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CHAPITRE 1 CYCLE ET BILAN HYDROLOGIQUES

1.1 Introduction
La question de la disponibilit et d'accs l'eau est sans aucun doute un des problmes majeurs auquel devra faire face l'humanit durant le sicle venir. Aujourd'hui on estime en effet qu'un habitant sur cinq de la plante n'a pas accs l'eau en suffisance et un sur trois a une eau de qualit. Dans ce contexte, il peut tre utile de rappeler que "la mesure quantitative et qualitative des lments du cycle hydrologique et la mesure des autres caractristiques de l'environnement qui influent sur l'eau constituent une base essentielle pour une gestion efficace de l'eau". (Dclaration de Dublin, 1992). De fait, la comprhension et l'analyse du cycle de l'eau est la base de toute tude et rflexion au sujet de la gestion des eaux.

1.2 L'eau, gnralits


L' eau est la source principale et originelle de toute vie. Elle se prsente, dans la nature, sous trois tats : Solide : neige et glace. Liquide : eau chimiquement pure ou charge en soluts. Gazeux : diffrents degrs de pression et de saturation.

Le changement de phase de l'eau dpend essentiellement de la temprature et de la pression mais aussi du degr de pollution de l'atmosphre. La figure suivante donne les diffrentes conditions de pression et de temprature pour les trois tats de l'eau, ainsi que les transformations de phase.

Fig 1.1 - Diagramme de phase de l'eau (Tir de Musy ) L'eau se retrouve, sous ses trois formes dans l'atmosphre terrestre. Les eaux sont en constante circulation sur la terre et subissent des changements d'tat. L'importance de ces

modifications fait de l'eau le principal agent de transport d'lments physiques, chimiques et biologiques. L'ensemble des processus de transformation et de transfert de l'eau forme le cycle hydrologique. Les mcanismes des mouvements de l'eau dans la nature sont dtermins par l'nergie thermique solaire, la gravit, l'attraction solaire, l'attraction lunaire, la pression atmosphrique, les forces intermolculaires, les ractions chimiques, nuclaires et les activits biologiques, et enfin les activits humaines. L'nergie thermique du soleil produit une circulation de l'air dans l'atmosphre, en raison du fait que la surface terrestre est rchauffe de faon ingale. La force de gravit est responsable des phnomnes de prcipitations, de ruissellement, d'infiltration et de courant de convection. L'attraction solaire et lunaire est l'origine des mares et des courants marins. Les diffrences de pression atmosphrique occasionnent les dplacements horizontaux de l'air. Les vents sont euxmmes responsables du mouvement des couches superficielles dans les lacs et les ocans. Les forces intermolculaires dans le sol provoquent les phnomnes capillaires ainsi que la viscosit et influencent donc la vitesse d'coulement. L'eau est une des composantes de plusieurs ractions chimiques organiques ou inorganiques. Un autre type de transformation de l'eau est le processus physiologique qui se produit dans l'organisme animal. Finalement, l'homme intervient directement sur les processus de mouvement et de transformation de l'eau. Son action peut conduire une meilleure gestion de sa plus prcieuse ressource naturelle, mais elle peut aussi causer de nombreux problmes, notamment en perturbant le cycle hydrologique, tant au niveau quantitatif que qualitatif.

1.3 Dfinition et composantes du cycle hydrologique


1.3.1 Dfinition
Le cycle hydrologique est un concept qui englobe les phnomnes du mouvement et du renouvellement des eaux sur la terre (Fig. 1-2). Cette dfinition implique que les mcanismes rgissant le cycle hydrologique ne surviennent pas seulement les uns la suite des autres, mais sont aussi concomitants. Le cycle hydrologique n'a donc ni commencement, ni fin. -

