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El proceso de la investigacin

Por Carlos A. Sabino.

Editorial LUMEN/ HVMANITAS.

Buenos Aires.

Primera edicin: 1996.

Este material es de uso exclusivamente didctico.

NDICE
A MODO DE INTRODUCCIN....5 1. EL CONOCIMIENTO CIENTFICO.11 1.1. El conocimiento como problema...11 1.2. El conocimiento como proceso.13 1.3. Diferentes tipos de conocimientos.15 1.4. El conocimiento cientfico y sus caractersticas17 1.5. Clasificacin de las ciencias..22 Ejercicios..25 2. CONOCIMIENTO y MTODO...27 2.1. Sujeto y objeto...27 2.2. Abstraccin y conceptualizacin...31 2.3. Mtodo y metodologa...33 Ejercicios..39 3. LA INVESTIGACIN CIENTFICA.41 3. 1. El proceso de investigacin y sus "momentos"41 3.2. Un modelo del proceso de investigacin...44 3.3. El sujeto investigador51 Ejercicios.54 4. PLANTEAMIENTO DE LA INVESTIGACIN...55 4.1. Seleccin del tema y formulacin del problema...55 4.2. Tipos de Investigacin segn sus objetivos...59 4.3. Delimitacin temtica64 Ejercicios..67 5. EL MARCO TEORICO69 5.1. Concepto69 5.2. El problema de la causalidad.72 5.3. Tipos de determinacin.75 5.4. Las variables.77 5.5. Variables y dimensiones81 5.6. Relaciones entre variables.83 5.7. Concepto de hiptesis85 5.8. Cmo formular un marco terico..88 Ejercicios..91 6. EL DISEO DE INVESTIGACIN93 6.1. Concepto de diseo93 6.2. Tipos de diseo..95 6.3. Diseos bibliogrficos...97 6.4. Diseos de campo100 6.4.1. Diseo experimental.101 6.4.2. Experimentos post-facto...106 6.4.3. Encuestas..108 6.4.4. El panel.111 6.4.5. Estudios de casos.114 6.5. El diseo concreto de la investigacin117 6.6. La resea de procedimientos y el proyecto de investigacin..118 Ejercicios121

7. EL MUESTREO...123 7.1. La investigacin en concreto...123 7.2. Datos y unidades..125 7.3. Universo y muestra..126 7.4. Muestras aleatorias..129 7.4.1. Al azar simple...129 7.4.2. Al azar sistemtico...130 7.4.3. Muestras por conglomerados131 7.4.4. Muestras estratificadas.132 7.5. Tamao de la muestra y error muestral...133 Ejercicios135 8. INDICADORES E NDICES..137 8.1. Indicadores de una variable.137 8.2. Escalas de medicin140 8.3. Los ndices. Su utilidad...145 Ejercicios153 9. LA RECOLECCIN DE LOS DATOS155 9.1. Indicadores, tcnicas e instrumentos...155 9.2. Datos primarios y secundarios156 9.3. Recoleccin de datos primarios..158 9.4. La observacin cientfica159 9.4.1. Observacin simple y participante...161 9.4.2. Registro y formalizacin de la Observacin165 9.5. La entrevista167 9.5.1. Entrevistas no estructuradas....170 9.5.2. Entrevistas formalizadas..173 9.6. El cuestionario autoadministrado175 9.7. Otras tcnicas para recolectar datos primarios....176 9.8. El anlisis de contenido...178 9.9. Recoleccin de datos secundarios...180 Ejercicios184 10. EL PROCESAMIENTO DE LOS DATOS..185 10.1. El procesamiento como parte de la investigacin.185 10.2. La codificacin..188 10.3. La tabulacin.190 10.3.1. Tabulacin de dos variables...191 10.3.2. Total de las respuestas tabuladas193 10.4. Cuadros estadsticos..195 10.4.1. Cuadros con una sola variable197 10.4.2. Cuadros con dos o ms variables198 10.4.3. Graficacin.200 10.5. Procesamiento de datos secundarios.200 Ejercicios202 11. ANLISIS y SNTESIS DE LOS RESULTADOS..203 11.1. El anlisis de datos203 11.1.1. Anlisis cuantitativo...204 11.1.2. Anlisis cualitativo.207 11.2. La sntesis..208 11.3. El informe de investigacin..210 11.4. Recomendaciones sobre la redaccin del informe213 Ejercicios....216

12. LA METODOLOGA DE INVESTIGACIN y SU ENSEANZA.217 BIBLIOGRAFA..223

Sabino, Carlos A. El proceso de investigacin. Editorial LUMEN/HVMANITAS. Buenos Aires, 1996.

