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SELVA se aplica a las florestas densas con gran diversidad de especies arbóreas y, por lo general, denso sotobosque y diversos

"pisos", "estratos" o "niveles" de vegetación: desde árboles que pueden superar los 20 metros en los pisos altos hasta los musgos y mohos al ras del suelo, al cual difícilmente llega la luz solar (por este motivo también abundan los hongos). Estas condiciones suelen darse en las áreas cálidas y húmedas intertropicales del planeta Tierra; por tal motivo en la actualidad, cuando se habla de selva lo más usual es que se aluda a las llamadas selvas tropicales; riquísimas en biodiversidad y grandes retenedoras de agua dulce ya sea por su clima per húmedo merced a la sombra y al "efecto esponja" de las densas vegetaciones o ya sea por el agua misma que contiene la enorme masa vegetal de las selvas tropicales. Una selva tropical es un bioma de la zona intertropical con vegetación exuberante, en regiones de clima isotermo con abundantes precipitaciones y con una extraordinaria biodiversidad. Hay muchas especies vegetales diferentes (como puede observarse en la imagen con la floración de distintas especies), pero con pocos ejemplares de cada especie en cada unidad de superficie. Este tipo de bioma se da en climas intertropicales, especialmente en la franja ecuatorial, y algunas veces en las regiones subtropicales, en este último caso, en condiciones muy específicas y favorables. El nombre de selva tropical no es muy apropiado, aunque de uso muy extendido. Es preferible el nombre de selva ecuatorial, mucho más apropiado desde el punto de vista de su localización latitudinal. Las selvas son el hábitat de 2/3 partes de toda la biodiversidad de fauna y flora del planeta. Aún quedan por descubrir millones de especies de plantas, insectos y microorganismos. Las selvas tropicales se suelen llamar "la mayor farmacia mundial" debido a la gran cantidad de medicinas naturales que provienen de ellas. Según los científicos, la cura de muchas enfermedades actuales, se conseguirá en el futuro gracias a la riqueza de sustancias químicas vegetales existentes en estos ecosistemas. Su vegetación es muy variada.

DESIERTO
Flora y fauna
En el desierto sólo logran sobrevivir algunos animales: lagartijas, serpientes, arañas, alacranes, buitres, coyotes, camellos, etc. Al igual que en la fauna, sólo se adaptan algunas plantas. Éstas se protegen de los animales con espinas y con gruesas capas de piel. Algunas de ellas son: cactus, palmeras, nopales y diversos arbustos y plantas de los oasis.

Climas desérticos
Los desiertos están distribuidos entre distintas zonas:

A pesar de su presión atmosférica superficial (sólo 1/100 de la terrestre). Temperatura entre 30 y 40 grados centígrados durante el día y de -10 a 0 grados centígrados durante la noche Parajes desérticos en otros planetas Marte es el único de los planetas del Sistema Solar en el cual ya se han identificado fenómenos eólicos. Vegetación y y y y Herbáceas: Gramíneas de los géneros Andropogon. Afzalia. Los campos de dunas menores ocupan el fondo de muchos cráteres en las regiones polares marcianas. Louditia. mucho mayor que los desiertos terrestres. etc . los patrones de circulación atmosférica en Marte han formado un mar de arena circumpolar con más de 5 millones de km². Hojas grandes coriáceas. arbusto o matorral individual o en pequeños grupos de talla inferior a 10 m. Arbustivo: Diversos. Con árboles abundantes "bosques claros". Corteza fuerte protectora de fuego.y y y Zonas semiáridas o esteparias: Tienen una media de precipitaciones de 250 a 500 mm anuales. Triodia y Astreba son tipicas de Australia. abarcando el 16 % de la superficie terrestre Zonas hiperáridas: Son tan secas que a veces no llueve durante años. Estas zonas se encuentran en diferentes tipos de ecosistemas y existen varios tipos. Suelen estar situadas en los bordes de los desiertos y abarcan alrededor del 15 % de la superficie terrestre del planeta Zonas áridas: Con precipitaciones anuales de 25 a 250 mm. Características: Enraizamiento potente y profundo. Estas herbáceas a veces superan los 2 m muchas veces por su tamaño pueden ser confundidas con estepas (pseudoestepas). enraizamiento denso y semillas abundantes. Especies: Acacia. salpicada por algún árbol. Prosopis. hojas caducas en estación seca. especialmente entre sabanas y desierto. Éstas abarcan el 4 % de la superficie terrestre. Los desiertos marcianos consisten principalmente de dunas en forma de media-luna en áreas planas próximas a la capa permanente de hielo del polo norte del planeta. Normalmente. las sabanas son zonas de transición entre bosques y estepas. sin vegetación emergentes de las hierbas "campos de amazonia". Las gramíneas tienen xeromorfía con aparato vegetativo en haces densos y rizomas de crecimiento activo. Sabana La sabana es una llanura ubicada en climas tropicales en la cual la vegetación se encuentra formando un estrato herbáceo continuo por gramíneas perennes. Con árboles y arbustos diseminados "campos cerrados" (brasileños). Coronas escalonadas. Albizia. Troncos bajos y tortuosos. Aristidia.

