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SELVA se aplica a las florestas densas con gran diversidad de especies arbreas y, por lo general, denso sotobosque y diversos

"pisos", "estratos" o "niveles" de vegetacin: desde rboles que pueden superar los 20 metros en los pisos altos hasta los musgos y mohos al ras del suelo, al cual difcilmente llega la luz solar (por este motivo tambin abundan los hongos). Estas condiciones suelen darse en las reas clidas y hmedas intertropicales del planeta Tierra; por tal motivo en la actualidad, cuando se habla de selva lo ms usual es que se aluda a las llamadas selvas tropicales; riqusimas en biodiversidad y grandes retenedoras de agua dulce ya sea por su clima per hmedo merced a la sombra y al "efecto esponja" de las densas vegetaciones o ya sea por el agua misma que contiene la enorme masa vegetal de las selvas tropicales. Una selva tropical es un bioma de la zona intertropical con vegetacin exuberante, en regiones de clima isotermo con abundantes precipitaciones y con una extraordinaria biodiversidad. Hay muchas especies vegetales diferentes (como puede observarse en la imagen con la floracin de distintas especies), pero con pocos ejemplares de cada especie en cada unidad de superficie. Este tipo de bioma se da en climas intertropicales, especialmente en la franja ecuatorial, y algunas veces en las regiones subtropicales, en este ltimo caso, en condiciones muy especficas y favorables. El nombre de selva tropical no es muy apropiado, aunque de uso muy extendido. Es preferible el nombre de selva ecuatorial, mucho ms apropiado desde el punto de vista de su localizacin latitudinal. Las selvas son el hbitat de 2/3 partes de toda la biodiversidad de fauna y flora del planeta. An quedan por descubrir millones de especies de plantas, insectos y microorganismos. Las selvas tropicales se suelen llamar "la mayor farmacia mundial" debido a la gran cantidad de medicinas naturales que provienen de ellas. Segn los cientficos, la cura de muchas enfermedades actuales, se conseguir en el futuro gracias a la riqueza de sustancias qumicas vegetales existentes en estos ecosistemas. Su vegetacin es muy variada.

DESIERTO
Flora y fauna
En el desierto slo logran sobrevivir algunos animales: lagartijas, serpientes, araas, alacranes, buitres, coyotes, camellos, etc. Al igual que en la fauna, slo se adaptan algunas plantas. stas se protegen de los animales con espinas y con gruesas capas de piel. Algunas de ellas son: cactus, palmeras, nopales y diversos arbustos y plantas de los oasis.

Climas desrticos
Los desiertos estn distribuidos entre distintas zonas:

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Zonas semiridas o esteparias: Tienen una media de precipitaciones de 250 a 500 mm anuales. Suelen estar situadas en los bordes de los desiertos y abarcan alrededor del 15 % de la superficie terrestre del planeta Zonas ridas: Con precipitaciones anuales de 25 a 250 mm, abarcando el 16 % de la superficie terrestre Zonas hiperridas: Son tan secas que a veces no llueve durante aos. stas abarcan el 4 % de la superficie terrestre. Temperatura entre 30 y 40 grados centgrados durante el da y de -10 a 0 grados centgrados durante la noche

Parajes desrticos en otros planetas


Marte es el nico de los planetas del Sistema Solar en el cual ya se han identificado fenmenos elicos. A pesar de su presin atmosfrica superficial (slo 1/100 de la terrestre), los patrones de circulacin atmosfrica en Marte han formado un mar de arena circumpolar con ms de 5 millones de km, mucho mayor que los desiertos terrestres. Los desiertos marcianos consisten principalmente de dunas en forma de media-luna en reas planas prximas a la capa permanente de hielo del polo norte del planeta. Los campos de dunas menores ocupan el fondo de muchos crteres en las regiones polares marcianas.

Sabana

La sabana es una llanura ubicada en climas tropicales en la cual la vegetacin se encuentra formando un estrato herbceo continuo por gramneas perennes, salpicada por algn rbol, arbusto o matorral individual o en pequeos grupos de talla inferior a 10 m. Normalmente, las sabanas son zonas de transicin entre bosques y estepas. Estas zonas se encuentran en diferentes tipos de ecosistemas y existen varios tipos.

