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Cuatro Almas.

1/ Jonas

Jonas, Summer, Arizona y Phoenix no estn ni vivos ni muertos, sino esperando en algn lugar intermedio con los Beautiful Dead. Darina intentar entender qu sucede con sus amigos y, sobretodo, ayudarles a descansar en paz. Desde la repentina muerte de Phoenix el cuarto adolescente que ha fallecido, en un solo ao y en circunstancias misteriosas en Eller ton High, nada de lo que le sucede a Darina, su novia, es normal. Por qu un misterioso batir de alas resuena, cercano y aterrador, en su cabeza? Ve visiones o es cierto que unas figuras fantasmagricas deambulan, por una decadente caseta de madera, realizando un extrao ritual? Muy pronto, Darina, descubrir la verdad: Phoenix, ha recibido una segunda oportunidad en el mundo de los vivos y ahora junto con Summer, Arizona y Jonas, debe aclarar las causas de su fallecimiento. Solo disponen de 365 das, para lograrlo y Darina, deber participar... Lo primero que o fue una puerta que el viento abra y cerraba a golpes. Y me asust, pues ni siquiera saba que hubiera una casa all, entre los rboles, tan lejos del pueblo. Afloja el ritmo, corazn pens. Darina, contrlate! Sin embargo, en ese momento, hasta una hoja al caer me habra sobresaltado. Eso sucedi dos das despus de la muerte de Phoenix. Cuando la puerta dio otro bandazo, me dio un vuelco el corazn. Buscaba algo en esa colina, no s qu. Sub hasta la cumbre y mir por encima de la cresta; all estaba: una antigua casona de madera destanalada con un porche, un viejo establo de grandes dimensiones y uno de esos tanques redondos de agua con pilotes, oxidado y decrpito, al igual que la camioneta aparcada enfrente de la casa desierta, con los guardabarros desprendidos y el techo desfondado; alrededor del porche la hierba amarillenta era tan alta que llegaba hasta las rodillas. La puerta que se haba cerrado de sopetn era la del establo. Se abra y se cerraba, se cerraba y se abra, cada vez que el viento se ensaaba con ella. Supongo que cualquiera se habra marchado de all enseguida. Pero yo no. Como ya he dicho antes, estaba confundida y buscaba respuestas a grandes preguntas sobre el amor, la prdida y el significado de la vida. Darina con una misin, podra decirse. Preguntas del estilo: cmo era posible que cuatro de mis compaeros de clase del instituto Ellerton hubiesen muerto en el intervalo de un ao? Jonas, Arizona, Summer y ahora Phoenix. Es decir, cmo haba podido suceder algo tan extrao y trgico? A decir verdad, era algo que horrorizara a cualquiera.

Y el ltimo, Phoenix, rompi mi corazn adolescente. Yo estaba enamorada de ese chico. Al principio, desde la distancia; despus, estuvimos saliendo durante dos maravillosos meses. Mi tributo floral para l, depositado en el lugar exacto donde lo apualaron, fue pattico. Rezaba: Te aorar siempre. Con todo mi amor, Darina, y ni siquiera se acercaba a como me senta. As que me dispuse a detener los golpetazos de la puerta del establo, y despus echara un vistazo a la casa fantasmagrica. Quera entrar, ver cmo haba vivido all la gente: qu platos haban puesto en la mesa, en qu sillas se haban sentado. Pero, primero, el establo. La puerta era enorme y se mantena sujeta con un sinfn de clavos oxidados. El interior estaba oscuro. Pude ver unas viejas riendas de caballo colgadas de ganchos, un par de chaparreras de cuero, y algunos rastrillos y cepillos cubiertos de telaraas. Tambin vi a grupo de gente que formaba un crculo y entonaba un cntico dirigido a un individuo que se hallaba en el centro del mismo. No crea lo que vean mis ojos cuando me di cuenta de que era l, ese chico era Phoenix, desnudo de cintura para arriba, tan real como que yo estaba all. Phoenix, que haba muerto de una herida de navaja entre las escpulas. El arma le atraves una arteria y se desangr hasta morir. Un hombre mayor que l y con el pelo gris avanz hasta el centro del crculo y extendi los brazos hasta los hombros del cadver de mi novio. Bienvenido a nuestro mundo dijo. Pum! La puerta que tena detrs se cerr de golpe. Pens que mi corazn se detendra por el sobresalto. El mundo de las Almas Elegidas! Recitaba el grupo. Eres uno de los nuestros, bienvenido! Phoenix (sin duda se trataba de l) pareca completamente ajeno a cuanto suceda. Un tanto aturdido, como si no pudiera enfocar bien los ojos. Las manos del hombre de cabello gris lo sujetaron. Has vuelto musit. De ms all de la tumba murmur el grupo. Sacud la cabeza para hacer que todo eso desapareciera. Esto no est pasando! Se trata de un estpido truco! Un muerto es un muerto, y no se puede volver del ms all. No obstante, mi movimiento de cabeza no sirvi de nada, pues estaba siendo testigo de lo contrario. Eh, Phoenix, es genial! dijo una chica al acercarse a l. Te acuerdas de m?

Estaba de espaldas a m, as que solo pude ver su larga melena oscura. To, te acuerdas de m? pregunt un chico separndose del grupo, y luego otra chica, esta con una manta de pelo rubio que le caa por los hombros. No pasa nada, Hunter ha sido quien lo ha dispuesto todo explic la chica rubia. Este es Hunter. El hombre mayor, el del pelo gris, le extendi una mano a Phoenix para saludarlo. El camino de vuelta no ha sido muy doloroso, verdad? le pregunt, como hara un mdico al examinar a un paciente. Nada que no pudiera soportar contest Phoenix. Era su voz. Apenas un barboteo; profundo, perezoso. Relaj sus anchos hombros como si le dolieran un poco. Hunter cuida de todos nosotros. La sonrisa de la chica rubia me llam an ms la atencin. Eh, yo conoca esa sonrisa increble y encantadora, aunque el pelo lo tena ms largo, ms rebelde, y la piel ms plida. Era Summer Madison. Estaba viendo caminar, hablar, sonrer a otra persona que tambin haba muerto. Es l quien nos ha trado a todos de vuelta. La joven de cabello oscuro se les uni con sus explicaciones. Hunter es nuestro jefe. Yo escuchaba pero no la miraba a ella ni a Hunter. Tena los ojos clavados en Phoenix. Tena la certeza de que mi corazn no podra seguir latiendo de esa forma sin que me estallara y me saliera por la boca. Deseaba correr hacia l, tocarlo, besarlo, estrecharlo entre mis brazos. Pero estaba demasiado alucinada. Por qu? quiso saber Phoenix. Ahora que haba recuperado el equilibrio y pareca un poco ms centrado, se mostraba receloso. Sus ojos de color azul grisceo se entrecerraron hasta fruncir el entrecejo. Eso depende de ti contest el chico te acuerdas de m encogindose de hombros. Dej de observar a Phoenix lo suficiente para atisbar un esbozo de sus ojos azules y su boca carnosa y curvilnea: era Jonas Jonson. Tienes tus motivos para haber vuelto explic Summer. Como todos nosotros. Qu lugar es este? Qu est pasando? Nada tena sentido para Phoenix, ni para m, que espiaba desde fuera.

Ser mejor que te pongas las pilas dijo la chica del pelo oscuro mientras se rea, aunque no pretendi mostrarse cruel. No lo has odo? Eres uno de los nuestros: las Almas Elegidas! Arizona? Phoenix sacudi la cabeza, como yo. La tena all, delante de su cara. Cmo has vuelto? Tengo cosas que hacer contest ladeando la cabeza. Cosas que arreglar. Phoenix Rohr, Arizona Taylor, Summer Madison y Jonas Jonson. Los cuatro chicos muertos del instituto Ellerton. Tan hermosos, con su piel plida y su aspecto salvaje. Sin que la muerte hubiera hecho mella en ellos. El amor y la prdida laceraban mi corazn. Pum! La puerta se abri de golpe y se cerr de un portazo. Hunter se acerc hacia donde yo me hallaba. Lo arreglar le dijo al grupo. Hay que arreglar este pestillo. Me est volviendo loco. Qu puedo decir? Pues que estaba aterrorizada. Di un salto desde la caseta del establo donde me ocultaba y me precipit hacia la puerta antes que Hunter. No me importaba que me viera. Sal al aire libre y pas corriendo frente a la casa desierta y el tanque de agua, y enfil el sendero irregular que se abra entre los lamos. Ni siquiera me volv para mirar. Adnde has ido? Laura se plantific delante de mi cara en cuanto baj del coche y cerr la puerta. Suba por el camino y se abalanz sobre m. A ningn sitio. He estado conduciendo por ah. Saba que la respuesta la pondra a cien, pero en aquel momento fue lo nico que se me ocurri. Y era mucho mejor que: He visto a cuatro muertos caminar y hablar. Pues no est bien que te vayas por ah a dar vueltas con el coche rezong mientras suba los peldaos y entraba en casa. Ya sabes lo que cuesta la gasolina. No dije ni po. Me limit a tirar las llaves encima de la mesa de la cocina. Darina, estaba preocupada. No tenas por qu contest mientras me diriga a mi habitacin. Laura me intercept el paso. Estoy preocupada insisti. No hablas. No comes.

No tengo hambre. Duermes bien? S, de hecho ahora mismo estoy durmiendo y tengo una pesadilla. Que alguien me despierte! Darina, habla conmigo dijo. Nunca hablo demasiado con mam, no desde que Jim vino a vivir con nosotras, hace cuatro aos. Jim no tiene nada malo, pero tampoco nada bueno. El seor Computn Soseras, que viaja por todo el estado vendiendo porttiles. S que ests preocupada afirm Laura con un suspiro. Preocupada?Pruebacondesolada,destrozada,hechapolvo.Comosi alguien me hubiera agujereado el corazn y la cabeza, todo lo que me hace ser como soy. Me la qued mirando e intent controlar el temblor de labios. Lo entierran el martes dijo en voz baja. Brandon vino ayer a la tienda a comprarse una chaqueta negra. Di su nombre, por qu no puedes decirlo? El dolor me haca enfurecer. Se llama Phoenix! Se llamaba Phoenix. Se llama Phoenix. Lo he visto en el establo o no? Normalmente, Laura me habra reprendido por un comentario irrespetuoso como ese, y habramos acabado discutiendo. Sin embargo, aquel da lo paso por alto. Quieres que escriba una nota al director y le pida que te d el da libre? Me encog de hombros. Pensaba hacerlo de todos modos. Necesito dormir de un tirn le contest. La cabeza me daba vueltas. Si no consigo dormir me volver loca. Ya estoy loca. Laura me dej pasar y, por fin, llegu a mi cuarto. Me dej caer en la cama y me puse a mirar el techo. Intent con todas mis fuerzas no pensar en lo que haba visto en el establo. Yo no haba conducido hasta Foxton ni aparcado el coche, ni caminado a travs de los lamos plateados con sus hojas doradas. Tampoco haba odo ningn portazo ni haba caminado por la colina. Rebobina esa parte del da. Vuelve a la tarde que pasaste con Logan en su casa, sentados en silencio y tristes. Phoenix no era un chico violento dije despus de permanecer un buen rato en silencio. No se meta en peleas.

Logan y yo estbamos fuera, en su porche. Haba botellas vacas de cerveza alineadas en la barandilla; las botas sucias de su padre arrojadas de un puntapi se encontraban bajo el balancn. Quiz tengas razn. Habamos quedado en encontrarnos continu. Era viernes. Haba estado esperando a Phoenix en mi coche en las cercanas del ro Deer, buscando con la mirada su camioneta mientras se pona el sol, pero no lleg a aparecer. Por qu? le pregunt a Logan, mientras consenta que las lgrimas se deslizaran por mis fras mejillas. Qu es lo que pas en realidad? Todos llevaban navajas me explic con tacto. Phoenix tambin. Negu con la cabeza. No quiero escucharte. Es verdad, Darina. Phoenix no era ningn angelito, creme. Y entonces fue cuando decid marcharme. Me levant y tir sin querer un par de botellas vacas. Se rompieron al chocar contra una piedra que haba debajo del porche. Logan me sigui y estuvo corriendo por el camino de grava hasta la carretera. Cunto haca que salais Phoenix y t? pregunt. Seis semanas?, puede que dos meses? No le respond. Entonces lloraba de rabia. As que hasta qu punto le conocas? De verdad le conocas? Sub al coche y cerr de un portazo. Logan se inclin hacia delante y agarr el volante. Cunto hace que me conoces? Toda la vida. Confa en m, Darina, sera incapaz de contarte algo que no fuera completamente cierto. Qu ests diciendo? Espet por encima del ruido del motor. Que mi novio era miembro de una pandilla, que llevaba navaja y que mereca morir? Pues claro que no! Logan neg con la cabeza. Como tampoco Jonas mereca estamparseconlamoto.NiArizonaahogarseenelLago,niSummer !Basta! grit. Cuatro muertes en un ao. No necesito que me lo recuerdes, gracias. Y ahora, suelta el volante. Nos conocamos desde la infancia, Logan Lavelle y yo, pero estaba malinterpretando completamente la situacin. Crea que lo entenderas! le grit mientras sala como un rayo de su casa.

El viernes anterior haba esperado a Phoenix en el ro durante una hora. Despus, apareci Logan, que haba ido a buscarme en su coche. Hay una pelea en el pueblo me avis. Y de las grandes. Brandon se ha metido por medio. Y Phoenix. No me cre lo que Logan me estaba contando hasta que quebrant los lmites de velocidad por la carretera que llevaba a Ellerton. Estaba furiosa con Phoenix por no haberme mandado un mensaje para decirme que no poda quedar. Y estaba muerta de preocupacin porque el hermano mayor de Phoenix, Brandon, hubiera cometido alguna locura en esta ocasin. Y cuando llegu al pueblo, ya era demasiado tarde. La pelea haba acabado. Haba sangre en el suelo. Te puedo llevar a terapia sugiri Laura al da siguiente, poco antes de que me fuera al instituto. Sacar el dinero de donde sea. Es que parezco necesitada de terapia? le espet. Tom una bocanada de aire mientras yo me escabulla de casa, bajaba los escalones y suba al coche. Hice una lista de camino al pueblo. Principales motivos para ser infeliz: mis padres se divorciaron cuando yo tena doce aos. Mi padrastro es un pringado. Mi aburrida escuela apesta y le ha cado una maldicin que hace morir a la gente. Acabo de perder a mi novio. . . Las lgrimas me resbalaban por la cara. Estaba destrozada y no tena a nadie que pudiera consolarme. Logan crea poder hacerlo. Se acerc a m cuando aparqu en la explanada del instituto. Alto, moreno, pelo castao rizado (aunque en preescolar lo tena rubio). Hola, Darina. Cerr dando un portazo. No habamos discutido? le record. S, y lo siento. Pero es que lo entendiste mal. No quise decir que Phoenix se mereciera lo que le pas. Nos dirigimos juntos al instituto. Yo iba por delante de Logan, intentaba no prestarle atencin, pero su ltimo comentario hizo mella en m. Eso es lo que todos dicen en Ellerton: Phoenix era como Brandon. Eran hermanos, el mismo ADN, el mismo cdigo gentico defectuoso. No, eso no es verdad. No seas paranoica implor Logan.

Ech a correr delante de m y me intercept en el pasillo. Eso tambin lo entendiste mal. No era una crtica. Quiero decir que en estos momentos ests totalmente confundida. Y es comprensible. Es duro para ti, s que lo es. Suspir, y el suspiro me sali como un gruido. Logan, lo nico que intento es seguir adelante. Por favor, podemos dejar de hablar? l asinti y se apart. Envame un mensaje si me necesitas! me grit. Fui hasta mi dase y durante una milsima de segundo vi a Phoenix sentado en el alfizar de la ventana, sus largas piernas estiradas por encima de la mesa, los pies cruzados por los tobillos. Me sonri. Estoy loca!, me dije por ensima vez desde lo de Foxton. Me senta rodeada. Perd de vista a mi fantasma, y hubo un montn de toqueteos y abrazos. Mi novio acababa de morir apualado. Me haba convertido en la chica del mes. Eso fue antes de la convocatoria extraordinaria en la moderna sala de reuniones. El director haba congregado a todos los alumnos en el teatro. Nos hemos reunido aqu para compartir nuestro dolor por la muerte repentina este fin de semana de uno de nuestros alumnos de ltimo curso, Phoenix Rohr empez a decir el director Valenti. No haba una sola persona en Ellerton que no conociera la noticia. Yo estaba sentada entre Jordan y Hannah, con la vista clavada al frente. Ellas me miraban de reojo como si yo fuera de vidrio y alguien pudiera romperme. An hay mucha confusin respecto a las circunstancias que rodearon la muerte de Phoenix prosigui el director Valenti, de pie en el escenario, ataviado con su traje gris, con sus grises palabras. Pero lo que s sabemos con certeza es que todos le echaremos en falta. O a unos cuantos sollozar. Parpade y vi a Phoenix de pie detrs del director Valenti, de nuevo sonrindome. La primera vez: de acuerdo, estaba volvindome loca. La segunda: no tena ms remedio que prestar atencin. Mi corazn trataba de liberarse entre las costillas. El director sigui con su insulso discurso. Nos dijo que bamos a guardar un minuto de silencio.

Inclinaremos la cabeza en seal de respeto dijo. Y mientras pensamos en Phoenix, rememoraremos a aquellos a quienes hemos perdido este ao. Recordaremos ajonas, a Arizona y a Summer, y por supuesto los tendr en mis pensamientos mientras llevo a cabo mis tareas durante el da de hoy Un psimo da. Y qu me dice del resto de la vida, director Valenti? Parpade de nuevo y Phoenix desapareci. Vuelve!, pens. Mi corazn desisti en sus intentos de escapatoria. Saba que lo que haba visto era un autntico disparate. Mantuvimoslacabezagachadurantesesentasegundosexactosyesofuetodo. Levntate, Darina! me susurr Jordan al odo. Los cien asientos abatibles ejecutaron el mismo sonido metlico cuando todos se pusieron en pie y desfilaron por la puerta. Si alguien me preguntara por lo que pas durante el resto del da, sera incapaz de recordar nada. Los amigos me hablaban y yo no les oa. Mi profesora de Matemticas crey que iba a desmayarme. As que me envi a la enfermera del instituto. Me qued tumbada en una camilla con la vista clavada en el techo, esperando ver el rostro de Phoenix en las sombras que arrojaba la secuoya del otro lado de la ventana. Hannah vino a verme. No habl. Nada se abri paso entre las sombras. Lo nico que saba era que, si Phoenix no iba a volver a aparecrseme, sera yo la que tendra que ir en su busca. Regresara a la vieja casona y al viejo establo. Las clases acabaron, y con la forma de Brandon Rohr se materializ un obstculo en mi camino. Estaba apoyado en mi coche, con los brazos cruzados sobre el pecho, esperndome. Me gustara aclarar que, aunque Brandon era hermano de Phoenix, eran muy diferentes. Ni siquiera se parecan fsicamente, excepto por que ambos medan algo ms de metro ochenta. Brandon tena pinta de futbolista corpulento; Phoenix se pareca ms a un jugador de baloncesto. Brandon llevaba el pelo muy corto y pegado a la cabeza, mientras que Phoenix lo tena ms largo y casi le llegaba a la nuca. Brandon no sonrea nunca. Y mucho menos ahora, tres das despus de la muerte de su hermano. Entra en el coche me orden. Me pele con la cerradura y el contacto. Brandon se sent en el asiento del pasajero.

Adnde vamos? pregunt. Limtate a conducir. Respir hondo e hice lo que me haba mandado. Enseguida nos dirigimos al oeste, fuera del pueblo. Detuve el temblor de las manos tras agarrarme con fuerza al volante. Brandon se hundi en el asiento y apoy la cabeza en el respaldo. Cerr los ojos. Y bien? mascull. Y bien... qu? Dobl por un desvo de la carretera y bajamos traqueteando por una pista de tierra, hacia el lago Hartmann, donde se haba ahogado Arizona. Ahora tienes la oportunidad de hacerme algunas preguntas respondi Brandon. Las que quieras. Frunc el ceo, no me crea que tanta compasin fuera muy del estilo de Brandon. No obstante, quera conocer... muchos detalles confusos. Phoenix... muri en el acto? En el punto de la carretera donde haba visto la sangre, frente a la gasolinera. Mi voz apenas poda tildarse de murmullo. Tuve que repetir la pregunta tres veces antes de que Brandon la entendiera. No, lo llevamos al hospital, pero no pudieron hacer nada por l. Estaba consciente? Brandon neg con la cabeza. Solo durante un par de minutos. Perda mucha sangre y se desmay. Dijo... dijo algo? De ti? Me hizo sentir mezquina y egosta, por la forma en que lo pregunt. Ni siquiera abri los ojos. S. Me nombr? Brandon sigui en la misma postura cuando el coche dio una sacudida y traquete de camino al lago. Me pidi que hablara contigo. Para decirme qu. Adis, supongo. Adis. Dos slabas. Solo eso?

El lago se extendi ante nosotros, un brillo dbilmente plateado lo cubra por completo. Dile a Darina que lo siento cit Brandon textualmente. Se incorpor en el asiento y clav la vista en el agua. Me hizo prometer que te lo dira. El corazn se me subi a la boca. No pude articular ni una palabra ms. Da la vuelta me orden Brandon despus de permanecer un minuto contemplando el lago. Vamos al pueblo. Quin lo mat? pregunt dbilmente mientras Brandon me haca gestos para que detuviera el coche junto a su bloque de pisos. Pareca que unas mandbulas metlicas se hubieran cerrado de golpe y mantuvieran aprisionada toda la informacin que contena su cabeza. Brandon se encogi de hombros. No tengo ni idea. Pero ni estabas all. Lo viste. Neg con la cabeza. Has participado alguna vez en una pelea? No. Haba doce tipos o ms. Dando patadas, puetazos, empujones. Alguien sac una navaja. No s ms. Brandon sali del coche. Apoy un brazo en el techo y baj la cabeza para mirarme a los ojos. Vamos a celebrar un velatorio en el ro Deer. Unos cuantos amigos de mi hermano y yo. Era el lugar preferido de Phoenix. Despus del funeral? musit. Asinti y se alej. Agarr el volante con todas mis fuerzas y dej caer la cabeza hacia delante. Me ech a llorar. Una mujer que empujaba un cochecito pas por delante. Se detuvo y dio media vuelta para hablar conmigo. Ests bien? Levant la cabeza. S, gracias respond, aunque resultaba bastante obvio que no era as. Seguro? Necesitas algo? Me enjugu las mejillas con el dorso de la mano. No, estoy bien.

La desconocida se qued junto a m un rato. Sea lo que sea lo que te pase, cielo, todo te parecer mejor maana. Y pasado maana te parecer an mejor. Gracias le dije. Puede que tuviera siete u ocho aos ms que yo, con un beb y una vida por delante: un marido, ms hijos, un hogar. Sonri con amabilidad, asinti y luego sigui su camino. Me qued a solas conmigo y con mis disparatados pensamientos, rememorando; o acontecido, deseando mirar de reojo y ver a Phoenix sentado en el asiento de al lado, sonriendo y diciendo: Darina, saca este cacharro de aqu, quieres?. Hacia dnde? , le habra preguntado con una sonrisa. A cualquier sitio donde pueda llegar. Salgamos de aqu enseguida!, me habra dicho. Y habra deslizado su brazo por el rodo asiento del conductor y apoyado los pies en el salpicadero para quedarse totalmente tumbado. Yo habra visto el perfil de su rostro mientras conduca. Sus ojos habran permanecido cerrados con el viento apartndole el pelo de la cara. Y me habra enamorado an ms de l. De hecho, ahora que al fin Brandon se haba ido era libre de volver en coche a Foxton. Hazlo! me dije. Qu te lo impide? En mi imaginacin, vi la casa vaca y el establo en ruinas, o los portazos y el susurro de las hojas del lamo bajo la brisa. Quiz era all donde estaba, y en ningn otro lugar: en mi mente poco fidedigna y traumatizada. Exista la casa? Por qu nunca antes la haba visto, ni haba odo mencionarla a nadie? Foxton no estaba tan lejos de Ellerton; puede que a unos veinticuatro kilmetros cuesta arriba por una estrecha carretera entre las montaas. Haba media docena de viviendas en un pequeo cruce y una tienducha donde nadie entraba. Ah, y tambin haba unas cuantas cabaas de fin de semana con vistas al ro, ocupadas por pescadores y cazadores, en su gran mayora urbanitas. De acuerdo, de modo que poda conducir hasta Foxton y hacer mis pesquisas. Poda preguntar en la tienda si saban de una casa en los lamos. Pareca un buen plan, as que me puse en marcha.

Result que el plan no fue tal. Me detuve en la tienda de Foxton y la encontr cerrada al pblico y con un letrero escrito a mano de Se vende enganchado por dentro del escaparate. La gravilla volaba por el camino de tierra y se me meta polvo en los ojos, de modo que volv al coche. Esperaba ver plantas rodadoras y or un solo de guitarra, como en las pelculas de Clint Eastwood. Oh, no! Accion la llave de contacto y el motor chisporrote. El indicador de gasolina sealaba que el depsito estaba vaco, por los kilmetros de ms que haba hecho ltimamente. Lleva siempre gasolina extra en el maletero me hubiera dicho el aburrido de Jim. Nunca sabes cuando puedes quedarte sin ella. Darina, Jim tena razn. Deberas haber prestado atencin, al menos una vez en tu vida! mascull mientras rechazaba la alternativa ms razonable de telefonear a Laura desde mi mvil. Se habra puesto hecha una furia, y eso habra significado el final de mi expedicin a la casona. Sal de nuevo del vehculo y me devan los sesos en busca de otras opciones. Hacer dedo hasta la gasolinera ms cercana. Eso, para que me recogiera algn psicpata rarito; demasiado arriesgado. Llamar a un amigo y suplicarle su ayuda; demasiado pattico. Adems, empezara a hacer preguntas. Eh, Darina! exclam alguien. Reconoc al seor Madison en cuanto apareci por la carretera con su SUV plateado. Era el padre de Summer, y an se quitaba tiempo de su trabajo de arquitecto para ayudar a su esposa a sobrellevar el dolor por la prdida de su hija. Pareca plido y demacrado cuando lo vi bajarse del coche. Algn problema? pregunt. Me he quedado sin gasolina admit. l asinti. He perdido la cuenta de las veces que le dije a Summer que comprobara si llevaba una lata de gasolina en el maletero. Lo s. Soy una tonta. Tampoco ella me escuchaba nunca. Cosas de cros. Me senta culpable por seguir respirando, pobre hombre.

Has tenido suerte de que pasara por aqu dijo el seor Madison mientras traa una lata verde de la parte trasera del coche. Desenrosc la boquilla y el fuerte olor a gasolina me golpe en la nariz. Lo observ mientras verta el lquido de color claro en el depsito de mi automvil. Con esto podrs volver a casa. Gracias musit. Evit su mirada al recordar todas las tardes de cielo azul que haba pasado en la casa desordenada, artistoide y acogedora que los Madison tenan en las afueras del pueblo antes de queSummerbueno,cuandoSummerestabaviva. De nada dijo con una dbil sonrisa. Pon en marcha el coche, comprueba que funciona. Hice lo que el seor Madison me peda. El motor arranc. Estaba lista para ponerme en camino. Muy bien afirm mientras regresaba a su automvil. Me alegra haber pasado por aqu. Cudate, Darina dijo antes de marcharse. Podra haberle contestado: Voy a ir a ver al fantasma de Summer, seor Madison. Est aqu arriba, por el camino de tierra, en un establo abandonado. Con Jonas, Arizona y Phoenix. Estn todos juntos, y se hacen llamar las Almas Elegidas. El hecho de que usted est aqu en este preciso momento sin duda es obra del destino. Por qu no se viene conmigo?. Pero tena el corazn destrozado y sospechaba que mi ofrecimiento no sera ms que una autntica locura que no hara ms que empeorar su pena. As que me limit a contemplar como su SUV desapareca carretera abajo. Y ahora que ya no tena obstculos a los que enfrentarme, deba seguir conduciendo, subir por el sendero de tierra ms all de las cabaas de fin de semana de los cazadores y pescadores asentadas en las escarpadas rocas de granito con vistas a los rpidos del ro, y adentrarme en el bosque de pinos de atestadas ramas aromticas. Despus sal de las sombras alargadas para meterme en una carretera despejada que zigzagueaba montaa arriba hasta la alameda. El coche traqueteaba por encima de los cantos rodados. Los neumticos crujan al rodar por la gravilla, y derrapaba al tomar las curvas cerradas. No haba casas, ni otros vehculos, solo el enorme cielo del atardecer y una plida luna creciente. An no veo la casa pens cuando crea que ya haba llegado bastante lejos. Ni el establo. Busqu el lugar donde haba aparcado el automvil el da anterior.

Prosegu otros doscientos metros y decid reducir la velocidad e intentar buscar un punto de referencia. Sal a una arboleda y vi un angosto sendero a mi izquierda. En la alta hierba, un ciervo alz el cabeza sobresaltado. Aqu es! Reconoc la senda que ascenda a travs de un prado natural hasta una alameda. E incluso vislumbr la parte superior del tanque de agua oxidado ms all de la cresta. Baj del coche y segu el camino a pie, por lo que el ciervo se vio obligado a huir brincando por la hierba plateada. Llegu hasta los rboles, cuyas hojas susurraban con la brisa. El sonido me record el batir de un milln de alas. Tuve que detenerme antes de alcanzar la cresta y respirar hondo. Despus me arm de valor para seguir andando. Las hojas susurraban con ms fuerza que antes, aunque an estaban muy lejos y caminaba por la hierba alta. Luego me separ del sendero y tom el camino ms corto hasta la cima de la colina y me par a descansar una vez ms bajo la sombra del tanque de agua. Ahora el terreno descenda a lo lejos en pendiente hasta un gran valle donde corra un ro. Al principio no vi la casa. Y empec a maldecirme por lo estpida que era al haberme imaginado todo eso, y por cmo la pena puede jugarte una mala pasada, por cmo la mente te maltrata cuando ests en las ltimas. Estaba a punto de abandonar cuando o unos portazos y vi el establo destartalado. El corazn me lata con fuerza. Pum!, otra vez. El susurro de las hojas volvi a recordarme el sonido de un aleteo; mis odos se llenaron de un barullo inconmensurable. Sal dando tumbos de la sombra del tanque de agua y baj por la ladera de la montaa en direccin al establo. Apenas haba descendido la mitad de la ladera cuando vi dos figuras trabajando en el prado lleno de maleza; un par de individuos que arreglaban una brecha en una vieja valla de alambre de espino. Fue una visin tan cotidiana que me olvid de mis miedos, hasta que el ms joven de los dos levant la vista y le reconoc. Jonas! La voz me sali estrangulada y ronca. Me detuve en la ladera y observ con detenimiento su silueta alta y flaca. Jonas Jonson conduca su Harley por una carretera recta a las afueras de Centennial con Zoey detrs cuando se estrell y muri en el acto; sin embargo, el

accidente apenas pareca haberle dejado marca alguna. Zoey se pas seis semanas en coma y an no recuerda lo sucedido. Jonas me vio y se volvi hacia el tipo ms mayor (el hombre de pelo gris a quien llamaban Hunter y que haba cerrado la puerta del establo en mi primera visita). De inmediato, Hunter dej las herramientas con las que haba estado trabajando y se dirigi directamente hacia m subiendo por la colina. Apenas poda respirar. Quise echar a correr, pero no saba qu camino tomar. Hunter segua avanzando hacia m: una figura alta de pelo gris y ondeante, vestida con una camisa oscura, de rostro plido y carente de expresin. Vi a Jonas al fondo hacindome gestos con la cabeza y advirtindome que me fuera de all. Levant los brazos a modo de rendicin. Mira le dije a Hunter, no s quin eres ni lo que est pasando aqu, lo nico que quiero es que te quedes donde ests, de acuerdo? Se detuvo a unos diez pasos de distancia. Sus ojos oscuros resplandecieron. He venido a ver a Phoenix expliqu. Ms gente empez a salir tras los sauces: dos chicas de unos veinte aos; una era una pelirroja de pelo corto, y la otra llevaba en brazos a un nio de sedosos cabellos del color de la paja. Tambin estaba con ellos un chico bajito y enjuto. Todos se pusieron junto a Jonas. Phoenix le repet a Hunter con voz entrecortada y desesperada. Dnde est? Hunter se limit a seguir mirndome con los pies separados y las manos en las caderas. No reaccion. Me sent atrada hacia su rostro demacrado y sus ojos oscuros e inmviles. Por qu tena la piel tan plida? Los tipos que trabajaban al aire libre solan estar morenos y tener un aspecto saludable despus de haberse pasado el verano trabajando a pleno sol. Este fue el ltimo pensamiento lcido que tuve antes de que el batir de alas se intensificara y me invadiera la meme. Hunter segua observndome, y el aleteo, como un ejrcito en el campo de batalla, me atacaba para que me retirara por el camino por donde haba venido. Una sensacin asfixiante se cerni sobre m; luego sent pnico. Las alas invisibles estaban por todas partes, obligndome a pelear con los puos en el aire. Daba puetazos a un enemigo invisible.

Sin aliento, me giraba a un lado y a otro, y peda a gritos a Jonas que me ayudara. Hunter ni siquiera se volvi a mirar. Pareca saber que Jonas no movera ni un msculo. Phoenix! Dnde ests? chill. l me quera. Me salvara. Pero lo que Hunter estuviera haciendo era ms poderoso que cualquier splica ma. Me miraba fijamente y haca que el milln de alas aleteara ms fuerte, obligndome a retroceder hasta el tanque de agua, tambalendome bajo su sombra. Dnde estoy? pregunt con voz ahogada. Me agach y me proteg la cabeza con las manos. Por favor, que alguien me diga qu est pasando! Yaca tendida en la tierra, hundida en la sombra, cuando de repente una figura surgi ante m, un rostro se acerc al mo con unos ojos tan oscuros como los de la muerte. Un rostro cadavrico que se mova y se disolva sin que pareciera estar unido a un cuerpo. Despus otro ms se me acerc; aquello era mucho peor que una pesadilla, tanto que mi corazn estuvo a punto de dejar de latir, tanto que grit, una y otra vez. He aqu una pregunta para los estudiantes de tica en busca de un proyecto de carrera: quin invent los funerales y por qu? Es decir, qu sentido tienen? Seis compaeros de clase portaban el atad de Phoenix por la nave central. Logan se hallaba entre ellos. La madre de Phoenix, Sharon Rohr, estaba junto a Brandon, con su hermano pequeo, Zak, a la izquierda de ella. Zak llevaba corbata negra y un cuello de camisa blanco que no haba forma de que no se combase. Los Rohr tenan los ojos secos mientras la iglesia entera lloraba a moco tendido. Ests bien? me pregunt Hannah con un susurro por ensima vez. Asent y clav la vista en la cruz del altar para evitar or el aleteo y ver los dos rostros cadavricos que se abalanzaron sobre m para luego desaparecer y hacer que el corazn casi me dejara de latir. Las cenizas a las cenizas recit el pastor junto a la tumba cuando salimos de all. La seora Rohr arroj una rosa roja al atad que haban bajado hasta la fosa. Brandon rodeaba con un brazo el hombro de Zak. Las alas sonaron con fuerza en mis odos. El da era calmo y azul, y no me pareci que se tratara de una despedida. Bien? quisieron saber otra vez Hannah y Jordan.

Asent. El camposanto se apoyaba contra una ladera empinada donde ms de una docena de amigos de Brandon se haban reunido para observar la ceremonia. Estaban sentados en las rocas, vestidos con vaqueros y camisetas, llorando la muerte de Phoenix a su manera. Mirad! exclam con un jadeo, y seal una elevada roca plana. All estaba Phoenix, observndonos desde lo alto, con el semblante serio por vez primera. Qu? Yo no veo nada respondi Jordan. Neg entristecida con la cabeza al tiempo que me coga una mano temblorosa y me la bajaba a un costado del cuerpo. Hannah me rode con un brazo y me alej del cementerio. Abandon el velatorio oficial en cuanto me fue posible. Me pas por casa para quitarme la blusa y los pantalones negros y ponerme un veraniego blusn estampado y unos vaqueros que saba que le gustaban a Phoenix. Por una vez, Jim estaba en casa, sentado a la mesa de la cocina y hablando con Laura. No has estado mucho rato en el funeral dijo Laura mientras me diriga a la puerta principal. Y qu? T ni siquiera has ido. Cuatro en un ao coment negando con la cabeza. Son demasiados. Los Madison s que han ido. Y tambin los Jonson. Por alguna razn, quera que Laura y Jim se sintieran culpables. Tu madre no es muy amiga de los Rohr seal Jim. Tan solo hace un ao que viven en Ellerton. Poco antes de que empezara todo esto repuso Laura con un suspiro. Empuj el peridico por encima de la mesa para que yo lo viera. Sabas que ya han emitido un veredicto en la investigacin de Jonas? Cog el peridico y le el titular. Primera vctima mortal adolescente: motorista fallecido al viajar a ciento cuarenta y cinco por hora. El batir de alas empez a sonar ms fuerte una vez ms. Vi a Jonas donde haba estado el da anterior, inclinado en la verja, retorciendo y entretejiendo dos cabos de alambre de espino. Estaba la familia Bishop en el funeral de Phoenix? pregunt Jim.

Me encog de hombros. Alas, por favor, deteneos. Espectros, dejad de meteros en mi cabeza. Supongo que no afirm Laura. El sbado le dieron el alta del hospital a Zoey. Querrn estar en casa con ella y cuidarla. Zoey, que iba detrs en la moto y que era mi ex mejor amiga, haba sufrido cuatro operaciones desde el accidente. Esta vez los mdicos esperaban que pudiera a volver a caminar. Imagina como deben sentirse despus del veredicto de conduccin temeraria. Jim, como siempre, manifest lo que era obvio para todos. Si Jonas no hubiera ido tan rpido, no le habra pasado nada a su hija. Conozco a los Bishop de toda la vida dijo Laura. Son muy buena gente. Detect la comparacin no expresada con palabras, y una mecha prendi en mi cerebro. Con eso quieres decir que los Rohr no son buena gente? Porque tienen un hijo con antecedentes y nadie quera que se trasladaran a vivir aqu, al enterarse de que Brandon haba estado en la crcel. Tu madre no ha dicho eso puntualiz Jim. Jim cogi el peridico, lo dobl y lo apil en el revistero. No tiene por qu decir eso acus. No me confes ni admiti que no quera que quedara con Phoenix, aunque tampoco hizo falta. Hasta puede que se alegre de que est muerto! Darina! Laura se puso en pie a modo de protesta. Eso no es verdad. No quisiera que le pasara eso a nadie. Lo lamento mucho por ti... Lo nico que estamos diciendo es que necesitas controlarte intervino Jim, lo que fue un gran error. Si nos hubiera dejado a Laura y a m hablar de ello, podramos haber arreglado las cosas. Quieres decir no seas melodramtica? aull. Recuerda que solo saliste con ese tipo un par de meses. Supralo, vale? No, Darina. Laura hizo un intento de aproximacin. No pongas en su boca palabras que ella no ha dicho se quej Jim. Gem y negu con la cabeza. De qu serva todo eso? Me voy afuera dije.

El sol estaba en lo alto del cielo mientras conduca hacia el ro Deer, cociendo los peascos de granito rosado a ambos lados de la angosta carretera. Un milano rojo remont el vuelo impelido por una corriente de aire por encima de mi cabeza. Msica para un amigo muerto; haca un kilmetro que la oa, reverberando en esos peascos junto al cauce del ro de agua transparente. Estridente y metlica, resonando con un ritmo frentico, al gusto de Brandon, no de Phoenix. Tanto que estuve a punto de dar media vuelta. Sin embargo, otros coches suban detrs del mo. Los chicos aceleraban los motores y se inclinaban por fuera de las ventanillas, gritndome para que acelerara. Fiesta! Acelera, Darina, acelera! Eso es lo que Phoenix hubiera querido. Vi a algunas chicas del ltimo curso de Ellerton sentadas en la cresta de la colina mientras aparcaba y sala del coche. Les goteaba agua de la ropa y el pelo, como si se hubieran metido en el ro vestidas. No le hubiera gustado vernos de luto y llorando por l convino alguien. Hubiera querido que nos divirtiramos. Y cmo lo sabes? Acaso hablaste alguna vez con l? Pas caminando por delante de ellos y fui a saludar a Brandon. Has venido murmur arqueando una ceja. Se haba quitado la chaqueta que llevaba en el funeral, la que se haba comprado en la tienda de Laura, y aflojado la corbata. Le pesaban los ojos, como si se hubiera pasado una semana sin dormir. Asent. Estodotanirrealdije al tiempo que echaba un vistazo a la gente que bailaba al aire libre. Se comportaban como siempre: los chicos totalmente despreocupados, las chicas a la ltima y coqueteando. Lo encontraba bien? Estaba demasiado alterada para saberlo. Esta es nuestra forma de despedirnos. Brandon hundi el brazo en una enorme nevera porttil y sac una lata. Me la ofreci. Disfruta mascull mientras se alejaba para hablar con algunos colegas de uno de los coches que haban subido detrs de m por el sendero. La msica me martille la cabeza cuando me sent en una roca que daba al ro. Baj la vista hacia el agua transparente, y all me qued durante unos quince minutos antes de que Brandon regresara y se sentara a mi lado.

Qu hay, Darina? Qu hay? Cmo lo llevas? No muy bien confes. Cmo est tu madre? Tampoco muy bien. Le llevar un tiempo superarlo. Contempl los rpidos del ro. Le envi un correo electrnico a mi padre contndole lo sucedido a Phoenix, pero no lo ha contestado. Dnde vive tu padre? Saba por Phoenix que los Rohr se haban separado tras el nacimiento de Zak, y que desde entonces no tenan contacto. En algn lugar de Europa. Alemania, creo. Puede que haya cambiado de domicilio. Qu ms da, mi madre ya saba que no asistira al funeral. Qu triste murmur. Y qu hay de nuevo? Brandon se levant para tirar la lata vaca a una bolsa de basura, y cambiamos de tema. No has bailado? Negu con la cabeza. Ni te has metido en el agua. Era evidente que Brandon no me quera ah sentada con una pose trgica y aguando la fiesta. Puede que vaya a nadar acept. De repente me sedujo la idea de darme un chapuzn y sentir el agua fra y profunda por encima de la cabeza; as que me puse en pie, me balance en el borde de la roca y luego di un gran salto. El agua me golpe al impactar contra ella. Me sumerg hasta el fondo y sent la corriente arremolinarse a mi alrededor; abr los ojos en el mundo acutico de maleza y cantos rodados. Durante unos segundos me sent ingrvida, a la deriva, deslizndome con la corriente. Despus me propuls en el lecho del ro para salir a la superficie. Emerg sin aliento y tom aire; enseguida me di cuenta que el agua me llevaba corriente abajo y que no tena preparada una estrategia de emergencia. Nada, Darina! Gritaba Jordan desde la orilla. Por el amor de Dios, nada! Jordan estaba con Logan y Hannah, a quienes apenas entrevea desde el lugar apartado bajo los rboles donde se hallaban. Mientras tanto, el agua me arrastraba cada vez ms rpido entre las rocas escarpadas.

Patale contracorriente, con la suficiente fuerza para mantenerme cerca de Jordan y Hannah mientras Logan se quitaba los zapatos a toda prisa. Antes de que pudiera actuar, vi a Brandon saltar de roca en roca por la orilla del ro y luego arrojarse al agua. l se hallaba mucho ms abajo de donde yo me encontraba; las fuerzas empezaron a fallarme mientras la corriente me llevaba hacia Brandon y tragaba agua a medida que me diriga sin control hacia una enorme roca en medio del cauce del ro. Me hund en las umbras profundidades. Mientras sucumba a la traccin del ro, Brandon me pas un brazo por la cintura. Me arrastr hacia arriba y nad con fuerza hacia la extraa roca, me alz hasta su cncava superficie y despus trep arrastrndose tras de m. Y all estbamos, yo rescatada de morir ahogada, los dos varados en mitad del ro, agazapados en el hueco excavado en la roca como dos pigmeos descansando en la palma de la mano de un gigante. Fui a terapia solo para no or ms a Laura. Eso fue dos das despus del funeral de Phoenix, y an no haba podido conciliar el sueo. Tampoco coma, y ella estaba plenamente convencida de que mi peripecia en el ro Deer no era ms que una silenciosa llamada de socorro. Por qu tuviste que contrselo? le pregunt a Logan. Se haba pasado por casa al da siguiente y yo no haba querido hablar con l. As que se sent a la mesa con Laura y Jim, y le sacaron toda la historia de pe a pa: mi zambullida en el agua, que la corriente del ro se apoder de m y Brandon desempe el papel de hroe, y que el resto de la pandilla haba sacado una cuerda de uno de los coches para arrojarla hasta la roca. A m ese tipo no me gusta, no me malinterpreten haba dicho Logan a mi familia. Pero Brandon le salv la vida a Darina. Y fue a l a quien se le ocurri la idea de la cuerda. La usaron para llevarla hasta la orilla. Dios mo, es una suicida! susurr Laura a Jim esa misma noche despus de que se fueran a la cama. Yo los escuchaba perfectamente a travs de la pared, ms fina que el papel. Es peor de lo que pensaba asinti Jim. A la maana siguiente concertaron una visita con la psiquiatra de la localidad. Se llama Kim Reiss. Fui a su consulta a las dos y media, con los dientes rechinndome y con la certeza de que no me gustara.

