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Edad de los Metales

La Edad de los Metales es una de las dos grandes etapas tecnológicas en las que tradicionalmente se ha subdividido la Prehistoriaeuroasiática. Por definición, es el período que siguió a la Edad de Piedra y durante el cual el hombre empezó a fabricar objetos de metal1fundido. La existencia de procesos metalúrgicos es indispensable para establecer la adscripción de una cultura arqueológica a esta etapa, ya que los metales nativos eran trabajados por martilleado desde las fases iniciales del Neolítico.2 Siguiendo este criterio, la Edad de los Metales comenzaría con las primeras evidencias de fundición del cobre, que son del VI milenio a. C. (en Anatolia y los montes Zagros) y acabaría con la progresiva entrada en la Historia de cada región (en Europa esto se produjo durante el I milenio a. C.). En Mesopotamia yEgipto coincide ya con el desarrollo de la escritura y por tanto la metalurgia allí es plenamente histórica.3 4

Sepultura 43 de la Necrópolis de Varna, el primer oro trabajado del mundo.5

Los primeros indicios de metalurgia en Europa proceden del área de los Balcanes, a mediados del V milenio a.C. y son de origen autóctono. Para el resto del continente las evidencias aparecen durante la segunda mitad del IV milenio a.C., aunque su generalización y el consecuente abandono de la piedra como elemento básico para la fabricación de artefactos sólo se produjo con la llegada del hierro. Aunque en el Egipto faraónico, por la escasez de materia prima, esta sustitución nunca se produjo.2

Dado que no existen rupturas en el desarrollo de las tecnologías metalúrgicas entre la Prehistoria, la Protohistoria y la Historia, en este artículo se incluyen procesos que se dieron en periodos claramente históricos.
Contenido
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1 Europa, Oriente Medio y Asia

○ ○ ○ • • • • • •
2 África

1.1 El cobre 1.2 El bronce 1.3 El hierro

3 América 4 Contextualizando la Edad de los Metales 5 Véase también 6 Referencias 7 Enlaces externos

[editar]Europa,

Oriente Medio y Asia

Véase también: Prehistoria de Europa

Esta etapa en Eurasia se ha subdividido tradicionalmente en Edad del Cobre o Calcolítico, Edad del Bronce y Edad del Hierro. De manera simplificada, el Calcolítico coincide en la mayor parte de Europa con la segunda mitad del IV milenio a.C. y casi todo el III milenio; el Bronce correspondería al II milenio a.C.; y el Hierro con el I milenio a.C., época en la que el continente entró en la Historia.6

[editar]El

cobre

Véase también: Edad del Cobre

El cobre, junto con el oro y la plata, es de los primeros metales utilizados en la Prehistoria,7 tal vez porque, a veces, aparece en forma de pepitas de metal nativo. El objeto de cobre más antiguo conocido hasta el momento es un colgante oval procedente de Shanidar (Irán), que ha sido datado en niveles correspondientes al 9500 a. C., o sea, a principio del Neolítico8 Sin embargo, esta pieza es un caso aislado, ya que no es hasta 3000 años más tarde cuando las piezas de cobre martilleado en frío comienzan a ser habituales. En efecto, a partir del año6500 a. C., en varios yacimientos se han encontrado piezas ornamentales y alfileres de cobre manufacturado a partir del martilleado en frío del metal nativo, tanto en los Montes Zagros (Ali Kosh en Irán), como en la meseta de Anatolia (Çatal Hüyük, Çayönü o Hacilar, en Turquía).

crisoles e incluso moldes. parte de la escoria queda en el horno y las impurezas del mineral flotan en el metal fundido. para luego fabricar diversos objetos por fusión y colado en moldes. pues impide la absorción de gases a través de los poros del molde. pero. Con el calor las impurezas van liberándose en forma de monóxido y dióxido de carbono. con carbón de leña. El cobre con alto . como el bismuto. Este sistema se denomina «reducción del metal». donde se recoge en moldes. que lo hace quebradizo. El cobre es muy maleable y dúctil. y se data en el 4100 a. mientras que algunas eran perjudiciales. por ejemplo. el metal se licúa depositándose en la zona inferior del horno. que recuerdan al pellejo de un animal). etc. siempre que los minerales utilizados sean carbonatos de cobre extraídos de algún yacimiento metalífero. podía martillarse en frío o en caliente.. al alcanzar los 1000 °C. resultaba imposible eliminar todas la impurezas del cobre. Se mezclaba el mineral triturado.). por lo que es fácil eliminarlas con un utensilio llamado escoriador. La técnica de fundición del cobre es relativamente sencilla. reduciendo el mineral a un cobre relativamente puro. la clave está en que el horno alcance la temperatura adecuada. junto a él se hallaron hornos de fundición. que reduce la formación de burbujas en su fundición. Un orificio en el fondo del horno permite que el líquido candente fluya hacia el exterior. lo cual se conseguía inyectando aire soplando o con fuelles a través de largas toberas. como el arsénico. asegurando un producto de mejor calidad.Varios siglos después se descubrió que el cobre podía ser extraído de diversos minerales (malaquita. con lo que se duplicaba su consistencia y dureza. concretamente de Tal-i-Blis (Irán). malaquita (carbonato de cobre). El objeto de cobre fundido más antiguo que se conoce procede de los Montes Zagros. a veces con una forma peculiar (como los del Mediterráneo oriental. otras eran beneficiosas. éste solía convertirse en lingotes. C. calcopirita. Fundición de cobre en murales funerarios egipcios. en los que se insuflaba oxígeno (soplando por largos tubos o con fuelles) para superar los 1000 °C de temperatura. por medio de lafusión en hornos especiales. En cualquier caso. Como el cobre podía volver a fundirse muchas veces.

