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GUIA PRCTICA SOBRE EL RUIDO EN EL AMBIENTE LABORAL

Introduccin El ruido es uno de los contaminantes laborales ms comunes. Gran cantidad de trabajadores se ven expuestos diariamente a niveles sonoros potencialmente peligrosos para su audicin, adems de sufrir otros efectos perjudiciales en su salud. En muchos casos es tcnicamente viable controlar el exceso de ruido aplicando tcnicas de ingeniera acstica sobre las fuentes que lo generan. Entre los efectos que sufren las personas expuestas al ruido: Prdida de capacidad auditiva. Acufenos. Interferencia en la comunicacin. Malestar, estrs, nerviosismo. Trastornos del aparato digestivo. Efectos cardiovasculares. Disminucin del rendimiento laboral. Incremento de accidentes. Cambios en el comportamiento social.

El Sonido El sonido es un fenmeno de perturbacin mecnica, que se propaga en un medio material elstico (aire, agua, metal, madera, etc.) y que tiene la propiedad de estimular una sensacin auditiva. El Ruido Desde el punto de vista fsico sonido y ruido son lo mismo, pero cuando el sonido , comienza a ser desagradable, cuando no se desea orlo, se lo denomina ruido. Es decir, la definicin de ruido es subjetiva. Frecuencia La frecuencia de un sonido u onda sonora expresa el nmero de vibraciones por segundo. La unidad de medida es el Hertz, abreviadamente Hz. El sonido tiene un margen muy amplio de frecuencias, sin embargo, se considera que el margen audible por un ser humano es el comprendido, entre 20 Hz y 20.000 Hz. en bajas frecuencias, las partculas de aire vibran lentamente, produciendo tonos graves, mientras que en altas frecuencias vibran rpidamente, originando tonos agudos. Infrasonido y Ultrasonido Los infrasonidos son aquellos sonidos cuyas frecuencias son inferiores a 20Hz. Los ultrasonidos, en cambio son sonidos cuyas frecuencias son superiores a 20000Hz. En ambos casos se tratan de sonidos inaudibles por el ser humano. En la figura 1 se pueden apreciar los mrgenes de frecuencia de algunos ruidos, y los de audicin del hombre y algunos animales.

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Infrasonido

Regin Audible

Ultrasonido

1 Hz

10 Hz

100 Hz

1.000 Hz

10.000 Hz

100.000 Hz

Fuentes de Sonido

Torno Limpieza con Aire Comprimido Aserradero Alto Horno

Motores de Barco

Sonido del Viento Auto, Tren Violn

Eco Sonda

Regin Audible

Hombre Perro Murcilago

Decibeles Dado que el sonido produce variaciones de la presin del aire debido a que hace vibrar sus partculas, las unidades de medicin del sonido podran ser las unidades de presin, que en el sistema internacional es el Pascal (Pa). 1 Pa = 1 N/m Sin embargo, el odo humano percibe variaciones de presin que oscilan entre 20Pa y 100Pa, es decir, con una relacin entre ellas m ayor de un milln a 1, por lo que la aplicacin de escalas lineales es inviable. En su lugar se utilizan las escalas logartmicas cuya unidad es el decibel (dB) y tiene la siguiente expresin: n = 10 .

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Con:

n: Nmero de decibeles. R: Magnitud que se est midiendo. Ro: Magnitud de referencia.

