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Misterios de los abismos Nuestro Planeta est cubierto en su mayora por agua, existen precipicios en los ocanos de gran

profundidad, bajo nuestras aguas se esconden ms misterios que en Marte ya que se tienen mucho ms datos de este planeta que sobre los mares ms profundos, existe ms fauna que en la selva y ms riqueza que en una mina de oro. Hasta el momento, ningn ser humano ha conseguido bajar a ms de 11,000 metros de profundidad. Las temperaturas son bajsimas que sobrepasan los 0 grados centgrados, es una oscuridad absoluta y las presiones son altsimas, existen peces que tienen que soportar el peso de varias toneladas por cada centmetro cuadrado de su cuerpo. Cuando an viva John F. Kennedy tena serias dudas sobre si gastar su presupuesto de ciencia en colonizar la Luna o en el estudio de los fondos marinos. Al final, decidi enviar astronautas al lejano satlite, pero es evidente que sus asesores cientficos saban con claridad que debajo del ocano se encuentra toda una maravilla por descubrir, un mundo tan fascinante y desconocido como el universo.
Este es el Kaiko, un robot submarino japons que en 1995 qued a un solo Ya todos sabemos que el sueo de conquistar la Luna se ha logrado, metro del rcord mundial de nuevamente parece retomar la ciencia la iniciativa de seguir profundidad registrado en 10,912 investigando los misterios de los fondos marinos, el hombre ha volado, metros. viajado al espacio y ha puesto ms de 100 veces el pie sobre el monte ms alto de la Tierra, incluso ha mandado robots ms all del sistema solar para conocer ms. Sin embargo an le falta descubrir que ocurre debajo del agua a grandes profundidades.

Japn, Estados Unidos y Francia ya han construido sus respectivos ingenios submarinos y han relanzado as una carrera de proporciones similares a la espacial. En 1960 se logr alcanzar los 10,912 metros de profundidad en la fosa de las marinas gracias al robot Trieste, esta cima se encuentra en el Pacfico Occidental, desde esa fecha su record no ha podido ser superado, en marzo de 1995, el robot japons Kaiko se aproximo justo hasta los 10,911 metros de profundidad, pero no pudo seguir bajando, por lo que la marca del Trieste qued intacta, Sin embargo el Kaiko nos pudo proporcionar las primeras imgenes de video en tiempo real de la flora y la fauna abisal y nos abri la ventana a un fascinante mundo de proporciones inimaginables. En el fondo del ocano entre los 800 y 11000 metros de profundidad se encuentra uno de los paisajes ms extraos del planeta. Un ecosistema marino determinado por las condiciones ms extremas de presin y temperatura que no se encuentran en ningn otro lugar del globo terrestre. El bentos de los abismos acuticos tambin conocido como bentos de la zona hadal o ultraabisal, es uno de los ejemplos ms asombrosos de sobrevivencia de organismos; la escasa vida que se encuentra en estos lugares est sorprendentemente adaptada: A la presin, a la oscuridad, a la falta de oxgeno, a la escasez de vveres, a las bajas temperaturas que oscilan entre 5 y 1C. Por esto es genial encontrar algn tipo de vida en estas condiciones. Aunque el ndice de la biomasa sea prcticamente cero, la vida existe en la zona hadal.