 Lingote de cobre del Egeo.  Daga de cobre. lo cual puede ser una ventaja para fabricar recipientes por medio del martilleo de una plancha en forma de disco. curvándola en forma cóncava. incluso podía ser repujado. . para elaborar calderos o cuencos. en realidad.contenido natural en plomo es más blando.  Puñalito de cobre. «bronces naturales».  Pepita de cobre nativo. Algunos metalurgistas consideran que estos cobres con impurezas beneficiosas son.

por lo que no vamos a incidir en ello (la única dificultad reside en exceder la temperatura adecuada. coincidiendo con el nacimiento de las primeras civilizaciones históricas de la zona. dada su corta duración. pero también menosmaleabilidad): en la Prehistoria la cantidad media suele rondar el 10% de estaño. A título de comparación se pueden confrontar el cobre puro.9 10 Estos primeros metales se difundieron por la Europa central y mediterránea durante el III milenio a. Durante el siguiente milenio y también con carácter autóctono. principalmente Sumeria y el Antiguo Egipto. hasta un 25% en los llamados «bronces campaniles» (a mayor cantidad de estaño. La cantidad de estaño podía variar desde un 3% en los llamados «bronces blandos». En Asia central u oriental no puede hablarse de una Edad del Cobre con entidad suficiente. lo que podría provocar que el mineral se echase a perder poroxidación). al observar que éste le daba mejores cualidades. (cultura Gulmenita) y todo parece apuntar hacia una invención local. Además el bronce es reciclable. como Los Millares o Vila Nova de Sao Pedro. creando los llamados bronces complejos). C. ya que el desarrollo de la metalurgia en lugares como la India o China comenzó realmente con el bronce. C.La técnica del cobre no tardó en difundirse por todo el Próximo Oriente. como la dureza. Concretamente en Europa hay un avanzado núcleo calcolítico en los Balcanes que incluye ocasionalmente objetos de cobre fundido entre sus hallazgos del IV milenio a. pudiéndose fundir varias veces para obtener nuevos objetos de otros ya desechados. un punto más bajo de fusión y la perdurabilidad (ya que el estaño no se oxida fácilmente con el aire y es resistente a la corrosión). se detectan procesos metalúrgicos en poblados fortificados del sur de la península Ibérica. [editar]El bronce Véase también: Edad del Bronce El bronce es el resultado de la aleación de cobre y estaño en una proporción variable (en la actualidad se le añaden otros metales como elzinc o el plomo. el cobre arsenical y el bronce (con un 10% de estaño) en la tabla de correspondencia que muestra la dureza relativa de los metales: . más tenacidad. pero muchos estudiosos consideran que pudo inventarse en fechas muy parecidas en otras partes del Viejo Mundo.. asociados al vaso campaniforme y a la cerámica cordada. La técnica de trabajo del bronce es virtualmente idéntica a la del cobre. Se supone que fueron los egipcios los primeros en añadir estaño al cobre.

 Vaso de plata y bronce procedente de la región deLagash III milenio a. debieron de convertirse también en exploradores (a la búsqueda de minas) y comerciantes (que ofrecían sus productos a cambio de las preciadas materias primas).4 Los metalúrgicos de estas áreas.Dureza relativa de los metales HB11 El empleo del bronce se inició en Mesopotamia. que comenzaron a generar una gran demanda de estaño. carecían por completo de minerales metálicos y se sospecha que los importaban de los montes Zagros (donde se había desarrollado el imperio Elamita. C. . con los ojos de nácar y lapislázuliIII milenio a. al II en el Próximo Oriente se implantó la aleación de bronce y se establecieron las bases de las primeras sociedades estatales complejas.. para satisfacer ésta y la de otros metales preciosos. por ejemplo. C.C.  Cabeza de toro en cobre.12 Los sumerios (y sus sucesores).12 Coincidiendo con la transición del III milenio a.. con capital en Susa) y del Cáucaso (donde abundan la malaquita y lacasiterita).

como la construcción de túmulos funerarios. Misma procedencia que las piezas anteriores. donde obtuvieron el cobre argárico. aunque sus relaciones comerciales se extendieron por algunas regiones africanas y por todo el Egeo.  Estatuilla de orante en bronce y oro procedente de Larsa II milenio a. C. junto al desierto del Néguev. parecen compartir cierta continuidad cultural. Los antiguos egipcios obtenían la mayor parte del cobre de las minas de Timna. de los Túmulos y de losCampos de Urnas. en Europa central. algunas de las cuales comparten denominadores comunes. Sería muy tedioso citarlas todas. También habría que mencionar la ibérica de El Argar y todas aquéllas que se desarrollaron en la cornisa atlántica. por una gran varidad de culturas. Así. cuya idiosincrasia pervivió hasta épocas históricas. casi toda Europa entró en la Edad del Bronce. Palestina. Punta de jabalina de bronce grabado. en busca del cobre y el estaño de Cornualles y el oro de Irlanda. en un principio. remontando el Danubio en busca del estaño de Bohemia y Hungría. Es posible que siguieran por el Atlántico hasta alcanzar las islas Británicas. los complejos tecnológicos de Unetice. Los habitantes de Siria. Anatolia y el Egeo dirigieron sus expediciones hacia Europa. a pesar de sus evidentes diferencias. . que.. El bronce europeo se caracteriza. penetrando en Europa (piezas de procedencia egipcia aparecen por todo este contiente evidenciando algún tipo de intercambio). o bordeando el Mediterráneo hasta el sur de la península Ibérica. en Aravá. pero cabría destacar. en elsegundo milenio antes de nuestra era.