Vegetacin
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Herbceas: Gramneas de los gneros Andropogon, Louditia, Aristidia; Triodia y Astreba son tipicas de Australia. Estas herbceas a veces superan los 2 m muchas veces por su tamao pueden ser confundidas con estepas (pseudoestepas), especialmente entre sabanas y desierto. Las gramneas tienen xeromorfa con aparato vegetativo en haces densos y rizomas de crecimiento activo, enraizamiento denso y semillas abundantes. Arbustivo: Diversos; sin vegetacin emergentes de las hierbas "campos de amazonia". Con rboles y arbustos diseminados "campos cerrados" (brasileos); Con rboles abundantes "bosques claros". Caractersticas: Enraizamiento potente y profundo; hojas caducas en estacin seca; Troncos bajos y tortuosos; Coronas escalonadas; Corteza fuerte protectora de fuego; Hojas grandes coriceas. Especies: Acacia, Albizia, Prosopis, Afzalia, etc

ANIMALES
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Animales: diferentes especies de mamferos, pjaros e insectos. Las sabanas de frica son tpicas de las sabanas ms hmedas Una de las ms famosas es el Serengueti
Mamferos, pjaros e insectos ,elefantes, jirafas, ciervos, leopardos... Tambin se encuentran variados mustlidos.

Hielos perpetuos
El permafrost, permagel o permacongelamiento es la capa de hielo permanentemente congelado en los niveles superficiales del suelo de las regiones muy fras o periglaciares, como es la tundra. Puede encontrarse en reas circumpolares de Canad, Alaska, Siberia y Noruega. El permafrost se puede dividir en pergelisol, la capa helada ms profunda, y mollisol, capa ms superficial que suele descongelarse y no tiene fauna ni flora. Su fauna es focas, osos ,pinginos ,etc.

Tundra
La tundra (del ruso , y este del sami kildin t ndr, que significa "llanura sin arboles") es un bioma que se caracteriza por su subsuelo helado, falta de vegetacin arbrea, o en todo caso de rboles naturales, lo que es debido a la poca heliofania y al estrs del fro glacial; los suelos, que estn cubiertos de musgos y lquenes, son pantanosos con turberas en muchos sitios. Se extiende principalmente por el Hemisferio Norte: en Siberia,1 Alaska, norte de Canad, sur de Groenlandia y la costa rtica de Europa.1 En el Hemisferio Sur se manifiesta con temperaturas mucho ms parejas durante el ao y en lugares como el extremo sur de Chile y Argentina, islas subantrticas como Georgia del Sur y Kerguelen, y en pequeas zonas del norte de la Antrtida2 cercanas al nivel del mar. La tundra ocupa aproximadamente un quinto de la superficie emergida. Subiendo las latitudes en direccin a ambos polos del planeta comienzan (entre los 45 y 60, tanto norte como sur) las zonas de tundra. Bajando estas latitudes se suelen encontrar bosques de conferas (en el Hemisferio Norte piceas) con algunas betulaceas enanas (es decir la taiga), en el Hemisferio Sur con bosques y selva hmeda fra antiboreal de fagceas seguidos de conferas australes.3 Tambin existen biomas semejantes a los de tundra por efecto de altura (pramos montanos), como en el Tbet y en diversos niveles de las montaas alrededor del mundo como ocurre en zonas tropicales de Per y Bolivia.

Se pueden distinguir dos tipos de tundra: alpina y rtica; la alpina, o de alta montaa, se encuentra en zonas montaosas, mientras que la rtica se encuentra en zonas ms bajas en donde se forman charcos y es en sta donde hay mayor presencia de vegetacin.

Situacin y Clima
Son zonas cercanas a los polos, en torno a los crculos polares donde los inviernos son extremadamente fros y los veranos cortos y frescos, con lluvias ligeras en verano y nevadas el resto del ao. Su clima polar propicia que durante los largos inviernos la temperatura permanezca por debajo de los cero grados y que el terreno est cubierto por hielo y nieve. En cambio durante los cortos veranos la temperatura puede variar de cero a diez grados centgrados por lo que grandes extensiones se convierten en pantanos en esta poca, debido al deshielo y a que los suelos no permiten que se filtre el agua debido al permafrost que favorece la solifluxin, dando lugar a pantanos (turberas).