Otro motivo para utilizar una escala logartmica se basa en el hecho de que el odo humano tiene una respuesta al sonido que se parece a una funcin logartmica, es decir, la sensacin que se percibe es proporcional al logaritmo de la excitacin recibida. Por ejemplo, si se duplica la energa sonora, el nivel sonoro se incrementa en 3 dBA, pero para nuestro sistema auditivo este cambio resulta prcticamente imperceptible. Lo mismo ocurre si se reduce la energa a la mitad, y entonces el nivel sonoro cae 3 dBA. Ahora bien, un aumento de 10 dBA (por ejemplo, de 80 dBA a 90 dBA), significa que la energa sonora ha aumentado diez veces, pero que ser percibido por el odo humano como una duplicacin de la sonoridad. Dosis de Ruido Se define como dosis de ruido a la cantidad de energa sonora que un trabajador puede recibir durante la jornada laboral y que est determinada no slo por el nivel sonoro continuo equivalente del ruido al que est expuesto sino tambin por la duracin de dicha exposicin. Es por ello que el potencial de dao a la audicin de un ruido depende tanto de su nivel como de su duracin. La Audicin En el complejo mecanismo de la audicin intervienen distintas estructuras con caractersticas anatmicas y funcionales bien definidas. De afuera hacia adentro, siguiendo la direccin de la onda sonora, estas estructuras son: El odo, cuya f ncin es captar la seal ac u stica (fsicamente una vibracin transmitida por el aire) y transformarla en impulso bioelctrico; La va nerviosa, compuesta por el nervio auditivo y sus conexiones con centros nerviosos, que transmite el impulso bioelctrico hasta la corteza; La corteza cerebral del lbulo temporal, a nivel de la cual se realiza la interpretacin de la seal y su elaboracin.

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As la percepcin auditiva se realiza por medio de dos mecanismos: uno perifrico, el odo, que es estimulado por ondas sonoras; y otro central, representado por la corteza cerebral que recibe estos mensajes a travs del nervio auditivo y los interpreta. El odo acta, entonces, como un transductor que transforma la seal acstica en impulsos nerviosos. Sus estructuras integran un sistema mecnico de mltiples componentes, que presentan diferentes frecuencias naturales de vibracin. Pero el odo no interviene sol mente en la audicin. Los conductos semicirculares, que a forman parte del odo interno, brindan informacin acerca de los movimientos del cuerpo, pero fundamental para el mantenimiento de la postura y el equilibrio. De este modo, su particular an atoma, su ubicacin a ambos l dos de la cabeza, sus a estrechas relaciones con otros sentidos (visual, propioceptivo) y estructuras nerviosas especiales (sustancia reticular, sistema lmbico, etc.), su doble funcin (audicin y equilibrio), nos explican no solo su capacidad para ubicar e identificar una fuente sonora, analizar, interpretar y diferenciar un sonido, y orientarnos en el espacio, sino que adems nos da las bases para entender las consecuencias que el ruido ocasiona sobre el ser humano. Medicin Procedimientos de Medicin: Las mediciones de ruido estable, fluctuante o impulsivo, se efectuarn con un medidor de nivel sonoro integrador (o sonmetro integrador), o con un dosmetro, que cumplan como mnimo con las exigencias sealadas para un instrumento Tipo 2, establecidas en las normas IRAM 4074:1988 e IEC 804-1985 o las que surjan en su actualizacin o reemplazo. Existen dos procedimientos para la obtencin de la exposicin diaria al ruido: por medicin directa de la dosis de ruido, o indirectamente a partir de m edicin de niveles sonoros equivalentes. Obtencin a partir de medicin de Dosis de Ruido: Para aplicar este procedimiento se debe utilizar un dosmetro fijado para un ndice de conversin de 3 dB y un nivel de 85 dBA como criterio para una jornada laboral de 8 horas de duracin. Puede medirse la exposicin de cada trabajador, de un trabajador tipo o un trabajador representativo. Si la evaluacin del nivel de exposicin a ruid de un determinado trabajador se ha o realizado mediante una dosimetra de toda la jornada laboral, el valor obtenido representar la Dosis Diaria de Exposicin, la que no deber ser mayor que 1 o 100%. En caso de haberse medido slo un porcentaje de la jornada de trabajo (tiempo de medicin menor que el tiempo de exposicin) y se puede considerar que el resto de la jornada tendr las mismas caractersticas de exposicin al ruido, la proyeccin al total de la jornada se debe realizar por simple proporcin de acuerdo a la siguiente expresin matemtica: Dosis medida Tiempo total de exposicin Tiempo de medicin