Aunque la vida no est totalmente ausente en esta zona, especies e individuos son all infinitamente menos numerosos que en las dems regiones del mar y en los dems ecosistemas terrestres, como por ejemplo las pluviselvas, cuya biomasa triplica la de los abismos. Sin embargo a pesar de ser un ecosistema relativamente pequeo, sus aportes a la biodiversidad son significativos en cuanto a la variedad de especies presentes en l ya que muchos de los organismos que habitan estos abismos son nicos de ellos y no se encuentran presentes en ninguna otro regin geogrfica de la Tierra. ( en pocas palabras, son especies endmicas de los abismos marinos). Sin embargo para poder comprender estos fenmenos es importante conocer primero cul es el significado de "bentos abisal". En general el bentos es el conjunto de aquellos animales y plantas asociados con el suelo marino; es decir, bentnicas son todas las especies que viven relacin ntima con el fondo marino, ste como gran comunidad ecolgica, se extiende en el mar desde la lnea de rivera, hasta las ms altas profundidades. La zona abisal es por lo tanto la zona bentnica de los abismos, ms all de la regin arquibentnica. La frontera entre las zonas arquibentnica y abisal suele establecerse entre los 800 a 1000 metros de profundidad. El mar profundo constituye la ms dilatada de todas las regiones de nuestro planeta lquido al cubrir cerca del 85% de lo que se conoce como cuencas ocenicas. As los abismos son en general inmensas cuencas de fondo llano y fosas abisales, que forman las regiones ms profundas del ocano, entre los 1000 y los 11000 metros de profundidad Aunque la vida no est totalmente ausente en las regiones abisales, especies e individuos son menos numerosos que en las otras regiones del mar gracias a las condiciones ambientales ya mencionadas: La zona abisal carece de luz solar y por lo tanto de algas; el factor principal que limita toda la vida abisal es, pues, el aporte de alimento forzosamente alctono (proviene de otros lugares diferentes al lugar de vida). En estas condiciones se le da paso a la biomasa ms abundante de los abismos:Las bacterias. Una parte de stas son auttrofas quimiosintticas, que cubren sus necesidades de carbono, a expensas del ion bicarbonato, oxidando amoniaco, hidrgeno, nitrito, metano o substancias inorgnicas.Las bacterias son prcticamente los nicos productores por debajo de la regin iluminada. Otras bacterias, hetertrofas, se nutren a expensas de la masa orgnica disuelta que aporta el agua circulante, as como de toda clase de cadveres y excresiones. La representacin del mundo animal es mucho ms amplia. Incluye variadas formas de rizpodos y una gran variedad de esponjas, entre las que son especialmente caractersticas las hexaltinlidas Entre los celentreos se encuentran hidrozoos, como grandes plipos solitarios, pennatularios y actinias. Se han encontrado 375 especies de equinodermos por debajo de los 2000 metros. Los briozoos abisales son raros, se encuentran algunos anlidos poliquetos y los braquipodos se encuentran en un nmero muy notable. La mayor parte de cefalpodos de profundidad son batipelgicos. Hay artrpodos (crustceos) y vertrebrados (peces) entre los cuales se encuentran el Barathronus, Benthobatis, etc. Estas formas animales se dividen entre los que se alimentan de presas vivas (depredadores), de residuos (detritvoros). Algunas formas viven en contacto con el fondo (bentos) y por lo tanto pueden ser ya sea excavadores, fijos, errantes o libres (o pelgicos).
En esta imagen se aprecia una familia de peces pescadores. Los machos son mucho ms pequeos que la hembra y se pasan la vida parasitando la comida que sta obtiene a ms de 1,000 metros de profundidad. Este pez, pertenece a los ceratoideos, presenta conductas extraas: el macho pasa su juventud buscando una hembra y cuando la encuentra se sujeta con sus quijadas a cualquier parte de su cuerpo y no la suelta, alimentndose a travs de la corriente sangunea de ella. Cada hembra lleva dos o tres machos adheridos, cuyos tamaos apenas pasan de unos centmetros.

Como respuesta al medio, estos organismos presentan las siguientes particularidades: La ausencia de luz lleva consigo la atrofia general de los rganos de la visin, compensada por un alargamiento de los rganos tctiles, por lo cual se han observado crustceos cuyas antenas alcanzan longitudes desmesuradas.
Cuando no hay luz, es preciso recurrir a todo tipo de Por otro lado la ausencia de luz es la posible trucos para comer. Lo mejor es atraer a las presas justo causante de la produccin de luz orgnica a la altura de la boca, como hace este Cauluphryne (bioluminiscencia) aunque este fenmeno se le jordani con su antena. atribuye tambin a la luciferina. La bioluminiscencia tiene como funcin la atraccin de presas, as por ejemplo el Melanoccetus murrayi , usa como cebo sus rganos luminosos.

