabajo. se trata de un claro ejemplo de retroalimentación. Sobre todo de la extensión de la industria rural. tintes como el pastel y la granza. ed. el arroz cultivado ya por los árabes en Sicilia y Valencia. entró a fines del siglo XV en el valle del Po. pues la división del trabajo exigía avances de los mercados. protegidas los señores o los monarcas. Barcelona. 3. que combinaban el trabajo de los artesanos rurales –dueños o no de las herramientas y la materia prima– con la actividad empresarial de un comerciante-fabricante. t. G. Piamonte y el Véneto. así como con la producción de hortalizas y productos lácteos para los mercados urbanos. así como los Estados exigían los impuestos. pues los propietarios cobraban con más frecuencia la renta en dinero. Las ferias ganaderas.Fuente: Barraclough. Los cultivos especializados eran muy diversos. que dejó margen para diversificar la producción de otros cultivos. al tiempo que mantenían la producción de cereal. Fue en los Países Bajos donde más se intensificó la agricultura mediante la siembra de forrajeras y leguminosas. tras la alimentación. el norte de Francia. mientras que las ferias. puesto el vestido era. El modo de organización dominante era el llamado sistema de trabajo a domicilio (también llamado verlagssystem o putting-out system). En las cercanías de las ciudades. Ebrisa. Los pastos artificiales alimentaban al ganado estabulado. Las buenas condiciones del transporte terrestre y fluvial abarataron los tráficos. desde Inglaterra hasta Escandinavia. En la cuenca mediterránea ese papel era típicamente desempeñado por el olivo y viñedo. especialmente la textil. el sector más importante. Por ejemplo. En realidad. La especialización arrancó de forma modesta. el crecimiento rural del siglo XVI se alimentó de la diversificación de actividades. se expandió el cultivo de la cebada y el lúpulo para fabricación de cerveza. Pero también las vides eran un cultivo especializado mucho más al Norte. Luego fue creciendo por el tirón de la demanda urbana y la búsqueda de ingresos. Mejoraron los rendimientos empleando fertilizantes y combinando distintos cultivos para acortar el barbecho.6 Comercio e industria en la Europa del siglo XVI Apuntes de historia económica UNED UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 2. la demanda y las inversiones de los propietarios urbanos fomentaron cierta especialización. fomentaron la integración de zonas complementarias. IV-V Mapa 4. la necesidad más básica. a medida que se producía suficiente cereal. Por último. difundiéndose durante el XVI por Lombardía. albergaron un comercio más especializado e internacional. tanto como para poder emplear el estiércol de los muladares urbanos como fertilizante. (1985): El Mundo. en las tierras frías del Rhin. o entre distintas regiones inglesas. y en Hungría. La segunda vía de crecimiento fue la especialización de cultivos inducida desde los mercados urbanos e internacionales. como los Midlands y Lincolnshire de Inglaterra. La demanda de lana y los precios en alza propiciaron el crecimiento de las cabañas ovinas en muchas regiones. Aún más al norte. o Castilla donde medraron los rebaños estantes y trashumantes. La difusión de mercados locales activó los intercambios cotidianos. Los cultivos de plantas empleadas en la industria textil (lino y cáñamo.

españoles y portugueses a bancos del Atlántico norte cada vez lejanos. que se tradujeron en mejoras de la dieta. como la construcción naval y el comercio. ingleses. Bernardos. Para los campesinos.Apuntes de historia económica UNED J. La pesca. En zonas costeras. La escasez de mano de obra propició alzas de salarios. En las regiones mediterráneas el vino reemplazaba a la cerveza.4). y fomentó la preparación de tripulaciones y la organización empresarial necesarias para la exploración en ultramar. y aprovechar la mano de obra de mujeres y niños en tareas menos exigentes físicamente. hilado y tejido en el campo. la fundamental fue la extensiva.8) Otras actividades que crecieron fueron la minería y la metalurgia (la demanda de hierro para hoces. En algunos lugares. Herring-bus holandés hacia 1480 Fuente: Science Museum. Aunque no todo el campesinado salió igual de beneficiado: frente a una gran mayoría de pequeños campesinos. Su pesca atrajo a franceses. En Europa occidental la fuerza de las comunidades campesinas les permitió conservar buena parte de los excedentes agrarios. masovers en Cataluña o labradores en Castilla– que sí lograron retener parte del fruto de la expansión. que seguían viviendo en el límite de la subsistencia y debían emplearse en la industria rural o como jornaleros. M. como Holanda. arrastró a otros sectores. En el norte de Europa fue sobre todo la pesca del arenque. mientras que la fabricación de fustanes (mezcla de lino y algodón) estaba muy extendida en Alemania. Las clases populares europeas no volvieron a disfrutar de una dieta de tal calidad y variedad hasta el siglo XIX.4. Figura 4. Aún así muchos de los beneficios eran absorbidos por la nobleza o los diezmos eclesiásticos. además de dar variedad a la dieta. cerveza–. Todo ello se refleja en el aumento de la población rural no agrícola (tabla 4. tanto rurales como urbanos. además de incorporar pescado. que permitían vender el pescado a mercados del interior. la expansión de las economías rurales. En Suecia o Polonia. y salar el producto en las bodegas para conservarlo hasta llegar a puerto (figura 4. También los servicios de transporte (arrieros y carreteros) ocupaban a un buen número de hombres y bestias. aunque fueron finalmente los ingleses quienes dominaron los caladeros. faenar durante semanas en alta mar. Santamaría La principal razón de ser de este sistema era que permitía eludir las reglamentaciones gremiales de las ciudades y producir con menor coste. según se cree. una sanción impuesta a sus pescadores por faenar en bancos prohibidos. equiparable al de carne. cuya producción de paños se multiplicó por 10 entre la década de 1460 y 1590. que los católicos consumían en los días en los que la Iglesia ordenaba no comer carne. de modo que la penetración de los intercambios en las áreas rurales fue general. surgieron capas de labradores acomodados –yeomen en Inglaterra. Londres Sobre este modelo general se dan variaciones. En ocasiones se combinaban las tareas: por ejemplo. con un consumo de cereales –pan. pero la carne era igualmente habitual. esto ha llevado a hablar de “una edad de oro para los jornaleros”. como el hilado.U. algunos trabajadores rurales ingerían hacia 1575 más de 4.000 calorías/día. La flota arenquera holandesa pasó de 250 naves en 1476 a más de 700 en 1560. salazón o ahumado). entre las que sobresalió el Bajo Rhin). Hernández. M. En todo caso. En el sur de Europa el producto estrella fue el bacalao. Sajonia. y también menor calidad. No es casual que las dos carabelas aportadas por Palos a la empresa de Colón tuvieran como origen. y se hizo frecuente el de cerveza y carne. En Flandes. la pesca se vio impulsada por la mejora de los procesos de conservación (curación. En Inglaterra. dominada desde fines del XV por los holandeses. se tradujo aún a fines del siglo XV en mejoras de los niveles de vida. este trabajo les permitía rentabilizar los tiempos muertos del calendario agrario. y blanqueado y tinte en la ciudad. en la Europa del Este se amplió la gran propiedad nobiliaria y se reforzó (o incluso 199 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 200 . fermiers en Francia. Miles de tejedores trabajaron a domicilio en el suroeste inglés. guadañas y otros aperos impulsó multitud de explotaciones dispersas por el continente. Silesia o Bohemia se extendió también la industria rural de lino. por ejemplo. un buque factoría que permitía embarcar entre 18 y 30 tripulantes. acercándose ya habitualmente a Terranova a fines del siglo XV. pero las otras dos iban a demostrar más potencial de cara al futuro. Fórmulas semejantes surgieron en muchas regiones con resultados parecidos: diversificar la actividad rural e incrementar la renta de los campesinos. aumentó el consumo per cápita de pan de trigo frente a cereales inferiores. queso y otros productos. gracias al perfeccionamiento del herring bus. En cambio. De estas tres vías. y una presencia notable de lácteos y pescado. ya fuera estacionalmente o de modo permanente. con más de 200 barcos en 1620. pese a ir acompañada de crecimiento demográfico. predominaron medianas propiedades muy capitalizadas y con escaso peso de la nobleza terrateniente.

000 habitantes en 1700. el dominio del nodo central no fue sólo comercial y económico sino también político: de las doce ciudades con más de 100. las comunidades. bastante estables (tabla 4. Como la población. cercanía a ciudades o vías de comunicación.1 19. cifra que en el resto del continente sólo alcanzaba París. Aunque no todo era dinamización: en las ciudades residían los terratenientes. la variable dependiente era la ciudad. Milán y Venecia) los 100.6 21. Madrid.0 30. Hernández. hasta talleres artesanales que eran a la vez tiendas. un proceso gradual: en esta fase.0 28.0 36.0 16.0 18. M. A finales del siglo XV.7 26. dependiendo de multitud de factores (peso o estrategias de la nobleza.3 1750 23. disponibilidad de bosques u otros muchos).0 69. sólo Nápoles sobrepasó los 200.7 22. Sí muestran en cambio algunas pautas geográficas interesantes.0 63.0 9.0 23.0 67.0 63.0 22.0 70. traspasaron las fronteras. Y en el Báltico Hamburgo y Danzig. Amberes o Ámsterdam. El traslado de inmensos rebaños bovinos para abastecer urbes como Viena.000 habitantes.0 76.7 42.0 18. el eje de la Europa urbana se desplazó hacia el norte: aunque Italia seguía estando muy urbanizada. a menudo asociado a parientes que eran a veces socios o aprendices.0 36.0 18.0 60. como reflejan los niveles de vida campesinos. Aunque la figura dominante siguió siendo el mercader individual.8 32.5 64.000 habitantes) Urbana 1500 7.000. En el curso del XVI y sobre todo tras la crisis del XVII.0 19.0 68. Normalmente. Salvo algunas capitales. Más habituales fueron las redes urbanas integradas por núcleos de tamaño mediano. lo que nos recuerda de nuevo la importancia del desarrollo estatal.8-11 201 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 202 . que incluían desde la venta de textiles ingleses hasta la metalurgia alemana. y sobre todo.0 73. mercados tan especializados como la Bolsa de Ámsterdam. Moscú) eran casi sólo Corte. Ginebra.0 73.0 22.4 26. sólo Ámsterdam y Palermo no eran capitales estatales y unas pocas (Viena. que protagonizaron la expansión atlántica. pero éstos son básicamente los dos modelos. Toda ciudad moderna era antes que nada mercado: desde plazas de abastos. En 1500 nueve ciudades italianas superaban los 50.0 52.5 10.4 59. Pero también era el elemento más dinámico.0 48. y a los obstáculos naturales.0 6.6). bovino.4 61.7 16. sin embargo.0 67.4 59. 1300-1800” European Review of Economic History. que ejercían su dominio político y drenaban la renta agraria. pasando por las especias y el azúcar traídos por los portugueses. por cuanto la productividad del trabajo urbano era siempre superior a la del agrario. que no podía sobrevivir sin el entorno rural.0 5. y los sistemas de comunicación que los unían. Ferias y mercados se extendieron por Europa acercando productos y potenciando las corrientes de especialización regional. desde los omnipresentes buhoneros hasta caravanas organizadas de las grandes compañías. la geografía urbana de Europa se adensaba en las costas (mapa 4. Piacenza o Medina del Campo. lo que permitió a los terratenientes ofrecer cereales (Polonia. pp. de minerales centroeuropeos para la metalurgia de Lieja. muchas veces a lomo de mula o caballo.0 13. Abundaban.0 14.0 19. que se constituyó en nodo central de diversas redes comerciales. por ejemplo. y reunieron a negociantes especializados en cambios de monedas.0 22. La primacía a lo largo del XVI fue de Amberes. fueron sólo algunas muestras de esos flujos. y a veces locales son grandes.Apuntes de historia económica UNED J.8. constituyendo la espina dorsal de las finanzas europeas. crecieron también los tráficos interiores.0 25.9 45. la mayoría de las grandes ciudades estaban vinculadas al comercio marítimo.0 74. destacaban una Venecia aún pujante. aunque por encima de Ámsterdam. o la llegada de algodón a Augsburgo o Ulm para fabricar fustanes.0 27.000.0 75.0 21.0 62.0 El grado de urbanización de Holanda e Italia fue la excepción. M.7 29. En última instancia. donde desde 1602 se negociaban acciones. Tales redes se fueron tejiendo desde la Edad Media y actuaron como sistemas dinamizadores.8 61.000 habitantes y otras tres (Nápoles.8 34.0 51. En este período la función comercial cambió notablemente: aumentó el volumen de los intercambios. Londres. Junto a los marítimos.0 16.(2000) “Economic structure and agricultural productivity in Europe. se difundieron las Inglaterra Holanda Bélgica Alemania Francia AustriaIHungria Polonia Italia España Fuente: Allen.9 7.0 65.8). con más de 200.6 22. las instituciones políticas y eclesiásticas. 1500-1750 (porcentajes de población en ciudades de más de 5.0 1600 9. hubo una mejora notable del comercio impulsada por el aumento de la seguridad y el descenso de los costes de transacción. Fue. Las tasas de urbanización. Aparte de Estambul. y los ciudadanos invertían y comerciaban con los campos (aunque también prestaban y extraían rentas señoriales e impuestos). Santamaría se introdujo) la servidumbre. lograron hacer respetar derechos colectivos y mitigar la opresión señorial. pese a que este último suele considerarse una época de contracción. R.0 56. una ciudad grande dominante.0 16. 1-25. 3. lejos del más de medio millón de Londres y París. libranza de letras de cambio y ajustes de pagos: fueron las ferias de cambios de Lyon. como la de Rialto que surtía diariamente a los venecianos.0 19. aunque integradas por siervos. no permiten detectar grandes diferencias entre el siglo XVI y el XVII.0 14.0 9. en zonas estratégicas.0 Rural no agrícola agrícola 1500 1600 1750 1500 1600 1750 18.0 15.0 58. La expansión de las economías rurales avanzó en paralelo a la de las economías urbanas. Unas pocas ferias internacionales. Entre las funciones económicas urbanas. las ferias ganaderas que reunían a tratantes y ganaderos de decenas de kilómetros a la redonda: en Inglaterra y Gales las hubo dispersas por varias regiones. destacaban dos: su papel como centro manufacturero y como mercado. Lituania) o ganado (Hungría) a precios competitivos en los mercados internacionales.U. Los tráficos se multiplicaron. Bernardos. la metrópoli del Mediterráneo con más de medio millón de habitantes en el siglo XVI. Pese a la lentitud y precariedad de los medios de transporte. que funcionaban coordinadamente.0 17. Nuremberg o Cracovia.8 4.8 32. Distribución de la población en varios países de Europa. se ampliaron las áreas geográficas y aparecieron nuevos sectores y formas de organización. Tabla 4.0 21. Los campesinos alimentaban y repoblaban las ciudades (al ser mucho mayor la mortalidad en las ciudades.0 8. Las variaciones regionales. las áreas más urbanizadas de Europa eran Holanda y sobre todo el norte de Italia. mucho más interconectadas de lo que pueda pensarse. especializadas en ovino y caballar. clima.0 24.3 8. su crecimiento natural era siempre negativo).0 7. Sevilla y Lisboa.0 21.0 4. Más al norte.

que recobró en el segundo cuarto del siglo XVII su condición de gran núcleo textil gracias a los lakens. peones. Al agrupar a todos los miembros de un determinado oficio. M. cumplían funciones que explican su pervivencia. Al fijar requisitos restrictivos para acceder al oficio –aprendizajes de hasta doce años. seguían siendo las bases de la manufactura urbana. La industria cervecera floreció el norte y centro de Europa. no es aún suficientemente conocida. la relojería y la imprenta. aunque los metales iban desplazando progresivamente al resto. la innovación existente tuvo alguna importancia. tenían más que ver con ganancias derivadas de la especialización y el comercio (crecimiento smithiano) que con la innovación (crecimiento schumpeteriano). frenaban la difusión de secretos artesanales. y el carbón fósil era aún más raro. 203 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 204 . el gremio controlaba las prácticas de fabricación y aseguraba la calidad (pero dificultaban la innovación). con auténticas fábricas en Gouda.9 Frankfurt (Alemania) 1587 1.7 12. íntimamente ligadas. que en 1560 producía más de cien mil piezas.6). En este ámbito no hubo innovaciones notables en cuanto a formas de organización.U. más estable aunque de responsabilidad ilimitada y posteriormente a compañías por acciones negociables de responsabilidad limitada. hierro.2 11. aprendizaje y perpetuación de los talleres. canteros o carpinteros de obra que poblaron las ciudades. incorporando las materias primas americanas (el ron es un buen ejemplo) o simplemente por cambios en los gustos y las formas de producción: el éxito de los paños ligeros (llamados new draperies) explican la prosperidad de la industria textil inglesa y holandesa en el XVI y XVII.4 11. Tabla 4. La otra gran función económica de la ciudad fue la manufacturera. la familia y el gremio. producción o tecnología. y permitieron movilizar capitales en un volumen impensable hasta entonces para financiar expediciones lejanas de navíos de mayor tonelaje. Tampoco existieron innovaciones sustanciales en los bienes fabricados. La importancia de la construcción se pone de manifiesto en el elevado número de albañiles. que movilizaba cuantiosos capitales y de la cual dependía la imagen de la ciudad.9 3.9.Apuntes de historia económica UNED J.8 1. Estas compañías surgieron para explotar concesiones de monopolio en el comercio a larga distancia. en la que algunos socios capitalistas participaban en los beneficios sin arriesgarse personalmente en la expedición. que multiplicó por diez su producción de tejidos entre 1530 y 1550. Es cierto que existían grandes instalaciones industriales. herramientas y menaje se fabricaban empleando materiales (plomo. Por otro lado.247 hombres 10. Bernardos. y en muchas zonas mantuvieron su predominio hasta el siglo XVIII. variedades de lana de calidad inferior pero baratas. Pero sí en la especialización regional –con la decadencia de sectores como la pañería flamenca y el ascenso de otros– y un crecimiento general de la producción. lo que les defendía de competidores foráneos. desplegaban funciones asistenciales o representativas que contribuían a la cohesión y la paz social urbanas. para consumo popular. En cuanto a las formas de organización. al igual que en la agricultura.7 19. Amberes y otras dispersas por el norte de Alemania. una etapa como oficial.7 4. Desde fines del siglo XVI la nueva pañería atravesó diversas dificultades y algunos de los centros decayeron mientras otros volvieron a especializarse en paños finos. fue dejando paso a la compagnia. exigencia de determinado capital para abrir un nuevo taller– limitaban la oferta y sostenían los precios. A ellas se agregaron centros fabriles de Castilla o las Provincias Unidas de Holanda. cristales para ventanas o gafas (que comenzaron a producirse en grandes cantidades hacia el siglo XV. arcilla) conocidos desde la Antigüedad. como las inglesas de Moscú (1553) o de Levante (1581). por ejemplo. Santamaría compañías de responsabilidad limitada. pues sólo en Holanda cobró algún peso la turba (para elaborar cerveza o materiales de construcción). La elaboración de alimentos y los artículos de vestido y calzado seguían dominando la manufactura (tabla 4. Al regular el aprendizaje. Tampoco había nuevas fuentes de energía. Es cierto que aunque escasa. ejerciendo de hecho un monopolio local. La crisis política en los Países Bajos forzó la emigración de tejedores hacia otras regiones. Bruselas. las armas de fuego.7 15. La commenda. con las importantes excepciones de la construcción naval. Por último. no siempre fácil de valorar: las repercusiones económicas de la imprenta de tipos móviles.3 8. Distribución de los oficios artesanales en Dijon y Frankfurt en el siglo XVI (porcentajes) Dijon (Francia) 1556 910 hombres + 40 mujeres 16. o Hondschoote. La familia era el ámbito habitual de trabajo. La innovación tecnológica fue escasa. paños finos de lana merina. no se reducen al valor de su producción. Así ocurrió en Leiden. exámenes para ingresar como maestro. pero familia y gremio seguían siendo las instituciones clave. Aunque fue una actividad eminentemente urbana. Aunque considerados habitualmente instituciones que estorbaban a la competencia.9). Se fabricaban en núcleos como Lille.4 12.6 6. También hay innovaciones de producto.0 10. donde contribuyeron a difundir los nuevos paños. las zonas textiles tradicionales de Flandes y el norte de Italia (Florencia o Venecia) mantuvieron su preeminencia durante buena parte del siglo XVI (mapa 4. No obstante.2 8. parece que las fuentes del crecimiento de las manufacturas. la metalurgia (en especial los arsenales) y los astilleros. Los gremios conocieron en este período su edad de oro.4 Oficios Alimentación y bebida Paños bastos Paños de lujo Confección Cuero y pieles Libros. Las mejoras en la técnica del vidrio permitió fabricar catalejos. la aplicación de la mecánica a la construcción de relojes (o de los ingenios azucareros en el Caribe) significó un notable avance con respecto a la época medieval. permitiendo prolongar la vida activa de artesanos muy cualificados). madera.1 12. El cambio más importante vino de la difusión de los nuevos paños (new draperies) flamencos. arte y bienes suntuarios Metalurgia y armamento Construcción Madera Otros oficios Fuente: Friedrichs (1995:150) En cuanto a la distribución geográfica. las transformaciones no eran lineales.7 10. Hernández. autenticas fábricas muy capitalizadas y con gran número de trabajadores en la minería.2 4. M.0 15.1 4. Con todo.

y en el establecimiento de colonias comerciales en diferentes puntos del sudeste asiático. de un millón de habitantes hacia 1600. desde la década de 1430 se produjo un giro radical de la política imperial. y en este aspecto las “prospecciones” en los territorios de la historia han sido mucho mayores en Europa y América que en otras regiones del mundo (el símil es de Eric Jones). y una industria pujante. Bernardos. con cerca de 100 millones de habitantes. dominio de los gremios en las manufacturas. El Estado chino. un cereal mucho más productivo que los europeos. Este imperio contaba con una agricultura muy productiva (con la posibilidad de dos cosechas anuales gracias a los monzones. Las expediciones chinas hacia el Índico. El imperio mogol tenía elevadas tasas de urbanización (cercanas al 10%) y contaba con grandes ciudades que superaban el medio millón de habitantes. y finalmente el Imperio Ming (1368-1644) en China. De ahí que la manufactura fuera la primera víctima del descenso de la renta por habitante perceptible ya en las últimas décadas del siglo XVI. Santamaría La metalurgia floreció en distintos centros europeos. El círculo virtuoso que había encadenado el aumento de la productividad agraria con un crecimiento más que proporcional de la demanda de servicios y manufacturas. 1707). se reflejaba en la variedad de los intercambios en el mar de la China. y sin datos cuantitativos que permitan la comparación. El relevo lo tomó Suecia. una casta burocrática eficiente y el dominio de una religión de Estado). en las últimas décadas nuestro conocimiento sobre estas áreas está aumentando rápidamente.U. Pero estas urbes no eran tanto focos de dinamización económica como devoradoras de rentas. manufacturero (con muy elevadas cifras de producción de hierro) y urbano. el Imperio chino carecía de incentivos para fomentar la actividad económicas. aunque aún no lo bastante como para elaborar síntesis bien documentadas de la historia económica de Asia y África. estructura social rígida. El giro a la economía china impuesto por los Ming. Hernández. el mogol en la India (los tres dominados por dinastías islámicas). Sin embargo. M. Sin embargo. Aunque no conocemos bien los procesos. el imperio safávida en Irán. asociada al crecimiento de la extracción minera. Sin embargo. además de etnias diversas en las fronteras norte y oeste) a enviar expediciones con tributos y mercancías. en parte debido a los tráficos fuera de Europa pero fundamentalmente por el aumento general de la población y la renta. este extenso imperio conoció un fuerte crecimiento agrario (basado en la extensión del arroz. protección frente a catástrofes. En muchos sentidos –nobleza guerrera parasitaria. El emperador podía beneficiarse además de ingresos exteriores como los derivados del sistema tributario de comercio. M. Eric Jones ha buscado las causas del estancamiento chino en el siglo XV precisamente en el mismo terreno político que justifican el milagro europeo. en este periodo. y frenando las corrientes de desarrollo tecnológico que habían caracterizado su historia anterior. A falta de grandes innovaciones tecnológicas. retornando a bases predominantemente agrarias. El éxito del crecimiento de la población y las ciudades es quizá un indicio engañoso. Lieja se especializó en la fundición y elaboración de utillaje de hierro. Nuremberg contó con diversos gremios especializados en objetos de hierro y cobre. La superioridad técnica. como las del almirante Cheng Ho. Hablamos de nuevo de un crecimiento de tipo smithiano. sin que mejorara la productividad general ni el dinamismo económico. a diferencia de Europa. Lo que sabemos de Asia es que. seguía dominada en la Edad Moderna por cinco imperios territoriales: el imperio otomano en Oriente próximo. nuestro conocimiento de la historia dependen del número de trabajos de investigación. contaban con flotas muy superiores. no resultaba demasiado gravoso para la enorme economía china. cuyas ricas minas de hierro y cobre (Falun) la convirtieron en primer exportador europeo. el descenso de los costes de transacción y las economías de escala al incrementarse la producción. como Calcuta y Agra. en navíos y tripulación.Apuntes de historia económica UNED J. sistemas de regadío y una amplia explotación de la tierra disponible). 205 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 206 . a falta de competidores políticos y de necesidades de extraer impuestos. alcanzó la cumbre de su poder en el reinado de Aurangzeb (m. Al igual que nuestro conocimiento de las reservas de petróleo del mundo depende de las prospecciones realizadas (y éstas se limitaban hasta la década de 1970 a una pequeña parte del planeta). De este modo. enormes desigualdades de renta– la India mogol podría describirse como un sistema feudal. ya que se movía dentro de la trampa maltusiana (con fuertes crisis tanto en el siglo XIV como en el XVII). y también importantes arsenales. A fines del siglo XVI el agotamiento de muchos filones y la caída de la demanda llevaron al estancamiento a muchas de estas industrias. adolecía de graves problemas de comunicaciones y. aunque las dimensiones del país hacían que los montos totales fueran enormes. unificada aunque sometida a continuas guerras. parece que la rigidez de la sociedad de castas con sus desincentivos a la iniciativa individual y el peso de la nobleza mogol (que absorbía cerca del 20% de la renta de la tierra) constituyeron serios obstáculos para su desarrollo. Los tipos de los impuestos estatales eran bajos. Hacia 1400. aranceles o legislación de fomento económico) que caracterizaron a los Estado europeos. abandonando la navegación durante más de un siglo. aunque dotado de fuertes mecanismos de control interno (ejércitos. La India mogol. Lo que viene a decir que conocemos ésta mucho peor. y por tanto tampoco adoptaba medidas (inversión en infraestructuras. Corea y Java al este. unas capas comerciales activas. económica y demográfica del imperio. se convirtió a raíz de la crisis en un círculo vicioso que llevó la ruina a muchos núcleos industriales. que se orientó a consolidar su dominio continental. Los más importantes en términos de población y pujanza económica fueron los imperios chino e indio (más propiamente llamado mogol). pero era Europa (y no China) quien enviaba las naves: ambos hechos son igualmente significativos. que obligaba a pueblos limítrofes (Vietnam. con ciudades como Nanjing. Pese a todo. la China Ming se hallaba en una inmejorable situación para emprender una expansión mundial. el auge de las manufacturas urbanas debe explicarse por el crecimiento de la demanda. constituyen a fecha de hoy un misterio (que es lo mismo que decir que no entendemos sus causas). el ruso en el norte de Asia. cerrándose al exterior (hasta el punto de abandonar en el arte de la navegación justo cuando Europa más se esforzaba en desarrollarlo). de cierto estancamiento tecnológico. economía básicamente agraria basada en aldeas autónomas. aunque por su relación directa con Europa no debe olvidarse la importancia de los otomanos en el Mediterráneo. a las de los navegantes ibéricos de fines del siglo XV. Europa se encaminaba a China en busca de mercancías (y no a la inversa).

y a algunas zonas. gracias al dominio de Holanda en el transporte y comercio internacional. La vía holandesa consistió en especializar su sector primario en productos de alto valor añadido para los mercados urbanos. Allí. Además. que consistió en incrementar la presión sobre los campesinos. donde retrocedió la especialización y la nobleza terrateniente se reforzó. pero tiende a imponerse la visión de la crisis del XVII como una reconversión que se saldó con una divergencia entre una minoría de economías que encontró soluciones intensivas al estancamiento y una mayoría que se hundió en él. especialmente las Provincias Unidas de Holanda e Inglaterra. El papel de los grandes terratenientes y de los labradores enriquecidos fue crucial en este proceso. aunque de modo muy distinto según las regiones. A partir de esta fecha. Sólo allí estallaron revoluciones burguesas que dieron paso al capitalismo. fortaleció a las burguesías mercantiles. como Alemania. Las vías extensivas de crecimiento se habían agotado y los rendimientos decrecientes aparecieron en muchas áreas. y se resentía la demanda de productos no imprescindibles. propiciada en la lucha contra los Austrias españoles. que fueron hacía una senda de crecimiento “smithiana”.  El ascenso económico de las zonas en torno al Mar del Norte. lácteos. ampliar la superficie cultivada y la productividad (gracias al abono animal).  El retroceso de las economías del Este de Europa (al Este del Elba) a formas tradicionales del feudalismo. sostenía Hobsbawm. y generó acumulación de capitales. digamos entre 1450 y 1600. tanto agrarios (hortalizas. basadas en la servidumbre. a las consecuencias de las guerras. a través del mar Báltico. como en otras partes. a veces con tintes sociales o de guerra civil (aunque venían del siglo XVI) una primera revolución burguesa en Inglaterra (con la decapitación de Carlos I en 1649 y la instauración de la República (Commonwealth) de Cromwell). Castilla. La diferencia. lo mismo sucedía con los impuestos por el ascenso de los Estados. Otros autores han negado la importancia de tales revoluciones. Pero no en todas partes del mismo modo ni con la misma intensidad. así como el de materias primas (lana sobre todo) para una industria rural en expansión. lo que 207 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 208 . en Europa se va a producir un agotamiento del modelo de crecimiento extensivo que desembocará en la llamada crisis general del siglo XVII. no parecieron especialmente afectados por la crisis. De este modo. -Catástrofes y estancamiento demográficos: ligadas a epidemias de peste.12) Algo distinto fue el caso de Inglaterra. los holandeses actuaban como principales intermediarios en los tráficos regionales europeos. Las manifestaciones de la crisis pueden resumirse en: -Guerras continuas entre distintos países (la Guerra de los Treinta Años. causas e importancia. con abonado abundante y ciclos de rotación más productivos. en un período que va de 1620 a 1650 y que afecta a toda Europa. Eso permitió. Santamaría 4. M. En economías campesinas frágiles. Bernardos. fueron las comunidades campesinas y las prácticas comunales. sin embargo. como pesqueros (gráfico 4.Apuntes de historia económica UNED J. fue la llamada segunda servidumbre. cuya población se redujo en un 40 por 100 de 1600 a 1650. La clave aquí fue la respuesta de los terratenientes feudales a la crisis. Precisamente por la diferencia en las repercusiones de la crisis no existe acuerdo entre los historiadores económicos sobre su naturaleza. la difusión de los mercados. El debate se remonta a más de 50 años.4) y surtirse de cereal importado. carne. apoyados en su impresionante flota mercante (tabla 4. el auge del comercio a larga distancia y la pujanza de las ciudades mantuvieron abierta la senda del crecimiento. Los perjudicados. Consecuentemente. -El comercio. que en tiempos de crisis retornaron a agriculturas de subsistencia. La crisis del siglo XVII y la divergencia europea Hemos comparado hasta aquí la situación de Europa y Asia en los primeros siglos de la Edad Moderna.5.5). o en general de la crisis. guerras internas de religión. Los mecanismos de la crisis son los habituales en las sociedades de base agraria. basada en la división del trabajo. Italia). El cereal avanzó en detrimento de los cultivos comerciales. El debate sigue abierto. que afectó especialmente a las ciudades (aunque más tardíamente). la especialización del período anterior (fuente del llamado crecimiento “smithiano”) podía resultar contraproducente. y a hambrunas provocadas por la aparición de techos maltusianos (tabla 4. básicamente del campo a las ciudades. las ganancias de productividad agraria. y el aprovechamiento de las oportunidades del comercio internacional. y con ello cayó la capacidad adquisitiva del campesinado. guerras anglo-holandesas). la crisis agraria se trasladó a la actividad comercial y manufacturera. En el resto de Europa siguió imperando el feudalismo y la hegemonía nobiliaria. y especialmente el comercio de ultramar. La crisis expropió al campesinado a favor de los terratenientes. Las rentas de la tierra que habían crecido en le periodo de expansión se resistían a bajar en época de crisis. de forma que se retornó a formas de actividad y producción de subsistencia. asegurando a Inglaterra las condiciones para el crecimiento posterior. abundante y barato. es que sólo en Inglaterra y Holanda las burguesías mercantiles y manufactureras tuvieron fuerza suficiente para promover un cambio de régimen político y de sistema económico. desde que Eric Hobsbawm planteó en 1954 una interpretación que veía en ella las raíces del capitalismo moderno y el antecedente imprescindible de la revolución industrial. Hernández. aunque sus efectos en otras economías fueran más negativos. La causa fue sobre todo la ruina de las economías campesinas (sobre todo las familias más pobres). y en Holanda. menos lucrativas pero también menos arriesgadas que la especialización y diversificación del período de expansión. M. que se convirtió en la segunda mitad del siglo XVII en una importante exportadora de cereales gracias a sistemas de explotación que combinaban mejor agricultura y ganadería. Esa divergencia se traduce en tres modelos:  El estancamiento o depresión de las economías del sur de Europa (Portugal. y los cercamientos de tierras (enclosures) su manifestación más visible. De esto modo Gran Bretaña pudo garantizar el suministro de alimentos a su población. flores). ya desde la segunda mitad del XVI. un marco económico cada vez más capitalista.U. lo que redundó en la pérdida de importancia de los mercados y el retorno a economías agrarias de subsistencia poco urbanizadas. el excedente en manos de las familias apenas alcanzaba a cubrir su subsistencia.

como a veces hacen los economistas. fundamentalmente mediante una combinación más eficiente de agricultura y ganadería. y creemos que sentó las bases para la Revolución Industrial en Inglaterra. volcados hacia los mercados internacionales. hubo un evidente componente maltusiano: la población creció por encima de los recursos y el ajuste acabó produciéndose mediante el retroceso demográfico (los llamados frenos positivos de Malthus. el ascenso de la burguesía en Holanda e Inglaterra frente al predominio de la nobleza terrateniente (el feudalismo) en el resto. con las que diversificar su producción. existían soluciones que permitían mantener la productividad agraria. en predecir hechos pasados. Lo que no está claro es que esta solución pudiera funcionar en climas áridos. y Londres. Ligado a ello. Así que hay que tomar estos modelos como lo que son: una estilización (o deformación útil) de la realidad histórica. El consumo de carbón mineral para uso doméstico y diversos procesos industriales se incrementó notablemente. quedara rezagada en la industrialización debería servirnos de recordatorio al respecto. Ámsterdam. media 1540-1550=100) Fuente: Citadas en Bernardos y Hernández (2005: 100) 209 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 210 . una Suecia que es una potencia militar. Estas naciones se convirtieron en los centros manufactureros de Europa. estaríamos contando otra historia distinta y buscando causas en las peculiaridades suecas. M. donde hubieran exigido costosas inversiones en regadío. asalariados rurales. Los países de la cuenca mediterránea perdieron protagonismo y dinamismo frente a las “locomotoras” del crecimiento: Holanda e Inglaterra. Las más convincentes tienen que ver con la distribución social del poder y de la riqueza. y con un predominio del capitalismo mercantil. capital financiera de Europa. M. Pero si ésta se hubiera producido. con una agricultura más intensificada y mercantilizada que la inglesa. supongamos. de la mano del desarrollo de los servicios de transporte y financieros. Holanda seguía estando en el centro de los distintos circuitos comerciales. La recurrencia de malas cosechas y epidemias avalan este argumento. Como resultado de lo anterior. Estos son los grandes modelos. Pero la explicación maltusiana no está completa si no se tienen en cuenta los contextos que enmarcan las respuestas a la crisis. O incluso países enteros: una Italia “decadente” pero aún muy densamente poblada. las aplicadas en Inglaterra y Holanda. Inglaterra importaba volúmenes crecientes de materias primas. como los del Mediterráneo. como Cataluña. Y también de que no conviene mirar la historia como una fábula moral con ganadorespioneros y perdedores-imitadores. así como la población urbana (tabla 4. Inglaterra y Holanda (Índices. Evolución de salarios reales y precios en Italia. Gráfico 4.3. Ello impulsaba a su vez unas manufacturas muy diversificadas. anunciando futuros cambios en el modelo energético.Apuntes de historia económica UNED J.U. varias regiones que no encajan bien en el esquema. en Suecia. ¿por qué unos países y regiones persistieron en el camino de la especialización y otros retornaron a lógicas feudales o de subsistencia? Desde el punto de vista técnico. refinado de azúcar o labores del tabaco. que siendo “mediterránea” persevera en las vías de crecimiento smithiano. la penetración de las relaciones mercantiles elevó el porcentaje de población activa no agraria en el medio rural. El hecho de que Holanda. su competidora en el comercio lejano. Así pues. y sólo nos estemos esforzando. aunque dejan sin resolver muchos interrogantes. O quizá debamos admitir que no hay una sola respuesta. se produjo un cambio sustancial de los equilibrios económicos dentro de Europa. con estabulación del ganado y ciclos de rotación más complejos que incluyeran pastos artificiales y leguminosas. ver capitulo 1). como seda en bruto. Bernardos. fueron las metrópolis de esta nueva fase. Hernández. Si no. ¿Cuáles fueron las causas de la crisis del XVII? En primer lugar.8). Santamaría en Inglaterra se tradujo en mayor número de jornaleros sin tierra. la divergencia en los modos en que se gestó y se gestionó la crisis del XVII debe tener explicaciones institucionales y sociales. y cada vez más escorados hacia el tráfico ultramarino. entre las que destacaban los procesos de acabado textil. Sabemos qué ocurrió.

Los portugueses introdujeron la caña en Brasil a mediados del siglo XVI.134 22. Hernández. y las exportaciones crecieron de 2. tuvo repercusiones de importancia en algunas regiones europeas ya a fines del XVI. mediante el llamado asiento de negros.950 1.000 934 4. Recuperación de terrenos y tráfico de arenques efectuados por las Provincias Unidas (1550-1675) De nuevo toca abrir el foco.713 Fuente: Angus Maddison (2010).8 40 l =j*f 600 8 m =j*g 200 n =i*f 90 -3. con una papel importante reservado a España por su relación con América. que también trata de abrirse un hueco en el dominio de los mares.134 Total 6. a la espera del gran auge del comercio mundial que se consolidaría en el XVIII.6. que pronto generaron productos de exportación.8 o =j*g -95 (l+l) 1200 (l+m) 800 (m+m) 400 (n+n) 180 (n+o) -5 (o+o) -190 Gráfico 4. valor Conjunto de dos años Dos cosechas normales Una cosecha normal y una mala Dos cosechas malas Fuente: Feliu y Sudrià (2007:38) 100 20 20 10 10 10 15 60 20 20 6 6 15 25 40 8 15 4 4 10 15 24 8 15 2. M. holandeses e ingleses comenzaron a romper este monopolio (tabla 4.11 “Exportaciones” de esclavos desde África negra. Bernardos. Cosecha b. la explotación de las plantaciones americanas.000 toneladas anuales en la década de 1560 hasta superar las 8. ante la escasez de mano de obra indígena. Fuente: Vries y Woude (1997: 32. el foco más dinámico de la economía europea se instala en torno al mar del Norte. 211 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 212 . limitada inicialmente a los grupos de rentas elevadas. y muy especialmente el maíz. desde el primer momento abundaron los intercambios. Precio de abril Un año h. Desde Europa se introdujeron cereales y ganado. recurrió cada vez más a esclavos africanos.Apuntes de historia económica UNED J. del que hacia 1580 se remitían a Sevilla 370 toneladas anuales. 249). introducido por los españoles en el Caribe.U.ggdc.200 7. La plata americana servía para saldar el déficit crónico del comercio con Asia.314 11. exportaban productos primarios que Europa pagaba con manufacturas y alimentos elaborados.4 15 25 40 8 9 9 -3. Las plantaciones azucareras comenzaron a emplear esclavos africanos.270 1.200 1.950 2. el producto estrella de la economía colonial. A mediados del siglo XVII. se habían sentado los cimientos de unas relaciones nuevas de Europa con el mundo. Venta (+) o compra (-) abril k. Entonces alcanzó su madurez un complejo sistema de intercambios intercontinentales estrechamente interconectados.net/maddison. Los portugueses dominaron este siniestro y lucrativo tráfico. un cereal con mayores rendimientos por hectárea que los tradicionales. Y sobre todo el azúcar. en el comercio de ultramar donde se hará más presente el avance del capitalismo. El crecimiento del comercio de Ultramar Mala cosecha Campesino pobre Cosecha normal Constantes a. Santamaría Tabla 4.10 Efectos diferenciales de las cosechas sobre el campesinado Campesino rico Cosecha normal Mala cosecha 4. Precio de agosto g. un monopolio concedido por la corona con bases en el golfo de Guinea (Elmina) y Angola (Luanda).4. y a Francia. desde donde Holanda e Inglaterra se proyectan hacia el Atlántico y el Índico.000 hacia 1610. La demanda de azúcar. por destinos (6501900). creció con rapidez en Europa durante el siglo XVII. Disponible para la venta a– ( b+c+d+e) i. la aclimatación de productos americanos en Europa.4 2.11). Sin embargo. Porque será ahí. abandonando Europa y contemplando su papel en el mundo en la segunda mitad del XVII. estimulando la expansión inglesa y francesa en el Caribe. Aunque la minería del oro y de la plata ha oscurecido el resto de las actividades económicas desarrolladas en la América española. En sentido inverso. Tabla 4.551 2. Consumo d. 420 Asia 2.766 3. en el segundo tercio del siglo XVII. en www. Venta agosto j. M. en miles 650-1500 1500-1800 1800-1900 Totales América 81 7. Semilla (1/5 cosecha) c. 159 Norte de África 4. Superada la crisis. A su vez. potencia territorial en el continente. Diezmo (1/10 cosecha) e. Censo (cantidad fija de grano) f. como los cueros. Las comillas son nuestras. Por su parte.

Apuntes de historia económica UNED J. Santamaría Figura 4. fuera necesario reemplazarlos periódicamente en las subastas que celebraban los tratantes. y obligados a dedicar un determinado 213 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 214 . Especialmente importante fue la mano de obra esclava en las plantaciones de azúcar de las Antillas y Brasil.000 40. tanto en el continente como en las colonias.000 568. así como en varias regiones de América del Sur corría en buena parte a manos de esclavos. Formas de trabajo no capitalistas en el mundo moderno Aunque el trabajo en la Europa occidental se desenvolvía de forma cada vez más frecuente bajo relaciones contractuales (capitalistas). lo que explica que pese a los esfuerzos de los propietarios en que sus trabajadores se reprodujeran (el símil con el ganado no sería desafortunado). que no podían abandonar.0000 207. estaba extendido por todo el continente. sobre todo de origen africano. holandeses.10) hablan de casi 23 millones de africanos capturados y vendidos como mano de obra.000 100 100 3. mostraban fórmulas de trabajo forzoso o semilibre muy diferentes. Bernardos. un tráfico en el que participaban por igual portugueses. Hernández.510 40.000 1. M. Las cifras de las “importaciones” de la “trata de negros” (tabla 4.000 40.U. M. Las condiciones de trabajo en las explotaciones eran de gran dureza. (1996) Servidumbre de la gleba: el régimen feudal de trabajo servil fue el dominante de buena parte de Europa del Este. a partir de entonces comenzaron a ceder frente a la competencia de Holanda y Gran Bretaña. e incluso se reforzó tras la crisis del XVII (segunda servidumbre). en IRWIN ed.000 72. 37). otros sectores importantes de la economía. apoyadas en su potencial marítimo y manufacturero. Entre otras. hasta aproximadamente 1570.12 Buques y carga de la flota mercante holandesa por zona de operación en torno a 1670 Zona Barcos Carga útil (toneladas métricas) Capacidad media (toneladas métricas) África América templada América Tropical Cereales Cuero Pescado Tabaco Alcohol Alcohol Tintes Azúcar Tabaco Cereales Cuero Pescado Madera Plata Asia Manufacturas Especias Manufacturas Especias Madera Noruega Arcángel Groenlandia Mediterráneo Báltico y otros países de Europa Pesquerías de arenques Cabotaje África occidental y Antillas Asia TOTAL 200 25 150 200 735 1.000 60.5 Productos y flujos de los tráficos intercontinentales en la edad moderna Bienes/servicios a Europa Europa a África Servicios administrativos y comerciales Transporte Manufacturas Oro Productos tropicales Pieles Cereales Madera Pescado Productos coloniales Plata Madera Tintes Manufacturas Especias Madera a América templada Servicios administrativos y comerciales Transporte Manufacturas Hombres a América a Asia tropical Servicios administrativos y comerciales Transporte Manufacturas Hombres Hombres Servicios administrativos y comerciales Transporte Manufacturas Plata Comunicaciones Hombres Castellanos y portugueses dominaron la primera fase la exploración y colonización.000 60.000 200 360 267 360 282 60 40 400 600 162 Fuente: Maddison (2005:77). especialmente el servicio doméstico. Los campesinos eran adscritos de forma hereditaria a la tierra.000 40. aunque su empleo en otras muchas tareas. franceses e ingleses.000 9. y en mucha menor medida en las de algodón y tabaco de Norteamérica y. Fuente: Mauro (1961: I. Esclavitud: el trabajo en las plantaciones de las Antillas y Norteamérica. Tabla 4.

2 2.59 0. Siglo XXI.43 65. Se vendían tejidos de algodón indios en el Sudeste asiático a cambio de cargamentos de especias. Porcentaje sobre el valor total de las compras.13 muestra que la pimienta era el principal renglón de las importaciones–.17 100 1668-1670 30. sedas.24 4. Servidumbre por deudas: una parte importante de los primeros colonos ingleses en las colonias de Virginia (Estados Unidos) eran artesanos o campesinos que habían contraído deudas y elegían saldarlas trabajando para un terrateniente o una compañía durante un determinado número de años.87 100 1731-1740 4. Hernández. La penetración en el Índico avanzó tras la constitución de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (VOC) en 1602. Asimismo.1 6. Santamaría número de jornadas al año a trabajar las tierras señoriales. En palabras de un tratadista de la época.01 0.56 8.24 5.55 1. (1990:118 y tabla 3.92 5. en su mayoría no remuneradas.84 0. La conquista del puerto estratégico de Batavia (actual Yakarta) en 1619 permitió a los holandeses consolidar una fuerte posición en Asia.24 1. bajo el nombre de mita en Perú o repartimiento de minas en Nueva España que obligaba a los indígenas a trabajar en las minas (inicialmente en Potosí) un año de cada siete. En el distrito de Koczyn (Polonia).39 8.25 100 Fuente: Girolamo Benzoni.07 65. La combinación de la fuerza militar y ciertas ventajas mercantiles convirtieron a los holandeses. Ya se han mencionado las encomiendas.35 11. las acciones de la VOC doblaron su cotización en la década de 1630. aunque cobraban un salario. y eliminar la competencia portuguesa en el tráfico de especias –la tabla 4.34 17.39 100 1738-1740 8.06 100 Tabla 4. podía maximizar el beneficio con un mínimo de metales preciosos (los asiáticos exigían el pago en plata). 404-405) 215 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 216 .23 11. Gracias a ello.14. Bernardos.Apuntes de historia económica UNED J.22 100 1696-1705 6. que reunió los capitales y apoyos políticos necesarios.7 32.46 0. en IRWIN (1996: I.08 5.73 0. Figura 4. según un grabado de Benzoni Los holandeses se introdujeron en el comercio colonial aprovechando la decadencia de Amberes.26 5. índigo y otros productos del comercio con China y Japón.85 6. Su objetivo era hacerse con los cargamentos de metales preciosos y establecer colonias permanentes en el Caribe y Sudamérica.87 2. Distribución por productos de las importaciones de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (VOC) desde Asia (1619-1740). (1991): El moderno sistema mundial. De este modo.16 0.6 1.84 5. M. la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales (no confundir con la de las Indias orientales) amenazaba los intereses ibéricos.63 3.14 1. Theodore (1595). en intermediarios de una compleja red de circuitos. Esclavos en un ingenio azucarero.45 17. propietario de las tierras. M.53 12.6.29 3. Madrid. las jornadas de trabajo en la reserva señorial.53 13. que debían pagarle tributos en dinero o especie o trabajar en sus tierras. era “costumbre casi común comerciar con los siervos como si fueran caballos o vacas”. (% valor de las compras) Pimienta Té Café Ïndigo ( tinte) Salitre Textiles Seda Otros Total 1664-1670 20.1 3.06 2. reproducido en Wallerstein.7 0. Distribución por productos de las importaciones de la Compañía inglesa de las Indias Orientales (EIC) desde Asia (1664-1740). por las que un encomendero (español). I. como ya lo eran en Europa. principal emporio durante buena parte del siglo XVI. incorporándose además al tráfico de esclavos. Pimienta Otras especias Azúcar Té y café Droguería y tintes Salitre Metales Textiles y seda Otros Total 1619-1621 56.05 4.I. no podían elegir si trabajaban o no.24 8.06 100 1698-1700 11.55 1648-1650 50. Trabajo forzado en minas y explotaciones agrarias de la América hispana. se incrementaron en un 50 por 100 entre comienzos del siglo XVII y 1660.26 54. sin percibir un salario por ello.35 2.07 0.8 2. En el Atlántico.1 41.1 16.1 2. ilustrador de De Bry.13. ello le permitió imbricarse cada vez más en el comercio intrasiático. Historia del mondo nuovo.5 14. Fuente: Steensgaard.5).24 64. tenía a su cargo un cierto número de indígenas (encomendados).98 5. Un sistema semejante funcionaba para el trabajo de las minas.48 7.74 36.3 100 9.52 2. Para ello disputó militarmente a los portugueses varios enclaves en Brasil y África.U.30 9.02 0. (indentured servants). Tabla 4.

contrabandistas y marinos es difusa. M. Ésta se ha construido sobre historia reales. Santamaría Mapa 4. pero también el mejor defendido. como la de Drake (posteriormente Sir Francis Drake) o de Morgan (luego sir Henry).7.U. afectado. así como asiáticos y africanos. Pero lo que impulsó la colonización 217 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 218 . pero que no siempre son las más representativas. sal o azúcar) aunque también lucrativas. con base en la mítica isla de la Tortuga. En ellas se habla de grandes barcos artillados que rondan el Caribe durante el siglo XVI. Harvest Books. Colonias y principales centros de comercio en Asia estrategia eficaz para defender los tesoros americanos. capitaneados por un oficial que es tonto.000 pesos. franceses. nutrían las tripulaciones. huracanes o bajíos. y ni siquiera a las naves más grandes de las compañías de las Indias. o las dos cosas. Bernardos. sino a unos 30 kilómetros en el interior. incluso cuando se refiere al modelo oficial. Holandeses. obviamente. *Cronología: La gran época de la piratería no es el XVI. *Zonas de actividad: en realidad. que transportaban los metales preciosos hacia Sevilla o entre el continente y el Caribe. con poco calado. españoles. pues no existía una potencia colonial claramente dominante. *Presas: Los metales preciosos eran el bien más preciado. siendo indistinguible lo obtenido por un medio u otro.000 40-50 1. que suponía cerca del 10 por 100 de las importaciones totales. a menudo alternaban la piratería con el comercio (las mismas naves y tripulaciones). La frontera entre piratas. En las últimas décadas del siglo XVI la rivalidad con españoles y portugueses fomentó una piratería oficialmente amparada. eran convoyes fuertemente custodiados. unos 20 millones de euros de 1995. corsarios. comerciantes. y equipadas con numerosas piezas de artillería (20-30 o más). M. aunque pocas. El sistema español de convoyes fue una *Modales: Ni qué decir que la caballerosidad y galanura de los piratas (de Errol Flynn a Johnny Depp) es cosa del cine. *Medios: Tampoco el tipo de nave predominante eran los galeones o goletas fuertemente artillados y equipados. de la maniobrabilidad y rapidez de la nave. Las flotas y galeones españolas. en torno a 12 metros de eslora y un solo mástil. sino el período situado entre finales del siglo XVII y comienzos del XVIII. Con tales medios difícilmente podían enfrentarse a las armadas de los monarcas europeos (con más de 60 bocas de fuego). Por ejemplo. pescado o telas– en mercados americanos o africanos. De hecho. Los marinos más curtidos no querían toparse con ellos. Obtuvo un botín ascendió a 762. Fecha 1720 1723 1726 número de piratas en asaltos piratas activo (estimación 2. y que buscan sus presas entre los cargueros españoles repletos de oro y plata. De ahí que los piratas prefirieran presas más modestas (cargamentos de tela. David (1995): Under the black flag. La realidad de la piratería fue bien distinta. pesca. es cierto que el gran golpe de Drake se produjo en el siglo XVI (1573) y en el Caribe (Veracruz). Londres. Por cierto. en torno a Madagascar o en el golfo de Guinea donde se desarrolló la gran piratería de la Edad Moderna.Apuntes de historia económica UNED J. pero no el mar. no fue el Caribe sino las costas de África. el triunfo de las armadas inglesas sobre los piratas en torno a 1720 se relaciona con su victoria sobre la marina holandesa y francesas tras el tratado de Utretch (1713). y. Su superioridad dependía del tamaño de la tripulación (entre 150 y 200 hombres) para el manejo de las numerosas de piezas de artillería y el abordaje. Eran zonas mucho menos vigiladas. Sólo ocasionalmente los piratas se atrevían a enfrentarse a naves que viajaban solas o quedaban rezagadas. y muchos temblaban –con razón– al avistar la bandera de las tibias y las calaveras. *Nacionalidad: Tampoco los ingleses se llevan la palma. hubo también cierto número de mujeres en el negocio Extraído de Cordingly. *Especialización: La mayoría de los piratas no lo eran a tiempo completo. o goletas de dos mástiles). Dado que muchas de las capturas incluían buques mercantes. Los ingleses también pugnaron por su parte en el pastel del comercio ultramarino. ron. Vendían su botín –esclavos.000 200 10 Fuente: Malanima (1995:409) Piratas (pero casi nunca del Caribe) La imagen que de los piratas nos ha transmitido el cine de aventuras resulta muy engañosa. de hecho. La mayoría eran barcos pequeños (de tipo sloop. se perdió mucha más plata por tormentas. Hernández.

crecimiento que fue paralelo al de la exportación de tabaco: 50. minería colonial. capital). no es menos cierto que la expansión ultramarina supuso importantes incrementos de los inputs. sin incrementos equiparables en la oferta. lo que propició la rápida expansión de la colonia y la llegada de más colonos. se convirtió en un artículo de consumo masivo. lo que explica que se poblaran con perseguidos por razones religiosas y reclusos. señalando que los ingresos coloniales representaban un porcentaje pequeño del producto europeo antes de 1750. con un papel menor frente a los holandeses. Bernardos. trataron también de introducirse en los circuitos del comercio asiático para reducir al mínimo las importaciones de metales preciosos. y más de 1.000 habitantes de 1629 Virginia pasó a cerca de 100. Si se piensa bien.5).  la clase dueña del capital (capitalistas o burgueses) es la clase dominante en la sociedad 219 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 220 . Como sus competidores. y más lenta en la segunda. Para terminar. la Compañía de las Indias Orientales (1599) protagonizó la penetración inglesa.000 a mediados de siglo. La introducción de la planta de tabaco supuso un cambio importante. Más recientemente. Hamilton trató de demostrar lo que los autores del XVI ya habían señalado: que la inflación se debía a las llegadas de metales preciosos desde América. y mercados “libres” Hemos examinado muchos indicios de este ascenso: la importancia que cobra el comercio internacional (básicamente. Los inicios de esas colonias fueron muy difíciles. como tejidos de algodón (calicós) y especialmente índigo y salitre. De ahí lo de “revolución de los precios”. Con todo. por diversas vías. Los ingleses se centraron en importar mercancías de la India. que afectó a todo tipo de productos y a todas las regiones. La complejidad de la cuestión hace que el debate esté lejos de resolverse.Apuntes de historia económica UNED J. También hay problemas 4. no sin conflictos. con el trabajo forzado de esclavos africanos o indígenas sometidos.000 libras en 1618. el ascenso económico y político de la burguesía comercial (Marx).8 millones hacia 1640. incluso los ejércitos de la Europa moderna. sobre la base de unos intercambios muy desiguales.4 por 100 anual acumulado). el ascenso de las burguesías al poder en Holanda e Inglaterra. debe plantearse la importancia de la expansión colonial para el desarrollo capitalista en Europa. fruto de las variaciones de las cosechas. M. La historia del éxito europeo no se entiende sin considerar su comercio con Asia. algo que hubiera sido impensable para los guerreros feudales (una elite selecta de caballeros) o incluso los jinetes mongoles o los hunos de Atila. Durante años se ha sostenido que la explotación de las colonias fue esencial en la acumulación de capitales. bien armados (capital). van ganando lugar en Europa unas nuevas reglas de juego económicas que identificamos con el ascenso del capitalismo. el avance de las relaciones de producción capitalistas en la agricultura (sustitución de comunales por enclosures. modificó pautas de consumo y abrió sectores de negocio (economías de plantación.7. Para ello aplicó la teoría cuantitativa del dinero.  crecimiento del número de obreros (proletarios) que sólo poseen su fuerza de trabajo. Para terminar.  propiedad privada de los medios de producción (tierra y capital: instalaciones. Hasta entonces habían sido habituales las bruscas oscilaciones anuales o estacionales. En Asia. Lisboa o Ámsterdam no podría entenderse sin esta apertura de Europa al mundo. suelen considerarse insuficientes las explicaciones puramente monetarias. surgieron enclaves dedicados a la pesca. del comercio de especias. En otras zonas de América del norte. ya que el diferencial entre precios y salarios fue mucho mayor en Inglaterra que en otras partes. diez veces más en 1628. comercio asiático) con posibilidades de acumulación a una escala desconocida hasta entonces. a diferencia de los medievales. las presiones introducidas por el desarrollo de un nuevo arte de la guerra. el peso de los grandes banqueros internacionales. De 10. Hernández. como en Nueva Inglaterra. M. por ejemplo. Aunque a corto plazo esta expansión amenazó los precios. sino cada vez más otros productos. Las causas de la expansión del capitalismo son debatidas: factores religiosos/intelectuales para Landes. autores como Patrick O’Brien lo han cuestionado. responden al modelo capitalista no feudal: están basados en soldados de infantería. fue más aguda en la primera mitad del siglo XVI. a la larga abrió enormes expectativas: el tabaco. dirigidos a veces hacia los mercados de España y las Indias Occidentales. a los coetáneos les pareció catastrófica. bien artillados (capital) y que cobran por su trabajo. la explotación forestal y la construcción naval. según la cual. Recordemos que éste se caracteriza por:  predominio del capital (frente a la tierra o el trabajo) en la producción. expuestas en un artículo de 1929 ("El florecimiento del capitalismo y la revolución de los precios") aunque luego no la recogió en sus libros sobre el tema. el “milagro” inducido por la competencia entre Estados europeos (Jones). la de Earl J. Éstas además crecieron también en el XVII. Hamilton sostenía además que ésta permitió a mercaderes y fabricantes acumular unos beneficios cruciales para el nacimiento del capitalismo. Aunque muy pequeña si se mide con parámetros actuales (un 1. Lo nuevo era una inflación sostenida. y éste a su vez tiene su clave en la explotación de las minas y las plantaciones americanas.U. Se argumenta. cuando mayores eran las remesas (gráfico 4. como pieles y pesca. Actualmente. se introdujo su cultivo. y aún reconociendo que las transformaciones europeas tienen raíces en su mayor parte internas. Hamilton sobre las repercusiones de la llegada de plata de América. maquinaria). introduciremos una interpretación más. que la evolución de los precios no coincidió en el tiempo con la de las remesas de metales: la inflación arrancó antes del descubrimiento. cuando las llegadas de metales eran menores. deben producir inflación. La revolución de los precios a la que se refiere Hamilton fue el alza general de precios en la Europa del siglo XVI. Tras la fundación de la Virginia en 1607. de trabajo campesino por trabajo asalariado) y en la industria (verlagsystem). como el azúcar y más tarde el té. los aumentos de la masa monetaria o de la velocidad de circulación. el papel de los Estados como promotores de la reducción de costes de transacción (North). Santamaría en la América del norte no sólo fueron el oro y la plata. tierras. La transición al capitalismo Vemos de este modo que. momento en que los precios tendían a la baja. que no valoran debidamente la expansión de la demanda. que lograron excluirles. El auge de núcleos como Sevilla.