Dosis Proyectada Jornada Total =

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En caso de haberse evaluado solo un ciclo, la proyeccin al total de la jornada se debe realizar multiplicando el resultado por el nmero de ciclos que ocurren durante toda la jornada laboral. Clculos a partir de medicin de niveles sonoros continuos equivalentes (LAeq.T) Para aplicar este procedimiento se debe utilizar un medidor de nivel sonoro integrador tambin llamado sonmetro integrador. El sonmetro deber disponer d filtro de ponderacin A en recuencia y respuesta e f temporal lenta o slow, la duracin de la exposicin a ruido no deber exceder de los valores que se dan en la tabla Valores lmite para el ruido, que se presenta a continuacin.

En aquellos casos en los que s ha registrado el LAeq.T solamente para las tareas ms e ruidosas realizadas por el tra bajador a lo largo de su jorna a, se deber calcular la d Exposicin Diaria a Ruido de la jornada laboral completa. Para lo cual por cada puesto de trabajo evaluado, se considerar: Tiempo de exposicin (que no necesariamente corresponde al tiempo de medicin del LAeq.T). LAeq.T medido. Tiempo mximo de exposicin permitido para el LAeq.T medido (Ver tabla Valores Lmite para el Ruido).

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La informacin recopilada permitir el clculo de la Dosis de Exposicin a Ruido mediante la siguiente expresin: Dosis = C1 + C2+. . . +Cn T1 + T2 + Tn

Donde: C: Tiempo de exposicin a un determinado LAeq.T (valor medido). T: Tiempo mximo de exposicin permitido para este LAeq.T. En ningn caso se permitir la exposicin de trabajadores a ruidos con un nivel sonoro pico ponderado C mayores que 140 dBC, ya sea que se trate de ruidos continuos, intermitentes o de impacto. En los clculos citados, se usarn todas las exposiciones al ruido en el lugar de trabajo que alcancen o sean superiores a los 80 dBA. Exposicin a ruidos estables. Si el ruido es tal que las fluctuaciones de nivel son pequeas (ver nota) durante todo el intervalo de determinacin del nivel sonoro continuo equivalente ponderado A la medida aritmtica del nivel de presin sonora indicado es numricamente igual al nivel sonoro equivalente.
Nota: Puede admitirse que el ruido es estable si el margen total de los niveles de presin sonora indicados se sita en un intervalo de 5dB medidos con la ponderacin temporal S (lenta).

Ejemplos prcticos. Un ejemplo sencillo de medicin hipottica en un puesto de trabajo, Suponiendo que todos los das se mide lo mismo (obv iamente poco usual), muestra que durante 60 minutos tenemos un nivel sonoro de 88dBA; 60 minutos el nivel sonoro es de 91dBA; en 240 minutos el nivel sonoro es de 82dBA y en 120 minutos se obtu un nivel sonoro de vo 87dBA. Tiempo de Exposicin 60 min. (1 hora) 60 min. (1 hora) 240 min. (4 horas) 120 min. (2 horas) Entonces en el ejemplo que tenemos, Para la condicin de 88dBA se debe ingresar a la tabla, por la columna Nivel de presin acstica dBA hasta el valor de 88dBA y obsrvese que el mximo tiempo permitido es de 4 horas, pero en realidad, el trabajador est expuesto a una hora. Para la condicin de 91dBA se debe ingresar a la tabla, por la columna Nivel de presin acstica dBA hasta el valor de 91dBA y obsrvese que el mximo tiempo permitido es de 2 horas, pero en realidad, el trabajador est expuesto a una hora.
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Nivel Sonoro dBA 88 91 82 87

Para la condicin de 82dBA se debe ingresar a la tabla, por la columna Nivel de presin acstica dBA hasta el valor de 82dBA y obsrvese que el mximo tiempo permitido es de 16 horas, pero en realidad, el trabajador est expuesto a cuatro horas. Para la condicin de 87dBA se debe ingresar a la tabla, por la columna Nivel de presin acstica dBA hasta el valor de 88dBA y obsrvese que el mximo tiempo permitido es de 4 horas, pero en realidad, el trabajador est expuesto a dos horas.