Sous l'effet du rayonnement solaire, l'eau vapore partir du sol, des ocans et des autres surfaces d'eau, entre dans l'atmosphre. L'lvation d'une masse d'air humide permet le

refroidissement gnral ncessaire pour l'amener saturation et provoquer la condensation de la vapeur d'eau sous forme de gouttelettes constituant les nuages, en prsence de noyaux de condensation. Puis la vapeur d'eau, transporte et temporairement emmagasine dans les nuages, est restitue par le biais des prcipitations aux ocans et aux continents. Une partie de la pluie qui tombe peut tre intercepte par les vgtaux puis tre partiellement restitue sous forme de vapeur l'atmosphre. La pluie non intercepte atteint le sol. Suivant les conditions donnes, elle peut alors s'vaporer directement du sol, s'couler en surface jusqu'aux cours d'eau (ruissellement de surface) ou encore s'infiltrer dans le sol. Il peut aussi y avoir emmagasinement temporaire de l'eau infiltre sous forme d'humidit dans le sol, que peuvent utiliser les plantes. Il peut y avoir percolation vers les zones plus profondes pour contribuer au renouvellement des rserves de la nappe souterraine. Un coulement partir de cette dernire peut rejoindre la surface au niveau des sources ou des cours d'eau. L'vaporation partir du sol, des cours d'eau, et la transpiration des plantes compltent ainsi le cycle. Le cycle de l'eau est donc sujet des processus complexes et varis parmi lesquels nous citerons les prcipitations, l'vaporation, la transpiration (des vgtaux), l'interception, le ruissellement, l'infiltration, la percolation, l'emmagasinement et les coulements souterrains qui constituent les principaux chapitres de l'hydrologie. Ces divers mcanismes sont rendus possibles par un lment moteur, le soleil, organe vital du cycle hydrologique.

1.3.2 Les prcipitations


Sont dnommes prcipitations toutes les eaux mtoriques qui tombent sur la surface de la terre, tant sous forme liquide (bruine, pluie, averse) que sous forme solide (neige, grsil, grle) et les prcipitations dposes ou occultes (rose, gele blanche, givre,...). Elles sont provoques par un changement de temprature ou de pression. La vapeur d'eau de l'atmosphre se transforme en liquide lorsqu'elle atteint le point de rose par refroidissement ou augmentation de pression. Pour produire la condensation, il faut galement la prsence de certains noyaux microscopiques, autour desquels se forment des gouttes d'eau condenses. La source de ces noyaux peut tre ocanique (chlorides, en particulier NaCl produit par l'vaporation de la mer), continentale (poussire, fume et autres particules entranes par des courants d'air ascendants) ou cosmiques (poussires mtoriques). Le dclenchement des prcipitations est favoris par la coalescence des gouttes d'eau. L'accroissement de poids leur confre une force de gravit suffisante pour vaincre les courants ascendants et la turbulence de l'air, et atteindre le sol. Enfin, le parcours des gouttes d'eau ou des flocons de neige doit tre assez court pour viter l'vaporation totale de la masse. Les prcipitations sont exprimes en intensit (mm/h) ou en lame d'eau prcipite (mm) (rapport de la quantit d'eau prcipite uniformment rpartie sur une surface).

1.3.3 L'vaporation/l'vapotranspiration
L'vaporationse dfinit comme tant le passage de la phase liquide la phase vapeur, il s'agit de l'vaporation physique. Les plans d'eau et la couverture vgtale sont les principales sources de vapeur d'eau. On parle de sublimation lors du passage direct de l'eau sous forme solide (glace) en vapeur. Le principal facteur rgissant l'vaporation est la radiation solaire. Le terme vapotranspiration englobe l'vaporation et la transpirationdes plantes. On distingue : l'vapotranspiration relle (ETR) : somme des quantits de vapeur d'eau vapores par le sol et par les plantes quand le sol est une certaine humidit et les plantes un stade de dveloppement physiologique et sanitaire spcifique. l' vapotranspiration de rfrence (ET0) (anciennement vapotranspiration potentielle) : quantit maximale d'eau susceptible d'tre perdue en phase vapeur, sous un climat donn, par un couvert vgtal continu spcifi (gazon) bien aliment en eau et pour un vgtal sain en pleine croissance. Elle comprend donc

l'vaporation de l'eau du sol et la transpiration du couvert vgtal pendant le temps considr pour un terrain donn. L'vaporation est une des composantes fondamentales du cycle hydrologique et son tude est essentielle pour connatre le potentiel hydrique d'une rgion ou d'un bassin versant. En gnral, des analyses spcifiques d'vaporation devront tre faites pour des tudes de bilan et de gestion de l'eau par les plantes. Cependant, ces analyses approfondies sont moins ncessaires pour les tudes de projets d'amnagement o l'eau est plutt considre sous un aspect d'agent dynamique.