que carecía por completo de fuentes de abastecimiento mineral. la Edad del Bronce se inició con la cultura del valle del Indo (desde mediados de III milenio hasta mediados delII milenio a. y por el retraso en las fechas respecto a otros pueblos del oeste— . De hecho.  Cráneo con diadema de plata argárica (España).). Lúnula pectoral de oro (Irlanda). Por lo que respecta a Asia central. se sospecha —por la escasez de objetos de bronce y cobre hallados en yacimientos como Harappa o Mohenjo-Daro. se ignora si la metalurgia del bronce fue inventada allí independientemente o fue una importación desde Mesopotamia. En Pakistán.  Hoja de espada corta de bronce (Francia).  Carro Solar de Trundholm(Dinamarca). C.

a veces muy diferentes a las de los pueblos del oeste. Caldero trípode ceremonial de bronce chino.. aunque Erlitou sea una cultura sin escritura..). ya aparecen los prototipos de vasijas ceremoniales de bronce utilizados durante toda la antigüedad por los chinos (sobre todo los calderos circulares de tres patas o cuadrados de cuatro patas llamados li-ting que servían para para la carne y una innumerable variedad de vasijas para bebidas. del II milenio a.). y varias tablillas escritas de Larsa (datadas en el 1950 a. no se considera una Edad del Cobre en China. C. sino que se pasaría directamente del Neolítico al Bronce). Yu el Grande (III milenio a. por ejemplo las grandes copas llamadas ku o los calderosyeou.que —a pesar de su alto grado de desarrollo— dependían de sus contactos con los elamitas del oeste y. entre sus creaciones. aunque las piezas eran extremadamente raras (de hecho. C. los remaches y las soldaduras para fabricar piezas complejas e incluso el moldeo a la cera perdida.14 . relacionada con la mítica dinastía Xia (si bien. con los mesopotámicos. Fuere o no cierto. en el valle del Tigris. La primera cultura de la Edad del Bronce es la que se denomina Erlitou. del tipo «Li-ting». Aunque la metalurgia llegó con varios milenios de retraso al extremo Oriente se sospecha que pudo ser inventada independientemente de la del Próximo Oriente. por la originalidad de las técnicas. supone la transición a Historia de este país y..13 ). C. antes del 2000 a. a través de ellos. pero parece ser que de ellos tomaron técnicas tan desarrolladas como la utilización de moldes bivalvos. No es seguro. fundían cobre arsenical. El proceso peor conocido es el de China: se sabe que desde fines del IV milenio a. y agradaban tanto a los dioses que le otorgaron la victoria sobre sus enemigos. C. esto es muy discutible): las antiguas leyendas chinas relatan que el primer rey de esta legendaria dinastía. fue un gran fundidor de calderos trípodes ceremoniales de bronce. C. Así parecen demostrarlo algunos objetos procedentes del Indo encontrados en la región de Diyala.

C. Muchas de estas piezas estaban destinadas a las tumbas reales de sus alrededores. No hay dos obras iguales porque los moldes se rompían para extraer los bronces. se pensó que estaban fabricados por medio de la «cera perdida». C.1046 a. la ciudad de Anyang. ya que éstas han deparado numerosos objetos ceremoniales de bronce de depurada factura.16  Copa de bronce del tipo llamado «Ku».15 Las excavaciones de una de las capitales del reino. . han puesto al descubierto dos grandes talleres de fundición con hornos capaces de alcanzar temperaturas muy superiores a las necesarias. Así elaboraron vasijas rituales. armas y armaduras de gran maestría. Sus sucesores los Zhou continuaron la tradición de los vasos rituales que. hachas. Sin embargo.A Erlitou le sucede la época Shang (1600 a. C.  Monedas de bronce de épocas Zhou y Xin con forma de azada. en un proceso asombroso. los chinos se pusieron a la altura de cualquier otra región en la metalurgia del bronce. recientes investigaciones han demostrado que los chinos desconocían esa técnica. cascos. Los calderos li-ting y las vasijas de bebida con formas zoomorfas son las obras metalúrgicas más originales de la antigüedad china. desde el 1300 a. alcanzando su apogeo al final de la época Shang. y que para sus obras maestras utilizaban complicados moldes de arcilla formados por varias partes tan bien ensambladas que no dejaban marcas en las junturas (algunos de más de diez piezas). durante mucho tiempo. . puñales.) durante la cual. pero también con sistemas para controlar la inensidad del calor.

El hierro meteórico era conocido tanto en Eurasia como en América (descrito más adelante).  Espada recta de doble filo o «jian». puesto que los antiguos conocían el hierro y lo consideraban más valioso que cualquier otra joya. su utilización práctica comenzó 7000 años más tarde que el cobre y 2500 años después del bronce. época Zhou (siglo IX). según parece. Sin embargo. es decir. [editar]El hierro Véase también: Edad del Hierro Hierro meteórico o sideral. . Este retraso no se debe al desconocimiento de este metal.17 sin embargo. El hierro es el cuarto elemento más abundante la corteza terrestre. pero se trataba de «hierro meteórico». Esta situación perduró hasta la generalización del hierro. Caldero trípode tipo «Li-ting» de la época Zhou. procedente de meteoritos. pues se han encontrado muy pocas herramientas y muchísimas armas y objetos de culto. los objetos de bronce chinos estaban reservados a las élites.