Carbono
Cabe resaltar que mas de un tercio del carbono secuestrado en el suelo se encuentra en las reas de taiga y tundra. Cuando el permafrost se funde un poco, libera carbono como dixido de carbono, efecto que se ha observado en Alaska. En los aos 70, la tundra era un depsito de carbono, pero en la actualidad se le considera ms como una fuente de carbono gaseoso.4

Fauna
La fauna, en las tundras, tiene la necesidad de protegerse del fro, para esto los distintos organismos poseen diferentes formas para protegerse del frio dependiendo de su regulacin de la temperatura. As,algunos animales,desarrollan un denso pelaje y acumulan una gran cantidad de grasa subcutnea, su relacin superficie volumen es lo ms pequea posible para as aislarse del fro.Otros construyen galeras en la nieve cuando no hay en el suelo, y por ltimo algunos migran en pocas muy fras como el reno y el carib. Los poiquilotermos por su parte, contemplan estados de resistencia al fro, con ciclos de desarrollos cortos en pocas clidas, abundan los insectos pteros y acuticos, escasean los reptiles y anfibios. Los niveles trficos son muy cortos en invierno, con pocas especies no migratorias, aumenta la cadena trfica con la llegada de los animales migratorios. En ecosistemas litorales las aves y los mamferos litorales como focas y lobos de mar (Otaria flavescens) tambin son un importante componente migratorio. Dado lo anterior y la poca diversidad de presas, los cambios de uno afectan al conjunto y de ah las grandes fluctuaciones poblacionales peridicas de las tundras, mayor de lo que es general. Entre los animales podemos encontrar herbvoros, como el carib, reno, buey almizclero, liebre rtica, cabra nival y el lemming, y carnvoros, como el oso blanco (en el extremo norte) lobo, halcn gerifalte, oso kodiak y el bho nival; los salmones son, en gran medida, la base de la red trfica para la fauna de este bioma5

Flora
La vida vegetal se ve expuesta a bajas temperaturas lo cual le dificulta su supervivencia debido a la dificultad para conseguir agua la cual esta congelada en la mayor parte del ao, adems el material orgnico mineralizado es muy pobre debido a la baja tasa de descomposicin de la materia orgnica. En las tundras donde las temperaturas son inferiores a 10 C en el mes ms fro y perodos anuales sin hielos inferiores a 3 meses se imposibilita el crecimiento arbreo, por lo que las plantas comunes son los musgos y lquenes, que no pasan los 10 cm de altura, gracias a los fuertes vientos que los hacen mantenerse pegados al suelo.

Caractersticas para la vida vegetal


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Suelos poco frtiles formados por materiales residuales de la alteracin mecnica y qumica incompleta de la roca originaria, eminencias de materiales groseros. La vegetacin depende de periodos de actividad vegetativa y de condiciones hdricas del suelo. Vegetacin abierta y dominio de lquenes. Sustratos inestables para el crecimiento arbreo (solifluxin). Vegetacin zonificada segn periodo de actividad. Series xerofilas. Estepas de lquenes con sauces, etc. Suelos pocos fertiles y bien drenados hasta el permafrost. Tundra mesfila (15-130 c o farenheit,) con dominio Cyperaceae y deshielizados hasta 1 m. Gramineas, a veces asociadas a subarbustos, lquenes, musgos, y plantas leosas enanas (almohadilla).

Productividad
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Bajo porcentaje de produccin primaria en el suelo Poca cantidad de bacterias. Descomposicin muy lenta por la baja cantidad de bacterias y por la reduccin del metabolismo por el fro. Poca mineralizacion por inhibicin del metabolismo.

Tundra alpina y tundra andina


La tundra alpina est situada en las montaas a travs del mundo en alta altitud donde los rboles no pueden crecer. La estacin de crecimiento y desarrollo dura aproximadamente 180 das. La temperatura de la noche es generalmente por debajo de bajo 0 C. Se diferencia de la tundra andina, por sus suelos bien drenados. Las comunidades de plantas son similares a las rticas.6

Clima
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Presin atmosfrica: reducida afecta a los homeotermos.

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Luminosidad: aumenta la directa y disminuye la difusa. Temperatura: baja 1 C a 140 metros en los Alpes, a 165 metros en Cucaso y a 200 metros en los Andes ecuatoriales. Humedad relativa: muy variable. Vientos: concentra nubes, obliga a buscar abrigo. Nieve: Provoca periodicidad en actividad biolgica. Animales: diferencia con tundras polares debido a rarefaccin de los estratos inferiores.