El sistema económico dominante en Europa seguía siendo el feudalismo. El hecho de que el cereal (de demanda más inelástica) se encareciera más que otros alimentos y que las manufacturas parece confirmarlo (gráfico 4.5). con responsabilidad limitada de los accionistas: la pionera es la Compañía de las Indias Orientales Holandesas. Bernardos. e incluir a los cabezas de familia campesinos.  La forma jurídica de las empresas sigue las fórmulas desarrolladas en la edad media: compañías de responsabilidad ilimitada.U. bolsas) aún están muy poco desarrollados. parece que las remesas llegadas a Sevilla durante el siglo XVI (unas 150 toneladas de oro y 7. Se impone por tanto una explicación que tenga en cuenta tanto los factores monetarios como los reales (evolución de la población. De ahí que este período se describa a veces como de transición al capitalismo. y asumían riesgos en busca del máximo beneficio. delegando rara vez en gestores o administradores profesionales. parte de la cual entraba de contrabando. o gastos e ingresos). Malanima (2002: tabla a. los abades de los conventos. los terratenientes. Veamos algunos datos al respecto: Fuentes: Eje izquierdo: Aportes de metales preciosos al stock monetario en Europa: en toneladas equivalentes de plata (medias anuales). repartidas por estimación basada en Munro (2003). en general se tiende a considerar que el término “empresario” debe limitarse a aquellos hombres de negocios que invertían capitales en actividades comerciales o manufactureras. Llegadas de metales y evolución de los precios agrarios e industriales (1450-1750) es otro indicador del ascenso del capitalismo del que venimos hablando.  Asumen personalmente la dirección de los negocios. los piratas y hasta el capitán de una compañía de mercenarios (¿será casual que se llame compañía?). Gráfico 4.3 por 100 anual.5. formado por el empresario. puesto que nos habla de la difusión de los mercados y los medios de pago.  Actúan sobre todo en la manufactura. ya que sabemos que enormes cantidades se destinaron a pagar el comercio deficitario con Asia. las cifras de 15001530. el comercio y las finanzas. y uno o más secretarios y contables que asumen las tareas de control de la correspondencia (el medio básico de información) y llevan una tosca contabilidad por partida doble (debe y haber. dirigen expediciones comerciales. Eje derecho: Precios de productos agrarios y no agrarios en la Italia centro-septentrional. pues los mercados formales de capitales (banca. minorando los costes de transacción. existen más factores monetarios que las remesas: manipulaciones del contenido o la ley de las monedas. difusión de medios de pago no metálicos y también cambios en la velocidad de circulación del dinero. surgen las primeras compañías por acciones. Los lazos personales en comunidades pequeñas mejoran la información y reducen los riesgos. más rápido. pero no debemos olvidar que éste era aún minoritario incluso a escala europea. que hacen préstamos. cuyas acciones se cotizan en la bolsa de Ámsterdam. sectores en las que las reglas del juego capitalistas están más avanzadas. M. y el de la población. En este sentido.400 de plata) incrementaron el stock europeo a una tasa cercana al 0. M. No obstante. Debe considerarse además el conjunto de la masa monetaria en Europa: aunque las estimaciones son difíciles. Aunque avanzaba en todos los países. la revolución de los precios 221 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 222 . Fuente: Valdaliso y López (2000:146-175) Hasta aquí la recapitulación de los indicios del ascenso del capitalismo. 44) La insuficiencia de las explicaciones de Hamilton ha conducido a que se planteen otras explicaciones. Por último. la crisis del XVII lo hizo retroceder en amplias regiones del Mediterráneo y muy claramente en el Este de Europa. 1420-1440=100. que empleaba cifras oficiales: M. de tipo commenda o compagnia. En todo caso. organizan la producción de manufacturas o explotan una mina. basadas en factores de demanda.  Aprovechan redes de paisanos (como los burgaleses en Flandes).Apuntes de historia económica UNED J. El desfase entre el crecimiento de la producción. Santamaría con los datos de Hamilton. parientes o correligionarios (judíos en Europa y el Islam). Hernández. índices. habrían empujado los precios al alza. que era lento por el escaso avance de la productividad.  La estructura dominante es el “escritorio de comercio”. Morineau (1985: 578). Y queda por determinar cuánto de este metal permaneció en Europa. los empresarios de la Europa moderna comparten varias características:  Invierten sobre todo capitales propios o de familiares y amigos. Morineau demostró que Hamilton subestimó la plata arribada tras 1580. Empresarios en la Europa Moderna Aunque el concepto de empresario puede tomarse en un sentido amplio. la demanda agregada y la actividad comercial).  La especialización en una rama de negocios es escasa: lo mismo arriendan el cobro de impuestos.

los artesanos autónomos de los gremios o incluso los siervos de la gleba. en el que trabajaba cerca del 80% de la población activa. seguía siendo la tierra (y no el capital) el principal factor de producción. k) Discutir la contribución de la guerra al nacimiento de los Estados europeos. Bernardos. pese a la difusión de los mercados y el crédito. En ese sentido. Pero esa ya es otra historia. privilegios fiscales. l) Mostrar los grandes flujos del comercio internacional en la época moderna. Sin cambios revolucionarios del sistema político no podían producirse las transformaciones institucionales que interesaban a comerciantes y fabricantes. pese al aumento de trabajadores asalariados. en el desprecio del trabajo manual. y que generaba una parte equivalente de la renta. incluidas Inglaterra y Holanda. Resumen En estas páginas se ha tratado de: i) j) Mostrar los procesos económicos y políticos y los cambios tecnológicos en los que se basó la apertura de Europa al mundo desde fines de la Edad Media. pero también cambios institucionales y sociales. m) Analizar el papel particular de la plata en estos flujos internacionales. encontraría obstáculos que la apartarían de la senda del crecimiento ininterrumpido que siguió Inglaterra. los mecanismos “políticos” (derivados del poder) de extracción de renta –desde la servidumbre a los diezmos– seguían imperando en muchas partes de Europa. n) Describir las ideas y políticas mercantilistas. 5. sino una factor clave de la extrema desigualdad de la riqueza. la agricultura (especialmente campesina) seguía siendo el sector dominante en la mayor parte de Europa. y el papel de En estas circunstancias. Esos cambios se produjeron en Inglaterra y Holanda. pese al ascenso de la burguesía en muchas zonas. el núcleo de la explicación de Hobsbawm –que era la de Karl Marx– se tiene aún en pie.Apuntes de historia económica UNED J. M. gozaban de privilegios legales (como los mayorazgos que les impedían perder sus posesiones aunque se endeudasen. Superarlos exigía avances técnicos. Es decir. Quienes ostentaban el poder social lograron en la mayoría de las regiones impedir que estos cambios. difícilmente la división del trabajo y los mercados (el crecimiento smithiano que sentara las bases para la innovación tecnológica) podrían avanzar más allá de ciertos límites. pervivencia de amplias propiedades y derechos comunales. llegasen a fructificar. seguían predominando formas de propiedad no capitalistas: derechos compartidos sobre la tierra. Santamaría       pese al ascenso del comercio y las ciudades. o) Entender el papel de la crisis del siglo XVII en la aparición de dos tipos distintos de economía en Europa. Más adelante Holanda 223 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 224 . predominaban en Europa los propietarios campesinos (con derechos de propiedad compartidos con los señores feudales). y estas dos economías hallaron una respuesta más eficaz a la crisis del XVII. pese al ascenso de los mecanismos económicos (mercados) en la distribución de renta. y explicar su lógica.U. y en el gasto ostentoso. Analizar las fuentes del crecimiento económico en la Europa moderna. derechos políticos). que comenzaron a vislumbrarse en el XVI. pese a la difusión de la propiedad privada. éstos en el desarrollo del capitalismo. y explicar la lógica que los guía. y no de mercado. De ahí que en muchos países. contra los intereses de la aristocracia. e implicaban no sólo unos flujos al margen de los mercados. Copaban los altos cargos estatales. strict-settlement inglés) y las manos muertas de la Iglesia. y sobre todo imponían sus valores. y compraran tierras e incluso títulos de nobleza. recibían una parte sustancial de las rentas agrarias. buena parte de la economía seguía moviéndose en lógicas de subsistencia. M. q) Definir el capitalismo comercial y explicar su desarrollo en un mundo aún feudal. propiedad amortizada (que no podía salir al mercado) de los fideicomisos de la nobleza (mayorazgo en Castilla. la nobleza terrateniente y la aristocracia eclesiástica seguían siendo las clases dominantes en la mayor parte de los países. p) Mostrar la situación de las economías no europeas y cómo esta influyó en el papel que desempeñaban en los flujos internacionales. Estos se basaban en virtudes heredadas por la sangre. Hernández. los burgueses ennoblecidos a menudo abandonaran los negocios.

Crítica. R. Irlanda o en el País de Gales. irlandeses o galos. Cheltenham (RU). (2004). English historical documents. con mercancía. P.U. Referencias BERNARDOS. Pierre (1970): Los IRWIN. Valencia. sin fraude. (2007): Los orígenes del mundo moderno. aztecas) India mogol esclavitud El Acta inglesa de Navegación de 1660 Para el progreso de la armada marítima y de la navegación. Crítica (4ª ed. índigo u otras maderas tintóreas. por lo menos en sus tres cuartas partes. Barcelona. vol. algodón. DEYON. Routledge. HERNÁNDEZ. VIII. (1999): Las máquinas del tiempo y de la guerra. Carlo M. La economía global en la era del predominio asiático. El desarrollo de los Estados y de los mercados en Europa. FRANK. eds. p. a individuos ingleses. Madrid. Textos exploración/descubrimiento/colonización revolución de los precios mercader-fabricante Verlagssystem / putting-out system compañías comerciales privilegiadas especias Casa de Contratación Imperios precolombinos (incas. islas de Jersey y Guernesey y ciudades de Berwick en otros navíos que los pertenecientes a individuos ingleses.. Valencia. de Esther Benítez). Bruno Mondadori MARKS. podría ejercer el oficio de mercader o fabricante en cualquiera de los lugares citados. Mille anni: dal IX al XVIII secolo. (2005): Historia económica mundial. en COMIN. Londres. y LLOPIS. Todas estas disposiciones no se aplican a las especies monetarias ni a las presas de los corsarios… …ningún azúcar. jenjibre. bajo pena de confiscación de mercancías y del navío. F. eds. PARKER.. J. islas de Jersey y Guernesey (…) no podrá ser embarcada en otros puertos distintos al del país de origen. América y África. Barcelona. Barcelona. Irlanda y País de Gales. economía y geopolítica en la historia de Europa y Asia. Edward Elgar. de Asia o de África no podrá ser exportado más que a otra colonia inglesa o Inglaterra. Crítica. José U. (1997): The general crisis of the Seventeenth Century. VRIES. L. Mauro (2005): “Europa se abre al mundo. Global economy in the Asian Age. Asia y América podrás ser importada a Inglaterra. 1400-1700. Douglas A. Irlanda. de Irlanda o del País de Gales con destino a otro puerto de Inglaterra. ed. Barcelona. D. (1990).(hay traducción española: Re-orientar. tabaco. CIPOLLA. Milán. Alianza. Prensas Universitarias de Zaragoza. Barcelona. 2008) 8. Zaragoza. crisis y divergencia en la Edad Moderna 1450-1650”. bajo pena de confiscación de todos sus bienes y mercancías… …ninguna mercancía producida o fabricada en África. Madrid. Bernardos. NORTH. islas. ed. DUPLESSIS. Irlanda. Robert B. 533 y ss.. E. pero que sean capitaneados por un capitán inglés y compuestos por una tripulación inglesa en sus tres cuartas partes… …ningún extranjero nacido fuera de la soberanía de nuestro señor el Rey. E. El milagro europeo: entorno. Barcelona.. (1978): El nacimiento del mundo occidental: una nueva historia económica (900-1700). (1996): Trade in the Pre-Modern Era. c. Siglo XXI. La urbanización de Europa. El precio del imperio español. M.M. Y THOMAS. que bajo la buena providencia y protección divina interesan tanto a la prosperidad.Apuntes de historia económica UNED J. plantaciones o territorios pertenecientes a Su Majestad en Asia. 1500-1800. Londres. irlandeses o galeses. Revisada) (trad. 1300-1750. L. CIPOLLA. o que estén capitaneados por capitanes ingleses y su tripulación sea inglesa en sus tres cuartas partes… …ninguna mercancía producida o fabricada en el extranjero y que deba importarse a Inglaterra. Crítica.R.M. 225 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 226 . islas. DOUGLAS. producidos o fabricados en las plantaciones inglesas de América. B. M. Berkeley. la seguridad y el poder de este reino…ninguna mercancía será importada o exportada del país. plantaciones y territorios. André Gunder (1998): Re-Orient. C. (2003): Historia económica de la Europa preindustrial. o no naturalizado. y HERNANDEZ. Conceptos básicos Feudalismo Mercantilismo /bullonismo Crisis del siglo XVII segunda servidumbre agricultura de subsistencia Economía campesina Crecimiento extensivo China Ming Agricultura de plantación Capitalismo comercial 7. Crítica. o también pertenecientes a habitantes de estos países. 1450-1600. no será lícito cargar un navío cuyo propietario o propietarios sean extranjeros y cuya tripulación no sea inglesa. 67-114. Siglos X-XX. País de Gales. Pierre (1970): Los orígenes de la Europa moderna: el mercantilismo. (1997). Paolo (1995): Economia preindustriale. Marte contra Minerva. Crítica. (2009): Libertad y crecimiento.. pescado y avituallamiento enviados desde un puerto de Inglaterra. EPSTEIN.C. Barcelona. Universitat de València. MALANIMA. traducido en DEYON. University of California Press. Transiciones al capitalismo en Europa durante la Edad Moderna. Santamaría 6. JONES. …de ahora en adelante. PUV. Península. DE (1987). M. Una nueva visión. País de Gales… D. Geoffrey y SMITH. Crecimiento. 2 vols. S. YUN CASALILLA. Hernández. en otros navíos que los pertenecientes.

y a no darles entrada más que con el consentimiento de los Contratantes. y si huyesen.Apuntes de historia económica UNED orígenes de la Europa Península. Habrá una paz buena. El Rey promete que impedirá que la pimienta y la canela sean transportadas por tierra. comprendido Porca y Granganor. o que se puedan estipular de ahora en adelante.. no podrán ser recargados de impuestos extraordinarios. Y si se coge a un falso monedero en alguna parte. decididos en los costes. XV. serán sujetos a la jurisdicción de los jueces que la Compañía establecerá en Cochin. y será firmado por ambas partes. (“Contrato y alianza perpetua entre la Compañía de las Indias Orientales de las Provincias Unidas de los Países Bajos y el Rey de Conchin. 454-455. unión y confianza [ . XIII. Santamaría El comercio entre Europa y Asia I. Si un pagano. en Paleport. XVI. El Rey de Cochin promete dar todo tipo de ayuda y asistencia. VII. en la ciudad de Cochin.131-134) moderna: el mercantilismo. amistad. XII. a personas que profesen la Religión Católica Romana. súbdito de la Compañía. que la Compañía tendrá un administrador o dos. VI. y un tercero en Baypin. fuera de la ciudad. concluido y firmado en el Palacio del Rey de Cochin de Suna. contrarios a la costumbre. o le mata el otro. hecho el 20 de marzo de 1663”. y requiere a la Compañía a hacer tres fuertes más. Preguntas de autoevaluación 1. si hubiera necesidad. IV. súbdito del Rey de Cochin. y que toda la dicha pimienta será entregada en Cochin a los barcos de la Compañía. XIV. Todos los cristianos que desde siempre son del distrito de la ciudad de Cochin y que permanezcan a lo largo del borde del mar. que se le acostumbraba a pagar antes. de cualquier tipo que sean. vol. podrán ser convictos y presos en cualquier parte. VIII. en el Palacio del Rey. que hacen su comercio con la Compañía. Este contrato será enteramente escrito sobre una lámina de plata y dos veces en papel en lengua Malabar y en Flamenco. en DUMONT. M.) 9. sin ninguna remisión.ª y 3. ¿A que nos referimos al hablar de “aliados biológicos” en la conquista de América por parte de los europeos? 227 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 228 . otro en los lugares más fáciles de Gerea. El Almirante promete. Item que el Rey de Cochin percibirá los derechos e imposiciones. en torno a la ciudad. Barcelona. en Castella de Suna. Baypin y Parca. firme y duradera. III. en la ciudad de Cochin. que les protegerá. El Rey de Cochin asegura a la Compañía que toda la pimienta y canela salvaje que crece en su país. VI. uno para la seguridad del río Porca. para la ejecución del artículo IV y los demás precedentes. en nombre de la Compañía.U. sin que ninguna otra nación pueda tener parte. el Rey hará todas las diligencias posibles para atraparles y ponerlos en manos de la Compañía. No se consentirá en el país de Cochín. La llanura. sin el consentimiento de la Compañía.]. ni en su distrito. M. Los mercaderes del país. J. V. frente a la ciudad. y un cristiano. el asesino será castigado con la muerte. cada uno hará justicia a su hombre. Así fue acordado. según costumbre. tienen diferencias. Las monedas serán acuñadas por el Oficial de Moneda del Rey. 2.. pp. El Rey de Cochin reconoce haber sido restablecido por la Compañía en su Reino y acepta a la Compañía como su protectora. a fin de que no sean disminuidos en su derecho. Bernardos. el 20 de marzo de 1663. Todos los deudores de la Compañía. poner una guarnición para la seguridad del Rey y del Contrato. será castigado con la muerte. 2. bajo la autoridad del Gobernador de Cey1án. X. más que con el consentimiento expreso de la Compañía. que tiene actualmente talados todos sus árboles de cocos. XVII. IX. y si uno de los dos muere. será entregada solo a la Compañía. con una condición expresa. El Rey de Cochin da poder a la Compañía para impedir entrar a todas las naves y otros barcos que vengan del mar cargados de opio. en toda la extensión de su poder. Hernández. XI. pp. Explique cuáles eran los flujos internacionales de la plata en la edad moderna y las razones que explican la dirección de esos flujos. si fuera necesario.ª partes. no podrá ser replantada sin consentimiento de la Compañía. de cualquier raza o casta que sea. Se hará de la misma manera si huyesen holandeses o esclavos. y quedarán todos los demás sacerdotes proscritos a perpetuidad de este país. y otros en otros lugares. y el Rey gozará de los beneficios.

a costa de la prosperidad de la agricultura. Portugal. Se denomina revolución de los precios a: A.U. Entre los incentivos de la expansión europea atlántica en el siglo XV se citan: A. M. D. La hegemonía comercial holandesa en el siglo XVII se apoyó. ¿A qué llamamos mercantilismo? 7. D. Iniciaron el tránsito hacia una agricultura de mercado. C. El crecimiento económico en la Europa moderna se explica por: A. ¿Cuál fue según Douglass North la contribución de los Estados europeos al progreso económico en la edad moderna? 6. ¿Cuáles son las principales innovaciones que explican el ascenso de Europa en el mundo en la edad moderna? 5. D. Arruinaban a las ciudades. C. B. Todas las anteriores. Lo estimulaban. impulsando el desarrollo de los mercados y otorgando cuotas de poder a los comerciantes y financieros. 7. No afectaron en absoluto a la economía. 3. Características del crecimiento agrario en la Europa del siglo XVI. Los beneficios que ofrecía el comercio de especias. Todas las anteriores. B. C. Génova y Venecia. 5. Las dos respuestas anteriores. Ante el crecimiento demográfico del XVI las agriculturas de la mayoría de los países europeos: A. Inglaterra B. B. La especialización de la producción. B. Hernández. 9. 8. C. Una mayor densidad de población. D. ¿Cómo afectaban las necesidades financieras de los Estados al crecimiento económico en la Europa moderna? A. Las innovaciones técnicas. Optimizaron la utilización del suelo mejorando los sistemas de rotación.Apuntes de historia económica UNED J. ¿Por qué no puede calificarse de capitalista la economía europea de la edad moderna? Preguntas tipo test 1. Las dos anteriores. B. La búsqueda de cultivos más productivos. Todas las anteriores. M. La penetración de los mercados en el medio rural a partir del siglo XV. Las innovaciones institucionales y la extensión de los mercados. Todas las anteriores. D. 229 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 230 . C. C. La producción de cereal. La explotación de las minas africanas y la mano de obra americana. Entre los indicadores demográficos de prosperidad en las economías preindustriales figuran: A. D. B. La emigración. Castilla. Aumentaron la producción de cereales sacrificando cultivos especializados. entre otros factores. La sustitución de los portugueses en el comercio de las especias con el lejano Oriente. El alza de precios en el siglo XVI en Europa. C. Su dominio del comercio del Báltico. Lo frenaban debido al creciente peso de los impuestos. D. B. La difusión de la alfabetización ligada a la reforma protestante. La aparición del método científico. Mayor tasa de urbanización (porcentaje de población que habita en ciudades). B. El crecimiento de la población europea. Las innovaciones tecnológicas. D. La pérdida de influencia de la religión en el pensamiento y la investigación (secularización). C. 10. 3. B. El protagonismo inicial de la exploración europea hacia la India por África correspondió a: A. especializado en mercancías de mucho volumen en relación con su precio. El cambio de la base metálica en Europa del oro a la plata. Entre los cambios culturales que según algunos autores explicarían el crecimiento económico de Europa en la edad moderna se han mencionado: A. El desarrollo de navíos más capaces y con menos tripulantes. 4. D. 6. C. 8. Santamaría 2. C. aunque con importantes diferencias por países. Redujeron el espacio dedicado al barbecho. D. Bernardos. La clave del crecimiento de la agricultura holandesa en los siglos XVI y XVII radica en: A. ¿Por qué se dice describe el comercio del Atlántico en la edad moderna como de tipo triangular? 4. en: A. La deflación provocada por la llegada de metales preciosos de América a partir de 1520.

M. Discutir la contribución de la explotación colonial al crecimiento de las economías europeas (colonias. 8. 2.2 El comercio asiático 5.1780) 3. Definir y valorar los componentes del cambio agrario en Gran Bretaña y su relación con el cambio demográfico. Bernardos. los filósofos ilustrados y la Revolución Francesa? ¿Cómo puede medirse el tamaño del mundo en un momento dado? Asia y Europa ¿seguían caminos distintos? ¿desde cuándo? ¿Cómo se beneficiaban las potencias europeas de sus colonias? ¿Por qué las plantaciones americanas se poblaron de esclavos negros. Algunas preguntas iniciales    ¿Qué tienen que ver el té. Describir el estado del mundo en el siglo XVIII. Definir los conceptos de protoindustrialización y revolución industriosa y discutir su importancia de cara a la industrialización.2.Apuntes de historia económica UNED J. protoindustrialización. Analizar el papel de Asia en los intercambios comerciales mundiales y estudiar su evolución en torno a la noción de Gran divergencia.        2.4. por ejemplo? ¿Siguió siendo Asia en el XVIII el cementerio de la plata americana? ¿Quién partía el bacalao en la Europa del XVIII? Los hombres (y mujeres) del XVIII ¿trabajaban más o menos que sus antepasados? ¿En todas partes del mundo? 1.1 Economía atlántica y comercio triangular: Plantaciones. Analizar los cambios en las pautas de consumo en algunas regiones de Europa en torno a la noción de revolución del consumo.7. 6.4. comercio. La evolución económica en España durante el siglo XVIII 231 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 232 . La demografía en una agricultura mundial en expansión 5. La expansión de la protoindustrialización europea 5. La tesis de la Divergencia ¿Por qué Inglaterra y no China? 5. 3. Caracterizar los avances de los Estados europeos. urbanización y estructura económica. Población e industria. Santamaría Tema 5. en vísperas de la revolución industrial. 7. el café y el azúcar con los cambios en la economía mundial? El siglo XVIII. Niveles de vida y revolución del consumo. piratería).U.4. El mundo en vísperas de la revolución industrial (c. El mundo al borde de la gran transformación 5. ¿qué más cambios trajo aparte de las pelucas empolvadas.1. Introducción. 4. Resultados de aprendizaje Con el estudio de este tema esperamos que el estudiante sea capaz de: 1. M.3. esclavismo 5. Sobre la revolución industriosa 5. producción. Índice 5. 5. y no asiáticos. Hernández. Identificar el papel del África subsahariana como proveedora de esclavos y materias primas. mediante indicadores básicos de población.5.1650 – c. ligados a las innovaciones militares.6. El comercio mundial 5.

aunque con dinámicas muy diferentes: en la parte occidental. M. la Revolución Francesa sentaba las bases de las transformaciones sociales que se extenderían durante el siglo XIX. El incremento de la población y de la producción genera un efecto de arrastre sobre la demanda en el resto de los sectores. y el pensamiento científico se abre camino a través de métodos de de reflexión y observación sobre el mundo alejados del pensamiento religioso.Apuntes de historia económica UNED J. En la India. Los Estados mantienen políticas mercantilistas que se plasman en la promoción industrial interna con el estímulo a las exportaciones. El mundo al borde de la gran transformación El siglo XVIII marca una nueva fase cíclica de crecimiento general en casi todo el mundo. como se refleja en la fase de culminación de la economía atlántica. si la máquina de vapor de Watt anunciaba una nueva era en la actividad económica. que se consolida bajo el reinado de Federico el Grande (1740-1786). y el progresivo control sobre territorios asiáticos. Los grupos mercantiles y manufactureros cobraban un peso creciente. Santamaría 4. el imperio mughal sufrió un progresivo debilitamiento tras la muerte de Aurangzeb (1707) que redundó en la fragmentación territorial y la progresiva influencia de Inglaterra en el subcontinente. Como en fases anteriores.U. Este mismo carácter de bisagra se plasma en el 233 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 234 . Ya desde las últimas décadas del siglo XVII se observa por doquier un ambiente de recuperación. Contenidos del tema 5. recuperándose las temperaturas de la pequeña edad de hielo que domina en la etapa anterior. que tiende a dar sus últimos coletazos y una nueva fase de la historia marcada por la transformación de la economía y la sociedad. también promueven la mercantilización a través del aparato fiscal. configurando el equilibrio de poder entre los distintos Estados. la paz de Westfalia en 1648 había puesto término a un largo periodo de campañas militares que habían sacudido Europa central. la del mundo preindustrial. como Prusia. un alegato contra los principios que habían guiado la política mercantilista de los Estados. dentro del antiguo régimen biológico o de las economías de base orgánica. América. con alternativas radicales al orden feudal aun dominante en buena parte de Europa. el desarrollo del comercio exterior y la expansión colonial. el ascenso de la dinastía Qing (1644-1911). Los indicadores demográficos resaltan este impulso. arsenales. bajo el dominio europeo. El ambiente que iba formándose en distintos países se plasmó en movimientos como la Ilustración. y la dotación de bienes públicos que favorecen el comercio (astilleros. La física newtoniana dio paso a una era de experimentación y desarrollo de nuevos métodos que pronto fueron aplicados a la práctica cotidiana en forma de pequeñas innovaciones que se difundían y discutían a través de publicaciones y reuniones entre personas interesadas. con crecientes necesidades sobre todo debido a los gastos militares. tanto domésticos como exteriores. con la combinación del tráfico entre Europa. que se extendió como una mancha de aceite por círculos intelectuales europeos. la ortodoxia teológica quedó sometida a discusión. de la mano de las políticas modernizadoras de Pedro I y Catalina II. En Europa. La integración de los distintos espacios económicos reduce los costes e impulsa los intercambios a larga distancia. Hernández. sino que a partir de la segunda mitad del siglo comienzan a oírse voces que reclaman reformas sustanciales de la sociedad y la política. También son clave para el desarrollo económico los trabajos de Thomas R. el desarrollo y difusión de nuevas técnicas aplicadas a la producción y el fomento de las actividades artesanales. el Imperio Otomano que también se extendía por los Balcanes y el norte de África. canales). La rivalidad entre los Estados europeos incrementará el gasto militar y la política de alianzas permitirá adquirir la supremacía británica en los mares y el ascenso de Prusia como potencia europea. que fomenta la especialización. que en su Ensayo sobre el principio de la población (1798) establece las pautas y modelo demográfico seguido por las sociedades preindustriales y los límites a su crecimiento. a la vez que anuncia los beneficios de la división del trabajo y de la libertad de los empresarios en el manejo de sus negocios. extendiéndose hacia el Báltico. había supuesto el fin de un largo periodo de convulsiones y crisis que acabó con la dinastía Ming. conoció una fase de estabilidad que permitió recuperar el crecimiento económico y el aumento de intercambios entre las distintas zonas del territorio. América y África. Malthus. En China.1. que aspiran a crear condiciones favorables para la instrucción de los súbditos. que obliga a los campesinos a convertir las cosechas en moneda. Por otra parte. En Asia persistían grandes imperios. En Inglaterra. la mayor parte de este crecimiento se debe a factores extensivos: hay una relación favorable entre tierra y población que se traduce en ampliación de roturaciones y la extensión de la ganadería como elementos principales del despegue. Por todo ello. donde Europa saca enorme partido. Introducción. Los Estados. estaba en plena expansión de la mano de diferentes economías regionales y de la llegada de personas de otros continentes. Pero estos movimientos no sólo se limitaban al desarrollo técnico y al progreso material. el mar Negro y Siberia. Bernardos. y aspiran a intervenir en las decisiones de gobierno. Pero Europa también se halla inmersa en un proceso de renovación intelectual que comienza a sacudir las antiguas estructuras feudales. En resumen. que publicó en 1776 su gran obra La riqueza de las naciones. M. al que también puede haber contribuido la mejora del clima. En Europa central se consolidan nuevas potencias. muy vinculadas a la Iglesia y a la aristocracia terrateniente. de origen manchú. Desde la Reforma de Lutero. las ideas económicas que anunciaban una ruptura con el antiguo orden feudal quedaron plasmadas en los escritos de Adam Smith. Rusia creció extraordinariamente. se puede considerar el XVIII como una especie de siglo bisagra entre una época. favorecida por el proceso de integración de mercados. Sus efectos se hicieron notar en las políticas estatales. barcos.

las zonas de agricultura más productiva.. y por ello África se resiente durante este siglo de la actividad generada por el comercio triangular. que estabilizó el país y amplió notablemente su territorio. cultivos.1 229. A partir de las tablas B 10 y B 18 31. sentaría en este siglo las bases de la divergencia frente a Asia. relegando el papel de Asia.600 415. América y los nuevos territorios coloniales. los nuevos cultivos acaparaban el 40% a fines del siglo XVIII.00 113.8 329.041. que reducía las posibilidades de un laboreo adecuado y el empleo de abono en cantidad suficiente.2 África 10.7 205. pues anuncia el ascenso de Europa como principal región industrial. Tampoco ayudaba la escasa dotación de ganado en las explotaciones. tanto libre como forzada (principalmente debida al tráfico de esclavos africanos). ayudaron al alza de la producción agraria. la mayor parte en China. etc. Sin embargo. propiciadas por una mejor dotación de alimentos (mejora de la productividad agraria y aumento del comercio de subsistencias). DENG (2003): "Fact or Fiction? Reexamination of Chinese Premodern Population Statistics" Working Paper London School of Economics No. por lo que el número de hijos por pareja estaba en niveles similares a los europeos.7 millones en 1812). 1600 1700 1820 Pobl PIB Pobl PIB Pobl PIB 99. tanto por el rápido crecimiento natural. En la mayor parte de Europa. Santamaría cambio fundamental de los polos de crecimiento. El aumento de la población animó la demanda de alimentos y estimuló la tendencia alcista de la renta agraria.400 13.400 1. De este modo. M.2 América Total 555. sobre todo en zonas vinculadas con la actividad protoindustrial (de la que se hablará más adelante). 5. como el té. que según distintas estimaciones pudo crecer entre el triple y el quíntuplo a lo largo de todo el siglo20. China se encontraba en el primer lugar de la expansión. de la costa oriental. la dinastía manchú (Qing). seguían siendo las que presentaban mayores densidades de población. Las grandes extensiones se cultivaban con Son cifras de Kent G. que estima en más de seis millones de personas las que llegaron a América durante el Setecientos.000 61 24.700 Europa 388 217. con el principal foco en el valle del Yang-tzé o el noreste de India.500 737. Europa.150 196. los condicionantes ecológicos y climáticos eran otra limitación importante: la escasez de lluvias y la aridez de los suelos impedía reducir el periodo de barbecho sin poner en peligro la recuperación del terreno. para llegar a fines de siglo a cifras más parecidas (361. las tierras irrigadas que producen arroz. junto a las tradicionales especias de las áreas del sureste.1 4.041 en 1820 (Maddison). donde el cultivo básico es el trigo. el modelo feudal de explotación agraria. sobre todo en las regiones mediterráneas. apoyadas en la alta productividad de los cultivos y en la intensificación del trabajo campesino. que había sido durante siglos el taller manufacturero del mundo. la agricultura asiática también dedicaba una extensa área para cultivos comerciales.1 Mundo Fuente: Maddison (2005:240 y 260).900 31.7 411. poniendo o intensificando para el cultivo un área equivalente a la extensión de México. No obstante. aunque en términos absolutos su población no merma. o la desecación de marismas permitieron la extensión de los sembrados. En Europa el crecimiento vino dado por la reducción de las tasas de mortalidad derivadas de la práctica desaparición de la peste y de la progresiva reducción de las hambrunas. coyunturas. por el contrario.Apuntes de historia económica UNED J. como el maíz primero y más tarde la patata.2 80. da unas cifras de partida muy inferiores a las de Maddison: 56 millones de habitantes en 1701. La introducción de cultivos americanos. 76/03. Con ello.1 6.2 La demografía en una agricultura mundial en expansión El mundo asiste a un incremento notable de la población. También se observa un aumento de la natalidad. Sin embargo no hay una tendencia generalizada hacia el aumento de productividad. que pasó de 113 a 214 millones se mantiene en torno al 20% y África pierde una parte de su papel relativo al pasar del 10 al 7% del total. con un régimen político. La India contaba también con una fase de crecimiento donde se distinguía la zona norte y occidental. la morera. 1600-1820. que beneficiaba a los propietarios de la tierra. En Europa del Este. 400 74.1 Evolución de población ( millones de habitantes) y PIB mundial (millones $ internacionales de 1990) por continentes.250 138 165 82. gracias a sus mayores rendimientos por hectárea. regía el modelo extensivo de crecimiento agrario. orientada principalmente al cultivo de arroz. Asia sigue siendo el más poblado. La adopción de cultivos americanos como el maíz y la patata incrementó la base productiva.400 En Asia. no se trataba de un crecimiento descontrolado: el modelo familiar tendía a controlar los nacimientos. Además. En la mayor parte de Europa. el algodón.). La recuperación de tierras baldías y campos abandonados durante la crisis el siglo XVII. que mantenía las relaciones de servidumbre. Todo ello propició el espectacular salto de la población china. creció el tamaño de las familias pero también la esperanza de vida. del centro y el este.En el apéndice. que deben dedicar una parte importante del producto agrario a las rentas pagadas al propietario. los derechos feudales (incluido el diezmo) y los impuestos estatales impedían mejoras en las técnicas y métodos de cultivo.700 694.600 111. 000 74.400 603. Por continentes. y 67. como por la llegada de inmigración. Hernández. que partiendo de una revisión de los censos fiscales y expone distintos criterios para contrastar sus cifras (aumento superficie. la escasa disponibilidad de renta de los cultivadores directos (familias campesinas). como región más dinámica del mundo.400 55 22. Estos se vieron beneficiados por la mayor orientación comercial de la agricultura y la reducción de controles al comercio interior de cereales que se produce en los distintos Estados.000 26.800 90 750 381 209 228. Bernardos. América creció globalmente. es decir. Europa de la mano de Inglaterra como pionera. que tampoco resolvían los propietarios por su escasa orientación empresarial.U.6 en 1711. En muchas zonas.200 Asia China India 160 135 96. M. conocieron un aumento demográfico explosivo apoyado en la masiva llegada de inmigrantes (y esclavos). que comprendía buena parte de las regiones mediterráneas. 20 235 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 236 . pues concentra entre el 60 y 65% de la humanidad en su territorio.6 102. o la caña de azúcar.4 371. En Flandes. Se calcula que se pasó de algo más de 600 millones en 1700 a 1. las políticas de control del comercio y abastecimiento mejoraron la seguridad alimentaria. Tabla 5. arrojaba muy bajos índices de productividad. hecho que se da en el siglo siguiente.

que permitían en las fincas sustentar un mayor número de cabezas de ganado. El crecimiento más notable se plasma en los puertos. además. Santamaría escasos medios técnicos. no sujeta a las tradicionales restricciones de tipo comunitario. que atendían las distintas necesidades de la demanda. conseguía una producción de alimento para el ganado que permitía su estabulación y una ganancia sustancial de peso (figura 5. Esto supuso a fines del siglo un periodo caracterizado por elevados precios de las subsistencias en muchas zonas. Este proceso permitió abastecer de alimentos a la población.claseshistoria. como la manufactura.4 millones de bushels (1 bushel: 35. lo que permitió aumentar la extensión de la zona de cultivo. la aplicación de técnicas procedentes de los Países Bajos con los sistemas de drenaje y ocupación de nuevos terrenos se combinaban con los métodos de cultivo convertibles (que combinan rotaciones más complejas de alimentos. hay algunas islas de progreso agrario. además de los cereales. como el pasto en las zonas colectivas o las regulaciones sobre la rotación de los cultivos en los campos abiertos. Inglaterra consiguió pasar de unas exportaciones netas de cereales.2 millones en 1754.U. El sistema Norfolk A la vez se producía un proceso de concentración de las explotaciones hacia unidades de mayores dimensiones. con escasas posibilidades de fomentar la demanda en el resto de los sectores y liberar mano de obra para actividades artesanales. consistía en aplicar una rotación cuatrienal. ya que las tasas de mortalidad superaban a las de natalidad. así como la productividad y por tanto la producción total.Apuntes de historia económica UNED J. El porcentaje de la población europea en ciudades de más de 5. Fuente: basado en http://www. caracterizados por su creciente orientación hacia el mercado.5%. La población urbana siguió una tendencia creciente durante todo este periodo. eliminando el barbecho y permitiendo la incorporación.1) Figura 5. o se dejaban para el pasto de una ganadería extensiva orientada a la exportación. y al mismo tiempo suministrar crecientes cantidades de lana a una manufactura textil en plena expansión. harina y cebada para cerveza de 2. incluso con excedentes para la exportación de cereal. Ello provocó el abandono de muchas pequeñas tenencias.24 litros) en promedio a comienzos del siglo a más de 7. convertidos en jornaleros. Asimismo se llevaron a cabo reformas estructurales como la extensión de enclosures (cercamiento de fincas). Todo ello incidía en el resto de la economía. con un empobrecimiento del pequeño campesinado que dependía de los usos comunitarios para la subsistencia. Este proceso de mercantilización y extensión de la propiedad privada acentuó las diferencias en las comunidades rurales. que ayudaban a fijar el nitrógeno y recuperar la fertilidad en la tierra. por la incorporación de plantas forrajeras y leguminosas que fijaban el nitrógeno y permitían mantener la fertilidad del terreno. haciendo posible la reducción o eliminación del barbecho. la llegada de emigrantes desde el mundo rural nutrió de efectivos las actividades artesanales y comerciales que se concentraban en estos núcleos. Parte de la mano de obra rural se dedicó a otras actividades. M. El sistema Norfolk. A pesar de que el saldo vegetativo era negativo en las ciudades. forrajes y pastos). El balance general a escala europea fue bastante desigual. ya que la mayor parte de la población quedaba asociada a una agricultura de subsistencia. además de acrecentar la producción de cereales. También se produjo una especialización regional. Bernardos. Sin embargo. con las orientadas al cultivo de distintos productos. y de leguminosas y trébol. que llevaron a crisis y alzas de la mortalidad. lo que aportaba una mayor cantidad de fertilizante. y a través de prestaciones personales de los siervos. Y de entre ellos. de plantas forrajeras como el nabo. M. Hernández. destacaban los relacionados con los tráfico intercontinentales atlánticos. Esto se producía. que pasaron a engrosar el patrimonio de los grandes propietarios y la proletarización de los pequeños campesinos. en función de las condiciones del terreno entre fincas dedicadas prioritariamente a la explotación ganadera. y los beneficios derivados de la mercantilización de la agricultura pasaron a ser invertidos en otros sectores.000 habitantes creció del 11. En Europa noroccidental y algunos focos del centro y el sur se siguen observando cambios apreciables. donde se producían los movimientos más dinámicos asociados al crecimiento mercantil. En Inglaterra.com/ 237 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 238 .4 al 13% entre 1650 y 1800. difundido a partir de fines del siglo XVII en aquella región británica.1. que propician la explotación individual. ya que el crecimiento demográfico a lo largo del siglo superó el ritmo de la producción y en consecuencia el producto bruto agrario por habitante descendió durante el siglo XVIII un 2. La demanda de productos agrícolas y ganaderos generaba importantes incentivos para animar la producción. Todo ello. cuando no se empleaban como criados domésticos.

denominada también verlagssystem. el rasgo más notable de este periodo es el desarrollo de la protoindustrialización. o con oficios muy especializados. Barcelona. tejidos o cristales. Todavía en el siglo XVIII los gremios cuentan con alguna fuerza en sectores concretos. como los ingenios azucareros. como la fabricación de objetos de lujo. e incluso disponen del apoyo de las autoridades en algunos territorios. esto supuso una entrada de ingresos en el hogar que complementaban las rentas agrarias. este último hacia el sur de los Estados Unidos.917 55 9. sobre todo en el Sur. basada en talleres artesanales urbanos. instalaciones) era escasa. desarrollando instalaciones (como las manufacturas reales en Francia o España) con objeto de fortalecer su ejército y armada mediante el establecimiento de astilleros navales y fábricas de armamento. Crítica. serán los comerciantes y no los maestros gremiales los que controlen las empresas manufactureras). que concentraban un gran número de trabajadores. Disponían también de instalaciones. Santamaría Tabla 5. aunque también prosperaron otras de origen americano. Aprovechando que en muchos sectores la dotación de capital fijo (maquinaria.0 punto de abastecimiento para las flotas que hacían el trayecto en dirección al Océano Índico. el tabaco. Las plantaciones estaban dotadas de grandes extensiones de terreno trabajadas por esclavos bajo las órdenes de capataces. caso de la colonia agraria del Cabo en Sudáfrica. financiada y organizada por comerciantes con objeto de cubrir las demandas crecientes de los mercados lejanos y que se extiende por numerosas regiones europeas a partir de mediados del siglo XVII. Acapulco. Nueva Orleans. Pero por encima de los gremios o las manufacturas reales. como Salta o Córdoba en el interior del continente sudamericano. En las costas de Terranova y Nueva Inglaterra también se desarrolla una floreciente actividad pesquera. el cacao y el algodón.000 hab. África quedaba como mercado para los productos de los comerciantes europeos y como enclave para facilitar las travesías ultramarinas. La Habana.8 en 1820. en el imperio austrohúngaro. arroz. en muchos casos. Salvador de Bahía. se apoyó. sorgo. La oferta de mano de obra se dirige a distintas regiones que entraron en una progresiva especialización: en el Caribe y áreas tropicales florecen las plantaciones esclavistas. proporcionándoles la materia prima y pagándoles por tarea acabada. la mayoría de los sectores va cayendo progresivamente en la órbita del capital comercial (es decir. En definitiva.2 millones de habitantes en 1700 a 10. Para estos hogares. La expansión de la protoindustrialización europea Hasta el siglo XVII buena parte de las manufacturas. mientras que en Latinoamérica el número pasa de 13 a 23 millones en el mismo periodo. El aumento consiguiente de los ingresos de los hogares campesinos proporcionó un estímulo para el aumento de la natalidad.434 9. establecida por la compañía holandesa de las Indias Orientales en 1652 como 239 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 240 . junto a la producción agraria. la explotación forestal. 433 En América.7 95 10. putting out system o producción rural de manufacturas. No obstante. Pero también se dedicó a la promoción de manufacturas. M.2. (1987): la urbanización de Europa. en el área subsahariana. espacios económicos interiores donde florecían los intercambios entre zonas complementarias. Porcentaje de población urbana (ciudades de más de 5. en muchos países el Estado se implicó directamente en la actividad industrial. con una dedicación prioritaria al cultivo de la caña de azúcar. durante el siglo XVIII comenzaron a articularse. Sin embargo. Esto supuso. los territorios del Norte aumentan desde 1. que tenían como destino preferente los mercados internos y en menor medida el comercio internacional. aunque también se extiende en este siglo el café. como en Alemania o el imperio Otomano.) Número de ciudades de más de 20. en la extensión de una agricultura basada en el cultivo de plantas como el ñame. una vez se cortaba la caña. las que promovió el Estado prusiano o las fábricas reales de porcelana. Aparte de los cargamentos humanos. como el maíz y especialmente la mandioca. con la inclusión de mujeres y niños en distintas fases del proceso. Urbanización de Europa Población total en ciudades de más de 50. con la rebaja de la edad del matrimonio de las mujeres y el consiguiente incremento de la fertilidad marital (más hijos por familia). Hernández. aunque bastante inferiores a los percibidos por los artesanos urbanos.8 107 11. Las fincas pertenecían a comerciantes privados o sociedades que destinaban el producto a la exportación. En estas haciendas los campesinos trabajaban para los grandes propietarios y luego vivían en aldeas explotando pequeños terrenos para su subsistencia. 5. Aunque buena parte de la economía tenía una orientación hacia el comercio exterior. para realizar las primeras tareas de elaboración. el capital comercial aprovechaba las situaciones de baja actividad en el medio rural (con muchos tiempos muertos entre las faenas del campo) para emplear a los campesinos como mano de obra flexible y barata. M. En el noreste del continente destaca.716 15.000 hb) 1500 1600 1700 1800 5. como en el caso de la de paños en Linz.3 Población e industria.000 hb. mijo. en zonas de Inglaterra y otros países las actividades protoindustriales afectaron a una población rural que se estaba Fuente: De Vries. establecidas en distintas ciudades por los Borbones españoles. J. El crecimiento demográfico africano que sostuvo el tráfico de esclavos y que se calcula en todo el continente que pasó de unos 61 a 74 millones de personas.9 158 13.U. 1500 1800. raíz que utilizaban los portugueses para alimentar los esclavos en sus travesías y que aclimataron en África porque permitía su cultivo en las zonas tropicales sin grandes trabajos de preparación y con un cómodo sistema de recolección que evitaba los gastos de almacenamiento. la incorporación de la familia campesina a la elaboración de productos manufacturados. Montevideo o Buenos Aires. La producción minera volvió a recuperarse con la extracción de plata en México y la aparición de oro en Brasil. eludiendo así los reglamentos y restricciones que establecían los gremios.Apuntes de historia económica UNED J. algunos comerciantes (verleger) contratan con los campesinos y sus familias la realización de tareas artesanales (textiles principalmente). Bernardos. que permitió el desarrollo de mercados y centros urbanos interiores. En las planicies y zonas templadas y semiáridas la forma de propiedad más extendida es la gran hacienda dedicada a una explotación agroganadera.922 8. que impulsaba el crecimiento urbano de puertos como Nueva York. (miles hab. Veracruz. Por otra parte. se desarrollaban bajo el esquema productivo de la organización gremial de la producción.

sin embargo. las regiones más penetradas por la protoindustria no siempre fueron pioneras en la revolución industrial. Gráfico 5. caso los devanadores de seda que se empleaban en las comunidades rurales próximas a Milán.1 El papel de la industria rural. centrados en los estadios intermedios de la producción de manufacturas. Por un lado. De hecho. Francia multiplica por ocho sus envíos a sus colonias antillanas y norteamericanas durante todo el siglo. Aunque la existencia de manufacturas rurales impulsadas por comerciantes se remonta incluso a épocas medievales. Por otro. este proceso llevaba al desarrollo de focos de aglomeración en torno a un centro urbano. los distritos suecos dedicados en la fabricación de útiles de hierro. M. al consumo de nuevos tipos de productos (textiles. La importancia de la protoidustrialización en Europa tiene varias facetas.12 y gráfico 5. 1500 1800. insertándose en estas manufacturas como asalariados (ver tabla 4. la formación de la mano de obra. Hernández. la vinculación directa que algunos de sus primeros estudiosos establecían entre protoindustria e industrialización. centradas en la producción de prendas de lino. 241 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 242 . facilita la penetración de los mercados y la actividad asalariada en el mundo rural (la penetración del capitalismo. y por tanto de la población total. 29% en Alemania y Bélgica. incluso pudo haber empobrecido a las familias afectadas. etc. que incluso va implícita en el mismo término “protoindustrialización”. coord (2005): Guía práctica de historia económica mundial. al margen de las regulaciones gremiales de la producción urbana.Apuntes de historia económica UNED J. te y azúcar. 28% en Francia o 25% en Holanda. que afecta a gran número de regiones. 22. trabajadores y productos. o las regiones alemanas de Sajonia o Silesia. Porcentajes de la población europea en cuatro categorías Fuente: Tello. las exportaciones inglesas de manufacturas aumentaron nueve veces entre 1699-1701 y 1772-74. desde las aldeas de Irlanda o Flandes.). M. Al mismo tiempo. Flandes (ver recuadro) o de algunas zonas del norte de Italia son prueba de ello. Santamaría proletarizando progresivamente como resultado de las transformaciones agrarias.. que pasaron a depender exclusivamente de salarios bajos e irregulares. Por ejemplo. las campiñas holandesas. Barcelona. basado en De Vries (1987:310) No está nada clara. . Universidad de Barcelona. La ruralización de la industria se observa en numerosas regiones. Buena parte de esa producción sale de los núcleos de la protoindustria. En definitiva se trataba de hacer frente a un sensible crecimiento de la demanda de productos baratos impulsados por el crecimiento global de la demanda y la expansión de los mercados internacionales. E. En ocasiones. y genera en él un aumento de rentas que tuvo dos consecuencias importantes. los nuevos ingresos facilitarán el acceso de muchas familias campesinas. que recordemos que constituían el grueso de las economías preindustriales. una parte de la población rural quedó fuera de las actividades agrarias.U. la aceleración del crecimiento demográfico o el incremento y diversificación del consumo en el mundo rural.1). generando así incentivos para nuevas ganancias de productividad. especializadas en una gran variedad de productos textiles y metálicos. en suma). No obstante. el caso de Irlanda. pero también porcelanas. Bernardos. En torno a 1800 la población no agraria de los núcleos rurales era del 36% en Inglaterra. que habían obligado a vender las tierras a muchos pequeños campesinos. Por ello. La oferta de trabajo flexible y a bajo coste era un incentivo para los comerciantes empresarios que compensaban así la inferior calidad y homogeneidad del producto con relación al que salía de los talleres urbanos. o los hilanderos de las proximidades de Lille. permite como se ha dicho un aumento del tamaño de las familias. los condados laneros ingleses. lo novedoso desde mediados del XVII a fines del XVIII es la dimensión del fenómeno. puede considerarse que contribuyó a la posterior industrialización por varias vías indirectas: la penetración del capital y las prácticas mercantiles en el mundo rural. En otras.