pájaros e insectos. sur de Groenlandia y la costa ártica de Europa. como en el Tíbet y en diversos niveles de las montañas alrededor del mundo como ocurre en zonas tropicales de Perú y Bolivia. tanto norte como sur) las zonas de tundra. Siberia y Noruega. y este del sami kildin t ndâr.ANIMALES y y y y Animales: diferentes especies de mamíferos. Subiendo las latitudes en dirección a ambos polos del planeta comienzan (entre los 45 y 60°. . la capa helada más profunda. El permafrost se puede dividir en pergelisol. como es la tundra. Tundra La tundra (del ruso . son pantanosos con turberas en muchos sitios. leopardos. pájaros e insectos .1 En el Hemisferio Sur se manifiesta con temperaturas mucho más parejas durante el año y en lugares como el extremo sur de Chile y Argentina. osos . capa más superficial que suele descongelarse y no tiene fauna ni flora.1 Alaska. jirafas. o en todo caso de árboles naturales.. falta de vegetación arbórea. que significa "llanura sin arboles") es un bioma que se caracteriza por su subsuelo helado. islas subantárticas como Georgia del Sur y Kerguelen. que están cubiertos de musgos y líquenes.elefantes. permagel o permacongelamiento es la capa de hielo permanentemente congelado en los niveles superficiales del suelo de las regiones muy frías o periglaciares. y en pequeñas zonas del norte de la Antártida2 cercanas al nivel del mar. lo que es debido a la poca heliofania y al estrés del frío glacial. También se encuentran variados mustélidos. Hielos perpetuos El permafrost. Puede encontrarse en áreas circumpolares de Canadá. Alaska.3 También existen biomas semejantes a los de tundra por efecto de altura (páramos montanos). Las sabanas de África son típicas de las sabanas más húmedas Una de las más famosas es el Serengueti Mamíferos. Se extiende principalmente por el Hemisferio Norte: en Siberia. ciervos. los suelos. y mollisol. norte de Canadá. en el Hemisferio Sur con bosques y selva húmeda fría antiboreal de fagáceas seguidos de coníferas australes. Su fauna es focas. Bajando estas latitudes se suelen encontrar bosques de coníferas (en el Hemisferio Norte piceas) con algunas betulaceas enanas (es decir la taiga).pingüinos .. La tundra ocupa aproximadamente un quinto de la superficie emergida.etc.