1 1 4 2 + + + = 1,5 > 1 4 2 16 4 Este resultado indica que est por encima del nivel permitido, por lo que se debern tomar las medidas necesarias, para reducir el nivel de ruido hasta el valor requerido legalmente. En este ejemplo de medicin hipottica se realiza en un puesto de trabajo, suponiendo que todos los das se mide lo mismo, muestra que durante las 8Hs. de trabajo, se obtuvo un nivel sonoro ponderado en el tiempo de 90dBA. Tiempo de Exposicin 8 hora Nivel Sonoro dBA 90

Para esta condicin se debe ingresar a la tabla, por la columna Nivel de presin acstica dBA hasta el valor de 91dBA.
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Obsrvese que el mximo tiempo permitido es de 2 horas, pero en realidad, el trabajador est expuesto ocho horas diarias.

Por lo que se debern tomar las medidas necesarias, para reducir el nivel de ruido hasta el valor requerido legalmente, o reducir la duracin de la exposicin a este nivel sonoro, mientras tanto se deber proveer proteccin auditiva al trabajador. Factores a tener en cuenta al momento de la medicin Cuando se efecta un relevamiento de niveles de ruido a partir de la medicin de ruido, es conveniente tener en cuenta los puntos siguientes: El equipo de medicin debe estar correctamente calibrado. Comprobar la calibracin, el funcionamiento del equipo, pilas, etc. El sonmetro deber disponer de filtro de ponderacin frecuencial A y respuesta lenta. Si la medicin se realizara al aire libre e incluso en algun recintos cerrados, os deber utilizarse siempre un guardavientos. El ritmo de trabajo deber ser el habitual. Seguir las instrucciones del fabricante del equipo para evitar la in fluencia de factores tales como el viento, la humedad, el polvo y los ca mpos elctricos y magnticos que pueden afectar a las mediciones. Si el trabajador realiza, tareas en distintos puestos de trabajo, se deber realizar la medicin mediante un dosmetro.
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Que el tiempo de muestreo, sea representativo (tpico) de la jornada o por ciclos representativos. La medicin se deber realizar por puesto de trabajo. En el caso de existir varios puestos de trabajo iguales, se debe realizar la medicin tomando un puesto tipo o representativo.

Programa de Control del Ruido y Conservacin de la Audicin. Los Efectos del Ruido Prdida de la capacidad auditi a es el efecto perjudicial de ruido ms conocido y v l probablemente el ms grave, pero no el nico. Otros efectos nocivos son los acufenos (sensacin de zumbido en los odos), la interferencia en la comunicacin hablada y en la percepcin de las seales de alarma, las alteraciones del rendimiento laboral, las molestias y los efectos extra-auditivos. En la mayora de la circunstancias, la proteccin de la s audicin de los trabajadores debe servir de proteccin contra la mayora de estos efectos. Esta consideracin debera alentar a las empresas a implantar programas adecuados de control del ruido y de la conservacin de la audicin. El deterioro auditivo inducido por ruido es muy comn, pero a menudo se subestima porque no provoca efectos visibles ni, en la mayora de los casos, dolor alguno. Slo se produce una prdida de comunicacin gradual y progresiva, estas prdidas pueden ser tan graduales que pasan inadvertidas hasta que el deterioro resulta discapacitante. El grado de deterioro depender del nivel del ruido, de la duracin de la exposicin y de la sensibilidad del trabajador en cuestin. Lamentablemente, no existe tratamiento mdico para el deterioro auditivo de carcter laboral; solo existe la prevencin. La prdida auditiva provocada por ruido suele ser, al principio, temporal. En el curso de una jornada ruidosa, el odo se fatiga y el trabajador experimenta una reduccin de su capacidad auditiva conocida como desviacin temporal umbral (Temporary Threshold Shift, TTS) pero a menudo parte de la prd ida persiste. Tras das, meses y aos de exposicin, la TTS da lugar a efectos permane ntes y comienzan a acumularse nuevas carencias por TTS sobre las p rdidas ya permanentes. Un buen progra ma de pruebas audiomtricas permitir identificar estas prdidas auditivas temporales y proponer medidas preventivas antes de que se convierta en permanentes. Existen pruebas experimentales de que varios agentes industrales son txicos para el i sistema nervioso y producen prdidas auditivas en animales de laboratorio, especialmente si se presentan en combinacin con ruido. Entre estos agentes cabe citar Metales pesados peligrosos, como los compuestos de plomo y trimetiltina; Disolventes orgnicos, como el tolueno, el xileno y el disulfuro de carbono, y Un asfixiante, como el monxido de carbono.