1). Hay que tener en cuenta el progreso continuo de la navegación desde el siglo XVI. permitiendo y fomentando activamente su desarrollo. se producen a lo largo del siglo. pues.2 . junto a una extensa dotación de factor trabajo proporcionada tanto desde América como desde África. El papel desempeñado por la industria doméstica resulta paradójico.000 habitantes (toneladas) Participación regional en la capacidad de carga de la flota europea Sur de Europa Holanda Gran Bretaña Francia Hansa 10 -12 ? 200 . Bernardos.7 15 12 26 22 1780 Fuente: Aldcroft. 36.100 3. tendían a facilitar el crecimiento de las distintas actividades con el fin de obtener ingresos. Schlumbohm (1986). A (1999): Europe in the international economy 1500 Cheltenham. Santamaría Protoindustrialización y presión demográfica: el caso de Flandes La historia económica de Flandes en el período comprendido entre finales del siglo XVII y finales del siglo XVIII encaja perfectamente dentro de … una fase de “protoindustrialización”… En las zonas rurales de Flandes la industria manufacturera de tejidos representaba sólo una ocupación secundaria que proporcionaba ingresos complementarios a una población esencialmente dedicada a la agricultura. Medick. Europa se convierte en el pivote de una economía mundial en formación: por una parte actúa como eje de la economía atlántica. Estimaciones de capacidad y distribución regional de la flota mercante europea. las manufacturas asiáticas también llegaban directamente a América a través del Pacífico mediante el galeón de Manila (mapa 5.3. El resultado de todas estas innovaciones fue el acortamiento de las travesías. A pesar de esto.000 – 1. “Agricultura e industria rural en el Flandes del siglo XVIII”.1 20 40 12 8 . Estas políticas a su vez obligaron a la consolidación de Estados dotados de recursos suficientes para sobrellevar el peso del esfuerzo bélico. En el siglo XVIII se produce el estadio maduro del capitalismo comercial. 264-265. de modo que muchas de las medidas económicas La inicial demanda de metales preciosos y especias que había sido el determinante de la interconexión de América y Asia a través de Europa fue reemplazada progresivamente por una mayor variedad de productos y una articulación de distintos espacios configurados por las condiciones del tráfico europeo. y como tal explota los territorios y mares sin más oposición que la competencia entre los propios europeos. El cuadrante de Davis sustituyó en 1590 al astrolabio para determinar la latitud. Crítica. que invertirían progresivamente en empresas coloniales orientadas a satisfacer las demandas de la población europea. asimismo se introduce cada vez más en el comercio asiático. Pero Asia también se convirtió en un campo de operaciones para los propios europeos.14. el incremento del comercio intercontinental tiene su reflejo en el crecimiento de las importaciones hacia Europa ya que si a mediados del siglo XVII se estimaban en unos 24 millones de florines. resolviendo un problema de siglos. De cualquier manera.3).4 El comercio mundial. Barcelona. pero fue destruido en el siglo XIX cuando la competencia de la producción mecánica de hilos y tejidos y de la nueva industria fabril algodonera de las ciudades sumió la economía y la sociedad flamenca en una profunda crisis. que se ha ido configurando paulatinamente desde que en el siglo XVI se abren los océanos a la expansión europea. ya que perpetuó la fuerte presión demográfica que. M. la mejora de su seguridad y el aumento de capacidad de carga de los navíos. y en 1780 alcanzaban 234 millones. pp. Hernández. El progresivo incremento del comercio interoceánico se asentó sobre unas relaciones en las que Europa aprovechaba los recursos mineros y territoriales americanos. que trajo consigo la fragmentación de la tierra. 5. culminada por John Harrison entre 1737 y 1764. con un mayor conocimiento del régimen de los vientos (desde los alisios del Atlántico a los monzones asiáticos). D. Mendels. Tabla 5.4 millones de toneladas (tabla 5.U. tanto en tierra como en mar. ya que la tendencia de las compañías privilegiadas fue participar en el comercio entre las distintas zonas de Asia. permitió determinar la longitud a bordo. Kriedte.3 a casi 3.14 1670 1.Apuntes de historia económica UNED J.700 7. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 243 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 244 . 20 15 10 4 to 2000. Entre 1670 y 1780 se triplicó la capacidad de la marina mercante europea. La minería americana dotó a Europa de instrumentos monetarios que compensaron el déficit comercial permanente de los intercambios con Asia y permitió acumular capital.H. pues era la región con más volumen de comercio del mundo.250 3. Fuente: F.permitió un gran incremento de la población rural. observándose que las importaciones crecían sobre todo desde el área atlántica. resulta asombrosa la estrecha relación entre la organización y desarrollo de dicha industria y otros aspectos de la economía agraria del siglo XVIII. La industria doméstica –así como la difusión del cultivo de la patata y de las nuevas técnicas agrícolas. en P. M. Este sombrío “equilibrio de alta presión” pudo mantenerse mientras existió la posibilidad de dar salida en el mercado a las manufacturas de esta industria. Esta competencia aceleró las políticas de poder y la dedicación hacia los gastos militares para financiar las continuas guerras que. J. La fabricación de un cronómetro marino. que la producción manufacturera rural contribuyó también a acelerar el crecimiento de la población. sobre todo en manos de comerciantes. Si no hubiera existido esta industria. inicialmente.8 . Edward Elgar.7 . …Puede decirse. que drenaba un importante flujo hacia Europa y. un siglo después habían aumentado a 140 millones. el aumento de población que se produjo en Flandes durante esta época hubiera hecho necesaria la emigración a las ciudades y a otras regiones. Industrialización antes de la industrialización.4 40 16 1500 600 . H. para cerrar el círculo. la mejora de los cascos y los aparejos. de 1. hasta que fue sustituido por el sextante (1757). 1500-1780 Tamaño total de la flota (miles de toneladas) Capacidad de carga por cada 1. aún mas preciso. había sido la fuerza que había impulsado su penetración en el campo. y Sutcliffe.9 25 33 10 12 1600 12.372 30. los métodos de navegación astronómica.

base del denominado comercio triangular. telas ligeras de algodón (indianas). cuyo esquema básico consistía en la circulación de manufacturas de Europa a África (también hacia América). protoindustrialización.3 Francés Holandés 5.1 54. Cantidades en miles. esclavismo. M. no es extraño que el volumen de movilización durante el siglo XVIII hubiera alcanzado unos 10 millones de seres humanos.7 7. esclavos de África hacia América y productos coloniales y otras mercancías de América hacia Europa. Bernardos. así como la posibilidad de cultivo en las inmensas extensiones de las colonias americanas. derivados de la explotación progresiva del territorio. sin embargo.4.4 Total 239. ed.9 64.5 472. Canarias). t.1 626.2 321. En el Caribe y Brasil se había instalado una economía de plantación heredada de Europa. Hernández. Desde el siglo XVI se había producido un crecimiento notable de la presencia de los europeos a lo largo de las dos riberas continentales del Atlántico. Barcelona. las plantaciones fueron nutridas con esclavos africanos. El tráfico de esclavos se originaba en zonas interiores del continente. donde comerciantes locales encargaban las expediciones de captura a las tribus rivales y los vendían a tratantes europeos en los puertos de embarque.2 15. La explotación minera.1 106. Fuente: Barraclough.3 378.9 405. lino o lana. un extenso contrabando eludía los controles gubernamentales.6 13. ante la imposibilidad de utilizar los nativos americanos debido a su alta mortalidad. fueron importantes elementos para la explotación económica de las tierras y costas septentrionales. En 245 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 246 . Desde África. Ebrisa. Gran atlas de historia. G. La trata era una actividad ya tradicional en el comercio africano.7 115.U.4 30.1 Economía atlántica y comercio triangular: Plantaciones. para incrementar la dotación de proteínas de los europeos. (1985): El Mundo. un monopolio concedido a los comerciantes para introducir los esclavos pagando a cambio unos sustanciosos derechos a la Corona.5 40.1 243. incorporando esclavos a la agricultura del norte de África y Oriente Medio (tabla 4. multiplicando por más de 3 las cifras del siglo anterior (tabla 5.3 Otros 0.2 741.6 USA 0 0 0 0 89.7 1311.4 16.6 490. donde el cultivo más importante fue el azúcar.1 El sistema de comercio mundial en el siglo XVIII zonas continentales como México se crearon enormes fincas ganaderas y uno de los primeros productos de exportación fue el cuero. que se había extendido durante la expansión musulmana. Santamaría Mapa 5. Las cifras fueron creciendo progresivamente y se calcula que llegaron a América más de 6 millones de esclavos africanos entre 1700 y 1810. o las apreciadas conchas de caorí de las Maldivas.5 253. 199 5.5 148 419. Teniendo en cuenta las altísimas tasas de mortalidad en las travesías. IV V.1 1651-1675 1676-1700 1701-1725 1726-1750 1751-1775 1776-1800 Fuente: Findlay – O’Rourke (2007:228). bebidas.1 56.3 1905 1921. Es la economía de las plantaciones la que marca un sello distintivo al comercio atlántico durante este periodo. y fue continuada por los europeos en las plantaciones que se establecieron a fines del medievo en las islas atlánticas (Madeira. El auge del tráfico acrecentó el precio de los esclavos. Las pieles. Al margen del asiento.9 109. que había sido el primer renglón del comercio americano en los siglos anteriores fue dejando paso a diferentes productos.4. instrumentos de metal.9 859. La monarquía española regulaba el tráfico en sus colonias a través del sistema de asiento de negros.11). que se multiplicó por 4 entre fines del siglo XVII y fines del siglo XVIII. la madera para la construcción naval y el pescado (principalmente bacalao) de Terranova. una media de unos 100 mil al año. El sur de Estados Unidos también fue incorporando zonas de cultivos de plantación como el tabaco y posteriormente el algodón. La agricultura de plantación requería una importante aportación de trabajo. Los comerciantes europeos pagaban muchas veces en especie. En el norte sobresalían los recursos pesqueros y forestales. Tabla 5.8 Español 0 0 11 44. M. los navíos recalaban en los puertos americanos. o que procedían del comercio exterior europeo: armas de fuego y metálicas. con productos manufacturados en Europa.3 65.5 1 8.2 161.8 510 958. En el siglo XVI. Portugués Británico 53.8 34.4). Tráfico trasatlántico de esclavos: Nacionalidad del cargador (16511800).3 380.Apuntes de historia económica UNED J.

78-79 247 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 248 . El comercio de productos asiáticos hacia Europa siguió creciendo notablemente durante todo este siglo. M. (1978) El ingenio.4. aunque casi todo el tejido asiático se destinaba a su reexportación. El sistema de explotación y la articulación de los mercados a través de mejoras en los transportes y la organización comercial permitieron reducir sensiblemente los precios y convertir al azúcar en uno de los productos más consumidos. Eran las resfriaderas – barbarismo cubano por enfriadera tableros cóncavos donde se batía la masa cocida utilizando grandes palas de madera hasta lograr su cristalización. El corte y alza eran. enviaban cereales. azúcar.Apuntes de historia económica UNED J. El jugo extraído a las cañas. a cambio de seda en bruto y textiles indios. Comprendía el área tradicional del Índico. Otro producto con un comercio creciente es el opio. M. tintes. empleando el arado criollo. productos ganaderos y pesqueros. en una media que superaba el 70% de las exportaciones totales. Las compañías privilegiadas europeas se habían introducido progresivamente en el circuito intrasiático. textiles. las colonias británicas norteamericanas. Como por su constitución físico química estas mieles concentradas sólo cristalizan parcialmente. 5. que posteriormente constituirían los Estados Unidos. quedaban formando una masa espesa los cristales del azúcar y las mieles no cristalizables.2. En la década de 1780 el Caribe suministraba el 90% de las exportaciones mundiales. destacando las Antillas francesas y británicas con 125 y 106 mil toneladas respectivamente. desde la costa oriental africana y el mar Rojo pasando por el subcontinente indio llegar al estrecho de Malaca y acceder por las islas de las Especias. Vol I. Por ejemplo. en el sur de América se estaba desarrollando una economía agroganadera que enlazaba el Atlántico con el Pacífico. Ed. tenían un comercio creciente con el Caribe donde a cambio de azúcar. alentado por el incremento y diversificación de la demanda. Los europeos habían sido tradicionalmente demandantes de especias. La producción azucarera evolucionó desde casi 60.U. a fines del siglo XVIII se reduce sustancialmente las necesidades de numerario procedente de Europa. que había sido el rubro principal a comienzos del XVII queda superado en la segunda mitad del siglo XVIII por nuevos géneros. El déficit comercial de este tráfico. Filipinas y el mar de China hasta el Pacífico. debido a las oportunidades de beneficio que representaba sus enormes mercados. Santamaría La producción de las plantaciones esclavistas alteró significativamente el volumen e impacto de los productos consumidos en Europa. Sin embargo. a través de rutas y mercados terrestres. Complejo económico social cubano del azúcar. de Ciencias Sociales. sobre todo. el principal capítulo de exportación durante el siglo XVIII es el de textiles y seda en bruto . pasaba a grandes ollas de cobre donde se le cocía hasta lograr por evaporación el grado óptimo de concentración. y el transporte de la caña al trapiche se efectuaba en pequeñas carretas de dos ruedas y una sola yunta. El punto de concentración se calculaba empíricamente y una vez obtenido se vaciaba en una resfriadera la masa cocida contenida en la paila.5). se establecieron dentro del continente americano varios circuitos regionales que impulsaron el crecimiento en ciertas regiones. Al margen de esta economía interoceánica. se saldaba hasta mediados del siglo XVIII con el envío de metales preciosos. La compañía holandesa. M. con una carga promedio de 80 arrobas (920 kgs). que experimentan un crecimiento notable durante todo este periodo. También eran los textiles y seda en bruto el primer capítulo. que se comercializa principalmente entre la India como centro proveedor y China e El ingenio El ingenio típico del siglo XVIII tenía un cierto sabor de industria doméstica rural. sedas y porcelanas como principales productos. pp. Como se observa en el gráfico 5. debido a los efectos de la ocupación británica de la India y el nuevo régimen fiscal que establece. Las importaciones inglesas de este producto se multiplicaron por 10 entre la década de 1660 y la de 1780 y en mayor medida todavía crecieron las de Francia. pero en 1778-80 valieron 20. La última operación fabril consistía en separar el azúcar cristalizada de las mieles y fue conocida con el nombre de purgar el azúcar. Hernández. tareas manuales. tabaco. El té se importaba principalmente de China. Las tareas agrícolas se llevaban a cabo con técnicas rudimentarias. El movimiento se impartía mediante palancas que en número par eran accionadas por bueyes.8 millones. La Habana. De igual forma. El monopolio holandés de la Compañía de las Indias Orientales (VOC). Bernardos. nutriendo en buena medida el comercio triangular atlántico.Los holandeses habían comenzado a cultivar café en la isla de Java y su producción se incrementó rápidamente. Se sembraba una sola variedad cañera: la criolla. en el mejor de los casos. la única potencia que comerciaba con Japón a través del puerto de Nagasaki. utilizando el jan (estaca puntiaguda para abrir hoyos en la tierra) en la siembra de caña o. activó una corriente provechosa con la India suministrando cobre japonés para las acuñaciones de las monedas de uso corriente.000 toneladas en 1700 hasta las más de 280.2 El comercio asiático El espacio del comercio asiático suponía el de mayor volumen y diversidad del comercio mundial. como té y café. de iguales características que el ancestral arado chino. cacao y. con tres mazas verticales entre las cuales se comprimían las cañas. El combustible usado era la leña y cada paila tenía su fuego individual. Moreno Fraginals. llamado guarapo. ya que las medidas proteccionistas habían prohibido su consumo en la metrópoli. Los ingleses también aumentan las exportaciones de productos asiáticos hacia Europa (tabla 5. Pero el incremento de los viajes y las actividades comerciales europeas llevó a diversificar los productos de comercio.000 en 1787. algodón. En realidad mantenían casi el mismo diseño y características técnicas de los instalados en Brasil desde fines del siglo XVII. La pimienta y especias. Los molinos o trapiches eran de madera. lógicamente. exportaba en 1698-1700 productos a Europa por valor de 15 millones de florines.

00 100. Los enclaves europeos en distintos puntos de la costa india. Los ingleses comenzarán a introducir cobre en la India a partir de la década de 1730 y a partir de 1773 la compañía inglesa de las Indias Orientales convierte en monopolio el comercio de opio.13 10. cuyas ventas crecieron espectacularmente en el siglo XVIII.15 4. Esta situación fue aprovechada por los Estados europeos para incrementar su influencia. desplaza progresivamente a los holandeses y promueve su dominio directo en las regiones más ricas. derivado de su ocupación en las principales zonas productoras. Hernández. Los británicos también controlan en el sudeste asiático algunas de las zonas productoras.00 100. El café también había extendido los mercados de consumo propiciando su cultivo en la isla de Java. M. Sobre la revolución industriosa Ya vimos en un apartado anterior cómo había sido el crecimiento europeo a lo largo del siglo XVIII: más tierras en cultivo.97 Varios 5.22 25.2.1760 Pimienta 25.93 2. El subcontinente indio.25 2. Sus bajos costes de producción eliminaban cualquier competencia y constituía el primer capítulo de las compañías comerciales europeas. que se utilizará para comerciar con China y así compensar el saldo de las importaciones de té y otros productos comprados en Cantón. Los principales focos eran Gujarat en la costa oeste. 5.5 Niveles de vida y revolución del consumo.25 7.89 12. era el primer socio comercial con las compañías europeas durante todo este periodo.03 1. La VOC holandesa participa de este comercio y las exportaciones hacia Holanda se multiplican por 10 en la primera mitad del siglo XVIII. especializada en la fabricación de prendas de algodón. café) pero también de productos 249 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 250 .1700 1738 . R y O’Rourke.44 1.37 4. Los datos del comercio nos revelan a la vez que estaban teniendo lugar cambios importantes en las pautas de consumo.U.1670 1698 .52 1. Holanda mantendrá su dominio en el mercado asiático de las especias.09 10. M. elimina la rivalidad francesa en el continente.1740 1758 .67 1.44 1.82 Salitre 7. (2007:309) Indonesia como clientes. más abierto a los intercambios que China. entre ellas Bengala.61 73.60 7. aunque también se exportaba seda en bruto y salitre. La India entró a comienzos del siglo XVIII en una crisis política derivada de la debilidad y fragmentación del imperio mughal surgida a la muerte Aurangzeb. de la mano de la administración de la Compañía Inglesa de las Indias Orientales. con la incorporación cada vez mayor de productos coloniales a la dieta (te. Composición de las exportaciones de la VOC de Asia a Europa Fuente: Prakash (1998:116-117) Tabla 5.00 Fuente: Findlay.58 53. y tejidos de seda de alta calidad.00 100.65 Total 100.23 Café 0. azúcar.02 3.5 Importaciones de la Compañía Inglesa de las Indias Orientales hacia Europa (1668 1760) (en porcentaje de valor) 1668 . La producción de Bengala estaba especializada en tejidos de seda. Primero fue Holanda y posteriormente Gran Bretaña.85 2. las islas Molucas (conocidas desde el XVI como Islas de las Especias). más cantidad de productores. Batavia y otros puntos del archipiélago indonesio. Santamaría Gráfico 5.27 Té 0. constituían los focos del intercambio de los productos domésticos con destino a Europa o al comercio con otras regiones de Asia. La India es en este siglo la gran productora de textiles para los mercados exteriores. tanto agrarias como artesanales. que desde mediados del siglo XVIII. El primer producto comercial chino hacia Europa era el té. pero el té debe pagarlo principalmente con metales preciosos. Bernardos.37 Textiles 56.51 1. en tanto que los ingleses irán sustituyendo sus pagos en dinero por el creciente comercio de opio procedente de la India.51 Seda en bruto 0. y Coromandel y Bengala en el este.Apuntes de historia económica UNED J.65 Índigo 4. El opio se cultiva primordialmente en la región limítrofe de Bihar y su producción crecerá notablemente con destino al resto de los mercados asiáticos.98 69. K. y más tiempo dedicado a labores. que debilitó el poder centralizado en el subcontinente y provocó una fase de inestabilidad en muchas regiones. sobre todo tras la batalla de Plassey (1757). China principalmente.

Ma. D. 123/09. los datos muestran una mejora de los niveles salariales que se refleja en una mejora de la dotación de bienes de consumo en los hogares familiares que afectan tanto a los bienes perecederos como a los bienes semiduraderos y duraderos. etc. aunque el salario individual fuera inferior.48 Fuente: De Vries (2009:196) el café experimentan una difusión extraordinaria durante este siglo. Aunque es verdad que del incremento del producto resultaban más beneficiados unas clases sociales (comerciantes. debido al diferencial de productividad de ambos sectores. oeste de Alemania). propietarios) que otras. Prices. En consecuencia. P.5 0. Consumo per cápita hacia la década de 1780 (cantidades en Kgs) Europa Gran Países Resto de Báltico Bretaña Bajos Europa Azúcar 2. La expansión.3. ligados a actividades más intensivas en trabajo. Bernardos. Estos ingresos fomentaban nuevas pautas de consumo. té café y tabaco en Europa. por ejemplo.4 0. Bassino.0 . globalmente los ingresos del hogar eran mayores.3. donde la baja productividad había comprimido la demanda. bien aprovechando las oportunidades que ofrecía el verlagssystem para aprovechar los tiempos muertos de las tareas agrícolas. Santamaría locales o europeos. el té o Tabla 5. pero también tiendas especializadas o almacenes de ultramarinos– con una gran expansión del comercio minorista y las prácticas de crédito. las 251 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 252 . La estructura productiva de muchas economías no se basaba en el trabajo del cabeza de familia.. así como al acceso a servicios como el café o la taberna.16 . principalmente en las economías urbanas de Europa noroccidental (Inglaterra.42 0. a los que Jan de Vries ha denominado “revolución industriosa”. sino en la del hogar en su conjunto.C. ya que se contaba con la incorporación a la actividad de muchos de sus miembros. M.0 0.L. Es en este sentido en que algunos autores hablan de una revolución del consumo en la Europa del siglo XVIII. "Wages. además. En algunas regiones. Moll Murata. mejora de la tierra con la adición de margas). Todas estas soluciones exigían trabajar más: más días.(2009).4 0. adornos domésticos. Países Bajos. y la mejora en los sistemas de distribución –buhoneros.0 . Pero el acceso a nuevas pautas de consumo exigía aumentar los ingresos de la unidad familiar.. C. Esta tendencia alcista afectaba más a los precios de los alimentos que a los productos manufacturados. más horas.0 4.37 Tabaco 0. Eso ocurría en zonas con estructuras agrarias muy rígidas.. con nuevos tipos de trabajadores y consumidores.05 2. El resultado en estas zonas fue un escaso crecimiento y un creciente índice de desigualdad.0 0. la tendencia alcista de los precios tenía un fuerte impacto sobre los niveles de vida de la población.12 0. J. Sin embargo. J. norte de Francia.8 1. 1738–1925: in Comparison with Europe.05 Café 0. Las nuevas rotaciones de cultivos exigían más tareas (drenado de tierras.5.8 0. aceleró el crecimiento demográfico superando el ritmo de la producción agraria. y ello era posible (aunque no en todas partes de Europa) por nuevas vías: bien especializando la producción agraria para dirigirla a los productos que demandaban los mercados. LSE Economic History Department . El aumento de las rentas agrarias beneficiaba solo a los propietarios. en otras zonas.6 Distribución del azúcar. bien aumentando el número de miembros de la unidad familiar que contribuían a su sustento (el trabajo de niños o mujeres)..). la revolución industriosa desbroza el camino hacia la revolución industrial.0. del consumo de nuevos productos coloniales fue de la mano de la inserción de la economía mercantil a todos los niveles. La protoindustrialización. R. facilitados por la reducción progresiva de los precios de los productos. Productos como el azúcar. 58. van Zanden. Es a estos cambios. que se dirigía tanto a nuevos productos alimenticios como vestidos y otros bienes de consumo que comenzaban a incorporarse en la vivienda (loza para la vajilla. como es el caso de Inglaterra u Holanda. Las familias que contaban con una sola fuente de renta tuvieron que enfrentarse a una tendencia secular de empeoramiento de los salarios reales. Así. and Living Standards in China. Evolución comparativa de salarios reales en distintas ciudades respecto a una ratio de bienestar* tendencias de mejora fue también difundiéndose a las escalas más bajas de la sociedad. esta situación llevó a una precariedad notable y un aumento del número de pobres entre familias dedicadas a la industria doméstica o a pequeños campesinos y jornaleros agrícolas y urbanos. Gráfico 5. labor. alcanzando a extensos grupos de trabajadores.0 Té 0.U.50 0. La orientación de la actividad hacia los mercados abría la puerta a mayores niveles de consumo. y el aumento de la población se había traducido en una caída de los niveles de vida. creando un nuevo tipo de hogares.00 9.7 0. y creaba claros incentivos para intensificar la actividad de los hogares. más personas. abonado. y el trabajo doméstico en la manufactura permitía aprovechar las horas de oscuridad (aunque exigía gastar en iluminación y calefacción). Japan and India”. Working Paper No.Apuntes de historia económica UNED J. Pero en el siglo XVIII. M. Hernández. *Nota: Ratio=1 significa que un trabajador no cualificado trabajando a tiempo completo gana sólo lo justo para mantener a su familia al nivel de subsistencia Fuente: Allen. y en las ciudades la estructura gremial dominante dejaba escaso margen para la innovación y el aumento de la productividad. nobleza y clero principalmente.7 2. instrumentos de metal en la cocina.

minifundismo agudo que exponía a las explotaciones campesinas a los riesgos de las malas cosechas y rentas en descenso que llevaron a una creciente inestabilidad con varias revueltas a fines del siglo XVIII. Inglaterra había consolidado. hecho que hacía posible trasvases de mano de obra desde la agricultura y con ello el cambio estructural en la economía. Como sucedía en China. a lo que se sumaba un incremento sustancial de la navegación a vela . El segundo mecanismo. La evolución de la economía china a fines del siglo XVIII nos ofrece la visión de un territorio que estaba alcanzando los techos en la economía orgánica: un crecimiento demográfico apoyado en la producción de alimentos y la explotación de combustible vegetal. En 1810 el carbón mineral que se extraía en Inglaterra y Gales equivalía a la energía que de haberse tenido que producir con madera hubiera requerido una superficie forestal equivalente al total de ambas regiones. Además.6 La tesis de la Gran Divergencia ¿Por qué Inglaterra y no China? En los últimos años. recursos que competían además entre sí por la disponibilidad un mismo recurso: la tierra. La vitalidad económica británica. la región con el producto industrial más elevado. más poblado (en número y densidad). los niveles de China eran comparables a los de Europa. De éstas. plantaciones) que le proporcionaba una mayor flexibilidad en la disponibilidad de alimentos (pescado. la producción de textiles (cáñamo. y de medidas proteccionistas de la Corona. Hernández. Y con respecto a la preparación técnica. concretamente en Inglaterra y no en China donde se inició el crecimiento que llevaría a la revolución industrial? Kenneth Pomeranz es el autor del término Gran Divergencia para referirse a esta alteración radical de los equilibrios entre Asia y Europa (representados por China e Inglaterra) a partir de 1800. Santamaría 5. los molinos hidráulicos o de viento. Colonias y carbón permitían superar las limitaciones de la economía orgánica inglesa para dar el salto hacia la industrialización. materias primas y combustible. una manufactura que pronto tuvo una creciente demanda exterior apoyada en la producción. En Inglaterra. más productivo y a menudo más avanzado tecnológicamente. La explicación de Pomeranz enlaza con las tesis de E.000 calorías per cápita. con el control de una extensa superficie (bancos pesqueros. pobreza extrema y la inexistencia de relaciones de mercado que pudieran preparar la economía para el crecimiento. que compara la situación de China e Inglaterra. El resultado fue reducir la aportación (en porcentaje) de la fuerza de trabajo humano en el total. sostiene que hubo dos mecanismos que permitieron a Inglaterra dar la vuelta a la tortilla: en primer lugar. era de tipo intensivo. La agricultura china había alcanzado impresionantes cotas de productividad con la utilización de técnicas de cultivo muy depuradas y la intensificación del trabajo en las explotaciones que habían tendido a ser cada vez más pequeñas. La salida del atolladero se encontraba en el carbón mineral y el paso a una economía de tipo inorgánico. en la terminología de E. a partir de mediados del siglo XVI. La tesis de Pomeranz. asentada en unas sólidas bases agrarias. se completaba con la expansión de las manufacturas y el comercio. Por otra parte Asia seguía siendo en la primera mitad del siglo XVIII el taller del mundo. así como una gran oferta de trabajo a costes muy bajos (esclavos. o productos comerciales (caso del té) se basaba también en la utilización de los campos sin recurrir a importaciones. en China la agricultura seguía siendo el sector más productivo. mientras que no había modificaciones que alteraran la productividad en el resto de sectores. En realidad en muchas zonas existía una economía especializada apoyada en una agricultura muy productiva y el desarrollo de actividades manufactureras con una gran orientación mercantil. más baratos debido también a la reducción de costes que suponía su producción mayoritariamente en el ámbito rural. Pero este estadio chocaba con las limitaciones de la superficie agraria disponible. combinando políticas mercantilistas de defensa del mercado interior para los productos ingleses con la conquista de mercados exteriores.A. donde se concentraban los salarios más altos. Los datos de Paolo Malanima sobre el consumo de energía confirman también esta idea. era Asia el continente más rico.000. etc. El notable aumento de la superficie dedicada al cultivo de algodón en las colonias de América sentó una de las bases para el despegue del sector textil. Otros autores. ¿Por qué entonces fue en Europa. azúcar. como hemos repetido a menudo. Pero los efectos se advertían por doquier: deforestación extrema para conseguir combustible. como Van Zanden. Malanima ha observado que la economía china era mucho menos intensiva en el consumo de energía que la europea. durante el siglo XVIII. el trabajo humano era el principal capítulo de aportación energética en China. en tanto que China a fines del siglo XVIII no alcanzaba las 5. trabajadores forzados). las mejoras de productividad podían alimentar más población.A. M. un crecimiento demográfico descontrolado. En 1750. la lana. los trabajos sobre historia económica de China han descartado las visiones de un territorio caracterizado por el estancamiento tecnológico. explican la divergencia en relación con las diferencias de productividad y los salarios reales.Apuntes de historia económica UNED J.) y materias primas (algodón). se observa que todavía durante el siglo XVIII no hay excesivas diferencias en los niveles de consumo de la población. Sin embargo. M. en tanto que en Europa una mayor cabaña ganadera y unos recursos forestales más amplios habían diversificado las fuentes de energía. que sostiene que en vísperas de la revolución industrial Inglaterra había alcanzado un estadio que ha denominado de economía orgánica avanzada mediante la mejora en la productividad agraria interior. El comportamiento demográfico de las familias se orientaba a controlar la natalidad. las densidades de población eran las mayores del mundo.U. Europa gastaba unas 14. a partir de una materia prima de excelente calidad. Wrigley. las mayores ganancias de productividad se estaban dando en la industria y el comercio. En algunas zonas del bajo Yang tzé y el río de la Perla en el sur. Hasta entonces. Comparando los niveles de vida con los existentes en Europa. de nuevos tipos de tejido (new draperies) difundidos por tejedores flamencos emigrados. a pesar de que la agricultura era bastante productiva. a través del dominio colonial. limitando el número de hijos. en cambio. al incorporar el uso creciente de un recurso energético que superaba las limitaciones impuestas por el combustible vegetal: la disponibilidad de carbón mineral en grandes cantidades permitía aplicar con éxito las innovaciones tecnológicas desarrolladas en distintos sectores productivos y que preparaba el paso a la economía de tipo inorgánico. Bernardos. Los comerciantes empresarios encargaban a los hogares 253 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 254 . pero ello chocaba con la disponibilidad de tierra para el suministro creciente de alimentos. Históricamente. algodón). manteniendo a la población activa en dicho sector. Hasta aquí se trataría de un crecimiento de tipo extensivo. Wrigley.

etc. a fines del siglo XVIII una décima parte de los ingresos del Estado procedía de los derechos que gravaba la importación de té. Gran Bretaña obtenía muchos ingresos fiscales de gravámenes sobre los productos comerciales. producto que en parte se reexportaba a otras zonas.699 5. La monarquía británica invirtió cantidades crecientes en apoyar este dominio militar. Ello impulsó además su conexión a través de canales de navegación. Liverpool y en especial Londres conocen un fuerte crecimiento. El sistema de cabotaje entre puertos de la costa se combinaba con los cursos fluviales que resultaban fácilmente navegables gracias a las favorables condiciones orográficas. contaban con la ventaja de una mano de obra abundante y flexible de acuerdo con las fluctuaciones de la demanda.986 1. las manufacturas y alimentos asiáticos arribaban a Inglaterra antes de ser distribuidos por Europa. negociando el esfuerzo fiscal con el Parlamento y dando lugar a una mayor eficiencia en la gestión de los recursos públicos. y concesiones de monopolio en el comercio de esclavos –asiento de negros– en el imperio español.2 28. un privilegiado caladero para las flotas pesqueras. Las guerras navales con Holanda. propiciadas por los efectos de las Leyes de Navegación en la segunda mitad del siglo XVII terminaron con el agotamiento del poder naval holandés y el aumento espectacular del tonelaje de la marina inglesa. A fines del siglo XVIII comenzaría la explotación de Australia. creando nudos de actividad en sus alrededores con el fomento de diferentes instalaciones.172 Total 1. 1699-1701 y 17721774 Zona de origen Materias Primas 232 47 20 299 454 210 50 714 Manufacturas Alimentos 100 732 109 941 330 2. destilerías (ron).Apuntes de historia económica UNED J. Tras la guerra de los Siete Años. La excepción a su predominio será la independencia de las trece colonias norteamericanas. con enormes beneficios para los comerciantes ingleses e ingresos fiscales para la Corona. almacenes e industrias de transformación orientadas al comercio exterior: refinerías (azúcar).562 Fuente: Kriedte (1987: 163) Inglaterra. que se triplica entre 1686 y 1788 (tabla 5. Aunque menos homogéneos y de inferior calidad que los paños realizados en los talleres gremiales. En este sentido. Santamaría campesinos el hilado y la elaboración de paños. Además de los tejidos de lana. en definitiva. La incorporación de carbón mineral en los procesos productivos generó unas inmensas posibilidades de energía barata debido a la gran abundancia de este combustible. También se fueron desarrollando otros sectores como el de la cerámica. el aumento de los derechos sobre importaciones de manufacturas extranjeras.6 29. Tras la guerra de Sucesión española (1701-1713). Por ejemplo. Las leyes de los calicós. África o América (tabla 5..2 50. Si las Leyes de Navegación habían sido el baluarte para fortalecer la marina británica y la reserva del mercado colonial desde la segunda mitad del siglo XVII. se consolida el control británico sobre Canadá. territorios del Caribe y posteriormente sobre la India.1%. M.542 Total 634 779 573 1. De igual modo. el tratado de Utrecht concede a Inglaterra la soberanía sobre Terranova. dándoles la materia prima y algún adelanto a cuenta de la obra terminada.9% del total de las exportaciones y creció en 1772-74 hasta el 37. En 1800 el peso de la agricultura en el producto interior bruto sólo representaba un 26% del 255 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 256 .7).7 Reexportaciones inglesas (en miles de libras). y servicios como seguros marítimos e intermediación mercantil. astilleros. se habían ido estableciendo siglos atrás. Hernández. favorecido por su condición insular y su escasa masa continental.. parte de los cuales procedían del importante tráfico de reexportación que representaba en 1699-1701 el 30. En ningún caso este modelo se construye sobre las bases de la especialización y el libre comercio.9 39. El sistema colonial inglés había logrado. se comenzaron a extender las manufacturas textiles de lino. que resolvió los problemas generados por el encarecimiento de la madera y el carbón vegetal. había sentado algunas condiciones para llevar a cabo el salto como primer país con una economía moderna. Por otra parte. sino introducirlos en la metrópoli. loza e instrumentos metálicos.U. con el fin de consolidar su dominio frente a sus rivales. de modo que el grueso del transporte de las mercancías más voluminosas podía ser desplazado sin los grandes costes del desplazamiento terrestre.735 477 3. Además. Puertos como Bristol. Las ciudades portuarias se vieron beneficiadas con tales conexiones interiores y exteriores.2 100 1699-1701 Europa 302 América 0 Asia 444 Total 746 1772-1774 Europa 390 América 0 Asia 1.3). la red terrestre había mejorado sustancialmente de la mano de la expansión de las carreteras de peaje y el tráfico de pasajeros se triplicó a lo largo del siglo. Bernardos. seda y algodón. En la India. promulgadas entre fines del siglo XVII y 1721 no impedían comerciar con los textiles de algodón indios. durante las primeras décadas del siglo XVIII se añadieron a ellas varias medidas sobre promoción y subvención para las exportaciones británicas (venta al exterior de textiles de lana).174 2. origen de los Estados Unidos. Inglaterra era un país donde el desplazamiento de mercancías se hacía principalmente por vía acuática. crear para su propio beneficio un enorme mercado mundial. Los distintos conflictos bélicos ayudaron a consolidar el dominio del comercio exterior inglés. a mediados del siglo XVIII. el tratado de Methuen de 1703 le abre los mercados portugués y brasileño. M. Esta creciente mercantilización fue facilitada por la mejora de los sistemas de transporte y comercio. Los puertos ingleses actuaban como importantes redistribuidores de manufacturas europeas hacia ultramar y de materias primas y alimentos americanos hacia Europa.935 1. Tabla 5. buena parte de los cuales procedían de impuestos indirectos sobre el comercio. el régimen fiscal de la Compañía Inglesa en sus dominios y el monopolio del comercio asiático de opio invirtió los saldos de la balanza comercial: ahora ya no se importaba numerario de Europa para compensar el déficit.818 Porcentaje 31. o el estímulo para la importación de materias primas. como en otros países europeos. sino sobre un aparato de medidas proteccionistas que.9 100 20. aunque seguirá manteniendo importantes relaciones comerciales. durante el siglo XVIII. en detrimento de las aspiraciones francesas.

7 millones en 1700 a unos 9. en principio limitadas al estampado. ya que la monarquía española pierde la soberanía de todos los territorios europeos fuera de la península Ibérica. principal materia textil en la península. a la vez que también se reducen las mortandades debido a malas cosechas. Felipe V. o la producción de hierro y otros metales. y generaba distintos sistemas de explotación. tales como el reparto de tierras concejiles. nieto de Luis XIV de Francia es entronizado como primer soberano de la casa Borbón. montes y espacios poco fértiles pronto tuvieron efectos negativos sobre los rendimientos y el pastoreo. la elaboración de alimentos. ya que a fines del siglo XVIII la población que habitaba en poblaciones de más de 10 mil habitantes era de un 14%. debido en parte a que muchas zonas se venían recuperando de la depresión del siglo anterior. tras la guerra de Sucesión. las altas tasas de natalidad venían acompañadas de tasas de mortalidad también elevadas. Otro rasgo notable es la escasa urbanización. la nobleza y el clero. Hay además un cambio de pauta regional en el crecimiento. De ahí que los campos mayoritariamente siguieran una rotación bienal de año y vez. También en España el siglo XVIII es una fase de crecimiento demográfico: la población pasó de 7. con una gran extensión de tierras bajo formas vinculadas. o políticas mercantilistas. M. mientras que en el sur eran más abundantes las grandes explotaciones trabajadas por jornaleros agrarios. como el desarrollo del comercio con América. lo que significaba que la mitad del terreno quedaba cada año sin cultivar. en su mayor parte estaba orientada a la producción cerealista en un territorio condicionado por un régimen climático mediterráneo de gran aridez. sin que aumentaran los rendimientos de los cultivos. Durante la primera mitad del siglo XVIII la abundancia de terreno disponible por la caída de la población el siglo anterior permitió el aumento del producto agrario y también de la cabaña ganadera. En Cataluña. Al margen del textil. o la libertad del comercio de cereales (hasta 1765 estaba intervenido y existían precios tasados) para animar el comercio interior. o la promoción de determinadas manufacturas. En estas circunstancias. como los mayorazgos. vacuno y mular para la labor y ovino para la producción de lana. donde se hacían los productos de más calidad. Estos rasgos indican ya que la mayor parte de los españoles viven en el medio rural. La evolución económica en España durante el siglo XVIII A comienzos del siglo XVIII se produce. y en otros por el desarrollo del comercio. otras industrias estaban relacionadas con el cuero. En suma.U. donde se tejían paños bastos.5 millones a mediados de siglo y a casi 11 en los años finales. o manos muertas. Este crecimiento fue más rápido en la primera mitad de siglo. El aumento de la demanda se tradujo en una tendencia creciente de los precios del cereal y también de las rentas que tenían que pagar los campesinos a los propietarios de la tierra. En unos casos por los efectos de cambios agrarios. Esto condujo al empobrecimiento de los pequeños cultivadores y una disminución del salario real en los trabajadores no agrícolas. La industria estaba principalmente orientada hacia el mercado interior.7. una región que crece durante el siglo XVIII como resultado de los beneficios de su actividad agraria y de la liberalización del tráfico con América. Hernández. aproximadamente la misma tasa de dos siglos atrás. se produce desde mediados de siglo un importante florecimiento industrial. Los gobiernos ilustrados acometieron una serie de reformas con las que trataban de impulsar el crecimiento agrario. pero a costa de terrenos de pasto y monte que dificultaban el crecimiento de la ganadería. El ganado también aportaba otros productos y estiércol para los campos. que proporcionaban lana merina para la exportación. Otras sin embargo fueron insuficientes para reformar las estructuras existentes. viñedo y olivar) se mezclaban con la crianza de ganado. sin embargo. los diezmos y otros derechos. El principal sector era el textil. que en el norte se caracterizaba por el dominio de las parcelas de pequeña y mediana extensión. Los productos típicos de la agricultura mediterránea (cereales. centrado en los productos de lana. La dinastía borbónica intentó durante el siglo XVIII aplicar una política de fortalecimiento del Estado a través de la aplicación de medidas de racionalización administrativa y fiscal. La mayor parte de la propiedad quedaba en manos de los grupos privilegiados. durante este periodo el peso de la periferia aumenta frente al interior. lo que obligaba a mantener amplias zonas de cultivo en barbecho para mantener la fertilidad. ya que desde mediados del siglo XVII las regiones litorales crecen más rápidamente que las zonas interiores (al contrario de lo que ocurría desde el siglo XV). Con ello se podía alimentar a la población con los productos básicos (sobre todo el pan de trigo). La distribución del terrazgo se había configurado en los siglos medievales con el proceso de repoblación. dedicado a actividades agrarias y ganaderas. El aumento de población se produce en buena medida por la reducción de episodios de mortalidad catastrófica derivados de pestes y epidemias. Santamaría total. aunque no es una pauta general para todas las regiones. 5. una vez que se restringen las importaciones de prendas de Asia. Durante la segunda mitad de siglo. que impedían su venta en el mercado. Este hecho tiene a su vez importantes implicaciones internacionales. cultivadas por campesinos arrendatarios. o bien en comarcas rurales.Apuntes de historia económica UNED J. Como corresponde a un régimen demográfico de tipo antiguo. la construcción de una flota o la promoción de actividades económicas de diferente índole. y la roturación de pastos. como la difusión del maíz. Y estas condiciones se combinaron con otras de carácter institucional que permitieron iniciar el desarrollo industrial. que se elaboraba en el marco de pequeños talleres artesanales ubicados en las ciudades. Algunas de ellas tuvieron efectos positivos. M. y desde la segunda mitad de siglo aparece una incipiente mecanización. Además de los paños de lana se comienzan a elaborar tejidos de algodón. aunque en volumen insuficiente para mantener la fertilidad de las tierras. Bernardos. la agricultura chocó con dificultades para crecer al ritmo de la población. que obtenían buena parte de los ingresos a través de las rentas de la tierra. aunque mantiene el grueso de su imperio en América. el aumento de la población empujaba hacia la ampliación de la superficie cultivada. a cargo de gremios. que aumenta la productividad y la posibilidad de alimentar más bocas. Sin embargo no abordaron los principales problemas derivados de las estructuras de propiedad existentes. El crecimiento de la población dependía por tanto en las posibilidades de la agricultura. el cambio de dinastía gobernante en España. La siderurgia era una actividad muy 257 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 258 . como el incremento de los intercambios. con un importante incremento del ganado de las explotaciones de ovejas trashumantes.

con un empobrecimiento creciente que derivó en la fuerte mortalidad de los primeros años del siglo XIX. con el fin de evitar costosas importaciones. Además se unieron los problemas derivados de la crisis internacional que alteró el comercio exterior y originó nuevos gastos para la Hacienda. entre los que se incluiría a la nobleza y el clero. La subida de precios redujo el nivel de consumo de buena parte de la población. pero no sirvieron para enjugar la deuda y su cotización cayó. Cádiz y Cartagena. Se hicieron algunas mejoras en las principales rutas camineras.000 habitantes a fines de siglo. El crecimiento agrario alcanzó su techo a fines del siglo y las necesidades crecientes de alimentos se solucionaron a través de importaciones de cereales. Los Borbones intentaron aplicar medidas mercantilistas para proteger el mercado colonial y estimular el comercio de los nacionales. España por tanto adquiría un perfil de país con escaso desarrollo industrial y bajo el dominio de las redes mercantiles foráneas. También se programaron proyectos de navegación interior. Una nueva emisión se realizó en 1781. con la contratación de técnicos extranjeros que aplicaban las innovaciones más recientes. Santamaría dispersa. o algunas de las conexiones con Levante y el sur. De América los principales productos seguían siendo los metales preciosos. que se encargaban del comercio de productos de lujo para la Corte. como Cádiz que había reemplazado a Sevilla en el comercio con la América hispana. Todo ello permitió incrementar la capacidad de carga y reducir los costes. principalmente– y otras materias primas. Las manufacturas eran muy poco significativas. obtenidos por los sistemas de recaudación heredados en Castilla de la dinastía anterior y por la imposición de un sistema recaudatorio en la corona de Aragón. El incremento de la población y la producción estimuló el comercio interior. de carácter proporcional a las rentas de los súbditos. los gobiernos borbónicos adoptaron diferentes medidas.. el resto de centros urbanos eran de muy escasa dimensión. algunos de ellos parcialmente concluidos como el Canal de Castilla o el Canal Imperial de Aragón. En general. vino. o la de Cristal de la Granja. El creciente ritmo de gasto superaba los recursos habituales. Estos gastos obligaron a recursos extraordinarios. La creciente demanda de productos agrarios. Ahí están los antecedentes lejanos del papel moneda y un banco central en España. La orientación de la política borbónica hacia el imperio colonial determinó el gasto del Estado. Desde España se enviaban tejidos. También se alentó la actividad industrial de empresarios privados. Santander y la Coruña. y conoció un importante crecimiento. como la emisión de Vales Reales en 1780. Había compañías privilegiadas. La mayor parte de la red de caminos era bastante deficiente y el régimen fluvial dificultaba seriamente la navegación interior. Bernardos. que concentraba casi 200. al margen de las corrientes más dinámicas de la economía europea. Con el fin de promocionar las manufacturas. con casi un 60% del total. en todo caso.Apuntes de historia económica UNED J.U. la experiencia borbónica en la promoción industrial supuso enormes gastos para la Hacienda sin lograr un desarrollo fabril importante. Málaga. y no lograron el objetivo de acercarse a aliviar las crecientes deudas originadas por los gastos ordinarios y los extraordinarios de los conflictos militares. autorizando la creación de compañías comerciales y liberalizando desde 1765 los intercambios directos con nueve puertos peninsulares. Es el caso de las reales Fábrica de paños de Guadalajara. como los arsenales de Ferrol. Brihuega o San Fernando. En otras ocasiones se establecieron Reales Fabricas para atender a demandas específicas de productos de lujo. etc. M. aunque también se recibían alimentos –bacalao y trigo. títulos de deuda con plazo de amortización de 20 años. Las reformas se limitaron a algunos monopolios y medidas concretas. Con todo. aguardiente. el comercio exterior más importante no se hacía con América sino con Europa. ya que en las dos últimas décadas de siglo las ventas desde España suponían más del 60% mientras que hacia América eran menos del 40%. No obstante. que debía servir para amortizar los vales y obtener ingresos para atender a gastos del Estado. sin llevarse nunca a la práctica. pero no una auténtica burguesía comercial y manufacturera en el interior. España. los denominados “equivalentes”. momento en que se produce una de las crisis agrarias más agudas de todo el Antiguo Régimen (1801-1805). Aunque Cádiz siguió siendo el puerto más importante en el tráfico con América. Un mecanismo complementario fue la creación del Banco nacional de San Carlos en 1782. cobraron importancia Barcelona. en forjas y ferrerías locales aprovechando fuentes de energía tradicionales. aguardientes y vinos. como los Cinco Gremios Mayores. lana. principalmente textiles. se mantenía en su conjunto atrasada. También se eliminaron algunos obstáculos interiores. y también intervinieron en negocios con el gobierno. así como manufacturas de hierro. tales como el establecimiento de Fábricas Reales. como las aduanas entre Castilla y Aragón. o para hacer frente a la demanda del ejército y la Armada. caso de la Real Fábrica de Porcelana del Retiro. la reforma quedó sin embargo en el estadio inicial –la elaboración del famoso Catastro del marqués de la Ensenada–. otorgándoles el estatuto de fábrica real y la concesión de privilegios y exenciones diversas. A mediados de silgo se produjo un intento de reforma tributaria en Castilla que sustituiría las antiguas rentas provinciales por una “Única contribución”. mejorando los accesos entre Castilla y el Norte. El comercio exterior se benefició del fuerte impulso de la economía atlántica a escala europea. constituían más del 90% de todas las exportaciones. principalmente en defensa y estímulo a la Armada. La incapacidad del gobierno para resolver la situación financiera y preparar un marco de recuperación acabaría en los años siguientes con todo el sistema. encareciendo los productos en el mercado. aunque crecieron las importaciones de tabaco. la mayor parte del tráfico se hacía a pequeñas distancias y con escasos medios. De este panorama sólo 259 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 260 . cacao y azúcar. pero podían ser utilizados como instrumento de pago de determinadas operaciones. M. Salvo Madrid. Hernández. contando con un papel más dinámico en las zonas litorales que en las regiones del interior. La crisis financiera de la monarquía a fines del siglo XVIII estaba relacionada con las dificultades económicas por las que atravesaba España y los bloqueos para llevar a cabo las reformas necesarias para dar un nuevo impulso a la economía. aunque todavía eran muy elevados. eliminando los anteriores monopolios de Sevilla y posteriormente de Cádiz. Por el contrario las importaciones desde Europa se centraban en manufacturas. a diferencia de lo que ocurría en algunos puertos mediterráneos (con Barcelona a la cabeza) o atlánticos. dirigidas principalmente hacia Europa noroccidental.