con lluvias ligeras en verano y nevadas el resto del año. la alpina. oso kodiak y el búho nival. Dado lo anterior y la poca diversidad de presas. En ecosistemas litorales las aves y los mamíferos litorales como focas y lobos de mar (Otaria flavescens) también son un importante componente migratorio. como el oso blanco (en el extremo norte) lobo. los cambios de uno afectan al conjunto y de ahí las grandes fluctuaciones poblacionales periódicas de las tundras. debido al deshielo y a que los suelos no permiten que se filtre el agua debido al permafrost que favorece la solifluxión. Cuando el permafrost se funde un poco. pero en la actualidad se le considera más como una fuente de carbono gaseoso. o de alta montaña. en las tundras. con pocas especies no migratorias. mientras que la ártica se encuentra en zonas más bajas en donde se forman charcos y es en ésta donde hay mayor presencia de vegetación. Carbono Cabe resaltar que mas de un tercio del carbono secuestrado en el suelo se encuentra en las áreas de taiga y tundra. y carnívoros. Los poiquilotermos por su parte. se encuentra en zonas montañosas.algunos animales. halcón gerifalte. cabra nival y el lemming. en torno a los círculos polares donde los inviernos son extremadamente fríos y los veranos cortos y frescos. Los niveles tróficos son muy cortos en invierno. Su clima polar propicia que durante los largos inviernos la temperatura permanezca por debajo de los cero grados y que el terreno esté cubierto por hielo y nieve. buey almizclero. efecto que se ha observado en Alaska. liebre ártica. mayor de lo que es general. libera carbono como dióxido de carbono.desarrollan un denso pelaje y acumulan una gran cantidad de grasa subcutánea. como el caribú. los salmones son. dando lugar a pantanos (turberas). En los años 70. con ciclos de desarrollos cortos en épocas cálidas. reno. escasean los reptiles y anfibios. en gran medida. abundan los insectos ápteros y acuáticos. la base de la red trófica para la fauna de este bioma5 . contemplan estados de resistencia al frío. y por último algunos migran en épocas muy frías como el reno y el caribú. su relación superficie volumen es lo más pequeña posible para así aislarse del frío. la tundra era un depósito de carbono.4 Fauna La fauna. Así. Entre los animales podemos encontrar herbívoros. para esto los distintos organismos poseen diferentes formas para protegerse del frio dependiendo de su regulación de la temperatura. En cambio durante los cortos veranos la temperatura puede variar de cero a diez grados centígrados por lo que grandes extensiones se convierten en pantanos en esta época.Otros construyen galerías en la nieve cuando no hay en el suelo.Se pueden distinguir dos tipos de tundra: alpina y ártica. tiene la necesidad de protegerse del frío. aumenta la cadena trófica con la llegada de los animales migratorios. Situación y Clima Son zonas cercanas a los polos.

gracias a los fuertes vientos que los hacen mantenerse pegados al suelo. Descomposición muy lenta por la baja cantidad de bacterias y por la reducción del metabolismo por el frío. Tundra mesófila (15-130 °c o farenheit. por sus suelos bien drenados. La vegetación depende de periodos de actividad vegetativa y de condiciones hídricas del suelo. Gramineas. La estación de crecimiento y desarrollo dura aproximadamente 180 días. Estepas de líquenes con sauces. que no pasan los 10 cm de altura. Se diferencia de la tundra andina. En las tundras donde las temperaturas son inferiores a 10 °C en el mes más frío y períodos anuales sin hielos inferiores a 3 meses se imposibilita el crecimiento arbóreo.) con dominio Cyperaceae y deshielizados hasta 1 m. Las comunidades de plantas son similares a las árticas. Productividad y y y y Bajo porcentaje de producción primaria en el suelo Poca cantidad de bacterias. etc. Poca mineralizacion por inhibición del metabolismo. Suelos pocos fertiles y bien drenados hasta el permafrost. Características para la vida vegetal y y y y y y y y y Suelos poco fértiles formados por materiales residuales de la alteración mecánica y química incompleta de la roca originaria. eminencias de materiales groseros. líquenes. Vegetación abierta y dominio de líquenes. Series xerofilas. Tundra alpina y tundra andina La tundra alpina está situada en las montañas a través del mundo en alta altitud donde los árboles no pueden crecer. por lo que las plantas comunes son los musgos y líquenes. y plantas leñosas enanas (almohadilla). Vegetación zonificada según periodo de actividad. . La temperatura de la noche es generalmente por debajo de bajo 0 °C.Flora La vida vegetal se ve expuesta a bajas temperaturas lo cual le dificulta su supervivencia debido a la dificultad para conseguir agua la cual esta congelada en la mayor parte del año. además el material orgánico mineralizado es muy pobre debido a la baja tasa de descomposición de la materia orgánica. a veces asociadas a subarbustos. Sustratos inestables para el crecimiento arbóreo (solifluxión). musgos.6 Clima y Presión atmosférica: reducida afecta a los homeotermos.