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EL CONOCIMIENTO CIENTIFICO

No creemos conveniente comenzar a tratar el tema de la metodologa cientfica sin situar al lector, previamente, en el contexto en que la misma adquiere su sentido. Porque la metodologa es en definitiva un instrumento dirigido a validar y a hacer ms eficiente la investigacin cientfica y sta, a su vez, es parte de un singular tipo de conocimiento, que llamamos ciencia. Por esta razn, para dar una perspectiva razonada de la materia que tratamos, abordaremos en los dos primeros captulos de este libro -aunque sucintamente- ciertos problemas relativos al conocimiento en general y a la ciencia en particular. De este modo, esperamos que los problemas metodolgicos que se desarrollan ms adelante se comprendan mejor en su autntico significado1. 1.1. El conocimiento como problema En nuestra vida cotidiana, en el trabajo, los estudios o la constante interaccin social, adquirimos y utilizamos una inmensa cantidad de conocimientos, tan variados como el universo mismo: sabemos de qu color es el perro de nuestro vecino y reconocemos el semblante de la persona que amamos, aprendemos cuntos electrones orbitan en un tomo de helio o la fecha en que fue fundada nuestra ciudad. El conocimiento se nos presenta como algo casi natural, que vamos alcanzando con mayor o menor esfuerzo a lo largo de nuestra vida, que normalmente aceptamos sin discusin, especialmente cuando lo adquirimos en la escuela o a travs de medios escritos de comunicacin. Pero en algunas ocasiones percibimos que las cosas no son tan simples, que hay afirmaciones discutibles o sencillamente falsas. Encontramos que, en una conversacin cualquiera o en una polmica determinada, hay aseveraciones que tienen diverso valor, que son ms o menos confiables que otras y que dicho valor depende -en buena medida- del modo en que se ha llegado hasta ellas. Esto puede ocurrir, por ejemplo, cuando descubrimos que una persona relata hechos que no ha tenido ocasin de comprobar o cuando comprendemos que se han sacado inadvertidamente conclusiones erradas, ya sea por haberse confundido los trminos de un problema o por basarse en datos incompletos, aproximados o directamente equivocados. Si reflexionamos sobre estos casos, encontraremos que es posible hacerse una pregunta, una pregunta tal que cambia por completo nuestra actitud ante los conocimientos que tenemos: cmo sabemos esto o aquello? -podemos inquirir-, en qu nos basamos para afirmar o para aceptar la afirmacin de otros?, cmo sostener que algo es verdad, si no hemos podido comprobarlo directa y personalmente? Y ms todava, aun cuando nuestros sentidos parezcan indicarnos claramente una respuesta, podremos estar seguros de lo que vemos, omos y sentimos? Porque el Sol parece girar alrededor de nuestro planeta, y sabemos que eso no es cierto; la materia presenta un exterior inerte, y sin embargo est cargada de una tremenda energa, y as podramos seguir, casi hasta el infinito.

Ver para una exposicin mucho ms completa, Los caminos de la ciencia, op. cit., especialmente sus cinco primeros captulos.