Las investigaciones realizadas con trabajadores industriales sugieren que sustancias como el disulfuro de carbono y el tolueno, pueden incrementar el potencial nocivo del ruido. Sugerencias para controlar y combatir el ruido En su fuente: Al igual que con otros tipos de exposicin, la mejor manera de evitarlo es eliminar el riesgo. As pues, combatir el ruido en su fuente es la mejor manera de controlar el ruido.
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impedir o disminuir el choque entre piezas; disminuir suavemente la velocidad entre los movimientos hacia adelante y hacia atrs; modificar el ngulo de corte de una pieza; sustituir piezas de metal por piezas de plstico ms silenciosas; aislar las piezas de la mquina que sean particularmente ruidosas; colocar silenciadores en las salidas de aire de las vlvulas neumticas; Poner en prctica medidas de acstica arquitectnica; Emplear maquinas poco ruidosas; Utilizar tecnologa y mtodos de trabajo, poco ruidosos; cambiar de tipo de bomba de los sistemas hidrulicos; colocar ventiladores ms silenciosos o poner silenciadores en los conductos de los sistemas de ventilacin; Delimitar las zonas de ruido y sealizarlas; poner amortiguadores en los motores elctricos; poner silenciadores en las tomas de los compresores de aire.

Tambin son eficaces para disminuir los niveles de ruido el mantenimiento y la lubricacin peridicos y la sustitucin de las piezas gastadas o defectuosas. Se puede reducir el ruido que causa la manera en que se manipulan los materiales con medidas como las siguientes: disminuir la altura de la cada de los objetos que se recogen en cubos o tachos y cajas; aumentar la rigidez de los recipientes contra los que chocan objetos, o dotarlos de amortiguadores; utilizar caucho blando o plstico para los impactos fuertes; disminuir la velocidad de las correas o bandas transportadoras; utilizar transportadoras de correa en lugar de las de rodillo.

Una mquina que vibra en un piso duro es una fuente habitual de ruido. Si se colocan las mquinas que vibran sobre materiales amortiguadores disminuyen notablemente el problema. Barreras: Si no se puede controlar el ruido en la fuente, puede ser necesario aislar la mquina, alzar barreras que disminuyan el sonido entre la fuente y el trabajador o aumentar la distancia entre el trabajador y la fuente. Estos son algunos puntos que h que recordar si se pretende controlar el sonido ay ponindole barreras: si se pone una barrera, sta no debe estar en contac con ninguna pieza de la to mquina; en la barrera debe haber el nmero mnimo posible de orificios; las puertas de acceso y los orificios de los cables y tuberas deben ser rellenados; los paneles de las barreras aislantes deben ir forrados por dentro de material que absorba el sonido;
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hay que silenciar y alejar de los trabajadores las evacuaciones de aire; la fuente de ruido debe estar separada de las otras zonas de trabajo; se debe desviar el ruido de la zona de trabajo mediante un obstculo que asle del sonido o lo rechace; de ser posible, se deben utilizar materiales que absorban el sonido en las paredes, los suelos y los techos.