1.3.4 L'interception et le stockage dans les dpressions


La pluie (ou dans certains cas la neige) peut tre retenue par la vgtation, puis redistribue en une partie qui parvient au sol et une autre qui s'vapore. La partie n'atteignant jamais le sol forme l'interception. Son importance est difficile valuer et souvent marginale sous nos climats, donc souvent nglige dans la pratique. Le stockage dans les dpressionsest, tout comme l'interception, souvent associ aux pertes. On dfinit l'eau de stockage comme l'eau retenue dans les creux et les dpressions du sol pendant et aprs une averse. La quantit d'eau susceptible d'tre intercepte varie considrablement. Si la vgtation offre une grande surface basale ou foliaire, donc un important degr de couverture, la rtention d'eau peut atteindre jusqu' 30% de la prcipitation totale pour une fort mixte, 25% pour les prairies et 15% pour les cultures. L'effet respectif de l'interception et dustockage dans les dpressions est trs variable et diminue au cours de l'averse. Il provoque en gnrale un retard dans le dmarrage et la raction hydrologique qui peut tre perue l'exutoire du bassin.

1.3.5 L'infiltration et la percolation


L'infiltration dsigne le mouvement de l'eau pntrant dans les couches superficielles du sol et l'coulement de cette eau dans le sol et le sous-sol, sous l'action de la gravit et des effets de pression. La percolation reprsente plutt l'infiltration profonde dans le sol, en direction de la nappe phratique. Le taux d'infiltration est donn par la tranche ou le volume d'eau qui s'infiltre par unit de temps (mm/h ou m3/s). La capacit d'infiltration ou l'infiltrabilit est la tranche d'eau maximale qui peut s'infiltrer par unit de temps dans le sol et dans des conditions donnes. L'infiltration est ncessaire pour renouveler le stock d'eau du sol, alimenter les eaux souterraines et reconstituer les rserves aquifres. De plus, en absorbant une partie des eaux de prcipitation, l'infiltration peut rduire les dbits de ruissellement.

1.3.6 Les coulements


De par la diversit de ses formes, on ne peut plus aujourd'hui parler d'un seul type d'coulement mais bien des coulements. On peut distinguer en premier lieu les coulements rapides des coulements souterrains plus lents. Les coulements qui gagnent rapidement les exutoires pour constituter les crues se subdivisent en coulement de surface(mouvement de l'eau sur la surface du sol) et coulement de subsurface (mouvement de l'eau dans les premiers horizons du sol). L'coulement souterrain dsigne le mouvement de l'eau dans le sol. On peut encore ajouter cette distinction les coulements en canaux ou rivires qui font appel des notions plus hydrauliques qu'hydrologiques ( l'exception des mthodes de mesures comme nous le verrons ultrieurement). Au-del de cette distinction simpliste ces notions seront rexamines plus en dtail au chapitre 9 consacr l'tude des processus de gnration des crues on remarquera que les coulements peuvent aussi se signaler par leur domaine d'application. L'coulement de surface caractrise un coulement sur une surface et s'exprime gnralement par un rapport volume / surface / temps [L3/L2/T]. Il est ainsi souvent exprim en millimtre par anne hydrologique dans les tudes de bilans ou encore en litres par secondes et par hectares

dans le cadre de projet d'amnagement des terres et des eaux (drainage ou irrigation). Les coulements souterrains et en rivire font explicitement rfrence la notion de dbit, savoir un volume d'eau traversant une section par unit de temps [L3/T].

1.4 La rpartition des eaux


Nous pouvons concevoir la rpartition des eaux sur la terre selon diffrents points de vue : Une rpartition quantitative et qualitative des eaux l'chelle du globe, et par rapport aux diffrentes composantes du cycle hydrologique. Une rpartition spatiale du bilan de l'eau sur les continents et l'chelle d'une zone gographique.