Al llegar a este punto podemos entonces vislumbrar que existe un problema alrededor de lo que es el conocer, el saber algo acerca de los objetos que nos rodean o de nosotros mismos. Y este problema radica fundamentalmente en que los seres humanos utilizan, para desarrollar su vida y realizar sus actividades, un conjunto amplio de conocimiento pero, por otra parte, la verdad no se muestra directa y llanamente a nuestra percepcin, debe ser buscada, encontrada por medio de un trabajo indagatorio sobre los mismos objetos que intentamos conocer. Surge entonces una primera distincin que es preciso resaltar, particularmente para los estudiantes: no debemos confundir una afirmacin respecto a un hecho o aun objeto, con el proceso mediante el cual se ha obtenido el conocimiento cuyo resultado es dicha afirmacin. En otras palabras, aquello que dice un profesor o que dice un libro o un peridico -digamos, por ejemplo, que la economa del pas crece a un ritmo del 4 % anual -es una afirmacin que, cierta o falsa, nosotros podemos recordar y utilizar; es, por tanto, un conocimiento, que recibimos si se quiere de un modo pasivo, y que incorporan y relacionamos con otros que poseemos de antemano. Pero resulta evidente que alguien, una o ms personas son los responsables de esa afirmacin; alguien, de algn modo, en algn momento, ha estudiado la economa a la que nos referimos y ha determinado por algn medio que su crecimiento anual es del 4 % y no del 3 % o del 5 %. Cmo lo ha hecho?, de qu recursos se ha valido para saberlo? ste es el punto que nos interesa destacar. Cuando comenzamos a preocuparnos acerca del modo en que se ha adquirido un conocimiento, o cuando intentamos encontrar un conocimiento nuevo, se nos presentan cuestiones de variada ndole, muchas de las cuales integran el campo de estudio de la metodologa. Algunos de estos problemas, los ms generales, sern apenas esbozados en las pginas siguientes, por cuanto son el tema de la epistemologa y de la filosofa del conocimiento en general; otros, ms especficos, son los que abordaremos a partir del captulo 3 de este libro. 1.2. El conocimiento como proceso El hombre parece haber estado siempre preocupado por entender y desentraar el mundo que lo rodea, por penetrar en sus conexiones y en sus leyes, por atisbar hacia el futuro, descubriendo las relaciones y el posible sentido de las cosas que existen a su alrededor. No podemos aqu discutir por qu ocurre esto, ni resumir tampoco las varias teorizaciones que existen al respecto. Puede resultar til, sin embargo, intentar una breve digresin. Desde que la especie humana empez a crear cultura, es decir, a modificar y remodelar el ambiente que la rodeaba para sobrevivir y desarrollarse, fue necesario tambin que comprendiera la naturaleza y las mutaciones de los objetos que constituan su entorno. Tareas que a nuestros ojos resultan tan simples como edificar una vivienda precaria, domesticar animales o trabajar la tierra, slo pudieron ser emprendidas a luz de infinitas y cuidadosas observaciones de todo tipo; el ciclo de los das; las noches, el de las estaciones del ao, la reproduccin de animales y vegetales, el estudio del clima y de las tierras y el conocimiento elemental de la geografa fueron, indudablemente, preocupaciones vitales para nuestros remotos antecesores, por cuanto de esta sabidura dependa su misma supervivencia. El conocer, entonces, surgi indisolublemente ligado a la prctica vital y al trabajo de los hombres, como un instrumento insustituible en su relacin con un medio ambiente que procuraban poner a su servicio. Pero, segn las ms antiguas narraciones que poseemos, el pensamiento de esas lejanas pocas no se circunscribi exclusivamente al conocimiento instrumental, aplicable directamente al mejoramiento de las condiciones materiales. Junto con ste apareci simultneamente la inquietud por comprender el sentido general del cosmos y de la vida. La toma de conciencia del hombre frente a su propia muerte origin una peculiar angustia frente al propio destino, ante a lo desconocido, lo que no se puede abarcar y entender. De all surgieron los primeros intentos de elaborar explicaciones globales de toda la naturaleza y con ello el fundamento, primero de la magia, de las explicaciones religiosas ms tarde, y de los sistemas filosficos en un perodo posterior. Si nos detenemos a estudiar algunos de1os libros sagrados de la antigedad, y hasta los mitos de los pueblos grafos o las obras de los primeros filsofos, veremos, en todos los casos,