Bosque hmedo de clima templado


Bosque templado de conferas en Multnomah Falls, Oregn, Estados Unidos.

Los Bosques Templados Hmedos son bosques de conferas (donde predominan las gimnospermas) o de frondosas (donde predominan las plantas de hojas anchas o angiospermas) situados en una latitud media que reciben gran cantidad de precipitaciones. La mayora de ellos se encuentran en las reas de clima ocenico (Noroeste de Amrica del Norte, Noroeste de Europa (Gran Bretaa, Noruega y noroeste de Espaa), Sur de Chile y Argentina, Sureste de Australia (Tasmania/Victoria), y la costa occidental de Nueva Zelanda). Otros, por el contrario crecen en zonas subtropicales como el este del Mar Negro (Noreste de Turqua y oeste de Georgia), el sur y suroeste del Mar Caspio (Sureste y noreste de Azerbaiyn y norte de Irn), la Isla Norte de Nueva Zelanda, Sudfrica, Japn as como Taiwn.

Distribucin original de las selvas templadas

Los bosques hmedos templados se distinguen de otros bosques templados por unos pocos factores:
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Precipitaciones: Altas precipitaciones (mnimo 2.000-3.000 mm/ao, dependiendo de la latitud), casi siempre provenientes de los vientos ocenicos. Relativa proximidad al ocano: los bosques templados hmedos dependen de la cercana del ocano para moderar las variaciones estacionales de la temperatura, creando inviernos ms suaves y veranos ms frescos que en las reas climticas continentales. Muchos bosques templados hmedos desarrollan nieblas en verano que mantienen el fresco durante los meses ms clidos. Montaas costeras: los bosques hmedos templados se desarrollan cuando hay montaas cerca del ocano, lo que aumenta el nivel de precipitacin en las caras que dan hacia el ocano.

Praderas
La pradera es un bioma cuya vegetacin predominante consiste en hierbas y matorrales. El clima es templado, entre semirido y hmedo; hay una estacin clida y, generalmente, otra estacin fra en invierno. En este ecosistema las gramneas, juncales y otras plantas de pastizal o csped constituyen la vegetacin dominante. Aunque en las praderas de las regiones templadas pueden existir ms de 50 especies de plantas vasculares y en las praderas tropicales ms de 200, en general, dos o tres especies de gramneas son las que dominan ms del 60% de la biomasa del terreno; aqu habitan grandes herbvoros y aves, adems de una gran cantidad de flora. Se desarrollan en latitudes medias donde existen variaciones climticas a lo largo del ao que determinan cuatro estaciones bien diferenciadas. En las zonas donde la precipitacin anual supera los 600 milmetros y los suelos son profundos y ricos en materia orgnica se extienden las praderas. La vegetacin anual de este ambiente es continua y est representada por las gramneas, pero stas han sido prcticamente sustituidas por cultivos de cereales (maz, trigo, cebada) y oleaginosas (girasol, soja). Las praderas templadas se encuentran en cinco reas principales: las prairies (praderas) de los Grandes Llanos de Norte Amrica, la pampa de Argentina, la sabana de frica del Sur, las estepas de Eurasia Central y rodeando los desiertos en Australia. Las praderas ocurren generalmente en el centro de los continentes donde la precipitacin pluvial es intermedia entre la de los desiertos y las selvas y donde hay grandes variaciones estacionales de la temperatura (veranos calientes e inviernos fros). La presencia de rboles ha sido reducida en esta rea debido a los fuegos, el pastoreo y ramoneo por herbvoros como el bisonte, venados y caballos, y la precipitacin relativamente baja. La mayora de las praderas han sido alteradas extensamente y ahora son las principales regiones mundiales de produccin de cereales como trigo,maz y otros granos.