Hola, Darina, sintate me dijo en cuanto entr. All no haba divn de psiquiatra, ni cuaderno de notas. La estancia era luminosa y sencilla. La psiquiatra tena una sonrisa apacible, pmulos pronunciados y un corte de pelo muy chulo. Tena una cicatriz de unos tres centmetros debajo de una mejilla; me pregunt cmo se la habra hecho. Djame que te explique el mtodo que empleo y que me asegure de que te sientas cmoda con l prosigui. Me sent y me puse a mirar por la ventana, fingiendo desinters. No quiero estar aqu, le comuniqu a travs de mi lenguaje corporal. Nos servimos de algo denominado terapia cognitiva explicaba Kim-. No es un psicoanlisis exhaustivo; nos limitamos a centramos en lo que en este momento te preocupa, en este preciso instante, y llevamos a cabo las pertinentes estrategias prcticas para solucionarlo. Es muy sencillo, te lo prometo. La mir a la cara. Han matado a mi novio le dije con voz inexpresiva. Volv a dirigir la vista hacia la ventana una vez ms antes de que ella pudiera establecer contacto visual conmigo. Ah tienes algo en que pensar, no?, transmita mi pose. No reaccion. Se limit a esperar. Lo han matado pero an lo veo. Cmo se llamaba? Phoenix Rohr. Se meti en una pelea. Haba quedado con l en el ro Deer, pero no se present. Por qu le estaba contando todo eso? Estaba all porque Laura haba pagado la visita, punto. Haba sangre en el suelo. No me telefone. Kim me miraba, segua esperando. No me diga que lo lamenta le advert. Yo lo lamento. Usted lo lamenta. Todo el mundo lo lamenta. Pero lo ves? Esa fue su segunda pregunta, directa al grano. Usted cree que me refiero a que lo veo en sueos, verdad? La gente suea con aquellos a quienes ha perdido. Eso ya lo s. O sea que no lo ves en sueos apunt Kim. Cuando estoy despierta insist. Tan despierta como lo estoy ahora. Los veo a todos ellos Jonas, Arizona, Summer y Phoenix. Estn todos vivos y con buen aspecto. No son unos simples cadveres. Espectros? pregunt.

Negu con la cabeza. Mucho ms slidos. Ms reales. Sonren y hablan. El tenebroso Hunter se encarga de ellos. Son las Almas Elegidas. La mirada de Kim se mantuvo imperturbable. Ni siquiera pareca pensar que yo estuviera como una cabra. Estabas enamorada de Phoenix? me pregunt con suavidad. Completamente. No tengo palabras para expresarlo. l vea a travs de mi corazn, y yo a travs del suyo. Bajamos la guardia desde el primer beso. Estbamos totalmente abiertos el uno al otro. Te sientes perdida sin l? Asent mientras las lgrimas se deslizaban por mis mejillas. Las palabras no hacen frente al dolor convino Kim. No tenemos suficiente vocabulario para expresarlo del todo. Y cuanto ests experimentando es muy normal: ver a Phoenix en los lugares donde siempre lo has visto hasta ahora, como si an estuviera all. Y qu hay de los sitios a los que nunca fuimos? Tena en mente el viejo establo de Foxton, pero an no estaba preparada para irme de la lengua con eso. Pues tambin dijo ella. En estos momentos, Phoenix ocupa todos tus pensamientos. Puede aparecer de repente dondequiera que ests por casualidad. Y parecer totalmente real? consult. Quiz as fuera despus de todo: estaba alucinando como una loca por estar tan afligida por el dolor. Puede que no estuviera completamente loca, pero si hundida por la pena. El trauma es un cliente difcil me explic mi nueva psiquiatra. Despus de todo, empezaba a gustarme. No iba a necesitar escuchar como era mi relacin con Laura, ni entrometerse donde no la llamaban. Y no es malsano para ti recordar a Phoenix tan vvidamente, teniendo en cuenta el poco tiempo transcurrido desde su muerte. Gracias. Ca en un gran silencio. Qu hay de Jonas, Arizona y Summer? quera preguntar. Y qu hay del sonido de las alas en mi cabeza, las calaveras y la mirada asesina de Hunter? As que te sugiero que no te obsesiones demasiado con ello y que, mientras tanto, hablemos detalladamente sobre cmo deberas cuidarte.

Mi apacible consejera no iba a presionarme. Me sent agradecida. Respir hondo y me sequ las lgrimas. Charlamos largo y tendido sobre reelaborar un patrn de alimentacin y sueo saludables, y nos pusimos de acuerdo en que deba volver a su consulta al cabo de una semana. No seas demasiado dura contigo misma, Darina me aconsej Kim cuando me levantaba para marcharme. Recuerda que eres humana. Qu quiere decir? Que ests dispuesta a compartir. Que cuentes con perder el control y que pidas ayuda. Ah fuera hay un montn de gente dispuesta a apoyarte. Parpade y asent. Bien. Nos vemos el jueves que viene. A las cuatro y media. En la sala de espera estuve a punto de pasar por delante de Zoey, que iba en silla de ruedas. Qu haces aqu? le espet al verla, aunque no pretenda sonar tan poco amistosa. Lo mismo te digo me contest. Te has vuelto tan loca como todos los dems? Haca casi un ao que no vea a Zoey. Estaba completamente cambiada, mucho ms delgada, y su cabello rubio se haba vuelto castao natural. Y, por supuesto, luego estaba lo de la silla de ruedas, a lo que haba que aadir la mirada asustada de sus ojos oscuros. No, estoy de fbula ment. Qu tal te va a ti? Zoey se encogi de hombros. Me han puesto unas placas de acero en las piernas. Me han fusionado la columna por dos sitios para que pueda mantenerme de pie. Estoy bien. Son tan mal que sonremos. Zoey,losien No lo digas! De acuerdo. Y se hizo un largo silencio hasta que las dos hablamos a la vez. Fui a visitarte le dije. Me enter de lo de Phoenix dijo ella. Cientos de veces ignor su comentario y me embal. Despus del accidente, fui al hospital. Todas las semanas que estuviste en coma, fui y me sent a tu lado. Zoey frunci el ceo. No me lo dijeron.

Y despus, cuando despertaste, tu padre no me dej volver. Me dijo que estabas demasiado enferma para tener visitas. Oye, no me acuerdo de nada. Y quiero decir nada de nada. Me sent conmocionada. Pero sabes quin soy? pregunt. Pues claro, eres Darina. Recuerdo todo lo que pas antes del accidente. Pero, despus de eso, hay un gran agujero negro. Por eso estoy aqu, por el TEP. Trastorno por Estrs Postraumtico. Como el que padecen los soldados en zonas de guerra. Una ingeniosa etiqueta para todo lo loco y violento que pasa en la cabeza. Tambin yo, supongo. Estuve a punto de explicarle a Zoey que haba visto a Jonas arreglando una valla en Foxton, pero eso habra sido una estupidez. Volvers a visitarme de nuevo? me pregunt Zoey Me mir con ojos suplicantes. Si tus padres me dejan. No hagas caso de lo que digan. Ven sin ms dijo mientras presionaba un botn y conduca su silla hacia la puerta abierta del despacho de Kim. Quiero que me cuentes lo que ocurri, Darina. Que me ayudes a recordar. Esa noche volv a tener el mismo sueo/ pesadilla/ visin; que cada uno lo llame como quiera. Yo estaba profundamente dormida, luchando por seguir as, y de repente los rostros cadavricos se abalanzaron sobre m, con sus cuencas negras y sus crneos amarillentos. Se arremolinaron a m alrededor, cada vez ms cerca, hasta que me despert con un estremecimiento. Me sent en la oscuridad y o el resonar de un batir de alas. A la maana siguiente temprano me dirig en coche hasta Foxton como si estuviera poseda. Conduca encorvada sobre el volante mientras me agarraba a l con fuerza, dispuesta a hacer que mi cacharro subiera por las colinas tan rpido como le fuera posible, tomando las curvas con un chirrido de neumticos y arrojando una nube de polvo al dejar atrs la carretera de gravilla. Detuve el coche en la alameda y ech a correr por la hierba alta hacia la colina. All

estaban el tanque elevado de agua y la ladera que descenda hasta la casa y el establo. La camioneta oxidada an se hallaba aparcada junto a la vivienda y, en ese instante, la puerta del establo se cerr de un portazo. Aljate!, dijeron las alas en mi cabeza, como una gigantesca bandada de pjaros que se elevaran al cielo. Hice caso omiso de aquella locura y las ignor. Baj corriendo por la colina, pas por delante de la valla recin reparada y me dirig hacia el establo. Esperaba ver a Hunter en cualquier momento. Saldra de la casa dando grandes zancadas y me mirara enfurecido, para despus ordenar a las calaveras abalanzarse sobre m y darme un susto de muerte. Puede que estuviera en el establo con los otros: las mujeres con el nio, el chico joven y mis compaeros de curso del instituto Ellerton. Aunque,nonadiemesalialencuentromientrasaminorabaelpasoalllegarala casa, que pareca estar vaca, con sus ventanas mugrientas y la pintura descascarillada en los marcos. La puerta de color verde claro pareca cerrada a cal y canto. Me acerqu sigilosamente hacia ella y gir la manija. Estaba cerrada. Aljate! No te acerques ms! Ech un vistazo a travs de la ventana ms prxima y vi una vieja cocina y una mesa vaca. Una hilera de platos verdes y blancos dispuestos en un aparador. Un hervidor de hierro polvoriento en un fogn. Atravesar esa puerta era como retroceder cien aos. Haba una capa de polvo de un siglo de antigedad; la chimenea no se haba encendido durante generaciones. Tras alejarme de la casa, cruc el patio y rode la parte trasera del establo. En la parte de abajo descubr un amarradero con hierbajos amarillos que crecan a su alrededor, y en la parte de atrs una maraa de arbustos espinosos y yucas con pinchos que daban a una angosta pradera de hierba alta y plateada. Me detuve de nuevo para preguntarme por qu haba ido hasta all y si debera continuar. Para empezar, no era a eso a lo que la consejera Kim se refera cuando dijo que deba saber cuidarme. Estaba ah fuera sola y no le haba dicho a nadie donde me hallaba; viva una pesadilla y no la comparta con nadie. No confiaba en una sola persona, ni siquiera en m misma. En segundo lugar, puede que estuviera completamente confundida. Quiz algunas cosas fueran realidad, pero no as otras. Por ejemplo, ver a Phoenix en todas partes en la escuela y en su propio funeral era sin duda alguna consecuencia de un

estrs postraumtico. En tanto que Hunter poda ser real. Tal vez fuera un recluso dueo de ese lugar en ruinas y odiara a los intrusos. En cuyo caso, estara en todo su derecho de expulsarme de su propiedad. No obstante, no se trataba slo de Phoenix. Tambin haba visto a Summer, a Arizona y a Jonas, la primera vez aqu mismo, en el establo, antes de que Hunter hubiera reparado en m y yo saliera pitando. Y en la segunda ocasin tambin haba visto a Jonas. Por supuesto, esos chicos significaban mucho para m; sobre todo Summer. Era especial, no slo para m, sino para todo aquel que la conociera. Pero por qu tienen que entrar ahora en mi cabeza, llena de la pena que siento por Phoenix? Por qu no lo hicieron antes, en el momento en que murieron? Los he odo hablar. Y he visto la mirada aturdida de Phoenix cuando ellos le dieron la bienvenida en su crculo, cuando le hicieron volver de su tumba al mundo de las Almas Elegidas. Hunter fue quien dispuso su regreso, haba explicado Summer. Hunter era quien estaba al mando. Pues claro que sucedi!, me dije a m misma. Yo he visto a Phoenix en ese establo, rodeado por gente que s que est muerta. As que me abr paso entre los arbustos hasta que encontr una puerta estrecha en el establo, puede que para permitir a los caballos salir al prado de la parte de atrs. Se qued colgando de unos goznes desvencijados cuando abr la mitad superior de la misma y entr despus de trepar por ella. El establo estaba a oscuras y ola a moho, como en la anterior ocasin. Una pila de balas de heno se esparcan desintegradas por el suelo; tambin haba un antiguo nido de golondrinas en el alero. La amplia puerta principal se cerr de golpe. Aqu no hay nadie murmur, con una punzada de decepcin. Un delicado entramado de telaraas permaneca inclume; el silencio era absoluto, Me lo he inventado todo, pens. Y, durante un segundo, me sent aliviada, casi liberada. En ese preciso instante, la puerta se abri de par en par y vi el brillo de un pequeo objeto metlico en el suelo de la amplia entrada. Al principio cre que quiz fuera parte de un viejo jaez de caballo que se haba cado de los arneses polvorientos que colgaban de los ganchos cercanos. Pero pareca demasiado brillante y nuevo. Di unos pasos hacia delante para cogerlo, lo hice girar entre los dedos y reconoc la insignia de Harley estampada en la hebilla de acero.

Examin el logo de Harley Davidson con la calavera y el lema: Siempre fiel a los dictados del corazn; el icono de los moteros. La hebilla en mi mano hizo que se me dispararan los latidos del corazn. Jonas! murmur. Habra jurado por mi vida que no se trataba de ninguna coincidencia y que esa hebilla le perteneca. Entonces, mientras me hallaba en el oscuro establo con la hebilla de Jonas, volv a or un ruido de alas que iba en aumento y percib la presencia de alguien fuera. Agarr la hebilla con fuerza, me di la vuelta y corr hacia la puerta del establo; tir del pestillo para poder marcharme de all. Sin embargo, estaba oxidado, y tendra que salir de all trepando por la mitad inferior de la puerta. Alguien se dispona a entrar en el establo probablemente Hunter, merodeando en busca de intrusos, as que de nuevo tuve un ataque de pnico y, por patosa, perd el equilibrio y me ca de culo en unas cuantas balas de heno deshechas. Los pasos se acercaron y una mano cogi la ma y me ayud a levantarme. La mano me sostuvo con firmeza. Me encontr mirando el rostro que tanto quera. Sentmonos aqu dijo Phoenix con delicadeza. Nos sentamos con las piernas cruzadas en el suelo sucio, rodeados de heno. Le cog de ambas manos y clav la vista en sus hermosos ojos de color gris azulado. Era tan hermoso: su piel suave y plida, su amplia frente hasta el nacimiento de una espesa mata de pelo oscuro, elbrillodesusojos,labocasonrienteYsucuerpo conoca tan bien sus anchos hombros y la curva pronunciada de su pecho como si formaran parte de mi propio ser. No te presentaste en el ro Deer fue lo primero que dije, lo primero que se me pas por la mente. Me acarici la mejilla con el pulgar, un gesto que adoraba. Oh, Darina, lo siento suspir. Te echo mucho de menos. Si supieras cunto me duele. Es peor que el sufrimiento: es un dolor lacerante, como si tuviera un cuchillo clavado en el corazn. Dara cualquier cosa por que no hubiera sucedido me jur en un susurro mientras me besaba en la boca. No soporto ver cunto te duele todo esto. Bes sus fros labios. Aspir su aliento.

Adnde fuiste? Qu es lo que pasa? le pregunt al fin suplicante. Phoenix volvi a pedirme perdn y a besarme, en la boca, el rostro, el cuello. Acarici su cabello sedoso y descans los dedos en su nuca. Cuntamelo le rogu. Me sent como si hubiera traspasado un lmite invisible, como si cayera, aunque la tierra bajo mis pies era slida. No puedo explicarlo me dijo. Va contra las reglas. De hecho, tampoco debera estar aqu, ni hablar contigo. Qu reglas? Me haba desesperado por darle un sentido a todo eso, por poder tocarlo y hablarle. Y ahora que al fin lo haba encontrado, no estaba dispuesta a consentir que se apartara de mi lado. Las de Hunter respondi con el ceo fruncido. l se ocupa de nosotros. Y no podemos elegir cmo actuar. Es l quien nos dice lo que tenemos que hacer. Le observ durante largo rato sin pronunciar palabra y luego le di las gracias por haber quebrantado la regla de guardar silencio. El rostro de Phoenix se relaj hasta esbozar una amplia sonrisa. Eso es lo que me gusta de nosotros, Darina. Jams seguimos las reglas, verdad? No respond. Eso es lo que me enamor de ti. .. Eso y tus ojos. Te he dicho alguna vez que mirarte a los ojos es como nadar en un mar de chocolate? Podra ahogarme en ellos y morir feliz. No tiene gracia! protest. Todo me pareca demasiado confuso. El Phoenix con quien hablaba estaba vivo o muerto?. Qu te pas? Puedes explicrmelo? Neg con la cabeza. Lo nico que s es que hubo una pelea de las buenas. No tengo ni idea de por qu empez, solo recuerdo que Brandon estaba metido en ella, as que fui a ayudarle. No s como me apualaron. Le cog las manos y le obligu a mirarme a los ojos. Por eso has vuelto? Para averiguar qu es lo que ocurri? S, me eligieron. Vi dolor tras sus palabras calmadas y miedo en el parpadeo de sus ojos. Y en cuanto a m, an tena que forcejear con la extraa mezcla de emociones que senta. As que de verdad ests muerto? murmur. Agrrale de las manos. No dejes que se vaya.

Asinti, y un mechn de pelo oscuro cay por encima de su tersa frente. Has odo hablar del limbo? Es el lugar a donde van las almas muertas, algo parecido a una sala de espera, supongo. Pues yo estuve all durante algn tiempo y luego volv, al igual que Jonas y las otras dos chicas. Creme, me doli horrores. Es todo tan extrao! exclam. Te oigo y te toco y, sin embargo, me dices quenoest{svivo.Perotampocoestasmuerto Algo a medias insisti. Jonas, Arizona, Summer y yo; todos tenemos algo inconcluso. Necesitamos poner las cosas en claro. Por eso estamos aqu con Hunter. Entonces, no sois fantasmas? Era demasiado real, de carne y hueso, aunque estaba ms plido que antes. Sus ojos eran ms ntidos, como si pudieran ver a kilmetros de distancia. Somos mucho ms slidos que los fantasmas me contest Phoenix. Se puso en pie rpidamente mientras me ayudaba a hacer lo mismo, y luego me abraz La cabeza me daba vueltas. No quera moverme de all por nada del mundo. Darina, es verdad que estoy aqu me asegur. Al instante, con la misma celeridad con la que antes se haba levantado, me solt y empez a quitarse la camiseta por la cabeza. Qu haces? grit. La visin de su torso desnudo me dej sin aliento. Era de una belleza tan arrolladora como la de los tipos que salen en los anuncios de la tele, pero a este lo tena cerca y en persona, de carne y hueso. Phoenix se gir de espaldas. Mira entre los omplatos. Qu ves? Con un grito ahogado levant la mano y toqu su deliciosa y plida piel con las yemas de los dedos. Haba un pequeo tatuaje negro en la parte izquierda de la columna, apenas tan grande como una insignia de solapa, con la forma de un par de alas de ngel. Esto no estaba antes aqu. Es el lugar donde me clavaron la hoja de la navaja me explic. Todos tenemos esta marca de la muerte: Arizona, Summer, Jonas, los otros incluso Hunter. Qu significa? pregunt.

El diseo se haba llevado a cabo con esmero; a su manera, era perfecto. Recorr con los dedos el trozo de piel. En eso nos hemos convertido me cont Phoenix con su caracterstico bajo tono de voz que tanto quera yo. Un rayo de luz inund el establo cuando la puerta se abri de golpe. Soy un muerto viviente, Darina. Un resucitado, un zombi. Estoy aqu para que se haga justicia y para consolarte. As que, al fin y al cabo, no estaba loca. Haba seguido los dictados de mi corazn y haba encontrado a mi amor. Lo haba abrazado y besado, y eso era lo nico que importaba. Eres consciente de que corres peligro? murmur Phoenix mientras me contemplaba como si fuera l quien no pudiera creer lo que vean sus ojos. Tena un brazo alrededor de mi cintura y se haba echado hacia atrs para verme mejor . Todos nosotros juramos mantener el secreto: Jonas, los otros y yo. NomelodigasHunterosobligajurarlosupuse, y supona bien. Phoenix asinti. T perteneces al otro lado, Darina; al mundo de los vivos. Debemos mantenerte alejada de nosotros. Por eso oigo el batir de alas y siento la presencia de las calaveras? Le expliqu lo asustada que estaba al volver a ese lugar. Pero, Phoenix, te quiero tanto que habra arriesgarlo cualquier cosa para encontrarte. Y lo has hecho susurr mientras me sujetaba an ms fuerte. Not la suavidad de sus labios en mi mejilla. Eres la nica que lo quiso con la suficiente fuerza y tuvo el suficiente coraje para luchar por ello. Pero qu es lo piensas de lo que te he dicho de los zombis? No te entran ganas de salir corriendo? Le cog un mechn de pelo y le di un tirn. Basta ya de hablar de eso! Estoy aqu, y no pienso ir a ningn sitio. No me habra separado de Phoenix ni por todo el dinero del mundo. Sonri ampliamente y, durante unos segundos, volvi a ser el mismo bromista y despreocupado de siempre. Escucha. No todo se cie a una melodramtica cuestin de venganza y justicia. Por lo que Jonas me ha contado, y l lleva aqu ms tiempo que yo, tambin puedo divertirme. Cmo? Hipnotizndote.

Retrocedi, me apunt con un dedo como si me tuviera en el punto de mira y bam! Por qu querras hacer una cosa as? Arremet contra l y lo agarr de la mueca. Si con solo mirarte har todo lo que me pidas! Vale. Olvdalo. Phoenix liber mis dedos de su mueca. Pude ver por el brillo de sus ojos que disfrutaba de lo lindo burlndose de m. Y qu me dices de esto? Puedo desaparecer cuando quiera. Lo agarr con fuerza una vez ms, esta vez sujetndolo con ambos brazos alrededor de su pecho. Ni te atrevas! Ms cosas. Juegos mentales. Puedo viajar a travs del tiempo si lo deseo. Vaya! Como Superman. En esto no poda engaarme, as que decid comportarme como si no me impresionara. Mi corazn estaba demasiado henchido por la sorpresa y la alegra al escucharlo, y me senta hechizada por su presencia. Eh! No ests asustada? Sus labios se curvaron hacia abajo. An se burlaba de m mientras segua acaricindome con el pulgar. Ests colgada de un zombi! Se liber, levant ambos brazos delante de l y empez a pasear por el establo con las piernas rgidas y arrastrando los pies, as que obtuve una buena panormica de su estrecha cintura, la curva de la base de su espalda, el diminuto tatuaje de las alas de ngel y los msculos de sus anchos hombros. S, s, ya he visto todas esas pelis repuse con un suspiro. Y dnde est el cementerio, y los cadveres descompuestos y los terrorficos canbales? Phoenix dej de arrastrar los pies y de bromear. Todo eso no es ms que publicidad negativa, un horror. Nada de eso es real. Lo nico en lo que aciertan las pelculas es en que s nos movemos en grupo, y Hunter establece las normas. Carecemos de libertad de movimientos. l es quien manda. Vale, eso ya lo he entendido. Y tambin s que se enfadar cuando se entere de que estoy aqu. Eso ya lo sabe, creme. Sus sentidos, en especial el odo, estn muy aguzados. Es capaz de or cmo cae una hoja de un lamo al tanque de agua. Realmente espeluznante dije sin aliento. Y lo deca en serio. Phoenix asinti. Es imposible que no te oyera llegar.

Y por qu no lo ha impedido? Tiene sus motivos. Quiz quiera ponerme a prueba, comprobar si acato sus rdenes. Mi guapo novio se encogi de hombros. Cosa que no has hecho le record, repentinamente preocupada por su bienestar. Hay algn tipo de castigo si rompes la regla de no hablar con intrusos? Volvi a encogerse de hombros, pero esta vez con menos despreocupacin. Todos estamos aqu como un gran favor. Son muchas las almas muertas que quieren salir de sus tumbas, pero solo unas cuantas son las escogidas, casi siempre aquellas sobre las que se cierne un misterio. As que supongo que son un buen puado las que han vuelto, todas ellas con un excelente motivo para ocupar mi lugar. Hunter podra echarme y sacar a una de ellas del limbo, sin problemas. Me qued paralizada durante un rato, con los ojos cerrados, conmocionada por un pnico repentino y sobrecogedor. Phoenix, no deberas estar aqu hablando conmigo comprend. Si te vas ahora y no vuelves a verme otra vez, quiz Hunter no te castigue. Lo digo en serio: tienes que irte! Mientras lo empujaba hacia atrs contra la puerta principal del establo, Phoenix se dio la vuelta y me cogi de las muecas. Eso es lo que piensas de m? protest; sus ojos destellaban furiosos. Qu seria capaz de renunciar a ti? Mrame, Darina. Soy yo: Phoenix! No he sido siempre sincero contigo? Mrame y lee lo que llevo escrito en mi corazn. Lo nico que vi fue una llamarada de amor. Las llamas nos engulleron a los dos y me sent impotente. De acuerdo, nos enfrentaremos a esto juntos susurr mientras me brotaban las lgrimas. Sea cual sea el castigo de Hunter, tendr que aplicarlo a los dos. Realmente conmovedor. Obviamente, el hombre haba estado escuchando todas y cada una de nuestras palabras. Entr en el establo a grandes zancadas acompaado por Jonas y Arizona. Si lo tuviera, hasta mi corazn se habra conmovido. Phoenix oy la voz de Hunter y los dientes le rechinaron. Me pas un brazo por encima del hombro y luego se dio la vuelta para encararse a l. No dejar que le hagas dao dijo con firmeza. Ella no ha hecho nada malo.

Hunter avanz entre las sombras de la parte trasera del establo. Tena los brazos cruzados en el ancho pecho, y se haba recogido y apartado de la cara la espesa mata de pelo gris. Darina ha hecho caso omiso de las advertencias seal. Y eso est muy mal. No me das miedo ment, y Hunter lo saba. Su sonrisa era fra y cruel. No voy a abandonar a Phoenix. , No tienes otra opcin. Hunter se me acerc lo suficiente para verle el revelador tatuaje de las alas de ngel en la sien. Estaba ms descolorido que el que Phoenix llevaba en la espalda, como si lo tuviera desde haca mucho tiempo. T no me mandas le dije mientras senta el brazo protector de Phoenix, que no se haba movido de donde estaba tras retar a Hunter. Yo no soy un miembro de tu banda. Estaba claro que a Hunter no le gustaba el vocabulario que yo haba empleado. Frunci el ceo y me ech una mirada asesina an ms furibunda que dia anterior. Muy bien, seorita bocazas, ya he odo bastante. No prestaste atencin cuando Phoenix te advirti que podemos adentrarnos en tu mente e hipnotizarte? Mtete esto en la cabeza, Darina: puedo limpiarte la mente, como un maestro de escuela borra las palabras de una pizarra. Ahogu un grito y me gir hacia Phoenix. Puede hacer eso? Asinti. Ser mejor que le creas. As es como nosotros hemos podido vivir durante todo este tiempo sin que nadie haya tenido conocimiento de nuestra existencia. Jonas dio un paso adelante para proseguir con sus explicaciones. Se situ entre Phoenix y yo con el semblante serio. Darina, las Almas Elegidas deben permanecer en el ms absoluto de los secretos. Llevamos aqu casi un ao, y hemos logrado mantener el secreto gracias a juegos mentales, vaciando la mente de las personas con ayuda de la hipnosis. Pero, exactamente, cmo? insist mientras mi mirada iba de Jonas a Arizona. En cuanto Phoenix se apart de m, me sent sola y asustada. Muy fcil interrumpi Arizona. Record la forma caracterstica que tena de saludar cuando estaba viva, un gesto de la mano rpido y desdeoso, como si apartara un bicho. No hay mucha gente del otro lado que pase por aqu; est muy alejado de la carretera, y solo se acercan a la colina los que van de caza y

algunos cros para hacer el tonto y pasar la noche de acampada. Puede que algunos descubran el tanque de agua y quieran echar un vistazo. Y entonces qu? Me descubr a m misma observando a Arizona en busca de su marca de la muerte. Estudi su rostro: nariz larga y recta, grandes ojos oscuros, cejas perfectas y arqueadas que le conferan una indeleble expresin de egocntrica presumida; nada que sugiriera que era una zombi. Puede que hasta nos vean trabajar en el huerto o en el corral prosigui. Entonces es cuando uno de nosotros se les aparece por detrs y los pilla con la guardia baja. Solo se precisa una mirada especial. Para hipnotizarlos y limpiar su memoria aadi Jonas. Tena el ceo medio fruncido, y pos su mirada ansiosa en m y en Phoenix, y luego en Hunter. Nos introducimos en sus mentes y los obligamos a alejarse, a dar media vuelta hasta la colina y la alameda. Despus los despertamos y no recuerdan nada de lo que les acaba de pasar. Se limitan a largarse zumbando de aqu repuso Arizona con una leve sonrisa. Despiertan con dolor de cabeza y una sensacin extraa y molesta de que algo no va bien. La mayora no llega hasta su coche andando, sino corriendo. No me lo digas, oyen un batir de alas, que los envuelve y los asfixia. No saben de dnde precede y es lo bastante fuerte para volverlos locos. Casi me ech a rer; conoca demasiado bien algunos de los mtodos que el grupo empleaba para espantar a la gente del otro lado. Es eso lo que me vas a hacer ahora? le pregunt a Hunter, quien permaneca demasiado tranquilo y no dejaba de observarme con una mirada llena de odio. Borrarme la memoria? Tal vez murmur. De todas formas, acabars dndome las gracias. La vida es mucho ms sencilla cuando se desconoce nuestra existencia. Ahogu un grito y agarr a Phoenix. Dile que no lo haga le rogu. Ahora que por fin te he encontrado, no quiero olvidarlo. Yo tampoco susurr mientras me miraba intensamente. Quiero recordarlo todo de ti, de nosotros. Darina, sabes que ests poniendo a Phoenix entre la espada y la pared. El tono de voz seco de Arizona quebr el silencio. Olvidas que ahora no tiene libertad para escoger. Como miembro de las Almas Elegidas, debe obedecer a Hunter; en

caso contrario regresar por donde ha venido sin resolver su situacin. Aunque, por otra parte, si se comporta como un buen chico y hace cuanto Hunter le dice, te perder para siempre. El pez que se muerde la cola reconoci Jonas. No me creo que podis borrar de mi mente todo esto! Hice un gesto con el brazo que abarc el establo resonante y luego sostuve la cabeza de Phoenix entre las manos para obligarle a mirarme a la cara. Le habl de manera que los otros no pudieran ornos, o eso pens. Pero subestimaba su capacidad para or la cada de una hoja de lamo. Cmo podra olvidar que te he vuelto a encontrar aqu, que me has tenido en tus brazos y que te he besado de nuevo? Dselo, Phoenix me interrumpi Arizona. Crelos susurr l, con voz ahogada. Tus recuerdos desaparecern. Nunca volvers a verme. Me desesper por momentos al or sus palabras. No se lo contar a nadie! grit mientras corra hasta Hunter y le suplicaba como una nia pequea. Te prometo que no se lo contar a nadie en el mundo! Hunter ni se inmut. Pareca como si le hubieran cincelado la cara en una piedra; casi podas ver las marcas afiladas del cincel. Crees que no lo hars seal. Aunque lo jures por tu vida, siempre habr una ocasin en que puedas cometer un error, que se te escape el secreto y entonces estaremos acabados. Literalmente dijo Arizona. Si el otro lado nos descubre nos iremos para siempre. Sin cumplir con nuestro cometido. Jonas retom el hilo del relato. Escucha, Darina, llevo aqu casi un ao, intentando descubrir lo que paso ese da, la Harley, la carretera, el accidente, pero me resulta muy difcil. No tengo recuerdos de lo sucedido y eso me est volviendo loco. Tampoco puedo ponerme en contacto con Zoey apenas sale de casa. Y se me acaba el tiempo. Ya no me queda mucho. Zoey hace lo que puede le cont. La han operado varias veces para que puedavolveracaminar.Sonsuspadreslaprotegendemasiado. Jonas levant una mano para cubrirse los ojos. Se frot la frente con el pulgar y el ndice. Tena un miedo horrible de que pudiera morirse confes. Negu con la cabeza.

La vi ayer por primera vez. Est muy delgada. Y todava va en silla de ruedas. Pero acabar por recuperarse del todo. Jonas se apart la mano de la cara para mostrar que sus ojos estaban anegados en lgrimas. Fui tan estpido Mi Harley y yo, siempre hacindome el importante. Crea que era el rey de la carretera! Salimos esa tarde, atravesamos Centennial hasta la autopista. Zoey se iba riendo. Les haba dicho a sus padres que iba a visitar a una amiga y ellos se haban tragado la trola. A ellos no les gustaba que subiera a la Harley de Jonas le interrumpi Arizona. A ellos no les gustaba Jonas, punto. Ella se iba riendo mientras me agarraba fuertemente de la cintura recordaba Jonas. Llegamos hasta la cruz de nen de la cresta de Turkey Shoot. La carretera describe una curva en ese punto, aunque no es demasiado pronunciada. Baj la voz hasta un apenas perceptible murmullo. Tom la curva y no s nada ms. Estoy en blanco. Eso es todo. Jonas se culpa del accidente. Arizona expona los hechos sin rodeos. No recuerda los detalles, pero la autopsia evidenci que se haba roto el cuello y que haba muerto en el acto. Adems, tambin est convencido de que estuvo a punto de matar a la chica a la que quiere. Al igual que todo Ellerton susurr Jonas. Han dictado un veredicto en mi contra; ya viste los titulares. Cuando veo a otro llorar, siento un nudo en la garganta que hace que me entren ganas de llorar a m tambin. Zoey no te echa la culpa le dije para consolarlo. No est resentida ni nada parecido. Darina, tienes que pedirle perdn de mi parte! grit. Dile que nunca quise hacerle dao. Arizona, la voz de la razn, volvi a entrometerse. Cmo va a contarle nada a Zoey despus de que Hunter le borre la memoria? Va a apretar el botn de suprimir, recuerdas? No! Exclam Phoenix. Darina nos guardar el secreto. Se enfrent al adusto hombre mayor. Puedes confiar plenamente en ella. Hunter le obsequi con una leve sonrisa. Apostaras tu vida en ello... si tuvieras una vida que perder.

No bromees. Hablo en serio. Mientras Phoenix se acercaba a Hunter y trataba de obligarlo a bajar la mirada, Jonas, Summer y Arizona empezaron a ponerse nerviosos. Lo digo de verdad insisti. Me importa ms Darina de lo que me importo a m mismo. No quiero que ensucies su mente. Como ya he dicho antes, me parece muy dulce y conmovedor se burl Hunter. Pero, lo siento, chico, ni siquiera has estado a punto de hacerme cambiar de opinin, puesto que Darina cedera a la presin. En cuyo caso, el descubrimiento de las Almas Elegidas se filtrara y ninguno de nosotros obtendra lo que queremos. Su pausado razonamiento logr introducirse directamente bajo la piel de Phoenix. Cmo vas a hacerlo? Increp con voz enardecida hasta el punto de hablar ms alto de lo que sola, casi a gritos. Primero le das un susto de muerte y, sin embargo, le permites traspasar las barreras. Dejas que volvamos a encontramos. Y luego nos cierras la puerta en la cara. Se gir en redondo para enfrentarse a Jonas. Dile que no puede hacer eso; no puede borrar la memoria de Darina?! Jonas se encogi de hombros. No servir de nada cuanto diga. Eso depende de Hunter. Hunter le dio la espalda a Phoenix y se me qued mirando, No quieres volver a Ellerton? pregunt. Con tu familia, ir al instituto y elegir universidad como cualquier otra chica en su ltimo ao de instituto? Yo no soy como las dems protest furiosa. Yo no voy con la masa. Dselo, Phoenix. Sin embargo, su ltima protesta pareca haberlo dejado completamente vaco y lo nico que poda hacer era permanecer a mi lado y cogerme de la mano. Muy bien, pues esto es lo que vamos a hacer ahora decidi Hunter. En estos momentos tengo algo muy importante entre manos, as que no tomar una decisin hasta que haya pensado en ello con mayor detenimiento, puede que a lo largo del da de hoy. Arizona, lleva a Darina a la casa y sintate con ella. Jonas y Phoenix, vosotros vens conmigo. Yo no quera abandonar el establo, me asustaba la idea de que, en cuanto Phoenix desapareciera de mi vista, no volviera a verlo nunca ms. Sin embargo, Arizona me mir de manera significativa. Hizo un truco mental propio de una zombi, venci mi resistencia y me oblig a seguirla sin ni siquiera mirar por encima de mi hombro. Mis extremidades se movan sin que yo se lo pidiera. Considrate afortunada me dijo Arizona.

El viento se apoder de su larga melena y esta le azot el rostro a medida que cruzbamos el patio. Se sac una llave del bolsillo y abri la puerta de la vivienda. Y eso por qu? Tienes todo el da de hoy; unas horas extra para poder estar con Phoenix, para saber qu pasa aqu. Eso es mucho ms de lo que consigue la mayora. Al entrar en la casa museo, Arizona me sent en una mecedora polvorienta junto al horno de la cocina. Ella se sent en el borde de la mesa y me mir fijamente. Supongo que ests muy enamorada de l murmur. Completamente. No quiero vivir sin l. No me importa lo que Hunter haga conmigo. Lo nico que me importa es Phoenix. Ms afortunada an suspir Arizona. Nunca llegu a sentir nada igual por nadie cuando estaba en el otro lado, y supongo que ya nunca lo har. Pues entonces djame salir de aqu. Me di cuenta de que mis palabras haban abierto una brecha en la coraza de Arizona. Nadie sabr que dejaste la puerta abierta y me permitiste escapar. Y prometo una vez ms que no se lo dir jams a nadie. Ella neg con la cabeza, mientras balanceaba despreocupadamente las piernas por encima del borde de la mesa. Oh, Dios, Darina! Y yo que te tena por una alumna de sobresalientes. Un poco friki, pero sin duda de sobresalientes, Furiosa, salt de la silla. Y yo siempre he pensado que estabas enamorada de ti misma! le repliqu. Y tena razn! Otra mirada de Arizona hizo que me flaquearan las piernas y me derrumb en la silla. No olvides que Hunter oye todo cuanto decimos me record. Est aqu fuera con Phoenix y Jonas, a la busca y captura de los cazadores de fin de semana. Hay un grupo de ellos acampado en el camping del puente Government, el que est ro abajo. Hunter quiere asegurarse de que no se desvan en esta direccin. Aunque eso no significa que no nos est oyendo. Me sent tan frustrada que not que los prpados me escocan y se me llenaban de lgrimas. Todos vosotros no sois ms que sus prisioneros. Cmo podis vivir as? Arizona me obsequi con una dbil sonrisa.

Esto no es vivir; al menos no de la forma en que tu lo entiendes. Mtetelo en la cabeza de una vez por todas, Darina: Phoenix no est vivo. Ninguno de nosotros lo est. Sea lo que sea Phoenix, sea lo que sea, yo quiero estar con l le dije. Eso es lo que tienes que meterte t en la cabeza. Para ser sincera, yo nunca haba sido amiga de Arizona. Habamos ido a la misma clase desde que empezamos el instituto, pero nunca llegamos a congeniar. Ella era una solitaria mucho ms que yo, y jams se abra a los dems ni dejaba que se le acercaran. Puede que estuviera celosa de ella por su aspecto, su estilo, su inteligencia, por tener cuanto se puede desear. Bueno, no voy a discutir contigo me replic. Pero tampoco voy a dejar que te vayas. Y aprovechando que estamos aqu, voy a aclararte un par de cosas. Pues adelante. Reclin la cabeza contra el duro reposacabezas de madera e intent controlar el mar de lgrimas que amenazaba con inundar mis ojos. En primer lugar, odias a Hunter por motivos obvios. Pero su misin consiste en mantener el grupo a salvo. Es nuestro jefe supremo, y sin l desapareceramos sin dejar rastro. Es a l a quien debes darle las gracias por haber encontrado a Phoenix. Qu clase de jefe supremo? El poder de Hunter me pareca cada vez ms terrorfico. Por qu es l quien est al mando? Escucha. No es la primera vez que Hunter regresa al otro lado. Lleva muchos aos muerto, casi cien aos. Si estuviera vivo tendra veinte aos ms que este rancho, construido con sus propias manos. Me ergu en el asiento y mir fijamente a Arizona. Muri en esta casa? Si. Alguien le peg un tiro, aqu. Se seal la frente. La bala le lleg al cerebro. Jams se pudo probar quin lo hizo y, de todas formas, ya es demasiado tarde; en estos momentos, su asesino ya debe de estar muerto y enterrado. Hunter se qued en el limbo. Se convirti en jefe supremo, dispuesto a devolver las almas al otro lado y guiarnos en nuestra misin. Nosotros somos el sexto grupo que dirige. Somos ocho; nueve, incluido Hunter. Un buen puado de almas inquietas de las que hacerse cargo, as que no es de extraar que sea tan estricto. Semuestraalgunavez?Call en busca de la palabra adecuada. ... humano?

Arizona se echo a rer. Seguramente haba odo ruido fuera en el patio y por eso fue a abrir la puerta. Le franque la entrada a Summer, quien llevaba un cuenco de sopa y algunas tostadas que deposit con cuidado encima de la mesa. Darina quiere saber si Hunter se relaja alguna vez explic Arizona. Eh, Darina! Exclam Summer, haciendo caso omiso de la pregunta mientras evitaba mi mirada. Puede que Hunter y los chicos estn un buen rato fuera. Tienes que comer un poco. Negu con la cabeza. Crees que puedo comer? Summer, necesito convencer a Hunter de que se desdiga. Quiere aniquilar de mi memoria el recuerdo de todos vosotros. Cmo puedo impedrselo? De ninguna manera respondi en voz baja. Al igual que los otros, Summer tena el mismo aspecto de cuando estaba en lo que llamaban el otro lado. Unos rizos largos, sedosos y rubios enmarcaban su rostro en forma de corazn. Vesta un top azul celeste vaporoso que dejaba a la vista un hombro de una constitucin tan delicada como la de un pjaro. Eh, soy yo, Darina, ests hablando conmigo protest. Somos las chicas que bamosjuntasatodaspartes.Pr{cticamenteparecamossiamesascuando Cuando estaba viva? Me interrumpi mientras me miraba directamente a los ojos. Lo s, Darina. Y me duele en el alma no poder ayudarte. Ya sabes el porqu. Pero puedo encontrar una manera de ayudaros! Me puse de pie para que Arizona y Summer me prestaran atencin. Estis aqu con una misin, verdad? Todos vosotros habis abandonado el limbo para que se os haga justicia. Las dos fruncieron el ceo. Summer escuchaba atentamente. Arizona sigui con su actitud distante y suspicaz. Bien, pues puedo hacer algo por vosotros. Puedo volver a Ellerton y hacer de detective. Vosotros me decs lo que queris preguntar, y yo os conseguir las respuestas. Extend las manos con las palmas hacia arriba. De repente, me haba convertido en un genio. Arizona se ech a rer. T y cuntos ms polis expertos en homicidios? Qu quieres decir? Insinas que no soy capaz de hacerlo? Arizona Taylor tuvo que ser la persona ms irritante de todo el instituto Ellerton. Puede que no

quieras mi ayuda, pero, Summer, te recomiendo que reconsideres la idea. Escchame, vi a tu padre el otro da. Puedo telefonear a tu casa cuando quiera, y darles a l y a tu madre el recado que tengas que darles. Summer respir muy hondo. Losechomuchodemenos.Lolamentotanto Como todos nosotros la interrumpi Arizona. El pueblo entero est sobrecogido. Este tipo de cosas, los crmenes de arma blanca, los disparos, ocurren en las grandes ciudades, no aqu, en Ellerton. Es como si un terremoto hubiera sacudido este lugar, como si la tierra se hubiera abierto y todos hubieran cado dentro. Yo estaba conmocionada por la fuerza de sus palabras. Conmocionada por el hecho de que ellas tenan razn. Haban segado la vida a cuatro estudiantes del instituto y los padres pasaban cada da por el mal trago de preguntarse quin sera el siguiente. Y con qu cuentas para ayudar a esa gente? Arizona haba dejado a un lado su pose desdeosa y realmente pareca interesada en la respuesta. O para averiguar algo que nos sirva a Summer y a m, o a Jonas y a Phoenix? No me dara por vencida. No abandonara antes de empezar. Tengo ms posibilidades que t le dije. Al menos, no tengo que esconderme. La tarde avanzaba lentamente. Permanec sentada en la mecedora mientras el polvo de un siglo de antigedad se aposentaba sobre m. Dnde estn? Pregunt a Arizona, quien segua montando guardia. Qu es lo que vigila Hunter? Ella estaba sentada junto a la ventana y miraba hacia fuera. Debe de haber algn problema en el puente Government. Han hecho venir a Eve, una de las otras chicas, para ayudarnos. No es la primera vez que pasa. Y eso qu quiere decir? Pareca renuente, y yo necesitaba que me proporcionase ms informacin. Se avecinan problemas. Estamos a principios de la temporada de caza y eso significa la llegada de los tipos con un exceso de msculos y armas. Menudos hroes! Vi un ciervo en la cresta record. Por aqu hay muchos me explic Arizona. Hay muy buen pasto en la cresta y valle abajo. Antes de que nos demos cuenta el lugar estar infestado de cazadores.