1.4.1 A l'chelle du globe


La terre, vue de l'espace, apparat comme une plante recouverte en grande partie d'eau (plante bleue). Les ocans occupent en effet une superficie peu prs gale 70% de la surface du globe et reprsentent 97% de la masse totale d'eau dans la biosphre. Le tableau 1.1 donne quelques grandeurs indicatives tandis que la figure 1.3 prsente la disponibilit mondiale d'eau. On peut encore remarquer que la superficie des terres merges de l'hmisphre Nord est deux fois suprieure celle de l'hmisphre sud. De plus la distribution spatiale des aires continentales et ocaniques la surface du globe est inhomogne. La distribution quantitative des eaux sur terre fait apparatre que les eaux dites douces ne reprsentent qu'environ 3% du volume total des eaux du globe. Elles se retrouvent 99% dans les calottes polaires, les glaciers et les eaux souterraines de grandes profondeurs qui reprsentent des rserves d'eau douce difficilement accessibles. Toutefois, dans certaines rgions montagneuses (Andes, Rocheuses, Alpes), les eaux de fonte alimentent la plupart des cours d'eau et le dbit des fleuves est troitement li au taux de fonte des glaciers.

Fig. 1.3 - Disponibilit mondiale d'eau.

Tableau 1.1 - Fraction des rserves totales et des rserves d'eau douce des diffrents stocks d'eau de la plante (Tir de Gleick, 1993)) Rservoir Eaux ocaniques Fraction des Fraction des rserves rserves d'eau totales [%] douces [%] 96,5379

Eaux souterraines totales Nappes d'eau douce Eau du sol Glaciers et couverture neigeuse permanente Antarctique Groenland Arctique Rgions montagneuses Permafrost Rserves d'eau dans les lacs Douces Sales Marais Rivires Eau biologique Eau atmosphrique Rserves totales Rserves d'eau douce

1,6883 0,7597 0,0012 30,0606 0,0471

1,7362 1,5585 0,1688 0,0060 0,0029 0,0216 0,0127 0,0066 0,0062 0,0008 0,0002 0,0001 0,0009 100 2,53

68,6972 61,6628 6,6801 0,2384 0,1159 0,8564

0,2598

0,0327 0,0061 0,0032 0,0368

100

Les eaux souterraines occupent le 2me rang des rserves mondiales en eau douce aprs les eaux contenues dans les glaciers. Elles devancent largement les eaux continentales de surface. Leur apport est d'autant plus important que, dans certaines parties du globe, les populations s'alimentent presque exclusivement en eau souterraine par l'intermdiaire de puits, comme c'est le cas dans la majorit des zones semi-arides et arides. En Suisse, l'eau potable a pour origine principale l'eau souterraine (70 - 80%) et secondaire l'eau de surface (20 - 30%). On doit cependant garder l'esprit que plus de la moiti de l'eau souterraine se trouve plus de 800 mtres de profondeur et que son captage demeure en consquence difficile. En outre, son exploitation abusive entrane souvent un abaissement irrversible des nappes phratiques et parfois leur remplacement graduel par de l'eau sale (problme rencontr en zone maritime telle qu'en Libye, Sngal, Egypte, etc.). Les eaux continentales de surface (lacs d'eau douce, rivires, fleuves, etc.) sont, l'inverse des eaux souterraines, trs accessibles. Par contre, elles sont quantitativement infimes et sont susceptibles d'tre plus facilement pollues malgr l'effort fait depuis une dizaine d'annes pour en amliorer la qualit. Le Canada possde lui seul 30 % des rserves mondiales d'eau douce et 6% du ruissellement terrestre.

Quant aux eaux mtoriques, elles peuvent paratre quantitativement trs modestes, du moins dans certaines rgions. Nanmoins, elles constituent une tape essentielle du cycle de l'eau. Le pourcentage d'eau disponible pour l'homme est certes trs faible, mais suffisant grce la circulation ou au recyclage de cette eau. Dans chacun des ces grands rservoirs terrestres, l'eau se renouvelle au fil des ans. La vitesse de renouvellement des eaux dans les rservoirs est mesure par un flux : le temps de sjour moyen ou temps de rsidence est obtenu en divisant la taille du rservoir par le flux d'entre (somme de tous les flux entrants) ou de sortie (somme de tous les flux sortants) (tableau 1.2). Tableau 1.2 - Temps de renouvellement de l'eau dans les principaux rservoirs (Tir de Gleick (1993), Jacques (1996)) Rservoir Temps de renouvellement (Jacques, 1996) 2500 ans 1000 10'000 ans Temps de renouvellement (Gleick, 1993) 3100 ans 16000 ans