Barcelona.. r) Exponer los cambios en el equilibrio mundial entre Asia y Europa. pp. Barcelona. Crítica DUPLESSIS. 115-154 MALANIMA. E. Crítica PRAKASH. (eds. Trade. Conceptos básicos Protoindustrialización Verlagssystem/verleger comercio triangular sistema Norfolk Gran Divergencia Revolución industriosa Revolución del consumo 7.. Robert (2007): Los orígenes del mundo moderno. M. HERNÁNDEZ. como ejemplo de atraso que contrasta con zonas más dinámicas (Inglaterra). War. Cambrige. en COMÍN. E.Barcelona. Una nueva visión. Prensas Universitarias de Zaragoza FINDLAY. Princeton. Crítica LLOPIS. en The New Cambrigde History of India. revolución industriosa y revolución del consumo. O’Rourke. Om (1998): “European Commercial Enterprise in Pre colonial India”. KRIEDTE. n) Caracterizar el siglo XVIII como una etapa de transformaciones importantes –aunque no revolucionarias– en la economía mundial. Bruno Mondadori MARKS. y LLOPIS. (2007) Power and plenty. Peter (1987): Feudalismo tardío y capital mercantil. Referencias DE VRIES. Paolo (1995): Economia preindustriale. Ronald. Cambrige UP WRIGLEY. Enrique. Resumen En estas páginas se ha tratado de: m) Presentar los grandes rasgos de la evolución de la economía mundial desde la salida de la crisis del XVII hasta las vísperas de la industrialización. Crítica VOC (Compañía de Orientales. Kevin H. M. 261 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 262 . Milán. t) Ofrecer un panorama de la economía española a lo largo del siglo XVIII. Crítica. (2005): “Europa entre Westfalia y Waterloo”. 6. Barcelona. M. p) Introducir los conceptos de protoindustrialización. Holanda) Calicó asiento de negros enclosures Única Contribución Vales reales las Indias 5. Robert (2001): Transiciones al capitalismo en Europa durante la Edad Moderna. y ofrecer un intento de explicarlos a través de la tesis de la Gran Divergencia. and the World Economy in the Second Millenimun.U. Santamaría se salvaban Cataluña y algunos focos aislados conectados con las corrientes del comercio atlántico. Princeton University Press. Jan (2009): La Revolución Industriosa. o) Explicar las transformaciones de la agricultura y la manufactura europea en este periodo. Bernardos. q) Mostrar el papel del comercio internacional en el impulso de transformaciones económicas más amplias. Barcelona. ciudades y riqueza. Mille anni: dal IX al XVIII secolo.): Historia económica mundial. Zaragoza. Hernández. F. Anthony (1992) : Gentes. s) Estimar el impacto de la esclavitud en la expansión económica atlántica.Apuntes de historia económica UNED J.

es á saber. y la paga de ellos habrá de ser también en esta corte. la primera dos meses después que su Majestad haya aprobado y firmado este asiento. empleados por los asentistas. del producto del derecho de las piezas que debieren satisfacer en dichos años. 7. Y asimismo ha de ser lícito y han de poder los dichos asentistas introducir los esclavos negros de su obligación en todos los puertos de los mares del Norte y de Buenos Aires. 6. ni tampoco los marineros han de causar ofensa ni escándalo al ejercicio de la religión católica romana . tripulados de marinería inglesa ó española á su elección. sin atraso. á cuyo fin se ha de espedir cédula general en la mas amplia forma. ó en adelante se impusieren. pagarán los asentistas treinta y tres pesos escudos de plata y un tercio de otro. piezas de Indias . en virtud de testimonio auténtico. Textos Tratado del asiento de negros concluido en Madrid el 26 de marzo de 1713 entre España e Inglaterra (fragmento) 1. pieza de Indias. cuando podrán hacerlo prorrateadamente en los diez restantes y últimos. después de introducidos los cuatro mil y ochocientos negros de su obligación en cada año.Apuntes de historia económica UNED J. 263 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 264 . Bernardos. con la calidad que tan solamente hayan de pagar diez y seis pesos escudos y dos tercios de otro . de seis en seis meses. piezas de Indias de ambos. sisa. Hernández. lo han de poder ejecutar durante los veinte y cinco años primeros de este contrato. Primeramente : que para procurar por este medio una mutua y recíproca utilidad á las dos Majestades y vasallos de ambas coronas. M. de todos derechos por cada pieza de Indias que introdujeren ademas de los cuatro mil y ochocientos referidos. debajo de la pena y por las reglas impuestas en la condición 1ª de este asiento. en cualquiera de los referidos navios. no siendo viejos ni con defectos. Que por cada negro. porque si lo dieren. en cuya cantidad se han de y serán comprendidos todos y cualesquier derechos. así de alcabala . aunque con la declaración de que los dichos asentistas no han de estar obligados á satisfacer mas de los que tocaren al número de las cuatro mil piezas de Indias en cada un año y no de las ochocientas restantes. 3. ú otros ministros. de la medida regular de siete cuartas. que si reconociesen ser necesario para el beneficio de su Majestad católica y de sus vasallos el introducir mas número de negros. sin que se pueda pedir otra cosa : y que si algunos se cobrasen por los gobernadores. y la segunda cumplidos otros dos meses después de la primera.U. con la calidad que las personas que pasaren á las Indias á cuidar de las dependencias del asiento eviten todo escándalo. oficiales reales. de la mitad de las piezas de esclavos que se capitulan en cada año. según lo practicado y establecido hasta aquí en las Indias. pertenecientes á su Majestad católica. pagándoles sus fletes y con la voluntad de sus dueños. serán procesados y castigados en la misma forma que lo serían en España. Que los dichos asentistas han de tener la libertad de emplear en este tráfico para la conducción de sus armazones. Santamaría 8. Que ha de ser de la obligación de los asentistas pagar la anticipación espresada de doscientos mil pesos escudos en esta corte. Que los dichos asentistas anticiparán á su Majestad católica para ocurrir á las urjencias de su corona doscientos mil pesos escudos en dos i iguales . á razón cu cada uno de los dichos treinta años de cuatro mil y ocho cientos negros. M. que es la mitad de los treinta y tres pesos escudos y un tercio arriba espresados. en atención á los intereses y riesgos que debían bonificarse á los dichos asentistas por la paga y anticipación en esta corte de los derechos que corresponden á las cuatro mil piezas. cuya cantidad asi anticipada . ofrece y se obliga su Majestad británica por las personas que nombrará y señalará para que corran y se encarguen de introducir en las Indias occidentales de la América pertenecientes á su Majestad católica en el tiempo de los dichos treinta años. no han de poder reembolsar hasta que se hayan cumplido los veinte años primeros de este asiento . porque en los cinco últimos no lo han de poder hacer de mas que los cuatro mil y ochocientos capitulados. Que los dichos asentistas han de tener la facultad . el cual no ha de poder negar ningún escribano á quien se pida por parte de los asentistas . como otros cualesquiera de entrada y regalía que estuviesen impuestos. á razón de cien mil pesos cada una. de las cuales en todos los treinta años de este asiento le ha de hacer su Majestad (como se la hace ) gracia y donación en la mejor vía y forma que pueda decirse . 4. disputa ni otra interpretación alguna . en la misma forma que se ha concedido á otros asentistas anteriores. como también el importe de los derechos. se hayan de abonar á los asentistas en cuenta de los derechos que hubieren de pagar á su Majestad católica de los dichos treinta y tres pesos escudos de plata y un tercio de otro. 5. que darán principio en 1. unión de armas. que las pagas de los derechos se han de ejecutar en la forma espresada en la condición antecedente. sexos y de todas edades. si los tales delitos se cometiesen aquí 2. los navios propios de su Majestad británica y de sus vasallos ó de otros que pertenezcan á los de su Majestad católica . boquerón. siendo visto que los comandantes de los tales navios.° de mayo de 1713 y cumplirán en otro tal dia del que vendrá de 743. á razón de veinte mil pesos en cada uno. ciento cuarenta y cuatro mil negros.

¿Cuáles son las principales innovaciones en la agricultura europea y dónde se producen? 8. ¿Cuáles son los principales rasgos del comercio asiático hacia Europa durante el siglo XVIII y las diferencias más reseñables respecto a los siglos anteriores? 7. ¿Por qué Asia se queda rezagada frente a Europa durante el siglo XVIII? 2. Las dos respuestas anteriores. M. 1843. Disminuye por las grandes crisis de mortalidad. ¿En qué se basa la supremacía comercial británica en el siglo XVIII? 9. 2. apoyándose en la expansión de cultivos como la mandioca. Necesita el empleo de mano de obra esclava. Requiere la siembra de plantas que fijan el nitrógeno (trébol. Hernández. D. Elimina el ganado de la explotación.U. B. D. Disminuye por el impacto de grandes epidemias. Reduce a la mitad las tierras en barbecho. La población en China durante el siglo XVIII: A. leguminosas). Decrece en número debido al masivo tráfico de esclavos. No puede sembrarse más de 20 años seguidos. ¿Qué relación guarda el aumento de la natalidad con las actividades protoindustriales? Preguntas tipo test 1. B. Características principales de la industria rural. B. ¿En qué consiste la revolución industriosa y qué impacto tiene sobre el consumo? 265 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 266 . C. C. C. D. Santamaría aunque siempre debajo de la seguridad de que asi los comandantes como los marineros no han de dar escándalo á la religión católica romana. Fuente: Tratados de paz y de comercio que han hecho con las potencias extranjeras los monarcas españoles de la casa de Borbón desde el año 1700 hasta el día. Crece rápidamente por la incorporación del sistema Norfolk. 6. 3. Actividades de autoevaluación 1.Apuntes de historia económica UNED J. en Inglaterra aumenta el producto agrario. 3. debajo de las penas ya espresadas. Durante el siglo XVIII la población africana: A. Elimina el barbecho. frente a la de los gremios 4. Aumenta gracias al desarrollo de la protoindustrialización. Crece muy poco debido a la escasa productividad de su agricultura. págs 58 60. M. El sistema Norfolk. Aumenta. Crece rápidamente debido a la puesta en cultivo de grandes extensiones. ¿Por qué se dispara el tráfico de esclavos en el siglo XVIII? 5. 4. El sistema Norfolk revoluciona la agricultura inglesa porque: A. B. Madrid. Establece cuatro rotaciones con la incorporación de cereal y forraje. D. Bernardos. pero: A. C.

Calicós. 6. Europa. Asia. Europa. África y Asia a través del cabo de Buena Esperanza. Opio D. Asia: C. Las tres respuestas anteriores. 267 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 268 . África y América a través del Atlántico. 8. a través del Mediterráneo.Té B. el continente con mayor producción industrial total era: A. Inundan los mercados asiáticos. D. C.U. 9. América D. Principalmente está orientada a la fabricación de objetos de lujo. La mano de obra es de artesanos especializados. a través del Pacífico. B. La protoindustrialización se caracteriza principalmente porque: A. C. Entre los productos importados de Asia que se consumen masivamente por la población inglesa durante el siglo XVIII destacan: A. B. Se desarrolla en distritos rurales. Té. América y Oceanía. La producción de la protoindustria europea se dispara debido a que sus productos: A. 7. Tienen una elevada calidad. Hernández.Apuntes de historia económica UNED J. Asia y Europa. África. Santamaría 5. Azúcar C. B. B. C. Son baratos. 10. el principal producto de exportación desde la India a Europa por las compañías comerciales holandesas y británicas es: A. Los trabajadores se concentran en grandes protofactorías. A comienzos del siglo XVIII. M. D. M. Opio. D. Bernardos. Textiles. Azúcar. C. D. África. B. ¿Qué continentes forman parte del “comercio triangular”? A. En el siglo XVIII. Europa.

carbón y mercados 6. Analizar las repercusiones de la Revolución Industrial de cara al peso de Inglaterra en Europa y Europa en el Mundo. Empresarios y trabajadores (burgueses y proletarios). Caracterizar a los nuevos agentes económicos de la industrialización: empresarios industriales y proletarios.1. Enumerar. 5. Urbanización 6. 4. Índice 6. Esquematizar las transformaciones estructurales introducidas por la industrialización (dualidad económica/dualismo) 10. mejoras de productividad agraria e innovaciones en la industria y el transporte.3.4. Factores productivos 6. El nacimiento de la nueva industria en Gran Bretaña 6.2.5. Los porqués ¿qué tenia Gran Bretaña de especial? 6. 2. sectores clave: tecnología. La Revolución Industrial y el crecimiento económico moderno 1. Algunas preguntas iniciales             ¿Qué es la Revolución Industrial? ¿Nos afecta incluso a los que no la hemos vivido? Y si le decimos que la Revolución Industrial empezó en la agricultura ¿cómo se come? La Revolución Industrial ¿no iba de máquinas de vapor y telares mecánicos? Y si hay una revolución ¿quiénes eran los revolucionarios? ¿inventores? ¿empresarios? ¿obreras? ¿Por qué asociamos la industrialización con altas chimeneas y humo negro? ¿Por qué todo ocurrió en Inglaterra? ¿Por qué en el siglo XVIII? ¿Qué tenía Inglaterra que no tuvieran los demás? ¿Qué tiene que ver Lancashire con Alabama (EE. Discutir el alcance y los problemas de las nociones de Revolución Industrial (RI) e industrialización. Cataluña) 3.3.6. La siderurgia 6. Resultados de aprendizaje Este es un tema central (junto con la revolución neolítica) en cualquier temario de Historia Económica. Es particularmente importante por tanto que el estudiante pueda: 1.4. e innovación tecnológica. máquina de vapor).U. El qué. 6. Las instituciones: propiedad.)? ¿Y la estatura de los quintos con el nivel de los salarios? ¿Por qué la mecanización de la producción empieza por los textiles? ¿Qué hacían los demás sectores mientras algunos se revolucionaban? La Revolución Industrial ¿fue positiva? ¿para quién? ¿para todos igual? 269 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 270 . Factores clave.1.5.3. 9. Situar espacial y cronológicamente la RI entre 1760 y 1860 y en algunas regiones de Inglaterra.1.3.7. 3. Identificar los tres sectores pioneros de la RI –textil algodonero. Hernández. La fábrica 6. Explicar la industrialización como un proceso complejo en que confluyen dos corrientes de cambio económico (orgánico avanzado e inorgánico).5.4.1.Apuntes de historia económica UNED J. marco institucional. con componentes demográficos. El textil algodonero 6.2.2 Las manufacturas tradicionales 6. M. ampliación de mercados. La nueva economía de base fósil. 2. 6.3 La máquina de vapor 6. el dónde.3.3. M. jerarquizar y describir el funcionamiento de distintos factores causales de la industrialización: dotación de recursos naturales. Bernardos.4.4. 6. Los mecanismos de la innovación técnica 6. Gales y el continente europeo (Bélgica. Santamaría Tema 6. el cuándo y el cómo de la Revolución Industrial.3.UU.5. Estado y mercados 6. Industrialización sin mecanización: sectores “tradicionales” 6. Agricultura 6. 7. Valorar la importancia de la difusión del uso de fuentes de energía fósiles (carbón) y nuevos convertidores (maquinaria textil.2. 8. Discutir el papel del cambio tecnológico en la RI (en torno a la noción de cuello de botella) e innovaciones en racimo. Argumentar algunos de los principales debates sobre la RI: ¿tuvo que ser en Inglaterra?¿escala nacional o regional?¿cómo intervino el Estado? ¿sólo ocurrió en las industrias pioneras?¿cómo afectó a los niveles de vida de los trabajadores? 11. siderurgia y ferrocarril– y explicar su evolución en relación con el conjunto de las manufacturas.

el mundo que arranca de la Revolución Industrial permitió costear el lujo de una humanidad más numerosa. flanqueado por fases estáticas.9) 1.3 2. hacia el 10 000 adE– había permitido.  el término revolución sugiere un cambio brusco. como son las series de emisiones de CO2 a la atmósfera –obtenidas a través del registro químico de los hielos polares–.47 67. (1976): Commerce extérieur et développement.8 36.9 1. En apenas doscientos años se multiplicó la capacidad de producción –y también de destrucción– de las sociedades humanas. más próspera.73 114.Apuntes de historia económica UNED J. A muchos historiadores no les agrada el término Revolución Industrial. especialmente a partir de mediados del siglo XX.49 573.99 437. UIT Cambridge. y especialmente un nuevo estilo de industrias mecanizadas.2 6.6) (0.1 3. En adelante.5 0. Gráfico 6.8 de Red (km) ferroviaria 1800 1830 1840 1850 1860 1870 1880 1890 1900 1910 1913 175 2. no volverán a producirse desplomes brutales de la población como el que se produjo en el siglo XIV.1. (2003): Historia económica de Europa. Si añadimos otro indicador del peso de la humanidad en el planeta. Crítica. que casa mal con un proceso prolongado. el adjetivo “industrial” procede del papel que las manufacturas. más rapaz con los recursos naturales.79 646. cereales.5 1. más longeva.1 Concentración de CO2 en la atmósfera (partes por millón) (9002005) Como vimos en los dos primeros temas. citado en Di Vittorio.2 13. vendrían a decirnos lo mismo. 1800-1913 Años Producción de Consumo de Producción hierro y fundición algodón carbón miles de toneladas métricas (0. en torno a las mismas fechas.17 29. el número de hombres y mujeres.9 2. Claro que también creó un mundo más desigual.000 362. en torno a 1760-1830 dE– fueron mucho mayores en sus dimensiones y en la aceleración que introdujeron en el crecimiento económico. que suele situarse (dependiendo de los expertos) entre la década de 1730 y la de 1850. el mundo “encogió” gracias al avance de los transportes y comunicaciones. muy a menudo.200 351. Bernardos.900 169.31 45. el primer gran salto económico de la humanidad –la revolución agraria del Neolítico. no hasta ahora. encontramos el mismo salto. Si examinamos la evolución de la población mundial en una escala de miles de años (el muy largo plazo). Santamaría 4. y después a otras zonas del mundo.100 225. básicamente por dos razones:  los cambios arrancan en varios sectores y afectan al conjunto de la economía. Las consecuencias del segundo gran salto –la Revolución Industrial. y se irá difundiendo por el continente a lo largo del siglo XIX.925 23. más libre políticamente.200 Fuente: David JC Mackay (2009): Sustainable Energy – without the hot air.6 0. desempeñarán en el proceso. etc.04) (12. Pero además transformaron para siempre la estructura de la economía: lo que denominamos desarrollo económico. el dónde. Cuatro indicadores del desarrollo económico europeo.1.850 104.5 0.86 180.7 17. el cuándo y el cómo de la Revolución Industrial.14 216. y no exclusivamente a la industria (de hecho. incrementar la energía a disposición del hombre.5 0. Hernández.9 2. siglos XV-XX. M. coord. Al menos. 271 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 272 . cemento.3 25.6 10. Contenidos del tema 6. según muchos autores empezaron por la agricultura).56 328. y que desencadenará cambios aún mayores tras esas fechas.200 292. 6. gracias a la domesticación de animales y la difusión de los cultivos. Otros indicadores –volumen de producción de bienes diversos (acero. Fuente: Bairoch.5 1. cuyos antecedentes son lejanos. 232.500 51. Barcelona.9 0. con la ciencia y la técnica al servicio de la producción de bienes y servicios.) de consumo de energía. mejor alimentada y educada y. súbito. Si desglosamos las cifras por continentes.U. Cambridge. Tabla 6.9 45. El qué. puede apreciarse en torno a 1800 un cambio de tendencia en el largo movimiento de lento y accidentando ascenso en el número de hombres (y mujeres): el crecimiento se acelera y sobre todo se torna sostenido. organizadas en fábricas y que recurrían a la energía fósil del carbón mineral. se observa que ese movimiento arranca de Europa. Es precisamente la dimensión de las transformaciones la que justifica el término de “revolución” aplicado a este proceso. P. y por tanto el crecimiento de la población y de los recursos. más interdependiente y más frágil. M.

la profundidad y dimensiones de los cambios económicos. que tendrán como resultado cambios profundos de la estructura económica y la organización social y política. Wrigley (1992): Gentes.Apuntes de historia económica UNED J. 4. por lo tanto. 12-13. Al propio tiempo. la mejora de la calidad de vida siempre había provocado un aumento de la población que.” E. la economía y el saber crecían a un ritmo 273 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 274 . O incluso de una Revolución Industrial en la Edad Media. Bernardos. Este crecimiento. con una lógica propia. es decir. todos estos cambios tuvieron lugar en la Revolución Industrial: de ahí que resulte tan difícil encontrar una definición que satisfaga a todos. La escuela de la organización industrial: hace hincapié en el tamaño y la estructura de la empresa. en el nacimiento del sistema fabril. y en concreto la sustitución de las sustancias vegetales o animales por minerales y. las explicaciones de la Revolución Industrial pueden agruparse en cuatro escuelas: 1. así. Este proceso conjunto. realmente revolucionaria. se autoalimentaba. neutralizaba las posibles ganancias. Un hombre puede tener una conversación con un amigo en Australia con tanta facilidad como puede charlar con su vecino en un bar local. más capitalizado. incansables. Incluso la pequeña minoría que continúa una vida agrícola lo hace en circunstancias que les separan de sus predecesores. La gente disfruta de un dominio despreocupado de la energía en una escala que hubiera envidiado un faraón. La escuela macroeconómica: destaca la importancia de variables agregadas tales como el crecimiento del PIB. M. simultáneamente. y 3) el uso de materias primas nuevas y mucho más abundantes.” De hecho. sobre la economía mundial justifican el empleo del término Revolución Industrial. que por otra parte está tan arraigado que no tiene mucho sentido buscar otro. la incertidumbre sobre el resultado final de los cambios acrecienta el interés por su génesis. Generaron un rápido aumento de la productividad y. 2. El campo y sus ritmos afectaban relativamente poco a la vida de la mayoría de las personas de los países desarrollados. económicos y políticos particulares. Sin embargo. especialmente basadas en el empleo masivo de carbón mineral como fuente de energía. una serie de invenciones transformaron la industria algodonera británica y alumbraron un nuevo modo de producción. hay quien habla de Revolución Industrial en Japón. Ahora. fundamentalmente “la aparición de mercados de bienes y factores de producción establecidos. con el tiempo. porque así como la comprensión de un fenómeno depende del conocimiento de su desarrollo. y que emplea mano de obra asalariada sujeta a una disciplina estricta y a controles de calidad. mientras que hace dos siglos la cifra habría sido menos de cuatro décimas partes. riqueza. la historia de los cambios no sólo es fascinante en sí misma. Puede no haberse eliminado la pobreza. para hablar de este tipo de cambios a escala mundial. a la larga. Crítica. basada en el uso del carbón. En épocas pretéritas. En un sentido más estricto debería limitarse su uso –como haremos nosotros– a: [Qué: una definición] El proceso de transformaciones económicas pioneras que tienen lugar en algunas regiones de Gran Bretaña y del continente europeo entre mediados del siglo XVIII y mediados del XIX. M. el sistema fabril.U. la invención de motores capaces de transformar el calor en trabajo. Barcelona. con todos sus defectos. además. Las primeras décadas de la vida no se encuentran ya ensombrecidas por la probabilidad de la muerte por enfermedades infecciosas. que se alimentaba mutuamente. por materiales artificiales. y su influencia. pero su presencia permanente no refleja ineluctables necesidades de una economía en que la renta per cápita era necesariamente baja y fluctuaba de forma alarmante de un año a otro. ligadas a la introducción de nuevas técnicas y formas de organización en la manufactura. Sin embargo conviene advertir que a veces nos encontramos el término empleado en un sentido amplio. La abundancia y variedad de estas innovaciones hacen interminable su enumeración. en la invención y la difusión de los nuevos conocimientos tecnológicos. Una definición clásica de Revolución Industrial “En el siglo XVIII. el nuevo puede resultar inestable hasta la autodestrucción. los que determinan los demás cambios “y se centra. 3. competitivos e impersonales”. Estas sustituciones crearon la Revolución Industrial. otros sectores industriales registraban progresos similares y a menudo relacionados. Según Joel Mokyr. Las trabas que en un tiempo limitaron y moldearon los modos de vida y de trabajo se han reducido considerablemente. pero se acomodan a tres principios: 1) la sustitución de la pericia y el esfuerzo humanos por las máquinas – rápidas. generó nuevas ganancias en un terreno cada vez más amplio. Todas las trabas impuestas por los sistemas de transporte y comunicación se han reducido radicalmente. era duradero. de la renta per cápita. El coste de los cambios ha sido y sigue siendo pesado. La escuela del cambio social: según ésta. de modo casi tan profundo como quienes viven en ciudades y trabajan en oficinas o fábricas están alejados de su pasado agrario. regulares. propiciando así un suministro prácticamente ilimitado de energía. Sin embargo. 2) la sustitución de fuentes animadas de energía por fuentes inanimadas. La escuela tecnológica: considera que son los cambios tecnológicos. por vez primera en la historia. o de su fracaso en España. Más de nueve décimas partes de todos los niños nacidos hoy en los países industrializados pueden esperar pasar su decimoquinto cumpleaños. “la Revolución Industrial fue ante todo un cambio en el modo en que se realizaban las transacciones económicas entre las personas”. precisas. A. la formación de capital o la estructura de la economía. El viejo mundo. sino esencial para cualquier valoración de la situación actual de la sociedad. sino las características de los sistemas sociales. Afirmar que el progreso material ha sido inmenso no es pretender que el mundo moderno es “mejor” que el mundo tradicional. y en particular. Hernández. ciudades. puesto que cada autor tiende a resaltar lo que le resulta fundamental. Santamaría Las consecuencias de la Revolución Industrial “No se discute que el resultado acumulativo del gigantesco cambio económico haya sido alterar las formas de vida y las preocupaciones de la gente en todo el mundo.

la división del trabajo.0 15. confección– en los que no se produjo la entrada de nuevas tecnologías hasta mucho más tarde. y las industriales.U. Se olvidaron los controles positivos maltusianos del crecimiento demográfico e ignoraron las predicciones de estancamiento de la ‘ciencia lúgubre’. o en los que las ganancias de productividad provenían de otras fuentes. el motor de explosión y después los motores eléctricos) lo que marque la diferencia entre las sociedades agrarias. Hernández. Santamaría suficiente para generar una corriente continua de progresos. Pese a la innegable importancia de la tecnología en esta historia (y la prueba es que la industrialización se produce cuando ésta se introduce en otros países o sectores). en realidad.4 42. que venían mostrando mejoras de productividad mucho antes de la mecanización. [Cómo: las transformaciones de la Revolución Industrial]  Transformaciones económicas: estamos hablando de una gama muy amplia de cambios que afectan al conjunto de la economía.4 13. pero para su aplicación exigirán cambios en la organización del trabajo: la fábrica centralizada en torno a las máquinas y sus motores (hidráulicos o de vapor). De hecho.5 6. En este línea. Crítica. Veremos más adelante una explicación a este fenómeno de dualismo económico (coexistencia de dos tipos de economía distintos en un mismo país o sector).4 1851 21.3 9. del petróleo. en el interior de las naciones. en los que la energía hidráulica o animal siguió proporcionando fuerza motriz. En este sentido. en el sector financiero. Como han señalado los trabajos de Maxine Berg.7 7. revolucionó el orden social y transformó en la misma medida las formas de pensar y obrar. éste se define como un sistema económico basado en la propiedad privada y la división social entre una burguesía propietaria de los medios de producción y un proletariado que vende su fuerza de trabajo.9  Cambios en la organización social y política: Históricamente la Revolución Industrial va unida al avance del capitalismo.4 11.2. Asimismo. barata y de mejor calidad.7 1881 12. Pero también se producen cambios demográficos (un crecimiento de la población y un avance de la urbanización notables). bombas y finalmente máquinas de vapor. será el empleo de los combustibles fósiles y el desarrollo de máquinas adecuadas (convertidores) que lo transforman en trabajo (la máquina de vapor. transportes. suele decirse que.1 15. Barcelona. agricultura). Estos cambios van a incrementar enormemente la productividad industrial. la Revolución Industrial comenzó en la agricultura. 179.9 13.2 38. aunque no de industrialización (ni menos Revolución Industrial) en la Edad Media. Lo mismo puede decirse de otros sectores económicos (comercio. que afectarán a la oferta de fuerza de trabajo pero también a la demanda de bienes (industriales o no). Tabla 6. M.” David S. y cuyo resultado será una transformación profunda de la estructura económica. a través de la imitación o la importación directa de las técnicas y formas de organización. con limitadas disponibilidades de energía. minería y finalmente ferrocarril). Conviene por último distinguir entre Revolución Industrial e industrialización. En este sentido. Con ésta nos referimos los procesos de difusión de estas innovaciones a otras regiones o países. Demos un repaso a los componentes de la definición para aclarar la importancia de los distintos factores. que venían surgiendo de forma esporádica en algunas zonas de Europa desde el siglo XVI. que produzcan cambios estructurales del mismo tipo que en Gran Bretaña. Landes (1999): La riqueza y la pobreza de las naciones. una parte importante de los cambios en la manufactura tuvieron lugar en sectores –cuchillería. en varios sectores clave (textil algodonero.Apuntes de historia económica UNED J.3 8. que es a la que habitualmente se denomina desarrollo económico (véase Tema Uno). llena de promesas y expectativas.5 11. podríamos hablar de industrialización en España en el siglo XIX. se abría una nueva era. donde la energía disponible es mucho mayor. la turbina.3 21.  Especialmente basadas en el empleo de carbón mineral: En nuestras definiciones de Revolución Industrial e industrialización se hacía mucho hincapié en el papel de las fuentes de energía fósil: primero el carbón mineral y posteriormente.7 13. Bernardos. Aunque el capitalismo acabaría imponiéndose en el mundo entre los siglos XIX y XX. entre ellas y entre civilizaciones. a partir de finales del siglo XIX. Porcentajes de distribución de la mano de obra británica estimados para el periodo 1811-1911 PRIMARIO Agricultura silvicultura pesca SECUNDARIO TERCIARIO Manufactura minería Comercio y Servicio Sector industria transporte doméstico y publico personal profesionales y otros 1811 33. siderurgia.8 21.5 46. alfarería. La Revolución Industrial trastocó también el equilibrio del poder político.8 12. El resultado final sería la pérdida de peso del sector primario a favor del secundario y terciario. más arriba– se ha venido explicando la Revolución Industrial como un fenómeno desencadenado por diversas innovaciones tecnológicas (hiladoras y telares mecánicos. pues sólo fue posible gracias a aumentos sustanciales de productividad agraria. técnicas de purificación del carbón y el hierro). la Revolución Industrial aparece vinculada a las formas del Estado liberal (constitucional y parlamentario). y la mejora de la distribución (abaratamiento del transporte y ampliación de los mercados) redundaba en una producción más abundante. la especialización en distintos productos. Como vimos. dirigida por un empresario-patrón que emplea a un número creciente de obreros cada vez menos cualificados.6 1911 8. hay que retomar la distinción planteada por Wrigley entre economías orgánicas –aquellas que obtienen su energía fundamentalmente de 275 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 276 . Transformaciones en el comercio y los transportes.0 1821 28.  Nuevas técnicas y formas de organización en la manufactura: Tradicionalmente –ver la definición de Landes.3 Fuente: Rule (1987:22) 30. M. existieron procesos de industrialización en sociedades no capitalistas (como la Unión Soviética desde la década de 1920) y otros que no fueron acompañados de transformaciones políticas de tipo liberal o democrático.6 12.9 43. según el esquema expuesto en el tema Uno. en los que las fábricas tardaron en imponerse.

A estos tipos de carbón natural. lo que elimina humedad y aumenta la concentración de carbono (y el poder calorífico).U. Pollard (1991). exportaciones o importaciones. y aunque es el de mayor contenido en carbono resulta más difícil de encender. principalmente en el periodo Carbonífero. la mejora de los sistemas de transportes –primero a través de canales. El carbón mineral es una roca originada por la descomposición y sedimentación de materiales vegetales. la fiscalidad. o de la industria lanera del West Riding. la máquina de vapor y la siderurgia. como una capa esponjosa resultado de la acumulación y putrefacción de materia vegetal. algunas regiones suizas y Cataluña. desde hacía siglos (en la fabricación de cerveza y ladrillos. Al menos en un primer momento. En este sentido. Con ello se consigue un combustible mucho más apto para su empleo en los hornos altos (siderurgia). Turba: es el resultado de la primera fase de carbonización. Bernardos. de la que existen varios tipos (de menor a mayor poder calorífico). o si elegimos el cambio tecnológico: entonces arranca más bien de 1780. Así que la explicación de la Revolución Industrial debería empezar por inquirir por qué se empezó a emplear de forma masiva el carbón en determinadas industrias de determinados lugares. Así como instituciones económicas propias (desde sistemas de herencia a normas sobre pago de salarios). el más utilizado hasta la revolución industrial. se produjo una industrialización temprana. ¿Podría haber habido una Revolución Industrial sin carbón? Históricamente es cierto que la energía hidráulica desempeñó un papel importante. entre otras cosas. por lo que es necesario secarla para poder usarla como combustible. El vegetal. las peculiaridades de los mercados de capitales. que se extrae de las minas y el carbón vegetal. M. niveles de precios o estimaciones de PIB). con su industria textil (sobre todo en Barcelona)21. basadas en los combustibles fósiles. y que perdemos detalles importantes si lo olvidamos. por ejemplo). tiene un poder calorífico adecuado para la mayoría de los procesos industriales: su problema fundamental es el coste. incluso industrial. Hulla: es un tipo de carbón bituminoso. hay que sumar el coque. y en particular en el área de Barcelona. Lignito: es el resultado de la compresión de capas de turba. lo que exige su extracción en galerías. regional. que es en realidad un combustible artificial obtenido de la destilación de la hulla. etc. Por ello es un combustible de mediana calidad. Hernández. 141-155. y las mejoras de eficiencia técnica de las máquinas de vapor redujeron la cantidad de combustible necesaria para generar el mismo trabajo. Ambos fenómenos –reducción de costes de transporte y de combustible– acabaron haciendo posible la industrialización de regiones que no contaban con acceso económico al carbón. de la minería del carbón en Gales (en torno a Cardiff). El carbón mineral no era ningún desconocido: venía usándose como combustible. qué sectores y qué regiones obtuvieron mejores resultados. normalmente en medio húmedo. que es calentada en hornos cerrados (en ausencia de oxígeno) a altas temperaturas. También una demanda de manufacturas diferenciada regionalmente. Más adelante. basada en la mecanización del textil del algodón por empresarios autóctonos con resultados equiparables a las regiones británicas pioneras. La disponibilidad de carbón mineral abundante y barato fue un factor determinante en la Revolución Industrial que explica. como resultado de la metamorfización de hullas. Se halla en la superficie. luego con barcos de vapor y ferrocarriles– abarató el suministro. producto de la compresión del lignito en procesos geológicos. Y a escala europea sería necesario añadir la región del Sambre-Mosa y el valle del Scheldt en Bélgica con los cercanos departamentos de Nord y Pas-de-Calais en el norte de Francia. de la siderurgia en las mismas zonas y en Yorkshire (Sheffield sobre todo) y Newcastle. Antracita: el carbón más antiguo. hombres)– y economías inorgánicas. Aunque hay que notar que los cambios tecnológicos también son de largo recorrido: la máquina de vapor tardó casi 200 años 21 Una explicación más detallada y una descripción de las distintas regiones fuera de las islas Británicas en el capítulo 3 de S. la cercanía a los yacimientos de carbón resultó crucial. Tipos de carbón La primera distinción importante es entre carbón mineral (o de roca). un salto en la disponibilidad de energía como el de la Revolución Industrial no habría sido posible sin combustibles fósiles. lo cierto es que el proceso tuvo lugar a una escala más pequeña. [ Cuándo: cronología]  Entre mediados del siglo XVIII y mediados del XIX: la cuestión de la cronología de la Revolución Industrial es debatida. más que de la Revolución Industrial británica habría que hablar del sector algodonero en Lancashire y las East Midlands (Derbyshire y Nottinghamshire). especialmente allí dónde existían reservas de hulla fácilmente accesibles. el Black Country o el Shropshire. En primer lugar la existencia de tradiciones técnicas (con intercambio de ideas y personas) propias de cada región. animales. ya que es a partir de esas fechas cuando se producen las innovaciones fundamentales en la hilatura del algodón. En el caso de España. Santamaría organismos vivos (plantas. 277 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 278 . M. que se obtiene por una combustión parcial de leña (carboneo).Apuntes de historia económica UNED J. y en parte depende de qué definición que empleemos. Son varios los factores que justifican la perspectiva regional (en sentido económico) de la Revolución Industrial y la posterior industrialización. Sajonia y la Alta Silesia en Alemania. y se encuentra a mayor profundidad que el lignito. la perspectiva nacional –con una industrialización tardía y accidentada– hace que perdamos de vista que en el caso de Cataluña. especialmente el epígrafe “El papel de la región en la industrialización”. [ Dónde: ¿países o regiones?]  Algunas regiones de Gran Bretaña y del continente europeo: aunque es habitual que los estudios de industrialización se realicen a escala nacional (la única para la que solemos tener información estadística sobre producción de determinados bienes.

Santamaría en pasar de la bomba patentada por Thomas Savery en 1698 hasta las turbinas a vapor de Charles Parsons (1884). como no podía ser de otro modo en una economía de base agraria. estaba ligada a las innovaciones en materia de fuentes de energía fósil (carbón) y los nuevos convertidores (máquinas. en especial la fabricación de vidrio y ladrillos) sustituyendo a la leña.3 0. en terminología de Wrigley). la explotación del carbón.3 5. Estructura económica en Inglaterra 1688-1841 (porcentajes estimados de la renta nacional) PRIMARIO Agricultura SECUNDARIO Manufactura minería construcción 21 24 23.4 22. Hernández.52  La segunda. según dos estudios distintos Deane-Cole PIB PIB per cápita PIB 1760-1800 1. M. la mejora de productividad agraria permite incrementar los salarios.37 25. Fuente: Wrigley (1993:52) Caballos 1.5 16.37 Nota: *incluye asnos. La disponibilidad de animales tenía dos ventajas adicionales: mitigaba las oscilaciones anuales de las cosechas (puesto que los años malos para el cereal podían ser buenos para el forraje) y permitía transportar abonos minerales (marga y cal. una cronología y. capaces de mover buques o centrales eléctricas. compatibles con el incremento de los niveles de vida. lo que a su vez genera las rentas con las que la necesidad de bienes y servicios puede convertirse en demanda efectiva.61 1.52 1 1800-1830 3 1.17 0.4 34. 1695 1779 1812 1855 Vacas Ovejas 4.5 y 3 millones de toneladas. en una explicación de la Revolución Industrial es porque en Gran Bretaña confluían dos corrientes de cambio distintas. citados en Escudero (2005:192) o Cratfs PIB per cápita 0.49 4.2 6. más aún.2 Fuente: Berg (1990:54): En todo caso. M. Tabla 6.9 34.7 6.0 9. ligada a cambios ocurridos en la economía tradicional (orgánica).6 15. En tercer lugar. De ella nos ocuparemos en el siguiente apartado. El crecimiento de la economía orgánica avanzada sienta así las bases para el crecimiento de la economía basada en combustibles fósiles: por un lado.4 TERCIARIO Servicio Gobierno y doméstico/ defensa profesional 15 7 11 4 11. 279 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 280 . significó un incremento importante de la energía disponible: en 1700 se calcula que la producción británica de carbón se situaba entre 2.5 35. Tabla 6. que generó una demanda solvente para los productos industriales. sólo se produce tras las guerras napoleónicas (1815).3 9. Bernardos. y sólo se consolida después de 1850 (ver tabla 6.51 Territorio Inglaterra y Gales Inglaterra GB GB si elegimos el cambio estructural.04 2.3. convencionalmente se acepta el período 1760-1830 como aquél en el que comenzó la Revolución Industrial.9 17.4. sobre todo) en mayor cantidad.08 2.3 18.4 10.8 10.6 6. Por ejemplo si la Revolución Industrial comienza cuando el descenso del peso de la agricultura en la economía se sitúa por debajo del 50%.U. responsable cada una de parte del crecimiento económico total. Probablemente una de las razones por las que es difícil ponerse de acuerdo en una definición. habría que ir mucho más atrás.97 Fuente: Floud y Johnson (2004). Crecimiento del PIB y PIB/per cápita en Gran Bretaña 1760-1830 (en %).7 11. lo que conduce a reducciones en su precio y su aplicación a nuevos procesos. que conformaron lo que Wrigley denominó economía orgánica avanzada.2* Cerdos 3 2. Además.8 31.5 8. Las transformaciones de la economía orgánica en Gran Bretaña arrancan. tenemos que tomar algún criterio.Apuntes de historia económica UNED J. que permitió un crecimiento de la población y la urbanización (% de la población que vive en ciudades). unas cinco veces más que la producción del resto del mundo. que resultaría a largo plazo la más importante. Las mejoras de productividad agraria (la base de todo) parecen ligadas al mayor tamaño de la cabaña ganadera.6 20.4 Comercio y transporte 12 13 17.8 5.9 12 3.1 23. Tabla 6. del sector primario. o si elegimos el crecimiento sustancial del PIB per cápita (crecimiento económico). También la incorporación creciente del uso de carbón mineral a la economía británica (aunque sólo fuera como fuente de calor doméstico y en algunas manufacturas.4 24.7 26. máquina de vapor).6 Vivienda 1688 1770 1801 1811 1821 1831 1841 40 45 32. Estimaciones del tamaño de la cabaña ganadera en Gran Bretaña (1695-1870) (millones de cabezas) Fechas c.  La primera. lo que significaba mucho más abono disponible para los campos de labor y más fuerza de tiro.5.09 3. aunque también se señala que hubo una serie de transformaciones anteriores en el marco económico (especialmente en la agricultura) e institucional que arrancan de hasta dos o tres siglos antes. Todos estos avances parecen haberse producido en Gran Bretaña desde finales del siglo XVII. una agricultura más productiva alimenta a una población mayor que puede dedicarse a otras actividades. en realidad éste es muy lento en el siglo XVIII (probablemente inferior al de Francia).78 1.3). Pero si consideramos que comienza cuando el crecimiento de empleo industrial se sitúa por encima del 30% de la población activa. aunque fuera para usos limitados de calefacción y en algunas manufacturas. que abriría camino a un nuevo tipo de economía basada en combustibles fósiles (o energía inorgánica.6 1.1 5 3 5. Ambos factores (incremento del ganado y del uso de carbón) bastan para explicar los incrementos de productividad agraria en Gran Bretaña. genera incentivos para la explotación de nuevos yacimientos.1 5.04 21.7 13.

el crecimiento económico en la Inglaterra de la Revolución Industrial tuvo dos fuentes: las mejoras de la economía orgánica y la introducción de la inorgánica. debido sobre todo a descensos en la mortalidad tras la desaparición de las pestes y a las consecuencias del cambio agrario. El crecimiento de la productividad de esta “economía” era más lento. son una imposibilidad matemática. geográfico. Con el tiempo. De ahí que algunos autores. Aun cuando las transformaciones en el mismo sector moderno fueran discontinuas. más bien. su participación en la economía sólo se incrementaría gradualmente. Cambios que arrancan ya de comienzos del siglo XVIII. Por otro lado. y un siglo después del punto inicial el sector tradicional se habría reducido alrededor de un 31 por 100 de la economía. Sólo al cabo de setenta y cuatro años los dos sectores serían del mismo tamaño. En consecuencia. hayan hecho hincapié en la importancia de los cambios. La economía británica.  La insularidad: mantuvo a Gran Bretaña al margen de las consecuencias más destructivas de las guerras en el continente. pero que finalmente los sectores modernos acaban “tirando” del conjunto de la economía. que seguían representando a comienzos del XIX la mayor parte de la economía británica. y después de cincuenta años hasta un tercio. lo que ha llevado a señalar el dualismo de la economía británica. como señala Sidney Pollard. haciendo posible una menor presión fiscal. en los sectores tradicionales. en su conjunto. Bernardos. Por un lado. la construcción. El concepto de dualismo se ha aplicado en ocasiones a la teoría del desarrollo económico. Entre estos requisitos.Apuntes de historia económica UNED J. Economía:  Demografía: el crecimiento de la población británica. Supongamos que. en su conjunto. todos imitaron a Inglaterra. o ambos). el dualismo no sólo se daba entre estas dos economías. sobre todo) de Gran Bretaña ha sido considerada un factor clave. Hernández. sino también ofrecer recetas de política económica para los procesos de desarrollo en el mundo actual. en técnicas manuales. uno de los cuales (el sector moderno) crece a una tasa anual de un 4 por 100. siguiendo la terminología de Wrigley. la industria a domicilio y buena parte de los oficios tradicionales. fábricas y motores de vapor. su segmentación en dos “economías” distintas. algunas regiones de Gran Bretaña– fue la cuna de la Revolución Industrial. El crecimiento dual “Los modelos de crecimiento bisectoriales suponen que los cambios bruscos en la economía. cambió mucho más lentamente que sus partes más dinámicas. más lentos y menores. En muchos casos. el sector moderno representa el 10 por 100 de la producción total. de organización industrial. pero también espectaculares aumentos de productividad. cambios que no sólo se concretan en las fábricas (la innovación también nacía de los talleres “tradicionales”). la tradicional. pero también por qué. ya que los sectores con un crecimiento más lento atenuaron su desarrollo. es decir. diversos autores han destacado: Geografía:  La riqueza mineral (carbón y hierro. Dicho de otro modo. También había un dualismo geográfico (entre regiones industrializadas y no industrializadas) muy típico en los procesos de industrialización (en España. por ejemplo). pero no sólo ligadas a la mecanización sino. que incluía la agricultura. pero con apreciables mejoras y también aumentos de la capitalización (ratio del capital con respecto al trabajo invertido). Transcurridos treinta años de ‘crecimiento dual’ la participación del sector moderno se habrá incrementado hasta un 21 por 100. la fuerza de las tasas acumuladas de crecimiento fue tal que el sector moderno engulló a la economía entera ¿Cuánto tiempo duró este periodo? Un ejemplo numérico resulta ilustrativo.  El clima: la ubicación de Inglaterra en las regiones templadas pero frías del planeta han llevado a algunos autores (Landes especialmente) a considerar que el tipo de agricultura y organización social a que dio lugar explican el desarrollo de unas instituciones sociales y mentalidades que la situaron en el camino de la industrialización. en tanto que el sector tradicional perdería terreno muy lentamente. será su crecimiento medio el que determine el total). una vez que quedaron claras las ventajas del crecimiento moderno. los requisitos o. M. Al mismo tiempo. innovaciones de producto y nuevas divisiones del trabajo. especialmente Maxine Berg. el objetivo no era sólo explicar el proceso histórico. Los porqués ¿qué tenía Gran Bretaña de especial? Dado que Gran Bretaña –o mejor dicho. que incorporaba avances tecnológicos y el uso de carbón mineral como combustible. lo que generaba una mayor capitalización. que ralentiza las tasas de crecimiento generales (si el sector tradicional supone el 80% de la economía. e indican que es poco sorprendente que se tuviera que llegar hasta 1830 o 1840 para que se sintieran los efectos de la Revolución Industrial en el conjunto de la economía” Mokyr (1987:210) Esta explicación del carácter dual del crecimiento económico en la Revolución Industrial permite entender por qué en otros países también estaban experimentando a finales del siglo XVIII importantes crecimientos en las manufacturas. por ejemplo). Santamaría Así pues. 6. e incentivó la orientación comercial y la apertura exterior de su economía. Estas cifras cuadran bien con la documentación que poseemos. 281 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 282 . ofreció mano de obra abundante y barata para la industria (aunque veremos que no era tan barata).2. importando máquinas. los factores concomitantes de la Revolución Industrial. macroeconómicos o tecnológicos) peculiares de la sociedad o la economía británicas que explicaban el fenómeno: las causas. sino también en el interior de los mismos sectores (había una siderurgia moderna que convivía con las fraguas tradicionales. en su versión más light. defendiendo que las etapas iniciales tienen siempre un marcado carácter dual (ya sea sectorial. inicialmente. mientras que el otro (el sector tradicional) lo hace a un ritmo de un 1 por 100 al año.U. Consideremos dos sectores en una economía hipotética. que incluyen novedades técnicas en todas las industrias. abarató el transporte nacional (por cabotaje). De hecho. M. los historiadores han buscado durante años identificar los rasgos (sociales. estaba la “economía” moderna. tiene dos caras.

Apuntes de historia económica UNED

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 Agricultura: cambios previos –se solía hablar incluso de una revolución agrícola– con mejoras de productividad asociadas a nuevos cultivos o sistemas de rotación que permitieron acumular capitales y liberar mano de obra necesaria para la industria, además de proporcionar rentas a los campesinos para demandar los nuevos productos manufactureros.  Transportes: la construcción de miles de kilómetros de canales y carreteras de peaje en la Inglaterra en el siglo XVIII mejoraban una red de puertos y ríos navegables ya muy densa, gracias a la insularidad del país.  Comercio: acumulación de capitales en el comercio (especialmente el colonial) que permitieron financiar las innovaciones.  Sistema financiero y monetario: la creación de un banco central (el Banco de Inglaterra en 1694) con capacidad de emitir papel moneda y una red de bancos locales que financiarían el comercio y las fábricas.  Manufacturas: la potencia de un sector manufacturero basado en la industria a domicilio (verlagssystem) generó la demanda, la mano de obra cualificada, los capitales y la experiencia empresarial que sirvieron de base a la Revolución Industrial. Instituciones:  La propiedad privada de la tierra: mejor definida en Inglaterra, que además había conocido una desamortización de tierras de la Iglesia en tiempos de Enrique VIII (siglo XVI) y un proceso de cercamientos (enclosures) de las parcelas. Esto último permitió a los propietarios introducir nuevos sistemas de cultivo sin preocuparse de los usos comunales tradicionales y creó una amplia capa de campesinos sin tierra que se empleaban como asalariados agrícolas.  Sistema parlamentario: tras la Revolución Gloriosa de 1688, que concedió a un Parlamento inglés con fuerte presencia de comerciantes el control de los impuestos y el gasto público, la defensa de la actividad privada, la promoción del comercio y la manufactura, y una orientación menos intervencionista de la política económica (laissez-faire).  Un sistema de patentes: que garantizaba a los inventores los beneficios económicos de sus innovaciones, fomentando su actividad.  La beneficencia: a diferencia de los sistemas de asistencia de los países católicos, que contribuían a mantener la pobreza como un rasgos estructural del sistema, las Leyes de Pobres británicas permitían a la vez mantener con vida a la población menos afortunada y obligarla a trabajar (en asilos, orfanatos o casas de beneficencia) para sostenerse.  La descentralización del poder político, con gran peso de las autoridades locales en toda clase de materias, y la ausencia de una capital meramente política (como Madrid, Viena o San Petersburgo) que drenara rentas de todo el país. Ciencia y tecnología:  Una actitud favorable a las innovaciones científicas o técnicas resultado de la “revolución científica” del siglo XVII (con Newton como figura principal), que también impregnó por diversas vías la cultura popular.  Una educación científica más desarrollada que en otros países, como resultado de mayores tasas de alfabetización y la superación de la intervención de la Iglesia Católica tras la reforma protestante.