Podis haceros cargo de todos? pregunt. Arizona asinti. Algunos de esos cazadores estn siempre alerta. Sospechan que por aqu pasa algo raro y eso los tiene inquietos. El lugar les asusta y no saben por qu. Rpidamente me hice una composicin de lugar: un batir de alas resonando con fuerza por encima de las cabezas de esos tipos duros, rostros cadavricos cernindose sobre ellos y arrancndoles sus recuerdos. Hunter cree que se habla de ello en los bares del pueblo, en las gasolineras y en las armeras. Algunos planean ir juntos y hacerle frente. Puede que sean esos los que estn ahora mismo en el camping. Me levant y me dediqu a pasear por un suelo de tablones que cruja a mi paso. No te preocupes, no pueden matar dos veces a Phoenix dijo Arizona con una sonrisa lgubre. De todas maneras, esos tipos armados no pueden verle ni a l ni a los otros. Podemos volvernos invisibles en cuanto queramos. No, creo que lo que pasa es que los vigilantes se han dividido en parejas y que algunos an merodean por los alrededores, hasta que Hunter los localice. Y, cuando lo haga, saldrn de aqu pitando. Les dar un susto de muerte, y son demasiado machotes para admitirlo. Pens en todos los fanfarrones y pagados de s mismos que llenaron esa noche los bares del pueblo. Quieres que te cuente algo realmente divertido? Me pregunt Arizona. El padre de Jonas es uno de los vigilantes. No me lo creo! Lo que yo te diga; lo es. Pues no me parece nada divertido! Pobre Jonas, ah fuera, dando un susto de muerte a su padre. Mientras hablbamos y Arizona sonrea, y a m me daban ganas de vomitar y ponerme a gritar, una figura apareci en la cima de la colina y ech a correr montaa abajo. Reconoc a Phoenix de inmediato en cuanto le vi a travs de la ventana, as que me di la vuelta y me precipit a abrir la puerta de la cocina. Ni se te ocurra! me advirti Arizona cuando me dispona a atravesar el patio a toda prisa.

Ella corri detrs de m, me cogi de la mueca y me la agarr tan fuerte que pareca como si me hubiera puesto una argolla de acero. Llam a Phoenix a gritos mientras le vea cubrir el tramo de tierra con sus amplias zancadas, y volv a preguntarme como alguien que pareca tan lleno de vida y fuerza poda estar muerto. Phoenix salt una valla de madera y cruz el patio a la carrera. Todo esta correcto, el camping est limpio. Los cazadores por fin se han metido en sus jeeps y se dirigen al pueblo. Cuntos son? pregunt Summer, que haba salido del establo al or las pisadas de Phoenix. Diez en total. Incluido Bob Jonson? quiso saber Arizona. S. Ha sido muy duro para Jonas. Phoenix advirti que me tena cogida con fuerza de la mueca. Le frunci el ceo y Arizona me solt. Hunter se ha encargado de l, y le ha asegurado que se mantendr alejado de Bob. Pero Jonas vio a su padre a lo lejos, montado en su moto, por la carretera de Foxton. Se ha comprado una Harley, igualita que la que Jonas destroz. Nadie dijo ni una palabra durante un rato. Despus, Phoenix me cogi de la mano con delicadeza. Ven conmigo me pidi, y me llev hasta el interior del establo para poder sentarnos y estar un rato tranquilos a solas. Nos sentamos cogidos de las manos en los escalones de madera que conducan al granero, donde un rayo de luz caa sobre nosotros y la sensacin de calma se apoderaba de m. Darina... empez a decir Phoenix. Puse un dedo en sus labios. Sea lo que sea lo que tengas que decirme, no lo hagas. As que se dedic a mirarme a los ojos. Los suyos eran de un color azul grisceo hipntico, ms profundo que el ocano, sus cejas eran rectas, y sus pmulos, tan pronunciados que enmarcaban y resaltaban sus ojos an ms. Quisiera eternizar este momento. Los rayos de sol en el establo, los corpsculos de polvo danzando en el aire, una paloma blanca en las vigas. Puedes detener el tiempo? murmur.

An no he aprendido a hacer eso. Sonri y me cogi una mano entre las suyas. Ni siquiera Hunter es tan poderoso. Darina, cunto tiempo estuvimos saliendo juntos? El cambio de tema me sorprendi; sin embargo, di con la respuesta sin tener que pensarla. Durante dos meses, dos das y siete horas. Toda una vida. Pas muy rpido respondi mientras estudiaba la palma de mi mano y resegua la lnea de la vida hasta la base de mi pulgar. Jams dej de pensar en ti, ni un solo instante. Siempre te llev conmigo. Incluso antes de que nos besramos? Phoenix asinti, mir hacia el suelo y luego volvi a observarme con los prpados entrecerrados. Desde el da que me diriga al instituto y te vi. Bum! Mi corazn explot. Y cuando empezamos a salir juntos, tampoco sent que fuera nuestro primer beso. Era como si me hubiera pasado toda la vida besndote. Me inclin hacia delante, con mi mejilla rozando la suya. Era tan perfecto. .. Y ahora que te has ido ya no puedo soportarlo. De eso quera hablar contigo dijo. Me apart el pelo de la cara y me oblig a mirarle a los ojos. Quiero que me prometas que encontrars la manera de seguir adelante con tu vida sin m. No! supliqu. Ahora estoy aqu. Y no pienso ir a ninguna parte! Escchame. Hunter volver en cualquier momento. Tienes que prometrmelo antes de que venga; no cometas ninguna estupidez. Cmo olvidarme de seguir viviendo? Mi pattica intentona de mostrarme de buen humor acabo por quebrantar mi voz mientras las lgrimas se deslizaban por mis mejillas. Darina Phoenix me cogi de la nuca con las dos manos, tienes toda una vida por delante. Vvela por m, te lo ruego! Tambin podra morir y reunirme contigo imagin. Podra volver y encontrarme contigo en el limbo. Volveramos a estar juntos de nuevo. Neg con la cabeza. Esto no funciona as. Basta ya, me ests volviendo loco. Ests seguro de que no es al revs? Al fin y al cabo, era yo quien iba a la consulta de una psiquiatra.

No tenemos mucho tiempo insisti Phoenix. Tengo que hacrtelo entender. El amor no se acaba solo porque no est contigo. Contina. Yo te quiero. T me quieresparasiempre. Dnde contina el amor? Cmo? Estaba desesperada. Seguramente, Phoenix desconoca el vaco que sent en el corazn cuando muri; de lo contrario, no habra dicho nada de eso. Simplemente, contina. Cada vez que piensas en m; eso es amor. Cada puesta de sol, cada gota de agua transparente como el diamante en el ro Deer. .. Eso es el amor. Oh, pero con eso no basta. Te necesito conmigo, a mi lado! Su marcha me habra partido el corazn. Ni siquiera parpade. Pero yo estoy aqu. Mi corazn est aqu. Confa en m. Cerr los ojos y luego volv a abrirlos. Puedes ver el futuro? susurr. Quera saber si siempre sera feliz. No. Solo el pasado. Puedo llevarte hasta nuestra primera cita, hasta la primera vez que te cog de la mano y me dijiste que te resultaba muy raro, que yo no era como pensabas. Y t dijiste; Cmo creas que sera? Murmur mientras lo recordaba palabra por palabra. Y, como siempre, salt como una cascarrabias y te dije que crea que eras un broncas como Brandon, y t te reste y contestaste: Gracias por el cumplido!. Y yo te dije que no te ofendieras, que no quera decir que fueras un machistaninadaparecido,quesimplementepensabaqueerasunencanto Phoenix me mir con una amplia sonrisa. Lo ves? dijo, y me puso mi mano en mi corazn y la sostuvo all. Ah es donde anida el amor. Jams desaparecer. En ese preciso instante Hunter y Jonas entraron en el establo. Ya tenemos un plan Dijo Hunter. Mir a Jonas y vi que estaba desolado por todo lo que haba tenido que pasar: encontrar a su padre entre los vigilantes y ver cmo las Almas Elegidas le vaciaban la mente. Jonas tena la cabeza gacha y los hombros hundidos. Darina prosigui Hunter, te vas a ir a casa con el cerebro trabajando a pleno rendimiento.

Phoenix y yo nos pusimos en pie de un brinco. Nos quedamos mirando a Hunter mientras asimilbamos el veredicto. Pero con dos condiciones continu. La primera es que tengas la boca cerrada dijo con voz severa y rostro adusto. Eso es estupendo. Prometo no decir ni una palabra-susurr. Lo s. Hunter ech a caminar y se puso entre Phoenix y yo. Me ech una rpida mirada que evidenciaba lo convencido que estaba de ello y luego, como por casualidad, dej caer el ingrediente mortfero en la mezcla. Porque si rompes la promesa enviar al chico directamente por donde ha venido. Y esta vez ser para no volver. Alargu la mano para coger la de Phoenix, pero Hunter me lo impidi sujetndome el brazo. Y la segunda es que trabajes para nosotros cuando vuelvas a Ellerton. Asent. Har cuanto me pidas. Arizona, Summer y yo hemos hablado de ello. Tambin lo s. Sonri. Y te recuerdo, Darina, que Arizona duda de tu capacidad, para averiguar la verdad. No te tiene en alta estima. Ella no me conoce repliqu. De todas maneras, dira que el sentimiento es recproco. As que te repito que has de mantener al margen tus sentimientosinsisti Hunter. A partir de ahora, tu cometido consiste en llevar una tarea complementaria a la de Phoenix, Arizona y Summer y centrar toda tu atencin en Jonas. Sus palabras me molestaron, pero estaba dispuesta a seguir el juego de Hunter si eso implicaba pasar ms tiempo con Phoenix. Qu es lo que quieres que averige? pregunt; estaba tan ansiosa que las palabras salieron de mi boca precipitadamente. No me conced tiempo para evaluar la situacin, para comprender que Hunter ya lo tena todo preparado desde el primer da, que me haba permitido ver a Phoenix en todos esos lugares familiares, que haba dispuesto que encontrara por casualidad esa vieja casona y el establo, que me haba puesto a prueba y comprobado mi capacidad de resistencia a travs del batir de alas y las calaveras. En ese momento, lo nico que saba era que estaba dispuesta a morir para ayudar a Phoenix y a los otros.

Quiero que te pongas en contacto con Zoey me orden Hunter. Jonas ha intentado acercarse a ella y descubrir lo que pas, pero nuestros poderes se debilitan a medida que nos alejamos de nuestra base, aparte de que siempre encuentra algn tipo de impedimento. Ahora depende de ti. Puedo hacerlo respond. Puedo conectarme a internet y estudiar la causa judicial. Habr un montn de informacin sobre lo que sucedi el da del accidente. Quiz. Hunter lade la cabeza para rascarse la barba incipiente del hoyuelo de la barbilla. Sin embargo, all no encontrars los informes de los testigos oculares, solo las medidas que la polica tom de las marcas de los neumticos en el asfalto, fotografas del equipo forense y cosas por el estilo. No hubo testigos, ni nadie por los alrededores. Jonas se uni a la conversacin por primera vez. Lo que ellos dijeron que yo hice, ir a toda velocidad por la carretera de las afueras de Centennial, no tiene ningn sentido. He ido en moto por esa carretera miles de veces. Entonces, qu le pas a la moto? pregunt. Qu hicieron con ella despus del accidente? Los policas la incautaron contest Hunter. Se la llevaron como prueba, calcularon la velocidad antes del accidente, comprobaron los neumticos, los frenos, etctera. Todo eso se present como prueba en el juicio. Yo no iba en modo alguno a la velocidad que ellos dijeron insisti Jonas. Jams hubiera cometido semejante estupidez llevando a Zoey conmigo. As que necesitamos que ella recuerde afirm al darme cuenta de ello. Si Zoey es la nica que puede ayudarte, eso es lo que tenemos que conseguir. Exactamente dijo Hunter con su caracterstico tono de voz fro e inexpresivo . Cmo es tu amistad con Zoey, Darina? Es mejor que tu relacin con Arizona? Zoey y yo nos conocemos de toda la vida respond, sin contarle a Hunter nuestras desavenencias. Si era un jefe supremo tan poderoso podra leerme la mente y averiguar lo del episodio con Matt Fortune. As que, en cuanto hable con ella y consiga que recuerde todos los detalles, cmo te lo hago saber? Hunter me mir fijamente sin parpadear. Jonas estar contigo siempre que lo necesites me prometi. Y qu pasa con Phoenix? pregunt de corrido.

Si iba a vender mi alma y jurar silencio a Hunter, al menos quera conseguir a cambio poder estar con l aunque fuera por poco tiempo. Me observ con una fuerza tan inusitada que me vi obligada a bajar la vista. Phoenix, acompaa a Darina hasta el tanque de agua respondi finalmente Hunter. Despdete de ella all y asegrate de que se mete en su coche. Respir hondo. Gracias le dije. No obstante, me arroj mi gratitud a la cara. Phoenix intenta mantenerte a salvo por propio inters me explic. Sabe que, si proporcionas a Jonas las respuestas que necesita, hars lo mismo con Arizona y Summer hasta que puedas proporcionrselas a l. Eso no es verdad. Phoenix no se interesa por m por motivos egostas. l me quiere le respond a Hunter casi gritndole cuando me rozo al pasar mientras suba la escalera que llevaba al granero. El jefe supremo ech un vistazo hacia el brillante espacio recubierto de danzarinas motas de polvo. Te dije que dejaras de lado tus sentimientos. Eso es imposible. l me quiere! Yo lo saba y quera que Hunter tambin lo admitiera. Phoenix me cogi de la mano e intent aprtame. Jonas palideci entristecido y se qued solo entre las sombras. Por supuesto que Phoenix te quiere, probablemente; no importa lo que eso signifique reconoci Hunter, con las dos manos en la barandilla de la escalera, dispuesto a subir los peldaos de dos en dos. Pero ahora es diferente. El amor necesita un corazn. Necesita que la sangre fluya por las venas. Y qu? grit mientras me volva hacia Phoenix muerta de miedo. Pues que no tiene sangre ni corazn repuso Hunter con crueldad mientras desapareca de la vista. Si no me crees, escucha su pecho. No late, comprubalo! Sin dejar de temblar, sub la colina acompaada de Phoenix. Era verdad, por eso las Almas Elegidas estaban tan plidas y la piel de Phoenix era fra al tacto. Por primera vez fui plenamente consciente de lo que en realidad significaba regresar de la tumba. A quin tengo que creer? le pregunt a Phoenix, bajo la silueta de los lamos, a la sombra del tanque de agua. A Hunter o a ti?

Respir hondo con la cabeza medio ladeada hacia m. Hunter tiene el poder me record con amargura. Le divierte ser el jefe supremo. Te recuerdo que ese tipo lleva mucho tiempo muerto. Pues si lo que pretenda era horrorizarme lo ha conseguido admit. Phoenix me haba permitido poner el odo en su pecho y escuchar, como una condena do a la espera de que desconecten el interruptor. Despus, haba tomado mi mano en silencio y haba subido conmigo por la colina. Ahora se mantena a cierta distancia, contemplando las escarpadas montaas que se atisbaban en el horizonte. Vengo aqu muy a menudo me dijo. Ves esa roca? La llaman la Roca del ngel porque... ... parece un ngel de perfil afirm. Poda distinguir la forma de la cabeza y las alas, y la falda larga, como un ngel de papel en un rbol de Navidad. Y esa roca lisa de color gris con los surcos verticales? Es la Roca de las Doce en Punto. Phoenix susurr mientras deslizaba una mano en la suya, puedes dejar de hablar. Frunci el ceo y se qued con la vista clavada a lo lejos. No pasa nada dije. No me importa lo que Hunter acaba de decir. Nos quedamos all quietos durante largo rato, cogidos de la mano. Me bastaba tenerlo junto a m para seguir viviendo. En serio, no hay ningn problema. Mi voz se alz hacia las hojas de color verde plateado que brillaban por encima de nuestras cabezas. Las yemas de sus dedos estaban fras. Levant la vista hacia l y vi que sus ojos albergaban los amplios espacios de las montaas y ros que se extendan ante nosotros. Me quieres. S que me quieres. Olvida el dulce de Romeo y Julieta: Despedirse es un pesar tan dulce... Decir adis es una mierda; punto final. Dej a Phoenix en la cima de la colina y, aturdida, me dirig hasta mi coche. Me volv a mirar. An estaba all, completamente inmvil, observando cmo me alejaba. Me pas por la mente la idea de alzar una mano para decirle adis, pero no lo hice.

Con la cabeza embotada y confusa, me met en el coche caliente y puse el motor en marcha. Baj todas las ventanillas y, sin mirar atrs, me alej de all. En ese momento, mi mxima prioridad era telefonear a Zoey. Ech un vistazo a mi reloj; la seis y media; si conduca deprisa podra llegar a su casa en una hora. Sera demasiado tarde para hacerle una visita inesperada? Apret el acelerador y baj por el camino de tierra dando tumbos, gir por una curva y luego pise el freno cuando vi que un vehculo me vena de frente. La parte trasera de mi coche vir bruscamente, o un chirrido metlico y acab en la cuneta. Lo ltimo que recuerdo es a Logan inclinado por encima de mi ventanilla mientras me sacuda por el hombro. Darina Ests bien? Su rostro reflejaba a las claras lo conmocionado que estaba. Estoy bien contest, mientras abra la portezuela y le obligaba a retroceder. Sal del coche y vi las dos ruedas delanteras clavadas en la cuneta. El coche estaba inclinado en un ngulo de cuarenta cinco grados. Qu ha pasado? Qu haces aqu, Logan? Iba de camino a Foxton con unos cuantos colegas: Christian, Lucas y Matt. Y dnde estn? Esperaba ver un convoy de coches subiendo por el camino desierto. Se han quedado en la vieja tienda. El padre de Christian compr el local para arreglarlo. Nos dijo que podamos quedarnos a pasar all el fin de semana para pescar. Menuda suerte murmur, preparada para escuchar la contrarrplica de Logan. Y t qu hacas aqu, Darina? Estaba dando una vuelta. Me maldije por ponerme colorada y porque me temblara la voz en el preciso instante en que pretenda sonar convincente. Por aqu? -Logan se rasc la cabeza pensativo y ech un vistazo a mi coche. Sabes que has roto el guardabarros delantero? No importa, no es ms que una cafetera vieja. Ests bloqueando la carretera. Voy, tener que ir a buscar el jeep de Christian para sacarte de aqu.

Para intentar no incrementar el dramatismo de la situacin, le pregunt si no poda remolcarme l mismo. Sabes los caballos que tiene el motor de mi coche? De ninguna manera. Y ni siquiera has respondido a mi pregunta. Qu te ha llevado a subir media montaa en este cascajo? Ni siquiera tiene traccin en las cuatro ruedas. Necesitaba tiempo para pensar. Lo hago mejor cuando conduzco. Don Prudente neg con la cabeza. Lo sabe Laura? S! Exclam arrastrando la palabra. Como si tuviera cinco aos y tuviera que pedirle permiso a mi madre hasta para respirar! Ests como una cabra, ya lo sabes. El semblante de Logan se ensombreci ante mi sarcasmo. Y si te hubiera pasado algo malo de verdad? Es que no crees que esto lo sea? Me acababa de dar cuenta de que me haba magullado el antebrazo derecho al perder el control del volante. Me arremangu para mostrarle el brazo a Logan. Te tiene que ver un mdico decidi de inmediato. Olvdate del coche. Sbete al mo y te llevar a Ellerton. No quiero mdicos respond con brusquedad. No tengo nada roto. Puedo mover los dedos; mira! Bueno, pero olvdate del coche igualmente. Puede que ests en estado de shock. Te llevar a la vieja tienda. Segu sus instrucciones a regaadientes. Por favor, Logan dije con un suspiro mientas me sentaba a su lado. Por qu tenas que estar en el lugar equivocado en el momento equivocado? Si no te conociera, dira que me has estado siguiendo. Lade la cabeza y me observ durante un buen rato. De ser as, solo lo habra hecho para asegurarme de que no cometas ninguna estupidez. Qu quieres decir? Lo que le ha pasado a Phoenix te est amargando. Esta ltima semana no has hecho ms que disparates y, no pasa nada, no te culpo por ello, pero necesitas que alguien est pendiente de ti, Darina. Creme. Y vas a ser t quien se encargue de eso? le pregunt en voz baja. Pasamos por delante de las cabaas de los pescadores que daban al, rio y nos detuvimos en el nico cruce de Foxton. Me percat de que la puerta principal de la

vieja tienda se encontraba abierta y un par de chicos estaban sentados en el porche lateral. Ya me gustara contest Logan en un susurro. Luego alivi la tensin y sonri abiertamente. Ests ms loca que una zarigeya con un tiro en las tripas. Se ech a rer. Eso es lo que hubiera dicho mi padre. Mientras Logan aparcaba fuera de la tienda, una tercera persona se uni a los otros dos que estaban en el porche. Enseguida identifiqu al tipo bajito y fornido que acababa de aparecer: Christian Oldman. El individuo de pelo rizado recostado en una desvencijada silla era Lucas Hart, y el que llevaba puesta una cazadora de piel era sin duda alguna Matt Fortune. Eh, tos, mirad a quien he encontrado! anunci Logan mientras se apeaba de su Honda y abra la puerta del pasajero para que yo pudiera bajar del coche. Una msica disonante que sala a todo volumen de un equipo de msica procedente del interior de la casa ahog la voz de Logan hasta que Christian entr en la vivienda para apagar el aparato. Hola, Darina salud Lucas sin moverse del sitio, mientras inclinaba la silla hacia delante y pateaba el suelo. No obtuve ningn gesto de reconocimiento por parte de Matt, aunque, para ser sincera, tampoco lo esperaba. Darina ha destrozado el coche en el camino de tierra les inform Logan. No lo he destrozado protest; desafi a los neandertales del porche a que dijeran una sola palabra en contra de las mujeres que conducen. Lo nico que he hecho ha sido cambiar de sitio el guardabarros delantero, eso es todo. Quieres sentarte? Lucas se levant y me ofreci la silla. Tienes la misma pinta que si te hubieran dado un susto de muerte. No, estoy estupendamente, gracias. Y dispuesta a largarme de aqu pitando en cuanto alguien vuelva a poner mi coche en la carretera. Para mi gusto, haba demasiadas hormonas masculinas pululando a mi alrededor plenamente visibles en los brazos descubiertos y los protuberantes bceps, las piernas abiertas y las significativas miradas de reojo. Por no hablar de Matt Fortune. Christian, necesitamos tu jeep para sacar el coche de Darina de la cuneta dijo Logan.

Me pongo manos a la obra enseguida. El campen de boxeo del instituto no dud ni un segundo, y Matt le sigui hasta el jeep polvoriento sin decir ni una palabra. Al cabo de diez segundos ya suban por el camino sin asfaltar. Quin quiere una bebida energtica? pregunt Lucas al tiempo que se pona en pie y entraba en la casa sin siquiera esperar respuesta. Golpe al pasar dos caas de pesca que estaban apoyadas contra la pared y estas cayeron y se deslizaron por el suelo del porche. Maldijo en voz alta, pas por encima de ellas y entr a trompicones. Lucas es como James Bond, sin las mujeres y sin su estilo. Logan esboz una amplia sonrisa. Un hombre de accin, ya lo creo, aunque ms parecido al increble Hulk. A m me gusta confes. Esperaba or de un momento a otros vasos rotos y ms maldiciones. Mientras tanto, Logan segua presionndome y volva a retomar el tema que tanto quera yo evitar. Darina, no me gusta que conduzcas sola por aqu me dijo. No es un lugar seguro. Ya, y t hablas igual que mi padre. Jess! Otra vez me sonroj. Logan haba sido el nico que haba estado a mi lado cuando mi verdadero padre se larg para no volver. Por esa poca apenas tenamos doce aos, pero doy mi palabra de honor de que se comport mucho mejor de lo que yo mereca. La mal humorada y susceptible Darina siempre poda contar con el sensato y responsable Logan. Nos pasamos todo ese verano esquivando a nuestros padres, haciendo excursiones en bici hasta el ro Deer y nadando en el lago Hartmann. Lo siento murmur. No tena que haberte dicho eso. Se encogi de hombros. Da igual. Has odo las historias que corren por el pueblo? Qu historias? Las que circulan sobre la cresta de Foxton. Algunos tipos juran que all arriba pasan cosas raras. Dicen haber odo voces y que tambin han visto a alguien moverse entre las sombras.

Ya, claro, seguro que eso lo dicen tipos con alcohol hasta las cejas argument mientras senta cmo se me erizaba el vello de la nuca. En cuanto uno bebe unas cuantas cervezas empieza a ver todo tipo de cosas. Y si se trata de algo ms que eso? continu Logan. Cuentan que hay una casa fantasma oculta al otro lado de la cresta: en un lugar fuera de la vista de todos, apartada del camino. As que eso es lo que andabas buscando? Intent cambiar de tema y aprovech la oportunidad para presionar a Logan. Te has convertido de repente en un caza fantasmas o qu? A lo mejor respondi con calma. Hay quienes creen en fantasmas. Lucas, por ejemplo. Me zumban los odos quin murmura a mis espaldas? pregunt Lucas saliendo de la casa con tres latas de refresco. T s que te crees todo eso sobre los fantasmas de la cresta. Verdad? quiso saber Logan. Por supuesto que s. De hecho, una vez un fantasma cuando era pequeo. Me despert en mitad de la noche y vi uno en mi habitacin. No me digas repliqu. Apuesto que era tu hermana mayor vestida con una sbana blanca y aullando. Por favor, no creis en los rumores! Pens e hice cuanto pude para que un tipo duro como Logan se sintiera insignificante. De todas maneras, qu pasa si voy por ah cazando fantasmas, como t dices? exigi saber Logan. Te importa? En absoluto. Esa conversacin no estaba tomando el derrotero que yo quera . Simplemente, me choca la importancia que le das a los rumores, nada ms. Pues no somos los nicosSeal Lucas Se ha convertido en la comidilla de todo el pueblo. Los mayores planean ir juntos y echar un vistazo. Ya lo han hecho. Tena esas palabras en la punta de la lengua, pero me las apa para que se quedaran donde estaban. Bob Jonson incluido, por supuesto. Aadi Logan. Haber estado a un tris de contar la verdad me haba puesto nerviosa. Qu haba pasado si hubiese consentido que las palabras salieran de mi boca y permitido que Logan y Lucas descubrieran que yo saba mucho ms de lo aparentaba? Pues que habra puesto en peligro el secreto que haba jurado guardar. Al instante!

Ese pensamiento me horroriz, e incluso me pareci or las alas de los zombis aleteando a modo de advertencia por encima de mi cabeza. Darina, ests bien? me pregunt Logan. Quieres entrar y tumbarte un rato? No, quiero irme a casa. Me di cuenta de que estaba tiritando e intent disimular. Gracias, Logan, pero esperar aqu, en el porche. Logan y Lucas debieron de volverse a mirar de reojo, porque Lucas se levant de repente y dijo que iba a subir por el sendero para ver si vea a Christian y a Matt. Lo que significaba que yo tena que quedarme all para hacer frente a una extenuante charla cara a cara con Logan, cuando an estaba combatiendo con el ruido de alas. Quiero ayudarte empez a decir. Ya lo has hecho. Te lo digo de corazn Logan, se perfectamente que puedo contar contigo. Entonces, Por qu me rechazas? Se acerc un poco ms, acorralndome en una esquina, y me hizo sentir incomoda Vamos, Darina, habla conmigo. No tengo nada que decir, excepto que tengo un dolor horrible dentro de m. Entiendes? Las alas se desvanecieron. Lo estaba haciendo bien. Logan asinti. Por supuesto. Y quiero ayudarte. No pasa nada, s que me estoy repitiendo. Solo intento comunicarme contigo. Me tena inmovilizada contra la barandilla del porche y apenas poda respirar. Deba encontrar la manera de hacer que retrocediera antes de que se inclinara hacia delante y me besara en los labios. Te escucho Logan susurr mientras pona una mano en su hombro y descubra que temblaba tanto como yo. Te estoy muy agradecida. Le di un fugaz beso en la mejilla y me escabull al pasar por debajo de su hombro para alejarme de un rincn tan peligroso. Logan suspir y apoy la espalda en la pared con los ojos cerrados hasta que oy el ruido de un coche que bajaba traqueteando por el sendero. Ya viene Christian murmur y baj las escaleras del porche. Los tres chicos aparecieron remolcando mi coche abollado. El guardabarros delantero trillaba la tierra mientras avanzaba dando tumbos. Tendrs que repararlo me dijo Lucas, sentado tras el volante.

Asent. Podr llevarme hasta el pueblo tal como est? Espera. Christian se ape del jeep y examin el guardabarros. Hay que quitarlo decidi. Apoy todo su peso en l y tir hasta que logr desprenderlo del chasis. Mete esto en la furgo le orden a Lucas. Mientras tanto, Matt haba saltado del jeep y se diriga en silencio hacia la vieja tienda caminando a grandes zancadas. Bien, ya est listo para conducirlo dijo Christian. No creo que el eje te d problemas. Gracias por todo, seor arregla coches-contest con una amplia sonrisa en un intento de mostrarme de buen humor mientras rpidamente ocupaba el lugar de Lucas tras el volante. Esper a or cmo se cerraba la puerta del maletero. Y gracias a ti tambin, Lucas. Ests segura de encontrarte en condiciones de conducir? me preguntaron. Logan dio un paso atrs, pareca considerar mi beso en la mejilla como una especie de traicin de Judas. Obviamente el habra querido ms. De nuevo asent. Gracias, Logan musit. Se senta herido, y yo no soportaba verlo as. Pero, Qu ms poda hacer? Me alej de Foxton conduciendo por la tranquila carretera, pas por delante de la gigantesca cruz de nen que iluminaba la montaa de noche, por la franja de bosque calcinado con sus pinos chamuscados y deformados y, atraves las inmediaciones de Centennial hasta llegar al pueblo. De alguna manera me las apa para conseguir limar mis asperezas con Laura. Oh, Dios mo, mira tu coche! exclam. Estaba anocheciendo y Laura se encontraba sola en el porche cuando aparqu en el camino de entrada. Darina, qu ha sucedido? Ests bien? S; mira! Sub corriendo los escalones y di una vuelta sobre m misma. Tachn! Me hizo sentar. Qu ha pasado?

Estaba con Logan y otros ms, haciendo el tonto. El muy patoso se ha cargado mi guardabarros. Suerte que no bamos a ms de diecisis kilmetros por hora. Economiza la verdad, Darina. No hay por qu hacer sonar las campanas de alarma. Te has hecho dao en algn sitio? Pregunt con ansiedad. En el cuello? En la espalda? Ni un rasguo. Ocult mi brazo magullado bajo la manga. En serio, mam, no ha sido nada. Cuando era pequea, antes de convertirme en lo que soy ahora, todo el mundo me deca que me pareca a Laura. El mismo pelo largo y oscuro, las mismas sonrisa amplia barbilla puntiaguda y pequea, y nariz preciosa. Parecen hermanas! decan los tipos que coqueteaban con ella despus de que mi padre se marchase. Fue por aquel entonces cuando me cort el pelo y me lo oscurec an ms. Eso, ms el rmel negro que sola usar yo, acab con todo el parecido. Y qu hay del coche? Quin pagara la reparacin? Al padre de Logan no le sobra el dinero, eso lo s de primera mano. S Laura, siempre pensando en el dinero, dinero, dinero. En fin, era ms sencillo sobrellevar eso que verla montar todo ese alboroto sobre mi salud y seguridad. Hablar con Christian. l entiende de coches. Puede que me lo arregle gratis. Laura asinti y luego sac un cigarrillo. Tienes que dejar de fumar musit mientras me diriga hacia la puerta principal. Dnde est Jim? Fuera contest mientras el pequeo punto rojo de luz de su cigarrillo brillaba bajo la creciente oscuridad. Hay un abismo tan profundo como un desfiladero entre la impresin que causas a la gente y cmo te sientes por dentro. Y sobre todo eres consciente de ello cuando ests tendida en la cama, sin dormir mientras contemplas el techo. Lo que quiero decir es que baj de esa colina como si fuera la antigua Darina: serena, segura de m misma, una chica especial. Pero, por dentro, me senta destrozada y muerta de miedo. Haba estado con muertos vivientes, por el amor de Dios, y estaba enamorada de uno de ellos. Desesperada y perdidamente enamorada.

El techo oscuro pareca cernerse sobre m, y las paredes estrecharse. Haba perdido a Phoenix y lo haba encontrado. Haba cado en una honda fosa, y l me haba rescatado, me haba subido por ella y estrechado entre sus brazos una vez ms. Sin embargo, mi nuevo mundo estaba repleto de cosas realmente extraas. Del poderoso Hunter, con su cabello gris y sus ojos acerados, de la todava dura de roer Arizona, la dulce y fcil de querer Summer, y el triste y herido Jonas y todas esas almas elegidas haban estado en el limbo y haban regresado. No tenan corazn. Permanec a oscuras mientras recordaba el encantador rostro de Phoenix. Me gustara que estuvieras conmigo susurr. Saba que poda hacerlo: aparecer y desaparecer a voluntad. Que vinieras en cuanto te lo pidiese. Pero lo nico que o fue un aleteo lejano, como un suspiro en el aire. Un recordatorio. Hola, seor Bishop. Soy Darina. Al da siguiente a primera hora ya estaba ante el intercomunicador de la verja de la casa de Zoey. Darina? S. Se me ocurri dejarme caer por aqu para ver a Zoey. A quin estaba engaando? Haba estado dndole vueltas y ms vueltas a la pregunta de si telefonear primero o presentarme sin avisar. O debera haberle enviado un mensaje? Intent llamar a Zoey al mvil, pero se haba cambiado el nmero. Haba pasado cinco veces con el coche por delante de su casa antes de reunir el valor suficiente para llamar al timbre. Espera ahme contest el seor Bishop. Me qued al final del largo camino de entrada pavimentado de rosa del seor Bishop y levant la vista hacia la imponente propiedad. La casa de ladrillo tena columnas blancas y una entrada estilo colonial; balcones con barandillas de hierro y una caballeriza aun lado del patio donde Zoey tena sus caballos. Su padre sali del prado en un carrito de golf y se dirigi hacia la verja. Baj como si fuera Tiger Woods. Darina salud, como si acabara de relacionar el nombre con mi cara. O haba sufrido un ataque de senilidad o se trataba de un ardid deliberado para mantenerse a distancia. Haca mucho que no te veamos. Me encontr con Zoey el otro da. Me pidi que la llamara.

El seor Bishop frunci el ceo al reparar sin disimulo mi coche destartalado sin guardabarros para despus mirarme a m, tambin sin disimulo: mi pelo, el maquillaje, todo. Y dnde fue eso? Me refiero a tu encuentro con Zoey. En la sala de espera de la consulta de Kim Reiss. Casi vi cmo le asomaban los dientes al seor Bishop. Era como si considerara que el nombre de Kim Reisse era un sinnimo de imprecacin. Es verdad. Zoey no sale mucho de casa. Solo para ir a la consulta de los cirujanos. Y de su loquera, pens, pero no lo dije. Le promet que la visitara -insist. Se mantuvo firme tras la verja cenada. En otra ocasin, quiz. En cuanto me sea posible. En estos momentos no puede recibir visitas. Creo que el sbado sera un buen da. Hablamos precipitadamente en un dilogo para sordos hasta que apareci la madre de Zoey en la puerta principal. Baj por el camino de entrada con paso rpido. Hola, Darina. Su saludo fue neutro, aunque medio tono ms caluroso que el de su marido. Zoey est en la ventana. Ha odo tu coche. As que sabe que estoy aqu. Estupendo. La seora Bishop sonri levemente. Siento lo de Phoenix me dijo. S que salan juntos. Asent. An no me lo creo. Cuatro vidas tan jvenes echadas a perder. Cinco contradijo el seor Bishop con amargura-. Cinco, incluida la de Zoey. Su esposa dio un paso frente a l y abri la verja. Ser mejor que entres me pidi. No fue como si Zoey y yo retomramos nuestra amistad en el punto en que la habamos dejado un ao antes. Haban sucedido demasiadas cosas y tambin habamos olvidado otras muchas. Hablar con ella fue como ver una serie de videoclips inconexos en un viejo reproductor de vdeo, sin orden ni concierto y con lagunas muy grandes.

Zoey estaba sentada en su silla de ruedas, que la haca parecer ms pequea, en una sala de estar ms grande que una pista de tenis. El decorador se haba excedido con las antigedades, sobre todo con las alfombras persas, los candelabros y el viejo reloj del abuelo. Vaya! exclam. Nunca haba estado en esta habitacin. Con el vaya no quise decir que me entusiasmaba si no que menuda caca! Hemos tenido que cambiar las cosas de sitio explic Zoey ponindose a la defensiva. Saba que la casa donde yo viva con Laura y Jim no era mucho ms grande que una caravana o casi. Tengo un dormitorio por aqu, con un cuarto de bao; todo al mismo nivel. Y hay una rampa tras la puerta cristalera que baja hasta el patio. Quieres que vayamos a fuera? Lejos del tictac del reloj y del papel pintado a rayas rojas y doradas al gusto del decorador. Zoey asinti. Pas zumbando hasta la puerta cristalera y levant el pestillo. An cuido de mis dos caballos: Pepper y Merlin. Vamos a verlos. No tengo nada en contra de los caballos; as que fui con ella hasta las cuadras y pirope a un par de ruanos rabes que descansaban en sus establos. Zoey sac unos cuantos caramelos de menta y me los ofreci. S que los estoy malcriando. Mi padre quiere venderlos pero yo le he dicho que ni hablar. Cmo te va lo de caminar? pregunt. Muy lento. Ayer estuve haciendo rehabilitacin con el fisioterapeuta y di dos pasos. Aleluya! Eso est muy bien. Las dos intentbamos evitar hablar de Jonas y el accidente. Dos pasos y duele horrores confes Zoey. Ya me lo imagino. Tengo que volver a ver a Kim; el jueves a las tres y media. Yo tambin. A las cuatro y media. Me gusta mucho. S, es genial. Por qu vas a su consulta? Explcamelo otra vez.

Laura cree que la prdida de Phoenix me ha trastornado contest y luego me ech a rer de forma un tanto inapropiada. Da igual, y supongo que t vas a la consulta de Kim para que te ayude a recuperar la memoria. Zoey se encogi de hombros. Ha sido idea de mi madre. A m me trae sin cuidado. Nada me va a devolver a Jonas. Un escalofro me recorri la columna al pensar en l en Foxton y recordar que yo tena a buen recaudo en el bolsillo de mis vaqueros su hebilla de la Harley. Jams se puede volver atrs prosigui con voz cansada. Todo el mundo dice que no tiene importancia, que hay que mirar hacia delante y no hacia atrs. Menos Kim. Ella dice que es importante que pueda recordar. Para llenar las lagunas. Asent con impaciencia. Dijiste que necesitabas mi ayuda. No te imaginas lo que es el trastorno por estrs postraumtico. Es como hacer calceta, se te va un punto y todo se deshace. Acabas con un estpido agujero que cada vez se hace ms grande. Terrorfico. Increble. El agujero se me ha hecho tan grande como para caer en l y desaparecer te lo juro! Oh, el tema de la cada. Caes y caes y los bordes del oscuro agujero son lisos y no hay nada a lo que agarrarse, tampoco hay un final. As es como me sent cuando Phoenix muri. Volvamos a antes del accidente le dije a Zoey sin mostrarme participativa. Recuerdas cmo era todo cuando Jonas y t estaban juntos? Yo le quera respondi en voz baja, mientras los dos caballos estiraban el cuello por encima de la puerta del establo y exigan ms caramelos. Y quin no? Un chico realmente encantador conced, evitando el problemtico Era o es. Zoey guard silencio y pareci deslizarse por uno de esos agujeros de su memoria. Aguard a que saliera a la superficie. Supongo que debera darte las gracias dijo con un suspiro despus de una larga espera. Y eso por qu? Por quitarme a Matt y dejar que Jonas recogiera los trozos rotos.

Espera un momento. Aqu estaba el asunto de Matt Fortune asomando su fea cabeza. Yo no te lo quit. Segn recuerdo, Matt hizo un sprint en mi direccin y bati un rcord olmpico al llegar hasta m. Adis, Zoey; hola, Darina. S, te creo. Zoey nunca lo haba hecho ni lo hara. Estaba convencida de que fue idea ma que Matt rompiera con ella. Cunto hace de eso? Casi ao y medio. No actu bien, pero yo no te rob a Matt, te lo juro. No es mi tipo. Da igual. Era obvio que no soportaba hablar de ese tema. Vayamos dentro. Sin embargo, en lugar de obedecerla agarr con fuerza el respaldo de su silla y lo gir hacia m. Zoey, yo nunca hara algo as. Jams tonteara ni les robara los novios a mis amigas, a pesar de lo que te dijera Matt Fortune. De hecho, cuando l intent ir ms all en la fiesta de Hannah, lo dej con la palabra en la boca. Eso no es lo que Hannah me cont. Zoey me miraba fijamente con lgrimas en los ojos. Ella dijo que le echaste el guante con las dos manos. S, claro, con amigas como Hannah... me interrump. Despus de eso me llev ms de un ao estar dispuesta a salir con otro chico. No veas lo rpido que trabajo! Con Phoenix? murmur Zoey. S. Te acuerdas de l? Hizo un gesto de asentimiento con la cabeza. A Jonas le gust desde el principio. En cuanto a m, me daba un poco de miedo. Pareca demasiado fro. Negu con la cabeza. Phoenix era incapaz de hacer dao a nadie. Pero lo vuestro no fue precisamente amor a primera vista me record Zoey. La primera vez que fue a Ellerton, pude or cmo le decas a Logan que era un credo. Y no te mordas la lengua al, hablar de ello. En realidad, era tmido. Y esa timidez era lo que le haca parecer arrogante, al menos yo lo vi as. Zoey, esto es importante. Recuerdas cuando los Rohr llegaron al pueblo? S. Brandon Rohr no encontraba trabajo. Sola acudir al saln de ventas de Harley con Charlie Fortune. Conoc a Brandon cuando Jonas fue al taller de Charlie a que le arreglaran la moto.

Eso fue solo un par de semanas antes de tu accidente le dije, cada vez ms nerviosa. Puedes recordar cualquier otra cosa que pasara por aquellas fechas, o poco despus? Charlie le arregl el freno de la moto. Al da siguiente, Jonas me llev hasta el lago. Eso no fue el da del accidente? quise saber. No. Fue antes. Y no le pasaba nada a la moto? Me empezaba a preguntar si Charlie Fortune no le habra hecho una chapuza; si le haba hecho un apao y por eso los frenos de Jonas no haban respondido. Zoey neg con la cabeza. Hicimos una excursin hasta Hartmann, sin problemas. Fue un da perfecto. Permanec en silencio para darle tiempo a Zoey para que pudiera recordar todos los detalles de lo que ahora le pareca una versin del paraso. Jonas me dijo que me quera me confes. La primera y ltima vez. Estbamos sentados en el embarcadero con los pies en el agua fra. Haca mucho calor. Poco a poco las piezas de su rompecabezas empezaban a encajar de nuevo. Nunca se lo cont a nadie susurr Zoey. Por si no era verdad. Lo era le dije. Te quera de verdad. Se oblig a regresar al presente, levantando la vista hacia m en busca de ms, pero yo ya me haba pasado de la raya. Si no me andaba con cuidado, empezara or el batir de alas y Hunter se me echara encima. Lo digo por la forma en que te miraba tartamude; este y un par de tpicos ms de novela barata. Da igual volvi a decir con un suspiro, dndose por vencida y girando la silla en direccin a la casa. Vio a su madre, que la esperaba en la puerta cristalera. Estoy cansada, Darina. Me tengo que ir. Vale. Te volver a llamar No te vayas! pens. An no hemos llegado a lo ms importante! Gracias por venir. Cudate. Se despidi de m sin volverse a mirarme mientras cruzaba el patio. Oh, no! Qu hago? Corro en su busca y le digo que lo que realmente necesito que recuerde es el accidente, que lo que quiero es ayudarla a limpiar el nombre de Jonas? En teora, sonaba bien, pero una simple ojeada a la cara plida y desolada

de Zoey me hizo cambiar de opinin. De todas maneras, la seora Bishop ya sala a su encuentro mientras se despeda de m con la mano, un gesto amable pero firme. As que rode la casa a la carrera, cruc el mullido csped y me dirig hacia la verja. Permteme que lo haga yo. El seor Bishop haba salido como una exhalacin de la casa para desactivar la alarma del panel de seguridad. Espero que tu visita no haya fatigado a Zoey dijo. Hemos estado hablando le cont. Ha sido estupendo. Te ha explicado que ya ha dado sus primeros pasos? Asent. Un milagro. Si la hubieras visto en el hospital hace tan solo tres meses, jams habras credo que pudiera progresar tan rpido. Son muy buenas noticias, seor Bishop. Al tipo no le gustaba yo, lo que me haca mostrarme sper amable. Tampoco l me gustaba a m, con su suter amarillo de golf y sus pantalones a cuadros. Ahora ya podemos mirar hacia delante insisti mientras abra la verja y esperaba a que yo saliera. Nos estamos centrando en el futuro, Darina, no en el pasado. Me estremec al ver a Jonas de pie bajo un arce, a unos cien metros carretera abajo, esperando a que yo saliera. El pasado no desaparece porque as lo quieras. Vuelve volando hacia ti, te guste o no. Cualquiera que hubiera visto a Jonas bajo ese rbol habra pensado una de estas dos cosas: o era un chico con problemas que necesitaba ayuda, o se trataba de alguien que era mejor evitar. O enfermo o peligroso, segn donde procedieras. Nadie normal tendra un aspecto tan demacrado y preocupado. Y bien? me pregunt en cuanto pas con el coche por delante del rbol. He visto a Zoey dije con voz ahogada. Hemos hablado. Cmo est? Sus ojos azules, hundidos en las cuencas, me suplicaban que le diera buenas noticias. Lo est haciendo muy bien. Y tiene cuanto necesita. Jonas no poda poner fin a sus preguntas. Va a hacerlo? Quiero decir, va a volver al instituto, y a la universidad y toda la pesca?