a 165 metros en Cáucaso y a 200 metros en los Andes ecuatoriales. Nieve: Provoca periodicidad en actividad biológica.000-3. Oregón. Sudáfrica. Otros. lo que aumenta el nivel de precipitación en las caras que dan hacia el océano. Humedad relativa: muy variable. y la costa occidental de Nueva Zelanda). Vientos: concentra nubes. creando inviernos más suaves y veranos más frescos que en las áreas climáticas continentales. dependiendo de la latitud). Noruega y noroeste de España). por el contrario crecen en zonas subtropicales como el este del Mar Negro (Noreste de Turquía y oeste de Georgia). casi siempre provenientes de los vientos oceánicos. Temperatura: baja 1 °C a 140 metros en los Alpes. La mayoría de ellos se encuentran en las áreas de clima oceánico (Noroeste de América del Norte. Bosque húmedo de clima templado Bosque templado de coníferas en Multnomah Falls. Sur de Chile y Argentina. la Isla Norte de Nueva Zelanda. Muchos bosques templados húmedos desarrollan nieblas en verano que mantienen el fresco durante los meses más cálidos. Relativa proximidad al océano: los bosques templados húmedos dependen de la cercanía del océano para moderar las variaciones estacionales de la temperatura.y y y y y y Luminosidad: aumenta la directa y disminuye la difusa. Distribución original de las selvas templadas Los bosques húmedos templados se distinguen de otros bosques templados por unos pocos factores: y Precipitaciones: Altas precipitaciones (mínimo 2. Estados Unidos. y y .000 mm/año. obliga a buscar abrigo. Noroeste de Europa (Gran Bretaña. Animales: diferencia con tundras polares debido a rarefacción de los estratos inferiores. Sureste de Australia (Tasmania/Victoria). Japón así como Taiwán. Los Bosques Templados Húmedos son bosques de coníferas (donde predominan las gimnospermas) o de frondosas (donde predominan las plantas de hojas anchas o angiospermas) situados en una latitud media que reciben gran cantidad de precipitaciones. el sur y suroeste del Mar Caspio (Sureste y noreste de Azerbaiyán y norte de Irán). Montañas costeras: los bosques húmedos templados se desarrollan cuando hay montañas cerca del océano.

En las zonas donde la precipitación anual supera los 600 milímetros y los suelos son profundos y ricos en materia orgánica se extienden las praderas. hay una estación cálida y. La mayoría de las gramíneas proliferan por medio de estolones.Praderas La pradera es un bioma cuya vegetación predominante consiste en hierbas y matorrales.maíz y otros granos. La vegetación anual de este ambiente es continua y está representada por las gramíneas. generalmente. en general. venados y caballos. pero éstas han sido prácticamente sustituidas por cultivos de cereales (maíz. Adaptaciones vegetales Las gramíneas están bien adaptadas para cubrir el suelo descubierto y son relativamente resistentes tanto al fuego como al pastoreo debido a que sus hojas crecen desde la base. trigo. a diferencia de la mayoría de la plantas donde las hojas nuevas se originan continuamente de las puntas de las ramas. lo que es muy efectivo en este ambiente abierto. aquí habitan grandes herbívoros y aves. puede haber crecimiento inmediatamente luego de haber sido quemada o comida la parte productiva de las gramíneas. dos o tres especies de gramíneas son las que dominan más del 60% de la biomasa del terreno. especialmente en áreas más secas. la pampa de Argentina. tallos subterráneos horizontales y que producen nuevas hojas a intervalos regulares. además de una gran cantidad de flora. La presencia de árboles ha sido reducida en esta área debido a los fuegos. muchas especies no gramíneas son similares estructuralmente. Siempre que su base permanezca intacta. . soja). el pastoreo y ramoneo por herbívoros como el bisonte. Las gramíneas son polinizadas por el viento. Otras. entre semiárido y húmedo. El clima es templado. La mayoría de las praderas han sido alteradas extensamente y ahora son las principales regiones mundiales de producción de cereales como trigo. Sus hojas tienen un alto contenido de sílice que desgasta los dientes de los animales que pastorean. Las praderas templadas se encuentran en cinco áreas principales: las prairies (praderas) de los Grandes Llanos de Norte América. Aunque en las praderas de las regiones templadas pueden existir más de 50 especies de plantas vasculares y en las praderas tropicales más de 200. otra estación fría en invierno. la sabana de África del Sur. Se desarrollan en latitudes medias donde existen variaciones climáticas a lo largo del año que determinan cuatro estaciones bien diferenciadas. Las praderas ocurren generalmente en el centro de los continentes donde la precipitación pluvial es intermedia entre la de los desiertos y las selvas y donde hay grandes variaciones estacionales de la temperatura (veranos calientes e inviernos fríos). cebada) y oleaginosas (girasol. las estepas de Eurasia Central y rodeando los desiertos en Australia. y la precipitación relativamente baja. crecen en mechones lo que les permite resistir la desecación por el viento debido a lo denso de su forma de crecimiento. En este ecosistema las gramíneas. juncales y otras plantas de pastizal o césped constituyen la vegetación dominante. y algunas especies no gramíneas son altamente tóxicas para los herbívoros.