que en ellos aparecen sintticamente, pero sin un orden riguroso, tanto razonamientos lcidos y profundos como observaciones prcticas y empricas, sentimientos y anhelos junto con intuiciones, a veces geniales y otras veces profundamente desacertadas. Todas estas construcciones del intelecto -donde se vuelcan la pasin y el sentimiento de quienes las construyeron- pueden verse como parte de un amplio proceso de adquisicin de conocimientos que muestra lo dificultosa que resulta la aproximacin a la verdad: en la historia del pensamiento nunca ha sucedido que alguien haya de pronto alcanzado la verdad pura y completa sin antes pasar por el error; muy por el contrario, el anlisis de muchos casos nos dara la prueba de que siempre, de algn modo, se obtienen primero conocimientos falaces, ilusiones e impresiones engaosas, antes de poder ejercer sobre ellos la crtica que luego permite elaborar conocimientos ms objetivos y satisfactorios. Lo anterior implica decir que el conocimiento llega a nosotros como un proceso, no como un acto nico donde se pasa de una vez de la ignorancia a la verdad; y es un proceso no slo desde el punto de vista histrico que hemos mencionado hasta aqu, sino tambin en lo que respecta a cada caso particular, a cada descubrimiento, teora o hiptesis que se elabora. A partir de lo anterior ser posible apreciar con ms exactitud el propsito de nuestro libro: presentar una visin de conjunto del proceso mediante el cual se obtiene el conocimiento cientfico, es decir, de la investigacin cientfica. 1.3. Diferentes tipos de conocimiento Hemos hecho alusin, en lneas anteriores, a sistemas religiosos y filosficos, al pensamiento mgico y a otras creaciones culturales del hombre que no se pueden desestimar pese a sus posibles errores, puesto que deben ser comprendidas como parte de un proceso gradual de afirmacin de un saber ms riguroso y confiable. Pero no se trata slo de distinguir entre los aciertos y los errores: existe tambin una diferencia entre el pensamiento racional y las emociones, las intuiciones y otros elementos no racionales del discurso. Si concebimos al hombre como un ser complejo, dotado de una capacidad de raciocinio pero tambin de una poderosa afectividad, veremos que ste tiene, por lo tanto, muchas maneras distintas de aproximarse a los objetos de su inters. Ante una cadena montaosa, por ejemplo, puede dejarse llevar por sus sentimientos y maravillarse frente la majestuosidad del paisaje, o bien puede tratar de estudiar su composicin mineral y sus relaciones con las zonas vecinas puede embargarse de una emocin definida que le haga ver en lo que tiene ante s la obra de Dios o al un destino especial para s y el universo, o tambin puede detenerse a evaluar sus posibilidades de aprovechamiento material, contemplndola como un recurso para sus fines. El producto de cualquiera de estas actitudes ser, en todos los casos, algn tipo de conocimiento. Porque un buen poema puede decirnos tanto acerca del amor o de la soledad como un completo estudio psicolgico, y una novela puede mostrarnos aspectos de una cultura, un pueblo o un momento histrico tan bien como el mejor estudio sociolgico. No se trata de desvalorizar, naturalmente, el pensamiento cientfico, ni de poner a competir entre s diversos modos de conocimiento. Precisamente lo que queremos destacar es lo contrario: que hay diversas aproximaciones igualmente legtimas hacia un mismo objeto, y que lo que dice el poema no es toda la verdad, pero es algo que no puede decir la psicologa porque se trata de una percepcin de naturaleza diferente, que se refiere a lo que podemos conocer por el sentimiento o la emocin, no por medio de la razn. Lo anterior tiene por objeto demostrar que el conocimiento cientfico es uno de los modos posibles del conocimiento quizs el ms til o el ms desarrollado, pero no por eso el nico, o el nico capaz de proporcionarnos respuestas para nuestros interrogantes y es importante, a nuestro juicio, distinguir ntidamente entre estas diversas aproximaciones para procurar que ningn tipo de conocimiento pueda considerarse como el nico legtimo y para evitar que un vano afn de totalidad haga de la ciencia una oscura mezcla de deseos y de afirmaciones racionales. Porque, cuando el campo del razonamiento es invadido por la pasin o la emocin, ste se debilita, lo mismo que le sucede a la intuicin religiosa o esttica cuando pretende asumir un valor de saber racional que no puede, por su misma definicin, llegar a poseer. Por este motivo es que resulta necesario precisar con alguna claridad -aun cuando lo haremos

someramente- las principales caractersticas de ese tipo de pensar e indagar que se designa como cientfico.