Lo dices por si sufri alguna lesin cerebral tras el accidente? Pensndolo bien, Zoey haba estado en coma durante seis semanas, lo que Dios sabe qu lesiones haba llegado a producirle. S respondi mientras volva la cabeza para que no le viera, a la espera de mi respuesta. Por vez primera puede ver el tatuaje de las diminutas alas de ngel en el lado izquierdo del cuello, debajo de la oreja, medio oculto por el cabello rubio. Mi corazn se olvid de latir y quise echarme a llorar. En lugar de ello, trat de consolarlo. No soy una experta, Jonas, pero parece la misma Zoey de siempre, excepto por esa gran laguna en su memoria. Contino asintiendo. La misma, en qu sentido? Me esforc por encontrar las palabras precisas. An quiere a esos dos caballos como si fueran sus hijos. Se somete a sus padres de forma demasiado respetuosa. Ninguna novedad! S. Zoey sola ser muy conformista convino Jonas con una sonrisa irnica. Se pas los dedos por el pelo y descans la mano sobre la marca de la muerte del cuello. Y ha dicho algo sobre m? Me sent ms que feliz de poder relatarle esa parte de mi conversacin con Zoey. Me ha dicho que te quera. Cerr los ojos y respir hondo; pareca que sus hombros se hubieran quitado un peso de encima. No me odia? Ni mucho menos. Ella me ha contado lo del da que fuisteis en moto hasta el lago y que t le dijiste que le queras. Me ha dicho que fue un da perfecto. No me odia repiti en un murmullo. En ese preciso instante, pas un vehculo y alivi la tensin. Mir de reojo y me di cuenta de que mi coche bloqueaba la carretera y tena que apartarlo de all. Cunto rato te puedes quedar? le pregunt a Jonas. Te esperas aqu mientras aparco el coche? No puedo quedarme mucho tiempo. Hunter nos quiere a todos en el rancho a medioda. Cree que habr ms problemas. De acuerdo, sube le dije a Jonas, dispuesta a llevarlo a un lugar ms tranquilo.

Conduje hasta las afueras del pueblo, y me detuve en un aparcamiento donde nadie podra vernos; un punto de observacin con una perspectiva de Hartmann desde donde se vea el lago brillando a lo lejos. Jonas pareca contento de poder quedarse sentado un rato, simplemente mirando, y mientras l miraba yo aprovech la oportunidad de observarle en un espacio ms reducido. Hasta el da del accidente, yo tena a Jonas Jonson por una persona afortunada, incluso bendecida. Para empezar, tena aspecto de estrella de cine, con sus ojos azules y su pelo rubio, nariz recta y una frente amplia que le haca parecer inteligente y no solo guapo, y unos labios que cualquier chica hubiera querido besar. Mejor an, era un buen tipo que sabia divertirse. Hola, Darina, he odo lo de tu padre. Se haba interesado por m cuando las cosas se pusieron feas en casa: cuando lo de la pelea por la otra mujer, cuando mi padre se march, cuando Laura tuvo que hacer frente al gran cataclismo. La mayora de mis amigos no haban encontrado la manera de ofrecer sus condolencias, pero la reaccin de Jonas haba sido simple y amable.Qupalo Lo siento Despus de eso, con el transcurso de los aos hablamos de muchas cosas. No tantas como Logan y yo, porque Jonas viva al otro lado del pueblo. Pero compartamos aficiones en el instituto: a Jonas le gustaba tocar guitarra, y a m tambin, aunque los dos sabamos que nunca llegaramos a ser estrellas de rock. Nos gustaba actuar en las obras del instituto y compartamos la misma antipata por Il Duce, el director Valent. Y, entonces, cuando cumplimos los diecisis, lleg Jonas con su Harley Dyna: ese complemento monstruoso que, obviamente, le haca parecer superguay. Iba en moto sin casco, el pelo rubio ondeando al viento, la cara y los brazos desnudos de un moreno dorado. Conduca a toda pastilla por las montaas, hacindola rugir. Mira lo que he encontrado le dije para intentar olvidar el tatuaje del ngel alado, aunque, ahora que me haba percatado de l, no poda apartar la mirada, como si este arrastrara mis ojos hacia l. Saqu del bolsillo la hebilla de la Harley y la sostuve en la palma de la mano. Estaba en el suelo del establo. Supongo que es tuya. Jonas la cogi y le dio la vuelta mientras pasaba un dedo por la calavera plateada y la frase del logo. Qudatela me dijo y me la entreg de nuevo. As tendrs algo que te recuerde a m.

Por qu ests tan triste? Le pregunt. Hemos obtenido algunas respuestas sobre el accidente. Zoey me ha dicho que Charlie Fortune te arregl los frenos de la moto. Es verdad, lo hizo. Creo que deberamos investigarlo. Quizs. Pero recuerda que la polica ya investig todo eso. Unos frenos en mal estado seran lo primero que buscaran. Asent. Podra ser que funcionaran durante un tiempo despus de que Charlie los arreglaba y luego de repente dejaran de hacerlo? Y que luego volvieran a funcionar cuando la polica los examin. Un fallo intermitente? Esa es la palabra: intermitente. Puedes hablar con Charlie decidi Jonas. Sali del automvil para estirar las piernas y me un a l. Contemplamos el lago y la cadena montaosa que haba ms all. Es la primera ocasin que tengo para darte las gracias, Darina musit. No pasa nada. Te ests arriesgando mucho. Recuerda que tambin tengo mucho que ganar. Jonas se gir hacia m. Doce meses con Phoenix, eh? Me pareci un extrao comentario, por lo que hice caso omiso de la referencia temporal y volv a centrarme en la situacin de Jonas. Entonces, despus de que te volatilices y desaparezcas o lo que sea que hagas, ir hasta el local de Charlie Fortune y le har unas preguntas para averiguar si Charlie tiene algo que ocultar. Ten cuidado, Darina. La advertencia de Jonas empez a dar vueltas en mi cabeza, al igual que el comentario de los doce meses. Y luego telefonear a Zoey para quedar con ella de nuevo. Sabes?, cada vez que hablamos parece tener menos lagunas. Dentro de poco sera capaz de recordar ese da y por qu se produjo el accidente. El martes de la semana que viene se cumplir un ao l hablaba de los suyo y yo de lo mi Quedan diez das.

Escchame, Jonas. Estoy segura de que la clave de todo esto est en Zoey. Lo nico que necesitamos es que recuerde. Solo me quedan diez das me dijo. Dej de darle vueltas a mi idea y me centr en lo que Jonas estaba diciendo. Qu pasa dentro de diez das? De repente, Jonas se dio cuenta de que haba algo importante que yo desconoca. Dud y luego intent quitarle importancia. Entremos en el coche y pongmonos en marcha. No! Qu quieres decir con que solo te quedan diez das? Esa fue la razn por la que Hunter te pidi ayuda explic lentamente Mi estancia aqu es perecedera. Todos nosotros tenemos el mismo lmite de tiempo. Las Almas Elegidas tenemos exactamente un ao para averiguar la verdad de nuestra muerte y hacer justicia. No hay prrrogas ni segundas oportunidades. Y luego qu? pregunt, pero ya me tema la respuesta. Sent que la sangre dejaba de fluir por mi rostro y que las manos empezaban a temblarme. Nos retiramos y cedernos el testigo a otro. Todos vosotros? susurr, incapaz de asimilar la respuesta. Todos insisti Jonas Arizona, Summer, Phoenix y yo. No somos libres, no podemos elegir. Los muertos vivientes tienen un ao de vida y luego desaparecen. Abandonamos el otro lado y regresamos a nuestras tumbas; fin de la historia. Con los nervios al borde del colapso, conduje en direccin al pueblo para pasarme al taller de Charlie Fortune. En una crisis como esa, haba dado con algo que hacer, y me encuentro mucho mejor cuando ese algo implica conducir, no me preguntes por qu. No me resultaba fcil dar con el taller, as que tuve que preguntar cmo ir hasta all. La mujer de la lavandera seal el toldo de una fbrica situada en una pequea zona industrial. Gira a la izquierda al llegar all y enseguida encontrars el taller de Charlie. Segu las instrucciones y me detuve frente al escaparate de una sala de exposicin y ventas con una reluciente Softail en el expositor: un gigante de metal, con los tubos de escape y las llantas plateadas, asiento de cuero pulido y manillares elevados. Fuera del edificio haba seis o siete motos y dos tipos vestidos de

moteros apoyados en una pared. Me miraron de mala manera, a m y a mi coche destartalado. Me arm de valor, pas caminando por delante de ellos y atraves una puerta lateral que conduca a un amplio espacio repleto de neumticos y piezas de recambio. En un rincn del taller haba un despacho pequeo del que colgaban los tpicos calendarios y un tabln de anuncios con listas y facturas enganchadas en l. Sentado a un escritorio del despacho se hallaba en hermano de Matt Fortune, Charlie, que hablaba con un individuo del que solo vea el perfil, una versin aosa de Jonas a quien enseguida identifiqu como Bob Jonson. Saba que Charlie me haba visto y que haba optado por ignorarme. Y por qu la Dyna est tan hecha polvo? Le preguntaba a Bob Por dnde demonios la metes? Por sitios que no veas respondi el padre de Jonas avergonzado. Solohacequelatienescu{nto?,tresmeses? Tres y medio. Tuve que ahorrar bastante. No la tratas como se merece. Esas nenas necesitan que las respetes de verdad. Charlie se levant y se dirigi al taller para comprobar los desconchones y abolladuras de la maltratada moto de Bob. Me la pegu en un camino en mal estado explic Bob, quien apenas me haba reconocido, y sigui relatando su caso a Charlie. Estbamos en Foxton, en el puente Government. Me met en problemas. Otra vez? Charlie se acuclill para estudiar la moto de cerca. Dime, Qu es lo que buscis all arriba? Nada. Solo vamos de caza. Bob enmudeci y esper impaciente a que Charlie fijara unos cuantos paneles de la carrocera y apretara algunos soportes. Eso no es lo que yo he odo Charlie se incorpor. He odo que unos cuantos de vosotros fuisteis hasta all por todas las historias que pululan por el pueblo. Esas sobre okupas o lo que sea, en la cresta de Foxton. Puede respondi Bob a regaadientes. Y qu? Pues que te metes en problemas y ninguno de vosotros cuenta qu tipo de problemas es. Y vuelves como si hubieras visto all arriba algo muy desagradable. Sabes lo que pienso? Bob cruz los brazos en el pecho. Adelante, Charlie, cuntamelo.

Que no son okupas. Todo ese asunto de los chicos, incluido tu hijo, Jonas, tiene a todo el mundo muy asustado. Acabo de hablar con Matt para saber si realmente tiene tanta importancia. De all es de donde vena. Les gustara o no, esos tipos iban a dejarme meter baza en su conversacin. Anoche vi a Matt en Foxton los interrump. Estaba all pescando con Christian Oldman y un par de amigos. Maldita sea, le dije que se mantuviera alejado de all! Charlie cogi su mvil, pero, antes de marcar el nmero de Matt, volvi a dirigirse a Bob una vez ms. El problema es Foxton verdad? Algo pasa allconfes Bob. No es lgico que unos cuantos tipos normales y corrientes como yo vayan hasta all a echar un vistazo, sin hacer nada en concreto, y que todos sintamos lo mismo. El qu? quiso saber Charlie. Cosas raras. Notamos la presencia del viento, como si se avecinara una tormenta, pero no hay nubes en el cielo. Yo lo identifico como un sonido semejante a una bandada de pjaros agrupndose, que te obliga a retroceder, que te prohbe seguir adelante. Alas? pregunt Charlie. Me quede paralizada, incapaz de interrumpir la conversacin y casi esperando ver a una de las calaveras de los muertos vivientes materializarse ante m. Lo s, no da la impresin de que una bandada de pjaros invisibles pudieran obligarte a alejarte de un lugar. Pero te digo una cosa, Charlie, te juro que tambin vi cosas. Suba con la moto por un camino lleno de baches y vi a una mujer con un beb, all afuera, en medio de la nada. Estaba sola? Bob asinti. Y luego toda esa mierda extraa. Las sombras empezaron a moverse y a acercarse, y las alas a hacer que se levantara el viento. Note como si unas caras se abalanzaran sobre m, as que sal de all pitando como alma que lleva el diablo. Tragu saliva, quera detener la confesin interminable de Bob, pero no saba cmo. Por suerte, Charlie lo hizo por m. Amigo, ser mejor que te visite alguien. Cuntale a un loquero lo de la muerte de tu hijo. Lo siento mucho, Bob, pero creo que eso es lo mejor que puedes hacer. Bob neg con la cabeza.

No soy el nico. Cuando volvimos al pueblo, todos los hombres contaron la misma historia: las sombras, las caras y todos los dems. Necesitamos una explicacin, y no vamos a para hasta que la obtengamos. Por eso cuatro de nosotros tenemos pensado volver all esta noche. Quise protestar, pero Charlie rest importancia a su comentario y marc el nmero de su hermano. Quiero que me hagas un favor musit a Bob mientras esperaba a que Matt respondiera su llamada. La prxima vez que vayas a Foxton, apidate de Harley y coge la vieja Kawasaki.

Eh, Darina, te vienes luego a nadar? Lo que me faltaba; Brandon Rohr se haba unido a los tipos que permanecan fuera del taller de Charlie Fortune. Me lo pregunt mientras me diriga hacia mi coche. Entre bromas, cont a sus amigos como estuve a punto de morir ahogada y no pas por alto ni el ms mnimo detallo del remojn. Qu le ha pasado a tu coche? pregunt en cuanto dejaron de rerse y se encaramaron en sus motos, cabiendo rugir sus motores, para largarse de all a toda pastilla. Se le ha cado el guardabarros contest. Qu opinas? Charlie no arregla coches respondi Brandon con voz pausada. Solo motos. S, lo acabo de averiguar. Lrgate, Brandon. Djame sola. Tena que advertirle a Phoenix sobre lo que haba odo en la boca de Bob Jonson. Y como sucedi? me pregunt, esta vez en un tono ms grave. A quin le diste? A Logan Lavelle. Aunque intentaba mostrarme serena con Brandon, por dentro me mora de ganas de irme de all. Es un compaero de clase. Buen to. Sin prisas, Brando dio una vuelta al coche y luego le dio una patada a la abolladura donde debera haber estado el guardabarros cado. Esta porquera se est cayendo a pedazos. Dmelo a m. Me met de un salto y accion la llave de contacto. Brandon me intercept el paso.

A Phoenix no le gustaba que condujeras este cacharro. Deca que podas llevar un coche nuevo. Me mord el labio, sorprendida de que Phoenix hubiera hablado alguna vez de m a su hermano, y doblemente sorprendida de que Brandon recordara la conversacin. Y tena razn gru Brandon. S, claro, cuando me toque la lotera. Mov el coche hacia delante. Hasta entonces, no me queda otra que esto o ir andando. Mi mxima prioridad, muy por encima de cualquier charla sobre cambiar de vehculo, era encontrar a Phoenix antes de que Bob Jonson y sus amigos emprendieran la bsqueda. Aprtate de mi camino, Brandon. Tengo que irme. A qu van tantas prisas? Pregunt, y se inclin a travs de la ventanilla del lado del pasajero. Intenta conducir reduciendo la velocidad, de acuerdo? De esa forma es menos probable que te metas en los. Gracias por la advertencia de seguridad vial. En serio, tengo que irme ahora mismo! Curv hacia abajo las comisuras de los labios, un gesto que me record a Phoenix, su carnoso labio superior y la leve desviacin de un lado de la boca. Por qu no me dejas que d unas cuantas voces para encontrar un coche nuevo? Mientras golpeaba el volante con los puos, le di tres razones por las que no hacerlo, las primeras que se me pasaron por la cabeza. Porque no tengo dinero; estoy sin blanca. Porque no tengo un empleo con que pagar los plazos. Y porque mis padres no pueden permitrselo. Quin ha hablado de dinero? pregunt con voz cansina, an apoyado en mi coche. Conozco a mucha gente con un montn de vehculos ocupando espacio en su garaje. No te molestes en hacer algo por m protest. Los motivos ocultos y los pensamientos desagradables sobre Brandon empezaban a darme vueltas en la cabeza. Por qu no? Porque no! Ni siquiera aunque Phoenix me lo hubiera pedido? Esper a ver la expresin estupefacta de mi rostro y luego se incorpor y dio tres golpes con la palma encima

del techo del vehculo. Conduce con cuidado, Darina dijo, y se despidi con un gesto de la mano. En cuanto me detuve ante el semforo de Centenal, record que haba ms de una carretera que llevaba a Foxton, y decid no tomar la autopista. Era muy importante que llegara a la cresta sin que me viera Logan y ni sus colegas de pesca, y sin que me tropezara con Bob Jonson y los dems. Si tomaba la carretera secundaria los evitara, y puede que hasta llegara antes. As que gir a la izquierda del semforo y segu por un estrecho sendero, pas muy cerca de la gigantesca cruz de nen, que sobresala por encima de la cresta de Turkey Shoot, y llegu a la curva donde Jonas y Zoey haban sufrido en accidente. Haba un recodo en el camino entre rocas escarpadas y tenebrosas, pero, por lo que vea en esos momentos, no haba peligro alguno a la vista. Segu conduciendo hacia la cima de las montaas a travs de luz rosada de la puesta de sol. Carretera arriba me cruc con un jeep aparcado bajo unas secuoyas y con dos hombres vestidos con camisas a cuadros que beban cerveza de lata. Tenan unos rifles apoyados en la parte trasera del vehculo. Hola! El tipo con barba me paro hacindome seas. Has visto algn alce por aqu? Negu con la cabeza y comprob su matrcula; me sent aliviada al ver que perteneca a otro estado. Lo ms probable era que no supieran nada de cuanto aconteca en Foxton. Has visto muchos ciervos por esta zona? pregunt el otro hombre. Sonre abiertamente y seal en la direccin por donde acababa de venir. S, hay bastantes all abajo, por Turkey Shoot. Cuntos? Diez, puede que once. En un prado que hay tras la cresta de la montaa. Era mentira. No haba visto nada. Sin embargo, me gustaban mucho ms los ciervos grciles y de ojos marrones que los cazadores palurdos y barrigones. Me dieron las gracias, se tragaron lo que les quedaba de cerveza, tiraron las latas por ah y arrojaron las armas en la parte trasera del jeep. Satisfecha, retom mi camino montaa arriba sin ver a nadie ms hasta que llegu al final del sendero. Y ahora, Qu? Jams haba llegado tan lejos por esa carretera secundaria y tuve que apearme del coche para descubrir lo cerca de Foxton que me haba llevado esa

ruta. Al mirar hacia abajo desde el punto ms alto divis el ro que serpenteaba a travs del valle y las viejas cabaas de pescadores que bordeaban la orilla. Bastante ms lejos an, se hallaba el pequeo racimo de casas en el cruce de carreteras, y encima de la cresta que tena enfrente estaba la formacin rocosa que me haba mostrado Phoenix llamada la Roca del ngel. Estoy cerca, pero no lo bastante, pens. Para llegar a la casa de Hunter, tena que atravesar esa nueva cresta y acercarme al rancho desde la direccin contrario a la ruta que yo sola tomar; es decir, una caminata de unos treinta minutos. Una vez ms, me mantendra fuera de la vista y saba que no detectaran mi presencia, ni Bob ni los otros hombres del pueblo, antes de lograr dar con Phoenix. Adems, lograra alcanzar la casa antes del anochecer y, con un poco de suerte, mi advertencia llegara a tiempo. Me puse en marcha en direccin oeste acortando por la maleza, a travs de yucas y salvias, mientras la gravilla suelta y cruja al caminar, y con los cinco sentidos pendientes del punto de referencia de la Roca del ngel. Enseguida empec a sudar debido al calor, as que me quit la chaqueta y me la anud alrededor de la cintura, agradecida por la brisa que soplada de Amos Peak, a lo lejos. Transcurrieron quince minutos. La negra silueta de la Roca del ngel emergi de repente contra una roja puesta de sol. Me detuve a enjuagarme las mejillas con el dorso de la mano, deseando tener a Phoenix al alcance de la vista y repasando lo que diria. Tenemos ms problemas. Los hombres del pueblo se dirigen hacia aqu. Estad preparados. Las Almas Elegidas se alegraran de verme. Les demostrara que era digna de confianza. No obstante, a medida que caminaba, se levant un viento que me enlenteca la marcha. Me agitaba la camisa y tironeaba de la chaqueta que llevaba atada alrededor de la cintura. La ventolera me arrojaba polvo a la cara. Avanzaba con dificultad. Despus, al llegar a la Roca del ngel, el viento se convirti en algo ms, ms feroz y ms fuerte, y trajo consigo un estrpito de alas que se abalanzaron sobre m, obligndome a agazaparme en las profundas sombras de la roca. Basta! grit. No me apartis del camino. Estoy aqu para ayudar. Las alas ahogaron mi voz, crecieron hasta convertirse en una oleada de sonido, que me asfixi y me arroj al suelo.

Ca sobre el estmago, con la cara de lado, por lo que vi el sol desaparecer, la oscuridad cay como un manto sobre la cresta. Entonces fue cuando realmente me asust, pero no poda echarme atrs ni tampoco salir corriendo. Hazle frente me dije a m misma. Ya te ha pasado antes: las alas, el campo de fuerza que te obliga a retroceder. En esta ocasin sabes a lo que te enfrentas. Me puse de pie y empec a avanzar dando tumbos por el valle, sin la esperanza de encontrar otro punto de referencia o un lugar al que encaminarme, al menos no entre las sombras negras de la pendiente de la montaa. As que me deslic por ella; me agarraba a los arbustos, me golpeaba las espinillas con un rbol cado, pugnaba por respirar y segua avanzando. El corazn me lata desbocado mientras el viento que las alas levantaban me azotaba en todo el cuerpo. Me quede sin aliento, estaba aterrorizada, a punto de ser derrotada. Por qu me hacis esto a m?, pregunt agazapada, al abrigo de una alta roca. Detect un movimiento por encima de la cabeza y alc la vista para ver uno de esos rostros cadavricos con sendos agujeros negros donde deberan haber estado los ojos, de cabeza abombada y sonrisa agnica, que se abata y se abalanzada directamente sobre m, primero uno, luego otro y otro ms, hasta que me llev las manos a la cabeza y me puse a gritar como haba hecho la ocasin anterior. Unas fuertes manos me alzaron. Me revolv, pate y me liber en medio de la oscuridad mientras oa unas pisadas que me seguan. Me dieron alcance y de nuevo me agarraron con brutalidad. Basta! Grit mientras me daba la vuelta, sorprendida al ver que quien me tena sujeta era la madre del beb, una de las muertas vivientes de Hunter. No hagas eso. Sabes quien soy! chill. Sin soltarme del brazo, me arrastr hasta la montaa con el pelo enredado en la cara y sus rasgos desdibujados en las sombras. Las alas resonaban igual de alto que siempre, las calaveras siguieron suspendidas en el aire. Grit y forceje, temerosa de no poder llegar hasta Phoenix y sufrir el ltimo castigo: que me enviaran de vuelta con la mente vaca de todo cuanto haba sucedido. No! supliqu. Tengo que hablar con Phoenix. l har que lo entiendas. Al orme decir su nombre, la mujer me solt del brazo en el acto y retrocedi. Me desplom en la tierra y, al alzar la mirada de nuevo, vi a Phoenix, lejos de la oscuridad, observndome desde arriba.

Darina. Sus brazos me ayudaron a incorporarme delicadamente. Estoy aqu dijo para tranquilizarme. Ven conmigo. Tmate el tiempo que necesites. Hizo que las alas se detuvieran y alej a la muerta viviente y a las calaveras. Mientras me conduca colina abajo me lo cont todo, y mi corazn brinc de alegra al verle de nuevo. Hunter nos puso sobre aviso en cuanto el sol empez a ocultarse. Orden a Eve venir hasta aqu para proteger la frontera este. Los hombres del pueblo van a volver! Hablaba sin aliento, entre sonoros sollozos con los que me atragantaba. Me alegr al ver una lejana luz amarillenta, lo que indicaba que nos hallbamos muy cerca del rancho. No hables ahora. Espera a que entremos a la casa Phoenix me gui a travs de la oscuridad hasta los escalones de madera de la entrada de la vieja casona. Quines? pregunt en cuanto cerr la puerta. El padre de Jonas y unos cuantos ms. No piensan para hasta que averigen lo que pasa. Asinti. Hunter dijo que regresaran. Por eso nos aviso. Cuntos son?, lo sabes? No exactamente Contuve el aliento y me arremangu las perneras de los vaqueros. Tena un corte sangrante en la espinilla, all donde me haba golpeado contra un tronco Quizs unos cuatro o cinco. De todas maneras, no son tantos como la ltima vez. Por qu Eve hizo que las alas me atacaran? Phoenix me oblig a sentarme en la vieja mecedora y luego se acerc hasta la pila para traerme una palangana con agua fra y una toalla limpia. Lo tenemos todo dispuesto de manera que nadie pueda pasar. Eve oy un vehculo a lo lejos y, automticamente, levant la barrera. Lamento que te hayas hecho dao. No es nada. Di un respingo en cuanto Phoenix me retir la sangre de la herida. Al limpiarme la pierna, reaparecieron unos diminutos puntos rojos que comenzaron a agruparse para, lentamente, deslizarse por mi tobillo. Hice una mueca y ech un vistazo a la vivienda vaca. Dnde estn todos? Fuera de los lmites, montando guardia. Apritate fuerte con esta toalla, aqu. Eso detendr la hemorragia.

Por qu? Adnde vas? A ninguna parte. Tengo que hablar con Jonas. Espera. Vi a Phoenix de pie junto a la ventana, con los prpados semicerrados y una mirada de intensa concentracin en el rostro. Eh, Jonas, soy Phoenix. Cmo lo llevas colega? Bien La respuestas se oy tan ntida como si Jonas estuviera en la habitacin. Mira a mi alrededor alocadamente, preguntndome que era lo que pasaba. Dnde ests? En lo alto del tanque de agua. Dnde ests t? En la casa. Quin est contigo? Oigo a alguien en la habitacin. Es Darina. Por eso quera hablar contigo. Dice que tu padre viene hacia aqu con unos cuantos hombres. Has odo desde ah arriba algo que te llame la atencin? Negativo No obstante, Jonas pareca preocupado. Cmo est Darina? Se encuentra bien? S, perfectamente. Eve no la reconoci en la oscuridad. Le ha hecho pasar un mal rato. Escchame, Jonas, tienes que decirle a Hunter lo que pasa con tu padre y los dems. Vendrn desde Foxton, as que es necesario que todos ocupen sus posiciones de inmediato. De acuerdo, djamelo a m. Y si te tropiezas con tu padre, no te metas. Deja que los otros hagan el trabajo por ti. S, est bien. La voz de Jonas empez a desvanecerse a medida que Phoenix se relajaba y se alejaba de la ventana. Gracias, Phoenix. Nos vemos. Hasta la vista, colega murmur. Cmo has hecho eso? le pregunt entre asustada y estupefacta. Hacer qu? Hablar con un to a un kilmetro de distancia y hacer que suene como si estuviera en esta misma habitacin. Phoenix sonri. Nosotros lo omos todo, recurdalo. S, pero cmo lo haces para que yo tambin pueda orlo? He subido el volumen para ti, como si estuviramos hablando con un manos libres. Hubiera sido una falta de educacin mantenerte al margen de la conversacin.

As de fcil? Me relaje y esboc una sonrisa. Eres consiente de lo extrao que es todo para m, verdad? Phoenix sonri an ms y me arrastr de la silla donde me haba sentado hasta el suelo, donde nos sentamos con las piernas cruzadas, cara a cara, lo bastante cerca para con solo inclinarnos hacia delante intercambiar unos besos suaves y tiernos. Quin te ha contado de Bob y los suyos van a intentarlo de nuevo? Lo hizo el mismo le explique. Yo estaba en el taller de Charlie Fortune intentando averiguar algo ms sobre el accidente de Jonas. El padre de Jonas estaba all, contndole a Charlie su plan. Lo que me apart de mi primera intencin, as que no tuve la oportunidad de interrogar a Charlie sobre la reparacin que hizo a la Dyna de Jonas. En vez de eso, me dirig hasta aqu. Pero no sin antes quitarme de encima a tu hermano mayor. Hizo todo lo que pudo por retenerme, como siempre. Phoenix lade la cabeza y entrecerr los ojos. Has hablado con Brandon? No pasa nada. Se ha portado muy bien conmigo, despus del funeral. Le expliqu a Phoenix lo de mi imprudente zambullida en el ro y como su hermano me haba rescatado. Ahora quiere buscarme un coche. Phoenix asinti lentamente. Ests de acuerdo en eso? le pregunt. Supongo que es la manera que tiene Brandon de hacer algo por m, como t le pediste. Eso te dijo? Phoenixparecasorprendidoyunpoconervioso. S. Dijo que habas hablado con l antes de perder la conciencia. Que le pediste que cuidara de m. No lo recuerdo. Frunci el ceo y luego me cogi las manos entre las suyas. Me parece genial. T necesitas la ayuda de alguien, y Brandon no se achanta ante nadie. Deja que siga adelante y te encuentre un coche. Me da igual si lo consigue o no Acarici la parte interna de las muecas de Phoenix con suavidad y luego recorr con mis manos sus brazos y la curva de sus bicepses hasta que mis dedos se detuvieron en sus hombros. No te parecera estupendo vivir aqu, en esta casa, t y yo solos? S, con un fuego en la chimenea y una luz brillando junto a la ventana. Que cursi, no?

Phoenix cerr sus ojos y sonri. Se inclin hacia delante y su mejilla toc la ma, y sent un hormigueo al entrar en contacto con su piel. Traeramos agua del arroyo, t cortaras la lea y yo horneara el pan, como en los tiempos de Hunter. Bastante cursi, pero una chica del siglo XXI tiene derecho a soar con un hogar en una tierra sin colonizar. Oye, Hunterestuvocasadoantesdeantesdequeledispararan? Me ech hacia atrs a la espera de su respuesta. Phoenix asinti. Por eso le dispararon. l viva aqu con su mujer, Marie. Pasaron aqu seis inviernos, levantando esta casa y cuidando ganado. Entonces un vecino de Foxton empez a darles problemas. Un to llamado Meter Mentone. Le hizo una visita a Marie con una sola idea en mente. No me lo digas. Me pasaron por la cabeza las imgenes de Laura cuando encontr a mi padre con Karli Hamilton: gritos y llantos, una ira brutal, un feo secreto sexual, y dolor. Segn cuenta Hunter, Marie no estaba interesada en Mentone, y cuando Hunter llego a casa por sorpresa se la encontr forcejeando con l. Hunter se volvi loco y atac al tipo con las manos. Mentone tena un arma. Negu con la cabeza y me estremec. As que ahora tengo que sentir lstima por Hunter suspir. Quin lo hubiera dicho. Ven aqu Phoenix me atrajo hacia s y el hormigueo se transform en un estremecimiento de deseo. Sera un sueo t y yo, viviendo juntos, las veinticuatro horas del da, para siempre. Qu tal suena eso? Como el paraso susurr. El para siempre pareci resonar en toda la estancia. Me bes y me fund en l, extasiada por la intimidad, las yemas de mis dedos en sus fras mejillas, sus brazos a mi alrededor. Respndeme a una pregunta. No me mov, las palabras surgieron entrecortadas y chocaron contra sus labios. Es verdad lo que Jonas me cont? Qu la Almas Elegidas no pueden quedarse para siempre? Phoenix permaneci impasible. Demasiada impasible. No me obligues a contestarte, Darina.

Jonas dijo un ao. Phoenix estaba tan cerca de mi que vea sus ojos borrosos, las pestaas oscuras se curvaron hacia abajo cuando sus parpados se cerraron. Es mejor saberlo que no saberlo, dijo una voz masculina dentro de mi cabeza. Es verdad? Doce meses enteros murmur a la par que habra los ojos. Voy a estar contigo durante mucho tiempo. Pero no es suficiente susurr. No es para siempre. Hunter, supona que los moteros, llegaran por la ruta acostumbrada. Por eso, haba apostado a la mayora de sus centinelas en lo alto del tanque de agua, y encargado a Eve y a Phoenix, vigilar la zona Este, desde el pramo. Sin embargo, en esos momentos, Phoenix, estaba conmigo en la casa, y haba dejado a Eve, sola, en lo alto de la Roca del ngel, cuando Bob Jonson y los suyos, la sorprendieron. Phoenix, oy el rugir de sus motores y llam a Summer y a Hunter, para que bajaran de Foxton, y se dirigieran a la Roca del ngel. Esos tipos vienen campo traviesa explic. Eve, ha podido interceptar el paso a algunos, pero no a todos. En ese instante, hasta yo pude or las motos. Tambin vi los haces de luz brillante de sus faros, barriendo las laderas. Te quedars aqu conmigo? le pregunt a Phoenix. Asinti. No podemos arriesgarnos, a que te encuentren. Apaga las luces de la cocina y ve arriba. Subimos con sigilo hasta el piso de arriba y nos metimos en el nico dormitorio, que haba en la casa, el que Hunter haba compartido con su esposa, Marie. Corrimos las cortinas, nos cogimos de las manos, nos pegamos a la pared y contuvimos el aliento. Fuera, los haces de luz cruzaban la cresta de lado a lado. Imagin a las Almas Elegidas, repeliendo a los motoristas a medida que estos se acercaban, enloquecindolos con el ruido de las alas y la visin de las calaveras, envindolos por donde haban venido. Lo estamos haciendo bien inform Phoenix, mientras escuchaba los mensajes, que yo no poda or. Hunter y Summer, estn all arriba con Eve. Como mnimo, dos ya han dado la vuelta.

Asent. Me senta inusitadamente tranquila, en compaa de Phoenix, como s l fuera mi escudo mgico e impenetrable. Sin embargo, hay uno que les est dando problemas aadi Phoenix, que segua escuchando atentamente. No saben quin es. Viste de oscuro y lleva casco. Va en una moto que no haban visto antes. O el chirrido de un motor, que aceleraba a lo largo de la cresta. Despus, el motorista gir, en direccin al tanque de agua y dirigi la moto valle abajo, con los faros vibrando, por encima de la tierra escarpada mientras se acercaba a toda velocidad. Ha logrado pasar por delante de Eve murmur Phoenix, al tiempo que me soltaba de la mano y echaba un vistazo entre las cortinas. La moto se acerc a la casa, zigzagueando alocadamente entre los peascos, lo bastante cerca, para distinguir a su oscuro motorista y el destello de su visera. Qudate donde ests! Orden Phoenix. No te muevas! Le vi correr por toda la habitacin y le o bajar las escaleras de dos en dos. Me acerqu sigilosamente hasta la ventana y ech un vistazo hacia abajo, y o a Phoenix, maldecir a travs de la puerta en el instante, en que el motorista frenaba y arrojaba su moto al suelo. Le vi quitarse el casco, bajo la luz de la luna. Era el padre de Phoenix se ocult bajo la sombra de la vivienda, observando cautelosamente a, la espera de que Bob Jonson, hiciera su siguiente movimiento. Jonson, lanz el casco a un lado. Supo que haba alguien agazapado entre las sombras del porche, pero no poda ver quin era, as que, decidi quedarse donde estaba con las piernas abiertas como un pistolero a la expectativa. Sal de ahorden. O entrar yo. T eliges. Contuve el aliento, y me pregunt cul sera el prximo movimiento de Phoenix, consciente, de lo desesperado que deba de estar Bob Jonson, para ignorar las advertencias sobrenaturales de la Roca del ngel y hacer, lo que ninguno de sus amigos moteros, haba tenido agallas de hacer. De acuerdo, voy a por ti advirti. Dio un paso premeditado hacia las sombras. Cuando Phoenix, sali de su escondite, supe que lo haca para protegerme. De ninguna manera, habra permitido que Jonson, me encontrara en la casa. Se qued bajo la luz de la luna, cara a cara.

No sucedi nada durante unos segundos. El cerebro de Bob Jonson, se tom su tiempo para procesar, lo que estaba viendo. Un chaval de pelo oscuro, con el rostro plido, bajo la luz de la luna y carente de expresin. En ese momento la cara iracunda y suspicaz de Jonson, se transform. El ceo se frunci, la boca se le afloj cuando tom una profunda bocanada de aire y murmur una sola palabra: Phoenix. Phoenix, parpade. Hizo que las alas batieran ms alto y con ms fuerza, lo que provoc, que se levantara en el patio un remolino de tierra, que oblig al intruso a llevarse las manos a los ojos. Retrocede Bob. Lrgate de aqu!, le orden en silencio, desde la ventana del dormitorio. Dijeron que habas muerto afirm Jonson, con un inaudible gruido. Hasta te despidieron con un funeral. Phoenix, segua sin decir nada. Empleaba todo su poder, en obligar a Jonson, a retroceder, igual que Eve, haba hecho antes con l. Sin embargo, yo saba, que a Bob Jonson, le traa sin cuidado, vivir o morir. No pareca tener miedo a nada. Qu demonios est pasando? mascull, mientras estrechaba el espacio entre Phoenix, y l. Si ests vivo, quin sabe, a lo mejor mi Jonas, tambin lo est. Habla con l, Phoenix. Qutatelo de encima pens, y apart la cortina, para poder ver mejor. Jonson, se percat del movimiento, con el rabillo del ojo. Alz la vista y vio mi rostro; me reconoci al instante. Darina, baja aqu inmediatamente! grit. Se me revolvi el estmago, mientras me apartaba de su campo de visin. O un grito; Jonson, aull mi nombre otra vez ms y luego forceje con Phoenix. Retrocede, voy armado advirti. Despus, se hizo el silencio. Me qued inmvil y o unas pisadas en el porche de madera y un golpe seco; son como si Jonson, hubiera apartado a Phoenix, de un empujn. Y eso fue lo que pas. Abandon mi escondite y me precipit escaleras abajo, donde encontr a Phoenix, forcejeando con Jonson, para impedirle que franqueara la puerta, mientras este blanda un arma frente a su cara. Juro que disparar -nos amenaz. Aprtate de ah, Darina!

Phoenix, se arroj sobre Jonson, e intent arrebatarle, el arma. La mecedora se rompi, al chocar contra la vieja cocina y los dos cayeron al suelo. Jonson, dispar una vez. Un sonido semejante a un pequeo chasquido, no como la detonacin que yo imaginaba or. Y qu fue lo que hizo la estpida de Darina? Echar a correr hacia el tipo del arma, para salvar la vida de su novio que ya estaba muerto. Eso hizo. Hubo un segundo disparo antes, de que por fin Phoenix, consiguiera hacerse con el arma y entregrmela para poder, una vez libre de trabas, reducir a Jonson. Las manos me temblaron al sentir el fro acero, sin embargo logr apuntar la pistola, a la cabeza de Jonson. Alz la vista hacia m, completamente tranquilo, a la espera de que yo disparara. Levntate, pero no hagas ningn otro movimiento le orden Phoenix, mientras lo alzaba por la pechera, de su cazadora de piel de oveja. Segu apuntando el arma temblorosa. Qu estaba haciendo? No haba cogido un arma en toda mi vida. No mires a Darina, mrame a m le dijo Phoenix, en voz baja. Te he dicho que no la mires! Los ojos de Jonson, parpadearon en mi direccin, para sopesar si sera capaz o no de apretar el gatillo. Esto es lo que va a pasar sigui hablando Phoenix, quien an, sostena a Jonson y lo arrastraba hacia la puerta de la cocina. Fuera, todava se levantaba un remolino de tierra y millones de alas, se agitaban con gran revuelo. Vas a ir a recoger tu moto y la vas a poner en marcha. Y te vas a largar de aqu inmediatamente. Yo no me voy replic Jonson. Quiero respuestas. Que me cuentes lo que pas. Dnde est mi hijo? Te vas alargar de aqu, sin mirar atrs repiti Phoenix, lentamente. Ahora, voy a hacer algo, que no te va a sentar nada bien, Bob. Te parecer, que alguien te haya golpeado con fuerza, en la cabeza. Qutame las manos de encima! Jonson, comenz a forcejear una vez ms, an cuando yo le segua apuntando con el arma. Solo, con que apretara el gatillo... Confa en m, Darina, dijo la voz de Phoenix, aunque ni abri la boca, ni se oy sonido alguno.

Voy a hacerlo ahora le dijo Phoenix, a Jonson. Voy a eliminar de tu memoria, lo que ha ocurrido aqu; absolutamente todo. Como ya te he explicado, te doler la cabeza, aunque no recordars nada. Jonson, se puso frentico y volvi a forcejear. No dices ms que locuras. Todo esto es una locura! Phoenix, era bastante ms fuerte. Oblig a Jonson, a salir al patio de tierra y llegar hasta la maleza junto a la camioneta oxidada. Jonson, logr incorporarse a medias y se acuclill, dispuesto a lanzarse sobre Phoenix, cuando este se concentr y llev a cabo un borrado zombi. El ataque hipntico a la memoria de Jonson, hizo que este cayera de espaldas a tierra, retorcindose de dolor y rodando por el suelo. Para alejarse de su atacante, sin que ni siquiera este hubiera levantado un dedo. Y una vez ms, zap! y las alas aletearon ms fuerte, envolviendo la moto, la furgoneta y a nosotros en una espesa capa de polvo blanco.

Despus de que Bob Jonson, se pusiera el casco y se alejara en moto de all, Phoenix, me apart con delicadeza, los dedos del arma. Se la guard en el bolsillo y me rode con sus brazos. Permanecimos bajo la luz de la luna, a la espera de que todo volviera a la normalidad. Hunter, regresar enseguida murmur. El padre de Jonas, ha sido el ltimo en marcharse. El resto hace rato que lo ha hecho. Oh, Dios, Phoenix, qu me est pasando? Apenas poda creer que realmente hubiera encaonado un arma y hubiera pensado en apretar el gatillo. Te has asustado, cuando has odo que iba armado respondi. He sido una estpida, por dejar que me viera repliqu. No he hecho, ms que empeorar las cosas. Aparte, de estar dispuesta a disparara un hombre. No seas tan dura contigo misma. Phoenix, me observ con severidad intentando convencerme. Todo ha salido bien. Jonson, regresar al pueblo y no recordar nada de lo sucedido, desde que baj en moto por la cresta, hasta el momento en que volvi a tomar la carretera de Ellerton. Ests seguro? A pesar, de que todava me abrazaba yo segua temblando.

Del todo. Se ech hacia atrs y me mir fijamente a los ojos. Ya viene Hunter me advirti sin girarse. Me puse de puntillas, para echar un vistazo por encima de su hombro. As era: Hunter, Jonas, Summer, Arizona y Eve, atravesaban el prado, de la parte trasera del establo, mientras la hierba plateada les rozaba las piernas, a medida que se acercaban lentamente hacia nosotros. Parecan agotados. Estamos a salvo? pregunt Phoenix, al tiempo que me soltaba y se pona junto a m. Hunter asinti. He dejado a Donna, a cargo del beb en el granero. El Hombre de Hielo, est bajando por la Roca de las Doce en Punto. Cuando termin de hablar, se apoy cansinamente contra la camioneta. A cuntos hemos borrado la memoria? pregunt Arizona, sentada en un escaln del porche. Solo a uno; al padre de Jonas dijo Hunter, con un suspiro, la cabeza hacia atrs y los ojos cerrados. Gracias a Darina y al hecho, de que es incapaz de acatar una orden. Ya te advert de cmo es le record Arizona. Eh, Phoenix, le has contado a tu novia, que cada vez que tenemos que borrar la memoria de alguien, eso debilita a todo el grupo? No, supongo que no lo has hecho. Qu quiere decir? le pregunt a Phoenix. Nos debilitamos. Controlar de esa manera la mente de una persona, nos hace consumir mucha energa, as que perdemos fuerza, nuestro odo no es tan agudo... cosas as. No me haba dado cuenta susurr. Summer, dio un paso adelante y me obsequi con una de sus sonrisas especiales. No te preocupes, Darina. Recuperaremos nuestros poderes en cuanto durmamos. Eh, Hombre de Hielo, qu tal te ha ido en la Roca de las Doce en Punto? pregunt Eve, al recin llegado que acababa de cruzar el ro y se acercaba al grupo. Era el tipo bajito, enjuto y de pelo rubio cortado al rape, que haba visto antes con Eve, Donna y el beb Sin novedad inform. Jonas, ests bien? Estupendo asinti Jonas.