Sociedad y cultura (mentalidades):  Capitalismo: la mentalidad protestante era mucho más favorable al beneficio y la responsabilidad individuales que el catolicismo dominante en buena parte de Europa (la tesis de Max Weber).  Trabajo: la mentalidad aristocrática dominante en otras partes de Europa –basada en el rechazo del trabajo, sobre todo manual, y la transmisión de las virtudes por la herencia de la sangre– tenía en Inglaterra un fuerte contrapeso en los prósperos grupos de comerciantes que, además, habían conquistado importantes cuotas de poder tras las revoluciones del siglo XVII. Como se ve, la nómina de factores causales o requisitos barajados es muy larga. Sin embargo, un análisis detallado de cada uno de ellos, comparándolo con lo ocurrido en otros países, permitió concluir que ninguno de ellos desempeñó el papel de requisito necesario. Empezando por la población, el crecimiento demográfico por sí solo debería dar lugar a niveles salariales moderados, lo que debería haber frenado más que incentivado la sustitución de mano de obra por máquinas. En cuanto al nivel de desarrollo científico y tecnológico, el de Francia a fines del XVIII era equivalente o incluso superior al británico. Holanda contaba con una agricultura tanto o más productiva que la británica y era una sociedad igualmente orientada hacia los mercados, pero se rezagó en la industrialización. Suiza, donde se produjeron tempranos procesos de innovación tecnológica, no tuvo una legislación de patentes en todo el siglo XIX (y tenía una tradición religiosa calvinista aún más clara que Inglaterra). El Banco de Inglaterra y el sistema financiero en general desempeñaron un papel muy menor en la financiación de la industria, y la legislación sobre sociedades anónimas era mucho mas restrictiva que en Francia. Y así sucesivamente. Así pues, es muy posible de que la pregunta “¿por qué la Revolución Industrial ocurrió en Inglaterra?” sea más engañosa que útil. Sin duda, una combinación de distintos factores –muchos de los mencionados– influyó en su éxito; pero también es cierto que si la industrialización hubiera comenzado en otros lugares, nos estaríamos fijando en los factores “especiales” que allí se dieron, y contando por tanto la historia de otro modo. El riesgo del razonamiento a posteriori es muy alto cuando se narra la historia del “triunfo” de Gran Bretaña, una historia en la que quizá hubiera un cierto componente de azar. Pero la obligación de los historiadores es buscar explicaciones –aunque no sean del todo convincentes, y generen debates largos y complejos– y en historia económica deben ser explicaciones basadas en razonamientos económicos. En ese sentido, la mayoría de ellas, ya estén basadas en factores político-institucionales, tecnológicos, culturales o científicos presentan el mismo problema, y es qué explican condiciones que pudieran ser necesarias para el desencadenamiento de la Revolución Industrial, pero no fueron suficientes. Nos explican el tipo de factores que podrían explicar la aparición de una serie de innovaciones tecnológicas (la oferta de tecnología), pero no por qué en un momento dado se adoptaron. Y eso debe explicarse desde el lado de la demanda de esas tecnologías. Ésta es la gran virtud de la explicación de

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Robert Allen, quien sostiene que fue la carestía del factor trabajo en Gran Bretaña, junto con la abundancia (y bajo precio) del carbón mineral y de los capitales necesarios para adoptar las innovaciones técnicas necesarias para aprovechar ese carbón, lo que explica la rentabilidad de las innovaciones ahorradoras de trabajo, y por tanto su demanda. Volveremos a esta explicación más adelante, pero antes conviene repasar los hechos fundamentales de la Revolución Industrial. 6.3. El nacimiento de la nueva industria en Gran Bretaña. Pese a lo que advertimos antes sobre la naturaleza dual del crecimiento económico en la Inglaterra del siglo XVIII, el relato habitual de la Revolución Industrial suele ceñirse a una serie de sectores clave: la industria textil (y en particular el subsector algodonero), la siderurgia, la máquina de vapor y por fin el ferrocarril a partir de 1825. Es un relato que se desarrolla, por ejemplo, en los libros clásicos de Trevor Asthon o Phyllis Deane, y que sintetizan todos los manuales de historia económica. En líneas generales, podríamos decir que trata de la explotación de combustibles fósiles (carbón) y la invención de convertidores de energía más eficientes (máquinas textiles y máquina de vapor). A ello se suma una innovación organizativa importante aunque no del todo nueva: la fábrica. De forma muy resumida, va más o menos así. 6.3.1. El textil algodonero En toda Europa, el sector textil se basaba tradicionalmente en la lana de las muy abundantes ovejas (no en vano el carnero era, junto con el cerdo, la base de la dieta cárnica). Se trata de una fibra dura, cálida y cuyo trabajo se conocía desde la Antigüedad. La pañería de lana cubría una gama amplia de calidades y precios. Comparativamente, las industrias basadas en la elaboración de la seda, extraída de los capullos de gusanos aclimatados en algunas regiones del Mediterráneo, y del lino, una fibra vegetal cultivada en ambientes húmedos, estaban mucho menos difundidas. Desde comienzos del siglo XVII los paños de lana tuvieron que hacer frente a la competencia de un nuevo tipo de telas: los percales o calicós de algodón (llamados así por su origen indio). Eran telas ligeras, que admitían estampados novedosos y llamativos, fáciles de lavar y además mucho más baratas que los equivalentes de lana. El principal problema era que la materia prima, el algodón en rama, requería para su crecimiento climas más cálidos que el británico. Así que durante casi un siglo ingleses y holandeses importaron las telas acabadas desde la India y sólo a comienzos del XVIII se plantearon importar el hilo, o incluso el algodón en rama, para realizar las fases de hilado, tejido y acabado a escala local. En el caso inglés, fueron fundamentales en este cambio las políticas mercantilistas de prohibición de las importaciones de calicós (leyes de 1700 y 1721), similares a las que a finales de siglo fomentaron el crecimiento del sector algodonero en Cataluña. La idea era proteger de la competencia a los fabricantes de paños y tejidos de hilo, pero dado que los consumidores seguían demandando tejidos de algodón, la prohibición sirvió para proteger a la naciente industria algodonera inglesa. Por tanto, había grandes beneficios esperando a quienes consiguieran aumentar la producción de hilo por

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Mapa 6.1. Industria y carbón en Europa hacia 1875

Fuente: Pollard (1991:9)

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trabajador a través de innovaciones técnicas; aunque pasó más de un siglo entre las primeras mejoras en el hilado y la difusión de los telares mecánicos. Tabla 6.6. Importaciones de tejidos de algodón indios a Europa (piezas/año) Cía. Holandesa de las Cía. Inglesa de las Indias Orientales Indias Orientales 1619-1621 12.000 1625 221.500 1660 200.000 1670 578.000 1680 707.000 Fuente: Landes (1991:150), basado en Steensgaard (1990), cuadro 3.8, pp. 123-126 El proceso de las innovaciones en la fabricación de telas de algodón en Inglaterra puede seguirse en la tabla 6.7. Comienza en 1733 con la lanzadera volante: una pieza puntiaguda que “lanzaba” el hilo de la trama entre la urdimbre. John Kay le añadió unas ruedecillas y un cordel que la movía sobre una guía, lo que permitía que la pieza tejida fuera mucho más ancha, sólo limitada por la longitud de los brazos del tejedor. De este modo, aumentaba la producción de los telares, y por tanto la necesidad de hilo (harían falta 8 o 10 hiladores para cada telar). Se creaba así un “cuello de botella” en la fase de hilado, que fue resuelto años más tarde con varias innovaciones en las técnicas de hilado. La primera de éstas fue la spinning-jenny de Hargreaves (1768) que permitía hilar 8 husos a la vez (que a finales del siglo serían hasta 120). Pero para mover la nueva hiladora mecánica había que sustituir la fuerza y habilidad del hilador tradicional con un solo huso, y aquí entra la water-frame de Arkwright, una máquina movida con energía hidráulica. En 1785 fue combinada con la jenny por Samuel Crompton para dar lugar a una máquina híbrida, llamada por ello mule (o mula). Estas máquinas de gran tamaño requerían un tipo de energía no humana (hidráulica o de vapor), por lo que se hizo necesario instalarlas en fábricas, donde se ubicaban tanto ellas como sus motores. En 1825 Richard Roberts automatizó la mule, de modo que no se requería un tejedor experto, sino sólo un trabajador (o trabajadora) menos fuerte y cualificado22. ¿Qué es una máquina? La máquina es simplemente un artefacto articulado que puede mover una herramienta (o varias) sustituyendo el trabajo de la mano. Puede utilizarse para aumentar la fuerza y la velocidad del operador, como en una prensa de imprenta, una taladradora, o un torno de hilar (a mano). O puede utilizar la herramienta para realizar movimientos uniformes y repetitivos, como en un reloj. O se puede alinear una batería de herramientas con objeto de multiplicar el trabajo realizado en un movimiento único. Cuando las máquinas funcionan a mano, es muy sencillo resolver los parones y deficiencias inevitables: basta con que el trabajador detenga el movimiento dejando de dar vueltas a la manivela o arrancando la palanca. La transmisión mecánica de la energía es completamente diferente. Landes (1999:182-183)

Estas innovaciones se ajustan a la división de Mokyr (véase tema Uno) entre macroinventos y microinventos. Cada una de ellas (en especial los macroinventos) genera un “cuello de botella” en las fases anteriores o posteriores de la fabricación textil, que incentivan los esfuerzos para resolver las limitaciones surgidas. En el caso del algodón, en el tejido o hilado, en la oferta de la materia prima (desmotadora de algodón, 1791), en el blanqueado de las telas (sosa o cloro). Las innovaciones incrementan las necesidades de capital y reducen las de mano de obra cualificada, al sustituir el factor trabajo por capital (máquinas y motores). Macroinventos y microinventos se van desplegando “en racimos” (como una uva tira de otra en un racimo), y afrontando cuellos de botella, lo que explica que suelan concentrarse en una misma región (especializada en un tipo de proceso) y un mismo sector de actividad (aunque luego pasen a otros), y también en el tiempo. De esto modo, se alimenta el proceso de cambio técnico acumulativo. Tabla 6.7. Primeras etapas de la mecanización de la producción textil
Fase del proceso H: Hilado;T : Tejido A: Acabado (lavado, blanqueado, tinte) (T ) Lanzadera volante (J.Kay) (H) Spinning jenny (J. Hargreaves)

Año 1733

1764

1769

1775 1779

1787

1791

1793

1799

Características Consecuencias Reduce de 2 a 1 el número de Aumenta demanda de hilo tejedores por telar Crea cuello de botella en la fase de hilado Máquina sencilla y barata. Permitía que un trabajador manejara varios husos a la vez. Uso en las casas de los hiladores. Produce hilo fino pero quebradizo Permite hasta 80 husos a la vez (H) -Máquina compleja. -Requiere el concurso de -Movida por energía hidráulica. un empresario capitalista. Water-frame (A. Arkwright) -Requería una fuerte inversión -Fuerza el paso del para construir una fábrica y debía sistema de trabajo a domicilio al sistema fabril. ser instalada junto a un río. - Hilo fuerte pero basto. Primera máquina de -Permite emplear energía del Elimina las restricciones vapor de John Watt carbón para mover máquinas de localización. (H) Mezcla de las dos anteriores de Multiplica producción de Mule-jenny ahí su nombre (mula) hilo. Genera cuello de (S. Crompton) botella sobre la fase del tejido. (T) El telar movido primero por la Cuello de botella sobre los Telar mecánico fuerza del caballo y más adelante procesos de acabado. (E. Cartwright) por el agua o el vapor. Mayor demanda de algodón en rama (materia prima) Utilizaba sal y ácido sulfúrico. (A) Método para obtener La sosa se utilizaba para el lavado sosa. previo al blanqueado. (N. Leblanc) (Recogida algodón) Permite separar las semillas de la Cambio de proveedores de Desmotadora fibra de algodón americano (más materia prima. mecánica.(E.Whitney) corta). (A) Ácido clorhídrico más potasa. Polvo blanqueador a partir del cloro (Ch. Tennant)

22

Feliú y Sudrià (207:104-105).

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Como resultado, la fabricación de telas de algodón creció en Inglaterra de forma espectacular. A falta de datos de producción se utilizan los de importaciones de la materia prima, que se multiplicaron casi por 1.000 entre 1700 y 1860 (tabla 6.8). Al mismo tiempo, los tejidos se abarataron como resultado de la mecanización y las economías de escala, lo que le permitió conquistar nuevos mercados. Cerca del 55% de los tejidos de algodón producidos entre 1760 y 1840 se exportaban; hacia 1800 estas exportaciones superaban en valor a las de lana, y entre ambas constituían el grueso de las exportaciones británicas. ¿Por qué fue el algodón el protagonista de este proceso? A diferencia de la lana, el inconveniente del algodón en rama –la materia prima básica– es que debía importarse en su totalidad: en principio de la India, luego de Oriente Medio. Se introdujo su cultivo a finales del XVII en algunas colonias inglesas del Caribe y desde el siglo XVIII se fue extendiendo en las plantaciones esclavistas del sur de Norteamérica. Sin embargo, su principal ventaja es que era una fibra resistente y flexible a la vez, que se prestaba al hilado mecánico mucho mejor que los vellones de lana (cuyos hilos se rompían fácilmente con los movimientos de las primeras máquinas). Además, al ser un sector nuevo, era más fácil vencer las reticencias de los artesanos o gremios a los cambios; por último, sabemos que los tejidos de algodón gozaban de una gran demanda. Tabla 6.8. Importaciones de algodón en rama de Gran Bretaña (toneladas) Importaciones Reexportaciones 1700 633 142 1750 1.051 29 1780 3.119 147 1800 25.406 2.004 1819 67.921 7.540 Fuente: Mitchell, B.R.(1988): British Historical Statistics, Londres; CUP, 331 6.3.2. La siderurgia Las innovaciones en la siderurgia comenzaron algo antes que en el textil, aunque sus repercusiones fueran más lentas y más indirectas: la fabricación de hierro o acero no iba destinada al consumo, pero resultó clave para la construcción de máquinas, fábricas y más tarde infraestructuras de transporte (puentes de hierro y vías férreas). Las principales novedades vinieron de la mejora de:  El combustible: la sustitución del carbón vegetal tradicional por carbón mineral, fundamentalmente hulla (Darby, 1709), que en Gran Bretaña tenía un bajo precio debido a la riqueza de sus yacimientos. Además, desde su invención en 1767 también se empleó coque, un combustible elaborado a partir del calentamiento y reducción del carbón, que se adaptaba mejor a la producción de hierro en hornos altos (al fijar el oxígeno del óxido de hierro).  Los hornos: la sustitución de las forjas tradicionales por altos hornos, en los que la circulación de aire permitía obtener temperaturas más altas.  Los procesos: procedimientos mecánicos para batir el hierro y librarlo de impurezas (como el pudelado), o laminarlo (mediante rodillos). Henry Cort, 1784. % 22 3 5 8 11

La ventaja competitiva de Gran Bretaña en la siderurgia radicaba en la disponibilidad de mineral de hierro (aunque este de peor calidad) y sobre todo de carbón, que es el input más abundante en la producción de hierro. Sobre todo antes, pero también ahora, la siderurgia consumía mucho más carbón que hierro, lo que hacía que los hornos se ubicaran normalmente en las proximidades de las minas de carbón. El resultado de estas ventajas e innovaciones fue un incremento espectacular de la producción de hierro, que permitió no sólo atender a una demanda creciente (especialmente tras la construcción del ferrocarril) con precios más bajos sino también exportar una parte significativa de la producción. La fabricación del hierro El hierro se utiliza de dos maneras principalmente: hierro fundido o colado y hierro forjado o dulce. El hierro colado se obtiene directamente del alto horno en estado líquido y permite obtener las formas deseadas simplemente vertiéndolo en moldes adecuados, Al contener un porcentaje de carbón y otros minerales relativamente alto, resulta muy duro aunque muy frágil. Se utiliza para obtener formas complejas sin necesidad de estar sometido a tensiones ni torsiones, como por ejemplo las ollas, estufas, cañones, bastidores de máquinas, etc. El hierro forjado se obtiene volviendo a encandecer el hierro colado para extraer impurezas por oxidación (exposición al aire) y compresión. Las ventajas del hierro forjado son la maleabilidad y la tenacidad, es decir, al rojo vivo puede ser trabajado fácilmente y es muy resistente a la tensión y a la torsión. El uso de este tipo es mucho más extenso que el del hierro colado: rejas, clavos, herramientas, vigas o partes móviles de las máquinas son algunos ejemplos. Feliu y Sudrià (2007:106) Figura 6.1. Horno de pudelado de Cort (sección)

Fuente: Wikipedia (Puddling)
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Tabla 6.9 Producción británica de hierro colado (1720-1850) (Toneladas medias anuales en cada período) 22.000 1720 1801-1820 25.000 1760 1821-1830 69.000 1788 1831-1840 127.000 1791-1800 1841-1850 Fuente: Mitchell, B.R.(1978): European Historical Statistics. Macmillan. 6.3.3 La máquina de vapor Las mejoras en la producción siderúrgica fueron necesarias para la construcción del último gran invento de la Revolución Industrial: la máquina de vapor. Aunque las bombas de vapor, que empleaban la potencia del agua evaporada quemando carbón, se empleaban desde fines del XVII en las minas para achicar agua, era necesario superar dos grandes obstáculos para emplear esa energía en un motor capaz de mover máquinas fijas o, más aún, móviles (la locomotora):  eficiencia térmica: las primeras máquinas de vapor consumían mucho combustible, lo que sólo hacía rentable su instalación en las cercanías de las fuentes de carbón (como las minas). La causa principal eran las pérdidas de energía derivadas de la necesidad de enfriar el vapor después de calentarlo; pero también los escapes de la propia máquina, ya que las piezas no ajustaban debidamente. Mejorando la eficiencia de la máquina podría reducirse su tamaño (una máquina más pequeña produciría la misma energía) y también la necesidad de combustible.  movimiento rotatorio: inicialmente, las máquinas de vapor sólo producían un movimiento vertical (un émbolo que subía dentro de un cilindro o pistón empujado por la fuerza de vapor), pero era necesario convertirlo en un movimiento de rotación, continuo para reproducir el que imprimía la mano del hombre sobre una manivela. Ambos problemas fueron resueltos (en parte) en torno a 1769 por James Watt, un mecánico del laboratorio de la universidad de Glasgow, asociado pronto con el fabricante Mathew Boulton, que consiguió mejorar la eficiencia térmica de la bomba de Newcomen incorporándole un condensador separado donde se enfriaba el vapor (sin necesidad de enfriar todo el cilindro), mejorando la estanqueidad de los cilindros e incorporando –quince años después– un sistema rotatorio a la máquina. Con todo, Watt-Boulton sólo habían conseguido instalar unas 500 máquinas en Inglaterra hasta 1800, cuando expiró su patente. Y aún seguían siendo poco eficaces térmicamente (producían menos del 5% del trabajo equivalente a la energía consumida), de escasa potencia (sólo unos 15 CV) y tamaño aún demasiado grande. Con todo, el proceso de innovaciones en los materiales, la mecánica y el conocimiento de la energía permitieron a lo largo del siglo superar estos problemas. El resultado más espectacular de estos avances fue la incorporación de la máquina de vapor al transporte, con la invención del ferrocarril primero y más tarde de la navegación a vapor. Curiosamente, los primeros intentos de aplicar la máquina de vapor al transporte se vieron frenados por Watt, que 289.000 543.000 921.000 1.624.000

consideraba demasiado peligrosas las máquinas de alta presión y se negó a autorizar el uso de sus patentes. Tras los intentos de Richard Trevithick a comienzos del siglo XIX en Gales, primero con locomotoras autónomas y luego con otras que se desplazaban sobre raíles de hierro, no sería hasta la década de 1820 con George Stephenson cuando el ferrocarril estuvo en condiciones de dar el salto: en 1825 la línea minera Stockton-Darlington (1825) sustituyó los caballos inicialmente previstos por una máquina de vapor, y en 1830 el trayecto Liverpool-Manchester se convirtió en la primera línea ferroviaria diseñada como tal, atendida por la locomotora Rocket de Stepenshon. La fiebre del ferrocarril arrancó en Gran Bretaña con apoyo parlamentario y grandes movilizaciones de capitales privados que se tradujeron en la puesta en servicio de casi 3.000 kilómetros de red en 1840. Figura 6.2. La locomotora Rocket, de Stephenson.

Fuente: Wikipedia (Stephenson’s rocket) Tabla 6.10. Crecimiento del ferrocarril (longitud de líneas abiertas, en km) País Austria-Hungría Bélgica Dinamarca Finlandia Francia Alemania Italia Países Bajos Rusia España 1840 144 334 1870 6.122 2.897 770 483 15.544 18.876 6.429 1.419 10.731 5.295 1914 22.981 a 4.676 a 3.951 3.683 37.400 61.749 19.125 3.339 62.300 15.256

410 469 20 17 27

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incluso en Inglaterra. Uno de los más difundidos fue la rotación cuatrienal. no eran simplemente sectores “obsoletos”. al reducir el barbecho y por tanto incrementar la superficie explotada cada año. frente al 1% de los modernos entre 1780 y 1860). La agricultura británica había incrementado de forma notable su productividad. La fábrica La última de las grandes novedades de la Revolución Industrial. se obtenían alimentos para el 293 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 294 . los sectores tradicionales contribuían en muchas maneras al avance de los modernos: facilitando mano de obra cualificada. pero igualmente importantes (en torno al 0. Agricultura Anteriormente se ha subrayado que este sector constituye la clave del cambio económico en cualquier economía preindustrial. que al incorporar tubérculos y forraje no sólo permitían eliminar el barbecho (ya que éstos fertilizaban la tierra.4. Durante el siglo XVIII (ver tema anterior) se difundieron por Gran Bretaña estos nuevos sistemas. siderurgia y construcción mecánica–.1. por dos motivos: Su propia existencia y su tamaño marcan los ritmos del crecimiento macroeconómico. De hecho. La diferencia es abismal. que hace hincapié en la necesidad de concentrar las máquinas y motores para obtener economías de escala. subsistían en Inglaterra en el siglo XVIII otra serie de sectores “tradicionales”. trabajadores. Pese a sus ventajas. como vimos al hablar del dualismo de la economía británica. pagar mejores salarios.623 Estados Unidos 4. ya utilizaban el sistema fabril de concentración de un gran número de trabajadores. Esta estrategia las dotaba de mucha más flexibilidad para afrontar las fluctuaciones de la demanda. de autonomía sobre su trabajo. su icono. si era preciso. Todo ello permitió aumentar el número de horas trabajadas en comparación con las de los trabajadores a domicilio. y les permitía reducir la inversión inicial. la industria alimentaria.65% al año. acumulando capitales que podían trasvasarse al sector moderno y. que habitualmente implicaban además una combinación más eficiente de cultivos y ganadería. el calzado o la cerámica. disciplina. estandarizar la producción y producir bienes en masa con bajos costes unitarios. eliminar los días festivos y suprimir tiempos muertos. que a menudo compatibilizaban sus tareas con las del campo y organizaban los tiempos a su conveniencia. que sin embargo tienen gran importancia para explicar el desarrollo de la Revolución Industrial.. más modestas que las de los sectores clave. fundamentalmente la agricultura y las manufacturas tradicionales. y con maquinaria e instalaciones muy costosas.U.390 21. Los trabajadores. Curiosamente.35 (lo que significa que sólo una de cada 4 podía permitirse no producir su propio sustento). mientras que hacia 1500 el excedente apenas daba para mantener a 1. M.4. Bernardos. Una es la tecnológica.4. La innovación fundamental de la fábrica durante la Revolución Industrial frente a otras manufacturas concentradas fue la mecanización completa de la producción y su transformación en un proceso de flujo continuo. Además.Apuntes de historia económica UNED J. mientras que los talleres más pequeños predominaban en la confección. veían la otra cara de la moneda: pérdida de poder de negociación de los trabajadores cualificados. Hay dos visiones básicas sobre las ventajas de la fábrica para el empresario. b 1871.475 Notas: a 1913. sino de naturaleza organizativa La fábrica es “un establecimiento donde se concentra la mano de obra. persecución del fraude.510 84. el potencial de economías de escala (mayor en sectores de demanda mayor y más homogénea) y la capacidad de resistencia de los artesanos (organizados o no). M. y resalta la importancia del control de la mano de obra: vigilancia del trabajo. Había muchos sectores con un peso considerable en la economía británica. la industria lanera seguía siendo en 1820 el principal subsector del textil en Gran Bretaña.3. uno de los logros del sistema fabril fue regular las jornadas (aunque no necesariamente alargarlas).765 410.360 Gran Bretaña 2. y convivió en muchos casos con talleres artesanales a los que subcontrataban parte de las tareas. encargándose de algunos procesos difícilmente mecanizables. La otra es laboral. Fuente: Cameron y Neal (2005:230) 6. y la inmensa mayoría obtuvo ganancias de productividad. proporcionando alimentos y materias primas que marcaban la estructura de costes de todo la economía. Industrialización sin mecanización: sectores “tradicionales” Junto a los sectores modernos.558b 32.727 14. lo que permitía rentabilizar las fuertes inversiones de capital y. lo que hizo posible que en 1800 cada trabajador agrario pudiera alimentar a casi 3 personas. lo más importante. Además. Santamaría Suecia 1. 6. todo ello bajo la autoridad de un empresario” [Valdaliso y López (2000:178)]. ahorrar costes de transporte de materias primas o aumentar la división del trabajo y garantizar la seguridad de unas inversiones costosas. En el siglo XVII las manufacturas reales mercantilistas. donde el proceso productivo está mecanizado con maquinaria accionada por fuentes de energía no animal. la fábrica sólo predominaba en los sectores pioneros –textil algodonero. dependiendo de lo avanzada que estuviera la mecanización (la del textil lanero se retrasó por problemas técnicos). por encima del algodón. no se trata de una innovación en sí misma: existían grandes instalaciones industriales incluso en la Edad Media. De hecho. El potencial de aumento de productividad del trabajo era considerable. Hacia 1840. ralentizándolo. Tampoco es un verdadero cambio tecnológico. generando rentas para la demanda efectiva de los productos de la industria moderna. control de los tiempos. organizada sobre la base de una división del trabajo. destinados a desaparecer ante el avance arrollador de los modernos. Las fuentes de la mejora de la productividad agraria fueron varias:  Nuevos sistemas de rotación: cualquier mejora en los sistemas de rotación de cultivos significaba mejoras inmediatas en la productividad de la tierra. en cambio. especializados en distintas tareas.. 6. Sus relaciones con los sectores “modernos” son mucho más complejas de lo parece a primera vista. Hernández. la fábrica tardó en imponerse. lo que permitía emplear mano de obra menos cualificada y peor pagada (mujeres y niños entre otros). De ahí que muchas de las luchas iniciales de los trabajadores se enfocaran a la destrucción de máquinas (el movimiento ludita de 1811-1812) y se saldaran con asedios e incendios de fábricas mecanizadas. sobre todo en Francia. es la fábrica.

relativamente poco mecanizados. Bernardos. Este proceso. por ejemplo. aunque es cierto que las explotaciones más capitalizadas respondieron mejor a estos incentivos. Allen argumenta. ya fuera de labor (bueyes. y de la industria. legumbres. 6. Los campos abiertos iban unidos a prácticas comunales (aprovechamiento de barbechos para pastos. También conducían al empobrecimiento de los campesinos más pobres. ubicados en talleres rurales o UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 295 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 296 . Además. no está claro los cercamientos sean un fenómeno tan importante. Los enclosures aprobados por el Parlamento permitían a los propietarios cercar sus explotaciones. a través de técnicas de selección que permitieron criar animales más adecuados para las distintas tareas: vacas lecheras más productivas (de 100 galones al año por cabeza a 380 en 1800). El otro cambio institucional fue la penetración de los mercados en el mundo rural. M. tanto en el acceso de los campesinos a mayores niveles de consumo (revolución del consumo) como en las repercusiones de la demanda urbana y manufacturera. Pero también que en muchos casos las innovaciones técnicas fueron adoptadas igual de rápido por los campesinos de los campos abiertos. con una fuerza de tiro que podía aprovecharse además para labores de transporte. así como el mayor tamaño de las ciudades) los que hicieron rentables las inversiones que exigían los cercados. Más ganado significaba ante todo más abono. Y las respuestas están en parte en el marco institucional:  La explicación más tradicional se basa en el incremento de los cercamientos de tierras (enclosures) puso fin al sistema de campos abiertos (open fields) predominante en la agricultura inglesa en la época medieval y moderna. bueyes y ovejas que producían más carne. capitalizadas y con más trabajadores asalariados. no está claro que fueran la causa. se agudizó en la siguiente centuria. o el traslado de la producción a los mercados). Estas mejoras vinieron de la mano de un mejor conocimiento agronómico. sin necesidad de aumentar los terrenos dedicados a pasto.2 Las manufacturas tradicionales A lo largo del siglo XVIII. lo que incrementaba la actuación de los incentivos económicos sobre los campesinos. tanto moderna como tradicional. ganado) y no a la subsistencia. e incluso hasta las primeras décadas del XIX.    nuevos aperos de labranza: en particular arados tirados por caballos que permitían labrar más rápidamente. e invertir con más seguridad en la mejora de cultivos. M.Apuntes de historia económica UNED J. Figura 6. que venía caracterizando a la agricultura inglesa (y holandesa) desde la salida de la crisis del siglo XVII. y se hizo posible gracias al cultivo de forrajeras. impidiendo así la entrada del ganado de los vecinos. y caballos más rápidos y fuertes.4. el incremento de la cabaña ganadera fue fundamental. sino que también mejoró la calidad del ganado. Santamaría ganado. No obstante. y por tanto impulsaron explotaciones más grandes. Aunque cronológicamente el incremento de los enclosures coincide con las mejoras de la productividad agraria a partir de 1750. mantenimiento de superficies arboladas) que impedían la introducción de los nuevos sistemas de rotación. y tienen en común un incremento de las horas de trabajo y el volumen de capital invertidos en la agricultura. que incluía también mejoras en las semillas a través de la selección. caballos) o como fuente de carne y lana (ovinos). Pero no sólo aumentó el número. Hernández. en la industria británica siguieron predominando los sectores tradicionales: sin motores. Esto llevó a explotaciones de mayor tamaño que podían ser trabajadas con mano de obra asalariada. Las respuestas a los elevados precios de los productos agrarios y las ganancias derivadas de mejoras de la productividad afectaron por igual a todos los campesinos. Hay que preguntarse por tanto qué llevó a los campesinos ingleses a trabajar y a invertir más en sus explotaciones.U. Debemos examinar por tanto qué factores de demanda estaban provocando el aumento de precios agrarios: fundamentalmente el crecimiento de las ciudades (con Londres a la cabeza). más fuerza de tiro para las tareas agrícolas (incluidos el acarreo de cal o margas como abono. Todos estos cambios están interconectados mediante circuitos de retroalimentación. como ya se ha apuntado. que fueron los incentivos del mercado (procedentes del comercio internacional y la industria rural. una parte de los aprovechamientos mejoraban la producción de subsistencias (patatas) y otros estaban destinados a los mercados (lúpulo. y por tanto más renta para los campesinos.3 Ejemplo de rotación cuatrienal de cultivos.

Por un lado.7 100 Por otro. era fundamental.3 15. M. Bernardos.1 Fuente: Crafts (1983:180).8 0.6 1. Santamaría urbanos (incluso bajo la disciplina de los gremios). En Birmingham se desarrolló a lo largo del XVIII una potente industria de bibelots (artículos menudos: hebillas. de especialización.3 1. y factor de desarrollo porque tal aglomeración de personas justificaba su existencia proporcionando al resto servicios o productos de un tipo u otro. M. La banca –presidida por el Banco de Inglaterra–. Hernández.2 0. botones. Maxine Berg ha mostrado en su libro La era de las manufacturas 1700-1820 cómo las manufacturas “tradicionales” también estaban inmersas en un proceso de cambios –de ubicación.3 4. Como escribía en 1766 Lord Shelbourne: Allí.1 7.7 3.3 Construcción 6. Las conexiones entre lo tradicional y lo moderno son mucho mas comunes de lo que a veces se ha dicho. pero también de la especialización y la división del trabajo.9 Carbón 2.2 1.5 7.7 0. hoces y guadañas) en Sheffield había experimentado una expansión importante basada en la pericia de los artesanos. Urbanización La existencia de núcleos urbanos importantes era a la vez un síntoma y un factor de desarrollo.0 Seda 3. coexistían grandes fábricas. en los modelos de comercialización– que en muchos casos redundaban en aumentos de productividad. Al mismo tiempo. La fabricación de artículos de metal (cuchillos.1 100 15.0 30. el papel de los mercaderes-fabricantes (verleger) y el trabajo a domicilio.8 26.2 5. juguetes. de modos de trabajo.5 4. son buenos ejemplos de estos servicios.6 5.7 1. como manufacturas o servicios comerciales.0 0.1 Lana 5. pero también en España. sobre todo.3.6 9. existían numerosos artesanos con talleres pequeños o medianos que realizan algunas de las tareas más cualificadas del proceso.8 7. 6. está asociado a la metalurgia del bronce –materia prima de los bibelots– con 71 fundiciones en la ciudad en 1791. se produjo un gran incremento de la población rural dedicada a tareas no agrarias: manufactura.2 Cobre 0. La tabla 6.9 Lino 4.6 Algodón 2. citado en Berg (1985:48) 18.11 Contribución sectorial al valor añadido de la industria británica en 1770 y 1831 (en millones de libras esterlinas corrientes y porcentajes) 1770 millones £ 1801 % millones £ 1831 % millones £ % 7. orientados a los mercados coloniales. El proceso de urbanización en Inglaterra. algunas con cientos de trabajadores.7 23. orientado al exterior. Un dato significativo de estas conexiones: Mathew Boulton. pero no debe olvidarse que desde el siglo XVI existían en Europa sociedades con tasas de urbanización muy elevadas.4 Piel 2.6 1. que es un buen ejemplo de la complejidad de los cambios.Apuntes de historia económica UNED J.1 Papel Total 22.5 Velas 1. permitiendo formas de organización más flexibles.4 5.1 8. Pero también trabajaban muchas mujeres y niños.7 0.9 2. Y todavía en 1831 el sector de la construcción era el primero en valor añadido.7 4.1 1.0 1.0 1.3 2. que ganan de diez peniques a ocho chelines por semana.9 16.3 1.9 9.5 6. la urbanización no trajo aparejada una Revolución Industrial. la especialización (los fabricantes de cuchillos se separaron de los de tijeras) y la división del trabajo (los trabajos de forja y afilado se realizaban en instalaciones distintas). Tabla 6. 1500-1800 1500 1800 Urbana Rural no agraria Agraria Urbana Rural no agraria Agraria La diversidad del sector manufacturero era enorme. se enriqueció precisamente con la fabricación de bibelots. cinco está realizado por niños de entre seis y ocho años.4 8.6 4. el trabajo se facilita tanto que de cada seis veces.6 4.8 0.3 1.4 1. basados en la habilidad de los artesanos y centrados en productos tradicionales. Las ganancias de productividad podían venir de la aplicación de capitales a la producción. igualmente. a menudo de mujeres a tiempo parcial. Tabla 6. igual que su dispersión geográfica. en buena parte sujeta a las restricciones de los gremios. En 1700 Londres ya era la principal capital europea y en 1801. Sin embargo.9 25. La historia de la prodigiosa ascensión de los sectores modernos (del triunfo del algodón.0 22.4.2 0.4 10. La diferencia fundamental parece radicar en que en Inglaterra.2 16. en un época en que Inglaterra era una sociedad fundamentalmente agraria: en los Países Bajos e Italia. como en la elaboración de hilados y prendas de lana en el Yorkshire. especialización y modos de organización del trabajo (combinando industria doméstica y urbana.2 1. financieros y políticos.12 Distribución porcentual de la población.3 Cerveza 8.3 Jabón 0.1 0.5 Hierro 5. cajas lacadas). son una de las claves del crecimiento del siglo XVIII. la única que se situaba por encima del millón de habitantes. y sobre todo el protagonismo de Londres.8 100 55. comercio y servicios de distinto tipo.6 4.9 7. el socio de Watt en la fabricación de máquinas de vapor.5 1.1 22. En otros casos. que contribuyeron de modo importante a la industrialización. con distintos grados de división del trabajo).8 3.6 0. igual que antes en los Países Bajos.9 0.11 muestra cómo en 1770 las manufacturas de lana representaban el grueso del sector textil.5 9. transporte.8 113 14. En 1801 aún superaba en valor y número de trabajadores al algodón.7 10. cada botón pasa por cincuenta manos y por cada mano pasan quizá más de mil al día.4 0.0 5. una Hacienda gobernada por el Parlamento o el pujante sector comercial.7 2. por ejemplo) y el hundimiento de los “tradicionales” debe matizarse a la luz de estos datos. tijeras. Síntoma porque su subsistencia exigía mecanismos económicos (flujos de rentas y abastecimiento de alimentos) que permitían sustentar a poblaciones de decenas de miles de personas que no producían sus propios alimentos.U. con pequeños talleres urbanos y una extensa red de trabajadores a domicilio en las zonas rurales cercanas.9 0. el trasvase de trabajadores y el desarrollo y la difusión de nuevas técnicas. Mayor éxito en el periodo Inglaterra 7% Éxito moderado en el periodo Países Bajos 30% 18% 14% 74% 56% 29% 34% 36% 25% 35% 41% 297 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 298 .4 2.

nos parece particularmente convincente la explicación de Robert Allen. la minería del carbón también había cobrado importancia a finales del siglo XVIII. 6.2). y de cierta estabilidad entre 1700 y 1830 (gráfico 6.5. Holanda logró escapar al problema con el uso de turba desde el siglo XVII. De hecho. “la minería del carbón generó más innovaciones tecnológicas que cualquier otra industria con anterioridad a la Revolución Industrial”: las primeras máquinas de vapor. como señala Mokyr. pero este combustible era inadecuado para la siderurgia y resultaba más caro que la hulla. Con todo. En casi todos los países europeos. trabajo y capital). Santamaría 14% 18% 18% 19% 19% 16% 16% 58% 73% 73% 76% 75% 62% 65% 22% 9% 13% 8% 5% 22% 20% 29% 29% 28% 35% 39% 20% 16% 49% 62% 59% 57% 56% 58% 64% Fuente: Allen (2009:17) A estas alturas. fábricas. como Suiza o Cataluña. M. La producción y el consumo de carbón mineral cobraron importancia en Gran Bretaña frente a otros países. también pone de relieve la importancia de este recurso. como la de Savery o Newcomen. que sólo a medida que se fueron industrializando aumentaron de manera significativa su consumo de carbón. Factores clave: factores productivos. parece que el factor fundamental fue el carbón mineral. y más avanzado el siglo XIX de Vizcaya . en el que se aplicaban importantes capitales para la extracción en vetas profundas. y las vagonetas sobre raíles de hierro se emplearon también por primera vez en el sector23. Con todo. Es hora de pasar a preguntarse de nuevo por los factores clave que la hicieron posible.055 julios 23 Mokyr ( 1987: 215) 299 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 300 . M. En Gran Bretaña. instituciones y tecnología Conocidos ya los hechos fundamentales. medida de energía equivalente a 1. pero sobre todo contrasta con el precio creciente de la leña. Con todo. lo que incrementó la producción y permitió reducir los precios. cerámica) y como combustible doméstico. Gráfico 6. la oferta de factores productivos (tierra. que hace hincapié en los factores que explican la demanda de innovaciones tecnológicas en Inglaterra. Hernández. la demanda de leña y carbón vegetal condujo la deforestación de las regiones más cercanas a los centros de consumo. Esta demanda fomentó un sector minero potente. su tendencia a largo plazo fue la de un muy lento incremento entre 1600 y 1700 (mientras los precios reales de la leña se multiplicaban por cuatro).1. más importante que la abundancia o cercanía del carbón mineral –aunque estrechamente relacionada con ambas– es su precio. o a canales y puertos que pudieran asegurar el suministro. capital. Tierra (recursos naturales): a este respecto. La cercanía de los focos industriales –en especial de los sectores modernizados– a las cuencas mineras. No obstante. La abundancia de carbón en Gran Bretaña –especialmente en Gales y las cuencas mineras de los condados del centro de Inglaterra– vino acompañada de un uso relativamente temprano en la industria (cervecera. y al encarecimiento de ambos productos. aún a finales del siglo XIX el de Gran Bretaña venía a representar cerca de la mitad del total del continente europeo. Factores productivos Al examinar las diversas explicaciones de la Revolución Industrial. su volumen y precios relativos y su flexibilidad para responder a cambios en los niveles de demanda y precios (ligada al marco institucional) pueden ilustrarnos sobre los incentivos existentes para la innovación tecnológica. eran bombas para drenar agua de las minas. En el caso de Bélgica.5. otros recursos fundamentales en la industrialización no abundaban tanto (mineral de hierro) o simplemente eran inexistentes (algodón en rama). es cierto que hubo procesos de industrialización importantes en zonas con escasa dotación de carbón.U. En el caso del hierro fundamentalmente de Suecia. trabajo). debería haber quedado claro que la Revolución Industrial no fue sólo un asunto de inventores.Apuntes de historia económica UNED Bélgica 28% Éxito modesto en el periodo Alemania 8% Francia 9% Austria-Hungría 5% Polonia 6% Cambios pequeños en el período Italia 22% España 19% J. que era el combustible alternativo. ligada fundamentalmente a la oferta y precios relativos de los distintos factores productivos (tierra. 6. Bernardos. por lo que debieron importarse masivamente. volvamos a la explicación de las causas de la Revolución Industrial. Como ya dijimos. examinaremos también algunas cuestiones relativas al marco institucional y a la dinámica de la propia innovación tecnológica. ciudades y nuevos productos. Además.2 Precios reales de la leña y el carbón en Londres (1400-1830) Nota: BTU: British Thermal Unit. otro foco pionero. ladrillos.

Pero por diversas razones sería más correcto considerar este proceso como una consecuencia antes que como un requisito previo de la industrialización. Por último. Gales y Escocia (1701-1851) Millones de Números índice habitantes (100=1761) 1701 6.8 136 1821 14. M. Además. La Revolución Industrial vino acompañada de un fuerte crecimiento de la población británica.4) en distintas zonas.UU. y además crecieron en términos reales (es decir. Inglaterra. que redundó en mayores tasas de nupcialidad y matrimonios más tempranos.9 100 1801 10. Macmillan. Pero también son relevantes los cambios en la dedicación de los habitantes (paso de pasivos a activos –incluidos cambios en la edad de incorporación al trabajo– o de un sector a otro). Los dos procesos están relacionados con una mayor prosperidad. Además. La mortalidad cayó sobre todo como consecuencia de mejoras en la higiene (incluido un mayor consumo de jabón. Citado en Escudero (2005:168) 3.3 Salarios reales en varias ciudades del mundo (1375-1825) (equivalentes en plata) Año Fuente: Allen (2009:40) Los salarios “altos” se daban tanto en el sector manufacturero tradicional como en el sector agrario.3). Bernardos. Gráfico 6. que se duplicó entre 1761 y 1831. el crecimiento se debió tanto a un descenso de la mortalidad como a un aumento de la natalidad.2% entre 1770 y 1840. Población de Inglaterra. Hernández.Apuntes de historia económica UNED J. Esto pone de relieve que la abundante oferta de mano de obra no era un requisito fundamental para la industrialización.3 206 1841 18. Esto hacía que fuera rentable la introducción de una maquinaria. las tasas de crecimiento demográfico sólo se aceleraron cuando el proceso estaba en marcha: entre 1700 y 1760.3%.5 234 1851 20. La mayor natalidad se explica por el aumento de la oferta de empleos.8 23. sobre todo a EE. En segundo lugar. en términos de lo que podía comprarse con ellos). y redundaban en unos niveles de bienestar material poco habituales (la llamada “revolución del consumo”. Natalidad.1 178 1831 16. En primer lugar.8 1811-1841 37. B.3 92 1761 7.2 14. Santamaría Fuente: Allen (2009:87) Trabajo: la oferta de trabajo viene determinada fundamentalmente por el volumen de la población. como con el del capital.4 1761-1801 36 26.U. así como una alimentación mejor. los factores que podían sustituirlo.R. y no sólo desde una Irlanda agraria atrasada.8 263 Fuente: Mitchell.3 Fuente: Wrigley y Schofield (1981).14. Tabla 6.4 Convergencia de salarios urbanos en Inglaterra (1500-1850) 1701-1751 32. alta. mortalidad y crecimiento vegetativo Períodos Tasa natalidad (tantos por mil) (1) Tasa mortalidad ( tantos por mil) (2) Crecimiento vegetativo (1-2) Al contrario. eran altos tanto en relación con el coste del carbón. pese al crecimiento demográfico los salarios ingleses resultaban comparativamente elevados en el siglo XVIII (gráfico 6. hay que tener en cuenta los cambios en la duración de la jornada laboral.8 86 1751 7. ropa interior de algodón más barata y obras de alcantarillado). la tasa de crecimiento anual fue del 0. pero no insólita en sociedades preindustriales. y por tanto más hijos por pareja.5 301 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 302 . M. Pero aumentó al 1.13. Citado en Escudero (2005:168) Tabla 6.(1978): European Historical Statistics. los salarios británicos convergían (se iban equiparando: gráfico 6. sino también desde la Inglaterra avanzada e industrial. Gráfico 6. Este crecimiento fue compatible con una fuerte emigración. lo que indica la existencia de un mercado laboral bastante flexible. ya explicada).3 28.9 9.

más elevados que en las zonas rurales cercanas. lo que sí cambió fue la proporción entre el capital fijo (instalaciones. se demuestra con los bajos tipos de interés (en torno al 3% anual). escuelas. Pero el capital fue el menos importante de los factores productivos.70 (56 %) 8. los sectores industriales más dinámicos no pudieron aprovecharse de unos salarios bajos. Es decir. Hernández. En resumen. Sólo cuando la difusión de las innovaciones ahorradoras de trabajo se hubo consolidado la agricultura empezó a expulsar mano de obra. con datos de Maddison. y se financiaron por los medios habituales hasta entonces: la reinversión de los beneficios. Fuente: Allen (2009: 43) Pero la pregunta sigue siendo ¿por qué eran tan altos? La respuesta se encuentra. hospitales) como resultado de la industrialización. como en otras ciudades del mundo. Pero en general los incrementos de la productividad en la industria vinieron mucho más de mejoras en el uso del factor trabajo que en el del capital.U. aunque la participación del sector primario en la población activa se redujo suavemente. Santamaría 1700 1820 1900 Población total 8. ajuar doméstico– habían incentivado estos cambios. la incorporación de mujeres y niños a las fábricas y la ruina de los sectores tradicionales (incluida la agricultura y la industria a domicilio en Irlanda) incrementaron la oferta de trabajo. M. por lo que tuvieron que invertir en tecnologías ahorradoras de trabajo.2 41. té. Así pues. sobre todo.4 21. Parece claro que. que no figura en las cifras de tabla 6. acumulados sobre todo en el comercio exterior. las formas de trabajo habían ido cambiando.9 Fuente: Feliu y Sudrià (2007:114). El último aspecto a tener en cuenta en la oferta de trabajo en la Revolución Industrial es el número de horas efectivas trabajadas. los ahorros de los empresarios y sus familias. materias primas y otros proveedores). Para pagar salarios más elevados las economías urbanas tenían que generar mayores incrementos de productividad. Capital: Que Inglaterra disponía de abundantes capitales. no sólo es que los salarios medios en Londres fueran. Una parte considerable de los trabajadores rurales no emigraban a la ciudad porque encontraba empleo en sus propias aldeas. Por otro lado. La diferencia crítica de Gran Bretaña estriba en que el crecimiento de las ciudades –y sobre todo de Londres– contribuyó a mantener altos los salarios medios de todo el país.50 (40 %) 6. Los atractivos del consumo de bienes –azúcar. salvo excepciones contadas. maquinaria) y el circulante (salarios. Más que el origen del capital industrial o las tasas de inversión (que lógicamente aumentaron). Aunque para entonces ya estaban claros los beneficios (para los empresarios) de la introducción de maquinaria. palacios y un tren de vida lujoso–. siguieron dando empleo a una parte considerable de los trabajadores. y hacia 1830 ya superaba al capital circulante. los trabajadores ingleses empezaban a inclinarse por el consumo. ni tampoco indirectamente a través de una banca aún poco desarrollada. que ni los capitales acumulados en la agricultura ni en el comercio exterior se invirtieron. se estabilizaron/comenzaron a bajar los salarios.6 (16 %) *Incluye Irlanda. Bernardos.15. sobre todo en los sectores modernos. ya que las inversiones requeridas por los nuevos procedimientos de producción no eran excesivos –las máquinas y fábricas eran relativamente baratas–. Durante la Revolución Industrial los salarios se mantuvieron altos porque hubo restricciones a la oferta de mano de obra. por otro lado comunes en otros países en la época. directamente en la industria –los terratenientes y ricos mercaderes preferían gastar en tierras. cuya producción aumentaba. alterando la ecuación tradicional de los usos del tiempo: teniendo que elegir entre tiempo libre o más consumo. en las mejoras de productividad en la agricultura (tanto por hectárea como por hora trabajada) y en la manufactura de los sectores tradicionales. Población total y población agraria en Gran Bretaña* (millones de personas) 303 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 304 . el número total de personas empleadas en la agricultura y ganadería siguió creciendo hasta finales del siglo XIX. El capital fijo se incrementó notablemente. y las redes de crédito informal (descuento comercial. Así. y los trabajadores obtenían incentivos –en una sociedad crecientemente consumista– para trabajar más y mejor. ya antes de la difusión de las fábricas. De hecho. M. nuevos tejidos o accesorios. También se incrementó notablemente el capital social acumulado (infraestructuras de transporte.2 Población agraria 4. sobre todo. tanto la “revolución industriosa” como la del consumo contribuyeron a alimentar el proceso que llevó a la industrialización. Tabla 6. los servicios y manufacturas tradicionales. Con una productividad mayor los empleadores podían pagar mejores salarios. También lo hizo el crecimiento de las ciudades: en ellas era mayor el coste de la vida y el porcentaje de la población que dependía de un salario.Apuntes de historia económica UNED J. letras de cambio) dominantes en las economías preindustriales.

por otro) los que explican la introducción de innovaciones en los nuevos sectores industriales en Inglaterra. si algo parece distinguir al gobierno parlamentario es una mayor intervención en la economía –impuestos más altos. condiciones que vienen definidas por el marco institucional. Santamaría En todo caso. Y más aún las del mercado de factores productivos que las de bienes. expropiaciones para construcción de infraestructuras. en general parece haber existido un mercado activo y fluido para la tierra. eran muy similares y relativamente bajos (en torno al 3%) en la mayor parte de Europa. maquinaria (capital) y carbón. En suma. los de la información. equivalente al mayorazgo). Ligado al problema de la tierra. y de hecho generaba algunos problemas para la difusión de la innovación (como vimos en el caso de las resistencia de Watt a permitir la fabricación de máquinas de vapor de alta presión). el strict-settlement de la nobleza. fomentó la innovación y dotó a Inglaterra de una ventaja decisiva de cara a la industrialización. Y también explica porqué otros países sólo adoptaron masivamente esas innovaciones a partir de 1850 cuando se produjo: a) una acumulación de avances técnicos que hacía más eficientes las máquinas. las condiciones en las que estos factores podían asignarse. ampliar el ámbito de los mercados (de factores productivos y de bienes). arbitrarias y limitadas temporalmente. La tesis de North. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 305 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 306 . y ha sido considerada por distintos autores –desde Karl Marx a Douglass North– como un factor clave. son sobre todo los precios relativos de los distintos factores productivos (trabajo por un lado. Mercados de factores En buena parte de Europa existían graves limitaciones a su funcionamiento. el sistema de propiedad del subsuelo (recursos minerales) fue en Inglaterra mucho más flexible que en otros países. aproximadamente. como ya hemos visto. Y en este sentido Inglaterra estaba muy avanzada (aunque no tanto como para explicar por sí solo la diferencia con el resto del mundo). sostiene que fue la definición de los derechos de propiedad –individual y con libertad de acción para el titular– lo que permitió asignar más eficientemente los recursos. bien sea por acciones o de otro tipo. Estado y mercados En este sentido. La presión fiscal era más alta que en el resto de Europa. El mercado de la tierra estaba limitado en muchos otros países por la existencia de instituciones hereditarias. Bernardos. que sólo empezaron a avanzar hacia este tipo de propiedad tras abolirse el feudalismo con la Revolución Francesa de 1789. y por tanto las hacía rentables incluso allí donde el carbón todavía era caro. una legislación sobre propiedad intelectual (derecho de patentes) que garantizaba a los inventores recibir los beneficios de sus ideas. un hecho que venía de atrás (desde al menos la salida a la crisis del siglo XVII) y que resulta tan básico que a veces pasa inadvertido a muchos autores. Por otro lado. la orientación de la economía inglesa –como la holandesa– hacia los mercados venía de atrás. y sus sustitutos. ni la abundancia de capitales ni su precio (indicado por los tipos de interés) distinguían a Gran Bretaña de otros países europeos que. compañías privilegiadas– más que el supuesto laissez-faire (del francés “dejar hacer”: la política de no intervención del Estado). tenía el mismo precio). donde todo él era por norma patrimonio de los reyes. los capitales acumulados en la agricultura. indicador básico del precio del dinero. 6. ganador junto con Robert Fogel del primer Nobel de Economía para un historiador. Este es el núcleo de la explicación de Allen a por qué fue en Inglaterra y no en otros países donde se produjo la Revolución Industrial: simplemente era allí el único lugar dónde el trabajo era tan caro y el carbón tan barato (el capital. Entre 1720 y 1840 las máquinas de vapor pasaron de necesitar 45 libras de carbón por caballo de vapor/hora producido a tan solo 2 libras. aunque en esto Inglaterra no se diferenciaba gran cosa de otros países europeos: los tipos de interés. b) una evolución de los salarios reales que hizo rentable la sustitución masiva de trabajo por capital (incluido el carbón). que dan por supuesta su existencia y buen funcionamiento. M. parece claro que la penetración del capitalismo –basada en la libertad de mercado y en la propiedad privada– creaba un marco más adecuado para la asignación de los factores productivos. La explicación de North tiene algunos problemas: en primer lugar. tampoco el sistema de patentes era muy distinto al de otros países europeos (como Francia o España). M. leyes de pobres. sin embargo. No obstante. Todo ello creó el marco adecuado para garantizar la estabilidad de las inversiones. no está nada claro que la situación inglesa en materia de régimen de derechos de propiedad fuera mucho más avanzada que en la de Francia o China. altos aranceles.Apuntes de historia económica UNED J. Si acaso. También los mercados de capitales eran relativamente libres. etc. Inglaterra se caracterizó por una legislación restrictiva de las sociedades de responsabilidad limitada. que permitía que circularan de manos de los propietarios menos eficientes a los cultivadores que lo eran más. Pero además de la dotación relativa de los factores de producción –que fue cambiando a medida que se desarrollaba la Revolución Industrial– influyeron. como los mayorazgos. y mucho. Sumado a ello. De hecho. no llevaron a cabo una Revolución Industrial. regulación restrictiva de las sociedades anónimas. Los mercados y sus reglas de funcionamiento son una institución económica fundamental. con el apoyo de los tribunales y la ausencia de una fiscalidad real confiscatoria. los fideicomisos o las manos muertas eclesiásticas (propiedades de la Iglesia que no podían venderse) o la existencia de extensas propiedades públicas (estatales o comunales) que impedían la libre circulación de la tierra. y reducir sustancialmente los costes de transacción (los costes ligados al establecimiento y obediencia de los contratos. Aunque algunas de estas instituciones funcionaban también en Inglaterra (amplios terrenos comunales. Las instituciones: propiedad. Pero tanto o más fundamental que la intervención directa del Estado fue la penetración de los mercados en la economía inglesa.5. Hernández.). Eso fue lo que introdujo a Inglaterra en la senda de las innovaciones tecnológicas que sustituían trabajo por carbón. El movimiento de enclosures fue en buena parte un modo de privatización de tierras.U.2. el comercio exterior o la manufactura circulaban de una actividad a otra sin mayores restricciones. A diferencia de otras sociedades europeas. en Inglaterra las revoluciones del siglo XVII garantizaron una adecuada definición de los derechos del propietario. y en los que las reglas para las concesiones mineras eran rígidas. La penetración del capitalismo y el papel del Estado marcarían la diferencia.

a menudo ligados a fábricas)  Impedir la emigración de los pobres. el comercio exterior pasó a representar una parte creciente del producto nacional de Inglaterra. Por otro lado. M.500 km en 1770. que llevó al Parlamento a aprobar en 1720 la Bubble Act (Ley de la burbuja). que en Inglaterra fue muy anterior al despliegue de la red ferroviaria. pero renovadas a lo largo de la Edad Moderna. que exigía la aprobación parlamentaria expresa para cada nueva sociedad por acciones.500 kilómetros de vías navegables (frente a los 1. aunque las consecuencias de las Leyes de Pobres aún siguen sin estar del todo claras. al garantizar unos ingresos mínimos podían contribuir.2) Como resultado e indicador de la integración de los mercados locales en un mercado nacional unido. al obligar a los ayuntamientos a mantener a sus vecinos pobres (Leyes de Asentamiento). Aunque esto podría haber contribuido a una mayor oferta de mano de obra. Bernardos. que a su vez arrastra la producción (que genera mayores rentas y por tanto más consumo). como la llamada South Sea Bubble. a que los pobres siguieran teniendo más hijos de los que podían mantener. Igualmente se construyó una red de canales que unían los principales ríos.500 que ya existían). y especialmente a partir de 1750. de origen medieval. hasta el 40% hacia mediados del siglo XIX. incluso en los medios rurales. al menos hasta 1780. al margen de la innovación técnica (al menos de la innovación del carbón y el vapor). mediante instituciones de internamiento (asilos de pobres. la derogación en 1795 de la vieja ley de Pobres eliminó las restricciones a la movilidad de la mano de obra. tenderos– crecieron y penetraron en el territorio. 307 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 308 . Estas eran establecimientos permanentes y separados de los gremios de fabricantes que normalmente tenían una oferta muy variada de productos (de tipo colmado o tienda de ultramarinos). creció hasta 22. Hernández. Todos estos procesos podían ocurrir.U. Sin embargo. Frente al modelo medieval de mercados semanales y ferias anuales. Desde esa fecha y hasta 1820 se construyeron 4. El apoyo del Estado a estas iniciativas fue muy visible desde comienzos del siglo XVIII. mediante subsidios. aunque en las ciudades estaban más especializados. Las redes de comercialización – mayoristas.Apuntes de historia económica UNED J. De nuevo. tampoco en el mercado de trabajo había las restricciones que en otros lugares –gremios poderosos o servidumbre– que impidieran a los trabajadores emplearse allí donde les pagaran mejor. Además. y de hecho ocurrieron. absorbiendo en torno al 90-95% de la producción. almacenistas. el crecimiento del comercio internacional en el siglo XVIII en Inglaterra fue espectacular. Santamaría debido a las experiencias especulativas de comienzos del siglo XVIII. Estas leyes tenían una triple función:  asegurar la subsistencia de las familias con menores ingresos. una burbuja especulativa generada por la venta masiva de acciones de una compañía privilegiada (la South Sea Company). De ahí en adelante. sin igual en Europa. por su parte. Por otro lado. El desarrollo de los transportes –infraestructuras e intermediarios– fue un requisito básico para el crecimiento y penetración de los mercados. los precios de las mercancías tendieron a unificarse (converger) en toda Inglaterra. poniendo a disposición de los consumidores una oferta creciente y variada de bienes. Los efectos de estas leyes pueden ser contradictorios y han sido muy debatidos. viajantes de comercio. En todo caso. el mercado interior siguió siendo clave para las manufacturas. con una densidad absolutamente excepcional para cualquier país de la época (mapa 6. así como una densa red de caminos pavimentados. fue financiada a través de sistemas de peajes. cuyo cumplimiento parece además no haber sido nunca muy estricto. y los comerciantes de Londres desempeñaron un papel clave en el crecimiento de la ciudad. La red de carreteras. como vimos al hablar de la “revolución del consumo”. en el sentido de una mayor penetración en la sociedad. La construcción o mejora de los puertos marítimos. y fundamental. surgen. podrían haber desincentivado la búsqueda de empleo y haber creado un suelo salarial que mantendría elevado el coste de la mano de obra. conformaban un sistema de beneficencia financiado por los municipios. al presionar al alza el precio de los alimentos). no parece que la movilidad de la mano de obra se viese muy afectada. y por tanto a moderar los salarios (aunque no tanto en términos reales. La difusión de la industria doméstica y rural (protoindustrialización) desde el siglo XVII había incorporado al mercado de trabajo a amplios sectores de la población al margen de las regulaciones de los gremios. Mercados de bienes También los mercados de bienes experimentaron cambios en la Inglaterra del siglo XVIII. Por otro lado. Por un lado. lo que hace posibles las inversiones necesarias para incrementar la circulación de mercancías. estamos ante una cadena de retroalimentación que liga el aumento de la población y la renta al crecimiento de la demanda.  Organizar el trabajo forzoso de los pobres. La libertad de los ciudadanos garantizaba la movilidad y la flexibilidad de la oferta de trabajo. y la convergencia salarial es una prueba bastante sólida. Por último. como sostenía Malthus. al garantizar unos ingresos mínimos. las Leyes de Pobres. las tiendas. M.