cubierto de vastos bosques. junto con millones de bacterias que descomponen los residuos orgánicos. calandrias. espesura del bosque)1 o bosque boreal es un bioma caracterizado por sus formaciones boscosas de coníferas. con rayas marrones en la parte superior y con conductas distractoras bien desarrolladas. perdices americanas. . ahora viven en reservas naturales. taigá. también son animales característicos de esas praderas el tejón americano. además. al remover el suelo. modifican el contenido postresal mineral de éste y posibilitan el crecimiento de las especies vegetales. y este probablemente del yakuto .== Adaptaciones animales c: Algunos de estos animales que hacen madrigueras son coloniales. churrinches y picaflores. oxigenan el suelo. mientras que taiga se usa para la zona más próxima a la línea de vegetación ártica. que hasta el siglo pasado formaban grandes rebaños. martinetas. chimangos y caranchos. tijeretas. benteveos. En las regiones de pajonales abundan los pechos colorados. En América del Norte los bisontes. que forman manadas para defenderse de los grandes depredadores que los siguen. todo territorio inhabitado. La fauna de la pradera cumple un papel fundamental en la preservación del equilibrio natural. maras y cuises. armadillos como los peludos y mulitas. que también frecuenta las estepas. teros. Entre las aves se encuentran ñandúes. Las aves que anidan y/o se alimentan en el suelo están muy expuestas a la depredación. Bajo tierra actúan las lombrices y otros invertebrados que. las cachirlas y los chingolo. chajáes. y casi todas son crípticas. Numerosas especies de animales excavadores de las praderas. la mayoría de ellas cantan mientras vuelan ya que no disponen de ramas elevadas. Fauna De las praderas de América del Sur son originarios roedores y otros animales pequeños: vizcachas. la mofeta rayada y el coyote. lechuzas. En las praderas asiáticas se encuentra el antílope saiga. patos. esencial para la cadena alimentaria. una probable adaptación a la detección temprana de los depredadores. Debido a que es tan abierto y a que facilita el movimiento. este ambiente sustenta grandes poblaciones de mamíferos herbívoros. De las especies de pájaros que pueblan los sitios arbolados se distinguen horneros. En otros países se emplea taiga para referirse a los bosques boreales rusos y bosque de coníferas para los demás países. comadrejas. siendo la mayor masa forestal del planeta. En Canadá se emplea bosque boreal para designar la zona sur del ecosistema. lagartijas y zorros. Por otra parte. Algunos carnívoros de tamaño medio están altamente adaptados para excavar en busca de los que viven en madrigueras. Y gorilas Taiga La taiga (del ruso . En América del Sur corren peligro de extinción el puma y el venado de las pampas. cardenales.