Adaptaciones vegetales
Las gramneas estn bien adaptadas para cubrir el suelo descubierto y son relativamente resistentes tanto al fuego como al pastoreo debido a que sus hojas crecen desde la base, a diferencia de la mayora de la plantas donde las hojas nuevas se originan continuamente de las puntas de las ramas. Siempre que su base permanezca intacta, puede haber crecimiento inmediatamente luego de haber sido quemada o comida la parte productiva de las gramneas. Sus hojas tienen un alto contenido de slice que desgasta los dientes de los animales que pastorean, y algunas especies no gramneas son altamente txicas para los herbvoros. La mayora de las gramneas proliferan por medio de estolones, tallos subterrneos horizontales y que producen nuevas hojas a intervalos regulares. Otras, especialmente en reas ms secas, crecen en mechones lo que les permite resistir la desecacin por el viento debido a lo denso de su forma de crecimiento; muchas especies no gramneas son similares estructuralmente. Las gramneas son polinizadas por el viento, lo que es muy efectivo en este ambiente abierto.

== Adaptaciones animales c: Algunos de estos animales que hacen madrigueras son coloniales, una probable adaptacin a la deteccin temprana de los depredadores. Algunos carnvoros de tamao medio estn altamente adaptados para excavar en busca de los que viven en madrigueras. Debido a que es tan abierto y a que facilita el movimiento, este ambiente sustenta grandes poblaciones de mamferos herbvoros, que forman manadas para defenderse de los grandes depredadores que los siguen. Las aves que anidan y/o se alimentan en el suelo estn muy expuestas a la depredacin, y casi todas son crpticas, con rayas marrones en la parte superior y con conductas distractoras bien desarrolladas; la mayora de ellas cantan mientras vuelan ya que no disponen de ramas elevadas.

Fauna
De las praderas de Amrica del Sur son originarios roedores y otros animales pequeos: vizcachas, maras y cuises, armadillos como los peludos y mulitas, comadrejas, lagartijas y zorros. Entre las aves se encuentran andes, perdices americanas, lechuzas, patos, martinetas, chajes, teros, chimangos y caranchos. De las especies de pjaros que pueblan los sitios arbolados se distinguen horneros, cardenales, calandrias, benteveos, tijeretas, churrinches y picaflores. En las regiones de pajonales abundan los pechos colorados, las cachirlas y los chingolo. En Amrica del Sur corren peligro de extincin el puma y el venado de las pampas. En Amrica del Norte los bisontes, que hasta el siglo pasado formaban grandes rebaos, ahora viven en reservas naturales. Por otra parte, tambin son animales caractersticos de esas praderas el tejn americano, la mofeta rayada y el coyote. En las praderas asiticas se encuentra el antlope saiga, que tambin frecuenta las estepas. La fauna de la pradera cumple un papel fundamental en la preservacin del equilibrio natural, esencial para la cadena alimentaria. Numerosas especies de animales excavadores de las praderas, al remover el suelo, modifican el contenido postresal mineral de ste y posibilitan el crecimiento de las especies vegetales. Bajo tierra actan las lombrices y otros invertebrados que, adems, oxigenan el suelo, junto con millones de bacterias que descomponen los residuos orgnicos. Y gorilas

Taiga
La taiga (del ruso , taig, y este probablemente del yakuto , todo territorio inhabitado, cubierto de vastos bosques; espesura del bosque)1 o bosque boreal es un bioma caracterizado por sus formaciones boscosas de conferas, siendo la mayor masa forestal del planeta. En Canad se emplea bosque boreal para designar la zona sur del ecosistema, mientras que taiga se usa para la zona ms prxima a la lnea de vegetacin rtica. En otros pases se emplea taiga para referirse a los bosques boreales rusos y bosque de conferas para los dems pases.

Geogrficamente se sitan al norte de Rusia y Siberia, norte de Europa, en la regin de la Baha del Hudson, al norte del Canad y en el estado de Alaska. Est limitada al sur por la estepa y al norte por la tundra. El Hemisferio Sur no tiene zonas de taiga porque la porcin de tierra en las latitudes en que esta se desarrolla es muy reducida. Su temperatura media es de 19 C en verano, y -30 C en invierno. El promedio anual de precipitaciones alcanza los 450 mm.[cita requerida] La vegetacin dominante en la taiga es el bosque de conferas. En las zonas de clima ms duro el bosque es muy uniforme y puede estar formado exclusivamente por una sola clase de rbol. Las hojas en forma de aguja de las conferas les permiten soportar bien las heladas y perder poca agua. Adems, el ser de hoja perenne les facilita el que cuando llega el buen tiempo pueden empezar inmediatamente a hacer fotosntesis, sin tener que esperar a formar la hoja. En las zonas de clima ms suave el bosque es mixto de conferas y rboles de hoja caduca (chopos, lamos, abedules, sauces, etc.)