Bernardos. según ocupación (en porcentajes) Porcentaje del grupo que está alfabetizado (capaz de firmar) 1560 1700 Varones Aristócratas. una nación de inventores? Es evidente que existen factores culturales que influyeron:  La secularización del pensamiento (liberado de los corsés de la religión): pero fue un movimiento general en el siglo XVIII. Hernández. pero sólo eran posibles si la demanda crecía y si los costes de transacción y transporte se reducían. la dimensión de los mercados de bienes creaba incentivos para abordar cambios dirigidos a la producción en masa. clérigos 100 100 Mercaderes. una parte de la respuesta tiene que ver con la estructura de costes de los factores productivos: los elevados salarios y el carbón barato creaban los incentivos adecuados para la introducción de innovaciones que permitían ahorrar el factor caro (trabajo). Red de carreteras en Inglaterra en 1786 6.U.2. Con todo. que tiene que ver con la lógica autónoma de la innovación. ligada a la reforma protestante (que exigía a los fieles la lectura individual de la Biblia) es otro factor que suele aducirse. Las economías de escala (ahorros de costes derivados del volumen de producción) mejoraban los beneficios en los sectores modernizados. es indudable que ésta tuvo un papel clave en el proceso. ¿Era Inglaterra. Tabla 6. sustituyéndolo con otros más baratos (carbón y capital en forma de máquinas y fábricas).16 Alfabetización en Inglaterra. hay un tercer factor. Otra parte está ligada al cambio institucional: un sistema de propiedad (incluida la propiedad intelectual de las patentes) que permitía a los agentes económicos dirigir sus recursos a los sectores donde obtienen mejor remuneración. como sostiene David Landes.3 Los mecanismos de la innovación técnica Aunque hemos intentado dejar claro que la Revolución Industrial no fue meramente un proceso de innovación tecnológica.  La alfabetización. artesanos (Londres) 60 90 Tenderos y artesanos (rurales) 30 60 Labradores (yeomen) 50 75 Jornaleros y criados en la ganadería 15 15 Pequeños campesinos 20 20 20 45 Total varones Mujeres UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA Fuente: Historical Library of Australia 309 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 310 .Apuntes de historia económica UNED J. Santamaría Mapa 6. abogados.5. y unos mercados de factores productivos que garantizaban la flexibilidad de la oferta. al haber permitido una acumulación de capital humano ausente en otros países. funcionarios 100 100 Tenderos. nobleza media. sino que fueron en buena parte obra de artesanos o técnicos (relojeros o técnicos de laboratorio como Watt) con conocimientos prácticos de los procesos productivos. Habrá que preguntarse por qué. igualmente visible en la Ilustración francesa (y en otras partes de Europa)  La difusión de la ciencia: aunque la penetración de la Revolución Científica del XVII fuera mayor en Inglaterra. no parece que las innovaciones de la industria estuvieran directamente ligadas a la labor de los científicos. Como acabamos de ver. Además. M. M. al permitir a esos agentes actuar con notable libertad.

condenados según él a un enfrentamiento cada vez más agudo que sólo podía desembocar en una revolución proletaria que acabara con el mundo capitalista. criados y pequeños comerciantes no desaparecerá de un plumazo de toda Europa (por ejemplo. que la industrialización había creado dos tipos de agentes nuevos en la escena económica:  los empresarios capitalistas (industriales. el empresario moderno rara vez es el dueño de la empresa). En John Stuart Mill –el responsable de popularizar el término francés entrepreneur en Inglaterra– se mezclan las ideas de la remuneración del trabajo. Estudios basados en la capacidad de firmar documentos. así que el crecimiento de la población urbana debería redundar en un aumento del número de quienes sabían leer y escribir. las comparaciones con Francia (la otra potencia científica del período) suelen señalar que no deben buscarse aquí los factores causales de la Revolución Industrial. Francia o Suecia.Apuntes de historia económica UNED J. Otra cosa es que. En cierto modo el Antiguo Régimen –como denominaron los revolucionarios franceses de 1789 al orden anterior– pervivirá de forma cada vez más residual hasta comienzos del siglo XX. señala que en realidad no existe beneficio empresarial. cada vez menos cualificados y menos autónomos (menos dueños de su tiempo y de sus espacios). en cuyo caso su ganancia corresponde a los rendimientos de éste. Los cambios económicos también promovieron cambios en la sociedad. Así. que vendían “libremente” su fuerza de trabajo a cambio de un salario que siempre valía menos que ese trabajo. Santamaría 5 25 Total mujeres Fuente: Allen (2009:261) En general. de los artesanos cualificados. Marglin. como indicador de la alfabetización. salvo que el empresario sea el propietario del capital invertido (cosa que no siempre ocurre: de hecho. como bien señala Allen. que bautizó como burgueses y proletarios. pero sobre todo de Johan . la servidumbre se mantuvo en Rusia hasta 1861). ¿Qué hacen los jefes? El título de una artículo de David Landes (What do bosses really do?) nos da pie para analizar el papel de los empresarios y por tanto el origen del beneficio empresarial. sino que las ganancias le corresponden o bien como dueño del capital. la propiedad privada era sagrada. Los empresarios de la Revolución Industrial encarnan el ideal de Schumpeter del empresario como gestor de la incertidumbre y promotor de la innovación. no por la cuna. ninguno de estos aspectos demuestra. y bajo las condiciones expuestas (dotación de factores y marco institucional). M. el capital y el riesgo.6. Con todo. hay tres concepciones al respecto. Básicamente. Bernardos. en vísperas de la Primera Guerra Mundial. el proceso acabara autoalimentándose. demuestran que hubo un notable crecimiento de ésta. trabajo y capital).U.  los trabajadores. a priori. es decir. Hernández. la incertidumbre y el riesgo en los negocios eran máximos. si lo es. El mundo de los campesinos y terratenientes aristócratas. Una segunda visión. estaba dispuesta a dedicar esfuerzos y recursos en su aplicación). los recursos o el capital. financieros) cuyo objetivo era la acumulación de beneficios en un mundo donde la libertad económica era un derecho fundamental. De hecho. De hecho. Empresarios y trabajadores (burgueses y proletarios). una vez desencadenado el proceso de innovaciones. Porque incluso aunque éste fuera el caso.H. o con matices Marshall y Keynes (el empresario como capitalista o gestor). sobre todo) y asumir el riesgo: esta visión del empresario como héroe creador de riqueza es la postura de Jean Baptiste Say. y sobre todo entre las mujeres y las capas sociales más bajas en Inglaterra antes de 1700. cada vez más urbanos. Adaptado de Valdaliso y López (2000:11-27) 6. otros sostienen que el beneficio es el pago a la capacidad del empresario de anticipar la existencia de un beneficio (en una innovación. Que se equivocara en el pronóstico no quiere decir que el diagnóstico fuera erróneo. Ésta sería la interpretación del empresario como villano o parásito. o bien como trabajador cualificado: aquí confluyen economistas como Adam Smith. En todo caso.A. La economía clásica no incluía su papel entre los factores productivos. lo que convertía a esos empresarios industriales pioneros en héroes de una historia con tintes épicos: un avispado Mathew Boulton asociado con Watt para fabricar máquinas de vapor. el beneficio no está justificado económicamente. Schumpeter y F. Karl Marx sostenía. los resultados del intento de medir la incidencia de la variable alfabetización en modelos de crecimiento económico para el siglo XVIII suelen indicar que es un factor muy poco significativo. en los incentivos que ofrecía la economía inglesa en su conjunto. y justificara una mayor oferta de innovaciones. no explicaría por qué la economía inglesa demandaba esas innovaciones (es decir. ligada en cierto modo a la anterior. sin embargo. o un William Cartwright capaz de defender a 311 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 312 . un Richard Arkwright que hizo de la hiladora mecánica de su invención la base de un emporio textil en los Midlands. En tercer lugar. y los macroiventos (en la expresión de Joel Mokyr) abrieran camino a una serie de microinventos que los perfeccionaban o aplicaban a nuevas ramas o procesos. M. Knight. Éstas eran según Marx las dos clases sociales surgidas de la industrialización. en la estructura de costes y beneficios. La rueda del progreso tecnológico (el círculo virtuoso de la innovación) podía echar a rodar. y el estatus venía marcado por la riqueza. la de Karl Marx. pero cada vez con más frecuencia se considera un aspecto clave en la introducción de las innovaciones técnicas o de otro tipo que conducen a las ganancias de productividad que no se explican sólo por la productividad pura de los otros factores (recursos. no está tan claro que Gran Bretaña fuera una sociedad mucho más alfabetizada que Holanda. Leon Walras o S. comerciantes. las tasas de alfabetización eran mayores en las ciudades que en los pueblos. que la Inglaterra del XVIII tuviera una mejor dotación de “materia prima” tecnológica. En la Inglaterra de la época. La primera considera que el beneficio empresarial es sencillamente el resultado de la apropiación (indebida) por parte del empresario de las ganancias derivadas del trabajo. Las razones de la demanda deben buscarse.

los salarios nominales (sin descontar la inflación.5 presenta dos series de cálculos distintos. El problema es que un indicador negativo como la reducción de la estatura media (medida normalmente para el reclutamiento militar).6 0. debido sobre todo a una larga tradición de estudios ligada al movimiento obrero.7 3. El sueño americano. cuyas obras reflejan vívidamente la situación social de los pobres en esta época y pueden recomendarse con garantía para casi cualquier lector. Salarios reales (1783-1852).8 4. reduciendo sus costes.8 19. y medidas antropométricos (básicamente la talla en cm). Índices (1783=100) Fuente: Valdaliso y López (2000:203).9 18.6 1.1 17.2 10. En su mayoría. las empresas eran familiares.4 lee nadie)24. Con el tiempo. así como los niveles de consumo y la calidad de la vivienda obrera. la esperanza de vida había aumentado a 40. basado en Crouzet (1985). porque ocultan la capacidad de compra de los salarios. ¿Creció o se redujo el nivel de vida de los trabajadores? Y. A largo plazo (a finales del siglo XIX) hay acuerdo en que las condiciones habían mejorado: las jornadas laborales se habían reducido de 12 a 9 horas. Origen socio-profesional de los industriales británicos. lo que explicaría o justificaría el nacimiento de ese movimiento obrero. Su formación era eminentemente práctica: no existían apenas escuelas de negocios. el debate sobre el nivel de vida lleva arrastrándose más de 70 años sin que parezca llegar aún a una conclusión.1 1. gestionadas por sus propietarios y financiadas con la reinversión de beneficios y capital propio y de amigos y parientes. Otro problema nace de que Inglaterra no era una sociedad uniforme: así.8 1. que se considera un indicador positivo. Pocos eran inventores: más bien eran artesanos o prácticos (precisamente Akrwright fue uno de los pocos inventores que hicieron fortuna). Normalmente los empresarios eran los que invertían anticipando las oportunidades de negocio. La obra La situación de la clase obrera en Inglaterra (1845). 24 313 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 314 . de Friedrich Engels (más tarde colaborador y mecenas de Marx). referidos fundamentalmente a los salarios reales. Santamaría sangre y fuego su fábrica contra los asaltantes luditas en 1812. el debate entre los economistas se ha centrado en la cuestión de si el nivel de vida de los trabajadores mejoró o empeoró con la Revolución Industrial. aún quedaba muy lejos. el debate se centra en lo que ocurrió en el curso de la industrialización. con padres que dirigían sus propios negocios: empresarios.3 32. Hernández. mejoras generales de las condiciones de vida del conjunto de la población.0 4. M.4 50. los debates se han centrado en averiguar hasta qué punto la industrialización afectó al nivel de vida de los trabajadores.U. Tabla 6. es un clásico (lo cual. empresario industrial él mismo. Los datos de salarios no son coincidentes debido a problemas de medición (¿qué categorías de trabajadores se tienen en cuenta? ¿Cambia la duración de las jornadas de trabajo?).1 2. Además. los cómputos de inflación necesarios para calcular salarios reales son complejos y no siempre fiables (hablamos de épocas en que no hay estadísticas oficiales) El gráfico 6. que señalaría un empeoramiento en la dieta y la salubridad del entorno puede ser resultado de una menor mortalidad infantil (la “selección natural” de los más débiles es menos fuerte). Esto permite reducir los riesgos para el capital.8 6. Sin embargo. En historia económica. Los primeros análisis sobre las repercusiones de la Revolución Industrial para los trabajadores (los pobres en general) arrancan de las denuncias de comienzos del XIX sobre el hacinamiento en las ciudades.6 0. véase tema Uno) son engañosos.3 25. la brutalidad de la disciplina en las fábricas o el empleo de mujeres y niños en fábricas o minas. según algunas definiciones significa que ya no lo Aunque no menos clásico y aún muy leído es Charles Dickens. comerciantes. jornaleros o artesanos pobres.9 17. el mito del empresario hecho a sí mismo (self-made man).1 2.2 8. los salarios reales eran más altos. De los trabajadores sabemos muchas más cosas.8 23. M. Bernardos.Apuntes de historia económica UNED J.5 8.1 9. serían compatibles con el empeoramiento de las condiciones de vida de importantes grupos (los campesinos.8 26.8 25. La mayoría partía de cierto nivel de riqueza familiar: sólo una pequeña minoría habían sido obreros.1     Ocupación Aristocracia Profesiones liberales y clero Comerciantes Industriales. si hubo un empeoramiento ¿éste fue uno de los factores de la acumulación de capital en manos de los empresarios? Para contestar a estas cuestiones se emplean diversos indicadores económicos. empleados y artesanos Agricultores y mineros (propietarios) Obreros Otros Primera ocupación Padres Fundadores 5. Gráfico 6. o las mujeres urbanas. incluso tenderos o labradores. Sabemos bastantes cosas de estos emprendedores pioneros:  La mayoría provenía de familias con tradición empresarial (los terratenientes o los profesionales liberales desconocían los negocios y se mantuvieron al margen). que a su vez determina una mayor esperanza de vida. 1750-1850 (en porcentaje) Industrias textiles Industrias mecánicas Padres Fundadores 11. Por estas y otras razones. En realidad. por ejemplo).6 43. la esperanza de vida.5.6 12.17.1 4.

citado en Escudero (2005:195). Es necesario preguntarse si esta mejora se debió a la evolución “natural” de los mercados. Las luchas obreras habrían permitido a los trabajadores hacerse con una parte mayor del pastel generado por el crecimiento económico moderno. movimientos políticos radicales. o era fruto de los movimientos de protesta que arrancan casi en paralelo a la Revolución Industrial y que culminarían en el nacimiento de un fuerte movimiento sindical. Watcher. muestra una mejora clara tras el final de las guerras napoleónicas. Como vimos. las asociaciones fueron 1761-1799 1800 1810 1820 1830 1840 1850 35. espacios propios de sociabilidad– que fueron conformando una conciencia de unidad y unas formas de acción colectiva que darían nacimiento al movimiento sindical de las Trade Unions y las organizaciones socialistas. asociaciones de artesanos. Pero es que además no está en absoluto claro que fueran las condiciones objetivas de vida. M. En cuanto a la esperanza de vida. Los datos de estatura media. en buena parte gracias a la productividad de su trabajo.K y Gregory. mientras que la de Lindert y Williamson. R. la obra de E. CUP. La serie de Feinstein es mucho más “pesimista” (práctica estabilidad de salarios reales hasta 1830). ya desde mucho antes se produjeron movimientos de protesta y formas de asociación que en absoluto eran bien vistos por patronos y autoridades.000 habitantes Fuente: Floud. 1750-1980. muestran una caída de 2-3 centímetros entre 1760 y 1850 (lo que indicaría un deterioro de las condiciones de vida y salubridad). 136 A lo largo del siglo XIX.U. 1750-1916 Fuente: Feinstein (1998:643). citado en Escudero (2005: 170). sobre todo a partir de 1813. las que expliquen el nacimiento el movimiento obrero.6. 1761-1850 Años Media de Inglaterra-Gales Ciudades con más de 100. las cifras son notablemente inferiores en las ciudades más pobladas (lo que coincide con las críticas al hacinamiento de la vivienda y condiciones ambientales insalubres) y sin tendencia a mejorar hasta 1840. aumentó (en término medio) desde la segunda mitad del XVIII hasta 1800. pero luego se estanca claramente. Hernández. Aunque la forma prototípica de organización obrera.18. que además 315 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 316 . (1990): Height. health and history: nutritional status in the United Kingdom. La diferencia es notable. aunque existen ciertas objeciones sobre su utilidad. que permitió a los asalariados hacerse con una parte del pastel de las ganancias de productividad. Por el contrario. Estatura media de los reclutas de 18 años.P. derivada sobre todo de las caídas generales de precios. De hecho. Gráfico 6. Cambridge. ni siquiera la percepción de las mismas por parte de los trabajadores. de inspiración socialista y anarquista. y con ellos la huelga como forma característica de lucha. Además.5 40 41 41 41 41 41 30 35 29 30 34 Fuente: Szreter y Mooney (1998: 614). los datos no permiten cerrar el debate del nivel de vida. Esperanza de vida al nacer en Inglaterra y Gales. las condiciones de vida y trabajo de los obreros británicos mejoraron visiblemente. disidencia religiosa.Apuntes de historia económica UNED J. Bernardos. A. aunque registra una caída importante hacia 1800. Thompson indica que en la formación de la clase obrera y sus movimientos organizados influyeron tradiciones de muy diverso origen –luchas de jornaleros agrarios. los sindicatos (trade unions en inglés) no aparecieron hasta la década de 1830. Tabla 6. Santamaría afecta más a los obreros urbanos (menos altos que los trabajadores de “cuello blanco” y agrícolas) y menos a las clases acomodadas. y la duplicación del salario real hacia mediados de siglo. M.

en plena guerra con Napoleón) y castigar la destrucción de maquinaria con pena de muerte. y muy poco en sus relaciones con el resto del mundo. que había regido la vida de la Humanidad desde la revolución del neolítico. sino la combinación de muchas transformaciones en la economía y también en el marco institucional. en particular los llamados motines de subsistencias. Para empezar. capitán Ludd o General Ludd que las simbolizaba) dirigidas a la destrucción de maquinaria por parte de obreros y artesanos que consideraban que la mecanización atentaba contra sus intereses. si algo importa de esta historia es que acabó cambiando los modos de producir y consumir en todo el planeta. tijeras mecánicas para el tundido. dirigidas a mejorar los salarios y destruir trilladoras mecánicas.000 detenciones. Por otro lado. desconocida hasta entonces.7. pero a veces procedentes de pueblos distantes o condados enteros.  Que aunque finalmente redundó en un crecimiento económico sostenido. Aunque se trata de una forma de protesta típica de sociedades agrarias en momentos de carestía. Las destrucciones alcanzaron a unos 1. A esto se suman las protestas de los braceros/jornaleros agrarios. Hernández.  Que aunque se estudie a escala nacional. y la destrucción de maquinaria: telares llamados anchos para calcetería. Sin embargo. que en 1834 llevaron a la formación de la primera confederación sindical nacional (Grand National Consolidated Trade Unions). y cómo afectó a todos los países. con miles de participantes. En buena parte es la historia de cómo la economía orgánica. cuya productividad. las primeras formas de protesta propiamente obreras fueron las revueltas luditas (nada que ver con la diversión. Santamaría perseguidas por la ley (Combination Acts de 1799-1800). Leicester y Derby (tejidos de punto). requisan harina o cereal u obligan a las autoridades a intervenir las reservas de cereal. West Riding (laneros) y Lancashire (algodón). basada en combustibles fósiles. así como a las relaciones económicas internacionales. 500 encarcelados y 19 ejecutados. etc. fue cediendo paso a una economía inorgánica. 317 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 318 .000 soldados enviados a Nottingham.000 telares y llevaron al gobierno a movilizar tropas (2. el transporte. los mineros de Cornualles fueron asiduos participantes en este tipo de motines entre 1725 y 1800). M. y la acción violenta con asaltos a fábricas y almacenes. legitimadas por una economía moral (la creencia de que el bien común debía prevalecer ante el beneficio privado) compartida a menudo por las autoridades. 5. donde es significativa la iniciativa de mujeres– fuerzan a bajar los precios de los alimentos. La nueva economía de base fósil Sintetizar brevemente lo expuesto en este tema (que a su vez es un intento de síntesis de muchas páginas escritas sobre el asunto) resulta una tarea compleja. negociación con los patronos). y sentó las bases para la supremacía de Europa primero. lo que constituye en sí mismo un reconocimiento de su importancia.U.Apuntes de historia económica UNED J. se abrió el camino para la formación de sindicatos parecidos a los que conocemos hoy. de hecho tenían una racionalidad mucho mayor de lo que pudiera parecer.  Que no existe un único requisito imprescindible. En ocasiones estaban conectados a movimientos revolucionarios clandestinos (jacobinismo. la producción y el bienestar de la humanidad. más raras y locales. inspirados en las ideas de la revolución francesa). Aunque los movimientos luditas se han contemplado a menudo como una revuelta desesperada contra el “progreso” que representaban las máquinas y las fábricas. Las primeras surgieron en los años de las guerras napoleónicas: estallaron en 1811 y se extendieron al año siguiente por tres importantes distritos textiles: los de Notingham. al abaratar los precios y reducir salarios. que se saldaron con más de 2. el análisis de la Revolución Industrial que se ha realizado en estas páginas se ha centrado mucho en lo que ocurría en Gran Bretaña. tanto los que se industrializaron como los que tardaron más en hacerlo o no llegaron a lograrlo. la sindical (sociedades de socorro mutuo. en el mundo. aunque conocieron un gran estallido en 1830-1831 en las revueltas del capitán Swing. apenas se ha examinado (aunque recibió más atención en el Tema Cinco). M. formaban parte de movimientos de negociación salarial (o de precios. Con todo. tanto con sus colonias como con el resto del mundo. como los que desembocaron en el cartismo. dirigida por Robert Owen. Bernardos. sino con un mítico Ned Ludd. Resumen En este tema se ha tratado de: a) Presentar el concepto de Revolución Industrial y discutir los problemas que plantea. sus consecuencias no fueron igual de beneficiosas para todos los sectores sociales. Estas revueltas combinaban la acción política (peticiones al Parlamento). permitió crecimientos inauditos de la población. pues muchos artesanos trabajaban a destajo para fabricantes o comerciantes). En el siglo XVIII las revueltas populares seguían adoptando formas tradicionales. El papel del comercio exterior. Tras la revocación de los Combination Acts en 1825. o bien de corte democrático más reformista. Ligadas a ellas. extendidas por veinte condados. se desenvolvió en buena parte a escala regional  Que implicó también transformaciones importantes en los sectores “tradicionales”  Que vino precedida de cambios importantes y relacionados en la agricultura. nos daríamos por satisfechos si hubiéramos conseguido transmitir unas cuantas ideas clave sobre la Revolución Industrial:  Que no fue un mero asunto de inventos e innovaciones (aunque tuvieron mucha importancia). En los siguientes temas veremos cómo se produjo la difusión de la industrialización. y después de las naciones industrializadas. 6. estos motines revelan la creciente dependencia de las clases populares con respecto a los salarios (y de hecho. la demografía.  Que los precios relativos del carbón (barato) y el trabajo (caro) parecen haber sido determinantes en la adopción a gran escala de innovaciones tecnológicas. el comercio y las propias manufacturas. en los que las multitudes –a veces locales.

1767: Destilación de la hulla (coque). M. 1825: Ferrocarril StocktonDarlington. Hernández. 1779: Máquina de hilar mule-jenny. d) Subrayar el carácter dual del crecimiento económico en el curso de la Revolución Industrial. Papel 1798: máquina de hojas continuas (Robert). 1797: Torneado mecánico. 1830: Vulcanización del caucho. 1774: Taladro hidráulico. Máquinas sembradoras tiradas por caballos. 1830-1840: Fertilizantes químicos. 1836: Hélice para buques. Construcción 1756: Cemento. Apuntes de historia económica UNED e) Subrayar el carácter regional de los procesos. h) Analizar el significado de las fábricas como innovación de tipo organizativo.U. Principales innovaciones tecnológicas (1700-1850) Agricultura 1700-1830: Generalización en Gran Bretaña de sistemas de rotación de cultivos sin barbecho. 1827: Turbina hidráulica. 1785: Blanqueado con cloro. Arados de hierro más perfeccionados tirados por caballos. ligadas a los niveles relativos de precios de los factores de producción. 1813: Lámpara de seguridad contra gases explosivos. 1776: Máquinas de vapor en los fuelles de los altos hornos. 1793: Primer telégrafo (Chappe). 1842: Comienzan las importaciones de guano de Perú para abonar. Minería 1720-1790: Desagüe con máquinas de vapor atmosféricas. 1829: Motor electromagnético. 1800:Máquina de Foudrinnier. 1769: Máquina de hilar water frame. sino Energía 1711:Máquina de vapor atmosférica de Newcomen. 1791: Sosa cáustica Leblanc. J. 1832: Cerillas. 1830-1850: Nuevos explosivos. 1792: Alumbrado con gas. c) Analizar las principales explicaciones sobre los factores causales de la Revolución Industrial. 1814: Locomotora de Stephenson. Metalmecánica 1761: Fuelles de cilindro. 319 protagonistas de la Revolución Industrial: empresarios y obreros. 1773: Primer puente de hierro. 1821: Buque de hierro a vapor. Bernardos. 1827: Caldera de vapor de alta presión. 1740: Acero al crisol. Textil 1701: Estampado del algodón. 1839: Acero al manganeso. pero no con una lógica propia. 1783: Globo atmosférico. 1784: Pudelación del arrabio para obtener hierro dulce. 1738:Hiladora de husos mecánicos. 1839 : Martillo a vapor. 1830: Inyección de aire caliente en altos hornos. 1841: Nueva lanzadera para telar mecánico. M.i) g) Destacar y explicar la importancia del empleo de carbón mineral. Siderurgia 1709: Carbón mineral para la producción de arrabio. 1801: Telar mecánico para seda. 1755: Raíles de hierro para vagonetas movidas con fuerza de sangre. 1764: Máquina de hilar spinningjenny. 1790: Sustitución de la energía hidráulica por el vapor en forja y laminación. Transportes Comunicación 1755: Raíles para vagones (industria minera). 1775: Máquina de vapor (Watt Boulton). Mostrar los rasgos fundamentales y los intereses contrapuestos de los dos grupos UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA Apéndice. Santamaría f) Explicar el papel de las innovaciones tecnológicas. 1786: Telar mecánico. 1829: Locomotora Rocket. 1837: Telégrafo Morse. 1793: Máquina desmotadora de algodón. Química 1740: Producción de ácido sulfúrico mediante el método de campana. 1801: Locomotora de Trevithick y primer ferrocarril en una fábrica siderúrgica de Gales. b) Diferencias los conceptos de Revolución Industrial e industrialización. 1800-1850: Empleo de máquinas de vapor para ventilación y transporte en vertical y horizontal. 1831: Dinamo y transformador. Fuente: Escudero (2005:157) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 320 . 1800-1850: Estructuras de hierro. 1733: Lanzadera volante.

Gaspar y SUDRIÀ. Birmingham. podremos suministrar a todo el mundo máquinas de cualquier tamaño. M. mi idea es la de instalar una manufactura cerca de la mía. y LLOPIS. He pensado que vuestra máquina. Barcelona. por ignorancia. El carácter de la Revolución Industrial inglesa. (2009): The industrial revolution in global perspective. Shefield &c. ciudades y riqueza. sino que sería mucho más conveniente producir para todo el mundo.. Bernardos. en COMIN. Giorgio (1983): La Revolución Industrial. Crítica. Sidney (1991): La conquista pacífica. Barcelona. V. Joel (1993): La palanca de la riqueza: creatividad tecnológica y progreso económico. Siglos X-XX. James Watt. sería el de sustraer la parte ejecutiva del proyecto de las manos de esa multitud de ingenieros empíricos que. Publicaciones de la Universidad de Valencia LANDES. Península. Barcelona. Leicester. a orillas de nuestro canal. Textos Pudelado (horno de Cort) siderurgia algodón jenny Sistema fabril. eds. Hernández. Barcelona. E. Crítica THOMPSON. falta de experiencia y de los necesarios incentivos. (1977): La formación histórica de la clase obrera inglesa. si no es que compensa el elevado precio del trabajo. Zaragoza. Barcelona. Santiago (2000): Historia económica de la empresa.U. Conceptos básicos Revolución Industrial industrialización carbón mineral coque ferrocarril fábricas luditas/ludismo patrones/empresarios inventores proletarios máquinas 7. M. Crítica. más que en sus competidores en el comercio. Fondo de Cultura Económica BERG. La transformación de la sociedad tradicional. Crítica WRIGLEY. Crítica.47-48. Con estos medios y con Vuestra asistencia podremos contratar y enseñar a algún buen obrero (dándole instrumentos mucho mejores que los que cualquier otro. Cambridge University Press ASHTON. (1999): La riqueza y la pobreza de las naciones. ESCUDERO. y que el mejor modo de que Vuestro invento sea tenido en la debida consideración y para que se le haga justicia. cuando por el incremento del dinero. México. Historia social de la Revolución Industrial británica. no tendría sentido producir solo para tres condados. Santamaría 6. Prensas Universitarias de Zaragoza RULE. para producir del modo más ventajoso posible. (1993): Cambio. Crítica) VALDALISO. Trevor (1968): La Revolución Industrial.A. FELIU. E. Madrid. continuidad y azar. requeriría dinero. 2 (203-241) y 3 (441-482) MOKYR. Valencia.T.J. 3 vols. HERNÁNDEZ. Una nueva historia de la Revolución Industrial británica. le entregaría) y podremos poner a punto vuestro invento con un costo inferior en un veinte por ciento al de cualquier otro sistema y con una diferencia en cuanto a la precisión similar a la que existe entre el producto de un herrero y el de un constructor de instrumentos matemáticos. Barcelona. F. Edward P.C. ROLT. y los impuestos. 11-33 (trad. Crítica. John (1990): Clase obrera e industrialización. de Enrique Gavilán) WRIGLEY. Jesús y LÓPEZ. Barcelona. 1760-1970. serían responsables de un trabajo malo y descuidado: y todos ellos son fallos que afectarían a la reputación del invento. con la ayuda conveniente de la invención mecánica…Nottingham. (1992): “Introducción: ¿en qué consistió la Revolución Industrial?”. Crítica 8. Por qué algunas naciones son tan ricas y otras tan pobres. Crítica DEANE. E. Antonio (2005): “La Revolución Industrial en Gran Bretaña (17601840)”. para producir una sola máquina. Cambrigde. (2005): Historia económica mundial. David S.173-174) MOKYR. L. pp. 1750-1850. el precio del trabajo alcanza a aumentar en una nación comercial e industrial. Phyllis (1968): La Primera Revolución Industrial. Barcelona. La industrialización de Europa. Carles (2007): Introducción a la historia económica mundial. Barcelona. Laia. Barcelona.A. que. en donde podría poner todo lo necesario para la realización de las máquinas. traducido en MORI. Referencias ALLEN. 155-197. 1700-1820. Revista de Historia Económica. Para obviarlo y obtener el máximo beneficio. urbanización máquina de vapor (John Watt) salario real nivel de vida antropometría Carta de Boulton a Watt (1769) 7 de febrero de 1769 Dos son los motivos que me han impulsado a ofreceros mi apoyo: mi afecto hacia Usted y el que tengo hacia un proyecto tan rentable y genial. una adecuada realización y una amplia publicidad. Alianza POLLARD. Joel (1987): “La Revolución Industrial y la Nueva Historia Económica”. pp. deberían ha tiempo abandonado toda esperanza de comercio con UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 321 322 . (hay una edición más reciente. M. Los factores de la mecanización La regla general es infalible. 1760-1830. Y así las cosas. entonces la tal nación cara perderá su comercio. Maxine (1987): La era de las manufacturas. e irá en declive. Con esta fábrica. los hábitos de vida caros. con el título La formación histórica de la clase obrera en Inglaterra. Robert C. en Gentes. Barcelona.

7. intente dar su propia definición de Revolución Industrial.U. identificando los elementos más relevantes. 2. si no hubieran estado constantemente contrapesando el creciente precio del trabajo manual. Teniendo en cuenta los contenidos de este tema. Bernardos. con la adopción de cualesquiera mejoras ingeniosas que la menta humana fura capaz de inventar. ¿Cómo afectan los salarios al desencadenamiento de la Revolución Industrial según la explicación de Robert Allen? 5. Hernández. M. citado en Allen (2009:1). ¿Qué aporta el modelo del crecimiento dual de la economía en la Revolución Industrial? 10. Actividades de autoevaluación 1. M. ¿Por qué no son convincentes las explicaciones de la Revolución Industrial 323 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 324 . Razone por qué la introducción de las hiladoras denominadas water frame forzaron el paso del sistema de trabajo a domicilio al llamado sistema fabril. ¿Qué factores explican que la mecanización en el sector textil empezara en la fabricación de algodón? 9. ¿Qué tienen en común los factores que provocaron los aumentos de productividad en la agricultura inglesa en el curso de la Revolución Industrial? 8. traducción propia. ¿Cuáles son las dos principales objeciones al término “Revolución Industrial”? 3. ¿Eran las fábricas un “invento” de la Revolución Industrial? 4. Santamaría el exterior. Bentley (1780): Letters to the Utility…of… Machines to Shorten Labour.Apuntes de historia económica UNED J. ¿Por qué resultaba más importante la cercanía a las minas de carbón en los comienzos de la Revolución Industrial que en etapas posteriores? 9. T. basadas en los requisitos previos presentes en Inglaterra? 6.

Reducir los precios y la productividad. Minería del carbón. Aumentar la producción y reducir los precios. 325 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 326 . B. M. C. D. B. 3. ¿En cuál de los siguientes sectores se inició el empleo de la energía del vapor? A. Terciario. a través de los mercados de factores y productos. La participación de mujeres y niños como mano de obra fabril. Las dos corrientes de cambio económico que confluyen en la Revolución Industrial británica están ligadas a: A. El cambio tecnológico. C. D. C. La tecnología empleada en la industria. D. C. Se refiere a una época concreta (1760-1830. 8. Una a los avances de la economía tradicional y otra a las innovaciones tecnológicas y uso del carbón. crecieron especialmente el peso en la producción y el empleo del sector: A. 6. La escuela del cambio social considera que la Revolución Industrial británica fue ante todo un proceso de transformaciones en: A. D. Como resultado de la Revolución Industrial. B. 10.U. Entre los requisitos previos que según algunos autores prepararon a Inglaterra para la Revolución Industrial se han manejado factores culturales como: A. Ferrocarril. B. El comercio ultramarino. El crecimiento del PIB. Todas las anteriores. D. C. La manufactura textil. Todas las anteriores. D. 9. 7. C. Afecta sólo a la industria y no al conjunto de la economía. B. B. Las condiciones de vida y salubridad en las ciudades industriales. Mantener precios y aumentar la productividad.Apuntes de historia económica UNED J. B. Santamaría Preguntas tipo test 1. El grado de alfabetización. B. Una mejor educación científica. La Revolución Industrial en el sector textil consiguió: A. Todas las anteriores. Primario. M. Aumentar la producción y reducir la productividad. C. La organización del trabajo y las empresas. La construcción. B. Una al comercio exterior y otra al mercado interno. Siderurgia. Menor influencia de la cultura nobiliaria. 4. 5. Secundario. Una a transformaciones en la agricultura y otra a los cambios demográficos. Todos los anteriores. Entre los sectores no mecanizados de la economía inglesa en la época de la Revolución Industrial el más importante era: A. D. mientras que la industrialización es más lenta. C. 2. Las variables macroeconómicas. La discusión sobre los niveles de vida en Inglaterra en el proceso de industrialización se centra en: A. D. El concepto ”Revolución Industrial” se diferencia del de ”industrialización” en que: A. que despreciaba el trabajo manual y el comercio. Los niveles salariales de los empleados de las fábricas. B. El cambio estructural de la economía. C. D. Hernández. Las relaciones económicas. Se refiere a cambios tecnológicos súbitos. Los límites cronológicos de la Revolución Industrial pueden variar según se tome como criterio: A. Industria textil. De todos por igual. Una a los cambios en la industria y otra a las transformaciones políticas. aproximadamente) y un país concreto: Gran Bretaña. La agricultura. Bernardos. D. C.

banca de inversión. 327 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 328 . Identificar los problemas de financiación la industrialización y las distintas soluciones adoptadas (autofinanciación. 7. 10. 3. Santamaría Tema 7. empleando como indicador principal los datos de estructura económica (y otros indicadores: potencia de vapor. personas?  ¿Por qué algunos países no llegaron ni siquiera a empezar a correr?  ¿Qué tenía Francia que aun sin industrializarse seguía siendo una potencia en Europa? ¿O es que sí se industrializó?  En el club industrial ¿sólo admitían blancos?  ¿Alguien sabe qué es lo que hay que tener para ser una potencia industrial? ¿Banca? ¿Universidades? ¿Inventores? ¿Obreros? ¿Todo junto?  ¿Cuándo se considera que un país está industrializado?  Los factores productivos. Diferenciar las políticas comerciales entre el proteccionismo y librecambismo. 5. 7. 12.3 Alemania: un largo proceso de industrialización.3.2. Valorar los avances en la formación de capital humano y su relación con el crecimiento económico en este periodo.1 La periferia europea. Establecer las relaciones entre agricultura e industrialización. financiación pública). 2. La difusión de la industrialización (c. M.UU.3 Los atrasados en la industrialización. 11.1913) 1. el primer seguidor. empresas. Índice 7. Bernardos. 7. Describir los rasgos principales del primer proceso de industrialización fuera de Europa: EE. Caracterizar distintos modelos/pautas de industrialización en Europa: primeros seguidores.y Japón. 4.4 La industrialización y el triunfo del librecambio.4 El pionero asiático: Japón 7. producción de hierro).3 El atraso español 7. España y Rusia. Hernández. Discutir la industrialización como proceso de imitación/difusión y las ventajas del seguidor. rezagados y descolgados. 7. 7.U.2 El crecimiento económico en Rusia durante el siglo XIX. Analizar los rasgos principales de la industrialización francesa como contramodelo a la británica. Resultados de aprendizaje El estudio de este tema debe capacitarle para: 1. 8. Definir los principales rasgos de la intervención del Estado en los distintos procesos de industrialización. 7. Establecer las condiciones de la supremacía británica en el comercio mundial y el triunfo del librecambio. Situar cronológicamente a partir de 1815 los procesos de industrialización en el continente. ¿importan?  En la industrialización ¿manda la oferta o la demanda? 2. consumo de carbón.3.2 Los países seguidores 7. 3. La supremacía británica.1815c. regiones.2. Debatir las relaciones entre cambio político y trasformaciones económicas en torno a las revoluciones liberales.2 Francia. 7.3.3. la excepción a las reglas 7.Apuntes de historia económica UNED J.2. 6.1 Bélgica.2. Algunas preguntas iniciales   ¿Era la industrialización una carrera en la que hay quien entra en cabeza y quien queda para el pelotón de cola?  ¿Quiénes son los corredores? ¿Países. 7. 9. M.4 La industrialización temprana fuera de Europa: Estados Unidos.1 Introducción: tras los pasos de Albión 7.5 Conclusiones. ilustrados con los casos de Bélgica.

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lógico, en la creciente distancia entre un pequeño grupo de países que se industrializaron, más o menos rápida o parcialmente, y otros muchos que no lo hicieron en absoluto. Conviene recordar la distinción entre:  revolución industrial: como proceso de fenómeno único, que se dio en ciertas zonas de Gran Bretaña a partir del siglo XVIII, marcado por el paso a una economía basada en combustibles fósiles y el empleo de maquinaria.  Industrialización: como proceso de difusión de estas innovaciones a otras regiones o países, a través de la imitación que resulten en cambios estructurales del mismo tipo que en Gran Bretaña. 4. Contenidos del tema En este sentido, parece claro que los “imitadores” (o emuladores, o adaptadores) de la revolución industrial británica podrían tener algunas ventajas, empezando por la posibilidad de importar las innovaciones ya aplicadas allí (como se hizo habitualmente), aprovechar la cualificación de sus técnicos pero también aprender de sus errores. En este sentido, Alexander Gerschenkron desarrolló una interpretación sobre la industrialización tardía (estudiando sobre todo los casos de Rusia y Alemania), que señalaba que el atraso económico podía ser en ciertas circunstancias una ventaja, que acortaría la duración y reduciría los costes de la industrialización a través de varios mecanismos:  adoptando las técnicas más novedosas de los países avanzados, ahorrándose los costes de las soluciones técnicas intermedias (Gerschenkron hablaba de la industria química, pero un ejemplo actual es el de los países en desarrollo que carecían de buenas redes de telefonía fija, pero ya no las construirán nunca, al ser más baratas las de telefonía móvil);  estableciendo de entrada unidades productivas más grandes con las consiguientes economías de escala;  gracias a una intervención más activa del Estado o la banca, una vez que era ya conocido el camino a seguir. De hecho, según Gerschenkron debería haber una pauta muy distinta entre los primeros países industrializados y los más rezagados. Lo cierto es que una y otra vez, los análisis se encuentran con pocos factores comunes, menos requisitos imprescindibles, muy pocas recetas para la industrialización y muchas excepciones a casi cualquier regla que se detecte. Francia, como veremos, es la principal, pero ni mucho menos la única.

7.1. Introducción. Tras los pasos de Albión Durante muchos años, los estudios sobre la difusión de la industrialización se han dedicado a analizar las condiciones o requisitos previos (dotación de recursos, transformaciones agrarias, innovaciones científico-técnicas, institucionales, financieras, etc.) que debían cumplirse en cada país para alcanzar el estadio como nación industrial. Estas condiciones estaban relacionadas con los estadios que todo país, siguiendo el modelo británico, debía ir superando para lograr el despegue, o take-off, que llevaba al crecimiento sostenido, según la expresión de W. Rostow. Sin embargo, esta visión resultó doblemente fallida: no funcionaba para explicar los procesos de industrialización en los distintos países, y tampoco servía para extraer recetas para los países en desarrollo de nuestro tiempo. Sabemos, por ejemplo, que la difusión de la industrialización se produjo a través de adaptaciones, principalmente enmarcadas en contextos regionales, a las condiciones de cada país. Sidney Pollard ha mostrado cómo el marco regional resulta más adecuado que el nacional a la hora de observar los procesos de modernización. Según su análisis, las regiones económicas son entidades más homogéneas, no sólo en la dotación de recursos y tecnología, sino también en la organización de la producción. La visión regional enfoca con más precisión las diferencias e interacciones entre distintas zonas. No obstante, seguimos dependiendo de una visión de la industrialización a escala nacional, en parte por razones prácticas (muchas de las fuentes, sobre todo estadísticas, para estudiar la economía son agregados nacionales), pero también hay justificaciones teóricas. Simon Kuznets defendió la perspectiva estatal, argumentando que a través del marco institucional común, los Estados influyen notablemente con sus políticas en el modelo de crecimiento general. Desde este ángulo, aunque ampliándolo a las relaciones internacionales, Nuestra visión también está deformada por las metáforas que empleados para describir el proceso de difusión de la industrialización, como ha señalado D. McCloskey. Es frecuente aludir al proceso con términos que evocan una carrera (rezagados, descolgados, pioneros o first-comers en inglés), que subrayan las diferencias, cambiantes en el tiempo y más bien de matiz, entre los países que participaban del proceso, en vez de hacerlo, como parece más

Lo cierto es que a partir de 1815 (el fin de las guerras napoleónicas que afectaron a prácticamente toda Europa), las experiencias de la revolución industrial inglesa se combinaron con las transformaciones de la revolución francesa, que contribuyeron decisivamente a desmantelar las instituciones del Antiguo Régimen. Se establecieron así nuevas instituciones y nuevas relaciones entre los grupos sociales que repercutieron positivamente en el crecimiento económico. La difusión del Código Civil napoleónico, que afirmaba el carácter sagrado de la propiedad individual, supuso una radical alteración de las formas heredadas del sistema feudal. Estas modificaciones afectaron principalmente al sector agrario, preponderante en todos los países, pero también al fin de los 330

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reglamentos gremiales, que permitieron la libertad de empresa. Un nuevo marco institucional fue configurándose en el continente, paralelamente a la adopción de los nuevos métodos de producción, muchos de ellos importados directamente de Inglaterra. Como resultado, al igual que había ocurrido en Inglaterra, fue produciéndose un cambio estructural en la economía de diversos países, en ocasiones con pleno éxito y en otras de forma incompleta o insuficiente.
Tabla 7.1. Progreso de la industrialización en Europa (cifras per cápita),1860
Algodón en bruto kgs Hierro en lingote kgs Carbón kgs Vapor fijo Instalado (cv) Línea de ferrocarril kms

crecimiento a fines del siglo XIX, hasta convertirse en el primer país industrializado en Asia. Gráfico 7.1. Participación en el producto industrial mundial (1750-1900)

Reino Unido 15,1 Alemania 1,5 Bélgica 2,9 Francia 2,5 Suiza 5,6 Austria-Hungría 1,2 Rusia 0,5 Fuente: S. Pollard (1991: 138).

130 13 69 26 6 9 4

2.480 400 1.310 390 50 190 50

24 5 21 5 3 2 1

44 21 30 18 28 10 1

El primer apartado del tema se refiere a los tres casos de industrialización de los seguidores europeos (Bélgica, Francia y Alemania) y también se analizan los rasgos principales de la industrialización de los Estados Unidos. A continuación observaremos las condiciones de los países rezagados en la industrialización y las diferentes pautas en cuanto a resultados, distinguiendo los países nórdicos de los mediterráneos, con el caso español como ejemplo. Veremos también con detalle el caso ruso, como ejemplo de la industrialización en el este europeo, para concluir con la industrialización de Japón. Como se observa en la tabla 7.1, en 1860 Gran Bretaña había tomado una importante ventaja en el desarrollo industrial, que la colocaba muy por delante de sus seguidores. Pero la difusión de la industrialización alteró también el peso de Europa en el mundo, abriendo la brecha con Asia, que hasta entonces había dominado la producción industrial: en 1860, Europa supera la mitad del producto industrial total (gráfico 7.1). Su población aumentó más del doble entre 1800 y 1900, pasando de 208 a 430 millones de personas, lo que suponía pasar de representar algo más de un quinto de la población mundial a superar una cuarta parte, y eso sin tener en cuenta los emigrantes europeos que desembarcaron en otros continentes. Mientras tanto, Asia y África redujeron su peso demográfico del 64,4 al 56,1% y del 10,9 al 8,1% respectivamente, La industrialización consolidó el poder económico europeo y afirmó su influencia en todos los continentes. También afirmó el poder y la ideología de la expansión del mercado como motor del crecimiento por todo el mundo. No resulta extraño que en 1860 las naciones con un alto índice de industrialización, incluyendo a los Estados Unidos, fueran capaces de imponer sus condiciones a China y Japón con la firma de tratados desiguales para abrir el comercio a los países occidentales. Mientras que China se quedó a merced de las condiciones impuestas por los extranjeros, Japón inició una vía de modernización para contrarrestar el poder occidental, logrando altos índices de

Fuente: Marks (2007: 181) 7.2. Los países seguidores 7.2.1 Bélgica, el primer seguidor Tradicionalmente se ha considerado a Bélgica como el alumno aventajado de Gran Bretaña en la difusión de la industrialización. Sus pautas de crecimiento en los sectores modernos –principalmente siderurgia–, la transformación del sector agrario y de los transportes y su apertura comercial guardan muchas similitudes con el modelo inglés. Pero también presentaba grandes diferencias, como el papel que desempeñó el Estado en el proceso (mucho más activo que en Gran Bretaña), o la evolución del territorio como entidad política hasta su independencia en 1830. La modernización de la economía en los territorios belgas era un hecho en las últimas décadas del siglo XVIII. La producción de carbón mineral en la zona de Chaleroi, la de textil de algodón en Gante o de lana en Verviers estaban adoptando rápidamente las innovaciones británicas. Uno de los técnicos más famosos que llegó de Gran Bretaña fue William Cockerill, que fabricó maquinaria textil en Verviers y posteriormente se desplazó a Lieja donde instaló una factoría de maquinaria textil en 1807. Sin embargo, el otro gran sector, el del lino, se encontraba vinculado a la tradición protoindustrial, sobre todo en la zona de Flandes, cuya producción se generaba en el medio rural a pequeña escala, y no corrió la misma suerte, quedando estancado.