hacia el 1200 a..parece que algunos lo consiguieron: en las ruinas arqueológicas de Alaça Hüyük (Anatolia) aparecieron varias piezas de hierro artificial. Pero su producción nunca fue abundante. entre ellas un alfiler. Por textos escritos en tablillas cuneiformes se sabe que los Hititas fueron los primeros en controlar e. limonita o magnetita. incluso. por lo que se ignora de dónde proceden estos objetos. C. No se conservan ruinas de talleres. por ejemplo para ayudar a eliminar impurezas de la fundición del cobre o como colorantes. en el III milenio a. difundiendo su tecnología: de este modo comienza la Edad del Hierro en el Próximo Oriente. de nuevo. o dónde «se inventaron». ni herrerías. Recreación pictórica de una antigua fragua de hierro. De hecho se sospecha que en los hornos de fundición de cobre y bronce pudieron generarse pequeños residuos de hierro casi puro. asirios. casi todos óxidos de hierro que ya eran utilizados para otros fines en la Prehistoria. que formaba parte del ajuar funerario de la tumba de Tutankamón. De hecho. monopolizar los productos de hierro fabricados a mediados del 2º milenio. . Hay antiguos hallazgos de hierro fundido por el hombre desde Siria a Azerbaiyán.Aunque durante milenios no hubo tecnología para trabajar minerales ferrosos. muchos de los envíos eran regalos con finalidad diplomática. los herreros se dispersaron por Oriente Medio. Las materias primas de estos primeros herreros debieron ser minerales como el hematites. sirios.18 Cuando el Imperio Hitita fue destruido por los Pueblos del mar. C. Pero ninguno revela cómo fueron obtenidos ni las técnicas usadas. una daga con la hoja de hierro y una exquisita empuñadura de oro.. a partir de los cuales comenzaría el conocimiento de la verdadera siderurgia. Enviaban sus objetos a los egipcios. En el segundo milenio destacan un hacha de combate descubierta en Ugarit y.. pues el hierro era diez veces más valioso que el oro y cuarenta veces más costoso que la plata. una especie de cuchilla y una espléndida daga con la empuñadura de oro. fenicios.

C. Recreación de una antigua forja. por lo que volvía a ser golpeado en caliente para refinarlo. lo que provocaba cambios de la estructura molecular y una mejor absorción de carbono. una vez dominada la técnica. altamente impuro. El bronce siguió siendo un metal esencial para las antiguas culturas. y. que el estaño. y hacia las grandes civilizaciones asiáticas por el este. evitando que el hierro se enfriase. a través de toberas. Egipto e incluso Italia por el oeste. en un segundo horno. insuflaban oxígeno continuamente. sirviendo en campos diferentes en los que no se podía o no se sabía aplicar la tecnología del hierro. . el hierro se templaba enfriándolo bruscamente en agua. luego se llevaba al estado incandescente. Los testimonios más antiguos del proceso de templado del hierro candente se han hallado en Chipre y datan de1100 a. por supuesto.Fabricar hierro seguía un procedimiento muy distinto al del cobre y el bronce (para empezar el metal no se licuaba). primero porque había que conseguir hornos con gran capacidad calórica: el mineral machacado debía estar totalmente rodeado de carbón de leña (que se consumía en enormes cantidades) y numerosos fuelles que. El hierro es más abundante. la producción de este metal aumentó considerablemente en todo el Próximo Oriente y los centros siderúrgicos se extendieron hasta el Egeo. hacia Siria y Mesopotamia por el sur. Cuando los hititas desaparecieron y sus artesanos se dispersaron. El mineral debía ser precalentado en un horno y por medio de golpes se eliminaban algunas impurezas. las instalaciones y herramientas de los herreros eran muy diferentes a las de los broncistas. hacia Armenia y el Cáucaso por el norte. resistente y maleable. que el cobre y.19 Evidentemente. hasta obtener una masa denominada hierro esponjoso. Después de un largo y repetitivo proceso de martilleo y calentamiento. se obtenía una barra forjada. más barato que el bronce. Para las armas y ciertas herramientas. bastante pura.

y está protagonizada por pueblos. y eran más maleables. aumentando la productividad y el nivel cultural del continente. Los europeos también supieron adornar ricamente sus joyas metálicas y sus armas. alternando láminas superpuestas de hierro con más carbono. También desarrollaron el laminado. Los artesanos de la edad del Hierro europea conocían el hierro carburado: las placas de metal se trabajaban al rojo vivo. Aunque el hierro fue profusamente empleado para herramientas agrícolas y artesanales. marfil y. pero sin licuar. calentándolas entre carbón de leña para que absorbiese el carbono desprendido en la combustión.  Torques de bronce.  Empuñadura decorada. y que eran más duras. con otras que tenían menos. microscópicas y de cualidades físicas complementarias. al estar compuesto de láminas virtualmente soldadas. incrustando barnices o finos hilos de plata formando complicadas filigranas. que habitaban poblados fuertemente protegidos por murallas y otros sistemas defensivos. la técnica del nielado. Europa: la Edad del Hierro europea comienza poco antes del año 800 a. hasta formar un haz que era forjado a unos 200º C. hueso. . en su mayoría belicosos. El calentamiento y martilleo continuo iba eliminando las impurezas y mejorando la calidad del metal hasta que acababa por crear una hoja compacta y muy resistente. C. cuando el metal adquiría un color amarillo claro. mejor aún. aprendiendo a engarzar empuñaduras de madera.

a comienzos del primer milenio antes de nuestra era.  Nielado de plata. Pilar de Hierro de Delhi. que adquiere toda su relevancia a partir del año 800 a. fase en la que se completa la expansión aria por el subcontinente. C. gracias a la aparición de la reja de arado y el hacha de hierro.  India: la Edad del Hierro comienza en la India en la etapa neovédica (o «vedismo tardío»). Espada de hierro laminado. A pesar de las convulsiones. resulta paradójico que la metalurgia del hierro se manifestase como un catalizador de la agricultura. que permitió ganar a la selva nuevos campos de cultivo y la expansión del arroz y la caña de azúcar (citada .