Siento lo de tu padre, amigo. Espero que no regrese, para recibir un tercer asalto de escarmiento. S, debe de sentirse como si hubiera combatido doce asaltos con Mike Tyson dijo Arizona, arrastrando las palabras mientras estudiaba mi reaccin. No pude hallar ningn punto, en que basar mi propia defensa, as que baj la cabeza y no me mov de donde estaba. Eh, por qu sois tan duros con Darina? Summer, se haba quedado a mi lado y ahora hablaba por m-. Os recuerdo, que ha sido la nica que ha venido a advertirnos. Y la nica, que todava no ha sacado ni una sola palabra, en claro de Zoey Bishop dijo en voz alta Hunter, quien, por supuesto, se puso en mi contra, no de mi parte. No te queremos dando vueltas en coche por ah, exhibindote ante nuestros enemigos. No nos ayuda en nada. En cuanto a eso, tena razn. Lo siento le dije. No lo sientas. S til. Jonas, acompaa a Darina a su coche. Est aparcado ms all de la Roca del ngel. Summer, Arizona y Eve, tomaos un descanso. Phoenix, t tambin. Frunc el ceo y simul preguntar a Phoenix, si vena conmigo, mientras me daba un vuelco el corazn y se me haca un nudo en el estmago, ante la perspectiva de abandonarlo una vez ms. Ve con Jonas me dijo con dulzura. Me dio un beso largo y apasionado en los labios, a pesar de que Hunter, nos contemplaba con su habitual mirada fra y penetrante. As que, eso es lo que hice; le devolv el beso y me puse a caminar bajo la luna y las estrellas, por la tierra agreste, con Jonas, a mi lado. Permanecimos en silencio durante largo rato. Lo siento le dije a Jonas, al fin. No lo he hecho deliberadamente, me refiero a dejar que tu padre me viera. Tena un arma. Estaba asustada. No pasa nada Tan plido, como siempre bajo una brillante luz lunar, Jonas, tena los ojos an ms entrecerrados y las pupilas dilatadas, en su iris de color azul celeste. Habra sucedido de todas formas. A mi padre ya no le importa nada. Le veo capaz de estrellar la moto contra una roca para acabar con todo. Para estar contigo? S. Por eso compr la Dyna, para ser igual que yo, para sentirse ms cerca de m.

Pero, eso son suposiciones tuyas repliqu. No lo sabes con certeza. He visto cmo conduce y la expresin de su cara. Lleva escrita la muerte en ella. Suspir, y me detuve para recuperar el aliento, tras llegar a lo alto de una roca pulida y abombada. Tu padre no tiene a nadie ms? Solo a mi madre. Est en tratamiento desde lo de mi accidente. Ahora est con su hermana en Chicago, tomndose un respiro de mi padre y de todo. No necesit preguntar a Jonas qu quera decir con todo Debido al hecho, de que la investigacin judicial acababa de dictaminar un veredicto, no era difcil adivinar, por qu su madre haba preferido marcharse una temporada. Me gustara poder hacer algo ms murmur. Nos dirigimos hacia una colina camino de mi coche, cada uno sumido en sus propios pensamientos, hasta que Jonas, decidi cambiar de tema. Hunter te, ha hecho pasar un mal rato. Me pone los pelos de punta admit. Summer, tiene una teora al respecto. Jonas, caminaba con las manos en los bolsillos, dando patadas a las piedras contra las rocas, mientras andaba. Quieres saberla? Tu gente habla de m? Estaba sorprendida. Pues claro. Eres nuestro nico tema de conversacin interesante. Aparte de las cosas atroces, que te han pasado en los ltimos doce meses. Siempre son las mismas cosas. No cambian nunca. Excepto que t las hagas cambiar por nosotros, Darina. Dependemos de ti. De m? De repente, me di cuenta de lo mucho que tena que hacer: primero ayudar a Jonas, luego a Arizona y despus al resto. No era de extraar, que fuera el centro de atencin de todo el grupo!. Y cul es la teora de Summer? pregunt, para desviarme del cauce de mis pensamientos y olvidarme del peso de tanta responsabilidad. Summer, piensa que Hunter, es cruel contigo por una razn dijo Jonas. Aparte de, porque soy una idiota que lo hace todo al revs? No eres ninguna idiota. Escucha. Summer, vio una vez una foto vieja, que Hunter, siempre lleva en el bolsillo. Se le cay, cuando se sac la camisa para nadar en el ro; era la fotografa de una mujer. De su esposa, Marie? conjetur.

S. Conoces la historia? Bueno, pues Summer, ech un vistazo a la fotografa. Era de un marrn desvado, pero aun as, descubri que Marie, tena un gran parecido contigo: el mismo pelo oscuro, los mismos ojos. Incluso la sonrisa. Vaya! Pens en ello, durante unos instantes. As que, le recuerdo a ella. Y qu significo para l? Oh, ya lo tengo; le resulta un recuerdo doloroso y se ha vuelto en mi contra. Aunque as sea, no es culpa tuya repuso Jonas. Lo que demuestra algo de Hunter. Exactamente, qu? Jonas, y yo nos acercbamos al final de nuestro trayecto. Vi el brillo del parabrisas de mi coche, bajo la luz de la luna, a medio kilmetro de distancia. Que an, conserva algunos sentimientos, a pesar todos los aos transcurridos. Que no es de hielo, aunque quiere que todo el mundo crea lo contrario. Hunter, el insensible jefe supremo de las Almas Elegidas, el cruel vengador. O Hunter, que muri para salvar a Marie, el hombre que quera a su esposa ms que a su propia vida. Que cada uno escoja la opcin que prefiera. Casi todos los domingos, Jim, se queda en casa. Menuda juerga. l se queda en casa y yo hago cuanto puedo por ignorarlo. Pero ese domingo, despus de despedirme de Jonas y prometerle, que intentara visitar a Zoe, y tan pronto como me fuera posible, no pude quitarme de encima a Jim, durante ms de cinco minutos seguidos. Primero fue: Darina, haz a tu madre, el favor de sacar la basura, luego: Has ordenado tu cuarto? y: De dnde vas a sacar el dinero, para que te cambien el guardabarros? Y, dale que te pego, con un bla, bla, bla, sobre temas triviales y aburridos, como si lo que pretendiera, en realidad, fuera tenerme all clavada todo el da. Sin embargo, despus de cuatro aos, yo ya estaba completamente inmunizada. Darina, por qu, por una vez en la vida, no intentas ser amable? me pregunt Laura, en cuanto Jim, se fue en coche al centro comercial para comprar leche y la prensa. Y por qu no lo intenta l? espet. Laura, estaba haciendo la limpieza dominical, con la tele puesta en la cocina y el lavavajillas en marcha y zumbando de msica de fondo. No estaba precisamente

en todo su esplendor, en mi modesta opinin, con una sudadera gris blanquecina de Jim y un pantaln de chndal desgastado, el pelo recogido y la cara abotagada. La bruja que haba en m, empezaba a aflorar a la superficie, y puede, que Laura, se diera cuenta de ello por la manera en que la miraba, porque de repente, cogi un trapo y empez a frotar con fuerza, unas manchas invisibles de un lateral de la nevera. Ya no lo aguanto ms mascull. Jim y t tenis que esforzaros, en llevaros bien o, de lo contrario, me ir de casa! El arranque limpiador, significaba que no bromeaba. Lo digo en serio. Ya no soporto, la atmsfera negativa que se respira entre vosotros dos... Darina, necesito que aceptes, que Jim, es el hombre al que quiero y con quien he elegido vivir. Y tambin que, a pesar de la pena que sientes por Phoenix, eso tampoco te convierte, en la persona ms importante del mundo. Ni siquiera soy la persona ms importante de esta habitacin! -repliqu-. Por lo visto, he bajado puestos en la lista, y ahora estoy por detrs de Jim, en algn lugar entre limpiar la casa y ver tu programa preferido de televisin. Laura, detuvo por un momento la tarea de frotado y me dio la espalda. An, eres demasiado joven -coment con un suspiro mientras miraba por la ventana. De dnde haba salido eso? La estocada me hizo retroceder. Laura, se volvi hacia m con lgrimas en los ojos. Todava crees, que la vida es algo sencillo, verdad, Darina? Blanco o negro, verdad o mentira. Frunc el ceo y luego asent. As que tengo otras opciones. Y qu? Laura, se limpi las lgrimas y volvi a coger el trapo. Supongo, que yo tambin era as a tu edad. Y luego ya no? No. Ahora las cosas son mucho ms complicadas, de lo que imaginaba. La mayora de los das, me siento como si caminara por la cuerda floja: debera hacer esto, decir eso, ir hacia ese lado o hacia ese otro? Cada segundo, de cada da, me limito a intentar no perder el equilibrio. Por Jim? Pregunt con cautela O por m? Por los dos. Y sabes lo que hago, Darina? Limpio la casa y voy a trabajar a la tienda de ropa, porque as no tengo que pensar.

Negu con la cabeza lentamente, dando a entender que eso no era manera de vivir. Pero la conversacin se vio interrumpida, en cuanto se oy el portazo del coche de Jim y este entr en casa, con la noticia de que Ellerton, en pleno bulla una vez ms con los rumores sobre Foxton, y que Laura, tena que castigarme sin salir como mnimo, una semana, por haber destrozado mi coche y hasta que las absurdas historias, sobre fantasmas acabaran, por enterarse y el pueblo volviera a la normalidad. De ninguna manera va a castigarme sin salir! Mantuve ese mantra en la mente y sal de casa a hurtadillas el domingo por la tarde, en cuanto Jim, se dio la vuelta. Llen el depsito en la gasolinera donde Phoenix, haba fallecido y luego, conduje hasta el taller de Charlie Fortune; supona, que los domingos estara cerrado, segura, de que la persiana metlica, estara echada y que las brillantes Harley, se hallaran a buen recaudo tras ella. Lo que no me impidi seguirle la pista a Charlie, porque saba dnde viva, en un bloque de apartamentos que daban al centro comercial, y porque le haba prometido a Jonas, que intentara averiguar, cmo se produjo su accidente antes de que su tiempo en el otro lado expirase; le quedaban nueve das. Hablar con Charlie, maana le haba prometido a la luz de la luna, all arriba, cercad el lmite de la arboleda, donde los pinos daban paso a matorrales de salvia y rocas desnudas. Puede que se le escape algn detalle sobre la reparacin de tu moro. Jonas, haba depositado todas sus expectativas en la intensa mirada, que me dedic antes de despedirse de m. Haz todo lo que puedas musit. Pero la prxima vez, que veas a Zoey, no seas muy dura con ella. Asent y le di un beso en la mejilla. Se me encogi el corazn, de la pena que senta por l. Toqu la hebilla de cinturn que guardaba en el bolsillo y luego me alej de all en mi coche. Desafiar los cubos de basura y el mugriento ascensor de la entrada del edificio de Charlie, no fue tan difcil, ni tampoco tener que soportar, los repulsivos grafiti ni al tipo grandulln sentado ante su puerta, que me mir de arriba abajo mientras avanzaba por la galera, hasta el apartamento de Charlie, y llamaba a la puerta. Qu pasa? me pregunt el tipo negro de la mecedora. Vengo a ver a Charlie le respond, con una ofensivamente obvia respuesta.

No est en casa. Solo est Matt. Dese no haber llamado a esa puerta. No tuve tiempo de marcharme de all, sin evitar ver a Matt, quien abri la puerta, vio que era yo y casi me la cierra en la cara antes de cambiar de opinin. Darina, me alegro de verte. Tienes buen aspecto -dijo con una voz insultante, que contradeca las palabras que acababa de pronunciar. Ni siquiera parpade, ni le di la satisfaccin de responderle. Plida y trgica. Te sienta bien. Su comentario, hizo que me entraran ganas de devolvrselo. Crea que estabas en Foxton, con Christian. Ah, no, ahora me acuerdo; tu hermano te trajo de vuelta. Se enfad. Eso es lo que has odo? S. Creo que a los chicos, os asustan los fantasmas. Pero no a ti, eh? -Matt, invadi mi espacio personal, obligndome a retroceder, hasta la barandilla de la galera. Haba cuatro plantas hasta el nivel del suelo-. Por lo que cuenta Logan, te has vuelto muy rara, Darina. Pasas demasiado tiempo all arriba, no es verdad? No es asunto de Logan, dnde paso el tiempo mascull, mientras intentaba pasar por debajo del brazo de Matt. Pero, a Logan, le gustara que lo fuera se burl Matt, quien volvi a acorralarme una vez ms. Me he dado cuenta, de cmo te mira ltimamente. Y se lo cont, Darina, le dije que por fuera parecas una lobita, pero que por dentro, eres ms fra que el hielo. Nadie mejor que yo para saberlo. Eso fue la puntilla. Estaba dispuesta a saldar las cuentas con Matt Fortune, e ir al grano. Tanto te cuesta entender, que no todas las chicas estn dispuestas a caer a tus pies? A decir verdad, no conozco a una sola, que se deje engaar por una sonrisa maloliente y una chaqueta de cuero, y mucho menos, despus de lo que le hiciste a Zoey. Matt, parpade y se me acerc an ms. Por qu? Qu le hice a Zoey? Le di un empujn en el pecho. Muy bien, Matt, eso es precisamente a lo que me refiero. Dejaste plantada a una chica, delante de todo el mundo, en una fiesta, por el amor de Dios. Y encima,

intentaste ligar con su mejor amiga, y adems en pblico. Y ni siquiera ves dnde est el problema. Ah, eso contest con un bufido. Zoey, es una melodramtica. Y yo la Dama de Hielo. Me estaba poniendo de los nervios. Le di un empujn fuerte y al fin me lo quit de encima. Lo que t digas, Matt. Dile a Charlie, que quiero hablar con l, vale? Quieres comprar una Harley? pregunt y se ech a rer. A lo mejor repliqu, volviendo a pasar por delante del tipo sentado en una mecedora. Charlie es demasiado viejo para ti, Darina! Exclam Matt, a mi espalda. Y est fuera de tu alcance! O puede que no contest el vecino con un guio. Ech a correr escaleras abajo; me senta sucia, indignada y a la misma altura de cualquier cosa, que no midiera ms de diez centmetros. Esa noche me qued en casa, pero tena la mente en otro sitio. En Foxton, mientras oa la puerta del establo dando portazos, y en casa de Zoey. Recordando los buenos tiempos pasados con Summer y la presin a la que Logan, me tena sometida ltimamente. Pero, sobre todo, pensaba en Phoenix, oa su voz, senta sus brazo a mi alrededor y el cosquilleo y el estremecimiento de mi cuerpo a modo de respuesta; me mora de ganas por volver a verlo. Entr en mi dormitorio arrastrando los pies por la alfombra. Phoenix, con un mechn de pelo oscuro sobre la frente, los ojos ribeteados por espesas pestaas. Sus labios carnosos y su esplendorosa piel plida, las alitas de ngel tatuadas en su cuerpo perfecto, entre las escpulas. E inquieto, incapaz de hallar la paz, como yo. Te quiero susurr, mientras miraba por la ventana hacia las oscuras montaas y vea el crucifijo de nen muy a lo lejos, en la colina. Laura, llam a la puerta y entr. Acaba de telefonear Brandon Rohr. Qu quera? Ha dejado un mensaje. Se haba arreglado a conciencia para salir: se haba maquillado y peinado, y luca una camisa blanca con un volante en la pechera y pantalones negros. Te ha conseguido un coche.

Jess suspir. -Y eso por qu, Darina? No me lo preguntes a m. Le prometi a Phoenix, que cuidara de ti? Asent. Supongo. Pero de dnde lo ha sacado? No ser robado, verdad? Me gir para mirarla y puse los ojos en blanco. Oh, s, seguro que es robado. Le va a regalar un coche, a la novia de su hermano muerto, para que la metan entre rejas. Le dir a Jim, que hable con l decidi Laura, y cerr la puerta en cuanto mi telfono empez a sonar. Era la seora Bishop, que me llamaba desde su casa. Darina, ya s que es muy tarde, pero te importara venir a ver a Zoey? Ahora? pregunt. En cuanto puedas. No te lo pedira si no fuera importante. Seora Bishop, qu sucede? Su voz sonaba entrecortada, y no era por falta de cobertura. Bob Jonson, ha estado aqu, presionando a Zoey, convencido de que Zoey, s que puede recordar el accidente, de que finge haber perdido la memoria. Se ha comportado de forma extraa. Creo que se ha vuelto loco. AI final, Russel, le ha tenido que pedir que se marchase. Eso no tiene muy buena pinta respond. Imagin al padre de Jonas, aporreando la puerta de los Bishop, la cabeza an dolorida y su mente vaca de recuerdos. Mi marido lo ha echado. Zoey, ha empezado a recordar algunos detalles, pero parecen inconexos y carentes de sentido. Ah, pero eso podra ser algo positivo dije con voz ahogada. Por suerte, no haba tenido que ser yo, quien reactivara la memoria de Zoey, a toda costa. Su madre no estaba de acuerdo. No queremos que reviva ese trauma sin supervisin. Hemos telefoneado a Kim Reiss, para ver si poda pasarse por aqu, pero como hoy es domingo, est fuera del pueblo. Por eso Zoey, ha preguntado por ti. Ella quiere que vaya a su casa?

En esos momentos ya haba salido de mi dormitorio y estaba prcticamente, en la puerta de entrada, cogiendo las llaves del coche del colgador. Adnde vas? me pregunt Jim, dispuesto a echarme la bronca. Mam, Zoey, me necesita! grit mirando hacia atrs. Voy para all le dije a la seora Bishop, por telfono-. Dame diez minutos. Date prisa respondi. Estoy asustada. Zoey, est sufriendo una crisis nerviosa delante de nuestros propios ojos. Lo veo! Zoey, me agarr la mano y seal hacia el otro lado de la estancia. Jonas est aqu mismo, en esta habitacin! Solo yo saba que, aunque Io pareciera, no se trataba de ninguna locura. Sin embargo, cuando inspeccion la habitacin, esta estaba vaca. All no haba nadie. Te he odo le dije. Zoey, no has de tener miedo. Era como si no pudiera orme. Diles que se vayan suplicaba. A quines? Estbamos las dos solas. El seor y la seora Bishop, se haban marchado, en cuanto Zoey, les grit que se fueran. Mam y Pap. Me estn asfixiando. Daba la impresin, de que estuviera pelendose con el aire, los ojos desenfocados la frente perlada de un sudor fro. De acuerdo, les he dicho que se vayan y nos han dejado solas -dije. Para intentar calmarla. No Puedo respirar. No puedo moverme. Jonas, qu es lo que pas? Chist susurr. Vi que pareca hallarse en otro sitio y que estaba hiperventilando-. Respira hondo. Se ha ido! Grit, sujetndome con todas sus fuerzas. Estaba aqu mismo; intentaba decirme algo. Me hablaba, pero no pude or sus palabras. Trat de mantener la calma. Estoy aqu. Soy yo, Darina. Intenta respirar. Poco a poco, dej de jadear y empez a llenar sus pulmones de aire. Quiero que vuelva Jonas dijo con un sollozo. Sent su dolor como si fuera mo. Zoey y Jonas. Phoenix y yo. ramos iguales. Excepto, por el hecho, de que ella no tena contacto ni conocimiento de las Almas Elegidas. Qu quieres decirle? murmur.

Que le quiero. Que siempre le querr. Su rostro, contrado por el dolor y humedecido por las lgrimas, me encoga el corazn. Me arrodill y puse mis brazos alrededor de sus hombros. Y qu ms? Que quiero que vuelva. Mi corazn dej de palpitar. Podra hacer que ocurriera, con tan solo pronunciar una frase. Djame que te lleve a Foxton, para ver a Jonas Sin embargo, eso no hara ms que destruirlos a todos. En vez de ello, dej que apoyara su cabeza en mi hombro. S por lo que ests pasando dije con voz ahogada. Saba que me entenderas. Pero, Darina, hablas alguna vez de todo esto? No. Ni siquiera con tu madre? Nunca. Yo tampoco. Quiz con Logan? No. No hablo de esto con nadie. Tengo visiones confes Zoey. A veces, veo a Jonas, conducir su moto bajo un sol deslumbrante. Grito su nombre, pero l se aleja de m, por una carretera estrecha y serpenteante; la carrocera brilla. Lanzando destellos. En otras ocasiones y o voy de paquete; el viento me azota el pelo y mis brazos rodean su cintura. Todo acaba con un horrible ruido y oscuridad. Lo ssusurr. No me atreva a decir nada ms, pues no me fiaba de m misma. Al cabo de un rato, le oigo. Est inclinado por encima de m y su voz, muy lejana, me dice que lo siente. Solo eso; una y otra vez. Y yo intento decirle que no es culpa suya, pero las palabras se niegan a salir de mi boca. Dan vueltas en ella, como si la tuviera llena de piedras, y se marcha antes de que pueda decrselo y, lo nico que oigo, es algo parecido al viento que suspira en la oscuridad, como un batir de alas, cientos, puede que miles, y despus nada. Jonas, se ha ido, y yo me encuentro diciendo No es culpa tuya, la visin desaparece y me quedo sola, incapaz de soportarlo, ni siquiera un da ms, ni una hora, ni un minuto. Pues tienes que hacerlo le dije con voz temblorosa. Por el bien de Jonas.

Y porque necesitaba que recobrara la memoria, No solamente destellos, o visiones, como lo llamaba ella, si no tranquilamente en el orden preciso, capaz de llegar hasta el momento fatdico con la cabeza despejada. Mesientotansolarepiti Zoey. No ests sola. Puede que Jonas, se haya marchado, pero me tienes a m. -Me acuclill frente a su silla de ruedas, para que pudiera mirarme a los ojos. Sabes que puedes confiar en m. Una antigua duda de su mente confusa, hizo que de repente Zoey, se echara hacia atrs. Cmo puedo estar segura? Porque somos amigas desde siempre. Pero y lo de Matt? dijo, apartndose de m. Me humillaste. -De ninguna manera protest. Ya te lo he explicado. Todo fue cosa de Matt. Por qu no quieres creerme? Segn l, fuiste t quien le iba detrs, antes de la fiesta de Hannah y despus. Miente. No quera volver a sacar a la luz, los trapos sucios, pero Zoey, an estaba enfadada y no estaba dispuesta a olvidar el asunto. Puede que l quisiera volver contigo y decidiera inventar toda esa historia. Zoey, asinti. Intent volver, es verdad. Se me insinu al da siguiente en el instituto. Matt, no es una buena persona. Se cree irresistible, y es un mal perdedor. Tenamos que zanjar el tema de Matt Fortune, y seguir adelante. Olvdate de l y hblame de Jonas. Qu intentas decirle en tus flashbacks, en la parte, en que te pide perdn? Eso es despus del accidente, verdad? Zoey, asinti lentamente Por eso no puedo hablar. Estoy tendida en la carretera y apenas puedo respirar. Solo veo su rostro. Lo s, todo pas muy rpido. Es un da caluroso. Vas en moto tan tranquila con el sol de cara, y de repente, todo se acaba. Algo sucedi e intentas averiguar qu pas. De nuevo asinti, con la vista clavada en el infinito y la mirada ausente. No fue culpa de Jonas. Eso es lo que le digo. Le digo que hay algo ms... Un coche que viene de frente hacia ti, por el carril contrario de la carretera? Un ciervo salido de la nada? Le sugera lo primero, que se me pasaba por la cabeza.

No fue nada de eso. Zoey, intentaba con todas sus fuerzas concentrarse; volver a rememorado todo y darle un sentido. Yo contena la respiracin y agarraba con fuerza el respaldo de la silla de ruedas-. Estoy tendida en la carretera y Jonas, est inclinado sobre m. Como si flotara. Ve hacia atrs. Antes de eso, qu pas? Jonas, estrell la moto murmur. Algo funcionaba mal. Qu pas? le supliqu. Se trataba de la moto? Se revent una rueda? Fallaron los frenos? No. Zoey, parpade y luego pareci darse por vencida. Su cuerpo se inclin hacia delante. No lo s. No puedo recordarlo. Lo ests haciendo muy bien le dije, mientras le acariciaba el pelo y reparaba, en que la seora Bishop, haba abierto la puerta sin hacer ruido. La prxima vez que nos veamos, recordars ms cosas. Cario dijo la madre de Zoey, ests agotada. Es hora de que Darina, se marche. Zoey, no replic. Suspir profundamente y neg con la cabeza. Lo siento murmur. Le apret la mano e intent sonrer. No pasa nada. Duerme un poco. Te telefonear maana. La dej con su madre y me encamin hacia el gran y malvado Pap Oso, que me esperaba en la puerta principal. No cuentes con ello me advirti el seor Bishop Soy yo, quien controla las visitas de mi hija, y no me impresiona en absoluto, la influencia que ejerces en Zoey, Darina. Su mujer me llam y me pidi que viniera. Qu ms poda decir? Me encog de hombros e hice el intento de salir por la puerta. He odo casi todo lo que ha pasado aqu dijo interceptndome el paso, con su impecable camisa roja a cuadros y sus pantalones de color azul marino. Y, como ya te he dicho antes, no me gusta la forma en que interfieres en los pensamientos de Zoey, ni tampoco que intentes obligarla a sacar a la luz traumas que no puede sobrellevar. Ya haba tenido que enfrentarme a demasiados obstculos ese da, y Russell Bishop, era la gota que colmaba el vaso. Eso s que no repliqu. Son ustedes, quienes la tratan como a una nia y la sobreprotegen de lo que le sucedi!

Los pequeos msculos de su cuello, se tensaron y sacudi la cabeza hacia delante. Mi hija tiene diecisiete aos y no puede caminar -sise-. Esta familia se enfrenta a la realidad de lo que le sucedi. Todos los das de nuestras vidas! Ay! Parpade, y luego asent Lo siento. Pero la seora Bishop, fue quien me telefone. Zoey, necesitaba hablar. Zoey, est demasiado confundida, para saber lo que necesita -insisti el seor Bishop, abriendo la puerta e invitndome a marcharme. Pero yo soy su padre y tomo las decisiones que ms le convienen. As que, djame que te diga una cosa, Darina: solo te hemos permitido, entrar en esta casa esta noche, porque Zoey, estaba fuera de s y no hemos podido hacer venir a su especialista. Hemos atendido su peticin, pero no esperes, que esto vuelva a repetirse. Ni siquiera aunque Zoey, me telefonee? El mensaje era bastante claro: No vuelvas a aparecer por nuestra casa nunca ms!. El seor Bishop, me traspas con la mirada. Adis, Darina se despidi, y cerr la puerta. Al da siguiente, me levant temprano y vi en el camino de entrada un flamante descapotable rojo. Es tuyo me dijo Laura, con las llaves colgando del meique. Brandon Rohr, lo ha trado a primera hora. Vuelvo a creer en Santa Claus mascull Jim, al salir de casa. Se ha llevado tu coche viejo. Era obvio, que Laura, no saba cmo evaluar los motivos de Brandon. Brandon y t... estis... saliendo juntos? Por favor! esper, al tiempo que le quitaba las llaves. Se trata de un prstamo o te lo puedes quedar? Se acerc hasta la puerta y me observ, mientras lo pona en marcha, sin que restallara ni se ahogara; solo un suave ronroneo. No tengo ni idea. De verdad que no lo saba. De todas maneras, voy a probarlo por Centennial. Pues pregntaselo a Brandon, la prxima vez que lo veas Y dile que tengo que comprobar, que los papeles estn en regla!

Me desped con la mano y lo llev hasta la calle con la marcha atrs, luego gir en el cruce para dirigirme a Foxton, con la nica intencin de probar mi nuevo coche rojo. Qu delicia! Pens, aunque, an crea que acabara por hacer tonteras, antes, de que ni siquiera hubieran transcurrido cinco minutos de conduccin. Buena suspensin rpida aceleracin y un esplendido panel de control, delante de m y, para colmo un precioso volante de piel beis. A quin le importaba que los papeles no estuvieran en regla? Estaba tan entusiasmada, que no repar en Phoenix, ni en Jonas. Se hallaban a un lado de la carretera, en el punto, en que esta se divide y el estrecho sendero, se aparta del camino de vuelta a la Roca del ngel; dos figuras bajo un rbol, con aspecto de estudiantes dispuestos a hacer autoestop. Me detuve, me inclin hacia un lado y abr la puerta del pasajero. Phoenix, se acuclill, dispuesto a no dejarse impresionar por mi nuevo y sofisticado medio de transporte. Hola. ngel, amor de mi vida, qudate ah con el sol, formando una aureola, alrededor de tu cabeza y djame absorber cada centmetro de ti. Hola. Subid los dos. Vayamos a dar un paseo Fue lo que dije en realidad. Neg con la cabeza Saca el coche de la carretera. Tenemos que hablar. De acuerdo. Desilusionada, conduje hasta el sendero y luego sal del vehculo. Me haba puesto colorada por la vergenza. Lo siento; soy una cabeza hueca. Phoenix esboz una sonrisa. Con lo bien que te lo estabas pasando. Siento haberte echado a perder la diversin. Te lo ha regalado mi hermano? Asent. A eso le llamo yo, ser sper majo! De qu tenemos qu hablar? pregunt, mientas observaba la expresin sombra del rostro de Jonas y me reuna con l bajo el rbol. Sabes que fui a ver a Zoey? Anoche asinti. Cmo est? Call durante un instante. Est atravesando un mal momento. Sus padres me telefonearon, para que fuera, porque se haba venido abajo. Pero no pasa nada, Jonas, no fui dura con ella. Una camioneta, bajaba a toda pastilla por la carretera principal hacia Ellerton, seguida a

igual velocidad, por un automvil, as que, Phoenix, nos agrup al otro lado del rbol. Y a ti, Darina, te afect el estado de nimo de Zoey? No, estoy bien, gracias. Le dije, que saba cmo se senta, sola y perdida, y ella me cont lo mucho que an te quiere, Jonas. Eso la ayud a abrirse. Y ahora, ya recuerda ms cosas sobre el accidente. Lo que es genial. Phoenix me pas un brazo por el hombro y luego envolvi un dedo con las puntas de mi pelo. Te ha contado alguna novedad? Que estaba tendida en la carretera, despus de sufrir el accidente y que no se poda mover. Dijo que estabas all, Jonas, que an vivas y que le pedas perdn. Phoenix me sujet con fuerza. Jonas, muri tras el impacto me record. Lo que Zoey, vio y oy fue su espritu. Entonces, record el sonido del batir de las alas, del que ella me haba hablado, y todo cobr sentido; debera haberme dado cuenta antes. Algo ms? -quiso saber Jonas. Negu con la cabeza. La madre y el padre de Zoey, debieron de estar escuchndonos detrs de la puerta. La seora Bishop, nos interrumpi, antes de que tuviera ocasin de seguir presionando a Zoey, para que ahondara en el bal de los recuerdos. Aunque, ella tena razn: Zoey, estaba exhausta por todo lo que haba recordado. As que no pudo decirme nada, que valiera la pena sobre los instantes anteriores al accidente. Y despus, qu pas? pregunt Phoenix, quien lea mi rostro, como si hubiera adivinado, que an haba algo que no les haba explicado. El seor Bishop... empec a responder y luego me call con un encogimiento de hombros. Te ech de su casa? aventur Phoenix. S. No le gusto; ni yo, ni nadie de mi clase social. Eso es porque procede de tu misma clase social me cont Jonas. Hace veinte aos, ese tipo no tena ni un cntimo. Despus, segn Zoey, tuvo suerte y se cas por dinero. Lo que, imagino, explicaba muchas cosas Sabas, que tambin tu padre se pas por la casa de los Bishop? La noticia sorprendi por igual a Phoenix y a Jonas.

No le seguimos la pista, despus de que nos dejara me contest Phoenix. Qu quera? Se puso a gritar y a intercambiar insultos. No lo s a ciencia cierta, excepto, que lo nico que consigui, fue empeorar las cosas. Ahora, el seor Bishop, ha prohibido la entrada a todo el mundo. Y no obtendremos ms respuestas corrobor Jonas, con un suspiro. Exacto. Al menos, no hasta que me encuentre de nuevo con Zoey, este jueves en la clnica de Kim Reiss. Vi un atisbo de luz. Me asegurar de ello promet a Jonas. Llegar antes y procurar que tengamos tiempo de hablar cara a cara. Jonas, asinti y baj la vista hacia la carretera principal. Se acerca un coche inform, antes de que apareciera ante la vista. Es Logan! Un solo vistazo, me bast para saber quin iba en el Honda, de un blanco inmaculado. Qu est haciendo por aqu? Te est siguiendo adivin Phoenix, una vez ms, y muy acertadamente. Marchaos! les dije a Phoenix y a Jonas. Ya me encargo yo de esto. CuandodijeMarchaos!mereferaaque seescondieran detr{sdel{rbolode una roca. Pero no; Phoenix y Jonas, hicieron gala de sus habilidades zombis y desaparecieron. Es decir, se desmaterializaron, all mismo, delante de mis ojos. De repente, dejaron de ser de carne y hueso, para convertirse en dos siluetas de contornos ondulantes y transparentes, hasta desaparecer por completo. Eh, volved! exclam, mientras Logan, haca seas y se apartaba de la carretera. Con quin hablabas? me pregunt, en cuanto se ape de su coche. Con nadie! Logan, qu haces aqu? quise saber. Vigilarte contest con total franqueza, como si me estuviera haciendo un favor. Cmo sabas dnde estaba? Te he llamado a casa. Tu madre me ha contado lo de tu coche nuevo y que ibas a probarlo antes de ir a clase. Le he prometido, que me asegurara de que estaras donde tenas que estar: a salvo tras un pupitre. No soy una nia. Quiero que dejes de seguirme -le dije enfadada. El ltimo truco de Phoenix y Jonas, me haba dejado anonadada y me senta como si an estuvieran junto a m, escuchando mi conversacin con Logan. Empiezo a creer, que no eres ms que un acosador asqueroso! Hasta los rasgos inalterables de Logan se contrajeron en una mueca.

Cmo puedes decir eso? Porque s! Me agarr con fuerza al pasar junto a l, cuando me dispona a meterme en mi coche. Darina, s que no te va a gustar lo que tengo que decirte, pero an estoy preocupado, por la forma en que te comportas. Y tambin tu madre. Todos lo estamos. Ya te lo he dicho antes: no tenis por qu. Sultame el brazo, Logan; me haces dao. Me preocupo por ti -prosigui, con voz de autmata. Me di cuenta, de que se trataba de un discurso, que haba ensayado un milln de veces. Me preocupo mucho por ti Darina. Me gustara, que pudiramos ser ms que amigos. Sultame le rogu, despus de quedarme boquiabierta, por la sorpresa, durante un instante. Si no actuaba con rapidez, no podra evitar de ninguna manera, que me besara. Logan, cmo vamos a ser lo que sea que pretendes que seamos? Nos conocemos de toda la vida. Y? pregunt con un fruncimiento de cejas, e inclinndose hacia m. Somos como hermanos! Eso era una locura. Logan Lavelle, quera tener un romance conmigo, mientras mi maravilloso e invisible Phoenix, me rodeaba por all y era testigo de cuanto suceda. Me aferr, a lo primero que se me puso a tiro. De todas maneras. Logan, pierdes el tiempo. An, no he superado lo de Phoenix. En cuanto oy el nombre, se detuvo en el acto. Se qued estupefacto. Quieres decir, que estoy compitiendo con un muerto? Haras bien en creerlo. Supones que puedo olvidarlo as como as? Ya no entenda a Logan. Crea, que saba cmo se senta uno, cuando perda al ser querido. Pero se ha ido, Darina. Phoenix no va a volver. Djame en paz susurr, mientras me apartaba de l. El cerebro de Logan, pareci asimilar parte de lo que estaba pasando, aunque no todo. Se mostr apenado por m, hizo una pausa y luego prosigui: De acuerdo, Darina. Lo comprendo. Es muy pronto para ti. Demasiado pronto contest, ms calmada, dispuesta a meterme en mi coche. As que, esperar hasta que lo superes me prometi, como si darme tiempo, fuera el mejor regalo que pudiera hacerme. Esperar lo que haga falta.

Hubo un tiempo, antes de que apareciera Phoenix, en que Logan, y yo prcticamente podamos leernos el pensamiento. bamos juntos a todas partes, nos gustaban las mismas cosas, hablbamos el mismo idioma, y aoraba esa unin sencilla y clida que tenamos cuando ramos unos cros. Sin embargo, aunque Phoenix, nunca se hubiera interpuesto, jams podra haber sido la novia de Logan. Esa noche, despus de clase, tuve tiempo de averiguarlo. Encontr mi lbum debajo de un montn de revistas y saqu dos fotografas. Una era de Logan y yo, en el baile del ltimo curso escolar: l vesta un esmoquin, que le iba dos tallas grandes y miraba directamente a la cmara con una amplia sonrisa y los ojos rojos, y yo, con un vestido de satn, sin tirantes de color azul celeste y un ramillete de orqudeas blancas, que Logan, me haba regalado. Mi sonrisa, no era espontnea, como la suya. En la otra fotografa, aparecamos Phoenix, y yo, nos la habamos hecho, en un fotomatn, solo se vean nuestros rostros y los hombros. Phoenix, apareca captado con una pose irnica, serena y hermosa. Yo llevaba el pelo castao rojizo rapado y mscara de pestaa, y rea. Fin de la historia. Haba una Darina, antes de Phoenix, y una Darina, despus de Phoenix. Se trataba de dos personas completamente distintas, una nueva mezcla qumica, una fusin al rojo vivo, de almas y corazones. Era imposible, invertir el proceso, aclarar los malentendidos y recuperar la comunicacin, que una vez tuve con Logan. El martes y el mircoles, evit sus miradas misteriosas y significativas. Como si yo no supiera, que quedaba muy poco para el aniversario de la muerte de Jonas. En el instituto, se hablaba de llevar a cabo una marcha conmemorativa de Harley, encabezada por Matt Fortune, quien ira en una rnoto proporcionada por su hermano, Charlie. Nos reuniremos en el pueblo, despus de clase el martes, que viene explicaba Matt, a un grupo de gente, entre los que se hallaban Christian y Lucas, pero no Logan. Desfilaremos sin prisas por Centennial, a unos quince kilmetros por hora, y mantendremos la misma velocidad, cuando lleguemos a la carretera principal de Foxton. Nos detendremos en el punto exacto, en que se produjo el accidente.

Espeluznante coment Jordan, mientras se apartaba de ellos, y dejaba que el resto del grupo, siguiera con sus planes. Hannah se haba quedado junto a m. No s... puede que sea una buena idea desde un punto de vista gtico murmur. O totalmente macabra Tampoco yo poda decidirme, por una de las dos opciones; lo nico, que encontraba de cierto inters, era que Matt, estuviera justo en medio del meollo. Genial! Exclam Lucas, quien apoyaba la idea. Creo que Jonas, estar all arriba, mirndonos y dndonos su bendicin. Me entr un escalofro, ante la imagen teida de rosa, de unos ngeles flotando en unas nubes esponjosas y vaporosas, tocando el arpa y rodeados de una alegre paz. No habra querido decir, no es as. Es peligroso, duro y desasosegante. Hay un milln de almas aladas, que pugnan por volver. De dnde vas a sacar una moto? le pregunt Christian a Lucas. Quiz Charlie, tenga una de sobra. Puedes preguntrselo, Matt? Pueden ir las chicas de paquete? Hannah, no quera que la dejaran de lado Me gustara depositar unas flores, en el borde del camino. El plan empezaba a adquirir forma. La siguiente idea brillante de Matt, fue que Bob Jonson, deba encabezar la procesin, con los chavales de la edad de Jonas, detrs. iVaya! Podr conseguirlo? Pregunt Lucas. He odo, que est bastante delicado de salud, ahora que se ha quedado solo. Ser mejor que no le presionemos demasiado. Al menos, dmosle la oportunidad insisti Matt, mientras se pavoneaba delante de un par de chicas, que se le haban acercado. Recuerda, que nosotros iremos detrs de l. Es genial! exclamaron las recin llegadas. El resto, podemos formar una fila a lo largo del recorrido y luego ir en coche para depositar unas flores. Quiz tendramos que ponernos en contacto con Zoey, y pedirle que venga con nosotros sugiri otro. Flores, Harley, tributos silenciosos en el borde del camino, y ahora Zoey. Segn mi opinin, todo eso se estaba convirtiendo en un espectculo circense. Jonas, no era de esa clase de personas les record. No era dado al melodrama, ni haca una montaa de un grano de arena.

Matt, se volvi hacia m. S, Darina, no me digas. T conocas a Jonas, mejor que todos nosotros. Adelante, habla por l, por qu no? No recuerdo que fueras amigo ntimo de Jonas me desquit. A qu viene tanto inters por este desfile? Qu intentas decir? Matt, se apart del grupo y se encamin directamente hacia m, retndome con la mirada. Qu estoy fingiendo? Que no siento nada por Jonas? Y no es as? No apart los ojos de l, clav la vista en los ojos extraos y moteados de Matt Fortune, una mezcla de color avellana y verde, bajo unas cejas gruesas y rectas. Matt, parpade y luego se dio media vuelta. As que, ser el prximo martes prosigui, como si no hubiera pasado nada-. Quin va a hablar con Bob Jonson? To, t te encargas dijo Christian, hablando en nombre de todos. Dile que eso le ayudar a zanjar el asunto, pobre hombre. Matt, esper hasta el jueves para devolvrmela. Me acorral, mientras diriga mi descapotable, hacia las verjas del instituto; l iba en su camioneta con plataforma y condujo en paralelo a mi coche, hasta que me oblig a detenerme en la acera del 7Eleven. Bonito coche coment mientras se inclinaba en el asiento del pasajero. Yo estaba furiosa. Ests loco? Qu intentabas hacerme? He odo que es un regalo de Brandon Rohr. Eso no es asunto tuyo. Como si t no metieras la nariz, en los asuntos de los dems se burl, salt de la camioneta y rode mi coche, dispuesto a meterse conmigo un buen rato. A partir de ahora, ni se te ocurra volverte a cruzar en mi camino, estamos? Yo no me he cruzado en t camino. Estaba aterrorizada, pero no dispuesta a dejrselo ver. Ah, no? No has estado fisgoneando por el taller de Charlie? Y no me hiciste quedar en ridculo, por lo del martes que viene? Le mir con toda tranquilidad, desde mi asiento del conductor. No es muy difcil dejarte en ridculo, Matt.

-Dios, qu zorra eres! Su puo aterriz en mi parabrisas, lo que hizo, que la clienta que sala de la tienda le lanzara una mirada desaprobadora antes de proseguir su camino. Lo nico que quera saber, es a qu viene esa repentina amistad con Jonas contest, intentando meterle la idea en su dura cabeza-. Recuerdo la vez, no hace mucho, que discutisteis con uas y dientes por Zoey. Matt, era de piel morena, fuerte y saludable, as que no palideci. Pero el resto de su cuerpo, acus el golpe que le haba asestado. Se acobard, se encogi, y luego volvi a sacar pecho, hasta que, de nuevo fue el tipo que pasaba demasiado tiempo en el gimnasio. Eso son chorradas me dijo. Zoey, y Jonas, estaban hechos el uno para el otro; todo el mundo lo saba. Y si t tambin lo sabas por qu intentaste que ella volviera contigo? Quin dice eso? Lo dice Zoey. Cuanto ms bravucn se pona l, ms tranquila estaba yo. Qu era lo peor que poda pasar? Un puetazo contra mi nuevo y reluciente parabrisas, que Matt, resoplara otra andanada de aire caliente? Chorradas volvi a mascullar. Desplac la palanca del cambio de marchas de neutral a automtico, preparada para deslizarme por la carretera. No obstante, antes de irme de all, quera proporcionarle a Matt, algo en lo que entretenerse pensando. A quin tengo que creer? le pregunt. A Zoey, o a ti? Y, dicho esto, me dirig hacia la clnica a tiempo de interceptar a Zoey, cuando sala de la consulta de Kim Reiss. Os conocis? -nos pregunt Kim, al ver la manera tan afectuosa, en que Zoey, me saludaba. Zoey, se haba abalanzado sobre m, en su silla de ruedas y me haba cogido de las manos mientras me sentaba en la sala de, espera de Kim. Darina, lamento mucho lo sucedido el domingo... con mi padre me dijo. Zoey, y yo, nos conocemos desde hace mucho le expliqu a Kim. Nos dejas cinco minutos? Entra cuando ests lista me dijo Kim, antes de volver a la consulta y cerrar la puerta. Cmo lo llevas? le pregunt.

No soy muy dada a los abrazos con poderes curativos, pero hice una excepcin con Zoey. Bien. Has estado llorando? S, pero ha sido un llanto positivo contest, e hizo un esfuerzo por sonrer. Kim, dice que hay que dejar que las lgrimas fluyan. Le he contado todo lo que recuerdo del accidente, que estaba tendida en la carretera con Jonas, gravitando por encima de m. Dice que eso tambin es bueno. Lo es. Pero yo necesitaba saber ms, y ya no me quedaba mucho tiempo. Y qu hay de antes del accidente? Zoey, neg con la cabeza. Mi mente se niega a ir hasta all. Yo quiero hacerlo, pero cada vez que lo intento, topo con un muro. Nada? Nada de nada? Se encogi de hombros, cerr los ojos y se apret las sienes con sus largos dedos. Matt Fortune murmur. El nombre hizo que la cabeza me diera vueltas. Qu pasa con l? No lo s. No dejo de ver su cara. No quiero hacerlo. Quiero ver a Jonas. Pero Matt, no se aparta de mi mente. Y eso cundo sucede? Mucho antes del accidente? O el mismo da? Zoey, dej caer las manos en el regazo. No. Puede que una semana antes. S, Matt, estaba merodeando por mi casa, siguindome del instituto hasta casa. Te acosaba? Ms Zoey, cuntame ms! Asinti. Recuerdo, que se comportaba como un autntico pelmazo. Aunque me acuerdo de ello como en una nebulosa, esperaba a que Jonas, no estuviera por all para comportarse como si an hubiera algo entre nosotros. Yo no me senta cmoda y le dije que me dejara tranquila, aunque no quera herir sus sentimientos. Matt Fortune, es insensible seal. No es fcil herir sus sentimientos. Pues bien, sigui molestndome y las cosas se pusieron bastante feas, cuando al fin se lo cont a Jonas. Yo tena miedo de que llegaran a las manos. En ese momento, Kim abri la puerta.