En el propio trabajador: El control del ruido en el prop trabajador, utilizando proteccin de los o io dos es, desafortunadamente, la forma ms habitual, pero la menos eficaz, de controlar y combatir el ruido. Obligar al trabajador a adaptarse al lugar de trabajo es siempre la forma menos conveniente de proteccin frente a cualquier riesgo. La formacin y motivacin son claves para que el uso de los protectores auditivos sea el adecuado. Los trabajadores debern ser formados y capacitados para que se concentren en el porqu y como proteger su propia capacidad auditiva dentro y fuera del trabajo. Por lo general, hay dos tipos de proteccin de los odos: tapones (endoaurales) de odos y los protectores auditivos de copa. Ambos tienen por objeto evitar que un ruido excesivo llegue al odo interno. Con relacin a los protectores auditivos, los ms usados son dos tipos: Los tapones endoaurales para los odos, se introducen en el odo, pueden ser de distintos materiales. Son el tipo menos conveniente de proteccin del odo, porque no protegen en realidad con gran eficacia del ruido y pueden infectar los odos si queda dentro de ellos algn pedazo del tapn o si se utiliza un tapn sucio. No se debe utilizar algodn en rama para proteger los odos. Los protectores de copa protegen ms que los tapones endoaurales de odos si se utilizan correctamente. Cubren toda la zona del odo y lo protegen del ruido. Son menos eficaces si no se ajustan perfectamente o si adems de ellas se llevan lentes.

Se debe imponer de manera estricta la utilizacin de protectores auditivos en las reas necesarias; se debe tener en cuenta la comodidad, la practicidad y el nivel alcanzado de atenuacin real, estos son los principales criterios para elegir los protectores auditivos a adquirir; a cada empleado se le debe ensear cmo utilizarlos y cuidarlos apropiadamente; reemplazar en forma peridica los protectores auditivos. La proteccin de los odos es el mtodo menos aceptable de combatir un problema de ruido en el lugar de trabajo, porque: el ruido sigue estando ah: no se ha reducido; si hace calor y hay humedad los trabajadores suelen preferir los tapones endoaurales de odos (que son menos eficaces) porque los protectores de copa hacen sudar y estar incmodo; la empresa no siempre facilita el tipo adecuado de proteccin de los odos, sino que a menudo sigue el principio de "cuanto ms barato, mejor"; los trabajadores no pueden comunicarse entre s ni pueden or las seales de alarma.
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A los trabajadores que estn expuestos a niveles elevados de ruido se les debe facilitar proteccin para los odos y deben ser rotados para que no estn expuestos durante ms de cuatro horas al da. Se deben aplicar controles mecnicos para disminuir la exposicin al ruido antes de usar proteccin de los odos y de rotar a los trabajadores. Si los trabajadores tienen que llevar proteccin de los odos, es preferible que sean orejeras en lugar de tapones para los odos. Lea las instrucciones de los distintos protectores de odos para averiguar el grado de proteccin que prestan. Analice la informacin con el empleador antes de que compre los protectores. Es importante que los trabajadores sepan usar adecuadamente los protectores de odos y que conozcan la importancia de ponrselos cuando haga falta. Otros aspectos a considerar. Controlar que el ruido de fondo no sea perturbador al realizar un trabajo intelectual; Que sea posible trabajar en forma concentrada, que al hablar por telfono no se eleve la voz; Que la comunicacin entre los trabajadores no sea dificultosa por el ruido; Que sea posible escuchar los sistemas de alarma acsticos sin dificultad. Bibliografa 1. Enciclopedia de salud y seguridad en el trabajo. OIT.-- 3ra. ed. -- Madrid: Espaa. Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, 1998. 2. Riesgos del ambiente fsico de trabajo. Autores: Nora Escobar, Julio Cesar Nefa y Vctor Vera Pintos Buenos Aires: Argentina. PIETTE-CONICET, 1997. 3. II Semana Argentina de la Salud y Seguridad en el Trabajo Presentaciones 2005 Superintendencia de Riesgos del Trabajo -- 2006 4. Medida y Control del Ruido. Autores: Juan M. Ochoa Prez, Fe rnando Bolaos Coleccin Prodctica Barcelona: Espaa.

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