Ocans Calottes glaciaires Eaux souterraines Eaux du sol Lacs

1500 ans

300 ans

1 an 10-20 ans

280 jours 1-100 ans (eaux douces) 10-1000 ans (eaux sales)

Cours d'eau Eau atmosphrique Biosphre

10-20 jours 8 jours

12-20 jours 9 jours

Quelques heures

Le cycle global de l'eau se subdivise en cycles ocanique et continental. Des changes d'environ 40000 km3/an quilibrent le bilan de ces deux cycles. A l'chelle du globe, le bilan hydrique est thoriquement nul. La contribution de l'ocan au bilan vaporation-prcipitation reprsente 86% de l'vaporation totale, mais seulement 78% des prcipitations. La diffrence de 8% se retrouve, sur les continents, par l'excs des prcipitations sur l'vaporation. Cet excs est la cause de l'coulement fluvial continental. L'vaporation prdomine dans les rgions ocaniques tropicales, tandis que les prcipitations se produisent principalement dans les zones ocaniques et continentales quatoriales ainsi qu'au-dessus des chanes de montagne situes aux basses latitudes. On comprend de cette faon que le cycle de l'eau soit troitement influenc par le rapport des superficies continents-ocans ou, superficies gales, par la rpartition des aires continentales en fonction de la latitude ou, positions gales, par la distribution des altitudes. Cependant, cette reprsentation du cycle de l'eau reste quand mme approximative et les pourcentages attribus aux divers mcanismes de transport de l'eau peuvent tre quelque peu diffrents suivant les auteurs. Les trois processus principaux, savoir les prcipitations, l'vaporation et le ruissellement, dcroissent de l'quateur vers les ples. Sur un mme parallle, l'intensit de l'vaporation sur les continents est pratiquement uniforme. En gnral, la quantit totale de prcipitations en un point est inversement

proportionnelle sa distance l'ocan. Pour une mme position gographique, les quantits totales de prcipitations et de ruissellement sont directement proportionnelles l'lvation moyenne du bassin versant jusqu' une certaine altitude (optimum pluviomtrique). Parmi les composantes du cycle hydrologique, l'vaporation est la moins sensible aux changements d'environnement gographique, suivie des prcipitations et du ruissellement.

1.4.2 A l'chelle des continents


A l'chelle continentale, les principaux lments de la rpartition des eaux sont donns par le tableau 1.3 ci-aprs. Le pourcentage des prcipitations qui ruisselle est plus important dans l'hmisphre Nord (~40%) que dans l'hmisphre sud (Australie : ~35%, Afrique : ~20% et Amrique du sud : ~10%). Tableau 1.3 - Principaux lments de la rpartition des eaux l'chelle du globe Continents Europe Afrique Asie Amrique du Nord Amrique du Sud Australie et Ocanie Antarctique Moyenne pour tous les continents Prcipitations mm 790 740 740 756 1600 791 165 800 Evaporation mm 507 587 416 418 910 511 0 485 Ruissellement mm 283 153 324 339 685 280 165 315

1.4.3 A l'chelle d'une zone gographique : la Suisse


Tableau 1.4 - Bilan hydrique de la Suisse (donnes du Service Hydrologique National, 1985) Hauteur d'eau mm/an Prcipitation Ruissellement Stockage Evaporation Apports extrieurs Ecoulement total 1'456 978 -6 484 318 1'296 Volume x 106 m3 60'100 40'400 250 19'950 13'100 53'500 415 1'695 1'280 Dbit m3/s

Petite conclusion sur le cycle hydrologique


Pour conclure sur le cycle hydrologique, on peut dire qu'il est caractris par l'interdpendance de ses composantes, par sa stabilit et son quilibre dynamique. Si un processus est perturb, tous les autres (cycle de l'azote, cycle du phosphore, etc.) s'en ressentent ! En particulier, le cycle hydrologique peut tre influenc des degrs divers par les activits humaines. En effet, l'homme agit directement sur le processus de transformation de l'eau, et cela de plusieurs faons : la construction de rservoirs, le transport de l'eau pour des besoins industriels, le captage des eaux phratiques, l'irrigation,

le drainage, la correction des cours d'eau, l'utilisation agricole des sols, l'urbanisation, les pluies provoques, etc., sont des exemples de l'intervention humaine.