Darina, son ms de las cuatro y media. Es tu hora de visita... se te acaba el tiempo. Est bien, un minuto ms le ped. La puerta se cerr con un chasquido. Y llegaron a las manos? le pregunt a Zoey. Frunci el entrecejo. No. Al menos, yo no lo recuerdo. Todo lo que logro recordar, es la cara de Matt, cuando lo que yo quiero es ver la de Jonas. Por qu? Ya me gustara saberlo. Volvamos al da del accidente. Cntrate en eso. Ya he intentado hacerlo con Kim. Lo he intentado de verdad -dijo Zoey. Y lo nico que veo cuando trato de recordar la carretera de Foxton, es un destello de luz; ningn ruido, ni de ruedas girando, ni de frenos, nada. Un destello y luego oscuridad. Un destello de luz. Y el rostro de Matt Fortune, donde ella no quiere que est. No poda ayudarla a relacionar los dos hechos. Adems, la seora Bishop, estaba a punto de llegar para recoger a Zoey, y a m me quedaba poco tiempo para que terminase mi hora de visita. Me desped de Zoey, y entr en la consulta para hablar con Kim. An veo a Phoenix, por todas partes le dije a mi psiquiatra. Y cmo te hace sentir eso? Feliz. Y? Triste, derrotada, vencida, cuando tengo que decirle adis. Descrbeme a Phoenix, Darina. Es el chico ms guapo que hayas visto en tu vida. Adems, me hace rer le cont. Tiene un punto de vista un tanto loco. Bromea, sobre temas que la gente considera demasiado importantes como para rerse de ellos: la poltica, el dinero, cosas as. Sin embargo, es serio cuando hay que serlo: llama a las cosas por su nombre y es honesto. Eso me encanta de l. Ese da, no entraba el sol en el despacho de Kim. Fuera, el cielo era de un gris azulado, del color de un hematoma, con un cerco dorado brillante en el borde, de las densas nubes. Y algo ms sobre su aspecto fsico? -pregunt en voz baja.

Cada vez que lo miro, no puedo apartar la vista de sus ojos. Como si estuviera hipnotizada. De qu color son sus ojos? Azul grisceo. Brillantes. Tiene una piel muy clara. Kim, se qued sentada en silencio durante un rato, retrepada en su mullido asiento, gris pardo. Me he dado cuenta, de algo muy significativo dijo al fin. Esper a que prosiguiera. La hora de visita casi haba concluido. No pensaba decir nada de nada, en esa sesin sobre las Almas Elegidas, y me preguntaba, qu haba llegado a sacar en claro. Cuando te he pedido que me describieras a Phoenix, lo has hecho en presente seal. Hasta el punto, de que casi he llegado a notar su presencia en esta habitacin. Inmediatamente, despus de mi sesin con la Psiquiatra, desconect el mvil y conduje en direccin a Foxton. Unas cuantas gotas de lluvia empezaron a caer en el parabrisas, pero ni siquiera me preocup de detenerme a subir la capota. La fra humedad sobre la piel, me haca sentir bien. Conduca deprisa por las montaas, hacia la tormenta que se acercaba. Antes de que me diera cuenta, pas por el punto donde la carretera se divide y segu por la carretera principal, sin que me importara que me vieran o no. Enseguida llegu hasta el conjunto de casas, en la bifurcacin de Foxton, y gir hacia la izquierda, pas por las desvencijadas cabaas de pescadores y atisb la corriente de aguas verdes y cristalinas del ro Foxton. En esos momentos, llova con ms fuerza, hasta el punto de tener el pelo y la camiseta blanca, completamente empapados. Detente y sube la capota me dije a m misma, pero otra parte de mi mente, me instigaba: No pierdas tiempo. Sigue conduciendo. Despus de dejar atrs las cabaas, pas por delante de un jeep conducido por un cazador solitario, mantena prudentemente el lmite de velocidad mientras yo quemaba los neumticos. Avanc entre los rboles arrasados por un incendio en el bosque, entre tocones negros y retorcidos y grisceos troncos consumidos, que no haban sido arrancados, para que volvieran a enraizar en la tierra. Sub por la cuesta hasta los jvenes lamos verdes, bajo un cielo negro azulado. Solo un nombre, me impela a seguir adelante, ansiosa por, ver a Jonas, y ese nombre era

Matt Fortune. Haba cobrado importancia, en mi mente, pasando de ser un estorbo menor, al principal protagonista en el desastre que haba provocado el trgico accidente de Jonas, y necesitaba comprobar todos los detalles con Jonas. Hblame de Matt. Zoey, me ha dicho que estuvisteis a punto de llegar a las manos. Tan celoso era? Estaba fuera de s? Puse el pie en el pedal mientras repasaba mis preguntas y conduca bajo la lluvia, hasta la cresta de Foxton. Cuando no pude seguir conduciendo, salt del coche y corr por la hierba alta hasta el tanque de agua. En esos momentos, estaba completamente empapada y tiritaba de fro; era el nico ser vivo en plena tormenta y el nico ruido de fondo que se oa, era la lluvia repiqueteando contra el metal oxidado del tanque. Qu extrao, no oigo el batir de las alas Esperaba que Hunter, hubiera levantado la barrera que alejaba las visitas no deseadas, pero no fue as. Dnde estis todos? Apret el paso al pasar por debajo del tanque, y empec a bajar por la colina. Phoenix, soy yo, Darina! No soportaba tanto silencio, deseaba or, las espeluznantes alas de las Almas Elegidas. Por qu, su odo con poderes sobrenaturales, no haba percibido el ruido del motor de mi coche, ni el crujido de mis pisadas en la hierba? Phoenix? Llegu hasta el prado y lo llam en voz alta. La puerta del establo chirri y dio un portazo. Una, dos, tres veces. Entr y ech un vistazo. Haba telaraas en las vigas y polvo en el suelo, como si nada los hubiera importunado en aos. Las viejas bridas y arneses colgaban de sus ganchos, una herrumbrosa azada para el heno, un hacha y una pala descansaba contra la puerta de una de las cuadras. Jonas! Summer! Hay alguien ah? Mi voz alter a una diminuta criatura movediza en el pajar situado por encima de mi cabeza. Pum! La puerta se cerr con tanta fuerza, que un estremecimiento me recorri todo el cuerpo. Sal corriendo del establo y cruc el patio, hasta llegar a la casa. La puerta estaba cerrada. Dejadme entrar! -grit, mientras sacuda la manija. Fuera del porche, la lluvia caa a raudales. En el cielo apareci el destello de un relmpago y luego, se pudo or el bajo retumbo del trueno.

Hunter, djame entrar! corr hasta la ventana, e intent ver entre la fina capa de mugre. La mecedora, la vieja cocina y la mesa, permanecan intactas, como si nadie las hubiera usado, como un museo cerrado durante dcadas. Rode la vivienda y encontr un barril podrido y los ejes y la plataforma de una carretera de madera. Puse el pie en falso y resbal por la pendiente hasta llegar al ro. Me salv de caer al agua, al agarrarme al delgado tronco de un lamo joven. Cuando consegu recuperar el equilibrio me ech a llorar. Dnde estn todos? Por favor, volved! Deambul por el patio bajo las nubes bajas y la lluvia, entre los charcos, y busqu en todos los rincones del desrtico lugar. Un relmpago se bifurc en el cielo y lo parti por la mitad; el estruendo del trueno me oblig a correr de nuevo hasta el establo. Pum! Supn que nunca ocurri. Pum! Las Almas Elegidas, no existen. Pum! Phoenix, no regres. Est muerto y se ha ido para siempre. Me derrumb en el suelo y llor hasta la extenuacin. Despus, pens con detenimiento e intent controlar la conmocin, que supona darme cuenta de que no era ms que una chiflada, que haba enloquecido, tras la prdida de la nica persona en el mundo que lo haba sido todo para ella. Lo dije en voz alta para aprenderme la leccin. Quin ms ha visto a las Almas Elegidas, Darina? Por supuesto, ha habido rumores. Todo Ellerton, est conmocionado por esas cuatro muertes, como era de esperar. Las mentes asustadas inventan historias estpidas: fantasmas y sonidos sobrenaturales que no son ms que el viento susurrando entre los rboles, punto. Y, por supuesto, encontraste la hebilla del cinturn de Jonas, y qu prueba eso? Que estuvo aqu antes de morir. Qu otras pruebas tienes? Los besos de Phoenix, sus ojos clavados en los mos y el tatuaje de las alas de un ngel. Mi conviccin se desmoron, bajo la fuerza de la tormenta y ante el espeluznante silencio del establo. Me abandon y dej un vaco en mi interior, que de inmediato fue reemplazado, por una pujante sensacin de muerte y decadencia a mi alrededor. En ese instante, las riendas de los caballos se asemejaron a las sogas de un verdugo y el hacha del rincn, se convirti en la pertenencia de un ejecutor enmascarado. El

correteo que oa, escaleras arriba proceda de unas ratas dispuestas a hincar el diente en carne fresca. De nuevo, otro relmpago y el trueno res tall y cay con fuerza en el valle. Me sent en el suelo del establo, con la esperanza de que la tormenta me atrapara, me arrojara contra las montaas y me desintegrara en mil pedazos. Durante un buen rato, la desesperacin me sostuvo con su fuerte abrazo, hasta que el cielo, guard silencio y las nubes empezaron a disiparse. Apareci una luna creciente, un arco de luz plateada y despus, una diminuta estrella a millones de aos luz. Quiz, hayan tenido que marcharse por alguna razn murmur, mientras me levantaba y me acercaba hasta la puerta, para contemplar el cielo. Phoenix estuvo aqu, durante un breve intervalo de tiempo, con Hunter y los dems. Las Almas Elegidas, existieron. El viento se llev las nubes hacia Amos Peak, y el cielo nocturno pareca enorme; la Va Lctea, un caudal curvilneo de plida luz contra la centelleante oscuridad. El mundo era una mota diminuta en el inescrutable universo. Lo que a m me converta, en algo tan pequeo como un nico tomo en el gran orden de las cosas y mis sufrimientos, en algo invisible. Vi una estrella fugaz, atravesar la oscuridad, refulgir y desaparecer. Otra ms, hizo un descenso espectacular y otra ms y otra ms. Cuatro en rpida sucesin: Jonas, Arizona, Summer y Phoenix, brillando en lo alto y desvanecindose. Los ojos se me llenaron de lgrimas. Al amanecer, no haba ni una sola nube en el cielo, solo una luz rosada por el Este, y un sol dorado emergiendo con toda claridad tras Amos Peak. Tras la salida del sol me sent llena de esperanzas, plenamente convencida de que Phoenix, sera incapaz de marcharse sin despedirse de m. Esas esperanzas sustituyeron el pnico de la noche anterior, cuando la tormenta estaba en su pleno apogeo. Me senta tan reconfortadas por ellas, que fui capaz de traspasar la amplia puerta y respirar serenamente el aire fresco de la maana. Repar en la casa, destartalada pero hermtica, y luego, divis un coyote empapado por la lluvia, escabullirse por debajo de la camioneta oxidada donde se haba refugiado durante la tormenta. En el aire, el sonido del viento, susurrante, encantador, murmuraba entre los lamos. Cuando me di la vuelta para regresar al establo, vi las Almas Elegidas.

Juntos somos ms fuertes murmuraron. Se asieron de las manos, los hombres desnudos hasta la cintura, y todos formando un estrecho crculo dentro del establo. Hunter, el jefe supremo, se hallaba en el centro del crculo, con la cabeza inclinada en una reverencia y las manos unidas delante de l. Somos ms fuertes que los cielos beligerantes. Hunter, diriga el cntico, mientras los otros le acompaaban, como un sacerdote y su congregacin. Ms fuertes que la luz que abre el cielo. Nosotros, las Almas Elegidas, nos regocijamos de nuestra fortaleza. No poda apartar la mirada de Phoenix. Era ms alto que el resto, y el ms guapo, incluso, aunque estuviera vuelto de espaldas y girado hacia Hunter, para repetir sus palabras. Contempl sus anchos hombros y la marca de la muerte entre sus escpulas, all donde le haban clavado una navaja; me senta rebosante de un amor arrollar Ven y nete a nosotros, Darina Dijo Hunter, tras alzar la cabeza y mirarme sin demostrar sorpresa. Phoenix, se volvi y extendi los brazos. Corr hacia l, llena de alivio. Me abraz con fuerza y me apret al cabeza contra su pecho. Sabes que no te abandonara susurr con su aliento en mi pelo. Lade la cabeza, para mirarlo a los ojos y asent. Lo s. Pero qu ha pasado? Fue por la tormenta? La fuerza del embate de una tormenta elctrica es demasiado potente me explic Phoenix, con su encantadora voz profunda. Nuestros poderes desaparecen. Y adnde fuisteis? Poco a poco, me solt de su brazo e intent disimular mi alivio lleno de dicha ante los otros; sobre todo ante Arizona y su mirada de condescendencia. Actu, como si hubiera sabido de antemano que iban a volver. La tormenta elctrica, nos obliga a regresar al Limbo explic Jonas. No mantenemos alejados del otro lado, hasta que finalmente remite. Qu sucedera, sino lo hicierais? En cuanto formul la pregunta, me di cuenta de que estaban intranquilos. Summer, miraba hacia el suelo con tristeza. Mientras Donna, Eve y el Hombre de Hielo, se apartaban del crculo. Hunter, asumi el control de la situacin.

Como Phoenix, ha dicho, nuestros poderes desaparecen dijo con firmeza. Para no volver. Si nos quedamos atrapados en una tormenta elctrica, debemos permanecer para siempre en el otro lado. Eso era nuevo para m y agarr la mano de Phoenix, llena de esperanza. Por qu no me lo habas dicho antes? Eso significa que podras quedarte aqu conmigo! Conmigo, conmigo, conmigo! canturre Arizona, desdeosamente. Cuntale el resto, Phoenix. Perdemos nuestro poder y se nos condena a quedarnos confirm, procurando no mirarme a los ojos. Condenaqucondena? Por qu era eso tan malo, teniendo en cuenta que l me quera y yo le quera a l? Lo mir a los ojos y vi una barrera que me llev a sospechar, que en esta ocasin Phoenix, no quera compartir la verdad conmigo. En cuanto perdemos nuestro poder para regresar al limbo, empiezan a pasar cosas murmur. Qu cosas? Me di cuenta, de que Summer y Jonas, tambin se haban apartado del crculo. Solo Arizona y Hunter, se haban quedado a escuchar. El rostro de Phoenix, se contrajo en un fruncimiento. Si nos quedamos aqu, atrapados, no podemos regenerarnos. Me llev unos instantes, comprender lo que intentaba decirme y, cuando lo hice, ahogu un grito. Estamos muertos, que no se te olvide se apresur a recordarme Arizona. Un muerto viviente, atrapado en el otro lado, durante una corriente elctrica no dura mucho. Puede, que con suerte una semana. Oh! En ese momento me hubiera gustado poder atrasar el reloj dos minutos, hasta el instante en que empec a hacer preguntas. Un escalofro se adue de mi corazn y empec a tiritar. Nos descomponemos de un da para otro prosigui Arizona despiadadamente. Se nos nubla la vista y nos volvemos ciegos. Las articulaciones, se nos pudren y nos movemos lentamente. Basta! supliqu.

Eras t quien quera saberlo insisti. Al segundo da, las heridas empiezan a corromperse. Ya es suficiente, Arizona dijo Hunter, dando un paso adelante. Esa es la imagen que el otro lado, tiene de nosotros me explic con un tono de voz, que me pareci menos severo que antes. El monstruo autmata, que se alimenta de carne humana para continuar existiendo. Pero no te preocupes, Darina. Cumplo como es debido con mis obligaciones. No consentir que les suceda nada parecido. Asent casi sin aliento. El cuadro que me haba pintado Arizona me produca nuseas, y la cabeza se me llen de imgenes de pelculas de terror. Vigilars a Phoenix? le rogu a Hunter Te doy mi palabra me prometi. Ya has visto cmo cuid de ,l durante la tormenta de anoche. Gracias. Gracias de todo corazn! Era otoo, la estacin del ao en que las tormentas son ms frecuentes, cuando se levanta el aire caliente del golfo de Mxico y choca con el aire fro de las montaas. Saba que al cabo de poco, volvera a ocurrir. Hunter, me observ con toda tranquilidad antes de desatarse la camisa gris, que llevaba atada a la cinturilla de sus vaqueros negros y ponrsela. Despus, Phoenix, Jonas y l me llevaron aparte. Nos has trado novedades dijo Hunter. Sobre Matt Fortune les cont, mientras centraba mi mente en la ltima conversacin mantenida con Zoey. Jonas, Zoey, dice que Matt competa contigo para que ella volviera con l. Es as cmo lo recuerdas? Jonas asinti. Matt, intent un par de veces estropearlo todo. Se comportaba como si pudiera dar marcha atrs en la vida, cuando le diera la gana. As es l. Pero yo no le prest ninguna atencin. Porque Zoey, y t, habais congeniado de verdad y sabas que l no era ninguna amenaza. Eso se adecuaba a la idea, que me haba hecho. Es verdad que Matt, intent pelearse contigo? Jonas, volvi a asentir mientras Hunter, y Phoenix, se limitaban a escuchar. Haba llevado la moto a arreglar. Estbamos fuera del taller de Charlie, cuando sac un punzn. Pero a m no me gustan las peleas. Qu hiciste?

Lo esquiv. Matt lanz el puo con tanta fuerza, que perdi el equilibrio y fue a parar contra su Tourer y la hizo caer estrepitosamente. Charlie oy el estruendo y sali corriendo del taller. Me sub a la moto y me largu de all; fin de la historia. Una Harley, abollada y un ego herido le seal Phoenix a Hunter. Pero, escucha, an hay ms. -Las palabras de Zoey volvan a inundarlo todo. Aunque Zoey, trata de recordar el da del accidente, hay algo que le bloquea los detalles de lo sucedido, y por eso, lo nico que puede ver, es la cara de Matt Fortune. Entre todo ese dolor y ese trauma, su imagen siempre est presente y no tiene intencin de alejarse de su mente. Y ella sabe por qu? -me pregunt Phoenix. Negu con la cabeza. Intenta con todas sus fuerzas librarse de su presencia, pero le resulta imposible. Y eso la est volviendo loca. Esto no me gusta nada -coment Jonas, con un suspiro. Te dije que tuvieras cuidado con Zoey. Jonas, empezaba a sonar como los padres de Zoey, pero en su caso, lo entenda perfectamente. Quieres que d marcha atrs? Quedaban cuatro das, para que se cumpliera el primer aniversario de su muerte, tan cercano y a la vez tan lejano. Se produjo un largo silencio y pareca que hubiramos dado contra un muro, hasta que Summer, se acerc y pas un brazo por encima del hombro de Jonas. Has de ser fuerte le dijo ella. La verdad siempre es dolorosa, eso es algo que sabamos de antemano. No esperaba eso de Summer; pareca doblegarse con facilidad, como la hierba plateada ante el viento, demasiado apacible para seguir esa senda. Una vez ms, las Almas Elegidas, haban depositado su confianza en m y queran que alcanzara la meta que me haba fijado. Lo siento le dije a Jonas. Me limit a hablar con Zoey, de las cosas que trata con su psiquiatra. Supongo que de todas maneras debe de ser muy doloroso para ella. Y si resulta tan doloroso para ella en estos momentos, deberamos centrar toda nuestra atencin en Matt Fortune decidi Hunter, mirando hacia delante. Es decir, si todos estamos de acuerdo en que est involucrado en todo esto.

Pens en ello durante unos instantes. Mi instinto me dice que s, que lo est. Desconozco los hechos concretos, pero hay algo en Matt... la hostilidad que evidencia cada vez que le pregunto. Y ahora est planeando una espectacular marcha conmemorativa para el martes, lo que no es muy propio de l... Un momento. Explcanos de qu va eso quiso saber Hunter. As que les cont lo de la marcha, hasta las afueras del pueblo, a travs de Centennial, hasta el punto donde tuvo lugar el accidente, bajo la cruz de nen. Les dije que queran que el padre de Jonas, tambin participara, y que las chicas, arrojaran flores y todo lo dems. Jonas, baj la cabeza y cerr los ojos. Mantn a Zoey, al margen de eso me rog. No te preocupes. Sus padres no la dejan ir a ninguna parte. De eso estaba absolutamente segura. Oye Darina, tenas qu contarle eso a Jonas? interrumpi Arizona. Se haba acercado a nosotros y escuchado todo lo referente a la marcha. Imagina cmo debe de sentirse en estos momentos. Bastante peor, que tener que leer en tu propio entierro. Hunter nos oblig a no desviarnos del tema. Centrmonos en Matt. Darina, hay alguna manera de que puedas sacarle la verdad a ese to? Sin meterte en un lo, te ser imposible aadi Phoenix. Permaneca a mi lado, y los dos estbamos cara a cara frente a Summer, y Jonas. Ya s, por qu no avisar a la polica y decirle que sospechas de Matt? Arizona, saba que su sugerencia era una salida fuera de tono; pero era su manera de restregarme la cara por el fango-. Di: Hola, sheriff, est completamente equivocado. Jonas Jonson, no se mat ni dej lisiada a su novia. Todo fue obra de Matt Fortune! Demustramelo grue el oficial. Por qu, sheriff, si es mi instinto el que me dice que es culpable? No me di cuenta de que necesitaba una prueba! Arizona, ya vale. Era la primera vez, que haba visto a Hunter, demostrar un pice de verdadera irritacin con ella. Te lo advierto. No pasa nada, puedo soportarlo le dije. De todas maneras, Arizona, tiene razn. S que ser difcil echar por tierra la versin oficial del accidente. La

investigacin judicial, proporcion una respuesta satisfactoria para todos y esa es la versin que van a sostener a toda costa. Para todos, excepto para el padre de Jonas seal Hunter. No se conforma con una respuesta de conveniencia, l sabe que hay algo ms. Quiero que todos vosotros lo dejis estar de una vez espet Jonas, despus de un largo silencio. Su rostro pareca exhausto y sus ojos atormentados-. No est bien lo que estamos haciendo. Lo nico que hago es lastimar a la gente a la que quiero. Summer, percibi su agona y le agarr de la mano con fuerza. Saba demasiado bien cmo se senta y no quiso contradecirle. Zoey, y tu padre no se van a sentir mejor por eso dijo Hunter, despus de un largo silencio. Y eres t, quien tiene que tomar una decisin Jonas. Puedes echar por la borda todo este asunto si eso es lo que deseas. Ese solo que quieres? Observ el rostro acongojado de Jonas, y me mord el labio, a la espera de su respuesta. Entonces, qu? pregunt Arizona, condulzura, un tono de voz apenas reconocible como suyo. Si abandonas a hora, ser el final. Nunca tendrs una segunda oportunidad. Y la verdad morir contigo pens. Quera que Jonas, siguiera luchando y no se diera por vencido. Zoey, es ms fuerte de lo que piensas murmur. Casi todo el mundo lo es. Levant la mirada hacia m y parpade. Tiene que saber la verdad insist. Jonas, volvi a parpadear y asinti. Es eso un s? pregunt Arizona.

Phoenix, me acompa hasta mi coche. En ese momento, sin tener que mirar ni atrs ni adelante, me sent pletrica. Por si no lo haba dicho ya, estoy locamente enamorada de l. Le quiero! Mi corazn est a punto de reventar. Aunque estoy hecha un lo. Soy muy feliz. Promteme que no cometers ninguna estupidez insisti Phoenix, al llegar junto a mi reluciente descapotable rojo.

An, tena la capota bajada, los asientos de piel empapados por la lluvia de la noche anterior, humeaban ligeramente bajo el sol matutino. Me ests escuchando, Darina? No presiones a Matt, ni te enfrentes a l cara a cara. Es demasiado arriesgado. Alargu una mano hacia l, y le bes, experimentando un hormigueo al notar sus labios fros y suaves, y suspir ante la indescriptible oleada de emocin que sent. De cerca, sus rasgos se desdibujaron a travs del parpadeo de mis pestaas, pero sus ojos brillaron ntidamente en los mos. Ninguna estupidez, de acuerdo? murmur. No digas nada le supliqu. Haba llegado el momento de la despedida y trat de postergarla, vida de los dulces besos de Phoenix. No podr descansar, hasta que acabe todo esto murmur. Y qu? De todas maneras, las Almas Elegidas, nunca duermen respond entre susurros. Es verdad. No lo hacemos contest apartndose de m-. Brandon, sabe bien cmo escoger un coche dijo con una gran sonrisa, al tiempo que daba unas palmaditas en el parabrisas y me devolva al mundo real. Sabes que me encanta este coche le record. Pero an, no tengo preparada una explicacin oficial para ciertas preguntas. Por ejemplo, por qu Brandon Rohr, me ha regalado un flamante descapotable rojo. Pues deja que sigan haciendo cbalas. Phoenix, me agarr de una mano, mientras con la otra buscaba las llaves de mi coche. Y recuerda que puedes acudir a Brandon, siempre que lo necesites. Saqu las llaves del bolsillo de los vaqueros. Lo recordar, mientras Laura, me arranca la piel a tiras, por haber pasado la noche fuera de casa. Crees que habr pensado lo peor? pregunt an sonriendo, un tanto avergonzado pero tambin divertido. Bueno, al menos no creer que he pasado la noche contigo brome. A pesar de las bromas, mis fibras sensibles se haban tensado tanto, que estaban a punto de resquebrajarse-. Tengo que irme murmur. Me abraz una vez ms. Tambin puedes acudir a m susurr. Aunque t no me veas, siempre estoy contigo.

Confa en m le dije. Recuerda que te quiero a ti y a nadie ms. Estaba en casa de Jordan le dije a Laura. A qu viene tanto jaleo? No haba ido a trabajar y se haba quedado en casa, muerta de preocupacin, y haba telefoneado a casi todos los nmeros que aparecan en el listn de Ellerton. Darina, no puedes pasar toda la noche fuera de casa sin avisar! Lo siento. Por qu no llamaste? No tena saldo en el mvil. Olvid cargarlo. Pensaba que habas tenido un accidente. Ese coche es demasiado potente. Y luego la tormenta. Jim, y yo nos hemos quedado toda la noche sentados, esperando a que nos llamaran y nos dijeran que te habas salido de la carretera. Lo siento! Tena que cambiarme de ropa, e ir al instituto para ver a Matt. Dame un respiro, vale? Laura, estaba demasiado desquiciada como para escucharme. Hasta llam a casa de los Rohr. Les pregunt si estabas con Brandon. Por favor! Me met en mi cuarto y cerr la puerta de golpe. Qu se supone, que tengo que pensar? grit. Ese tipo te regala un descapotable y ni siquiera es tu cumpleaos! Resultaba tan extrao,estarenelinstituto,hacercosasnormales Los profesores me pidieron los deberes, que no haba hecho, mi profe de Mates, se asegur de que no iba a desmayarme otra vez en su clase. Mis amigos me trataron con pies de plomo. Vamos a echar un vistazo al coche de Darina -cacare Hannah, mientras salamos del edificio, en cuanto se acabaron las clases, con Jordan, y Lucas, a remolque. Jordan, beba los vientos por Lucas, aunque l no estaba interesado en ella. Pero eso es otra historia. Cmo puedes permitirte un coche as? -pregunt Lucas, despus de silbar entre dientes cuando vio el descapotable. Puedo dar una vuelta? -quiso saber Jordan. Los dej hablar, aceptando con gusto ser el centro de atencin por una vez en mi vida. Saba que Matt Fortune, no tardara en aparecer para meter las narices.

Se uni al grupo acompaado de Logan, y Christian, pasando por alto, la disputa que habamos tenido fuera del 7-Eleven y fingiendo, que saba todo lo que haba de saber, sobre cada tuerca y cada tornillo, sobre cada pistn, buja y junta del motor de mi coche fantstico. Cosas de tos. Venga, vayamos a dar una vuelta -le invit, incluyendo a Logan, en el ofrecimiento, para que los dems no se hicieran una idea equivocada de Matt y de m. Tena planeado dejar a Logan, en su casa e ir hasta el pueblo con Matt. No esperaron a que se lo preguntara dos veces y en el acto, nos pusimos en marcha carretera abajo, ante la atnita mirada de Jordan, Hannah y Christian. Le haba explicado a Jordan, los escabrosos detalles sobre el incidente con Matt, cuando este me oblig a subirme a la acera, as que se qued an ms boquiabierta que el resto. Matt, estaba sentado en el asiento del copiloto y repantigado contra el reposacabezas. Logan, no deca nada. Supongo que se preguntaba por qu haba invitado a Matt. Cmo van los preparativos para el martes? pregunt, mientras nos detenamos en un semforo. Bien. Matt, me miraba de reojo sin mover la cabeza. Siento haberme pasado contigo. Dilo como si te importara me dije a m misma. Recuerda lo que aprendiste en las clases extra escolares de Arte Dramtico Eso significa que irs? -quiso saber. Cuenta conmigo, rosas rojas y todo lo dems. Y t qu, Logan? -le pregunt y lo mir a travs del espejo retrovisor. Por supuesto. Ir con Lucas. Estupendo. Os prestar Charlie, a Lucas, y a ti las Harle,y para ese da? La pregunta, iba dirigida a Logan, pero Matt, salt enseguida con la respuesta. Charlie, cree que es una gran idea. Algo de todo el pueblo, un gran acontecimiento en Ellerton. As que, s, l nos proporcionar las motos. Mi plan era que Matt, continuara con esa conversacin, y la cosa estaba funcionando a las mil maravillas. Y ya le has pedido a Bob Jonson, que encabece la marcha? Qu te ha dicho? Se qued hecho polvo. Se puso a llorar delante de m. El hombre no lo lleva nada bien murmur Logan, desde el asiento trasero.

No, pero acept enseguida -prosigui Matt. En ese momento, ya tena los pies apoyados en el panel de control y el brazo derecho descansando por encima del lateral del coche. Dijo que para l, sera un honor encabezarla marcha. Un honor. Gir por una calle lateral y me detuve frente a la casa de Logan. Su padre estaba sentado en el porche, bebiendo cerveza con nada menos que Bob Jonson. Hola, Bob! exclam Matt, levantando el bmw sm muchas ganas en un saludo a medias. Observ el rostro de Logan por el espejo retrovisor miemms sala del coche, tena la misma expresin que si se hubiera tragado un limn. Se alej sin despedirse. Matt. Bob le devolvi el saludo, alzando una botella hacia l con un movimiento lento y torpe. Otra vez borracho gru Matt y luego me pidi que nos furamos de all pitando, antes de que Bob tuviera ocasin de bajar los escalones del porche tambalendose para acercarse a saludarnos. La cuestin es: estar sobrio el martes? Conduje en direccin al pueblo mientras intentaba reprimir el asco que senta por el tipo que tena en el asiento de al lado; confiaba en que su vanidad me ayudara a alcanzar el objetivo que me haba fijado. Te apetece un caf? pregunt mientras me diriga al Centro comercial. Lo dices en serio? dijo. Le sonre con un mohn y me ahuequ el pelo. Desde cuando rechazas una oferta como esa? l se ech a rer, y a duras penas esper que detuviera el coche para saltar ala acera. Y desde cundo has dejado de odiarme? Oye, Matt, yo nunca te he odiado ment. Alguien pendiente de mi interpretacin? Algn cazatalentos por aqu?. Lo que pasa es que he atravesado una mala racha. Entr a grandes zancadas en la cafetera ms cercana. Por lo de Phoenix? pregunt y pidi dos Cafs con leche sin consultarme. S, por eso. Logr sobreponerme tras el funeral, pero me llev un tiempo. Seguimos bebiendo caf; Matt haba bajado la guardia, pero yo an tena que ir con pies de plomo. Supongo que me comport como si me hubiera vuelto loca.

Nmbrame a una chica que no lo est dijo con un encogimiento de hombros. An te hablas con Zoey? Qu va. -Prueba con una sonrisa irnica y encgete de hombros. Esa est ms chiilada que yo. En qu sentido? Sus defensas empezaron a batirse en retirada. Me miraba por debajo de sus espesas cejas con los prpados entrecerrados. Pues que no deja de decir tonteras. Cmo qu? Como que puede ver a Jonas mirndola desde lo alto, que le pregunta si se encuentra bien, cuando todo el mundo sabe que muri en el acto. Yo le dije que eso se deba al TEP. Matt no tena ni idea de lo que quera decir eso. Trastorno por Estrs Postraumtico expliqu. Se le reblandecido la sesera. No recuerda nada de lo que pas. De nuevo baj la guardia. No hablemos ms de Zoey dijo, acurrucndose junto a m en el banco de piel sinttica. Darina, eres fantstica, lo sabas? En ese momento puse en marcha un aleteo de pestaas y ms mohines. Sin palabras. Mi actuacin bien se mereca un Oscar. No eres estrecha de miras; y eso me gusta de ti. No eres como Zoey. Crea que no bamos a hablar de ella. Haca menos de doce horas que haba estado con Phoenix, en el sptimo cielo. Y ahora estaba con Matt Fortune, intentando no ponerme a vomitar. Es verdad. Zoey tuvo su oportunidad y la dej escapar. Tena el brazo apoyado a lo largo del respaldo del asiento; su mano reptaba hacia mi hombro desnudo. Y t por qu te hiciste la estrecha por aquel entonces? Prefer no gastar saliva ni entrar en materia para hablarle de la lealtad entre amigas. La verdad? Sonre como una bobalicona. No te tom en serio, Matt. Crea que no estaba a tu altura. Matt Fortune era inmune a la irona. Quiz su madre le hubiera vacunado contra ella, junto con la vacuna de la rubola y la varicela. En ese preciso instante ya tena su mano encima de mi hombro.

En definitiva, que no quera que me lastimaras. Crea que Zoey y t volverais a salir juntos. En esa poca, ya estaba loca me confes mientras se inclinaba y miraba hacia abajo para echar un vistazo de refiln a un inexistente escote. De todos modos, no le ped volver. Ya estaba loca -repet. Cunto tiempo malgastaste con ella? Demasiado, dejndome caer por su casa y dicindole que Jonas era un perdedor. S, un perdedor. No hables ms de la cuenta ni le presiones demasiado. Quiz fuera la Dyna de Jonas lo que le gustaba a Zoey Menuda fardona! Espet Matt y se reclin en el asiento. La Dyna no tiene nada que hacer al lado de la Tourer FLXH. Y la Street Glide... no es ms que una motocicleta! Ah estaba; haba encontrado una emocin solitaria acechando en su siniestro corazn. Los celos. Ahora ya poda provocarlo sin miedo alguno. Jonas no molaba con esa moto. No tena lo que hay que tener para llevarla. Dmelo a m! Ese to era un novato. Nos pones en una cartera a Jonas Jonson y a m y no hago ms que adelantarlo. Contuve el aliento. Lo has hecho alguna vez? Me refiero a hacer una carrera con l. Ganaste? T qu crees? me contest Matt con su tpica respuesta inteligente. Entindelo, aunque as fuera, cmo voy a arriesgarme a admitirlo delante de ti? Oh, ya lo capto. .. es ilegal. Recoge el sedal, despacio, despacio. Permite que esa mano asquerosa repte por tu clavcula-. Por lo de los lmites de velocidad y todas esas chorradas. Pero lo hiciste o no? Unos cuantos pensamientos al ralent se dieron de bruces contra el cerebro de Matt y pusieron en marcha una seal de alerta. Alto riesgo. Borrar. No me contestes -dije y me ech a rer, aunque demasiado tarde. Matt se puso en pie con tanta precipitacin que se golpe las rodillas con la mesa y derram los cafs con leche. No vas a pillarme por ah, zorra! Vaya! Se oy en toda la cafeteria. Los clientes que estaban ms cerca se levantaron de sus asientos. La camarera cogi el auricular del telfono. Puta asquerosa! aull Matt.

Primero los celos y ahora ira en estado puro; nada muy atractivo. Me arrastr a lo largo del banco hasta sacarme al pasillo y empez a darme empujones hacia la puerta. Cunto dinero hubieras apostado a que cualquiera de los all presentes movera un dedo para salvarme? Tienes razn; gurdate el dinero en el bolsillo. Los clientes apartaron la mirada enseguida. Incluso la camarera se contuvo de telefonear a emergencias. Salimos a la calle. Estbamos en la acera; Matt segua gritndome y el abuso verbal se transform en fsico cuando me empuj contra una hilera de carritos en la zona reservada de un supermercado. Asquerosa zorra repugnante! A Matt se le estaban acabando los insultos y empezaba a repetirse; estaba tan fuera de s que si no sala de all pitando estaba segura de que no dudara en patearme y reventarme la cabeza como un huevo de pjaro. Aunque aterrorizada por sus gritos y su fuerza bruta. Consegu escabullirme entre los carros, sortear el recinto acotado del sper y echar a correr hacia el coche. Detrs de m oa los carritos metlicos chocar entre s, y cre que Matt haba tropezado con ellos hasta que llegu al descapotable y me volv a mirar; vi a Brandon arrastrando a Matt por el recinto mientras lo agarraba del cuello. Vulvela a tocar y te mato! grit Brandon para que todo el mundo lo oyera. Ahora Matt ya no pareca tan fuerte, ni tan seguro de s mismo, era como un pelele colgado de la mano de Brandon, empotrado como la vidriera de supermercado, incapaz de pronunciar una sola palabra. Ya era demasiado tarde para poder plantearme algunas cuestiones bsicas. Me he metido en aguas demasiado profundas, y en lugar de salir a flote me estoy ahogando? Lo he arruinado todo hasta el punto de que jams iograr obtener respuestas a las preguntas de Jonas? La medianoche es el momento ideal para perder los estribos, sobre todo despus de la ltima disputa que haba tenido con Laura dos horas antes. Qu nos ha pasado, Darina...? Hemos estado siempre tan unidas... Cuando empez a desmoronarse todo? Bua, bua, me estoy muriendo aqu dentro! An no me haba repuesto del episodio de Matt Fortune, as que dej que se me acercara. Tambin yo me ech a llorar y le ped perdn. Laura se disculp y

acabamos abrazadas la una a la otra con la promesa de esforzarnos las dos por igual. Se march contenta a la ltima sesin de cine. Yo me senta fatal. Darina, lo has hecho todo mal me dije en la oscuridad de mi habitacin. Has conseguido que Matt Fortune sea tu enemigo. Te creas ms lista y ms fuerte de lo que eres en realidad. Pero si hasta crees que puedes comunicarte con muertos vivientes, por el amor de Dios! Incluso me preguntaba si habra sido preferible no haber odo jams los portazos del establo de Foxton ni haber encontrado a Phoenix. Me cubr la cara con la almohada con la pretensin intil de alejar tan estpida pregunta. En cuanto me la quit de encima, sent una presencia en el dormitorio. Quin est ah? susurr. Las sombras se deslizaban por las paredes. No se oa ningn sonido, pero perciba una respiracin pausada y la mirada de unos ojos. Quiz se tratara de un leve batir de alas; no estaba segura. Phoenix, eres t? Quieres que me marche? pregunt. Le oa pero no le vea. Y ahora qu, me ests leyendo la mente? S admiti. Si as lo deseas, me ir y no volver nunca ms. Phoenix Rohr, no te atrevas a hacer eso! Salt de la cama y encend la luz. Materialzate, o lo que sea que tengas que hacer, aqu y ahora mismo! Yo miraba en la direccin equivocada, pero en cuanto me volv hacia la puerta vi una trmula silueta que, de forma gradual, comenz a materializarse: el delgado cuerpo de Phoenix, su semblante plido y su cabello oscuro y, al final, logr vislumbrar sus ojos de color azul grisceo. De verdad deseabas no haberme encontrado de nuevo? -fue su primera y dolorosa pregunta. Jams lo haba visto as, lleno de dudas y a la expectativa, hasta que consegu tranquilizarlo. Mis absurdos pensamientos y yo suspir. Estaba acostada en la oscuridad. Y me senta como una nia asustada, eso es todo. Phoenix neg con la cabeza y se qued en la puerta. Entiendo que lo desees. No. Me senta fatal. No quera decir eso.

Por favor, creme! Darina, ya has hecho demasiado. Pero an puedes escoger. Si quieres echarte atrs ahora, nadie te culpar por ello. Hunter vendr si lo llamo. Ha dado la orden de que es el nico que puede borrar tu memoria. Lo hara y te olvidaras de nosotros. En esos momentos tena mucho miedo, no como una nia asustada en medio de la tenebrosa noche. El corazn me lata con fuerza contra las costillas. Y luego, qu? Cmo conseguira Jonas su objetivo? Solo tiene hasta el martes! Ese no es tu problema. Phoenix se acerc hasta donde yo estaba y me cogi las manos-. Si Hunter hace lo que tiene que hacer, dejars de sentirte mal. Y, como ya te he dicho antes, seguirs conservando esos maravillosos recuerdos de nosotros dos antes de... repuso con un titubeo. La expresin de su cara era grave y amable a la vez. Las manos le temblaban mientras sostenan las mas. Lo mir a los ojos. Est bien, seor telpata, qu es lo que ves? Deseo estar contigo. No quiero abandonarte jams. Lo que dices del amor es verdad. Est presente en todo lo que tocamos y vemos. Qudate conmigo. Poco a poco una sonrisa apareci en el rostro de Phoenix y sus ojos se iluminaron. Lo he entendido dijo. Estbamos sentados en mi cama, Phoenix y yo, y durante lo que pareci una eternidad no tuvimos necesidad de hablar. Ya has aprendido a detener el mundo? pregunt al fin. Te gustara que lo hiciera? S. Marchando un mundo inmvil. Esboz una amplia sonrisa y chasque los dedos. Con patatas fritas y sin mayonesa. Nos tumbamos en la cama riendo. Jams me sentira tan segura como entre sus brazos, bajo su amoroso cobijo. Brando se hizo el tipo duro le cont a Phoenix, acurrucados cara a cara, las piernas entrelazadas.Supongo que viste lo que pas en la cafetera. Phoenix se solt de m y se tumb de espaldas con un brazo debajo de la cabeza. As es como acta Brandon.

As es como acabo entre rejas? Siempre haba sentido curiosidad al respecto, pero los antecedentes penales son como una enfermedad vergonzante: si eres educado y te comportas como es debido, no haces preguntas. Sin embargo, yo quera saber ms. Phoenix clav la vista en el techo de mi cuarto. Si, por algo parecido. Por una pelea? Cuando estaba en el instituto se pasaba con mi madre y con los profesores, siempre estaba de broma. Pero cuando lo dej, siempre estaba furioso. Qu cambi? Phoenix cambi de posicin. Puso ambas manos debajo de la cabeza Brandon se hizo mayor, o no lo hizo, depende de cmo se mire. Fsicamente era ms fuerte y adems tena muy malas pulgas. Un par de tipos lo cabrearon de verdad por una chica, mintiendo y diciendo que era un asalta cunas, que ella era menor de edad. Y entonces fue cuando l estall. Una chica! No esperaba eso. Siempre he visto a Brandon con chicos. Por eso mismo Phoenix esboz una media sonrisa. Para l, las chicas solo dan problemas. Jntate con ellas y es muy probable que pases nueve meses en prisin. Mientras que, si te juntas con chicos, seguro que acabars aumentando la musculatura y todo funcionar. Entend el mensaje. En fin. Una cosa es cierta: est cumpliendo su promesa. La de hacerse cargo de ti. Phoenix se dio la vuelta hacia m, apoyado en un codo y me observ detenidamente. Quiero que me prometas algo. Por supuesto. Si an quieres seguir adelante con esto, no te fes de Matt Fortune. Aprtate de l cuanto te sea posible, de acuerdo? Por supuesto! Nada ms sencillo. Es un imbcil mascull entre dientes. No tiene mucho cerebro, aunque s el suficiente para ver mis intenciones, hasta el punto de que su conciencia culpable estallo y perdi el control. Phoenix frunci el ceo. Averiguaste algo nuevo? Asent. No lo admitira, pero creo que hizo una carrera con Jonas y su Harley, puede que para hacerse el importante ante Zoey.

Phoenix esper a que le dijera algo ms. Me mir como si pudiera discernir a travs de mis confusos pensamientos y catalogarlos por orden alfabtico, lo que supongo que si poda hacer. Le expuse lo de la carrera como una acusacin y eso le cabreexpliqu. Por eso no volver confiar en m Y luego est lo de Brandon. Lo que no nos lleva a ninguna parte suspir. Excepto que me fui casa con la huellas de Matt Fortune por todo el cuerpo y que tuve que meterme de cabeza en la ducha. Lo siento dijo Phoenix. Nos quedamos en silencio, abrazados el uno al otro, hasta que la puerta principal emiti un chasquido y Laura y Jim entraron en casa. O sus voces relajadas, as como algunos sonidos que indicaban que se estaban preparando una bebida caliente en la cocina, mientras Jim deca que un caf los mantendra despiertos y Laura aseguraba que le pareca una buena idea lo de mantenerse despiertos; luego se rieron de una manera muy significativa. No podemos levantar la voz le advert a Phoenix. Ya has odo lo delgadas que son estas paredes. Tengo algo importante que decirte susurr mientras se sentaba en la cama y balanceaba las piernas por encima de la misma. Me sent junto a l. Hunter tiene un nuevo plan. Bien, porque yo no lo tengo Segua dndome cabezazos contra la pared cuando apareci Phoenix. Con las manos juntas colgando entre las rodillas, Phoenix pens durante largo rato y con suma concentracin. Puede que para bien, o puede que para mal advirti en voz baja. Este nuevo plan lo mantiene oculto. Creo que no debemos hablar de l hasta que est preparado. S, Hunter es un autntico demcrata. l es el jefe supremo. Quiere verte me dijo Phoenix bastante incmodo. Maanaaprimerhora. All estar afirm. Laura y Jim subieron las escaleras y lleg el momento en que Phoenix tuvo que marcharse.