Otra caracterstica se da entre tonos rosados y violeta y por lo general tambin se encuentran organismos con cuerpos transparentes. Esto se debe a que al ser absorbidas las ondas luminosas rojas en las capas superiores del ocano, el disponer de una librea de esta coloracin no representa ningn inconveniente, ya que se hace invisible al no haber ninguna radiacin que reflejar. Es de suponer que el crecimiento de los seres abisales es lento y su vida muy larga, como consecuencia de la accin similar y acumulada de la escasez de sustento, del fro y de la presin. La escasez de alimento suspendido, exige un cambio en la reproduccin de estos grupos que dan larvas planctnicas; sus representantes en la zona abisal pasan a producir menos huevos y cuidan por ende ms a los mismos. Un ejemplo es el del erizo Aceste bellidfera, que cra sus hijos en una depresin dorsal de su caparazn, rodeada de espinas en forma de pluma. Otra de las caractersticas del abismo marino son las chimeneas de Geiseres, por las cuales viaja el agua hasta el corazn del planeta calentndose hasta los 400C En torno a estas calderas habitan colonias de gusanos hasta de 20 cm. de largo, que se han acomodado en estas aguas calientes y sulfurosas. Estos gusanos son organismos quimiosintticos que absorben metano, compuesto letal para otras especies. La uniformidad de condiciones y lentitud de evolucin se manifiestan en una menor diferenciacin especfica abisal, lo cual no se da en los ecosistemas terrestres (como la pluviselva), donde las condiciones del medio favorecen la rpida evolucin y especiacin, llevando as a un aumento de la diversidad y del nmero de especies en general, de 1400 en los abismos a un milln (aprox.) en las pluviselvas. Adems, la biomasa abisal es dbil con respecto a la de zonas horizontales: La primera de 22 a 56 gr/m3 entre los 200 y los 500 m, y de 9 a 26 gr/m3 de los 2000 a los 9000 m. La segunda de 165 a 346 gr/m3 . Como consecuencia de esto, "el bentos abisal es un mundo miniaturizado y mitigado. No hay manera de adivinar el nmero de especies presentes".

Este animal abisal de aspecto diablico es un pez pescador, utiliza un apndice luminoso sobre la cabeza para atraer a sus presas.

Los camarones se encuentran frecuentemente a grandes profundidades. Los que viven de 4 500 a 6 000 metros abajo de la superficie del mar no son de aspecto muy diferente a los que llegan a nuestras mesas, a excepcin de que son ms grandes, hasta de 30 centmetros de largo, y a veces de color ms vivo. El camarn rojo de las profundidades, llamado Acantephira, lanza una sustancia bioluminiscente a travs de sus glndulas situadas a los lados de la boca, con la que atrae a sus presas para capturarlas. Otro notable camarn de los abismos, el Sergestes de color escarlata, lleva una larga antena gruesa, flexible como ltigo, en la punta semejando una caa de pescar. De esta antena salen muchos ganchos curvos hacia adelante, capturan a sus presas y las jalan luego hasta que quedan al alcance de sus terribles pinzas. Entre los equinodermos, las holoturias o pepinos de mar de los grandes fondos son muy distintas y extraas unas de otras; presentan muchos apndices y prolongaciones que hacen que apenas se reconozcan, pero todas ellas, dentro de esta gran diversidad, tienen como rasgo comn la existencia de una superficie ventral plana que les permite deslizarse suavemente por el fondo sin hundirse. Las estrellas de mar se han visto a profundidades de 4 000 metros, conocindose unas 2 000 especies; los individuos comnmente tienen cinco brazos, sin embargo, tambin los hay con 6, 12 y aun 50 brazos; varan de tamao desde 2.5 centmetros de dimetro hasta varios metros. Los ofiridos o bailarinas de mar abundan en los fondos ocenicos y las cmaras fotogrficas han revelado grandes masas de ellas en las profundidades, con sus brazos semejantes a culebras entrelazadas, de tal modo que forman una sola y gruesa masa. Se han encontrado hasta 500 de ellas por metro cuadrado y son tan frgiles que es muy difcil atraparlas con redes, ya que muchos centenares se rompen y desaparecen por las mallas de las redes antes de llegar a la superficie. Los erizos de mar de las profundidades presentan glndulas cuya picadura puede ser mortal. Otro tipo de equinodermo es el lirio de mar o crinoideo, criaturas de largo tallo con una corona de cinco "hojas" semejantes a plumas en su extremo. Son los primeros fsiles vivientes dragados del mar; actualmente sus esqueletos fosilizados forman una masa de piedra caliza de 60 a 150 metros de espesor. Se crea que estos lirios de mar se haban extinguido hasta que en 1850 el pastor noruego Michael Sars sorprendi al mundo cientfico con algunos ejemplares vivos. Se han encontrado a profundidades hasta de 8 200 metros y actualmente se conocen unas 800 especies.