1.4. El conocimiento cientfico y sus caractersticas La ciencia es una vasta empresa que ha ocupado y ocupa una gran cantidad de esfuerzos humanos en procura de conocimientos slidos acerca de la realidad. Tratar de elaborar una definicin ms precisa sera tarea evidentemente ardua, que escapa a los objetivos de estas pginas. Pero interesa sealar aqu que la ciencia debe ser vista como una de las actividades que el hombre realiza, como un conjunto de acciones encaminadas y dirigidas hacia determinado fin, que no es otro que el de obtener un conocimiento verificable sobre los hechos que lo rodean.2 Como toda actividad humana, la labor de los cientficos e investigadores est naturalmente enmarcada por las necesidades y las ideas de su tiempo y de su sociedad. Los valores, las perspectivas culturales y el peso de la tradicin juegan un papel sobre toda actividad que se emprenda y, de un modo menos directo pero no por eso menos perceptible, tambin se expresan en la produccin intelectual de una poca el tipo de organizacin que dicha sociedad adopte para la obtencin y transmisin de conocimientos y el papel material que se otorgue al cientfico dentro de su medio.3 Considerando estos factores, ser preciso definir la ciencia como una actividad social y no solamente individual, para no correr el riesgo de imaginar al cientfico como un ente abstracto, como un ser que no vive en el mundo cotidiano, con lo que perderamos de vista las inevitables limitaciones histricas que tiene todo conocimiento cientfico. Entrando ms de lleno en la determinacin de las caractersticas principales del pensamiento cientfico habremos de puntualizar que ste se ha ido gestando y perfilando histricamente, por medio de un proceso que se acelera notablemente a partir de la poca del Renacimiento. La ciencia se va distanciando de lo que algunos autores denominan "conocimiento vulgar",4 otros "conocimientos prcticos" y otros "el mundo del manipular"5, se va estableciendo as una gradual diferencia con el lenguaje que se emplea en la vida cotidiana, en la bsqueda de un pensamiento riguroso y ordenado. Al igual que la filosofa, la ciencia trata de definir con la mayor precisin posible cada uno de los conceptos que utiliza, desterrando las ambigedades del lenguaje corriente. Nociones como las de "crisis econmica", "vegetal" o "estrella", por ejemplo, que se utilizan comnmente sin mayor rigor, adquieren en los textos cientficos un contenido mucho ms preciso. Porque la ciencia no puede permitirse designar con el mismo nombre fenmenos que, aunque aparentemente semejantes, son de naturaleza bien diferente; si llamamos "crisis" a toda perturbacin que una nacin tiene en su economa sin distinguir entre los diversos tipos que se presentan, nos ser imposible construir una teora que pueda describir y explicar lo que son precisamente las crisis: nuestro modo de emplear el lenguaje se convertir en nuestro principal enemigo. De all la necesidad de conceptualizar con el mayor rigor posible todos los elementos que componen nuestro razonamiento, pues sta es la nica va que permite que el mismo tenga un significado concreto y determinado; de all tambin la aparente oscuridad de algunos trabajos cientficos, que emplean conceptos especficos, claramente delimitados, utilizando palabras, que confunden al profano.
Ver Bunge Mano, La ciencia, su mtodo y su filosofa, Buenos Aires, Siglo Veinte, 1972; Ferrater Mora, Jos, Diccionario de filosofa; Kedrov M. y SpirkinA., La Ciencia, Mxico, Grijalbo, 1968; Nagel, Ernest, La estructura de la ciencia, Barcelona, Anel,1978, y nuestro ya citado Los caminos de la ciencia, entre la mucha bibliografa existente. 3 Ver, entre otros, a Bernal, John D., Historia social de la ciencia, Barcelona, Pennsula, 1976; Merton, Robert K. , La sociologa de la ciencia, Madrid, Alianza, 1977; Geymonat, Ludovico, El pensamiento cientfico, Buenos Aires, Eudeba, 1972, y Kuhn, Thomas, La estructura de las revoluciones cientficas, Madrid, FCE, 1981. 4 Nos referimos a Bunge, op. cit. 5 Kosic, K arel, Dialctica de lo concreto, Mxico, Grijalbo, 1967, pp. 26 a 37, passim.