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Por entonces, Bélgica no era un país independiente: hasta 1795 era un conglomerado de territorios con muchas herencias feudales. Entre 1795 y 1815 quedó incorporado a Francia, lo que le permitió beneficiarse de las transformaciones introducidas por legislación revolucionaria y napoleónica, y de paso del bloqueo continental (el intento de Napoleón de aislar económicamente a Inglaterra, que favoreció a quienes competían con los productores ingleses). Entre 1815 y 1830 pasó a formar parte del reino de los Países Bajos, hasta la independencia definitiva en 1830. De este modo, la demanda creciente de los mercados exteriores permitió una primera fase de crecimiento a finales del XVIII, que se truncó tras 1815 y sobre todo en 1830, perdiendo los mercados exteriores que había tenido bajo la soberanía francesa y posteriormente holandesa. Rápidamente, el crecimiento belga se apoyó en la producción de bienes intermedios asociados al rápido crecimiento de la siderurgia. Los altos hornos introdujeron las técnicas de pudelado y laminado, así como las máquinas de vapor. Las ricas cuencas de carbón mineral suministraron combustible barato a los centros siderúrgicos enclavados en la zona de Chaleroi, donde funcionaban los altos hornos con coque desde los años 20, así como en la región de Lieja, donde John Cockerill, hijo de William, instala un gran centro siderúrgico y de construcción de maquinaria en Seraing. En 1840 este centro contaba con 16 grandes máquinas de vapor y una plantilla de más de 3.000 trabajadores. Será el sector siderúrgico el pilar de apoyo tras la crisis de la industria que, sobre todo en el textil algodonero, se produce en la década de 1830, ya que pierde los mercados exteriores y no puede con la competencia inglesa. La siderurgia se verá favorecida por la expansión ferroviaria, y la instalación de Seraing construye su primera locomotora en 1835, sólo 10 años después de la de Stephenson. Las transformaciones institucionales y la iniciativa del Estado desempeñaron un importante papel en el modelo belga. En primer lugar permitieron la reestructuración del sector agrario, con medidas desamortizadoras de las propiedades de la Iglesia y de las tierras comunales, que pasaron a manos privadas. De un paisaje compuesto por multitud de pequeñas parcelas explotadas por campesinos intensivamente, la nueva situación consolidó la formación de grandes explotaciones agrarias a cargo de grandes arrendatarios que empleaban a jornaleros, quedando como residuales las pequeñas explotaciones campesinas. El resultado, si bien no permitió cambios revolucionarios, pues el aumento de población generó crecientes necesidades de alimento, sí se tradujo en una liberación de mano de obra desde el sector agrario que pasó a engrosar las nuevas industrias urbanas. Bajo la dominación francesa también se abolieron definitivamente las reglamentaciones gremiales que afectaban a la industria. Así comenzaron a formarse empresas de base familiar y comanditaria, pero también se permitieron las sociedades por acciones. El Estado intervino decisivamente en la inversión directa en la industria a través de la creación de la Société Génerale, sociedad bancaria fundada en la década de 1820, pero que se consolidó tras la independencia como la punta de lanza de las iniciativas en la industrialización. Uno de los principales destinos de la inversión fue la mejora de la infraestructura, en canales navegables y sobre todo el ferrocarril, que cobró un primer impulso entre 1834 y 1843 de la mano de la iniciativa pública, dotando a Bélgica de una red principal que era la más densa del continente.

Otro banco público que también intervino en inversiones industriales fue la Banque de Belgique (1835). El crecimiento industrial de Bélgica no puede entenderse sin su orientación a los mercados exteriores. La pequeña dimensión del país, a pesar de la gran densidad de población, limitaba su crecimiento. Su favorable situación geográfica le permitía acceder a los principales mercados europeos. Por ello desde un principio optó por una política librecambista con sus vecinos, que le llevó a firmar acuerdos con Francia y el Zollverein en la década de 1840. Su crecimiento también está muy vinculado a la llegada de técnicos y trabajadores británicos, que habían aplicado las nuevas máquinas en los centros industriales, así como las inversiones francesas en empresas mineras.

Las funciones de la agricultura en la industrialización La industrialización siempre empieza en la agricultura. Dicho así, parece un disparate (o una paradoja), pero si concebimos los procesos de industrialización como cambios estructurales que permiten el paso de una economía agraria a una industrial, es lógico que las transformaciones primeras, y más importantes, arranquen del sector mayoritario en la economía de partida. El requisito fundamental era un incremento de la productividad agraria, que permitiría derivar parte de los factores productivos (tierra, trabajo y capital) antes empleados en la agricultura a los otros dos sectores. Rondo Cameron ha resumido las aportaciones del aumento de productividad de la agricultura al proceso de industrialización (y en general al desarrollo económico) en cinco aspectos: El sector agrario puede aportar un excedente de población (mano de obra) para dedicarse a ocupaciones no agrícolas. El sector agrario puede abastecer de materias primas industriales y alimentos para la población no agraria. La población agraria puede servir de mercado para la producción de las industrias y los servicios. El sector agrario puede suministrar capital para invertir en otros sectores, bien sea de forma voluntaria (directa) o involuntaria/indirecta a través de los impuestos. A través de las exportaciones, el sector agrario puede proporcionar divisas que permitan a otros sectores importar bienes de equipo o materias primas no disponibles en el país. Basado en Cameron y Neal (2005:305-306) 7.2.2 Francia, la excepción a las reglas El modelo francés ha sido una anomalía a la hora de aplicar las pautas seguidas por la industrialización anglosajona. Por una parte, su ritmo de crecimiento nunca fue muy rápido, ni tuvo sectores directores o piloto tan claramente definidos como Gran Bretaña. Representa para muchos historiadores una vía alternativa que llega prácticamente a los mismos resultados desde el punto de vista del producto per cápita, y con ventajas en términos de bienestar social.

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Apuntes de historia económica UNED

Fuente: Braudel, F. y Labrousse, E. Dirs. (1976): Histoire économique et sociale de la France, Paris, PUF, tomo III. L’avènement de l’ère industrielle (1789années 1880),656

Mapa 7.1 La explotación directa de la tierra en Francia, 1882

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En primer lugar resalta, a diferencia del caso inglés, el lento crecimiento demográfico durante todo el siglo, con tasas de natalidad muy inferiores a las británicas. Entre 1800 y 1913 la población francesa se incrementa de los 30 a los 41 millones, es decir, apenas un 30% en tanto que Inglaterra había cuadruplicado sus efectivos (de los 9 a 36,5 millones). Las tendencias de la población se trasladaron también a su distribución espacial, donde el peso de la urbanización fue relativamente bajo a lo largo de todo el siglo. El escaso aumento de la población está relacionado con el modelo agrario, que consolidó unas estructuras de propiedad en donde la falta de capital suficiente para aumentar la productividad tendía a limitar el tamaño de las familias y ello impedía liberar mano de obra para otros sectores. Francia cuenta a lo largo de todo el siglo con un importante componente rural, rasgo característico de su crecimiento. En 1851 el 65% de la población activa corresponde a la agricultura, frente al 22% en Gran Bretaña. Todavía en 1906, Francia registraba más de un 40% de la población activa en tareas agrícolas. El bajo índice de crecimiento demográfico condujo a un elevado nivel de empleo, que se tradujo en una progresiva incorporación de la mujer al trabajo en el curso del siglo XIX. El peso rural de la economía francesa deriva en buena medida de la evolución de las estructuras agrarias desde fines del siglo XVIII y sobre todo de las transformaciones que tuvieron lugar con la Revolución de 1789. Con la abolición de los derechos feudales, los antiguos explotadores directos (arrendatarios o colonos) de la tierra se convirtieron en propietarios. Aunque había grandes variedades regionales, como el importante peso de las grandes explotaciones en zonas del norte, en general se consolidó una estructura en la que dominaban las explotaciones de pequeña y mediana dimensión, cultivadas por los campesinos propietarios (mapa 7.1). Carecían de recursos suficientes para llevar a cabo una agricultura con los nuevos métodos de cultivo, de ahí que el crecimiento de la productividad fue muy leve durante todo el siglo (ver tabla 7.2 en su comparación con Inglaterra). Sin embargo, la agricultura francesa mantuvo hasta la década de 1860 un relativo grado de prosperidad, amparada en los precios altos que garantizaba una política proteccionista que cerraba el mercado interior a los productos extranjeros. Otro importante elemento que influye en su crecimiento es el de la dotación de recursos energéticos. Si hemos hablado de que las transformaciones industriales vienen de la mano de la creciente utilización del carbón mineral en procesos como la siderurgia o las máquinas de vapor, en Francia, la producción de carbón resultará insuficiente para las necesidades interiores, aparte de sus mayores costes de extracción y transporte frente al carbón británico o belga. Existen algunas cuencas carboníferas importantes –Pas de Calais, Normandía– que se explotan desde el siglo XVIII, pero el consumo de energía durante las primeras fases está vinculado a recursos tradicionales, como el carbón vegetal o la energía hidráulica. El aumento de la producción industrial incrementó las necesidades de carbón mineral importado, que suponía entre el 25 y 45% de las necesidades totales. En todo caso, el consumo siguió siendo bastante inferior a Bélgica o Gran Bretaña (tabla 7.1).

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Otra característica de la evolución industrial francesa es la ausencia de un sector claramente líder o rector de la industrialización. En Francia primaban las industrias de bienes de consumo, y destacaba el textil. El textil de algodón crece notablemente ya a fines del siglo XVIII, por encima del resto de los sectores. Los centros más importantes se encontraban en Alsacia (Mulhouse), donde la hilatura se apoyaba en máquinas movidas por fuerza hidráulica, y también en Normandía. Al abrirse los mercados exteriores en la década de 1860 le hizo perder competitividad y en consecuencia se estancó. Sin embargo, el sector más dinámico fue el de la seda, apoyado en innovaciones técnicas que resultaron decisivas para conquistar mercados exteriores. Las exportaciones de seda se convirtieron en el primer renglón por ingresos en el sector exterior. En la siderurgia, la industrialización francesa tiene, además de los problemas asociados con la dotación de carbón mineral, unos rasgos marcados por la dispersión geográfica y la pequeña dimensión de las instalaciones. Las instalaciones de Le Creusot, que a fines del siglo XVIII habían incorporado altos hornos que consumían carbón mineral, eran una isla en el mapa de la siderurgia francesa, dominadas por las forjas y hornos que utilizan carbón vegetal como combustible. Mapa 7.2. Potencia instalada de máquinas de vapor en Francia, 1841

Tabla 7.2 Niveles comparados de producción (valor añadido en precios corrientes por trabajador) en Francia e Inglaterra Francia /Gran Bretaña % agricultura industria 70 130 75 124 58 135 55 134 62 129 64 137 50 118 46 105 42 85

Período 1815/1824 1825/1834 1835/1844 1845/1854 1855/1864 1865/1874 1875/1884 1885/1894 1895/1904

Fuente: O'Brien,P. y Keyder, C. (1979): “Les voies de passage vers la société industrielle en Grande-Bretagne et en France (1780-1914)”: Annales. Économies, Sociétés, Civilisations. 34e année, N. 6,. pp. 1284-1303, tablas 3 y 4. La década de 1850 marca el gran periodo del crecimiento agrario, que se basa junto a la extensión del área de cultivo –con una reducción del espacio de barbecho– en la especialización regional, con el aumento de las explotaciones que combinan el cultivo de cereal y plantas forrajeras para la cría de ganado, la expansión del viñedo, la remolacha azucarera o el desarrollo de las plantaciones de moreras. Parte de los cultivos tiene su extensión hacia la industria, y supone una mejora de las rentas que impulsa el crecimiento de la demanda, apoyado en los efectos que tiene la expansión ferroviaria en la economía, como elemento de arrastre de sectores diversos y de articulación e integración de las distintas regiones. La extensión de la red pasa de 2.915 km a más de 15.500 en 1870, culminando el grueso de los principales enlaces, con un importante descenso de los costes del transporte, que pasa de 11,4 céntimos por tm (media de 1826-46) a 6,1 en 1870. Estas mejoras de las infraestructuras, con una participación parcial del Estado, repercuten en el sector industrial, donde los sectores de bienes de producción tienen un papel preponderante. El crecimiento de la red ferroviaria alimenta la demanda de productos siderúrgicos –el convertidor Bessemer se introduce en 1858– y la construcción de locomotoras alcanza su máximo en 1857. Mientras que la mayor parte de las locomotoras en la década de 1840 son importadas, en 1860 el 40% de la producción de los principales fabricantes se destina a la exportación. La demanda interior tira de las manufacturas, donde se observa un fuerte crecimiento en ramas como el algodón, cuya productividad se incrementa un 50% en el decenio de 1850. La dotación de máquinas de vapor alcanza su mayor ritmo de crecimiento. Es en esta fase cuando se observa una importante tasa de inversiones, debido también a la implicación del sector financiero, sobre todo la actividad del Crédit Mobilier, fundado en 1852 por los hermanos Péreire, , un banco de negocios que tiene como uno de sus principales objetivos las inversiones a largo plazo, especialmente en la inversión ferroviaria, así como el desarrollo de inversiones en el extranjero. De todas formas la financiación queda en buena medida vinculada a la inversión

Fuente: Cipolla, C.M. ed. (1982): Historia económica de Europa, Barcelona, Ariel, vol. 4

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La atonía resultante en la demanda interna se asociaba a la escasez y los altos costes del carbón. está caracterizada por una orientación hacia el crecimiento en nuevos sectores derivados de la denominada segunda revolución industrial (tema 8). principalmente textiles. M. así como de la hulla y el hierro.1% a fines de los años 80 y en 1891 se registra un mayor número de defunciones que de nacimientos. no quiere decir que la productividad de la industria. crisis de la filoxera en el viñedo). en su conjunto. caso de las cuencas del norte. que supone un aumento del gasto público y frena la caída de la demanda industrial. Santamaría de los propios beneficios de las empresas. Los efectos fueron inmediatos. que supera el 43% entre 1880 y 1913. Aunque hay progresos en la concentración fabril no se puede olvidar que buena parte de la producción queda asociada a pequeñas unidades de menos de 10 trabajadores. como dotación de carbón mineral. Tratados similares se firmaron en los años siguientes con Bélgica. junto con el pago de una cuantiosa indemnización. que lleva a una depresión del sector durante la década de 1880 y parte de 1890. como el eléctrico. frente a las regiones del Oeste y el Sur. mientras que Gran Bretaña exporta materias primas (principalmente carbón) y bienes semiacabados. sobre todo redes secundarias. En cualquier caso. Inglaterra por su parte recibiría sin tasas artículos de seda. que se importaba hasta en una tercera parte del consumo total. que se traduce en la merma de la renta de un gran número de pequeños agricultores. caracterizado por los efectos de la depresión de 1873 y de la liberalización arancelaria. 339 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 340 . dos de los polos industriales más avanzados que pasan a ser territorio del Reich. transformadores. Además se aplicaría la cláusula de nación más favorecida. y aparecen empresas encargadas de la construcción de cableado. Un efecto compensador. en 1860. aún contando con los problemas estructurales como el elevado coste energético en la producción industrial.U. ya que el comercio exterior. fuera baja. Sin embargo. que estipulaba que un acuerdo más favorable de uno de ambos con un tercero repercutiría inmediatamente en el otro socio. y rebajaría los aranceles de los vinos franceses. cobran una mayor interconexión. Bernardos. con la posibilidad de llevar la nueva energía a grandes distancias. moda. como en el Norte o Alsacia. donde Francia consigue un excedente comercial derivado de las exportaciones de manufacturas y productos orientados a una demanda de calidad. que unido al sector metalúrgico permiten una mayor concentración fabril y productividad. Países Bajos y Portugal. sin embargo.2 Desarrollo del ferrocarril en Francia. el Zollverein. cuando la política proteccionista animada a partir de 1892 por el arancel Céline ayuda a recobrar parte del vigor del sector agrario y del mundo rural. donde todavía habita la mitad de la población. Francia conoce durante este último periodo un sensible aumento del comercio exterior. al estimular la construcción de nuevas vías férreas. o maquinaria eléctrica. salvo algún año como 1869. denominado Cobden-Chevalier. que representaba el 29% del producto bruto en 1860 pasó al 41% en 1870 y la balanza comercial resultó excedentaria entre 1851 y 1876. importaciones de cereales.Apuntes de historia económica UNED J. El capital se dirigía más hacia el exterior que al fomento de la industria interna. por el que se rebajaban los derechos arancelarios de las manufacturas inglesas. que se frena aún más. dominadas todavía por técnicas tradicionales de producción y un peso abrumador del sector agrario. Pero el cambio más importante se opera en el comercio exterior. vendrá de la mano de los planes del Estado en obras públicas (plan Freycinet de 1879). este panorama se transforma durante las dos décadas anteriores a la Primera Guerra Mundial. principalmente de Bélgica y Gran Bretaña. A pesar del rebrote del proteccionismo. donde los ritmos de crecimiento son muy desiguales. M. Cuenta con dos periodos claramente delimitados: un primero que se extiende hasta los años 90. El proceso quedaba por tanto vinculado a patrones regionales. con un descenso en el ritmo de crecimiento económico y la acentuación de problemas en el sector agrario (plagas en los gusanos de seda. Este nuevo crecimiento se apoya en un elevado ritmo de la inversión industrial. Esta situación repercute sobre el crecimiento demográfico. Hay un fuerte dualismo entre las regiones dotadas de recursos y que inician un temprano proceso de modernización con adopción de nuevas técnicas. ya que cae a menos del 0. a pesar del proteccionismo. La modernización industrial se hará en las zonas donde hay recursos favorables. La legislación es aún muy restrictiva para la expansión de sociedades anónimas. Alemania y Rusia (1840-1910). con una fuerte base en la innovación. otro elemento añadido a los problemas de la industria. frutas y otros productos. El desarrollo de la energía hidroeléctrica permite alterar el mapa de localización industrial. Hernández. Fuente: A. Di Vittorio (2003: 271) La fase que comienza en 1870 está marcada por los efectos de la guerra francoprusiana que acaba con la derrota francesa y la pérdida de Alsacia y Lorena. químico o el de la automoción. basado en las exportaciones industriales y el crecimiento notable de las importaciones de materias primas. con una orientación hacia el librecambio tras la firma del tratado con Gran Bretaña. Suiza. Gráfico 7. España. Algunos autores han calculado una productividad por trabajador superior a la británica (tabla 7. durante este periodo se observa una mayor integración en la economía internacional. Es curioso el caso de las relaciones franco británicas ya que.2). Esta nueva fase.

La combinación de plantas forrajeras y cereales permitió reducir los barbechos e incrementar la cabaña ganadera. 341 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 342 . otras actividades del Estado. Dependiendo de cómo se ejerciesen. la inexistencia de un mercado interior condicionó el desarrollo en la primera mitad del siglo XIX. El proceso de unificación culminó por tanto en el último tercio del siglo con la constitución del Imperio alemán. o la vigencia de una extensa tradición manufacturera en algunos territorios. Alemania no fue un país unificado hasta 1870. Estos decretos permitieron a los antiguos señores –junkers– consolidar sus propiedades y abrir al mercado la actividad agraria. le monde va de lui même. además. creación de industrias o promoción de las exportaciones. Por último. El verdadero impulso de la industrialización viene ligado a la formación de un gran mercado interior. las reformas agrarias liberales emprendidas en muchos países son una pieza clave de la industrialización. ya que todavía a comienzos del siglo XIX su territorio era un conglomerado de jurisdicciones independientes donde destacaba el reino de Prusia como entidad más importante.). si la situación hacendística no era tan sanead. lana. como medio de crear industrias consideradas estratégicas o que se quieren que funcionen como modelo para un sector. de la unificación monetaria y del desarrollo de la red de transportes. o la remolacha azucarera. podían tener efectos muy negativos. como era por ejemplo la estructura agraria entre las zonas del Oeste y del Este. En este sentido. Y en este sentido. es muy habitual la legislación laboral. había otras diferencias importantes entre los territorios alemanes. y muy especialmente la guerra. policía y justicia). ingresos exteriores que servían en parte para saldar las compras de de tecnología y maquinaria moderna. con el establecimiento del Zollverein a partir de 1834. estas funciones podían resultar beneficiosas o dañinas. que incidía en la existencia de aranceles y monedas propias para cada territorio. ni la intervención del Estado en otras industrializaciones había sido siempre negativa. subvenciones o beneficios fiscales a ciertos sectores . pero también límites de edad o de horas semanales. Silesia o Westfalia. Las mejoras de productividad y los nuevos métodos de explotación permitieron un importante aumento del producto agrario. o incluso ser positivas a corto plazo (un arancel protector para una industria naciente) y dañinas a largo plazo (si se prolongan en el tiempo).2. a la hora de considerar el papel del Estado debemos tener en cuenta los medios. como Douglass North. aunque las transformaciones económicas se estaban dando desde el siglo anterior.  actividades de fomento: inversiones en infraestructuras o educación. Cuando contaban con una hacienda saneada. que contribuyó a proveer de alimentos a una población creciente e incluso obtuvo un margen para la exportación de productos agropecuarios (cereales. También se produjo una importante ampliación de la superficie cultivada con la privatización de terrenos comunales. por tanto. Por este motivo. la intervención estatal se producía más por la vía de la legislación. nos han recordado la importancia de un marco institucional estable para la buena marcha de la economía. que desde 1818 elimina los aranceles interiores entre sus territorios y favorece la integraLas primeras historias de la industrialización resaltaban. y más tarde las tesis de los autores institucionalistas. laissez-passer. regulación del comercio exterior mediante aranceles (que favorecen a algunos sectores). M. encareciendo los capitales y recortando la capacidad de inversión pública.). vigilaron las condiciones sanitarias y laborales. En Prusia estos cambios hacen que en la década de 1880 el barbecho solo afecte a una quinta parte de las fincas. Junto con esta falta de integración. era la máxima que amparaba ese no-intervencionismo. impidiendo rebajas y racionalizaciones de los impuestos. resultó que ni la actitud de las autoridades británicas había sido tan abstencionista (regularon el comercio exterior e interior. La intervención estatal en los procesos de industrialización se centró en:  la creación de un marco jurídico estable y favorable a los negocios y la iniciativa privada. etc. fue de la mano de la eliminación de los antiguos vestigios del Antiguo Régimen. En el Oeste sin embargo predominaba una agricultura de pequeña y mediana explotación que consolidó un amplio sector de pequeños y medianos campesinos propietarios. promovieron infraestructuras. Con el tiempo y más estudios. M. asociados a la producción textil. y la seguridad interior y exterior (defensa. En realidad. y permitían el acceso a la propiedad agraria de los campesinos. Sin embargo. que se distinguía entre aquellos donde pervivían reglamentaciones gremiales y en otros en los que dominaba la industria rural.3 Alemania: un largo proceso de industrialización El papel del Estado Alemania se suele considerar bien como el último caso de la primera oleada industrializadora europea.Apuntes de historia económica UNED J. de quien se suele decir erróneamente que limitaba el papel de las autoridades públicas a garantizar la propiedad privada. cuando el crecimiento económico industrial era ya un hecho. que existía principalmente en la zona del este. podían tener efectos muy directos sobre la economía. Con la invasión francesa se aplicaron en Prusia los decretos de 1807 y 1811 que sancionaban el fin de de la servidumbre. etc.  regulación de actividades económicas o mercados de bienes o factores. Lo cierto es que casi nadie sostenía esa postura extrema: ni siquiera Adam Smith. También la regulación de los mercados de alimentos (con precios máximos y prohibiciones de exportar. cuando a comienzos de siglo cubría la mitad. que implicaba la eliminación de los aranceles interiores entre los territorios alemanes.  Intervención directa en actividades productivas. Por otro lado. Santamaría 7. esta apreciación deriva en parte de las condiciones en que se enmarca su proceso.U. Hernández. la integración del mercado se realizará a través de la unificación arancelaria. Explicaciones como las de Gerschenkron justifican su eficacia para impulsar la industrialización en países atrasados. que no siempre surtía los efectos deseados. podían invertir directamente en actividades de fomento. fijando a veces topes salariales. el mercado financiero. pedidos públicos a determinadas empresas. o la industria siderúrgica dispersa. como en Sajonia. que lo más beneficioso para el éxito del proceso era que el Estado interviniera poco o nada: laissez-faire. regiones o empresas. etc. El inicio del proceso de modernización. que se produce entre las décadas de 1830 y 1850. como la patata. Bernardos. por ejemplo) eran muy habituales. creando empresas o nacionalizando otras. apoyándose en un supuesto modelo británico. La creación del Zollverein se llevará a cabo a iniciativa de Prusia. como solía ocurrir. aplicando sistemas modernos de gestión y la introducción de nuevos cultivos. Los déficits prolongados de los Estados.

3 Producción agraria y población ocupada en la agricultura alemana Fuente: Elaboración propia con datos de Pierenkemper ( 2001:26) Los principales factores de la formación de un gran mercado interior están ligados al descenso de los precios del transporte. o el Sarre. Las primeras líneas se equipan todavía con raíles británicos. con la cesión de la soberanía monetaria de los distintos Estados a una disciplina supranacional. de modo que se daba un paso decisivo hacia una moneda única. Unos Estados eran favorables a la adopción de aranceles elevados proteccionistas. Gráfico 7. así como máquinas de vapor. La introducción de máquinas de vapor más eficientes y la inversión de capitales incrementaron rápidamente la producción de carbón y asimismo comenzó a instalarse en esta zona una moderna siderurgia. mientras que en Francia disponían sólo de 3. M. la zona del gulden que agrupaba a los Estados del sur. más baratos que los alemanes. aplicando aranceles moderados.000. cuyo primer impulso entre 1835 y 1845 le permitió poner en funcionamiento más de 343 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 344 . y la del tálero de los del norte. En estas fechas las principales ciudades quedaron enlazadas bien por canales fluviales o bien por ferrocarril. En 1850 se habían puesto en funcionamiento 5. caso de Baviera. caso de Silesia. Augsburgo y Munich. M. Hernández. orientada principalmente a satisfacer la demanda ferroviaria. En 1838 se reconocía el cambio fijo entre el gulden y el tálero. Ello supuso un importante estímulo para la expansión de la minería de carbón en las regiones tradicionales de producción. Bernardos.000 km que enlazan importantes centros urbanos: Dresde y Leipzig. Santamaría ción de los Estados vecinos. Este proceso termina agrupando a la mayor parte de los territorios alemanes en 1834. cuenca que contaba con una gran reserva de carbón de excelente calidad en yacimientos más profundos. que tendrá su mayor crecimiento tras la aplicación del proceso Bessemer de fabricación de Fuente: Wikipedia (Zollverein) Alemania contaba con varios sistemas monetarios que quedaron reducidos progresivamente a dos principales.800 km de red ferroviaria. como demandante de combustible y productos de hierro. Junto a ello también se impulsó la navegación fluvial. o Sajonia. y las obras de canalización que permitieron el crecimiento de la navegación interior. mientras que otros eran partidarios de aranceles más bajos. o bien como estipulaba Friedrich List. Estos procesos se complementaron con el rápido desarrollo de las infraestructuras de transporte que vinieron de la mano del ferrocarril. aunque en un principio contaba con gran parte de los materiales importados. o Colonia y Amberes.U. hasta entonces no explotados por problemas técnicos relacionados con el bombeo de agua. si bien se mantienen posiciones encontradas. que favorecían una mayor apertura. y sobre todo en el Rhur. servían para impulsar la industrialización en los primeros momentos. Al final Prusia impuso su criterio y marcó una política de apertura hacia el comercio exterior. si bien no se materializará hasta 1871 con el establecimiento del marco. con firmas como Krupp. tuvo un efecto de arrastre sobre el sector minero-siderúrgico doméstico. El Zollverein alemán (1834-1871) 2.Apuntes de historia económica UNED J. como deseaba Prusia y los Estados marítimos del norte. Hasta ese momento el tálero se convierte en la moneda dominante de las transacciones en todo el Zollverein. para defender sus industrias locales. El ferrocarril. Mapa 7. que facilita los intercambios regionales y el impulso de la demanda para los productos industriales.2. El Estado prusiano tomó la iniciativa para acelerar el ritmo de expansión de la red garantizando a las compañías un interés mínimo de los títulos que emiten y desde 1847 es el mismo Estado quien financió directamente líneas menos rentables.

Ello significa que al tiempo que crece el producto agrario per cápita. las industrias metal-mecánicas y el transporte. De igual modo. donde irrumpen empresas especializadas en la construcción de locomotoras. con un empleo de más de 37. aunque menos dúctil resiste mejor la corrosión y se presta mejor a la soldadura. pero pueden ser mayores). Siderurgia y proceso Bessemer Hierro y acero son materias primas básicas en cualquier proceso de industrialización: comparado con el hierro colado. a un coste inferior al de la competencia: de unas 40 £ por tonelada a 7£.9 en la industria. y en unos años comenzó a producir cantidades importantes. Es el caso por ejemplo del Berliner Diskonto-Geselleschaft. también es más difícil y caro de obtener. fundado en 1851 o el Darmstadter Bank en 1853. A partir de mediados del siglo se inicia una fase de rápido crecimiento. y la población total pasa de 33 a casi 40 millones de habitantes.) Posteriormente se introdujeron otras mejoras en la fabricación de acero: Gilchrist-Thomas (1878) permitía eliminar el fósforo en el proceso Bessemer. que lo patentó en 1855) es que fue el primer proceso que abarató la obtención de acero a partir del arrabio (pig iron: el hierro fundido que sale del alto horno). es más duro. el excedente agrario en la balanza comercial sirve para obtener mercancías. Este crecimiento viene de la mano de la constitución de sociedades como Krupp o Siemens. donde el proceso de sustitución de importaciones se une a la modernización creciente de los distintos sectores productivos. Un antiguo convertidor Bessemer en Pittsburgh (EE. El sector agrario conoce un notable aumento de productividad. Esto producía la oxidación a gran escala del hierro fundido. Es el comienzo del desarrollo de la “banca universal”. En este último periodo. Otro importante centro productor de máquinas-herramientas se instala en Chemnitz. La aplicación del proceso Bessemer para la obtención de acero se realizará al mismo tiempo que en Gran Bretaña.6%. Estos problemas hicieron que las primeras fundiciones que emplearon la patente de Bessemer no dieran buenos resultados. Santamaría acero desde la década de 1850. La extensión de las líneas férreas crece de los más de 5. 345 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 346 .7. En 1846 la población activa agraria era del 56. ocupando en sus talleres más de 1. El aumento de las rentas y la capitalización de las explotaciones convierten al sector agrario en un importante mercado para los productos industriales. M.U. que podía inclinarse para cargar la materia prima y verter el acero. El número de fabricantes de máquinas pasa en Prusia de 180 en 1852 a 1.000 trabajadores. por ejemplo Borsig.000 diez años después. El proceso tenía alguna complejidad química y no se adaptaba igual de bien a todos los tipos de hierro. Este primer esfuerzo industrial. de reverbero. lo que permitía coladas de acero más grandes. Relacionado también con la expansión ferroviaria es de destacar el crecimiento de la industria mecánica. Mientras la producción agraria entre 1850 y 1870 crece casi un 30%. lo que hacía necesario agregar a la fundición algún otro mineral. Esta vinculación entre banca e industria permitirá un mejor acceso al ahorro que contribuirá al aumento de la tasa de inversión industrial. Hernández. se produce un importante excedente de mano de obra que será aprovechado por el despegue industrial que tiene lugar en este periodo. el acero comenzó a emplearse masivamente en la construcción. casi la totalidad del material utilizado es de producción interior. La importancia del invento de Henry Bessemer (el segundo de una saga de inventores ingleses. Figura 7. De este modo.Apuntes de historia económica UNED J. donde se concentra aproximadamente la mitad del total. Así que el inventor mismo construyó una fundición.1. En 1871 la relación era del 49. Como suele ocurrir en economía. Es el momento en que comienza a expandirse el sector de arrastre por antonomasia de la industria alemana: el minerosiderúrgico con la creciente extracción de carbón mineral de la cuenca del Rhur.800 km construidos en 1850 a más de 11. y un movimiento inversor que tiene como principal destino el sector ferroviario y la industria de maquinaria. que aglutina en su territorio la formación del mayor complejo industrial siderúrgico alemán.000 en 1860 y alcanza casi 19. forrado de una capa de arcilla. M.196 en 1875. y dotado de una serie de conductos que permitían que se inyectase aire en grandes cantidades. el acero.200 trabajadores en 1846 a 715. El crecimiento de este sector pasó de las 434 empresas y 13.UU. como Berlín. Para ello fue muy útil la constitución de sociedades financieras y bancos orientados a la inversión industrial que se establecieron desde la década de 1840 adoptando la forma de sociedades anónimas. lo que permitió emplear mineral de hierro rico en fósforo (que era el más abundante en la Europa continental) Siemens-Martin (1865): es un procedimiento basado en un tipo de horno distinto. El convertidor consistía básicamente en un enorme horno en forma de pera.8% mientras que en la industria se empleaba el 23. que imitando un modelo americano supera pronto a las máquinas británicas y se convierte en el primer proveedor de los ferrocarriles prusianos.000 personas. con mucha mayor capacidad (de 50 a 100 toneladas. la población activa en el sector se reduce desde los casi 11. una aleación de hierro y pequeñas proporciones de carbono. Bernardos. que se desarrolla en centros urbanos.5 millones a 9. centrado en el ferrocarril y los sectores de bienes de producción habían requerido desde el comienzo importantes dotaciones de capital. llamada así por su polivalencia a la hora combinar la función de crédito en los negocios comerciales a corto plazo y la financiación a largo plazo de proyectos industriales.3% en la agricultura y el 28. eliminando impurezas y obteniendo así el acero.

M. el sector algodonero no tiene apenas un peso significativo. asociado a los procesos de innovación en química (abonos. así como su adecuación a las crecientes necesidades de personal altamente cualificado en los nuevos sectores que estaban adquiriendo una importancia creciente. Bernardos. y es la rama más dinámica del textil en las ventas al exterior. Estas condiciones permitieron contar con una mano de obra alfabetizada y preparada para desempeñar funciones diversas en los distintos sectores productivos. que permitió utilizar las menas de hierro con fósforo. caso de la siderurgia. datos de ácido sulfúrico para GB y Francia. Pero enseguida despega también el sector metalúrgico.500 350 596 275 2. que se extienden en el sector minero y siderúrgico.4 1.d (a) Sin Alsacia y Lorena.1 8.Apuntes de historia económica UNED J. Es el sector lanero. Alemania se había convertido en la segunda nación industrial por detrás de los Estados Unidos y conseguía hacerse con importantes mercados exteriores para sus manufacturas. Varios rasgos caracterizan la nueva fase de crecimiento: en primer lugar el peso de la innovación y el desarrollo técnico.4. 7. apoyado en una enorme dotación de recursos naturales y la gran extensión de su territorio. como el de las construcciones mecánicas. tintes) e ingeniería. caracterizado por el peso de los sectores de bienes de capital en la estructura industrial. La población negra.). donde destacaban los establecimientos orientados a ramas de tecnología. la electricidad y la química.kWh) Ácido sulfúrico (miles Tm. escasamente poblado (inicialmente).J.4 Evolución del Producto Nacional Bruto alemán (1850-1910) Esta base de capital humano sirvió para acelerar el impulso industrial alemán. siguió creciendo como resultado del Fuente: N. 3 2. y está muy expuesto a la competencia británica. esta concentración permite economías de escala y aumentos de productividad que facilitan la venta de los productos en el exterior.5 1. con fórmulas de integración horizontal que facilitan el control del mercado interior.500 s.3 Indicadores económicos y población.082 900 1. de 1913 El aumento de las necesidades de financiación de los nuevos sectores estrecha los lazos entre banca e industria y favorece las formas de concentración empresarial. Los sectores de bienes de consumo.8 4.U. (2003: 254) 41 39 65 65 35 122 98 52 7.G.7 17. sino en los más novedosos. resultado de los avances de la Segunda revolución industrial.6 2.6 0. Al mismo tiempo. M. Gráfico 7.d. La consolidación del crecimiento industrial (1871-1914). El país conoció a la largo del siglo XIX una gran expansión demográfica resultado fundamentalmente de un impresionante crecimiento vegetativo (natalidad superior a la mortalidad). con sinergias y efectos de arrastre que facilitaron un rápido crecimiento. recientemente adquiridas por Alemania y que incrementaron rápidamente la producción. no sólo en los sectores que ya tenían un gran desarrollo. abundantes en la cuenca de Lorena.4. 1911 Acero (millones Tm) Energía eléctrica (miles milones. Santamaría En la década de 1850 se han conformado las bases del despegue industrial alemán. Al mismo tiempo se había producido una transformación de la educación superior. para evitar la caída de precios.2 2 43. el caso de la aplicación del proceso Gilchrist-Thomas de producción de acero barato.9 4.8 1 2. Pounds (2000: 475) 347 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 348 . Los territorios alemanes habían desarrollado desde el siglo XVIII un sistema educativo que primaba la extensión de la educación primaria gratuita y el establecimiento de centros de educación secundaria orientados a la formación técnica y profesional.) Países Población (millones) Gran Bretaña Francia (a) Alemania Imperio Austro-Húngaro Italia Rusia Estados Unidos Japón Fuente: Di Vittorio (ed. Al mismo tiempo la electricidad cobra auge y se crean empresas como AEG. La industrialización temprana fuera de Europa: Estados Unidos El primer país situado fuera de Europa en dar el salto industrializador fue Estados Unidos. de modo que la venta de productos manufacturados supera a la de materias primas y alimentos. como se observa en el gráfico 7.9 30 s.2. apoyados en la abundante dotación de carbón mineral que ha favorecido el desarrollo de la siderurgia y las construcciones mecánicas. la química y la electricidad. Los centros más importantes se encuentran en Lausitz y Aachen. como los cárteles. comenzando por el textil quedan más rezagados en su crecimiento: a pesar de su modernización. mucho más extendido. en origen esclavos africanos para trabajar en las plantaciones del Sur. Es por ejemplo. Hernández. Tabla 7. el que mantiene una posición de privilegio apoyado en la modernización del hilado y el tejido.

d. 222 349 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 350 . s. Santamaría crecimiento vegetativo –la ley determinaba que también los hijos de esclavos eran propiedad de su amo aún después de que en 1808 se prohibiera la trata internacional de esclavos–.6 1. Barcelona.d.995 81. 5 Población norteamericana nacida fuera de los EE.581 13. Hernández.(1985): El Mundo.3 1790 5. s.9 2.558 43.Apuntes de historia económica UNED J.1 1. Mapa 7. s.306 81.834 11.9 1800 7. con el paréntesis de la guerra de Secesión. s. la escasez de trabajadores incrementó los salarios medios.7 1910 91.d. la inmigración superó anualmente el millón de personas.929 3. contribuyendo al elevado poder adquisitivo de la población. De los 92 millones de habitantes con que contaba en 1910. buena parte del crecimiento se orienta a la satisfacción de un mercado interno en plena expansión. s. s. Por ello.240 5.0 1810 9..192 26. junto a la especialización productiva.4 1820 10.443 33. Al crecimiento se sumaba la inmigración europea. así como es el primer sector en ocupación y en ingresos por exportaciones.7 1870 38. s.3 3.190 83. s. s.6 4.d.308 4.861 14.G.d. Los negros suponían en la primera mitad del siglo más de un 15% de la población. M. unos 27 eran inmigrantes. s.6 1900 75.489 11. % Año Mliles hb Mliles hb % Mliles hb % 3. s. s.5 7. un 90% de ellos esclavos. M.378 19.UU. sin datos.1 0.7 1850 23. En 1850 la población apenas superaba los 23 millones de habitantes.2 0.638 7. que fue posible gracias al desarrollo de los sistemas de transporte.2 2. s. s. En los Estados del Sur la esclavitud superó el 30% de la población total entre 1790 y 1860.d.4 0.589 87.d. que adquiría los bienes agrícolas e industriales domésticos. s. Gráfico 7.9 1890 62.d.0 1. En este periodo la agricultura es el sector predominante: proporciona materias primas y alimentos.1 1830 12.d.7 757 19.9 9. s.1 1860 31.d.101 87. y una década después casi llegaba a 92 millones.d.772 18. 44 26 66 248 237 266 s.156 55. La escasez del factor trabajo incentivó la búsqueda de sistemas de ahorro de mano de obra a través de innovaciones técnicas y maquinaria.172 80. t. cuando se intensificaron las llegadas desde Europa.4 Evolución demográfica de Estados Unidos (miles de habitantes) Total Blancos Negros Indígenas Otros Mliles hb. se produjo un proceso de sustitución de trabajo por capital).5 0.809 87.1 1880 50.d.d. Fuente: Oficina Presupuestaria del Congreso (2004): A description of the inmigrant population Tabla 7. Gran atlas de historia.d.2 0.002 18.329 18. 35 63 106 110 114 147 s.867 81.532 81. El crecimiento económico hasta 1860 Las bases del crecimiento económico de Estados Unidos desde la independencia hasta la Guerra de Secesión se encuentran en la expansión agraria que resulta de la ocupación del territorio situado al Este de los ríos Mississipi-Missouri. Bernardos.923 85. lo que significaba a aumentar las inversiones de capital (es decir.d.972 Fuente: Oficina del Censo de Estados Unidos.403 86. ed.d. 0.UU. 4. (1850-2000) El contingente migratorio se hizo cada vez más importante.862 81.d. por encima de 75 millones.U.063 19. s.d. s. En la década antes de la Primera Guerra Mundial.9 8.5 6. pero durante la segunda mitad del siglo se triplicó.880 12.d.732 88.948 66.8 1840 17.553 84.3 Fuente:Barraclough. El espectacular crecimiento de la población no servía sin embargo para colmar las necesidades de mano de obra en las distintas actividades económicas. Crecimiento agrario y extensión de la red ferroviaria en EE. sobre todo a partir del último cuarto del siglo.1 4. 4-5. La población indígena autóctona ya era prácticamente insignificante.d.d. s. s.442 14. Ebrisa.874 16. Por otra parte.639 15.828 10. que empezó a cobrar importancia sobre todo a partir de mediados de siglo.d.

6 Producción de algodón en Estados Unidos (1790-1860) en Tm El crecimiento económico permitía combinar el impulso del mercado interior. 1829-1899 Producción de carbón mineral (Miles de Tm) Antracita Bituminoso Fuente: Economic History Net (eh. El auge económico de los Estados Unidos (1865-1913) Tras la guerra de Secesión (1860-65) los Estados Unidos se convierten en una potencia económica mundial.008 552 1849 3. sobre todo).85 1. El ferrocarril comienza a extenderse a fines de la década de 1830. influida por los escritos de Alexander Hamilton.418 193. Lowell en 1813. La política comercial. supuso un notable estímulo para sectores como el de la minería del carbón y el siderúrgico. adoptó un proteccionismo extremo para eludir la competencia de las manufacturas británicas.5 Producción de carbón en los Estados Unidos. y también contribuyó a la evolución de la empresa moderna a través de las nuevas formas de organización y gestión que introdujo.620 6. hasta el río Mississipi. maíz– y otras a la ganadería.coal.Apuntes de historia económica UNED J.us UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 550 313 142 110 107 107 80 0.36 2. En el Sur se desarrolla la agricultura de plantación (arroz. la construcción de carreteras de peaje y de los canales que enlazan la zona de los Grandes Lagos con la costa Este permitieron la salida de los productos agrarios del interior por vía navegable (la más barata). ya que calcula que el ahorro social que produjo estaba en torno al 1. Fogel consideró sin embargo que su contribución al crecimiento no fue tan intensa. con la masiva llegada de inmigrantes y el paralelo desarrollo del ferrocarril.323 Fuente: http://eh.000. (una población creciente y con altas rentas) con un mercado exterior donde exportaba productos primarios e importaba tecnología y maquinaria.208 37. algodón).2% del producto nacional bruto. En el Sur. volcándose hacia el mercado interior.09 0. así como el de la construcción naval. que sobre todo se orientará hacia el cultivo del algodón. tabaco. El algodón también se extiende hacia el Oeste.453 1859 9. que contaba en 1860 con 49.013 1869 17.083 15. El estímulo de la industria textil moderna (nacional y británica.24 3. Hernández.industry. la industria naciente norteamericana adoptó las innovaciones que permitieron ensanchar progresivamente el sector secundario de su economía. El desarrollo del ferrocarril tuvo múltiples efectos sobre el resto de la economía: aparte de abaratar los precios del transporte de las mercancías y reducir sustancialmente los tiempos de trayecto. M. las regiones del norte se estaban especializando en sectores de bienes de consumo.net/encyclopedia/article/adams.28 0. como la industria textil. R. con granjas pequeñas y medianas. más que todo el tendido ferroviario europeo en conjunto. verdadero eje de crecimiento de este periodo. garantizaba la distribución de tierras públicas para la explotación agraria y fue un importante estímulo para el movimiento de gran número de colonos.000 kilómetros. Así.683 1899 60. con dos tercios del total mundial. de la mano de la iniciativa privada a través de inversiones británicas. C.547 95. apoyándose de nuevo en las ventajas de un territorio extenso que fue siendo colonizado y puesto en explotación. Hacia el Medio Oeste las fincas aumentan de tamaño. Santamaría El noreste. La expansión territorial hacia el Oeste se lleva a cabo con la puesta en cultivo de grandes extensiones y ranchos para la ganadería. M. Tabla 7. Año % incremento por década Tm per cápita 1829 138 102 1839 1. adaptando rápidamente las técnicas más adelantadas y el sistema fabril. se combina la explotación agraria con la actividad forestal. y las innovaciones técnicas como la desmotadora de E. basada en trabajo esclavo. Partiendo de la base de una buena red fluvial. En esta fase la generación de energía se obtiene principalmente de los importantes recursos hidráulicos. En el sector industrial. se multiplicó por 5 en 1890 llegando casi a los 250. La red férrea.02 0. como el que construye F. convirtieron al algodón en rama en el principal producto de exportación norteamericano (50% del valor total) y a Estados Unidos en primer productor en 1860.34 351 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 352 .898 1889 45. Gráfico 7.cottongin) La expansión hacia el oeste.821 1879 30.U. La Homestead Act. la principal novedad tras la guerra es la abolición de la esclavitud y la transformación de las explotaciones esclavistas en fincas que trabajan los negros bajo un sistema de aparcería. el calzado o la madera. Bernardos. Whitney que permitieron mecanizar tareas intermedias abaratando sustancialmente el producto. firmada en 1862.50 0. y la integración de las diferentes regiones del país fue posible gracias a la mejora de los sistemas de transporte.995 2.net/encyclopedia/article/phillips. Uno de los sectores que también se ven beneficiados por el desarrollo ferroviario es la agricultura. unas dedicadas a la agricultura cerealista extensiva –trigo. que sirven para mover los nuevos telares mecánicos.

lo que permite a los atrasados acceder a nuevas tecnologías de producción. La expansión de la minería de carbón (tabla 7. W. que tratan de aprovechar las economías de escala que brinda la instalación de maquinaria estandarizada. El crecimiento se acelera desde mediados del siglo y mejora sensiblemente el nivel de renta per cápita de sus poblaciones. desarrollará los sistemas de ahorro de tiempos para aumentar la productividad. el primero diseñado con todas las piezas intercambiables. a través de la adopción de sistemas de comunicación como el telégrafo y el teléfono. caso del acero. que les permiten obtener recursos para invertir en industrias de transformación. La región del noreste y los Grandes Lagos se convierte en el principal polo industrial favorecido por los yacimientos de hierro y la abundancia del carbón de los Apalaches (Pennsylvania). También se desarrollan nuevos sectores como el eléctrico y el químico. Otro importante factor común a estos países es la existencia de un alto nivel de alfabetización entre la población. Mapa 7. Dinamarca. Suecia. se produce una creciente exportación de capitales desde 353 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 354 . Europa: crecimiento del PIB (tasa anual acumulada 1830-1910) Fuente: Pounds (2000: 473) En este proceso se advierten varios modelos de crecimiento industrial: por una parte el de aquellos países. lo que podría generar más incentivos para abrirse a mercados exteriores. Taylor. Se introducen mejoras en la organización industrial como la introducción de piezas estandarizadas que permitirán dar el salto a la producción en cadena y la adopción del modelo fordista.3. Las empresas adoptan los nuevos sistemas de organización y forman conglomerados que abarcan las diferentes fases del proceso productivo. petróleo o el automóvil. donde el papel de la educación superior en la formación de ingenieros cobra una importancia crucial. ya que el carbón pasó de representar el 40% en 1880 a alcanzar a fines de siglo el 70% del total. con fórmulas de integración vertical y horizontal. alimentos en Dinamarca y Holanda–.5) permite el cambio estructural del consumo de energía. el crecimiento industrial en los países más adelantados tiene un efecto de arrastre sobre el resto de Europa a través de varios mecanismos. Santamaría La industria va adoptando los nuevos sistemas de organización apoyados en el sistema fabril y el aumento del tamaño de las fábricas.3. que entre 1820 y 1880 ve multiplicarse su volumen por nueve. dos terceras partes del cual corresponden al comercio intraeuropeo. redes de transporte y servicios públicos. caso de Holanda). Bernardos. Los atrasados en la industrialización 7. Este crecimiento se debe en buena medida a la especialización (división internacional del trabajo): la demanda creciente de alimentos y materias primas de los países industrializados favorece las exportaciones y la entrada de divisas en los países más atrasados. madera y hierro en el caso de Suecia.Apuntes de historia económica UNED J. Se trata en la mayoría de los casos de países pequeños en términos de población (aunque no en densidad.U.1 La periferia europea Durante la segunda mitad del siglo XIX. Además. También se forman grandes bancos de inversión. H. Otro ingeniero. La industria va concentrando a la población en grandes ciudades y las fábricas adquieren grandes dimensiones. recursos forestales y pesqueros en Noruega. El primero es el comercio internacional. Hernández. lo que facilita la transmisión de conocimientos y la oferta de trabajadores especializados. M.P. Morgan que participan también en sociedades industriales y compañías ferroviarias. como Noruega. Estados Unidos se convierte en el primer país industrial del mundo. M. los países industriales. y Holanda. que llevan a la promoción de empresas extractivas. o la puesta en marcha de ramas industriales como el sector eléctrico. los países industriales a su vez venden manufacturas y maquinaria. industrias de transformación. El mayor crecimiento procede de las industrias de bienes de producción. Ford consigue en su cadena de montaje de automóviles desarrollar el modelo T.5. químico. El ritmo de crecimiento de estos países se apoya en cambios institucionales. como J. que favorecen las transformaciones agrarias en beneficio de una capa de pequeños y medianos agricultores que orientan su producción hacia el mercado. Es la fase de los grandes trusts donde aparecen magnates como Vanderbilt en el acero y Rockefeller en el petróleo. que aprovechan su situación geográfica y/o la disponibilidad de recursos primarios demandados por los países industriales –avena.W. La industria norteamericana se benefició de las innovaciones de la denominada “segunda revolución industrial”. que atiende a la demanda del ferrocarril y construcción de maquinaria. Antes de terminar el siglo XIX. hecho que contribuye a incrementar el mercado 7.

pueden dividirse en: Encadenamientos hacia atrás (backward linkages) que representan los efectos que la construcción y explotación del ferrocarril ejercía como demandante de bienes y servicios: hierro para la construcción de raíles y maquinaria. caracterizados por:  estructuras agrarias atrasadas (pese a las reformas agrarias) y agriculturas poco productivas. a partir de las cuentas de las compañías. que siguen creciendo por vías extensivas (cuando crecen). pero la evaluación de sus efectos económicos es algo más compleja. y a fomentar el sector secundario con el apoyo del capital extranjero (tabla 7. donde pervivió la servidumbre hasta fechas muy tardías (empezó a 355 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 356 . etc. caminos. manufacturas) y capitales. Robert Fogel. Las conclusiones iniciales de Fogel fueron que el ahorro social en EE.6). pero Rusia no lo hizo hasta 1861). Santamaría interno. el mundo cambia. ahorros en el coste del transporte (que deben tener en cuenta las tarifas). los beneficios para los consumidores de un acceso a alimentos más baratos. impedía reformas fiscales que gravasen de forma eficaz la principal forma de riqueza: la tierra. en torno al 4. ríos o cabotaje). Crecimiento del PNB per cápita en las diferentes regiones europeas (en dólares de 1960) Regiones 1860 Índice* 1910 Índice* abolirse a comienzos del XIX. Los efectos del ferrocarril sobre la economía. ganancias en seguridad. tanto por la complejidad de las estimaciones y supuestos necesarios para alcanzar la cifra. entonces.  pobre formación de capital a nivel interno. La diferencia. Uno de los intentos más serios de valorar esos encadenamientos hacia delante de los ferrocarriles fue el cálculo del ahorro social. lo que lleva a recurrir a inversiones extranjeras. parece representar allí donde llega el espíritu y la fuerza motriz de la industrialización. comparada luego al PNB. los efectos de la rapidez de las noticias sobre los costes de transacción. La idea era medir la diferencia de costes un año suponiendo que no existiese el ferrocarril. aplicado inicialmente a Estados Unidos por el que luego fuera premio Nobel. En la Europa Oriental. A su paso. Quizás por eso también fue habitual en estos países una fuerte orientación proteccionista.UU. los efectos sobre los sectores que se benefician de los servicios que el ferrocarril oferta. (donde las distancias eran enormes y por tanto cabía presuponer que las ventajas del ferrocarril serían importantes) resultaba muy modesto. Hernández. como era habitual. Otro rasgo muy marcado en estos países fue el dualismo económico. la pervivencia de clases muy poderosas de terratenientes. madera para traviesas. el papel del Estado como sustituto de la iniciativa privada en la promoción industrial. con unas actividades industriales reducidas a pequeños enclaves. a menudo intervenía más por la vía de la legislación (se cumpliera o no) que la de la inversión. sin ferrocarril el crecimiento económico apenas se habría retrasado un año.  comercio exterior propio de países atrasados: exportan bienes de poco valor añadido (productos agrarios o materias primas) e importan los de alto valor añadido (maquinaria. dando lugar siempre a un fuerte debate. a menudo nobles. En El ferrocarril: ¿héroe de la industrialización? La locomotora. trabajo para desmontes y mantenimiento de las líneas. Encadenamientos hacia adelante (forward linkages). En estas condiciones. una máquina de vapor sobre ruedas que se desplaza sobre raíles fabricados en los nuevos hornos altos.U. un rasgo común a todos estos procesos de industrialización fue. M. Los cálculos de ahorro social se repitieron luego para otros países (España entre ellos). El problema era que la capacidad de intervención del Estados en estos países se veía minada por la pobreza de la base fiscal.  mercados internos a menudo amplios (por volumen de población). Bernardos.9% del PNB para 1890. Europa occidental Escandinavia Europa mediterránea Europa oriental Austria-Hungría * media Europa occidental=100 384 273 309 180 288 100 71 80 47 75 638 604 355 287 469 100 95 55 44 73 Fuente: Berend y Ranki (1988: 356) Frente a este modelo se encuentra un grupo formado por los países mediterráneos y del Este de Europa. La principal diferencia entre los modelos de la Europa del Este con respecto al mediterráneo radica en el grado de atraso de sus agriculturas. con economías dominadas por agriculturas muy atrasadas. supuestamente lo que Fogel concluía era que. son más difíciles de valorar. deseoso de promover la industrialización pero privado de recursos económicos.6. Dado que esas eran entonces las tasas de crecimiento. especialmente si. y que las mercancías transportadas por tren lo hicieran por los medios alternativos más eficientes existentes en el momento (canales. La principal ventaja de estos debates radica en avivar el debate sobre el papel de ferrocarril. Estos efectos son los más fáciles de valorar. como los de otros sectores. Los ahorros en tiempo de transporte. favorecidos por la dotación de recursos mineros. la transformación de los campos se demoró más. que si probablemente no fue el héroe aún vive en la imaginación popular. Y es cierto en muchos sentidos. que pretendía favorecer un proceso de sustitución de importaciones. era lo que denominaba ahorro social. son mucho más difíciles de cuantificar. Entre otras cosas porque sabemos que muchas de las compañías ferroviarias acabaron generando pérdidas en muchos países (pues los beneficios de explotación no justificaban los enormes costes de construcción) y que muchas líneas mejoraron la velocidad pero no el volumen de las mercancías transportadas (bien porque resultaba caro. como por sus mismas conclusiones. M. bien porque no había suficientes mercancías que transportar).  fuerte atraso tecnológico y carencias de capital humano.Apuntes de historia económica UNED J. El Estado. Tabla 7. los lazos con otras economías o la protección del Estado. pero compuestos en buena parte por campesinos pobres que generan una escasa demanda efectiva de bienes y servicios. con ella la industrialización. etc. como señaló Gerschenkron.