1.5 Le bilan hydrique


On peut schmatiser le phnomne continu du cycle de l'eau en trois phases : les prcipitations, le ruissellement de surface et l'coulement souterrain, l'vaporation.

Il est intressant de noter que dans chacune des phases on retrouve respectivement un transport d'eau, un emmagasinement temporaire et parfois un changement d'tat. Il s'ensuit que l'estimation des quantits d'eau passant par chacune des tapes du cycle hydrologique peut se faire l'aide d'une quation appele "hydrologique" qui est le bilan des quantits d'eau entrant et sortant d'un systme dfini dans l'espace et dans le temps. Le temporel introduit la notion de l' anne hydrologique. En principe, cette priode d'une anne est choisie en fonction des conditions climatiques. Ainsi en fonction de la situation mtorologique des rgions, l'anne hydrologique peut dbuter des dates diffrentes de celle du calendrier ordinaire. Au niveau de l'espace, il est d'usage de travailler l'chelle d'un bassin versant (entit structurelle dfinie en dtails au chapitre 2) mais il est possible de raisonner un autre niveau (zone administrative, entit rgionale, etc.). L'quation du bilan hydrique se fonde sur l'quation de continuit et peut s'exprimer comme suit, pour une priode et un bassin donns :

(1.1)

Avec : P : prcipitations (liquide et solide) [mm], S : ressources (accumulation) de la priode prcdente (eaux souterraines, humidit du sol, neige, glace) [mm], R : ruissellement de surface et coulements souterrains [mm], E : vaporation (y compris vapotranspiration) [mm], S + DS : ressources accumules la fin de la priode [mm]. On exprime gnralement les termes du bilan hydrique en hauteur d'eau (mm par exemple), on parle alors de lame d'eau (prcipite, coule, vapore, stocke, etc.). Cette quation exprime simplement que la diffrence entre le dbit d'eau entrant et le dbit d'eau sortant d'un volume donn (par exemple un bassin versant) au cours d'une priode dtermine est gale la variation du volume d'eau emmagasine au cours de la dite priode. Elle peut s'crire encore sous la forme simplifie suivante :

(1.2)
Avec :

E : vaporation [mm] ou [m3], I : volume entrant [mm] ou [m3], O : volume sortant [mm] ou [m3], DS : variation de stockage [mm] ou [m3]. Si le bassin versant naturel est relativement impermable, la variation de stock sur une priode donne peut tre considre comme nulle (DS=0). Ds lors, on peut introduire le dficit d'coulement D dans l'quation qui s'crit :

(1.3)

Ce dficit d'coulement reprsente essentiellement les pertes dues l'vaporation. Il peut tre estim l'aide de mesures ou de mthodes de calcul. A titre illustratif, les formules de Turc et Coutagne sont les suivantes : 1. Formule de Turc

Avec : D : dficit d'coulement [mm], P : pluie annuelle T : temprature moyenne annuelle [C]. L = 300 + 25 T + 0.05 T3. 2. Formule de Coutagne

Avec : D : dficit d'coulement [mm], P : pluie annuelle [mm], m= 1/(0.8 + 0.16 T) : coefficient rgional (m=0.42 pour la France). La connaissance du dficit d'coulement permet d'valuer le comportement du systme ou la fiabilit des donnes senses le dcrire, par comparaison entre les valeurs du dficit calcules directement et les valeurs estimes dans un bassin versant plus grand.

Petite conclusion sur le bilan hydrique


L'application de la mthode du bilan hydrique est limite par la difficult de quantifier les variables. Effectivement, les processus hydrologiques sont difficiles observer directement sur le terrain et donc mesurer. Notons que les erreurs de mesure ventuelles des termes qu'on retrouve dans l'quation hydrologique simplifie se rpercutent directement sur les valeurs calcules de l'vaporation. Devant ces imprcisions, on suggre l'emploi de cette mthode dans le cas d'un avant-projet par exemple, pour vrifier l'tat du systme et surtout la validit (la fiabilit) des mesures qui le dcrit.

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