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Otras cualidades especficas de la ciencia, que permiten distinguirla con bastante nitidez del pensar cotidiano y de otras formas de conocimiento (segn veamos en 1.3), son las que mencionaremos a continuacin: La palabra "objetividad" se deriva de objeto, es decir, de aquello que se estudia, de la cosa o problema sobre la cual deseamos saber algo.6 Objetividad significa, por lo tanto, que se intenta obtener un conocimiento que concuerde con la realidad del objeto, que lo describa o explique tal cual es y no como nosotros desearamos que fuese. Ser objetivo es tratar de encontrar la realidad del objeto o fenmeno estudiado, elaborando proposiciones que reflejen sus cualidades. Lo contrario es la subjetividad, las ideas que nacen del prejuicio, de la costumbre o de la tradicin, las meras opiniones o impresiones del sujeto. Para poder luchar contra la subjetividad, es preciso que nuestros conocimientos puedan ser verificados por otros, que cada una de las proposiciones que hacemos sean comprobadas y demostradas en la realidad, sin dar por aceptado nada que no pueda sufrir este proceso de verificacin. Si una persona sostiene "hoy hace ms calor que ayer" y otra lo niega, no podemos decir, en principio, que ninguna de las dos afirmaciones sea falsa o verdadera. Probablemente ambas tengan razn en cuanto a que sienten ms o menos calor que el da anterior, pero eso no significa que en realidad, objetivamente, la temperatura haya aumentado o decrecido. Se trata de afirmaciones no cientficas, no verificables, y que por eso deben considerarse como subjetivas. Decir, en cambio, "ahora la temperatura es de 24C" es una afirmacin de carcter cientfico, que puede ser verificada, y que -en caso de que esto ocurra- podamos considerar como objetiva. El problema de la objetividad no es tan simple como podra dar a entender el ejemplo anterior, sacado del mundo fsico. En todas nuestras apreciaciones va a existir siempre una carga de subjetividad, de prejuicios, intereses y hbitos mentales de los que participamos muchas veces sin saberlo. Este problema se agudiza cuando nos referimos a los temas que ms directamente nos conciernen, como los de la sociedad, la economa o la poltica, en todos los cuales puede decirse que estamos involucrados de algn modo, que somos a la vez los investigadores y los objetos investigados. Por eso, no debemos decir que la ciencia es objetiva, como si pudiese existir un pensamiento totalmente liberado de subjetividad, sino que la ciencia intenta o pretende ser objetiva, que trata de alcanzar un fin que, en plenitud, es inaccesible. Racionalidad. Es otra caracterstica de suma importancia para definir la actividad cientfica; se refiere al hecho de que la ciencia utiliza la razn como tema esencial para llegar a sus resultados. Los cientficos trabajan en lo posible con conceptos, juicios y razonamientos, y no con sensaciones, imgenes o impresione. Los enunciados que realizan son combinaciones lgicas de esos elementos conceptuales que deben ensamblarse coherentemente, evitando las contradicciones internas, las ambigedades y las confusiones que la lgica nos ensea a superar. La racionalidad aleja la ciencia de la religin, y de todos los sistemas donde aparecen elementos no racionales o donde se apela a principios explicativos extra o sobrenaturales; y la separa tambin del arte donde cumple un papel secundario, subordinado a los sentimientos y sensaciones. Sistematicidad. La ciencia es sistemtica, organizada en sus bsquedas y en sus resultados. Se preocupa por construir sistemas de ideas organizadas coherentemente y de incluir todo conocimiento parcial en conjuntos cada vez ms amplios. No pasa por alto los datos que pueden ser relevantes para un problema sino que, por el contrario, pretende conjugarlos dentro de teoras y leyes ms generales. La sistematicidad est estrechamente ligada a la siguiente caracterstica que examinaremos. Generalidad. La preocupacin cientfica no es tanto ahondar y completar el conocimiento de un solo objeto individual, sino lograr que cada conocimiento parcial sirva como puente para alcanzar una comprensin de mayor alcance. Para el investigador, por ejemplo, carece de sentido conocer todos los detalles constitutivos de un determinado trozo de mineral: su inters se encamina preponderantemente a establecer las leyes o normas generales que nos describen el comportamiento de todos los minerales de un cierto tipo, tratando de elaborar enunciados amplios, aplicables a categoras completas de objetos. De este modo, tratando de llegar a lo
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Ver infra, 2.1.