cuando la aceptaron lograron avances impensables. no sólo comienzan a ser habituales las armas de hierro (como la espada jian descubierta en Ch'ang Sha). el único resto de un templo erigido durante el Imperio gupta. C. y en parte debido a la situación social del país. al 98% (casi podría decirse que es «hierro dulce»). C. Lo cierto es que los chinos conocían el hierro desde la dinastía Zhou. y las de hoja curva y filo simple se denominaban dao (más baratas y versátiles..). Las armas más apreciadas eran las espadas. A pesar de que los chinos tardaron en adaptarse a la mecánica de la fabricación del hierro. Sin embargo. Los indios comerciaban con lingotes de este material desde el siglo V a. por lo que tardaron en ser desbancados por las armas de hierro. periodo en el que es posible que inventasen la soldadura autógena por forja y una apreciadísima variante del acero llamada wootz de la India. C. se ha podido constatar que en el siglo V a. sino que uno de los muchos estados que se . pues eran muy caras y difíciles de manejar). C. se popularizaron entre los guerreros menos pudientes).  China:21 La transición entre la edad del Bronce y la Edad del hierro es muy larga en China.). que ha resistido el deterioro del tiempo gracias a una fina capa de óxido que la protege. Las espadas de hoja recta y doble filo eran llamadas jian (propias de la nobleza guerrera. en parte debido a la inigualable pericia de los broncistas chinos. columna hecha de un hierro prácticamente puro. existe en Delhi un testimonio asombroso de la habilidad metalúrgica de los indios: el «Pilar de Hierro». C. ya que poseía cualidades portentosas. por lo que fue solicitadísimo en todo el Índico.700 a. La efectividad de la aleación otorgó a las «espadas Jian» un enorme prestigio. en tanto que los los «sables dao» eran muy populares. Poco después comenzó a emplearse también hierro mineral. El wootz es un acero muy rico en carbono y sin apenas impurezas ni oxidantes. Por ejemplo. en las que se habían utilizado láminas de hierro meteórico. Espada bimetálica Jian de la época de los Reinos Combatientes (siglo IV a. los metalúrgicos chinos usaban el hierro para mezclarlo con el bronce por el sistema del laminado y la soldadura autógena por forja para fabricar espadas (a menudo llamadas «bimetálicas» por esa magistral combinación de bronce y hierro). En 1949 se descubrieron varias espadas zhou del principios del I milenio a. los herreros chinos descubrieron que una pátina de óxido de cromo protegía el metal de la corrosión. C. Además.-300 a.20 Además. que eran forjadas y laminadas con aleaciones más duras para el filo y más maleables para la vena central.en el Átharva-veda).. La plenitud de la edad del Hierro coincide con losmajayanapadas (dieciséis reinos en las que se consolida el sistema de castas.

tenía tal cantidad de carbono (cerca del 5%. a veces. la técnica se difundió hacia el norte de modo que en la etapa siguiente. C. y no sólo se conocen minas datadas en esa fase.). incluso más). auténticos altos hornos).  Sable dao. de los Reinos Combatientes (siglo III a. la de los Reinos Combatientes. para vino. C. en los que el hierro se fundía hasta licuarse. para ello era sometido a altas temperaturas en hornos abiertos que liberaban los gases en forma de óxidos de carbono: así se obtenía un hierro fundido maleable y funcional. sino que en Hebei aparecieron numerosas tumbas de guerreros con armas de hierro. los objetos de hierro son comunes. que resultaba demasiado quebradizo para ser útil. especialmente para objetos ceremoniales como calderos o campanas rituales). llamadoarrabio. llamado Wu (a orillas del Yangzi) descubrió la fundición del hierro: los artesanos de Wu construyeron hornos que superaban los 1350 °C (es decir. No obstante.inscribe en el periodo de las Primaveras y Otoños. unas forjado y otras fundido. A partir del siglo III a.  Campana ritual de bronce de los Reinos del Sur. por lo que después era necesario descarburizarlo.  Caldero ritual de bronce tipoyeou. . junto a piezas ornamentales de bronce (lo cierto es que el bronce siguió siendo preferido por la élite. el producto obtenido.

que los chinos llamaron chao (un sistema que permite refinar el arrabio en un horno especialmente diseñado.). – 9 d.22  Japón:23 Con la llegada de invasores coreanos y chinos. profusamente decoradas con motivos abstractos e incluso figurativos. construyendo numerosos hornos en la provincia de Henan. el soberano se apropió del monopolio del hierro fundido. desapareció dando lugar a la llamada cultura Yayoi. la cultura neolítica del Japón. Cuchilla de hierro de ladinastía Qin (siglo III a. De hecho. C. y vino acompañado de numerosos adelantos traídos del continente. C. C. . C. el primer emperador de la dinastía Han.. Los avances siguieron. Las armas y herramientas de hierro se generalizan a gran escala en el Primer Imperio Han(202 a. Los chinos también aprendieron a mezclar hierro fundido con hierro forjado para obtener acero auténtico. De hecho en Japón la fase Yayoi es también llamada «Edad del Bronce-Hierro». hasta se llegó a descubrir el pudelado. fabricada por este sistema. de hecho.). llamada Jomon. para que la oxidación elimine el exceso de carbono). Esto ocurrió en torno al300 a. La creación más original de la metalurgiayayoi son las campanas rituales de bronce (llamadas «Dôkaku»). Escena de forja japonesa. poseía una espada de acero. existía la leyenda de que Liu Bang. entre ellos los metales: el hierro llegó a Japón al mismo tiempo que el bronce. de cualidades asombrosas.