zorro. por la costa sur de . Líbano. reno.800 kilómetros cuadrados en la cuenca del Mediterráneo oriental. definida por WWF. Fauna La vida es muy dura para los animales en invierno. alce. Bosque del Mediterráneo El bosque del Mediterráneo oriental es una ecorregión de la ecozona paleártica. Siria. así como la humedad generalmente elevada dan lugar a la formación de suelos de tipo podzol. y -30 °C en invierno. etc. en la región de la Bahía del Hudson. Está limitada al sur por la estepa y al norte por la tundra. norte de Europa. etc. que se extiende por la costa mediterránea de Turquía. Se extiende desde Kemer en Turquía. al norte del Canadá y en el estado de Alaska. Descripción Es una ecorregión de bosque mediterráneo que ocupa 143. lobo.) Clima y suelo El clima es extremadamente frío y húmedo. abedules. En las zonas de clima más duro el bosque es muy uniforme y puede estar formado exclusivamente por una sola clase de árbol.Geográficamente se sitúan al norte de Rusia y Siberia. No llueve mucho -entre 160 y 320 mm anuales-. Los inviernos son más cortos y fríos. Su temperatura media es de 19 °C en verano. sin tener que esperar a formar la hoja. Las hojas en forma de aguja de las coníferas les permiten soportar bien las heladas y perder poca agua. búhos. En las zonas de clima más suave el bosque es mixto de coníferas y árboles de hoja caduca (chopos. el ser de hoja perenne les facilita el que cuando llega el buen tiempo pueden empezar inmediatamente a hacer fotosíntesis. sauces. El Hemisferio Sur no tiene zonas de taiga porque la porción de tierra en las latitudes en que esta se desarrolla es muy reducida. Las temperaturas bajas o medianas durante la mayor parte del año. por lo que no está disponible para las plantas. y además el agua permanece helada muchos meses. por lo que las aves suelen emigrar a latitudes más cálidas. mientras que muchos de los otros animales hibernan. comadreja. La temperatura media está por debajo de 0 hasta 5 °C. pero. álamos. Además. Israel y la Franja de Gaza y las llanuras vecinas hasta Jordania y el extremo noroeste de Irak. ciervo. Los animales más característicos de la taiga son el oso pardo. suelos ácidos que favorecen la formación de turberas. a menudo más rigurosos que en la tundra y el suelo está cubierto de nieve.[cita requerida] La vegetación dominante en la taiga es el bosque de coníferas. halcones. El promedio anual de precipitaciones alcanza los 450 mm.

y desde ahí se divide en dos ramas: por un lado continúa hacia el este por la frontera turco-siria. hay uno o más meses relativamente secos (con menos de 100 mm de lluvia) y solamente algunas áreas son húmedas durante todo el año. hay uno o más meses relativamente secos (con menos de 1. Igualmente. el águila imperial oriental (Aquila heliaca). Líbano. Los paisajes vegetales se empobrecen poco a poco y las formas xerófilas (adaptadas a la aridez) adquieren una importancia creciente a medida que se van aproximando a los dos trópicos. y por el otro recorre la costa mediterránea hacia el sur a través de Siria. El bosque tropical estacional semiperenne es el bosque de gran parte del naka naka Asia tropical en los que durante la estación seca algunos árboles pierden su follaje dependiendo de la severidad de la sequía.500 mm de lluvia) en casi todas las partes de esta zona. Israel. Fauna La diversidad de aves es alta.Anatolia. la tortuga boba (Caretta caretta) y la tortuga nariguda del Éufrates Rafetus euphraticus. con un rango diario de la temperatura mayor que el rango estacional. La precipitación es estacional. Palestina y Jordania. y la estepa y dehesa seca (Quercus). el pinar. durante los cuales la evaporación es muy activa. Pues el calor les puede dar muchos daños a estos árboles El bosque tropical lluvioso es propio de las zonas tropicales en las que no existe una verdadera estación seca. Alberga también algunas especies en peligro de extinción. y solamente algunas áreas son húmedas durante todo el año. Las estaciones húmedas y secas están asociadas con el movimiento del "ecuador térmico" alrededor del Ecuador . entre el Antitauro y el desierto de Siria. Clima Este bioma se caracteriza por altas temperaturas durante todo el año y. el ibis eremita (Geronticus eremita). dominado por el pino carrasco (Pinus halepensis) y el pino de Creta (Pinus brutia). las longitudes de los días son esencialmente las mismas durante todo el año. debido al paso de importantes rutas migratorias. hasta Iraq. Bosque tropical En las zonas de clima tropical se dan tres clases diferenciadas de bosques: El bosque tropical seco o bosque tropical con estación seca en el que la vegetación tiene que adaptarse a largos períodos de aridez. entre el Tauro y el Mediterráneo. hasta Iskenderun. Flora Las principales comunidades vegetales de esta ecorregión son el matorral esclerófilo (maquis). pero muy pocas veces llega a ser tan seco que se manifieste como sequía. como la foca monje del Mediterráneo (Monachus monachus).