general y no detenindose exclusivamente en lo particular, las ciencias nos otorgan explicaciones cada vez ms valiosas para elaborar una visin panormica de nuestro mundo. Falibilidad. La ciencia es uno de los pocos sistemas elaborados por el hombre donde se reconoce explcitamente la propia posibilidad de equivocacin, de cometer errores. En esta conciencia de sus limitaciones es donde reside su verdadera capacidad para autocorregirse y superarse, para desprenderse de todas las elaboraciones aceptadas cuando se comprueba su falsedad.7 Gracias a ello es que nuestros conocimientos se renuevan constantemente y que vamos hacia un progresivo mejoramiento de las explicaciones que damos a los hechos. Al reconocerse falible, todo cientfico abandona la pretensin de haber alcanzado verdades absolutas y finales y, por el contrario, slo se plantea que sus conclusiones son "provisoriamente definitivas", vlidas solamente mientras no puedan ser negadas o desmentidas. En consecuencia, toda teora, ley o afirmacin est sujeta, en todo momento, a la revisin y la discusin, lo que permite perfeccionarlas y modificarlas para hacerlas cada vez ms objetivas, racionales, sistemticas y generales. Este carcter abierto y dinmico que posee la ciencia la aparta considerablemente de cualquier dogma o verdad con pretensiones de infalibilidad, y es la que le proporciona una ntida ventaja para explicar hechos que esos dogmas no interpretan o explican adecuadamente. Es de algn modo, la diferencia crucial que la distingue de otros modelos de pensamiento, sistemticos y racionales, en verdad, pero carentes de la posibilidad de superarse a s mismos. 1.5. Clasificacin de las ciencias Siendo tan vasto el conjunto de fenmenos que nos rodea, tan polifacticos y diversos, y teniendo en cuenta que la actividad cientfica tiende por diversas razones a especializarse -pues cada tipo de problema requiere el empleo de mtodos y tcnicas especficas, y el investigador individual no puede abarcar una gama muy amplia de problemas-, es comprensible que se hayan ido constituyendo, a lo largo de la historia, diferentes disciplinas cientficas. Las ciencias que se ocupan de objetos ideales, y en las que se opera deductivamente, como las matemticas o la lgica, son las llamadas ciencias formales. Las ciencias que se ocupan de los hechos del mundo fsico, en cualquiera de sus manifestaciones, son las que llamamos ciencias fcticas para distinguirlas de las anteriores, incluyndose entre ellas a la fsica, la qumica, la biologa, etc. Las ciencias que tratan de los seres humanos, de su conducta y de sus creaciones son, en principio, tambin ciencias fcticas; entre ellas, cabe mencionar a la psicologa, la historia, la economa, la sociologa y muchas otras. Pero, como cuando estudiamos las manifestaciones sociales y culturales necesitamos utilizar una conceptualizacin y unas tcnicas de investigacin en parte diferentes a las de las ciencias fsico-naturales, se hace conveniente abrir una nueva categora que se refiera particularmente a tales objetos de estudio. Se habla por eso de ciencias humanas o de ciencias de la cultura, como una forma de reconocer lo especfico de tales terrenos de estudio y para distinguirlas de las que suelen llamarse ciencias naturales. Conviene aclarar que la clasificacin de las ciencias, as como la existencia misma de disciplinas separadas, posee siempre algo de arbitrario. Se trata de distinciones que se han hecho para una mayor comodidad y facilidad en el estudio de la realidad, pero no porque sta se divida en s misma en compartimientos separados. Por eso, histricamente, han aparecido nuevas ciencias, y se han ido tambin las delimitaciones que se establecen corrientemente entre las mismas. Se comprender, por ello, que toda clasificacin es apenas un intento aproximado de organizar segn ciertas caractersticas alas disciplinas existentes, y que muchos problemas reales no admiten un tratamiento unilateral sino que slo pueden resolverse mediante un esfuerzo interdisciplinario. As, el tratar de determinar el "sistema socio-econmico" de una sociedad es una tarea a la vez sociolgica, poltica, histrica y econmica; los problemas de la