Kush.). por influencia de éste. pasó de tener la capital en Kerma (3ª catarata del Nilo). C. pues poseía productivos yacimientos metalíferos al norte y abundante madera al sur.6 Relieve funerario de Meroe. más allá del Sáhara estas influencias desaparecen. siglos VIII yVII a. fue desplazándose hacia el sur. desde la que. de hecho se conservan montañas de escorias de aquella época. el país de Kush. Así. accediendo a la metalurgia del hierro de manera autóctona hacia el 600 a.. así. Este reino. y sin pasar por las supuestas fases previas. A diferencia del Egipto farónico (que siempre careció de materias primas o combustible suficiente).. Se sospecha que la cultura ibérica de El Argarpudo haber influido en la llegada de la metalurgia del bronce a la cordillera del Atlas. Meroe sufrió . el África negra conoció un desarrollo muy particular. Sin embargo. C. gobernado por gentes de origen autóctono. brevemente. que pudo conocer el bronce en el II milenio a. la costa mediterránea. Este dominio tuvo especial relevancia al comenzar el primer milenio.C. situados al sur de la primera catarata del Nilo(Elefantina). a medida que la presión de las potencias mediterráneas aumentaba. ya que indujo el nacimiento de un estado independiente. por último la capital se trasladó aMeroe (entre la 5ª y la 6º catarata). durante un tiempo pudo dominar Egipto (dinastía XXV. a excepción de Egipto y. C. los faraonesegipcios controlaban los territorios nubios. Además de dominar periódicamente las regiones asiáticas de Canaán y el Sinaí. pues los asirios conquistaron el delta. desde antes del 500 a. Meroe gozó de una importante industria metalúrgica del hierro. a Napata(4ª catarata).[editar]África En África24 no puede decirse que existieran ni el Calcolítico ni la Edad del Bronce en sentido estricto.

tras la conquista se propusieron adentrarse en el desierto. sólo la adquisición de ciertas materias primas y esclavos. por lo que el resto de África se caracterizaría por un desarrollo cultural singular debido al aislamiento. y.  Bronce de Benin. Tampoco los romanos.  Guerreros cameruneses. S. aunque tenía relaciones comerciales que se adentraban hacia el corazón del cotinente.un continuo aislamiento que le obligó a una economía casi autárquica. XV. . C. también se asocia a la expansión del hierro por el norte de África. hasta que la ciudad fue destruida por los nuba en el 350 d. Cartago.  Guerrero abisinio. su interés nunca fue el dominio territorial.

Aunque en toda la mitad meridional de África convivieron agricultores. concretamente en Huayhuaca. ganaderos y cazadores-recolectores. sino también la del bronce.8 En los Andes. esta tecnología incidió decisivamente en las economías precolombinas. C.C. Entonces no sólo se desarrolló la metalurgia funcional del hierro. C. aunque nunca llegaron a descubrir la fusión. el punto de partida de este desarrollo tecnológico son las láminas de oro nativo asociadas a martillos y yunques de piedra pulimentada descubiertos en el departamento de Apurímac. donde abundaban los yacimientos de cobre nativo. en las actuales Colombia y Perú. desde el 4000 a. siendo pocos los artefactos utilitarios encontrados. se desarrolló la metalurgia del oro. desde allí se difundió hacia el sur junto con la expansión bantú. Sin embargo. También se efectuaron aleaciones de este metal con plata y oro a partir del 500 a. lentamente. C.. S. y. XVI. El Hierro apareció en el África subsahariana por primera vez en la civilización de Nok. los indígenas acostumbraban a golpearlas hasta darles forma de punta de flecha. y el 200 d. Las pepitas de cobre nativo se conocían desde antiguo en varias regiones de América. a menudo. La metalurgia supuso un importante avance productivo que favoreció el género de vida agrícola y el aumento de la población. hasta que en el primer siglo de nuestra era todo el continente ya conocía los metales.. se empleó con fines artísticos (como ocurre por ejemplo con los bronces de Benin). Las primeras pruebas encontradas hasta ahora de la metalurgia del cobre corresponden a los inicios del I milenio a. Sólo a partir de la fase Chimú se comenzó a usar el cobre arsenicado. pero. la plata. en ningún caso. el cobre y el bronce. El bronce no sólo no se abandonó sino que. Bronce de Benin. entre el 600 a. datados en el 1800 a. C. en los altiplanosboliviano y peruano. C. por ejemplo en la región de los Grandes Lagos. El aumento de población es el causante principal de la expansión bantú hacia el sur. El metal casi siempre sirvió para fabricar objetos rituales o de prestigio. la primera gran cultura metalúrgica del continente fue la . [editar]América En América.

Más tarde. elaboraba objetos de oro en forma de placas martilleadas y repujadas. oxidada. C. mientras que otros . que. por medio de ácido. como el repujado en caliente. Colombia. en el valle del Lurín en torno al año 850. en especial el baño de plata y el baño de oro: el baño de plata consistía en sumergir un objeto de cobre en una solución de plata pulverizada y sales corrosivas. después se bruñía. un cobre con un fuerte contenido en arsénico. El baño de oro consistía en calentar un objeto de cobre con polvo de oro hasta su oxidación. también. ésta implicaba la absorción del polvo de oro. al menos el 800 a. la cultura Moche incroporó la plata y el cobre ya refinado a partir de la malaquita y otros carbonatos cupríferos. asimismo. posteriormente se calentaba el objeto para mejorar la adherencia y se bruñía para darle brillo. en torno al siglo IV a. Incluso llegó a unir varias placas para formar estatuillas de chapa de oro. Hay noticias. X-XV.de Chavín de Huantar. Un excelente ejemplo de las capacidades metalúrgicas mochicas son las más de 400 joyas halladas en la tumba del Señor de Sipán. No se conoce con seguridad cuándo y dónde apareció el bronce auténtico (aleación de cobre y estaño): unos investigadores creen que su uso se inició en los Andes centrales. a menudo. pero después era necesario retirar la capa externa.  Estatuilla de oro y jadeMaya. para que el oro saliese a la superficie. la metalurgia se enriqueció notablemente con nuevas técnicas. S. para utensilios prácticos. C. la incrustación de gemas y. desde. el cobre reaccionaba ionizándose y absorbiendo parte de la plata.  Colgante Tairona de oro a la cera perdida. de que los mochicas usaban.