Clima y suelo
El clima es extremadamente fro y hmedo. La temperatura media est por debajo de 0 hasta 5 C. Los inviernos son ms cortos y fros, pero, a menudo ms rigurosos que en la tundra y el suelo est cubierto de nieve. No llueve mucho -entre 160 y 320 mm anuales-, y adems el agua permanece helada muchos meses, por lo que no est disponible para las plantas. Las temperaturas bajas o medianas durante la mayor parte del ao, as como la humedad generalmente elevada dan lugar a la formacin de suelos de tipo podzol, suelos cidos que favorecen la formacin de turberas.

Fauna
La vida es muy dura para los animales en invierno, por lo que las aves suelen emigrar a latitudes ms clidas, mientras que muchos de los otros animales hibernan. Los animales ms caractersticos de la taiga son el oso pardo, lobo, zorro, comadreja, reno, ciervo, alce, bhos, halcones, etc.

Bosque del Mediterrneo


El bosque del Mediterrneo oriental es una ecorregin de la ecozona palertica, definida por WWF, que se extiende por la costa mediterrnea de Turqua, Siria, Lbano, Israel y la Franja de Gaza y las llanuras vecinas hasta Jordania y el extremo noroeste de Irak.

Descripcin
Es una ecorregin de bosque mediterrneo que ocupa 143.800 kilmetros cuadrados en la cuenca del Mediterrneo oriental. Se extiende desde Kemer en Turqua, por la costa sur de

Anatolia, entre el Tauro y el Mediterrneo, hasta Iskenderun, y desde ah se divide en dos ramas: por un lado contina hacia el este por la frontera turco-siria, entre el Antitauro y el desierto de Siria, hasta Iraq, y por el otro recorre la costa mediterrnea hacia el sur a travs de Siria, Lbano, Israel, Palestina y Jordania.

Flora
Las principales comunidades vegetales de esta ecorregin son el matorral esclerfilo (maquis), el pinar, dominado por el pino carrasco (Pinus halepensis) y el pino de Creta (Pinus brutia), y la estepa y dehesa seca (Quercus).

Fauna
La diversidad de aves es alta, debido al paso de importantes rutas migratorias. Alberga tambin algunas especies en peligro de extincin, como la foca monje del Mediterrneo (Monachus monachus), el guila imperial oriental (Aquila heliaca), el ibis eremita (Geronticus eremita), la tortuga boba (Caretta caretta) y la tortuga nariguda del ufrates Rafetus euphraticus.

Bosque tropical
En las zonas de clima tropical se dan tres clases diferenciadas de bosques: El bosque tropical seco o bosque tropical con estacin seca en el que la vegetacin tiene que adaptarse a largos perodos de aridez, durante los cuales la evaporacin es muy activa. Los paisajes vegetales se empobrecen poco a poco y las formas xerfilas (adaptadas a la aridez) adquieren una importancia creciente a medida que se van aproximando a los dos trpicos. El bosque tropical estacional semiperenne es el bosque de gran parte del naka naka Asia tropical en los que durante la estacin seca algunos rboles pierden su follaje dependiendo de la severidad de la sequa. Pues el calor les puede dar muchos daos a estos rboles El bosque tropical lluvioso es propio de las zonas tropicales en las que no existe una verdadera estacin seca, hay uno o ms meses relativamente secos (con menos de 100 mm de lluvia) y solamente algunas reas son hmedas durante todo el ao.

Clima
Este bioma se caracteriza por altas temperaturas durante todo el ao y, con un rango diario de la temperatura mayor que el rango estacional. Igualmente, las longitudes de los das son esencialmente las mismas durante todo el ao. La precipitacin es estacional, pero muy pocas veces llega a ser tan seco que se manifieste como sequa; hay uno o ms meses relativamente secos (con menos de 1.500 mm de lluvia) en casi todas las partes de esta zona, y solamente algunas reas son hmedas durante todo el ao. Las estaciones hmedas y secas estn asociadas con el movimiento del "ecuador trmico" alrededor del Ecuador

geogrfico. Usualmente hay dos estaciones de lluvia por ao cerca del Ecuador, a medida que el sol pasa sobre cada uno de los equinoccios, pero solamente una en latitudes alejadas del ecuador. Los vientos fuertes estn asociados con las tormentas o con la estacin seca. El microclima por encima del dosel es sustancialmente diferente al que se encuentra debajo del dosel, lo cual es significativo para las plantas y los insectos.