Me bes con fuerza en los labios, dio un paso atrs y se aisl de cuanto le rodeaba, concentrndose en su interior; me resultaba muy difcil decir cmo. Lo nico que saba era que an era visible pero que su mente se haba alejado de all. Enseguida volvi a generarse una luz trmula, deje de ver su silueta mientras se formaba una neblina y las alas revolotearon hasta que Phoenix se disolvi y la habitacin se qued vaca. Despus de eso me result imposible dormir. Yaca despierta en la cama y absorta en la vida nocturna del otro lado de mi ventana: los correteos de las negras ardillas por el tejado, el crujido de las ramas de la secuoya. Al amanecer, un par de arrendajos se posaron en la barandilla del porche. Me vest en silencio y esper a que Jim acompaara a Laura en coche a la tienda, la nica manera que tena de salir de casa sin tener que responder a las preguntas habituales y arriesgarme de que alguno de los dos descubriera que estaba demasiado nerviosa y me aplicaran el tercer grado. Y, para ser sincera, estaba tan nerviosa que mis dedos no podan abotonarme la camisa ni subirme la cremallera de la falda a cuadros. De todas maneras, logr escapar en el descapotable y pens que estaba completamente a salvo hasta que llegu a medio camino de mi calle y Logan apareci tras el maletero abierto de su automvil. A qu viene tanto madrugar? pregunt de forma alegre y amistosa. A veces, Logan Lavelle, en lugar de diecisiete aos, perece que tenga setenta. Tuve que frenar de golpe para esquivarle. Logan, podra haberte atropellado! grit. No, ahora no, no, Logan, por favor! No sabes que hoy es sbado? No hay clases. Ja ja. S, me he levantado pronto, y qu? Nada; me parece bien contest mientras se limpiaba las manos en una toalla vieja y la arrojaba al maletero. Necesito que me lleven al pueblo para comprar aceite para el motor. Gem por dentro, Hunter, el jefe supremo de la Almas Elegidas, me haba convocado, y ah estaba yo, rodeada de grasa y aceite de motor. Sin embargo, era ms fcil decir que s a Logan que darle un no susceptible de levantar sospechas. Sube le dije

Ya has hecho los deberes de ciencias? Sabas que Lucas por fin le ha pedido para salir a Jordan? Ese era el Logan de siempre, hablando como una metralleta y soltando tonteras por la boca. Y adivina qu: Bob Jonson estuvo en mi casa hasta las dos de la madrugada. Crea que no iba a irse nunca. Estuvieron tu padre y l bebiendo todo el rato? El trayecto hasta el pueblo era corto y no me desviaba de mi ruta Centenal. Bastante. Mi padre aguanta bien el alcohol, pero Bob no. Tuvieron que llamar a un taxi para que lo llevara casa. Pues eso no suena muy bien murmur. Saba que Logan poda comprar aceite en la gasolinera, as que me detuve all. Hoy hace mucho bochorno y no sopla ni un poco el viento me quej. Logan ignor mi comentario respecto al tiempo. El pobre hombre no poda ni tenerse en pie. Se sentaron justo debajo de mi ventana, bebiendo y hablando. Sobre todo de Jonas. Pobre hombre repet. Tengo que irme, Logan Sal del coche! Y de Foxton prosigui Logan. Y ah fue cuando empec a sospechar de l. Logan me observo detenidamente y prosigui con el siguiente punto de su discurso. No tiene mucho sentido pero Bob est convencido de que puede encontrar a Jonas all arriba. Hasta jura haberlo visto. Estaba muy borracho? musit mientras presionaba el botn para quitar el seguro de la puerta de Logan. No estaba dispuesta a que me hiciera aparcar. Logan segua insistiendo en el mismo tema. A lo mejor es verdad que hay algo ah. Bob Jonson dice que pondra la mano en el fuego por ello. Mi psiquiatra asegura que eso es lo que siempre hacemos: imaginar que vemos a la gente que acabamos de perder. Se nos aparecen de repente y creemos que son de carne y hueso. A veces hasta hablamos con ellos. Tu psiquiatra? Era la primera vez que Logan oa hablar de ella, y yo pretenda que ello le impresionara lo suficiente para desviar la conversacin. S. Fue idea de Laura. Por lo de Phoenix. Quin lo habra dicho, que se gastara el dinero en terapia. Darina, no tena ni idea.

El caso es que la gente con trastorno por estrs postraumtico imagina cosas, y eso es lo que est haciendo el padre de Jonas. Lo que necesita es ayuda, no alcohol. Supn que sea verdad insisti Logan, inclinndose en el asiento con la cabeza vuelta hacia m. Ya no me caba la menor duda de que estaba comprobando todas y cada una de mis reacciones. Supn que Jonas no est realmente muerto. Me entraron escalofros. Logan, lo han enterrado, recuerdas?. Hubo una autopsia y todo lo dems. As pues respir hondo antes de preguntar: qu crees que sucede all arriba? Tenemos que empezar a creer en fantasmas? Cerr los ojos. Cree lo que te d la gana, Logan tengo que irme A Foxton? mascull en voz baja. Di una palmada en el borde del volante. Qu has dicho? Olvida, creo que pasas demasiado tiempo all arriba, eso es todo. Cmo lo sabes? Me has estado siguiendo? Por qu te enfadas conmigo, Darina? No lo entiendo. No me enfado! Grite Logan, quieres comprar aceite para el coche o no? Hizo otro regate tctico. Desde que Phoenix muri, te comportas como si odiaras a todos los tos. Me apartas de tu lado, y eso que nos conocemos de toda la vida. Y le dijiste algo a Matt que lo sac de sus casillas; si, he odo hablar de eso. Que yo dije algo a Matt! prcticamente estaba vociferando. Sabes una cosa?, este pueblo apesta! Solo tiene que abrir la boca para que cualquiera empiece a hablar mal de ti. Sal de mi coche, Logan. Ya! La expresin de su rostro se transform en absoluta perplejidad cuando cay en la cuenta de lo que le haba dicho. Losiento,DarinaNoqueradecir Tom aire con fuerza. Y qu has querido decir, Logan? Deja que te diga algo: Matt Fortune me atac, y Brandon Rohr me salv. Fin de la historia. S, sigamos adelante. Cubrimos corriendo los ltimos cien metros que nos restaba para llegar a la casa. Una vez all, junto a la vieja furgoneta, con Hunter esperando en el interior de la casona, tuve un repentino ataque de nervios. Mir al hombre de hielo.

Vas a entrar conmigo? No, Hunter a dicho que fueras sola. Y todos hacemos lo que dice Hunter reconoc mientras suba los escalones del porche con un hormigueo en el estmago y en el corazn latindome con fuerza. Estpida de m. Estuve a punto de llamar a la puerta. Entra, Darina orden Hunter antes de que tuviera ocasin de llamar. Gir la manija y me met en la boca del lobo. Hunter se hallaba sentado en una silla junto a la vieja cocina, de espaldas a m; la melena gris le caa suelta por debajo del cuello. Se dio la vuelta poco a poco y pude apreciar sus rasgos cincelados de perfil: frente, nariz y mandbula marcada, pmulos pronunciados, pelo peinado hacia atrs, con la marca de la muerte desdibujada y descolorida en la sien. Segn deduje, se negaba a mirarme deliberadamente. Entr en la estancia y esper. Repar en las capas de polvo de la mesa, en los desconchones de los platos verdes del estante. La historia de Hunter. Transcurridos unos dos minutos, an sin hablar, se gir para encararme a m. Me estudi como si estudiara un mapa: los contornos, las zonas sombreadas, la forma de mis labios y el color de mis ojos. El silencio me aturda, el polvo centenario me asfixiaba. Phoenix dice que tienes un plan grazn. Hunter se levant y se alz imponente por encima de m. Eres lo bastante fuerte? pregunt. No me acobarde, aunque estaba segura de que l poda or los latidos de mi corazn. Clav la mirada en sus ojos grises. Ponme a prueba. Puedes soportar el dolor? Respir con dificultad pero no respond. Annolosabeseresmuyjoven. Perd a Phoenix le recordTe refieres a un dolor peor que ese? Sitate bajo la luz orden. Aqu, junto a la ventana. Hice lo que me pidi mientras me preguntaba si esa era la habitacin donde haban disparado a Hunter hacia tantos aos. Quiz an hubiera sangre seca en el suelo. Dej deambular la mirada por la estancia. No, Mentone no me disparo aqu. Lo hizo fuera, en el porche me dijo con voz clara.

Me sobresalt y cerr los ojos. Maldita sea! Marie no presenci lo sucedido. Ella estaba dentro de la casa. Y no me digas que lo sientes. No pensaba hacerlo dije abriendo las ojos con un suspiro. Por qu llevas el pelo corto? me pregunt Hunter de repente. Esa pregunta personal me dejo ms desconcertada que si me hubiera preguntado cualquier otra cosa. Para ser diferente murmur. Oh, Darina, nadie duda de que seas diferente respondi como si el comentario le hubiera hecho gracia y hubiera olvidado el motivo por el que me hallaba all. Me arriesgar decidi. He visto como te relacionas con Matt Fortune; con cierta torpeza, a veces, tal como predijo Arizona. Pero con agallas. Gracias. Creo. El golpeteo de mi corazn contra las costillas empez a remitir. Y era capaz de respirar. Mi pregunta es: es Matt el tipo que andamos buscando? Por supuesto que s! grit, olvidndole de lo asustada que estaba. No puedo lograr que lo admita, pero estoy segura de que tuvo algo que ver en el accidente de Jonas. Hunter no reaccion de inmediato. Medit durante un momento. Matt Fortune es un tipo muy radical dijo, ms para s mismo que para m. Es difcil que caiga bien. Pero esto no lo convierte en un asesino. Entonces por qu Zoey suea con l? pregunt Por qu se puso como si se le hubiera fundido un fusible cuando le presion? Hunter frunci el ceo. Ese es el riesgo al que me refera; puede que tengas razn, que Matt est involucrado. Si mi resolucin iba a desmoronarse, ese sera el momento. Dej que Hunter me taladrara con la mirada en busca de un punto dbil. Si ests equivocada, malgastaremos la ltima oportunidad de Jonas. Tragu saliva. No estoy equivocada. Pues entonces este es el plan dijo Hunter.

Lo que necesitamos hacer es reconstruir el accidente explic Hunter. Haba compartido su plan conmigo y despus habamos esperado que Phoenix y Arizona regresaran de Amos Peak. Luego haba llamado a Jonas, Summer, el Hombre de hielo, Eve y Donna para que asistieran con nosotros a una reunin de suma importancia. El instante en que vi a Phoenix dirigirse hacia la casa se asemej a la salida del sol. Me dej envolver por su presencia, mi espritu se sinti aliviado. Y el tambin, su rostro se ilumin al verme. Necesitamos traer a Matt hasta aqu, que venga por la carretera principal con la Harley y que se acerque tanto como nos sea posible hasta la cresta de Turkey Shoot explic Hunter. Eso est hechoasegur Arizona rastrando las palabras al hablar. Solo necesitamos que encabece la marcha del martes en memoria de Jonas. El da en que se cumplirn doce meses del accidente aadi Summer quien se mantena cerca de Jonas para darle apoyo moral. O sea que lo tenemos bastante bien. Y qu va a hacer Darina hasta ese momento? quiso saber Phoenix. Mantenerse en segundo plano afirm Hunter. No te preocupes, no volver a exponerse a ningn peligro hasta el martes. Phoenix me cogi de la mano. Era grande y ancha. La ma pareca muy pequea dentro de la suya; tenamos los dedos entrelazados. Y luego qu? pregunt Phoenix. Luego har de catalizador. La voz de Hunter no cambi de inflexin, se mantuvo tranquila y con su caracterstico deje autoritario. Darina ya sabe lo que tiene que hacer. Tambin yo participar en la marcha le expliqu a Phoenix. O bien ir en mi coche o de paquete en una de las motos; an no lo tengo decidido. Saldremos del pueblo al ralent. Cuando lleguemos a la cruz de nen, en el punto en que la carretera secundaria se bifurca, me situar junto a Matt y lo desafiar. Not como Phoenix me apretaba la mano con fuerza. Le desafiars? repiti Poda percibir como intentaba controlar su rabia. Le dir algo para sacarlo de sus casillas. Algo relacionado con el accidente de Jonas. Lo enfurecer tanto que abandonar la marcha e ir tras de m.

Ni hablar! protest Phoenix, quien en lo nico que pensaba era en protegerme y, pasando por alto las reglas de obediencia de siga al jefe supremo, se enfrent a Hunter. No te consentir que hagas eso, es demasiado peligroso! Arizona dio medio paso hacia delante para decirle que desistiera. Summer se llev una mano a la boca. Jonas y los dems se quedaron perplejos. Hunter hecho la cabeza hacia atrs, recobr la compostura y silenci a Phoenix poniendo en jaque toda su fuerza hasta que sus piernas se doblaron y cay al suelo. Alguna objecin ms? pregunt. Phoenix logr ponerse de rodillas y corr junto a l. No pasa nada; y dije que lo hara.QuierohacerloporJonas. Phoenix est a favor del plan de Hunter; no es verdad, Phoenix dijo Arizona hablando en su nombre e invitndonos a seguir adelante y olvidar el incidente. Y qu hars despus, Darina? Har que Matt me siga durante un breve trecho del camino, hasta donde Hunter nos estar esperando. Y all estaremos los tres: Hunter, Matt y yo. Respir hondo antes de llegar al punto decisivo.Y entonces viajaremos al pasado a travs del tiempo. Exactamente nos trasladaremos doce meses atrs. Hunter dej a Phoenix indefenso en el suelo y clav la mirada en Jonas. Al mismo lugar y a la misma hora en que se produjo el accidente. Te los vas a llevar a los dos? A Matt y a Darina? quiso saber Jonas. van a viajar a travs del tiempo? Ver es creer asinti Hunter Sabe ella lo doloroso que es? interrumpi Summer. Unas miradas dubitativas se cruzaron por la estancia. Hunter se estaba enfrentando una renuncia nunca vista hasta entonces. Lo s. Me ha hablado de ello insist. Ha sido decisin ma. Y tambin s que lo vamos a hacer solos: Hunter Matt y yo. Cuando Phoenix oy mis palabras, se puso en pie con dificultad. Se tambale a un lado y a otro en un vano intento por mantenerse erguido. Quiero estar allmascull dolorido. No, solo Hunter, Matt y yo. Conllevara un gran esfuerzo transportarnos al pasado a travs del tiempo prosegu mientras sujetaba a Phoenix por los brazos

par que no cayera. Cuanta ms gente lleve consigo, ms fuerza perder y ms dolor ser, ya lo sabes. Darina tiene razn le dijo Summer con suavidad. Ya lo sabes, Phoenix. Baj la cabeza, contrariado por tener que dar su brazo a torcer, pero sabiendo que no poda ser de otra manera. Darina, el futuro eterno de Jonas depende solo de ti sentenci Arizona con su habitual brusquedad. Genial, Jonas, eso dara que pensar a ms de uno! Pas la tarde con las Almas Elegidas. Lo digo sin pararme a pensar en ello, como si fuera algo normal. Como si lo hubiera hecho toda la vida. El cielo haba aclarado y era de un azul intenso. Un ave algo ms grande que un milano, quiz un guila, planeaba por encima de Phoenix y de mi mientras seguamos al Hombre de Hielo hasta una cavidad junto al ro, donde haba apilado un elevado montn de troncos, listos para servir de lea con que alimentar el fuego de invierno. Este es el mejor sitio para pescar me dijo el Hombre de Hielo. Desde la roca que hay en medio del ro, a primera hora de la maana, en cuanto sale el sol. No pude resistir la tentacin de ir de piedra en piedra hasta alcanzar la roca, mientras estiraba los brazos e invitaba a Phoenix a que se reuniera conmigo. Neg con la cabeza. Desde su disputa con Hunter, se haba mantenido en silencio, incluso distante; guardaba una distancia emocional que me estaba volviendo loca. Es maravilloso! exclam, de pie bajo el sol, rodeada de un agua cristalina que se arremolinaba y burbujeaba. Eh, veo peces! Unas sombras parduzcas bajo el agua: de ojos redondos y mirada fija, cuerpos gordezuelos y moteados, y colas en continuo movimiento. Me tumb en la roca para verlos mejor. Al levantar la vista, Phoenix estaba a mi lado y el Hombre de Hielo haba desaparecido. Por qu le llaman el Hombre de Hielo pregunt con una radiante sonrisa que quera decir: Haz cruzado para estar cerca de m! Se dedicaba a escalar montaas me explic Phoenix Cuatromiles; muy por encima de las nieves perpetuas. Con crampones y piolets y toda la parafernalia?

Escalar una montaa de catorce mil metro en la nieve no era lo mo, aunque conoca a gente que lo haca. Phoenix asinti. Un da se le rompi la cuerda y cay. Jams encontraron su cadver. Por eso est con nosotros. Tuve un escalofri y me acomod un ms cerca de l. Hablemos del sol brillando en el agua, de los peces gordos que esperan a ser pescados. De ti y de m. No hablemos dijo, y en vez de hablar me bes. Calor, luz y amor. Antes del martes. Antes de que diera un paso de gigante hacia atrs en el tiempo por Jonas. En mi lista de cosas que me ponen nerviosa, esa superaba con creces el primer puesto de lo que nunca haba hecho. El paracaidismo en cada libre se llevaba un nueve de diez, y un vuelo en una nave espacial, un diez. As que, sin duda alguna, viajar al pasado a travs del tiempo se llevaba un once. El martes despus de clase. El Da de Jonas. Darina, tienes un aspecto horrible me dijo Laura cuando fui a verla a la tienda despus de volver de Foxton. Ha pasado algo malo? Negu con la cabeza. Haba pasado un rato de ensueo con Phoenix en el ro, para todo el mundo como dos enamorados ms: compartiendo nuestros sentimientos, sonriendo, abrazndonos, acaricindonos sin necesidad de hablar. Deseosos de ser dos enamorados ms, y no esa extraa mescolanza real e irreal, humana y semihumana. As es como tendra que ser dije con un suspiro mientras me acurrucaba junto a l, si no te hubieran asesinado. As es como es contest l. Y aunque despedirse es un pesartandulce,nosdespedimossindulzor. Me acaba de dar la orden de acompaarte hasta el coche ahora. Phoenix se levanto de la orilla del ro y me ofreci su mano. Quin? Mir alrededor y no vi a nadie por all. Hunter respondi Phoenix. Hunter! exclam al mismo tiempo que l. El jefe supremo.

Phoenix sac el labio inferior hacia fuera e hizo una mueca. Dice que ha llegado el momento de despedirnos. Me levant poco a poco. Hasta cundo? Hasta despus de lo del martes, cuando todo haya acabado. Encabez la marcha a lo largo del ro, y de vez en cuando miraba hacia atrs para asegurarse de que le segua. Una vez ms senta que se abra una brecha entre nosotros. Tuve que echar a correr para alcanzarle. Significa eso que no podr volver aqu hasta entonces? Phoenix se detuvo ante un enorme canto rodado en cuya superficie de granito brillaban numerosas motas blancas. Se apoy en l, con las manos en los bolsillos y la vista levantada al cielo. Ese es el trato; segn Summer, tenemos que descansar. En cada ocasin, antes de que suceda algo importante, nos mantenemos en un segundo plano, con la esperanza de no tener que utilizar demasiada energa, y nos limitamos a concentrarnos y planificar lo que tenemos que hacer. As que Viajar a travs del tiempo es algo de suma importancia para las Almas Elegidas? le pregunt con el estmago dando brincos como si estuviera en una montaa rusa. Casi como el primer viaje desde el limbo hasta aqu, hasta el otro lado, que es el ms importante para nosotros admiti. Conlleva una gran prdida de poderes; por eso Hunter solo lo lleva a cabo como ltimo recurso, una especie de juego final. Respir hondo. Clmate. Le sonre con mi sonrisa de valiente. Y t qu opinas? Crees que realmente es ah a donde tenemos que dirigirnos? Phoenix no contest. En vez de eso, me rode con sus brazos y me abraz ms fuerte de lo que pretenda, con sus labios contra mi coronilla, acunndome suavemente adelante y atrs. Has tenido un accidente con el coche nuevo? me pregunt Laura, que trataba de averiguar por qu estaba tan plida y temblorosa. Chasque la lengua contra los dientes. Has discutido con Jim? aventur. No, de verdad, mama, estoy bien.

Haba conducido hasta Foxton y me haba dejado caer por la tienda sin proponrmelo. Y ahora empezaba a desear no haberlo hecho. Adems de tener que someterme a las tcnicas inquisitoriales de Laura, tuve que ver cmo un grupito de chicos del instituto se detenan en el aparcamiento, entre quienes estaba Lucas, Jordan y Matt. Me agazap en uno de los probadores que tena ms cerca para asegurarme de que no me vieran. Laura no afloj las riendas. Desde cundo estas peleada con Jordan? pregunt con las nariz pegada en la ventana tras llegar a una conclusin equivocada. Crea que erais intimas. Y lo somos. No se trata de ella, sino de Matt. Y con un limpio y rpido juego de manos para cambiar de tema, que tambin se me daba, permit que Laura conociera algunos de los motivos por los que me mantena alejada de Matt Fortune.Siempre mete cizaa ente Zoey y yo. Adems es un gilipollas. Darina! Laura mir a ambos lados para comprobar si alguna clienta me haba odo. Lo es! El otro da se puso como una moto en la cafetera Starlite, gritando y comportndose como una persona muy desagradable porque le dije algo que no le gusto. Laura reaccion como si le hubiera picado una avispa. Que quieres decir con que se comporto de forma muy desagradable? Se port mal contigo? Te levant la mano? Asent. Me cogi como si fuera una mueca de trapo y me sac a rastras de la cafetera. Delante de todo el mundo. Por suerte, Brando estaba all. La avispa pareci picarle una, dos, tres veces. Una: Matt era violento. Dos: me haba humillado pblicamente. Tres: Brandon Rhor se haba metido en medio. Laura se tambale conmocionada. Cundo sucedi eso exactamente? Dnde est mi mvil? Tengo que telefonear a Jim. Orgullosa de m misma por haber desviado la atencin de Laura, sal de la tienda y me di de bruces con Logan, quien se paseaba por el centro comercial acompaado de Christian. Se hizo un incmodo silencio entre Logan y yo hasta que Christian lo llen hablando sobre mi coche nuevo y su prximo combate en la liga del instituto de peso medio, que se celebrara el jueves siguiente en Carolina del Norte.

Se celebra dos das despus de la marcha en memoria de Jonas me record Christian, como si me hiciera falta que alguien me lo recordara. Mi entrenador me ha dado fiesta para que pueda ir. Y a todo el instituto Ellerton. Logan dijo que se haba encontrado con uno de los profesores del centro y que le haba dicho que el cuerpo docente tena previsto asistir, incluido el director Valentin. Todos queramos a Jonas aadi. Todos le echamos de menos. Poda haber recogido el guante y haberle plantado cara. Lo que quieres decir es que no todo el mundo quera a Phoenix. Ni que todos le echan de menos? Pero no me quedaban fuerzas para eso. As que me limit a sonrer a Christian, le dese suerte con su entrenamiento y prosegu mi camino, poniendo como excusa que tena que leer un mensaje de mvil. El mensaje era de Zoey: Mi madre me lleva al centro comercial. Nos vemos en la Starlite dentro de 5 min. Me qued de piedra. Me senta como si acabara de viajar al pasado y la Zoey del mensaje fuera la de antes del accidente. Zoey iba a ir al centro comercial un sbado por la tarde. Quera que nos encontrramos en el lugar de siempre. Le devolv el mensaje Nos vemos all y ech a correr por el aparcamiento a tiempo de ver a la seora Bishop sacar del maletero la silla de ruedas ultra moderna de Zoey y luego hacerse a un lado para permitir que Zoey saliera del coche sin ayuda. Tachan! Zoey levant la vista y me vio delante de ella con la boca abierta. Mrame!. Dio un paso, dos, y luego tres. Su madre se mantena a la expectativa por si tena que correr por su auxilio. Sacud la cabeza, impresionada. Tres pasos y alcanz la silla con la mano. Se dio la vuelta con cuidado y se sent en ella. Levant la vista hacia m y me sonri. Me ech a llorar, a rer y a sus brazos, y luego me acord de la seora Bishop, as que intent decirle hola y lo genial que me pareca aquello, y que no poda creerlo y lo orgullosa que estaba de Zoey y que No poda creerlo!. La madre de Zoey tambin lloraba. Me cogi la mano y la apret. Tenemos hora en la peluquera y Zoey quiere comprarse ropa. La que tengo esta pasada de moda dijo Zoey. Mam, por qu no vas t a la peluquera y dejas que me quede en la cafetera con Darina?

Ests segura? La seora Bishop dud, aunque no por mucho rato. Al igual que yo, tambin ella crea que Zoey haba vuelto a ser la de antes. Si buena idea, as tendris tiempo para ponerse al da. Se march tensando hasta el mximo la cuerda invisible que la ataba a la Zoey enferma, mirando constantemente hacia a atrs mientras caminaba por la acera hacia la peluquera. Mrate! exclam con un suspiro mientras segua su silla de ruedas zumbante hasta el interior de la Starlite, pasando por alto el hecho de que estaba demasiado plida, demasiado delgada y de que su sonrisa era superficial. La camarera movi la silla para hacernos sitio en la mesa. Unas cuantas personas se nos quedaron mirando. S, mrame contest tambin con un suspiro. En cuanto su aparente sonrisa desapareci pude ver el dolor que sus ojos traslucan. La verdad, Darina, Hasta qu punto puede servirme de ayuda un cambio de color de pelo y de imagen? Es un comienzo respond con una sonrisa cada vez ms triste. Y que puedas caminar, Zoey, eso es extraordinario. Se lo promet a Kim. Zoey no apartaba la vista de mi para no prestar atencin al resto de los clientes. Le dije que vendra al pueblo al menos una vez antes de mi siguiente sesin de terapia. Y lo has hecho. Aqu estoy convino de forma categrica. Con un dolor terrible a cada paso que doy. Todo ser ms fcil con el paso del tiempo. T crees? La camarera trajo nuestros refrescos con la tpica sonrisa que se dedica a los desafortunados. Algo para comer? pregunt Zoey neg con la cabeza. Lo he hecho; he pedido a mi madre que me trajera. Pero soy una cobarde. He tenido que enviarte un mensaje para poder enfrentarme a eso. Y me alegra que lo hayas hecho. Desesperada por no ser condescendiente, apenas dije nada ms. Esperaba que mis ojos hablaran por m.

Y pareca surtir efecto. Zoey estaba cada vez ms relajada, y me estaba explicando que su psicoterapeuta le haba propuesto unas rutinas nuevas que llevar a cabo, cuando aparecieron Matt Fortune, Lucas y Jordan. Dios, que tenga la decencia de no acercarse a nosotros!. Literalmente, rece. Pero dios no me escucho. Durante una milsima de segundo, Matt pareci dudar y luego vino hacia nosotros. Eh, Zoey, qu tal estas? pregunt arrastrando una silla hasta nuestra mesa mientras Lucas y Jordan se quedaban atrs. Bien, gracias susurr Zoey sin apenas mover los labios. Sin mucho xito, intent esbozar una sonrisa a los otros dos. Me he quedado de piedra al verte prosigui Matt. No me malinterpretes, Zoey, tienes un aspecto magnifico, pero es que no esperaba verte aqu. Me pregunt si nos estaba dando la tabarra solo para vengarse de m. Matt Fortune en accin. O puede que tuviera una razn incluso peor, y ms profunda, directamente relacionada con Zoey. Eh, chicos, venid y saludar! grit a Lucas y a Jordan. Le estaba diciendo a Zoey que no esperbamos verla de vuelta tan pronto. Mientras se acercaban hasta nosotros clav la vista en Zoey, quien no dejaba de temblar, y le pregunt con la mirada si quera que nos marchramos de all. Ella asinti con un imperceptible gesto. Hola, Jordan, Lucas. Lo siento, pero hemos quedado con la seora Bishop en la peluquera dije, mientras me daba prisa en apartar mi silla y sobresaltndome por el chirrido. Me hice a un lado para que Zoey pudiera salir. Bueno, Zo, te veo realmente bien. Matt tambin se hizo a un lado de forma exagerada. As que, a lo mejor, como ya ests mejor, puede que te veamos el martes. En ese momento dese que la tierra se abriera y que nos tragara. Clav la vista en los extraos ojos de Matt Fortune y me entraron ganas de matarlo. El martes? repiti Zoey con un inaudible susurro. Obviamente, no saba ni una palabra. El da de la marcha en memoria de Jonas explic. Para conmemorar el aniversario. Aunque no hace falta que te lo recuerde.

Zoey se dirigi directamente hacia el coche. Abre la puerta suplic Darina, por favor, brela. No tengo la llave! Sent nauseas mientras, desesperada, miraba en todas direcciones en busca de la seora Bishop. Matt an se hallaba en el interior de la cafetera con Lucas, mientras Jordan bajaba corriendo por la acera, presumiblemente para ir en busca de la madre de Zoey. Zoey se inclin hacia delante en su silla. Por qu nadie me lo dijo? Darina, Cunto hace que sabes lo de la marcha? No mucho. Fue Matt quien lo planeo. El resto lo nico que hizo fue seguirlo. Por qu? No tiene ningn sentido. Para honrar la memoria de Jonas: al menos eso es lo que dice l. Y a los dems les pareci genial. Me inclin junto a Zoey y agarr el brazo de su silla. No esperaba eso de Matt dijo con un sollozo. A Matt nunca le cay bien Jonas. Lo odiaba. Exacto. Cuando veo su cara en mis pesadillas, est llena de odio. Reflejado en sus ojos, en la forma en que su boca se tuerce en una falsa sonrisa Y no lo soporto! Yo tampoco. Lo nico que poda hacer en esos momentos era cogerle la mano mientras lloraba. Qu le pasa a ese tipo?Por qu no me deja en paz? Creo que est asustado dije en voz baja; era la primera vez que lo deca, incluso a m misma. Todo ese odio no hace ms que ocultar lo asustado que estaba por lo que puedas saber. Zoey alz la vista. Durante una milsima de segundo, pens que haba recordado algo, pero lo que fuera que record se desvaneci con la misma rapidez. Darina, tu sabes perfectamente que se siente cuando se te rompe el corazn, el momento exacto en que sucede. Asent. Tena los ojos abotargados y henchidos por la pena, y la boca desdibujada. Su dolor era inconsolable. Perd a Jonas y, crac, mi corazn se parti en dos. Como te pas a ti con Phoenix. Me llev una mano a la boca, pero un sollozo se escap entre mis labios en una clida rfaga.

Y sabes que es los, lo peor de todos? Zoey cay a la espera de mi respuesta, pues estaba segura de que yo la saba. Que eres incapaz de decirle adis-susurre. La seora Bishop lleg a todo correr y ayud a Zoey a entrar en el coche. Confiaba en que cuidaras de ella me dijo con amargura. Vi como el vehculo se alejaba del centro comercial y pas por delante de Jordan, quien admiti que Matt no tena que haberle hablado de esa manera, que careca de don de gentes y que ya sabamos cmo eran los chicos. No tena intencin de hacerle eso a Zoey! grit mientras me alejaba. No tienes ni idea de las intenciones de Matt le espet. El corazn me iba al mil por hora, y la pena que senta me desbordaba. Zoey no tena por qu saberlo! Repet a voz en cuello mientras me sentaba tras el volante y sala del aparcamiento. Y mucho menos por boca de Matt Fortune. La noticia haba hecho aicos su inseguro rumbo hacia un futuro sin Jonas, como una mina que hubiera explotado bajos sus pies. Y l se lo haba revelado sin importarle el dao que pudiera causarle a ella, pensando solamente en s mismo. Soy el lder de la marcha fnebre. Voy cubierto de cuero y conduzco una Harley. Vosotros, seguidme. Zoey haba estado a punto de morir en el accidente. Haba perdido a Jonas. Aument la velocidad al salir del pueblo bajo el incipiente crepsculo, llegu a la cresta de Turkey Shoot, y gire a la izquierda hasta la carretera secundaria en el preciso instante en que se encenda la luz azul de la cruz de nen. Como siempre, el campo de fuerza de la cresta de Foxton me golpe con toda su crudeza. Me ape del coche y me encamin hacia la Roca del ngel. Las negras montaas contrastaban contra el cielo prpura, y un milln de alas se cernieron sobre m, impidindome respirar, lacerando mi palpitante corazn. No me import. Podra sobrellevarlo, pues saba lo que me aguardaba al otro lado. Soy yo, Darina. Se supone que no tendra que estar aqu, pero Dejarme pasarlo! Sin embargo, el sonido de las alas se intensific, como una tormenta cayendo sobre mi cabeza, obligndome a retroceder. Perd el equilibrio y resbal por una pendiente de granito hasta a aterrizar en unos arbustos, cuyas espinas se me clavaron en la piel y me araaron mientras me arrastraba a gatas. Me sent con las manos alrededor de las rodillas, ovillada en la ladera de la montaa, esperando a

que el ruido cesara. Millones de almas perdidas, un revuelo incesante de alas se cerna sobre mi y llore por ellas en su desesperado sufrimiento. A travs de mis lgrimas vi las calaveras, un buen nmero de crneos me rodeaba, sala de las sombras, se precipitaba hacia m como si sus cuencas vacas tuvieran el don de ver; oscuros agujeros en crneos sobre hileras de dientes sonrientes. Se acercaban cada vez ms y ms y me arrastraban hasta la gran nada que haba tras sus ojos inexistentes.. Hunter! llam a gritos al jefe supremo de las Almas Elegidas. Estaba a punto de se engullida por ellos, a punto de olvidarme por completo de por que m hallaba all y de a quien haba ido a ver. Grit el nico nombre que permaneca en mi mente. Una figura de elevada estatura apareci en la Roca del ngel. Avanz hacia m dando grandes zancadas bajo una extraa penumbra, con un brillo muy parecido al de la cruz de la colina. Hunter dije entre jadeos. Haz que se detengan. Avanz entre la barahnda del golpeteo de alas que le levantaban hacia atrs la larga mata de pelo mientras cruzaba la roca pulida por donde me haba resbalado y cado. Al llegar hasta m y extender una mano, las calaveras desaparecieron. Levntate me orden. En cuanto me puse de pie, me solt la mano y me atraves con una mirada helada para leer en mis ojos el motivo que me haba llevado hasta all. Despus, neg con la cabeza lentamente. Deja que te lo explique le supliqu mientras trataba de reunir las escasas fuerzas que me quedaban para intentar enfocar la mirada, a pesar de la alas que se hacinaban a nuestro alrededor. Sabes cunto deseo ayudar a Jonas y a los otros; te lo he demostrado con creces. Pero tambin quiero ayudar a Zoey. Y lo est pasando muy mal. Eso no es asunto mo contest Hunter. Me has desobedecido, Darina, Phoenix te dijo que te mantuvieras lejos de aqu hasta el martes. Ya sabes por qu. Lo s. Pero acabo de encontrarme con Zoey, eso ya lo sabes tambin, no es verdad? Esta haciendo grandes progresos. Ir al centro comercial ha sido un gran paso para ella, le ha llevado un ao entero poder darlo. Y Matt lo a echado todo por tierra una vez ms. Ella es joven. Su corazn sanara.

Hunter segua mirndome fijamente; buscaba algo que yo no poda descifrar. Ya no pareca estar furioso. No lo har negu. No hasta que por fin pueda despedirse de Jonas. Hicimos un pacto. Hunter permitira que Jonas hiciera una visita a Zoey. No me dej darle las gracias, me dijo que no lo haca por mostrarse amable, si no porque me estaba arriesgando por las Almas Elegidas y mereca una retribucin. Cuando te marches de aqu, ve directamente a casa de Zoey me instruy. Jonas ir poco despus. Gracias le dije de todas maneras. Hablar con Jonas, pero luego l le borrara la memoria para que no pudiera recordar nada. Es as como funciona? Hunter asinti. Le doler bastante. Por eso tienes que estar con ella. Me haba olvidado completamente del asunto del dolor. Me estremec. Sin embargo, record que Bob Jonson y los otros vigilantes haba pasado por ello y an estaba vivitos y coleando. Pero ellos eran unos tipos duros, y Zoey ya haba sufrido bastante... Crees que es algo fcil dijo Hunter con una leve sonrisa. Pero nunca lo es. Regres en mi coche y encontr a Zoey en el patio de las cuadras acompaadas por sus dos caballos. El patio estaba completamente iluminado por luces con sensores que respondan al movimiento. Estaba en su silla de ruedas, junto a la puerta de la caballeriza de Pepper. Ve a buscarla me haba dicho la seora Bishop en cuanto llam a la puerta. Siento haberte gritado, Darina. Zoey me explic lo de Matt y lo de la marcha conmemorativa. Est tan traumatizada que apenas s por dnde empezar a contrtelo. Eso se lo ha hecho rememorar todo de nuevo conteste. El accidente, la prdida de Jonas...todo. Su padre ha ido a hablar con el director Valenti. Dice que la ceremonia es totalmente improcedente: Las Harley y todo lo dems. Quiere que la escuela lo impida, si es que pueda hacer eso. Atraves el vestbulo, pase por la habitacin de Zoey y franquee las puertas de la terraza que conducan al patio de las cuadras. Me vio y dio media vuelta con un movimiento de cabeza.

No quera a nadie en su mundo privado excepto a la nica persona a quien no poda tener. Esper. Poco a poco se empez a or un aleteo, lo bastante alto como para alertar a Merlin y a Pepper, pero no lo suficiente para asustarlos. Estiraron la cabeza por encima de las puertas de las caballerizas. Zoey no prest atencin. En un rincn oscuro del patio apareci de repente una silueta que brillaba tenuemente. La alarma de seguridad no se encendi. Al principio no fue ms que una indistinguible silueta, que emita una luz amarillenta y rojiza alrededor de su contorno y creaba un efecto semejante a la luz que se filtra en los bordes de una pelcula de celuloide. Entonces Zoey percibi que haba alguien ms. Dirigi la mirada hacia la figura emergente con unos ojos brillantes y abiertos como platos. Jonas apareci. No se movi ni dijo ni una sola palabra hasta que ella le reconoci. Luego el sonri. Los ojos de Zoey se abrieron an ms y l se inclin hacia su silla de ruedas. Zoey comprob y volvi a comprobar que realmente l estaba all. Hola saludo l con voz ahogada mientras daba un paso hacia ella. La expresin de Jonas lo reflejaba todo: conmocin y lo enferma que pareca ella, dolor por haberla perdido y, por encima de todo, un amor puro. Jonas. Pronunci su nombre con un jadeo y se agarr con fuerza a los brazos de su silla para levantarse lentamente hasta mantenerse en pie un tanto tambaleante ante la puerta de la caballeriza de Pepper. Su rostro pareca haberse transformado. Un milagro acababa de producirse ante sus ojos. Has vuelto. Jonas corri hacia ella para levantarla en brazos. Ella le ech los brazos al cuello, llorando y riendo a la vez. Enterr la cabeza en su hombro mientras l la abrazaba con su cuerpo. Bjame. Peso demasiado dijo Zoey tras un largo abrazo. Eres ligera como una pluma contesto l con una sonrisa, devolvindola al suelo mientras le acariciaba el pelo. Deberas comer ms. Zoey deposit las yemas de los dedos en sus labios. Luego repar en las diminutas alas de ngel que llevaba tatuadas en el cuello. Esto es nuevo.

El asinti. Tena muchas cosas que explicar, cosas que Zoey jams recordara, as que se limit a abrazarla. Me has dejado muy sola susurr ella con los labios en su mejilla Dnde has estado? Su pregunta le result muy dolorosa. Lo nico que l quera era besarla y que guardara silencio. Tuve un accidente con la Dyna le record. Lo siento tanto...te quise ms que a mi vida. Reptemelo suplic ella. Te quise... te quiero ms que a nada en este mundo. Jams querr a nadie ms. Yo tambin te quiero contest ella. Te acuerdas del lago Hartmann? El agua fresca. Me cogiste de la mano y me dijiste que me queras. Se te cay un zapato al agua. T lo pescaste. Zoey sonri con una sonrisa trmula. Ella conservaba cada detalle diamantino en su mente: los juncos se haban abierto y el zapato haba flotado como una canoa. Y ahora vuelvo a abrazarte, y puedo ver tus ojos azules, sentir tus suaves labios. Tienes que alimentarte! le suplic. No desfallezcas. Lo har. Promtemelo. Te lo prometo. Vuelve a caminar. Mrame! susurr ella al tiempo que se soltaba de l lo suficiente para alejarse dos pasos de l y dos pasos hacia delante. Le sonri como si hubiera atravesado el Gran Can por una cuerda floja. S fuerte dijo Jonas volviendo a sujetarla con fuerza. Por encima del hombro de Zoey me vio de pie y en silencio en el rincn ms alejado del patio. Incluso cuando no vuelvas a verme nunca ms ni a or mi voz, s fuerte. Durante largo rato, Zoey no se movi. No obstante, poco a poco, empez a soltarse del abrazo de Jonas, hasta que se mantuvo erguida y lo mir a los ojos. Vas a marcharte de nuevo? Debo hacerlo; no tengo otra opcin. Te quiero, Zoey. No volvers? Te quiero.

No poda decir nada ms. Ni hacer nada ms. Los labios de Zoey se movieron para pronunciar las mismas palabras, y las dijo en voz tan baja que ni siquiera Jonas fue capaz de orlas. Adis susurr ella. Jonas se march del patio de la forma en que lo hacan las Almas Elegidas: en una fraccin de segundo dejo de ser un cuerpo vivo y slido para convertirse en un tenue resplandor y desaparecer por completo. Zoey cerr los ojos y la ayud a sentarse en su silla de ruedas, sosteniendo su mano mientras su cuerpo se volva fri y empezaba a tiritar como si la hubieran sacado de un lago helado. Su rostro tena una palidez cadavrica. No pasar nada murmur. Su cabeza cay hacia atrs contra la silla, dejando su cuello a la vista, delgado y delicado como el de un pjaro. Sus ojos describieron una circunferencia bajo unos prpados surcados de profundas venillas azules. Aguanta le rogu, terriblemente asustada por su respiracin agnica. Pronto acabar. Zoey arque la espalda y se agarr a mi mano, an temblaba, pero sus ojos comenzaron a enfocar cuanto la rodeaba. Gir la cabeza hacia a m y pronunci mi nombre. Darina? Asent y respire hondo. Aguanta susurr Oigo unas alas dijo con voz dbil. Estn por todas partes. Me duele la cabeza. Dnde estoy?Que ha pasado? Haba jurado no explicrselo, as que aguarde en silencio. Es increble. Jams haba escuchado tantas alas, una enorme bandada de pjaros, pero no los veo. Zoey suspir y se pas la lengua por unos labios resecos. He visto a Jonas. De nuevo guard silencio. En un sueo. No, ha sido ms que un sueo normal y corriente, una visin. Jonas, tal y como era. La observ llena de ansiedad; le acarici el brazo. ramos tan felices... Increblemente felices. Luego nos despedimos. Y ahora me siento completamente distinta; ligera. No s cmo explicarlo.

No es necesario le dije. No tengo miedo confes. S que Jonas se ha ido lejos y que no regresar. Estoy apesadumbrada, pero de alguna manera s que no volver a estar sola. Su rostro volva a recuperar el color y empez a respirar pausadamente. Mi cara estaba cubierta de lgrimas de felicidad. Ya no oigo las alas. Se han detenido. Zoey mir alrededor del patio como si despertara de una anestesia. Ha sido asombroso! Me alegro por ti. Por decirlo de alguna manera, se haba quitado un peso de encima, se haba liberado de sus grilletes, el sol haba surgido entre las nubes...-Eso era lo que le haba sucedido a Zoey. He recuperado mi vida anunci con un suspiro. Deslic una mano en el interior del bolsillo de mis vaqueros y lentamente saqu la hebilla plateada de Jonas. Siempre fiel a los dictados del corazn. Se la entregu a ella. La sostuvo en la palma de la mano. Despus, como una mirada esperanzada, se la llev a los labios y la bes. Despus, tuve que pasar por la rutina de todos los das. Laura le dijo a Jim que Matt me haba hecho en la Starlite, y Jim se dio una vuelta por el taller de Charlie Fortune (la nica familia que Matt tena en Ellerton). Regres con la promesa de Charlie de que Matt se mantendra alejado de m. Le di unas gracias cargadas de sarcasmo. A: porque puedo cuidar de m misma, y B: porque la estratagema de Jim no funcionara. De hecho, podra garantizar que Matt se comportara incluso con ms mezquindad que antes. El domingo corri la voz de que el seor Bishop haba telefoneado al director Valenti para intentar detener la marcha del martes, pero el director no poda imponer su criterio ms all de los lmites del instituto. Lo que los estudiantes hagan en su tiempo libre es cosa de ellos fue la respuesta que recibi. Y sugiri que el padre de Zoey deba hablar con el sheriff, para comprobar si el desfile de motos de Matt infringira alguna norma de circulacin. Lo que evidenciaba la escasa imaginacin que tena Il Duce, y lo poco que serva de ayuda a los Bishop. Oh, y luego tambin tuve que soportar a Logan.