Estos amerindios mezclaban plata. cuyo origen es tan antiguo que se sospecha que ya existían en el período preclásico mesoamericano. Los mixtecos. la filigrana. en el primer siglo de nuestra era. Se supone que se difundió rápidamente. azadas. el chapado en oro. Sin embargo. Numerosos códices ilustran las técnicas de fundición y reducción de estos metales. pero la aleación más exitosa fue llamada tumbaga (de cobre y oro. de modo que antes del año 1000 ya se había desarrollado su tecnología en toda la cordillera. casi tanto como la de los Andes. aunque se elaboraron hachas. habitantes de Colombia y Ecuador son también los inventores del moldeo a la cera perdida.. sin perder su apariencia aurea: los muiscas. la metalurgia no alcanzó la importancia económica y social del Viejo Mundo. lanzas y otros objetos de bronce. el damasquinado.8 La llamada Zona Intermedia (entre Ecuador y Colombia) también tiene una antigua tradición en el trabajo de los metales. que añadía resistencia a las joyas. además de conocedores de las técnicas antes citadas. fueron inventores de otras como la soldadura. Incluso las mazas . Para la época Inca el uso del bronce ya se había generalizado.25 destacan los mixtecos.. Fundidor avivando el fuego mientras retira impurezas con un escoriador (Códice de Medoza).26 Los mixtecos también eran expertos en la fundición de cobre y conocían el bronce. allí se ubican los mayores expertos en aleaciones metálicas de la América precolombina: los muiscas. De entre todas las culturas precolombinas de la Baja Mesoamérica. oro y cobre en diversas proporciones. desde Chile hasta Colombia.aseguran que en la cultura Tiahuanaco ya se usaba ampliamente. eran más bien raros y no mejoraron sensiblemente la productividad de la mayoría de la sociedad ni la efectividad bélica de sus ejércitos.. De hecho. mazas. en fin que su orfebrería era equiparable a la del Viejo Mundo.

que aún conserva un trozo de cincel precolombino de cobre clavado.  El platino lo usaron mezclado con el oro: aunque nunca consiguieron una auténtica aleación de estos metales dado el alto punto de fusión del platino. que se fabricaban tanto en piedra como en bronce eran. Otro uso común del hierro precolombino es como colorante de cerámica. maya o mexica habían desarrollado estructuras sociales y políticas muy complejas. a menudo. desde el punto de vista cultural sociedades como la inca. hasta conseguir una pasta uniforme a la que se podía dar la forma y ornamentación deseada (esta técnica sigue usándose a escala industrial con aleaciones que requieren elevadísimas temperaturas de fusión. La tecnología usada para fabricar estas joyas sólo estaba al alcance de las élites. [editar]Contextualizando la Edad de los Metales . Los cuchillos también solían ser ceremoniales. ni siquiera principalmente) por la diferencia tecnológica que sitúa a la mayor parte de los pueblos precolombinos en estadios iniciales de la edad de los metales: pocos dominaban la metalurgia del bronce y ninguno la del hierro. por parte de los indígenas de América del Norte. A efectos materiales su utillaje se mantenía en la Edad de Piedra. por lo que no deberían ser estudiadas como prehistóricas. el platino y el hierro. tenían un carácter totalmente urbano y mantenían sistemas de registro (escritos o de otro tipo). como el tungsteno o el titanio y recibe el nombre de pulvimetalurgia). La metalurgia americana Los americanos conocieron otros metales.  El hierro sólo era conocido a través de meteoritos y era utilizado en en forma de esquirlas. La conquista española de América se explica en buena medida (aunque no única. El compuesto (oro blanco) se obtenía martilleando el oro con polvos de platino (a menudo en caliente). una vez pulverizado y añadido antes de la cocción. como si fuesen lascas. Aunque el ejemplo más interesante es la explotación del meteorito mexicano llamado «Descubridora» (en Charcas. de prestigio. San Luis Potosí). como es sabido.27 pero.de guerra. por ejemplo.

así como los usos funerarios correspondientes.Aunque la metalurgia haya sido ampliamente definida como un gran avance en el proceso civilizador del ser humano. la uniformidad y extensión de los fenómenos campaniforme. la intensificación de la producción. Entre ellos estarían. además de la metalurgia. que incluían el estaño atlántico. dirigidas por jefes estables.29 30 Asimismo. el carácter transformador de la metalurgia probablemente debió incidir en las mitologías calcolíticas generando divinidades demiúrgicas y la estratificación social se debió reflejar también en unos panteones más jerarquizados. el ámbar báltico y la sal centroeuropea. todos juntos. cuando la presión comercial provocó una mayor complejidad y extensión de las redes de intercambio. 9 Para Renfrew y Chapman la complejidad social fue el resultado del incremento y diversificación de la producción y los intercambios. elementos específicamente creados para la guerra. La metalurgia del cobre se extendió a la par que el vaso campaniforme. que en el área mediterránea llegaron a alcanzar niveles considerados como protourbanos. el incremento de los intercambios y la estratificación social. A la vez desaparecieron progresivamente el vaso campaniforme y el megalitismo. cordado y globular suele ser interpretada como resultado del comercio a larga distancia. lo cierto es que en sus primeros momentos.4 . que desplazaron a las diosas madre neolíticas.28 Todos estos cambios provocaron el paso del modo de producción doméstico neolítico (autárquico) a una serie de economías integradas (interdependientes). provocaron la denominadaemergencia de las primeras sociedades complejas.30 La mayoría de los investigadores admite que la metalurgia pudo haber sido inventada en varios puntos del planeta diferentes y en periodos distintos. que ejercían la coerción para apropiarse de los excedentes de las comunidades. regidos por deidades masculinas y guerreras. Así. C. Gracias a éstos se generalizó el uso de la rueda y del carro por Europa central y occidental. no fue más que una innovación tecnológica relativa. la especialización artesanal. durante el Calcolítico. La necesidad de materias primas estimuló la exploración del mundo e incrementó el intercambio de mercancías e ideas entre gentes de lugares remotos. en el Mediterráneo oriental y que. Pero esto se produjo a partir de la implantación del bronce. Ésta se inscribiría en un conjunto de procesos de cambio que se produjeron a partir del V milenio a. A estas sociedades se les ha dado el calificativo de preestatales. La generalización de comunidades con estructuras altamente jerarquizadas es simultánea a la aparición de armas. nuevos modelos de ocupación del territorio.