Recomendamos, para todo este punto, consultar Mario Bunge, La investigacin cientfica, su estrategia y su filosofa, Barcelona, Ariel, 1969, as como Popper, Karl, La lgica de la investigacin cientfica, Madrid, Tecnos, 1980.
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gentica requieren un abordaje doble, qumico y biolgico, y las matemticas, por otra parte, resultan un componente indispensable en muchas investigaciones que desarrollan las ciencias fcticas. Por otra parte, segn el tipo de inters que prevalece en la bsqueda de conocimientos, stos pueden dividirse asimismo en puros y aplicados, hablndose en consecuencia tambin de ciencias puras y ciencias aplicadas. Las primeras son las que se proponen conocer las leyes generales de los fenmenos estudiados, elaborando teoras de amplio alcance para comprenderlos y desentendindose -al menos en forma inmediata- de las posibles aplicaciones prcticas que se puedan dar a sus resultados. Las segundas, por su parte, concentran su atencin en estas posibilidades concretas de llevar a la prctica las teoras generales, encaminando sus esfuerzos a resolver las necesidades que se plantean los hombres. De estas ltimas ciencias surgen las tcnicas concreta que reutilizan en la vida cotidiana. As tenemos, por ejemplo, que de las ciencias fsicas, que son puras, surgen las ramas de la ingeniera mecnica, electrnica, etc., de la biologa y la qumica deriva la medicina, y as en todos los casos. No hay ciencia aplicada que no tenga detrs un conjunto sistemtico de conocimientos tericos "puros", y casi todas las ciencias puras son aplicadas constantemente a la resolucin de dificultades concretas. La divisin entre ciencias puras y aplicadas no debe entenderse como una frontera rgida entre dos campos opuestos y sin conexin. Una ciencia es pura solamente en el sentido de que no se ocupa directamente de encontrar aplicaciones, pero eso no implica que sus logros puedan disociarse del resto de las inquietudes humanas. Entre ciencias puras y aplicadas existe una interrelacin dinmica, de tal modo que los adelantos puros nutren y permiten el desarrollo de las aplicaciones, mientras que stas someten aprueba y permiten revisar la actividad y los logros de las ciencias puras, proponindoles tambin nuevos desafos. Ejercicios Los siguientes ejercicios pretenden constituir una gua para que el lector vaya poniendo a prueba su capacidad de asimilacin de los contenidos que sucesivamente van desarrollndose en el texto. Pueden plantear algunas dificultades en su resolucin que, con la ayuda de docentes especializados y con una cierta dosis de inventiva y de creatividad, sern superadas por una mayora de los lectores. Se encuentran al final de cada captulo. 1.1. Distinga, para algunos de los siguientes conceptos, la forma diferente en que los definen el lenguaje cientfico y el lenguaje cotidiano: -Grupo social -Cultura -Metal -Energa -Tejido (en biologa) -Especie 1.2. Busque, en la bibliografa mencionada en este captulo, algn ejemplo de la falibilidad de la ciencia. 1.3. Exprese cmo la geografa alcanza generalidad y racionalidad en sus enunciados. 1.4. Dentro de la clasificacin de las ciencias, dnde ubicara la historia social? Dnde la psicologa, la medicina, la lingstica, la geologa? 1.5. Cules son las ciencias puras de que se alimenta la ingeniera electrnica? Cules aplicaciones cree que tiene la sociologa? 1.6. Mencione alguna novela que haya ledo donde pueda haber encontrado una aproximacin esttica a los conflictos polticos latinoamericanos. Trate de analizar el texto literario y compararlo con algn trabajo cientfico que trate el mismo tema.

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