Santamaría la Europa mediterránea. En una primera etapa (1866-75) se ponen en funcionamiento casi 18. como por la imposibilidad de incrementar la demanda de productos industriales. y la explotación se realiza con métodos tradicionales. aplicando políticas mercantilistas de promoción industrial. situadas en torno a Moscú y San Petersburgo. Solo existían algunos islotes de actividad industrial.U. lo que redundaba en un largo periodo de fecundidad marital y altas tasas de fertilidad (7. Otro foco lo constituían las nuevas industrias algodoneras situadas en Moscú y San Petersburgo. Hernández. compuesto además por una población de bajo nivel de renta. Intentos de modernización se produjeron bajo el reinado de Pedro I y Catalina II.6 hijos por mujer. aunque hay empresas con maquinaria moderna en el sector algodonero. con la puesta en funcionamiento del centro industrial del Donbass en Ucrania. generando un crecimiento vegetativo que permitió a Rusia casi quintuplicar su población entre 1800 y 1913 (desde 35 a 170 millones). La población era abrumadoramente agraria y rural. es otro centro industrial que comienza a destacar. M. la mitad sometida a servidumbre. En 1906 los bancos de San Petersburgo intermedian en los empréstitos extranjeros que financian las inversiones industriales. Pero estas reformas beneficiaban sobre todo a los antiguos señores a los que. Desde el siglo XVII. sin posibilidad de movilidad. la consolidación del Estado ruso fue acompañada de un proceso de expansión territorial hacia el sur y el este con la formación de colonias en Siberia y Asia Central. En estas circunstancias. asociado al petróleo. Hasta 1861. Hasta 1861 sus estructuras económicas y políticas eran típicamente feudales. La tierra que se queda en manos de los campesinos se vincula al sistema comunitario de la aldea. el mir. en cambio. El número de bancos. Esta se vio facilitada por la construcción de la red ferroviaria. la mayoría del trazado lo construyen compañías privadas con capital extranjero y el material debe ser importado. mediante contratos y subsidios a través una política de emisión de deuda pública que suscriben los financieros extranjeros. La elevada mortalidad. buena parte de la población sigue siendo rural. amparado en una legislación librecambista que elimina los aranceles. pero que evolucionan precariamente. Hacia 1900 un 60% del capital de las compañías por acciones estaba en manos extranjeras. tanto por el bajo nivel de productividad agraria. Las grandes distancias y los deficientes sistemas de transporte hacían caros los intercambios. S. y la alternativa en épocas de penuria (como las que vendrán a partir de fines del XIX) será la emigración.000 km de red. aunque desde la década de 1890 la banca privada va cobrando cada vez más importancia. aprovechando el mineral de hierro de los yacimientos de KrivoiRog. junto al mar Caspio. Los sectores de bienes de consumo siguen mayoritariamente vinculados a la producción artesanal. A partir de la década de 1870 se produce un periodo de estancamiento debido a la entrada en Europa de cereales desde ultramar. El modelo familiar se caracterizaba por una muy temprana edad del matrimonio de la mujer (16 años). donde también es importante la aportación de capitales extranjeros. que mantenía atados a los campesinos a la tierra.Apuntes de historia económica UNED J. se compensaba con las altísimas tasas de natalidad resultantes. cuando en el resto de Europa rondaba los 5). Bakú. con un peso minúsculo de la vida urbana y la industria. debido al escaso tirón de la demanda interna. El sector bancario comenzó a desarrollarse durante la segunda mitad del siglo XIX con la formación de bancos comerciales. que enlazaba las zonas productoras con los puertos. En este caso. donde se instalan fábricas de grandes dimensiones. Durante el siglo XIX la población conoció un extraordinario impulso. Las primeras reformas importantes se produjeron en 1861 con el edicto de Emancipación de la servidumbre del zar Alejandro II y la posibilidad del acceso a la propiedad de la tierra por parte de los campesinos. se les asegura unos pagos en concepto de derechos de redención. en el marco de industria rural difusa (kustar). como la siderurgia de los Urales. que aprovechaba la dotación de mineral y los abundantes recursos hidráulicos. En estos momentos es el Estado quien toma la iniciativa para promover la actividad industrial. 357 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 358 . El banco del Estado ruso en principio aglutinaba las inversiones. M. a lo que contribuía la abundancia relativa de tierra y la dedicación de la familia campesina a actividades artesanales complementarias. una rica cuenca carbonífera. sobre todo infantil.3. Las actividades artesanales quedaban reducidas principalmente al marco de las aldeas y satisfacían la demanda de los campesinos. La política emprendida por el ministro de Hacienda. donde también destacaban las actividades vinculadas a la construcción naval. los flujos de hombres no son menos significativos. que incorporaron técnicos extranjeros para establecer manufacturas con las que dotar al Estado de productos para la Corte y para el ejército. que se responsabiliza colectivamente de los pagos de redención y por tanto impide ya no legalmente pero sí de hecho la movilidad de los campesinos. que provoca el hundimiento de los precios y la merma de ingresos por exportaciones. Witte desde 1893 se centró en estabilizar el presupuesto para atraer capital exterior y a la vez continuar el fomento de la industria pesada. Las tierras de la nobleza. Esta situación bloqueaba los intentos de modernización. fue reduciéndose hacia fines del siglo XIX a través de un proceso de 7.2 El crecimiento económico en Rusia durante el siglo XIX Rusia es el país más extenso y poblado de Europa a comienzos del siglo XIX. el ferrocarril se convierte en el principal elemento que promueve la demanda interna de la industria y fomenta el crecimiento de la siderurgia en las décadas de 1880 y 1890. El mir redistribuye periódicamente las tierras en función del tamaño de las familias. condenando así a la pobreza a la mayor parte de la población. sobre todo en las regiones meridionales –tierras negras– se convirtieron en grandes explotaciones destinadas a la producción de cereales principalmente para su exportación. Si los flujos de capital revelan dónde se halla la riqueza. inicialmente muy numerosos. ligado a economías de subsistencia. las reformas agrarias del XIX fueron algo más tempranas y afectaban a campesinos libres (aunque a menudo igual de pobres que los siervos). de ahí la escasa integración del mercado interior. además de reservarse un buen porcentaje de las tierras. Bernardos. las relaciones sociales estaban dominadas por la existencia de la servidumbre. ya que el raquítico sector industrial no ofrece oportunidades para emigrar a las ciudades. como lo refleja la gran masa de emigrantes que llegan a América desde estas regiones europeas en las últimas décadas del siglo XIX y comienzos del siglo XX.

o social.3 63. que iban a plantear la abolición del sistema feudal. 7.4 19. la masiva emigración a América.7 24** 30. Santamaría concentración.7. Todo ello produce revueltas de hambre y escasez que obligan al gobierno a tomar medidas políticas y económicas. y Tafunell.1 17. Entre los efectos inmediatos de la guerra figuran los daños a la agricultura. Crítica.7 66. siglos XIX-XX.8 63 57 50 50 76 45 68 39 59 74 60 88 83. Pascual y Sudriá (2005:205). Hernández. M.X. Desde el punto de vista económico. Estudios posteriores han matizado esta visión del fracaso industrial. no acabaron con la pobreza de la mayoría de los campesinos. la respuesta fue. ante las dificultades de la crisis agraria de fin de siglo.2 42. promoviendo el fin de la monarquía absoluta.8 41. Sus conclusiones mostraban cómo a lo largo del siglo XIX la economía española había quedado claramente rezagada: las reformas agrarias de los liberales no habían servido para satisfacer las aspiraciones de los campesinos ni tampoco para aumentar significativamente la productividad. La estructura de la población activa. M. A.4 39.5 64. el ferrocarril se había proyectado según prioridades políticas (red radial). había quedado casi condenado a una política proteccionista para salvaguardar el mercado interior.0 15.7 29. y se hicieron con buena parte de las tierras de las comunas. y quedan manifiestas en la obra de las Cortes de Cádiz. que exportaba el mineral en bruto (con menos valor añadido) y luego los beneficios. observando distintos rasgos del crecimiento.3 El atraso español Hace más de 40 años. la cabaña ganadera y las manufacturas. (eds) (2005) Estadísticas históricas de España. por falta de técnicas e inversiones. Todavía en 1913 quedaba en el campo el 72% de la población activa. En 1905 la crisis agraria que se extiende por Rusia se une a los efectos de la derrota en la guerra contra Japón.0 146 150 29. El primer ministro Stolypin completó la reforma agraria. de los que un 50% eran cereales. en producción y consumo de energía. El comercio exterior siguió creciendo y mantenía superávits a base de exportar productos agrarios y forestales. en tecnología. Su propósito era modernizar la actividad agraria para lograr mayores excedentes para el mercado y estimular el crecimiento de una clase de campesinos acomodados –kulaks– que evitara los estallidos revolucionarios. BBVA. Carreras. pero aún distaba de concluirse.8 23. El perfil del comercio exterior era otro reflejo del atraso y las deficiencias que mantenía la economía rusa en su industrialización.3 66. 262). revelaba que la industrialización podía haber empezado. sin embargo.1 16. y a cambio se importaban bienes de capital y manufacturas diversas.7 39.0 94. lo que redundó en un estancamiento de la población en torno a los 11. es cierto que España en 1913 seguía muy rezagada frente a las naciones industrializadas: en PIB/ per cápita.0 Fuente: Llopis (2005:147). visible desde fines del siglo XVIII.3 37. Bernardos. Jordi Nadal escribió un libro que se haría famoso: El fracaso de la revolución industrial en España. todos en Comín.3 17. en vez de atender a las necesidades de integrar el mercado interior. Indicadores del atraso de la economía española hasta 1910 1797 1860 1887 1900 1910 Distribución sectorial de la población activa Agricultura Industria Servicios Tasa de actividad (% activos sobre población total) Tasa de analfabetismo (% sobre > de 10 años) Hombres Mujeres Productividad por activo en agricultura (índice 1882=100) Productividad por activo industria (1882=100) Esperanza de vida al nacer (años) *=1890 Tasa de urbanización (población en núcleos > 5. El periodo que transcurre entre 1800 y 1913 en España se puede dividir en distintas fases. y hasta el moderno sector textil catalán. con lo que la agricultura no ejerció sus funciones de cara a la industrialización.000 hb) **=1787 61. y tras los efectos de la gran crisis agraria de fin de siglo. sin embargo. Tabla 7. Madrid.0 15. Hernández.Apuntes de historia económica UNED J. 3. con casi dos tercios de la mano de obra en el sector primario.) (2005): Historia económica de España. se inicia un proceso muy lento pero ya sostenido de modernización económica.2 18.  1840-1880: fase de arranque de la industrialización y de la modernización económica. decretando en 1906 la abolición del mir y abriendo a los campesinos la posibilidad de comprar sus tierras. pionero en el siglo XVIII. caracterizada por los fuertes cambios del marco institucional. aunque marcada también por los vaivenes políticos y los problemas de crecimiento. Maluquer (2005:245-246. El crecimiento agrario a fines del siglo XIX se basó en la ampliación de los sembrados y la expansión de cultivos como patatas y remolacha azucarera. y además no había ejercido apenas efectos de arrastre sobre la siderurgia nacional. podemos distinguir tres fases (las fechas indicadas son aproximativas):  1800-1840: época marcada por la crisis del Antiguo Régimen y las consecuencias de la guerra de la Independencia.5 millones de habitantes. según se atienda a factores de tipo político. Estos kulaks habían surgido de la creciente diferenciación social en el campo. pero tardarán en imponerse con 359 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 360 . también en la agricultura. Las reformas.  1880-1913: Arranca en un contexto de estabilidad política que permite por ejemplo sanear las cuentas de la Hacienda.7 18. El primer periodo (1800 y 1840). en 1914 cuatro entidades controlaban más de la mitad del capital y con ello buena parte de las inversiones industriales. y sobre todo por las consecuencias de la guerra de la Independencia (1808-1814).U. Barcelona. Llopis (eds. No obstante. la minería.1* 34. Tales ideas habían calado ya durante la guerra. se había convertido en un enclave del capital exterior. aunque permitieron incrementar la producción.8 40.3 17. Pero la guerra desencadenó también la difusión de las ideas liberales. concentrando el 44% del ingreso total. Por ello. la implantación de una sociedad de ciudadanos iguales ante la ley (sociedad de clases) y la consagración de la propiedad privada y el mercado como bases de la libertad económica.0 37. como en otros países atrasados. está marcado por la crisis del sistema feudal.

pero próspero.5 millones de 1850 a 17. de 1868 a 1874. La agricultura crece de forma considerable. y sin embargo ni los campesinos podían (la mayoría eran pequeños propietarios o jornaleros) ni los grandes propietarios querían (con tierra escasa y mano de obra abundante. pero los cambios institucionales liberales no tienen ya vuelta atrás. al poner en venta terrenos que servían de colchón de seguridad para las comunidades campesinas. el sistema les iba bien). Bernardos. el atraso técnico y la carestía del carbón. El déficit crónico incrementó la deuda y junto a ello una escasez de numerario que obligó a una política comercial prohibicionista. que perdura en los años de minoría de edad de Isabel II. Los años 1815-1840 son. en algunas zonas de la periferia prosigue la especialización agraria. Las reformas alteraron el marco institucional de la agricultura. la última de las cuales sería la epidemia de cólera de 1885. se aceleró tras la aprobación en 1855 de una Ley que. las más importantes de las cuales constituyen lo que se ha denominado la reforma agraria liberal. Esto último también afectó a los primeros pasos de siderurgia moderna: los primeros hornos altos creados en Marbella y Málaga por el empresario riojano Manuel Agustín Heredia funcionaban con carbón vegetal. Para buena parte de la agricultura del interior. No obstante. el ganado vacuno en Galicia o el viñedo en muchas zonas de España. o la Ley de Minas de 1868 que estabiliza las concesiones y abre paso a inversiones exteriores. pero también la pérdida de los mercados coloniales. un conjunto de medidas de distinto tipo. mayorazgos. pero todavía sobre patrones extensivos. sin apenas innovaciones y poco capitalizada. exportando principalmente aceite y vino. con un mismo fin: eliminar los vestigios feudales en el campo (especialmente en el régimen de propiedad) e impulsar el avance de los mercados. privilegios de la Mesta y diezmos (todas afectaban a la propiedad de la tierra).  abolición de instituciones feudales: señoríos. ya sea con los cítricos en la huerta valenciana. Con todo. la llegada de cereales baratos de ultramar desencadenará una crisis general de las agriculturas europeas que en la España cerealista se saldará con fuertes tasas de emigración. La abundancia de mano de obra. adaptadas o modificadas en distintos periodos. abrir paso al capitalismo. El sector industrial creció de la mano de la ampliación del mercado interior: el crecimiento de población. como respuesta a una caída general de precios agrarios. principalmente derivado de la pérdida del mercado colonial americano. En general. que causó unos 120.Apuntes de historia económica UNED J. alentaba la entrada de inversores extranjeros. lo que impidió fabricar finalmente a precios competitivos. los dos períodos de mayores reformas corresponden con el llamado Bienio progresista 1855-56 y el Sexenio Revolucionario.000 muertos. La construcción ferroviaria. pero no lograron mejoras generales de productividad: éstas hubieran exigido inversiones. diversos problemas frenaban el impulso: la pobreza del mercado interior. Sin embargo. aunque también le afectan los cambios institucionales como la abolición de los gremios (inicialmente en 1813. hay un buen número de excepciones regionales. de nuevo. siguió organizada de forma tradicional. Por cierto que como consecuencia indirecta de la guerra y la difusión del liberalismo también debe tenerse en cuenta la pérdida hacia 1824 de la mayor parte del imperio colonial español en América.5 en 1887). incluyendo la persistencia de crisis de mortalidad catastrófica. En cuanto a la industria. mayor empobrecimiento del campesinado y nuevas oleadas de protesta social. Entre las medidas más importantes de la reforma agraria liberal figuran:  desamortizaciones: expropiación y venta en subasta de las propiedades del clero regular (Trienio liberal. iniciada en 1848. mecanización. como la desamortización de Madoz en 1855 que amplía la subasta a propiedades comunales y de los ayuntamientos. No obstante. Las bajas tasas de urbanización (tabla 7. No es casual que la primera fábrica accionada vapor fuera la de Bonaplata en Barcelona (1833). algunas fase de la Regencia de María Cristina y Espartero (1836-1843) – avanzan las reformas institucionales de corte liberal. La independencia de la mayoría de las colonias contrajo los intercambios ultramarinos y España escoró todavía más sus tráficos hacia Europa noroccidental. ya pionero en el siglo XVIII. y rápido crecimiento de la mano de obra (por el aumento general de la población). creación de fábricas y el uso de la energía del vapor.7). La inestabilidad política ni mucho menos ha desaparecido (aún quedan dos guerras carlistas y una revolución en 1868 que desembocó en la I República). Hernández. y en general para las inversiones en mejoras de productividad. En otras palabras. una época de fuerte inestabilidad política. siguen siendo visibles los rasgos de atraso (tabla 7.7) son reveladoras. ligada a los efectos del proteccionismo (precios altos) creaba muy pocos incentivos para la introducción de máquinas ahorradoras de trabajo. En todo caso. Otro factor que contribuyó al estancamiento durante este periodo fue el comercio exterior. por ejemplo. De ahí que la mayor parte de la población siguiera dedicada a las actividades agrarias. Aunque la población creció (de 15. la industria moderna en esta fase era aun un reducto mínimo en medio de una España atrasada y agraria. M. En las fases en que los liberales acceden al poder –Trienio 18201823. La pérdida de las colonias también tuvo un fuerte impacto sobre los ingresos de la Hacienda. en Cataluña y Valencia sobre la base del viñedo o la huerta. con beneficios 361 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 362 . desamortización de Mendizábal en 1836) y el clero secular (Espartero 1841). Algunas se completan. La desamortización de Madoz. agravó la desigualdad social en el campo. La excepción principal a este panorama fue e sector textil catalán. para reservar el mercado nacional a los productores interiores y evitar al máximo las importaciones. que avanzaba hacía por el camino del modelo inglés: especialización en el algodón. y definitiva en 1834). con su complemento en 1856 con la de Sociedades de Crédito. El periodo que va de 1840 a 1880 se caracteriza por un crecimiento moderado pero sostenido. incrementando el número de arrendatarios o de jornaleros sin tierra. M. donde las reformas consolidaron grupos de labradores acomodados que sí comenzarían a buscar ganancias de productividad. sobre todo. en el contexto de una agricultura tradicional (basada en el cereal de secano). orientada a los mercados exteriores. a partir de la década de 1870.U. el fuerte crecimiento de este periodo es sobre todo de naturaleza extensiva: fuerte impulso a las roturaciones.  libertad para comerciar con productos agrarios y a los propietarios para disponer de sus fincas y cercarlas. sin embargo. Santamaría la vuelta al trono de Fernando VII. a raíz de una serie de movimientos independentistas en los que destacó la figura de Simón Bolívar. los aranceles proteccionistas y la mejora de las infraestructuras de transporte contribuyeron a crear un mercado suficiente para mantener un sector industrial reducido y no competitivo.

M.9 26. se basaba en la existencia de ricas minas de hierro. la capacidad adquisitiva de las exportaciones con respecto a las importaciones). importantes subvenciones y franquicias arancelarias para importar materiales de construcción. La construcción de la red ejerció además escasos efectos de arrastre sobre la siderurgia española. Estos metales eran materias primas básicas en los desarrollos de la industria química y mecánica de la segunda revolución industrial. mercurio) sobre todo a finales de siglo.7 -197. Tabla 7. La política económica estuvo condicionada por las deficiencias del sistema fiscal. con lo que encarecía las inversiones en el conjunto de la economía. siguió siendo prioritariamente proteccionista. para atraer compradores para la deuda ofrecía altos tipos de interés. Ligado a ella. el 63% de la producción de paños de lana.).7 1860-64 287.8 -5. además de todo el textil algodonero. pero las dimensiones y características del negocio minero. Vemos en todo caso como la economía española experimenta estímulos que vienen del exterior. Béjar. De hecho.1 -45. Aunque subsistieron centros laneros secundarios en Alcoy. el Estado emitía títulos de deuda pública cuyos intereses no siempre podía pagar. la recaudación siguió dependiendo de impuestos indirectos (sobre el consumo. M. supuso una importante rebaja de los costes del transporte. sin embargo. El caso de la industria textil catalana demuestra que en algunos lugares ocurrió así. cabe preguntarse si en ausencia de las inversiones extranjeras hubieran podido surgir empresas nacionales con capitales y técnicas para impulsar este desarrollo.Apuntes de historia económica UNED J. alemanes.9 501 Saldo -8. la construcción del ferrocarril es un ejemplo de ello. Como consecuencia. Santamaría garantizados. por lo que su demanda venía de los países más industrializados. se enfrentó a una fuerte oposición de grupos de interés partidarios de la protección. y dejando pocos beneficios en el país. La minería conoció a partir de la década de 1860 un fuerte auge. el tráfico existente era insuficiente para generar beneficios a las compañías. planteaba un desarme arancelario gradual y la eliminación de prohibiciones de importación.8 1865-69 352.3 1870-74 473 1875-79 527.U. surgen nuevos establecimientos en las cercanías de las minas de carbón.5% anual entre 1840 y 1880– fue muy superior al del PIB. Las fábricas de aceite orientadas a la exportación se localizaban en Cataluña.3 187 332. El problema es que en buena parte se exportaban en bruto. y no llegó a aplicarse nunca en su totalidad. o bien estimulándola indirectamente mediante inversiones en educación o infraestructura. es típica de un país atrasado: un saldo siempre negativo. el arancel Figuerola de 1869. o dicho de otro modo. cuya reforma –Mon-Santillan en 1845– fue obstaculizada por los grandes propietarios. como el vino o aceite). en cambio. Hernández.800 kms en 1865 y 6. El nacimiento de la siderurgia vasca. minerales (plomo. La balanza comercial. Los déficits y la deuda pública UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 363 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 364 . especialmente en la aplicación de los impuestos directos sobre la propiedad de la tierra. Con todo. y Río Tinto Co. Cataluña concentraba en 1880.9 100 147 226 185 191 184 210 En este contexto. tanto lanero como algodonero. el Estado podría haber actuado (como apuntaba Gerschenkron) como sustituto del sector privado. Tras el fracaso de la siderurgia andaluza –forzado por la carestía del combustible– . El incremento del comercio exterior –a una media del 4.4 1850-54 152. en millones de pesetas corrientes) Relación real de intercambio (184549=100) Exportaciones 1840-44 135.9 Fuente: Pascual y Sudrià (2002: 228) Importaciones 143. recortando sus posibilidades de recurrir a préstamos para financiar las inversiones. franceses y británicos desembarcan para la explotación de las minas de hierro vizcaínas. Al mismo tiempo. Es cierto que mejoraron las relaciones reales de intercambio (terms of trade. siderúrgico o químico eran muy distintas de las del textil.9 -34. los Rotschild las minas de mercurio en Almadén y desde 1870 capitales belgas. vinculada a la siderurgia. En cuanto a la industria pesada. Esta región seguía siendo además el foco más moderno del sector textil. debido a las franquicias para importar el material. y resultó insuficiente para las necesidades de gasto. Las principales (MZA y Norte) eran de origen francés. hierro.000 diez años después. lo que le permitió ampliar sus mercados. Bernardos.9 162. La molienda de trigo había generado industrias transformadoras en Castilla con destino al mercado interior y a los restos del mercado colonial (Cuba y Puerto Rico). que se reflejó en la convergencia regional de los precios. pero la estructura del comercio exterior seguía revelando el atraso de la economía española. en la promoción de la industria. de nuevo de la mano de capitales extranjeros. en el que destacan las importaciones de manufacturas y maquinaria. que atravesaron serias dificultadas a partir de la década de 1860.1 478. desplazando a las manufacturas más tradicionales. sin apenas valor añadido. básicamente). la renegociación de esta deuda debilitó la posición española en los mercados exteriores. Así surge en la década de 1850. resultaron clave las inversiones y la llegada de técnicos extranjeros: los ingleses explotan las piritas de Huelva (Tharsis Suplhur Co. De este modo. que pasó de 455 kms en 1855 a 4. aunque avanzaba la opinión librecambista como en toda Europa. que constituía el input principal (siete toneladas de carbón por tres de mineral de hierro para cada tonelada de arrabio).7%. apenas lograba despegar.9 1855-59 286. Antequera y Palencia. El sector secundario seguía dominado por los bienes de consumo. es decir la ratio entre el precio medio de las exportaciones y el de las importaciones.8 Evolución del comercio exterior español (1840-1880) (medias anuales. franceses e ingleses en el plomo de Jaén. garantizando el mercado interior a los productores cerealistas y los industriales textiles. aunque su prosperidad corresponde sobre todo a la fase posterior a 1880.4 485. una siderurgia en Asturias con núcleos en Mieres y La Felguera. con el alimentario y el textil como subsectores predominantes. especialmente tras la Ley de Minas de 1868. como lo era el 60% de las inversiones. cuya producción se multiplicó por siete al tiempo que reducía sus precios. Aunque la extensión de la red.3 -65. En cuanto a la política comercial.7 1845-49 156. pero en general el Estado fue más una fuente de problemas que de soluciones. mientras se exportan productos primarios: alimentos (a veces elaborados. De nuevo.2 -5. un 1.1 418.

con una creciente importancia de cultivos como el té. aunque no el opio). La entrada de tecnología y capitales extranjeros alentaron también el desarrollo de algunos sectores nuevos. Aunque con resultados muy inferiores a los pioneros y sus imitadores. algunos japoneses habían comenzado a considerar la posibilidad de una apertura al exterior. La elevación de la renta produjo una creciente diferenciación social. 3.U. Ya antes de los tratados. gracias a la inversión privada. Los daimios contaban a su servicio con tropas de samurais. Bernardos. que suponían un alto porcentaje de la cosecha. La familia Tokugawa ejercía el shogunato desde 1603. muchos de ellos empobrecidos y obligados a buscar medios de vida alternativos. cuando mantuvieron relaciones comerciales con portugueses y holandeses. La mayor parte de la población vivía en el medio rural. la que sigue tirando del crecimiento. también la construcción del ferrocarril (financiada en buena parte con la desamortización de Madoz) se abrió en condiciones muy favorables a la inversión exterior. caballeros formados para la guerra pero que con el fin de los conflictos internos habían quedado sin función militar. electricidad. – lo cierto es que supone el inicio de un avance sostenido de modernización que sólo se romperá. disponían de ejércitos propios y cobraban tributos en especie. y ya no volverán las mortandades catastróficas. aunque no se cambió la política de cierre hasta mediados del siglo XIX. prohibiendo el cristianismo y restringiendo al máximo el comercio con el exterior. El pionero asiático: Japón Antes de 1850 Japón era un país todavía anclado en un pasado de profundos rasgos feudales. que hunde los precios y la actividad económica. 4. sin embargo. con una agricultura basada en el cultivo del arroz en la que los campesinos eran en su mayoría arrendatarios o colonos de los daimios. Valencia. En el siglo XVII el crecimiento económico incentivó la especialización agraria. 7. y permitieron la entrada de misioneros católicos para propagar el cristianismo. El último periodo se sitúa entre la década de 1880 y 1913. o incluso frente a otros rezagados como Italia o Portugal. la caña de azúcar o la cría de gusanos de seda. Aunque en muchos aspectos significa una prolongación de los rasgos del periodo anterior –peso abrumador del sector agrario. A la ampliación y diversificación del núcleo catalán. Una característica peculiar de la economía japonesa venía de su cierre al exterior. balanza comercial deficitaria y propia de país atrasado. Aunque el Estado sigue arrastrando déficits. mientras que el emperador quedaba reducido a funciones meramente ceremoniales. un gobernador o valido que era el más poderoso de los señores feudales. El tratado obligaba a Japón a abrir nuevos puertos al comercio internacional. Deshima. que les convirtió en prácticos monopolistas de ese metal en el mundo. les permitía traficar con cualquier tipo de producto (incluida la exportación de plata y oro. La autoridad central estaba encarnada por el shogun. abre la nueva fase de relaciones con las potencias occidentales. Estos eran la vez grandes propietarios o señores feudales que impartían justicia en los territorios de su jurisdicción. la productividad. (denominados así por las velas ennegrecidas de los barcos del humo del carbón que echaban las chimeneas de los vapores). y servicios de red (aguas. Está marcado en primer término por los efectos de la depresión agraria. Madrid. concedía a los comerciantes privilegios de extraterritorialidad y establecía unos aranceles muy moderados (no más del 5%). en dos visitas hechas en 1853 y 1854 al mando de una flota estadounidense. Las tasas de alfabetización y la formación de capital humano mejoran también lentamente. tras el shock de la crisis de fin de siglo. Se extendió la economía monetaria y la dedicación al comercio de sectores intermedios tanto procedentes del mundo rural como de los samurais. fuerzan la apertura comercial que se materializa con la firma en 1858 del tratado Harris. Demográficamente la mortalidad comienza un rápido descenso. en Nagasaki. bien sea expulsando trabajadores hacia la emigración o profundizando en la especialización en productos de exportación: en ambos casos crece. Alimentados por los sectores industriales y comerciales. del mismo modo las concesiones mineras a inversores extranjeros tras 1868 estuvieron condicionadas por debilidad de la hacienda. una serie de reformas inauguradas por Raimundo Fernández Villaverde en 1899-1900 permitieron sanear los ingresos y reducir los déficits. Esta situación se fue suavizando desde mediados del siglo XVIII. Este quedó durante más de dos siglos reducido a los intercambios con algunos juncos chinos y con una colonia holandesa a través de un único establecimiento. en torno a los altos hornos de Vizcaya. La industria es. donde los daimios o señores feudales quedaban a sus órdenes. como la industria eléctrica o química. pero seguro. en ocasiones alimentada por capitales repatriados desde las colonias. se suma un fuerte foco de industria pesada en el País Vasco. el capital local supone la mitad de las inversiones. como la concesión a los Rothschild en 1870 de la explotación del mercurio de Almadén por treinta años. Hernández. La agricultura. por la senda de la industrialización. entre 1600 y 1630 la política del shogun cambió. En muchos sentidos. Tras unos primeros contactos con los europeos en el siglo XVI. y por el fin del imperio colonial en América y Filipinas en 1898. y aunque hay presencia de capital extranjero. y la urbanización comienza a despegar. Los japoneses tenían prohibido salir del país bajo pena de muerte. uno de los “tratados desiguales” que las potencias europeas y Estados Unidos impusieron en Asia por estas fechas. M. Sakuma 365 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 366 . La llegada del comodoro Perry a Japón. El dualismo económico seguía siendo muy marcado. Los “barcos negros” de Perry. aunque sea lentamente. España parecía avanzar con paso lento. sin embargo. gobernando Japón a través de una administración central situada en Edo (Tokio). al tiempo que la circulación de papel moneda y las cuentas bancarias empiezan a desplazar al papel del dinero metálico en la circulación monetaria. Santamaría condicionaron muchas importantes medidas de política económica: las desamortizaciones se hicieron mediante subasta al mejor postor. atraso industrial. las cosas ya no irán a peor. problemas hacendísticos. M. telefonía). aunque podría haber sido mejor garantizar el acceso de los campesinos a la propiedad de sus tierras. etc.Apuntes de historia económica UNED J. pero surgían núcleos nuevos de modernización económica: el País Vasco. con la Guerra Civil de 1936-39. el algodón. parcialmente. comienzan a surgir a finales de siglo los primeros bancos modernos. se reajusta.

La situación tras los tratados era vivida como una imposición humillante por muchos japoneses. Otro de los objetivos modernizadores era el ejército.9). La reforma educativa. y por tanto la principal fuente de ingresos fiscales del Estado. en vísperas de la guerra con China. Uno de los sectores que rápidamente se modernizó fue el transporte. Los acuerdos agudizaron las tensiones internas entre grupos y sectores rivales. La producción se incrementó por la puesta en cultivo de nuevas superficies.4 29.2 0.7 1895-9 8. Estas medidas incrementarán la producción. la mayor parte de fabricación nacional. Para resolverlo. se mostraba partidario de adoptar armamento occidental así como de la construcción de una flota.2 10. con empresas navieras que cuentan con subsidios estatales.8 8. Durante el periodo entre 1860 y 1868 se fue fraguando un ambiente que pasó de las revueltas y estallidos aislados.8 6. que permite liberar mano de obra para la industria. fertilización y lucha contra las plagas. extiende una red de escuelas primarias y secundarias dirigidas a difundir entre la población los conocimientos y prácticas tomados de Occidente. creador de un proyecto mercantilista que incluía también la expansión colonial. Se adoptó un sistema de reclutamiento que permitía la movilizar a un importante contingente y una escala de mando inspirada en el ejército prusiano. el Estado mejora los criterios de calidad de los productos de exportación a través de la difusión de nuevas técnicas en la hilatura de seda. La restauración Meiji (1868-1912) La restauración Meiji de 1868 coloca al emperador (que toma ese nombre. Bernardos. trasladándose al castillo de Edo. decretada en 1871.7 3. pero sobre todo el valor de las exportaciones (con más tejidos). Hernández.4 Fuente: Y.4 1. sobre todo tras las noticias de la derrota de China en las guerras del Opio y acuñó el principio de “ética oriental. desde el sector primario se producen los principales artículos para la exportación (té y seda). que emplea en sus inversiones industriales. En el nuevo régimen. Y al mismo tiempo se emprende un plan de iniciativas económicas que promueven la industrialización y orientan el comercio exterior para obtener recursos financieros para compensar la compra de maquinaria.Andō (1975):Kindai Nihon Keizai Shi Yōran. que quedarán en su mayoría bajo formas de agricultura intensiva en pequeñas parcelas con trabajo familiar. un 30% entre ambas fechas. convertidos a tareas administrativas y burocráticas. Tokyo University Press. a la vez que se suprimen los derechos feudales de los daimios a cambio de una compensación. a través de la iniciativa estatal en la construcción de líneas ferroviarias. En 1894.Tokio. Esta nueva postura aglutinó sobre todo a los samurais que terminaron por deponer a la dinastía Tokugawa.0 1910-14 10. Otro partidario de la modernización y formado con las innovaciones occidentales fue Sato Nobuhiro (1769-1850).U.7 31. que luego serán completadas por la iniciativa privada.9 Participación de los textiles en las exportaciones totales de Japón (% en valor) Algodón Seda Hilo Tejidos En bruto Tejidos 1890-4 0. pero sobre todo por una mejora de productividad. Tabla 7. cobran gran importancia los samurais.9 5. elaboración de una constitución y leyes modernizadoras. provoca un movimiento 367 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 368 . En sus inicios fue supervisado por una misión francesa. un 10% más entre 1880 y 1900. por la política de subvenciones. así como sistemas de armamento y construcción naval.6 1905-9 7. El papel de la agricultura. aunque de hecho era el reconocimiento de la inferioridad militar de Japón.8 28. por el que se conoce al periodo) como cabeza del nuevo Estado. Santamaría Shozan (1811-1864). Entre las reformas más importantes emprendidas por la nueva administración destaca la reforma fiscal/agraria que se lleva a cabo en 1871-73 con el fin de extraer recursos de la agricultura para emplearlos en la modernización del país. Por este motivo las medidas del gobierno tendieron a incrementar la producción a través de la extensión de la formación técnica de los campesinos en nuevos métodos de cultivo. El Estado es consciente de que el único recurso para no caer bajo la dependencia colonial occidental es imitar sus sistemas productivos y modernizar el país.7 7. Además. es fundamental. especialmente en materias científicas y técnicas. era deficitario en la década de 1870. como no se puede alterar la política arancelaria según los tratados desiguales. M.3 2. 118 Durante la década de 1870 el gasto público creciente.2 1900-4 9.1 30. principalmente a Estados Unidos (Tabla 7. donde se ejerce el gobierno a través de una administración que toma modelos legislativos e institucionales de Occidente: la abolición del sistema feudal. aparte de miembros de la antigua nobleza. como en cualquier proceso de industrialización. junto al derivado de los gastos de la sublevación Satsuma y la emisión de bonos para el pago de pensiones. así como una reorganización territorial en prefecturas donde los representantes quedan bajo las órdenes del gobierno central. el ejército japonés se encontraba dotado con material moderno. Meiji. y la creación de fábricas con maquinaria occidental.Apuntes de historia económica UNED J. que cambia su nombre a Tokio. con revueltas y atentados tanto a los extranjeros como a miembros del gobierno. El comercio exterior. encargado de la defensa costera. ciencia occidental”. Ambos influyeron en las políticas de modernización bajo la dinastía Meiji. a partir de 1872.0 4. así como la contratación de técnicos y profesores occidentales para impartir clases en las universidades niponas. ya que es el sector predominante tanto en empleo como en producto. Las reformas agrarias no alterarán sin embargo el sistema de explotaciones. a la convicción de la necesidad de establecer un gobierno fuerte y próspero que pudiera contrarrestar la amenaza exterior. un funcionario hijo de samurai. En la educación superior este sistema tiende a establecer en los puestos principales a profesores formados en Occidente.9 38. que se basa en la venta de seda y té a cambio de manufacturas y maquinaria. También se desarrolló el comercio marítimo de cabotaje entre los principales puertos. Varias misiones viajan al extranjero en la década de 1870 para copiar sus instituciones y tecnología. Se crearon escuelas técnicas de agronomía para la mejora y selección de semillas. Buena parte del sector de samurais demostraba una abierta oposición a la política gubernamental y las potencias extranjeras presionaban para evitar la revocación de los tratados. M.

que producía bienes de menos calidad. en tanto que el gobierno se centra en potenciar la educación y estímulos indirectos como los contratos para fabricación de armamento. siderúrgicas. Estos conglomerados disponían a su vez de bancos para ordenar sus inversiones y controlar otras empresas.4 millones en 1913 y 6. telas de seda. y la segunda el protectorado sobre Corea. que controlaban varios sectores económicos. M. principalmente algodón en rama. que pasan a los zaibatsu. como el caso de Mitsui. pero mantenía bajo su control un 70% de todos los intercambios. M. Dentro de este panorama Gran Bretaña era el líder indiscutible. El crecimiento del comercio exterior obligó a Japón a buscar mercados y zonas de provisión. supuso un poderoso impulso que hizo pasar de las 382 mil hilanderías en 1893 a 2.Apuntes de historia económica UNED J. alimentos y manufacturas. El equilibrio fiscal lleva a la estabilidad presupuestaria y a una deflación que prepara el terreno del crecimiento posterior. o Mitsubishi. El aumento del presupuesto en armamento e industrias relacionadas supuso un tirón que afectó a toda la economía.6 millones en 1929. de la mano de los procesos de industrialización que se llevan a cabo en el continente. y que posteriormente fue ocupando un papel creciente en la exportación. saldadas ambas con victoria nipona. El sector privado cobra la iniciativa en la inversión y comienza a controlar el sector del comercio exterior. junto con las rebajas en los aranceles a la importación de materia prima. de control del gasto y la obtención de ingresos estableciendo impuestos en el tabaco y el sake (vino de arroz). debido a factores como el tirón del gasto en armamento –guerras contra China en 1894-5 y contra Rusia 1904-5– que obligó a disponer de un sector militar mucho más fuerte.) se incrementaba el papel de los grandes conglomerados industriales. cerámica. 369 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 370 . a cambio de manufacturas y bienes de equipo. Aunque buena parte todavía se rige por métodos tradicionales. el textil es el que aporta mayor valor añadido y un peso creciente en las exportaciones. textil. lo que alimentó el crecimiento de la producción progresivamente hacia fábricas más grandes. Posteriormente Japón comenzó a exportar bienes semiacabados y manufacturas –tejidos bastos de algodón. La demanda internacional de seda fue en aumento. que se explotó con métodos modernos. Figura 7. tomando el modelo belga de banco de negocios. El sector siderometalúrgico tuvo una tasa de crecimiento más rápido. ya que éste era abundante y barato. Un proceso similar se dio en el algodón. carbón y hierro.U. y una progresiva concentración empresarial. se produce la progresiva concentración de la hilatura en fábricas. con un rápido aumento entre 1886 y 1890. La producción de hilaza se multiplicó por 6 entre fines del siglo XIX y 1925-29. En un principio las exportaciones consistían en productos primarios y semiacabados. 2 Estructura de un zaibatsu Fuente: Bénichi y Nouschi (1987: 159) La apertura japonesa al exterior fue inmediata desde comienzos de la década de 1870 y con resultados notables. Bernardos. También mostraba un marcado dualismo. relacionadas principalmente con bienes de consumo (elaboración de alimentos. con grandes intereses en el comercio exterior. A mediados del siglo XIX Europa contaba con una quinta parte de la población mundial. etc. que originó una creciente interconexión entre las economías de los distintos territorios. producto orientado a la sustitución de importaciones. así como una zona de influencia en el norte de China. zaibatsu. hasta entonces en manos de extranjeros. La aceleración de los intercambios fue impulsada por el rápido crecimiento de la demanda de materias primas. grandes conglomerados de empresas. A partir de la década de 1880 el Estado cambia la política de estímulo directo a la industria por la privatización de activos industriales. con el uso de maquinaria. y el Banco de Fondos efectivos de Yokohama para regular el cambio de divisas. donde al tiempo que se mantenía un extenso sector de pequeñas empresas. a la vez que establece una reforma del sistema bancario con la creación del Banco de Japón. El crecimiento industrial de Japón se basaba en un modelo intensivo en trabajo. 7.4 La industrialización y el triunfo del librecambio. entre los que destacaba el hilo de seda. etc. Este tirón incrementó notablemente la producción de carbón. Hernández.9). sustituyendo progresivamente al trabajo en el medio rural. sector naviero además de empresas industriales textiles. Santamaría inflacionista que es contrarrestado por las medidas fiscales de Matsukata.aunque mantuvo parte de las importaciones de bienes de equipo a la vez que se convirtió en importadora de alimentos y materias primas industriales. lo que derivó en una política imperialista en Asia que culminó con las guerras chino-japonesa de 1894-95 y ruso-japonesa de 1904-5. La primera le concedió la soberanía sobre Taiwán. y su destino se orientaba cada vez más a las fábricas de tejido que servían tanto al mercado interior como exterior (tabla 7. Habíamos dicho que durante el siglo XIX crece el peso de Europa en el mundo. Por sectores industriales. ya que con el 2% de la población mundial su comercio representaba casi el 20% del total. El posterior acceso privilegiado a los mercados chino y coreano. La supremacía británica.

visto anteriormente. Como principal nación manufacturera. transportes intereses. En el caso de China.100 4. intermediación y movimientos de capital) era excedentaria. como opio o algodón en rama.448 4. había ido ganando la idea de que la prosperidad económica se apoyaba en la especialización y la eliminación de trabas en los mercados. tuvo que ajustarse también a una política marcada de aranceles bajos. Japón y Turquía. cuando el Parlamento derogó la ley de Cereales y con ello abrió el mercado británico a las importaciones de grano. situación que se tradujo en un acuerdo. donde planteaba que cada país se debía especializar en aquellos bienes sobre los que contaba con una mayor eficiencia en sus factores de producción.069 30. El saldo comercial británico fue deficitario durante todo el siglo XIX.1842) resultaron de la derrota surgida del conflicto de las guerras del opio con Gran Bretaña.800 20 5.000 1820 1850 1900 1913 Marina a vela 2. M. Las potencias europeas presionan en otras zonas del mundo por la apertura de los mercados y.11 Carga útil de la marina mercante británica y el resto del mundo. y la India.Apuntes de historia económica UNED J. que tenían que pagar unos alimentos muy caros. que Gran Bretaña todavía mantenía en buena medida a través de las leyes de Cereales o las vinculadas a las leyes de Navegación. que mantenían elevados los precios de los alimentos reduciendo el poder de compra de los trabajadores y los beneficios de los empresarios.600 6. De igual forma. en el contexto de una fase de crisis agraria. que había cambiado notablemente su perfil en el comercio internacional. la balanza de pagos (término que engloba no sólo las mercancías. lo que se traducía en precios interiores muy elevados. . Hernández. David Ricardo esbozó la teoría de las ventajas comparativas. Sin embargo. pasando de exportador de manufacturas a vender materias primas. los industriales ingleses veían que los costes de producción estaban siendo presionados al alza por las necesidades de los trabajadores. Beaud (1990:145). Tras la derogación de las leyes de Cereales. Esta situación fue resuelta en 1846. Japón tuvo que abrir su mercado al exterior desde 1854. Fuente: M.10 Balanza de pagos corriente de Gran Bretaña (1816-1870) emigrantes. Portugal se debía especializar en producir vino e Inglaterra en los textiles. neto comercial gobierno marítimos dividendos comisiones total -11 -3 10 8 3 7 -14 -3 8. profundizó en las tesis librecambistas. Puso como ejemplo a Inglaterra. En Estados Unidos. segundo capítulo tras el algodón en rama. que veían en los peligros de la superioridad tecnológica británica una ventaja decisiva para el crecimiento industrial. Millares de Tm Gran Bretaña Marina a vapor 3 168 7208 11273 Resto del mundo Marina a Carga útil Marina a vela vapor total 5.096 843 Carga útil total 2. Otro economista. El principal impulso se produjo en la década de 1860 tras la firma del acuerdo Cobden-Chevalier con Francia. por el que se imponía un arancel para las importaciones no superior al 5% durante 40 años.935 Fuente: A. Con la creciente influencia de Gran Bretaña. en este sentido. y propugnando la libertad comercial apoyada en la especialización. principalmente británicas. lo que tuvo como consecuencia la apertura del mercado chino y la rebaja de los aranceles a las mercancías importadas. e importar manufacturas de algodón. David Ricardo (1772-1823). pues el saldo comercial negativo se compensaba por otros capítulos. Bernardos.1820-1913. productor de vino. al estar controlada como colonia por Gran Bretaña. La India. Sin embargo. Beneficios.500 22.10) El dominio del transporte marítimo quedaba de manifiesto en la capacidad de carga de su marina mercante.400 96.397 2.U. Alexander Hamilton tuvo un papel muy influyente en el diseño de una política comercial proteccionista que dominó las relaciones exteriores durante prácticamente todo el siglo XIX. casi un 15% de las importaciones totales.11). Maddison (2002:95) Sin embargo. Desde mediados del siglo XIX la India consumió habitualmente entre un cuarto y un tercio de las exportaciones británicas. Adam Smith había criticado las políticas mercantilistas. Tabla 7. productor de textiles y Portugal. En su obra Principios de Economía Política y Tributación (1817). fuerzan a China.5 -8 26 33. En la década de 1840. la balanza comercial (exportaciones menos importaciones) era deficitaria por el abrumador peso de las importaciones de alimentos y materias primas. La nobleza terrateniente había conseguido mantener unos derechos de importación que cerraban el mercado inglés a las importaciones de cereales. para rebajar los aranceles. establecido en 1858. que en 1858 suponían más de 20 mil millones de libras. principal proveedor de algodón en bruto. que favoreció las importaciones.700 171. estos acuerdos (como el de Nanking. política que se ha denominado “el imperialismo del libre comercio”. las tesis librecambistas se fueron extendiendo por el continente. sino los capítulos del transporte.5 9. las tesis librecambistas fueron discutidas por partidarios de la protección a la industria naciente. convirtiendo a Estados Unidos en uno UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 371 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 372 . que durante la segunda mitad del siglo XIX alcanzaba casi la tercera parte del total mundial (tabla 7. criticando la vigencia las leyes de Cereales. como los beneficios derivados del transporte marítimo o los beneficios de las inversiones en el exterior (tabla 7. Tabla 7. zonas de influencia y privilegios de extraterritorialidad a los comerciantes europeos. obteniendo beneficios ambos países. Los principales socios comerciales británicos eran Estados Unidos.400 800 14. Gran Bretaña se especializó en la venta de textiles de algodón y productos siderúrgicos. Santamaría Desde la publicación de la Riqueza de las Naciones por Adam Smith.928 45. al que siguieron otros muchos acuerdos bilaterales apoyándose en los efectos de la cláusula de nación más favorecida.5 8 26 -65 -9 45 57 13 41 1816-1820 1826-1830 1836-1840 1846-1850 1856-1860 1866-1870 Medias anuales en millones de libras.200 41.intermediación.436 3. M.5 2 3 -23 -4 11 15 4 3 -25 -6 14 18 4 5 -33. Poco después también se derogarían el resto de las normas mercantilistas. las importaciones de trigo cobraron un notable crecimiento. Seguros saldo Balanza turistas.880 11.

v) Subrayar los factores comunes en los procesos de industrialización.Apuntes de historia económica UNED J. o se imponen a las naciones que se niegan. Los capitales circulan desde el centro a la periferia para fundar empresas y redes de transporte que permiten una mayor integración. Los países más atrasados de Europa inician el proceso con diferentes velocidades. sea como partícipe. como aspirante. Rusia. Santamaría de los países más proteccionistas del mundo. 373 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 374 . lo que suponía una transformación estructural de sus economías y una sensible elevación de la renta per cápita. Mientras que en el norte de Europa se aprovecha el tirón de la demanda para iniciar vías de modernización. por caminos bien diferentes. pero que habían utilizado herramientas proteccionistas en el proceso previo. M. Dentro de Europa. y) Buscar elementos comunes en los distintos procesos que permitan establecer unas pautas o modelos diferenciados de industrialización. cc) Explicar la fase librecambista que se extiende desde Gran Bretaña a mediados del siglo XIX. Fuera de Europa. tras la fase de supremacía británica hasta el último cuarto del siglo XIX. según el grado de preparación o la aptitud de las instituciones para adoptar los cambios. algo que intentaban impedir a los nuevos países engancharse al proceso de industrialización La especialización según unas hipotéticas ventajas comparativas podía significar para muchos países la vía hacia un subdesarrollo permanente. como afectado o como víctima. todavía en 1914 es un gran país con un pesado lastre agrario. 7. 5 Conclusiones A comienzos del siglo