Se present en mi casa a ltima hora del domingo por la tarde, ocultando la negatividad de la que haba hecho gala ltimamente, y sacando a relucir al indiferente Logan de siempre. Nos sentamos en el porche como habamos hecho millones de veces. No vas a preguntarme si he hecho los deberes? brome. O si he comprobado el indicador de gasolina de mic oche? S, ya s que soy como un grano en el culo dijo con un suspiro, mientras estiraba las piernas y se retrepaba en el chirriante balancn. Es duro convivir conmigo eh? Hemos tenido unos cuentos encontronazos ltimamente convine, contenta de que mantuviera las distancias. Haba dormido hasta tarde y me haba quedado en casa para recuperarme del da anterior. As que no me haba puesto rmel y deambulaba ataviada con unos vaqueros viejos y una camiseta. Logan permaneci un rato columpindose y haciendo crujir el balancn. Y ests dispuesto a no volver a decirme que me esperars hasta que me enamore de ti? le desafi. Dejmoslo bien claro de una vez por todas, Logan! Detuvo el balancn y se me qued mirando. No te importa herir mis sentimiento, verdad? Pues claro que me importa! El momento de la verdad. No quiero lastimarte, pero tienes que dejar de agobiarme de la forma en que lo has hecho ltimamente. No es as como tiene que ser; somos amigos. Al menos, eso creo. Amigos asinti, logrando expresar en una palabra su inmensa decepcin y desilusin. Eh, no lo eches por tierra. Me alegra que seamos amigos, si t quieres. Eso quiere decir que acudirs a m en cuanto tengas problemas? A veces, s. No siempre? No. Algunas cosas con privadas. Y me gusta que as sea. Y podr seguir hablando contigo de todo? Siempre que quieras. La forma tan literal que tena Logan de establecer barreras me hizo sonrer. Qu te pasa? Logan empez a columpiarse de nuevo.

Tan trasparente soy? Como el agua. Pues bien, acabo de marcharme de mi casa porque Bob Jonson est otra vez bebiendo con mi padre. No soporto verlo. Seguro que no es muy agradable. Tiene que mantenerse sobrio hasta el martes, y no estoy seguro de que pueda hacerlo, no si mi padre le sigue ofreciendo alcohol y consiente que la bebida le nuble la mente. Me llam la atencin algo en lo que no haba reparado antes, y si no me haba dado cuenta de ello era porque cuando ests mucho tiempo con una persona son muchas las cosas que se te pasan por alto. Logan se comportaba como si fuera el padre, y su padre como si fuera el hijo; el mundo al revs. Y ahora tambin tena que batallas con Bob Jonson. Eso no es cosa tuya le dije en voz baja. Y no solo se trata de las cervezas seguidas de los whiskies continu Logan. Todos sabemos lo que se avecina, el aniversario y todo lo dems, que ya es bastante duro para Bob como para encima tener que aadirle lo de la marcha. El martes estar el borde del precipicio. Me inclin en la silla hacia delante. Crea que apoyabas la iniciativa de Matt. Crea que todo el mundo lo haca. No estoy seguro, Daria. Me sentira mejor si otra persona se encarga de ello. De la manera en que va a llevarse a cabo, parecepeligroso. Algo as como prender una mecha y echar a correr. Te parece una estupidez lo que digo? No. Explcate. Matt es un tipo descontrolado. Y nunca ha organizado nada parecido. Habr docenas de motos, puede que un centenar. Y las emociones estarn a flor de piel. Sin embargo, Valenti lo ha aprobado, lo sabas, no? Lo que en realidad ha dicho es que no poda impedirlo. Se trataba de algo muy extrao. Estaba de acuerdo con todo lo que Logan deca y, sin embargo, necesitaba desesperadamente que la marcha en memoria de Jonas de llevara a cabo. Me sent como si me hubiera partido por la mitad. As es, ni tampoco hay nada que pueda hacer yo. Excepto acudir en una de las motos de Charlie.

Tenemos que ir todos insist. Tom una decisin respecto a dnde quera estar el martes siguiente. Puedo ir contigo en la moto?pregunt. Cerca de la cabeza de la marcha, junto a Bob y Matt. Las cosas normales y corrientes de cada da. Lunes en el instituto: charlar con Jordan y Hannah, escuchar las interminables conversaciones de Matt por su mvil, ultimar detalles sobre la hora y el lugar, hablar con su hermano en cuanto al nmero de motos que nos iba a prestar. Cuando tuvo un rato libre me acorralo. Eh, la hija de papa! Estbamos en un descanso entre clases, en una escalera con una vista lejana de Amos Peak. No haba nadie a nuestro alrededor. Aljate de mi, Matt! Oh! La hijita de pap necesita proteccin del malo y grandulln Matt? l saba que Jim no era mi padre, por lo que acaba de meter el dedo en la llaga. Intent escabullirme, pero me dio un empujn contra la barandilla de las escaleras. Sabes lo que le dije a Jim cuando vino a verme? Le dije que deba estar bromeando. De ninguna manera perdera mi tiempo molestando a su hijastra, la seorita rarita. No es mi tipo, le dije. Y, de todas maneras, le ha echado un vistazo ltimamente? Desde que Phoenix muri, se ha abandonada bastante. La cabeza me daba vueltas y sent nuseas. Quera que se apartara de m. Eh, Matt, Charlie ya me ha encontrado una moto? grit Christian desde el pie de la escalera. Matt me dedic una ltima sonrisa de desprecio y bajo corriendo las escaleras de dos en dos para reunirse con l. Martes en el instituto, y no haba pegado ojo en toda la noche. El aparcamiento del instituto estaba inundado de carroceras de cromo brillante. Las chicas competan por averiguar quin de ellas habas comprado las mejores y ms grandes rosas rojas, la flor del amor. Las haban apilado en los escalones de la puerta principal, listas para la marcha. A medioda recib un mensaje de Zoey: Llevo conmigo la hebilla de J. y pienso en todos vosotros. A la hora de comer, Logan se sent junto a m y nos mantuvimos en silencio. Me senta ajena a todo; a las Harley y a las rosas, y al hecho de que las nubes empezaron a agruparse por encima de las montaas. Lo nico que saba era que

eso era el final para las Jonas y que lo mejor que poda hacer era no echarlo a perder. Hay un cincuenta por ciento de probabilidad de que caiga una tormenta antes de que anochezca me dijo Logan mientras me suba a la parte trasera de su Softail prestada. Seguimos una hilera de Harley, Kawasaki y Susuki que abandonaban el recinto del instituto para dirigirse al centro del pueblo. Oh, mierda!mascull, y no precisamente porque me preocupara que la lluvia me estropeara el peinado. Si la tormenta se intensificaba con rayos y truenos, las Almas Elegidas tendran que marcharse. A qu vienen tantos nervios? Al rodear su cintura con mis brazos, Logan se haba dado cuenta de que estaba temblando. No tendrs miedo por como conduzco este cacharro, verdad? No, Logan. Pondra mi vida en tus manos susurr. De todas maneras, avanzbamos sin esfuerzo a treinta kilmetros por hora, en medio de un puado de motoristas, como si furamos parte de un pelotn. Logan ech un vistazo de reojo buscando a Matt. Dijo que Charlie, Brandon y algunos de los mayores se encontraran con nosotros en el centro comercial. Unos veinte en total. Ms los treinta y cinco del instituto Ellerton. Ms quin sabe cuantos otros chavales en sus coches. Por ah va Matt. Lo divis subiendo por detrs, retrepado en su asiento, los brazos completamente extendidos y los flecos de su chaqueta de piel flotando al viento mientras haca una seal al pelotn para que avanzase. Gritaba instrucciones por encima del ruido de las motos. Este es el orden de los motoristas en la procesin. Tommy, tu iras con Lucas. Logan y Christian, iris detrs de ellos. No os peguis los unos a los otros no os adelantis. Nos detuvimos ante un semforo en rojo, y Logan tuvo tiempo de volverse para hablar conmigo. Ests bien?me pregunto. Ests segura de que quieres hacerlo? No lo soporto ni un segundo ms, pero s, es aqu donde quiero estar.

Las luces cambiaron y cruzamos la carretera principal para dirigirnos hacia el centro comercial mientras empezbamos a caer de forma espordica unas enormes gotas de lluvia. Matt, que iba en cabeza, se acerc hasta su hermano, quien se hallaba sentado a horcajadas en su Tourer, esperando junto a su pandilla a que comenzara el evento. Logan y yo nos deslizamos alrededor de los mrgenes del aparcamiento para tomar posiciones detrs de Tommy y Lucas, quien llevaba a Jordan sentada detrs. Esos tos son unos tipos duros mascull Jordan. Entre el grupo de amigos de Brandon no abundaban las chaquetas relucientes con flecos, no los vaqueros nuevos. Por el contrario, las cazadoras estaban ajustadas y desgastadas, cubiertas de tachuelas y cremalleras. Algunos llevaban barba y el pelo largo, y pareca que todos estuvieran unidos por la cadera a sus Harley con banderines ondeantes. Brandon me vio sentada en la moto de Logan y apart la vista enseguida. Como si no me hubiera salvado de morir ahogada, ni me hubiera regalado un coche nuevo. Como si ni siquiera me conociera. No veo a Bob Jonsonle dije a Logan mientras intentaba sacudirme de encima la extraa sensacin que haba experimentado cuando Brandon repar en mi presencia. A lo mejor no ha venido. No me sorprendera nada. Avanz pausadamente entre las motos aparcadas para situarse junto a Christian. La ltima vez que vi a Bob fue el domingo a ltima hora, y estaba borracho como una cuba. Otra vez, menuda sorpresa apostill Christian. Este hombre no ha estado sobrio en todo el mes. Dicen que la madre de Jonas se ha ido a casa para siempre. Todava sentada en la parte de atrs de la moto y agarrada de Logan, negu con la cabeza. Estoy segura de que Bob no tiene intencin de aparecer por aqu. Tena la certeza de que ese no era el lugar ms indicado para pasar el primer aniversario de la muerte de un hijo, no siquiera aunque uno estuviera en sus cabales, sobrio y felizmente casado. El zumbido de cincuenta motores se trasform en un ruido de fondo; los motoristas aguardaban a ponerse en marcha con la mirada al frente y sin hablar. Mientras tanto, llova cada vez con mayor intensidad. Tiene menos de cinco minutos para presentarse. Logan ech un vistazo a su reloj y luego pase la vista por la multitud que se haba congregado a la entrada

del centro comercial. Repar en unos rostros conocidos cerca de la cabeza del grupo y me dio unas palmaditas en la pierna. Zoey est aqu con su madre! Me qued tan sorprendida como si alguien me hubiera golpeado en las piernas con un bate de bisbol y me hubiera cado con los pies por delante. Se supona que esto no tena que suceder! espet mientras saltaba de la moto sin pesrmelo dos veces y corra a hablar con Zoey. Qu haces aqu? Es que no lo has pasado ya bastante mal? No tena que preocuparme; Zoey estaba de pie. Llevaba el pelo y la ropa a la ltima y tambin la hebilla de Jonas. Estaba increble. Quera estar aqu, a pesar de todo me dijo. No voy a ir con la marcha. Solo quera verla partir. Aqu hay demasiada gente coment con tristeza la seora Bishop. Todos le queran asegur Zoey con gran serenidad. Me entreg una rosa roja y me pidi que me la pusiera en la solapa. Es para Jonas. Depostala en el lugar en que ocurri. De mi parte. Matt hablaba con Charlie y Brandon, sincronizando los relojes y preguntndose qu iban a hacer, cuando por fin apareciera Bob Jonson. Iba montando en su Dyna, sin desviarse ni bambolearse, y avanzaba directamente hacia ellos, con la cabeza desnuda, el rostro afeitado y una camiseta blanca. No llevaba chaqueta, a pesar de la lluvia. Cualquiera con una visin normal lo hubiera confundido con Jonas. Se hizo un murmullo a su alrededor. A pesar de todo, el pobre hombre ha venido. Ha logrado reunir fuerzas por el aniversario. Bob se situ junto a Matt sin decir una sola palabra. Se limit a mirar hacia adelante. Vamos. Matt levant la mano derecha y seal en direccin a las montaas. Los motores rugieron, los banderines ondearon; la refulgente marcha haba comenzado. Rodamos hacia las afueras del pueblo a una velocidad no mucho mayor que si caminsemos, dando tiempo a los vehculos que iban detrs de las motos y a los peatones para que se dieran cuenta de lo que se trataba y presentaran sus respetos.

Haba mucho que ver: las motos, los jvenes, las flores rojas bajo la lluvia. Repar en que Laura estaba ante la puerta de la tienda, y poco despus vi al director Valenti con algunos profesores, congregados en la gasolinera. Sin embargo, la mayora de los rostros eran ms que imgenes borrosas. Enseguida llegamos a los hermosos prados y las vallas de estacas de Centennial. Otra imagen borrosa. Solo tena ojos para Matt Fortune, que iba delante de todos para calcular nuestra velocidad y cunto tardbamos en alcanzar la cresta de Turkey Shoot. Despus, llegamos a la carretera principal y ascendimos hasta las montaas bajo unos cielos oscuros y amenazantes. Me inclin hacia delante y me agarr a Logan, con todas las fuerzas que pude reunir. Pase lo que pase, en este lugar, quiero darte las gracias por anticipado le dije. Se crisp en su asiento. Por qu? Qu es lo que va a pasar? Delante de nosotros, Matt y Bob, avanzaban codo con codo; solo Lucas y Tommy, se interponan entre ellos y nosotros. La cruz de nen ya se divisaba claramente. Algo muy gordo susurr. Confa en m. Formbamos una gran cabalgata a lo largo de la carretera; a decir verdad, ramos casi los nicos que circulbamos por ese camino, y nos dirigamos hacia el punto donde Jonas, haba perdido la vida. Vi que Bob Jonson reduca la velocidad con la cabeza gacha; sus manos temblorosas, dejaron que la moto se tambaleara y diera un brusco viraje. Matt, se le acerc y lo enderez en la moto. Estbamos bajo la cruz, y la lluvia nos salpicaba en la cara. Logan, acelera! mascull. Se qued petrificado por mi sorprendente peticin. Por favor! supliqu. Confa en m. Sitate junto a Matt. Logan acat mi orden y rompi filas. Vir alrededor de Lucas y Jordan, para alcanzar a Matt y a Bob. To, tienes que llegar hasta el final! le deca Matt a Bob. No me digas lo que tengo que hacer! Bob, furioso, gir bruscamente la moto y dej espacio a Logan para que se pusiera entre ellos. Detrs de nosotros, la marcha redujo tanto la velocidad, que casi se detuvo. Habamos llegado al desvo de la carretera secundaria, que conduca a la Roca del ngel.

T! le dije a Matt Fortune, inclinndome hacia l y lanzndole una mirada asesina. No le digas al padre de Jonas, lo que tiene que hacer! Bob, levant la cabeza de golpe para mirarme a la cara. Tanto Matt, como l, estaban pendientes de m. Todo esto ha sido obra tuya. Me senta completamente tranquila cuando me ape del asiento trasero de la moto y ech a correr hacia el asesino de Jonas. T le mataste, Matt. Hoy se cumplir un ao. Y ahora vas a pagar por ello. No pude ver el rostro de Matt, con claridad mientras giraba su Harley, hacia m e intentaba atropellarme. Sin embargo, yo estaba preparada para actuar, as que, lo esquiv y corr hacia el sendero de tierra para alejarlo del pelotn. Algunas motos le obligaron a frenar, mientras yo segua corriendo. Sgueme imbcil! Maldije, al or el rugido de la moto de Matt, al tiempo que buscaba con la mirada a Hunter, por el camino que tena delante. Pierde los estribos! Sgueme e intenta matarme a m tambin! Como era de prever, Matt, reaccion de manera salvaje e iracunda. El motor de su aparato ruga tras de m con gran escandalera; me faltaba el aliento y ya estaba a punto de apartarme de su caminos cuando Hunter apareci detrs de una roca. Se qued inmvil junto enfrente a la moto de Matt, tan fuerte como un roble, los ojos clavados en su rostro, doblegado y dispuesto a detenerlo. Vi como la fuerza de voluntad de Matt se desmoronaba instantneamente. Se solt del manillar y cay a tierra con la Harley encima, inmvil, con las ruedas girando, hasta que Hunter levant la moto y lo arrastr por los pies. La lluvia caa a raudales, azotada por el viento, y o le batir de alas con ms fuerza que mueca, si ello era posible; tambin yo me hallaba bajo el hechizo de Hunter, y fui capaz de moverme cuando agarr a Matt por los hombros e hizo que sucediera algo asombroso. Las alas no dejaban de aletear, se avecinaba una tormenta, unas nubes grisceas encapotaban la ladera de la montaa, y Matt Fortune estaba de pie junto a un Hunter, como un ngel demonaco. Al instante, me hall bajo el influjo de Hunter, rodeada de una neblina, sintiendo que mis escapulas me hormigueaban y escocan; me di la vuelta y ahogu un grito al verme extender mis propias alas blancas mgicas; me haba convertido en parte de ese mundo, el mundo de las Almas Elegidas.

Bat mis alas de ngel junto a millones de almas perdidas. Vi a Hunter por delante de mi acompaado de Matt, deformes a travs de la neblina gris. Mis pies se haban levantado de la tierra y mis alas se movan, pero lo que haca no era como volar, sino ms bien como girar sobre un eje, dar vueltas vertiginosamente por el cielo sin ningn sentido de la orientacin, fuera de control. Vea el rostro de Matt, su boca abierta de par en par en un grito silencioso. Y el rostro hiertico de Hunter, ptreo y fro. Me esforc por no gritar. El mundo se oscureci. Nos hallbamos en el epicentro de la tormenta, dando vueltas y girando, con las alas completamente extendidas. Me dola todo el cuerpo, cada uno de mis msculos se estiraba y retorca mientras emprendamos nuestro viaje. Las alas me rodeaban, trasportndome hacia una violenta corriente, junto con otros rostros cadavricos, unos cien mil, flotando, acechando, asustados, extendindose hacia el infierno. Las calaveras amarillentas y despedazadas circundaron a Matt. Le perd de vista, aunque aun poda ver a Hunter, que encabezaba la marcha hacia un punto de luz. Tena que llegar hasta la luz. La muerte me quera a m. Me tiraba de las extremidades, desgarraba mis hermosas alas, pero yo me debata con todas mis fuerzas. Aguanta, Darina!o la voz de Phoenix por encima del caos. Ests a punto de llegar. Me estaba vigilando para asegurarse de que lo lograba. Lo imagin en la cresta de Foxton, solo, con los ojos puestos en la tormenta, vindolo todo. El lejano punto de luz se hizo ms grande, ms brillante. Fuimos succionados hacia l a una velocidad semejante a la de la luz, a tanta que cre que me fragmentaria y me desintegrara en un milln de tomos. Una luz cegadora nos rode, incandescente, sobrenatural. Estbamos en su interior y todo se qued quieto. Las alas se detuvieron, las calaveras se desvanecieron. Hunter extendi los brazos y llegamos a nuestro objetivo. La tarde en que Jonas sufri el accidente. Nos hallbamos en una calle de Centennial cubierta de Hojas. Zoey esperaba impaciente en la acera a que Jonas llegara. Hunter, Matt y yo nos situamos a cincuenta metros de distancia. Cuando Matt abri la boca para hablar, ningn sonido sali de ella. Tambin yo hice lo mismo y nada. No tena voz. Nos habamos trasformado en unos observadores invisibles y mudos.

El tormento haba contrado los rasgos de Matt. Era prisionero de los poderes de Hunter. Al cabo de un poco omos el sonido de una moto y vimos a Jonas girar por una esquina. Jonas en su Dyna, bajo es sol, relajado y feliz, en busca de su destino. Zoey sonri y le saludo con la mano. Estaba esplndida con unos pantalones cortados, un top azul y el pelo recogido de cualquier manera. Pareca impaciente por subir a la moto y salir de all. Se dirigieron a las afueras del pueblo y fuimos tras ellos. Zoey tena los brazos alrededor de Jonas, el viento jugueteaba con el pelo de ambos y sus camisetas mientras se dirigan hacia la carretera principal. Una soleada autopista y dos personas maravillosas enamoradas. Jonas aceler al salir del pueblo. Un camin bajaba por la colina en la direccin opuesta. Un deportivo plateado pas por delante de Jonas y Zoey en su ltimo viaje. Apareci otra moto en la carretera, muy por detrs de ellos pero acercndose cada vez mas. Matt se vio a s mismo en la Harley, con su chaqueta cerrada hasta la barandilla, apretando el acelerador y haciendo rugir el motor. Durante un segundo apart de la mitad de Jonas y Zoey para observar al ngel demonaco de Matt. Lo que vi fue total incredulidad, una negacin total y absoluto terror. Hunter lo mantena sujeto; no era ms que un testigo indefenso de su propio crimen. Matt corra a toda velocidad en su moto mientras suba por la colina hacia la cresta de Turkey Shoot. Se situ junto a Jonas y Zoey. Jonas mir de reojo, reconoci a Matt y redujo la marcha. Ese es tu lmite de velocidad?se burl Matt Vir bruscamente para acercarse ms a la otra moto y obligar a Jonas a meterse en el arcn. El sol rebotaba contra las carroceras plateadas, con repentinos destellos de luz brillante. Zoey se agarr con ms fuerza a Jonas. Le grit a Matt que se apartara. Jonas volvi a darle al freno y dio media vuelta en la carretera principal; lo nico que consigui fue que Matt volviera a girar y condujera en crculos alrededor de l mientras se rea a carcajadas. Basta ya!chill Zoey.

Matt volvi a rerse, una risa horrible, la misma que persegua a Zoey en sus recuerdos. La tena pegados a la cara, presionaba con la moto para sacar a Jonas de nuevo de la carretera, le interceptaba el paso y se le pegaba por detrs. Zoey, aterrorizada, se inclinaba hacia Jonas y hunda el rostro en su hombro. Vamos, to, que esto es una carrera!gritaba Matt a Jonas. Se inclin hacia atrs y levant el manillar hasta lograr conducir con una sola rueda por la carretera desierta. Se negaba a dejar que Jonas redujera la velocidad mientras lo hostigaba por detrs como un coyote pisndole los talones a un novillo. Jonas se desvi hacia la va rpida para intentar escapar, no quera aceptar el reto del maniaco que llevaba pegado detrs. Gallina! cacare Matt con ojos de loco y la adrenalina zumbndole por todo el cuerpo. Vamos, Jonas, compite conmigo! Se ech a un lado una vez ms y choc contra la moto de Jonas, haciendo que Zoey y el salieran disparados de la carretea, de vuelta al arcn. Ya haban alcanzado la cresta de Turkey Shoot y la carretera que llevaba a la Roca del ngel. Matt estaba completamente fuera de s; cada vez que lo embesta con temeridad se pona a aullar y a gritar como un loco. Jonas volvi a apretar el freno. Derrap al pasar por la carretera de salida, levantando la grava del margen cubierto de matorrales, perdi el control y zigzague entre los carriles, rozando la barrera metlica y rebotando una vez ms, mientras pugnaba por mantener el control de la moto cuando sta volvi a describir una curva en direccin a la maleza. Hubo un momento, tras un movimiento lento, infinito y dilatado en el tiempo, en que pareci que Jonas y Zoey iban a conseguirlo. Logr recobrar el equilibrio y apret el freno de golpe. Estuve a punto de respirar aliviada. Pero Matt volvi a embestirlo, se dirigi directamente hacia l y le oblig a echarse a un lado. Las ruedas de la moto de Jonas derraparon y fueron a parar a la maleza, volvieron a derrapar y lo arrojaron de nuevo a la carretera. Y ah acab todo. Circulaban a gran velocidad, tal y como dijo la polica. Perdi el control de la moto. El aparato se estrell contra el suelo y rasc el asfalto. Zoey sali despedida, pero Jonas fue a parar bajo la Harley y se qued atrapado, se golpe contra la barrera central y se rompi el cuello; muri en el acto. Matt Fortune daba vueltas alrededor del lugar del accidente como un buitre negro y

de vuelo lento, como su chaqueta de flecos desabrochada ondeando al viento, escrutando la colisin y comenzando a comprender lo que haba hecho. Se acerc a Jonas en su moto y vio que estaba muerto. Luego se aproxim hasta donde se hallaba Zoey, quien an respiraba con los ojos abiertos, agonizante. Se inclin hacia ella con una expresin extraa en el rostro en cuanto sta perdi el conocimiento, una expresin entre la del tipo que obtiene la victoria con una canasta y el retrato robot de un asesino en serie. Haba ganado la partida a Jonas y a Zoey, pero haba tenido que matar para conseguirlo. An me senta incapaz de respirar. El rostro fascinado de Matt me caus pavor. Contempl de cerca los ojos de Zoey. Describi un crculo alrededor de ella, una, dos veces, luego mir arriba y debajo de la autopista para asegurarse de que no haba testigos, se col por un hueco de la valla central y condujo en direccin al pueblo. Recuper el habla junto a los cuerpos deslavazados de Jonas y Zoey. T los mataste susurr otra vez. El rostro del ngel demonaco de Matt no reflejaba emocin alguna. Esa es la verdad que has estado ocultando desde que se produjo el accidente le acus. Y ahora tambin lo s. La rueda trasera de la moto de Jonas giraba en silencio sobre su eje bajo la luz del sol. Y qu? Matt se volvi a mirarme con una mirada vaca. Qu vas a hacer, niata pirada? Quin va a creerte? Hunter tom cartas en el asunto y clav en Matt su poderosa mirada. Todo el mundo. Lo harn. Afrntalo, Matt, se te ha acabado el tiempo. Sus ojos gris acero se apoderaron de Matt, quien reaccion como un animal acorralado, retorcindose y contorsionndose para escapar. Resistirse no sirve de nada le dije a Matt con voz sosegada. El poder de Hunter es demasiado grande. Eres culpable. Y tienes que afrontarlo. Sin embargo, Matt no tena las agallas suficientes. Su mente pervertida e inestable empez a zafarse de la realidad. Jonas me tena miedo, por eso se estrell. Debera haberse atrevido a echarme una carrera. T lo acosaste repliqu. Estaba haciendo el tonto, eso es todo. No tenas intencin de matarlo?

Seal el cuerpo flcido de Jonas, sus extremidades retorcidas en ngulos extraos, la cabeza echada hacia atrs y de lado. Creas que Zoey tambin haba muerto. Estabas seguro de ello. Mantn tu asquerosa boca cerrada! Al fin la rabia de Matt aflor a la superficie. Se abalanz sobre m e intent rodearme el cuello con una mano, pero Hunter logr reducirlo y Matt cay de bruces al suelo. Tenemos que irnosdecidi Hunter. En esta ocasin me agarr de la mano mientras invitaba a las almas aleteantes a entrar en nuestro espacio y haca que mis alas se elevaran por encima del escenario donde haba tenido lugar el accidente. Dej que el ngel demonaco de Matt se arrastrara penosamente detrs de nosotros, entre la neblina griscea y vertiginosa y horda de calaveras gimientes, hacia el lejano punto de luz. Estbamos bajo la cruz, y la lluvia nos salpicaba en la cara. Logan, acelera! mascull. Se qued petrificado por mi sorprendente peticin. Por favor! supliqu. Confa en m. Sitate junto a Matt. Logan acato mi orden y rompi filas. Vir alrededor de Lucas y Jordan para alcanzar a Matt y a Bob. To, tienes que llegar hasta el final! le deca Matt a Bob. No me digas lo que tengo que hacer! Bob, furioso, giro bruscamente la moto y dej espacio a Logan para que se pusiera entre ellos. . Detrs de nosotros, la marcha redujo tanto la velocidad que casi se detuvo. Habamos llegado al desvi de la carretera secundaria que conduca a la roca del ngel. Tu! le dije a Matt Fortune inclinndome hacia el y lanzndole una mirada asesina. No le digas al padre de Jonas lo que tiene que hacer! Bob levant la cabeza de golpe para mirarme a la cara. Tanto Matt como l estaban pendientes de m. Todo esto ha sido obra tuya. Me sent completamente tranquila cuando me ape del asiento trasero de la moto y eche a correr hacia el asesino de Jonas. T le mataste, Matt. Hoy se cumplir un ao. Y ahora vas a pagar por ello.

Ya llova a cantaros cuando el motor de la moto de Matt empez a gruir. A mi derecha, Bob Jonson haba odo mi acusacin y reaccin como si hubiera recibido una descarga de mil voltios. Se agarr con fuerza a los manillares y apret los dientes, al tiempo que estiraba los labios en una extraa sonrisa de entendimiento. Es eso verdad, Matt? Mataste a mi hijo? l estaba aqu. Oblig a Jonas a acelerar, le forz a salirse de la carreteradije alto y claro. Dselo, Matt. Cuntale lo que pas. Sin embargo, Matt lo neg. Est loca mascull y aceler para subir la colina por la cresta de Turkey Shoot bajo el aguacero. A lo lejos, un trueno restall. El rostro de Bob experiment otro ataque de ira al ver a Matt alejarse en su moto. Cuando se volvi para mirarme con los sorprendentes ojos azules que comparta con Jonas, fue como si los meses de agona, borracheras y desesperacin hubieran desaparecido de repente y se hubiera quedado con la brillante pepita de la verdad. Gracias, Darina pronunci. Apret al acelerador y sali rigiendo detrs de Matt. A travs del espejo retrovisor, Matt vio que Bob iba tras l. Aument la velocidad, levantando una cortina de agua a su paso que envolvi a Bob en cuanto se le acerco. Sguelos! le supliqu a Logan, quien se puso en marcha tras unos instantes de indecisin. Not como la moto sala disparada, o el retumbar de un trueno y vi un relmpago partir del cuelo oscuro en dos. Las dos motos que tenamos delante aceleraron an ms. Alcanzaron la cima de la colina y desaparecieron. Mas rpido! urg a Logan, consciente de que dos motoristas ms se nos haban unido. Uno de ellos era Charlie Fortune, y el otro, Brandon Rohr. El resto de la desconcertada marcha se haba situado en el arcn al pie de la colina. Logan pareca crispado y se haba encorvado en la moto, dispuesto a no quedarse detrs de la cortina de agua que levantaban las motos de Brandon y Charlie. Ms rayos se bifurcaban el cielo; el trueno reson, y yo saba perfectamente que Hunter y las Almas Elegidas ya no estaban junto a m para protegerme. Estaban en el

limbo. Y yo estaba sola, dirigindome a toda velocidad hacia Foxton bajo una tormenta. Nuestras tres motos pasaron a la vez por encima de la colina. Vimos a Matt y a Bob bajar en picada hacia el siguiente valle, Bob pegado a las ruedas de Matt; los dos hicieron un amplio viraje para adelantar a un camin que circulaba despacio, abrindose camino entre la aspersin de agua. Delante de ellos se hallaban las casa que se arracimaban en la carretera del desvi a Foxton. Logan, Charlie y Brandon se mantenan los tres al lado del otro, e iban cada vez ms rpido a medida que acelerbamos colina abajo. Por delante de nosotros, vi a Bon ganar terreno a Matt, ponerse junto a l y luego quedarse boquiabierto cuando de repente Matt sali disparado hacia la izquierda para tomar el desvo en la ltima milsima de segundo, con la intencin de engaar a Bob y obligarlo a seguir adelante. Bob reaccion de inmediato. Fren, y su rueda trasera estuvo a punto de arrojarlo de la moto cuando vir a la izquierda, por el carril donde circulaba el pesado camin plateado. Durante un segundo, las dos motos desaparecieron de la vista para luego reaparecer bajando en carrera, casi parejas, por el accidentado camino que llevaba al ro. Se oyeron ms truenos. Unas finas hebras de nubes blancas se aferraban a los picos de las montaas; la lluvia arreci implacablemente. Logan lleg al desvi por delante de Brandon y Charlie. Se inclin peligrosamente hacia la izquierda, la rodilla casi rozaba a la carretera cuando alcanz la curva. Nos hallbamos en el sendero de tierra, rodando entre el barro, con el ro a nuestra derecha. Arriba, Matt haba logrado ganar terreno, y Bob le segua rezagado a unos veinte metros de distancia. Bob no se renda, volvi a alcanzar a Matt al tomar un atajo. Las dos motos destellaron al pasar por delante de las viejas cabaas de pescadores y entre los pinos chamuscados cuyas races an se aferraban milagrosamente a la escarpada pared de roca. Bajo el azote de la lluvia, Brandon avanzaba entre una masa de lodo tan profunda que saco el camino y la moto empez a hacer eses y perdi el control. Me gire a mirar y lo vi tumbado a un lado de la carretera, mientras la moto se deslizaba al travs hasta que choc con una roca. Brandon se levant rpidamente y se qued mirando desconsolado mientras Logan y Charlie lo dejaban all varado.

La carretera ascenda entre los pinos. El ro se hallaba a unos diez o doce metros por debajo, sus blancas aguas embravecidas bramaban por encima de los negros cantos rodados. En esos momentos, Bob ya casi se encontraban a la izquierda de Matt, casi a su misma altura. Los dos motoristas empapados y cubiertos de barro, el pelo pegado a la cabeza, los msculos de los brazos en tensin mientras sus manos se agarraban a los resbaladizos manillares. Bob ruga a media moto de distancia, volando por encima de la superficie irregular. Dio un viraje brusco hacia Matt, impulsndole al borde de la carretera. Matt fren y dio marcha atrs; logr escapar por unos centmetros de caer al ro. Vi de refiln el rostro de Bob, estaba sonriendo. Cre que el corazn iba a dejarme de latir. Dios mo, esto es un ajuste de cuentas! Est haciendo lo mismo que Matt le hizo a Jonas! Aprtate, Matt! Aprtate! gritaba Charlie mientras su voz se perda bajo el gruido de los motores, el viento y la lluvia. Pero Matt volvi a acelerar y Bob redujo la velocidad y gir de nuevo, acercndose a Matt por detrs y aullando como un vaquero loco. Le oblig a seguir por la carretera que se elevaba por encima del rio. Matt vir hacia la izquierda, contra la pared de la roca escarpada. Volvi a desviarse a la derecha, con Bob tan cerca de l que los neumticos de la moto de Matt le escupieron la cara de gravilla de la carretera y las piedras afiladas le asaetaron la piel cubrindola de sangre. Le trajo sin cuidado, se acerc; su rueda casi tocaba la de Matt. Volv a or los gritos de Charlie, quien en esos momentos peda a Bob que se detuviera. Vi a Bob ponerse a la altura de Matt e inclinarse sobre l, empujndolo cada vez ms hacia el borde, hasta que, en la cima de la siguiente colina, la rueda delantera de Bob golpe la de Matt. Pareca un golpe son importancia, un simple toque de refiln, aunque basto con eso. Matt perdi el control. Su Harley pas por encima de la colina y sali catapultada en el aire, virando hacia abajo por encima del borde del acantilado en un movimiento lento enloquecedor, tiempo suficiente para que Matt pensara: Eso es todo. As es la muerte, antes de que la moto saliera despedida y el cayera al vaco, precipitndose hacia el agua verdosa y cristalina, estrellndose contra los negros cantos rodados, y desapareci bajo la superficie. Matt y la moto cayeron al agua a la vez. Logan lleg hasta el lugar y avanzamos a saltos hasta que nos detuvimos. Echamos un vistazo hacia abajo, a tiempo para ver

la moto plateada hundindose bajo las aguas, aunque demasiado tarde para salvar a Matt Fortune de morir ahogado. Bob tambin lo presenci, sentado a horcadas en la moto. La grotesca sonrisa se haba desvanecido y en esos momentos su expresin era sombra y vacua. Levant la cabeza hacia el cielo tormentoso, dejando que la lluvia le empapara el rostro ensangrentado antes de que el motor de su mquina volviera a rugir por ltima vez. La moto levanto gravilla y tierra. Bob se sent firmemente en ella mientras diriga a la Dyan hacia su objetivo, hacia una cada a plomo. Cay en vertical. Cay como una piedra y el agua lo engull. Su moto se estrell contra las rocas y all se qued, un montn de chatarra retorcida. Al da siguiente deposite la rosa roja de Zoey en el lugar exacto donde Jonas haba fallecido. Haba dejado atrs en Ellerton una ola de conmocin e incredulidad, ms la carga de haber presenciado esas dos ltimas muertes, y haba abandonado el horror para adentrarme en el futuro, de camino a la cresta de Foxton para encontrarme en Phoenix y compartir con l el final de la historia de Matt. Y, asimismo, para averiguar que le haba sucedido a Jonas. Lo he hecho bien?, pregunt en silencio mientras depositaba la rosa en la susurrante hierba plateada junto al arcn. Me qued de pie al son, bajo un gran cielo azul. Saba que no obtendra una respuesta hasta que me met en el coche y me puse en marcha, canturreando en voz baja Always, una triste cancin que Summer sola cantar. Cuando camines, siempre estar a tu lado. Cuando hables, siempre oir tu voz A lo largo de la carretera secundaria hasta la Roca del ngel, record el espeluznante viaje al pasado a travs del tiempo que haba hecho con Hunter y Matt tan solo veinticuatro horas antes mientras disfrutaba del aire clido y limpio con la capota bajada. El sol arrojaba destellos rosados y blancos en el granito. Al cabo de poco me ape del coche y corr por los matorrales secos cuya superficie cruja a mi paso; las hojas en los arbustos espinosos y desaliados se haban vuelto de color carmes, naranja y dorado bajo el viento otoal. Llegu hasta la Roca del ngel y segu corriendo sin detenerme. No me falles! susurr a Phoenix antes de ver el establo y la casa.

Quizs la tormenta se lo haba llevado lejos y no regresara jams. Quizs estaba tan desquiciada que todo haba sido una invencin. No me falles! Subi a grandes zancadas por la colina para salirme al encuentro, abri los brazos y me observo mientras corra hacia l, y distinguir sus anchos hombros y su atltico cuerpo bajo una camiseta negra, su rostro grave y fascinante. Abrzame le dije, y sent sus brazos a mi alrededor. Gracias a Dios, Darina. Sus labios se movan en mi pelo; alz mi rostro y me bes en la boca. Lo sent fro al tacto, y suave y hermoso. Te has enterado de lo sucedido? pregunt. El padre de Jonas lo tir del camino, por el acantilado, y cay al rio. Fue horrible. Murieron los dos. Phoenix me abraz mas fuerte mientras me acariciaba con el pulgar la mejilla, la barbilla y lo posaba en la pequea hondonada de la clavcula. Lo has hecho mejor que bien me asegur. Hunter nos cont que estuviste genial en el viaje a travs del tiempo. Nos dijo que tu presentimiento haba dado en el clavo. Bob enloqueci al enterarse de la verdad. E hizo lo mismo que Matt haba hecho a Jonas, lo que lo llev a la muerte. Obtuvo su venganza dijo Phoenix con delicadeza mientras me escrutaba la mirada como si quisiera averiguar hasta dnde haban logrado adentrarse mi conmocin y mi terror. Te recuperars asegur. Con el tiempo descubrirs que era as como tena que ser. Pero yo no quiera que Bob muriera dije entre sollozos. Qu le quedaba en la vida por lo que luchar? Logr zanjar el asunto. Podra haber salido adelante. Phoenix neg con la cabeza No en este mundo. Todo lo que tena haba sido destruido. Me cogi de la mano y me condujo hasta el valle, donde vi a Hunter de pie en la puerta del establo, rodeado de sus Almas Elegidas. Fue muy extrao. El sol brillaba en ellos y estos parecan ms hermosos y vivos que nunca. Sobre todo Hunter, que pareca ms joven y relajado, casi feliz. Adonde ha ido Jonas? le pregunt a Phoenix mientras nos acercbamos al establo y reparaba en la presencia de Summer, Arizona, El hombre de Hielo, Donna y Eve con su rubio beb.

Vamos, Hunter te lo explicar respondi en voz baja. Bienvenida, Darina. Su jefe supremo dio un paso adelante. Me mir con cario, como si furamos padre e hija. Jonas ha conseguido que se le haga justicia gracias a ti. Que le ha pasado? pregunt en voz temblorosa. La tormenta nos envi hacia la infinita oscuridad, y Jonas se qued con nosotros en el limbo, donde lo nico que podamos hacer era esperar y rezar. T eras nuestra nica esperanza. Y no nos has defraudado apostill Arizona, sorprendindome por la calidez de su tono de voz. Summer se acerc y me sonri como si quisiera echar a correr hacia m y abrazarme, pero tena que esperar a que Hunter acabara de hablar. Percib el momento exacto en que Matt Fortune muri explic Hunter. En el limbo tuve una visin de un rostro ahogado, una mano atrapada ente dos rocas puntiagudas, la corriente lacerando su cuerpo. Y Bob Jonson? musite. Al instante se reuni con nosotros. Muri al chocar contra el agua. Vi como su cuerpo dejaba de respirar y ped a Jonas que acudiera junto a m. Tu asesino ha muerto. Y tu padre tambin. Jonas comprendi por que su padre haba tena que morir. Se dio la vuelta y pronunci en voz alta el nombre de su padre en la oscuridad. Fuera del infinito, en un espacio del limbo sin luz, apareci Bob Jonson. Padre e hijo se abrazaron. Y junto prosiguieron su viaje. Mis labios dibujaron una pregunta. Adnde fueron? No preguntes. Phoenix haba ledo mis pensamientos. Ninguno de los que estamos aqu lo sabe. Solo lo saben los que avanzan juntos de la mano. Lograste finalizar con xito tu primera misin aadi Hunter. Tuviste fe murmur Summer Se acerc y me obsequi con el abrazo que tanto haba ansiado darme. Eres ms fuerte de lo que pensaba dijo Arizona. Esto es demasiado! protest. Hice cuanto estuvo en mi mano, eso es todo. Y volver a hacerlo. Hunter asinti, y su voz volvi a recuperar parte de su antigua severidad. Todo a su debido tiempo, Darina. De momento, vete a casa y descansa. No quiero irme todava. Por favor.

Ms que cualquier otra cosa, ahora que el asunto de Jonas se haba resuelto, quera estar con Phoenix. Hunter... concdenos algo de tiempo. Phoenix me rode la cintura con el brazo, lo que me caus una emocin fuerte y permanente mientras el jefe supremo nos miraba y consideraba su siguiente movimiento. Tenis una hora decidi. Sesenta minutos! Di media vuelta y ech los brazos alrededor del cuello de Phoenix, y l me levant del suelo. Summer y Arizona se echaron a rer; Hunter esboz una media sonrisa. Las Almas Elegidas se dirigieron al establo. Vamos ! exclam Phoenix. Me sonri mientras me arrastraba por la hierba amarillenta hasta la orilla del ro. l iba delante escogiendo con cuidado el camino que seguir entre las piedras, y luego abalanzndose sobre nuestro canto rodado favorito. Zapatos fuera! insist y me quit el calzado. Dej que los pies me colgaran en las fras aguas cristalinas. Mira, veo motas de oro en la arena. Phoenix se inclin de lado y hundi un dedo en el agua. Recogi en l unos granos diminutos de brillante metal y los examin en las yemas de los dedos. Pirita ferrosa .anunci. Y eso qu es? El oro de los tontos dijo echndose a rer. Oh! Me gusta mucho ms mi versin! Adoro tu versin. Lo adoro todo de ti. Intenta abrazar a alguien en un canto rodado en mitad de la corriente de un ro. No es fcil, pero lo conseguimos. Un abruzo amigable, un tierno beso que pareca no tener fin. Despus cruzamos el ro y paseamos descalzos por la hierba, cogidos de la mano' Te has dejado los zapatos me record Phoenix cuando llegamos a la cima de la colina. No haba ni una sombra bajo el tanque de agua, solo una leve brisa conmovedora entre los lamos dorados. Me encog de hombros y luego ech un vistazo hacia la casa y el establo: las tejas rojas, las paredes de troncos deterioradas y la puerta del establo que an daba

portazos, abrindose, cerrndose, abrindose, cerrndose. Parec que hubiera vuelto al principio, como si nadie hubiera alterado el lugar en un centenar de aos. S que el corazn humano funciona de forma mecnica, que est construido por cmaras musculares, vlvulas y conductos. He prestado atencin en clase de Ciencias, lo he visto en las series de mdicos de la tele, rojo, crudo y palpitante. As que de dnde procede lo que sent en esa cresta mientras abrazaba a Phoenix con furia en aquellos ltimos momentos antes de que se nos acabara nuestra hora? Un sentimiento tan fuerte me arroll al besarlo y sentirlo tan cerca de m que supe que l lo era todo para m y que siempre lo sera. ramos parte de esa agreste ladera. Nuestros espritus formaban parte del viento y del cielo, y las hojas susurrantes. Phoenix guardaba silencio. Sus labios rozaron los mos una ltima vez antes de aflojar su abrazo. Me solt con una mirada tan anhelante que mi corazn se derriti, y tuve que hacer un gran esfuerzo para no echarme a correr tras l. FIN______________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________ _________________________________________________________________________

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