Anacardiaceae. muchos de ellos arborescentes. Muchas de las familias de árboles son de familias grandes que se encuentran principalmente en estos bosques (algunas se encuentran solamente aquí). Hay miles de especies de árboles y es posible encontrar algunos centenares de ellas en superficies relativamente pequeñas. Passifloraceae. Las lianas y enredaderas se encuentra principalmente en las familias Vitaceae. Sapindaceae. Leguminosae. y las epifilas (que crecen sobre las hojas de otras plantas) solamente se encuentran en estos bosques. y Acanthaceae son importantes familias herbáceas. Verbenaceae. Sterculiaceae. El dosel es continuo excepto sobre los cuerpos de agua. Leguminosae. Los vientos fuertes están asociados con las tormentas o con la estación seca. con frecuencia. poseen una punta alargada ("punta de goteo"). Convolvulaceae y Cucurbitaceae. dosel inferior. sotobosque y arbustos/hierbas. la densa "selva" del concepto popular está asociada a las etapas preclimax. lo cual es significativo para las plantas y los insectos. pero solamente una en latitudes alejadas del ecuador. a medida que el sol pasa sobre cada uno de los equinoccios. la corteza es lisa y frecuentemente con manchas de líquenes. Las epífitas (que crecen en las ramas de otras plantas) alcanzan su mayor desarrollo aquí. Asclepiadaceae. especialmente a elevaciones ligeramente altas. Las familias Oxalidaceae. Las gimnospermas son raras. Apocynaceae. Myrtaceae. . el crecimiento vegetal se ve suprimido y el sotobosque es relativamente abierto en el bosque maduro. Bignoniaceae y Rubiaceae. Meliaceae. La mayoría de las especies de plantas son siempre verdes. este es el que tiene mayor diversidad de plantas. sus especies son primariamente epífitas. abundante en el bosque tropical lluvioso. sus hojas son elípticas y. La mayoría de las familias grandes están distribuidas en todos los continentes tropicales. De todos los biomas. Lauraceae. Moraceae. rectos y verticales. Los troncos de los árboles usualmente son de color claro. Usualmente hay dos estaciones de lluvia por año cerca del Ecuador. El material vegetal descompuesto se recicla casi instantáneamente por lo que hay muy poca hojarasca sobre el suelo. en este bioma. Gesneriaceae. El microclima por encima del dosel es sustancialmente diferente al que se encuentra debajo del dosel. Estos son bosques complejos con por lo menos cuatro niveles moderadamente bien definidos: dosel superior. La Orchidaceae (orquideas) es una familia grande y. Vegetación El crecimiento de los árboles es exuberante. Melastomaceae. Las monocotiledóneas y helechos son muy diversos. Sapotaceae. excepto las Cycadaceae. Capparidaceae. muchos poseen contrafuertes. Son prominentes las lianas. incluyendo Piperaceae. Myrsinaceae.geográfico. con árboles emergentes de hasta 60 metros y árboles del dosel de hasta 30 metros o más. Annonaceae. Araliaceae. Begoniaceae. Diversidad Árbol de la familia Anacardiaceae. Debido al denso dosel de hojas. Guttiferae.

También los lagartos. tucanes. con una variedad casi inimaginable de insectos posibles en unas pocas hectáreas de bosque pluvial. aves de paraíso. incluyendo muchos grupos restringidos a este bosque. También es mayor la diversidad animal en esta zona. muchas especies son escasas (pocas por área unitaria) y especializadas. calaos. cobayos. ave del bosque tropical. tanagras. horneros. ardillas. Otros grupos de mamíferos característicos incluyen las musarañas arbóreas. hasta más de 500 especies. serpientes y ranas exhiben su mayor diversidad en el bosque pluvial. pangolines. Primates) se encuentran especialmente bien representados. Con tanta agua disponible. . siendo posible observar. Como en las plantas. pero unos pocos órdenes mayores (Chiroptera. civetas y otros gatos. hay una tremenda diversidad de animales acuáticos en la zona. cotingas. Entre los grupos característicos se encuentran las palomas. charlatanes. perezosos. pájaros hormigueros. Las aves alcanzan su mayor diversidad en esta zona. pittas. loros. en algunas localidades relativamente pequeñas. No hay mucha diversidad de mamíferos grandes en el bosque primario debido a que la densa vegetación estorba sus movimientos.Tucán. colibríes. venados y antílopes de bosque. aunque las diferencias con las zonas templadas no son tan grandes como en el caso de los grupos terrestres.