Vegetacin
El crecimiento de los rboles es exuberante, con rboles emergentes de hasta 60 metros y rboles del dosel de hasta 30 metros o ms. El dosel es continuo excepto sobre los cuerpos de agua. Estos son bosques complejos con por lo menos cuatro niveles moderadamente bien definidos: dosel superior, dosel inferior, sotobosque y arbustos/hierbas. Debido al denso dosel de hojas, el crecimiento vegetal se ve suprimido y el sotobosque es relativamente abierto en el bosque maduro; la densa "selva" del concepto popular est asociada a las etapas preclimax. La mayora de las especies de plantas son siempre verdes, sus hojas son elpticas y, con frecuencia, poseen una punta alargada ("punta de goteo"). Los troncos de los rboles usualmente son de color claro, rectos y verticales; muchos poseen contrafuertes; la corteza es lisa y frecuentemente con manchas de lquenes. Son prominentes las lianas. Las epfitas (que crecen en las ramas de otras plantas) alcanzan su mayor desarrollo aqu, especialmente a elevaciones ligeramente altas, y las epifilas (que crecen sobre las hojas de otras plantas) solamente se encuentran en estos bosques. El material vegetal descompuesto se recicla casi instantneamente por lo que hay muy poca hojarasca sobre el suelo.

Diversidad
rbol de la familia Anacardiaceae, abundante en el bosque tropical lluvioso. De todos los biomas, este es el que tiene mayor diversidad de plantas. Hay miles de especies de rboles y es posible encontrar algunos centenares de ellas en superficies relativamente pequeas. Las gimnospermas son raras, excepto las Cycadaceae. Las monocotiledneas y helechos son muy diversos, muchos de ellos arborescentes. Muchas de las familias de rboles son de familias grandes que se encuentran principalmente en estos bosques (algunas se encuentran solamente aqu), incluyendo Piperaceae, Moraceae, Annonaceae, Lauraceae, Capparidaceae, Leguminosae, Meliaceae, Anacardiaceae, Sapindaceae, Sterculiaceae, Guttiferae, Myrtaceae, Melastomaceae, Araliaceae, Myrsinaceae, Sapotaceae, Verbenaceae, Bignoniaceae y Rubiaceae. La mayora de las familias grandes estn distribuidas en todos los continentes tropicales. La Orchidaceae (orquideas) es una familia grande y, en este bioma, sus especies son primariamente epfitas. Las lianas y enredaderas se encuentra principalmente en las familias Vitaceae, Leguminosae, Passifloraceae, Convolvulaceae y Cucurbitaceae. Las familias Oxalidaceae, Begoniaceae, Apocynaceae, Asclepiadaceae, Gesneriaceae, y Acanthaceae son importantes familias herbceas.

Tucn, ave del bosque tropical. Tambin es mayor la diversidad animal en esta zona, con una variedad casi inimaginable de insectos posibles en unas pocas hectreas de bosque pluvial. Como en las plantas, muchas especies son escasas (pocas por rea unitaria) y especializadas. No hay mucha diversidad de mamferos grandes en el bosque primario debido a que la densa vegetacin estorba sus movimientos, pero unos pocos rdenes mayores (Chiroptera, Primates) se encuentran especialmente bien representados. Otros grupos de mamferos caractersticos incluyen las musaraas arbreas, ardillas, cobayos, perezosos, pangolines, venados y antlopes de bosque, civetas y otros gatos. Las aves alcanzan su mayor diversidad en esta zona, siendo posible observar, en algunas localidades relativamente pequeas, hasta ms de 500 especies. Entre los grupos caractersticos se encuentran las palomas, loros, tucanes, colibres, cotingas, aves de paraso, calaos, horneros, pjaros hormigueros, pittas, charlatanes, tanagras. Tambin los lagartos, serpientes y ranas exhiben su mayor diversidad en el bosque pluvial, incluyendo muchos grupos restringidos a este bosque. Con tanta agua disponible, hay una tremenda diversidad de animales acuticos en la zona, aunque las diferencias con las zonas templadas no son tan grandes como en el caso de los grupos terrestres.