↑ a b Fullola. 9. 8. Germán. ↑ a b Fullola. Fernández-Miranda. 12. Jordi. pp. Consultado el 19 de septiembre de 2010. ↑ Real Academia Española (ed. . ISBN 84-7600-981-X.): «Edad». ↑ Heliodoro Núñez y Antonio Paniagua (2001). 6. ↑ a b c Eiroa. 4. 3. Nadal. 172. Nadal. 5. Editorial Síntesis. Consultado el 19 de septiembre de 2010. Ediciones Akal. Instituto de Tecnologías Educativas. ↑ «La Caixa saca de un largo olvido al enigmático pueblo tracio»(en español). Jordi. Consultado el 9 de mayo de 2010. La evolución de la cultura humana (primera edición). Nadal.Línea del tiempo de la Edad de los Metales en el Viejo Mundo [editar]Véase también  Historia de la Orfebrería [editar]Referencias 1. Jordi (2005). Tecnología e Industrias Intermedias (2008). p. 184-185. p. p. ↑ a b c Fullola. Ed. 7. Manuel (1993). Josep Mª. 173. RENa Ministerio del Poder Popular para Ciencia. ↑ a b Delibes. ISBN 84-7738-181-X. ↑ «Expresiones plásticas y manifestaciones culturales de las épocas prehistóricas e indígenas». pp. Josep Mª. Jorge Juan. Terra. «La Edad de los Metales: cronología y periodos». 2. La Edad de los Metales(primera edición). 7-15. Los orígenes de la civilización. UOC. Introducción a la prehistoria. Josep Mª. La Prehistoria. El Calcolítico en el Viejo Mundo(primera edición). ISBN 849788-153-2.

Editorial Crítica. coord. coord. metallurgist emeritus professor. ↑ Knauth. y bien laminado. ISBN 84-7461-659-X. cit. José María (1986). (Volumen V: China e India. Gran Historia Universal Ángel Montenegro. 1975.. ya que la mayoría de los objetos prehistóricos de hierro están muy deteriorados. ↑ a b Heliodoro Núñez y Antonio Paniagua (2001). (Volumen V: China e India. Volumen II: Europa. «La formación política de la India y sus grandes movimientos religiosos». Páginas 222-223. a diferencia del cobre o del bronce. ↑ Montenegro. Por ejemplo. India. 16. op. ↑ No hemos puesto ejemplos de la dureza del hierro en la tabla porque. Ángel y Solana. 14. puede alcanzar los 300 HB (de hecho las famosas espadasmedievales de Damasco tenían una dureza que iba de los 250 HB a los 325 HB. «Historical Background of Damascus blades» de Dr. páginas 114-117 . China. «La configuración de la sociedad argícola china». 13. Los metales de hoy día tienen una dureza controlada: pueden obtenerse desde aceros ligeros de 120 HB. «La aparición de la metalurgia y la minería». con la cantidad adecuada de carbono. por debajo del bronce. siendo virtualmente imposible hacer estudios adecuados. un hierro bien forjado. América. Gran Historia Universal Ángel Montenegro. el hierro fundido. Historia de las Civilizaciones Antiguas. Iowa State University y Damascus steel 12. Instituto de Tecnologías Educativas. ↑ El cobre ibérico era rico en arsénico. ISBN 84-7423-252-X. 11. «La China de los Shang». de 650 HB y los famosos cuchillos fabricados actualmente en Solingen (Alemania) superan los 450 HB. Página 165 15. hasta los que suelen usarse para las herramientas profesionales. según diferentes estudios). José María (1986). Sin embargo. es muy sensible a la corrosión. está por tanto. Antiguos imperios orientales). ISBN 84-7461659-X. Ángel y Solana. Consultado el 19 de septiembre de 2010. ↑ Cotterell Arthur (1984). John Verhoeven. como mucho hay que conformarse con experimentos de arqueometalurgia o extrapolar datos de objetos más recientes. Barcelona. pero sin forjar (arrabio) es muy quebradizo y oscila entre 80 HB y 120 HB. por lo que fue muy apreciado en todo el Mediterráneo antiguo. ↑ Montenegro.10. Antiguos imperios orientales).

17. EducaMadrid. . C. no está disponible en mi casa de sellos de Kizzuwatna. Jim (1974). El momento actual no es propicio para producir el hierro del que te he escrito. dirigida por un soberano hitita a su homónimo asirio dice los siguiente: En cuanto al hierro de buena calidad acerca del cual me escribiste. Brepols Fabrieken. V. Consejería de Educación de la Comunidad de Madrid. ↑ Jesús Peñas Cano (2001). Los Hititas. 18. «Hierro: Abundancia». se producirá. N. Time-Life International. Consultado el 19 de septiembre de 2010. Páginas 93-94. Holanda.. ↑ Hicks.. una tablilla de barro con una inscripción cuneiforme del siglo XIII a.