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Valeria Chomnalez Recuperando el espacio pblico: los jvenes skaters de la ciudad Neuqun Tres palabras clave: jvenes skaters

espacio pblico prcticas culturales

Resumen La ciudad de Neuqun registra desde hace al menos dos dcadas un ndice de crecimiento poblacional sostenido; los datos del INDEC indican que entre 1980 y 2001, la poblacin aument en 111.779 habitantes, con una proyeccin que superaba los 300 mil para 2009. Este crecimiento poblacional por migracin interna principalmente- introdujo en la regin a una multiplicidad de actores sociales. La ciudad fue respondiendo en general con ms dificultades que destrezas, a los nuevos requerimientos presentados por las expresiones y prcticas de los actores. Durante la ltima dcada con particular elocuencia, las calles han sido escenario de la proliferacin de expresiones de diversos actores, entre las cuales aparecen las culturales juveniles; dentro de este abanico, encontramos a los jvenes que surcan diversos espacios pblicos montados en sus skates, quienes, entendemos, vehiculizan con su prctica un proceso inverso a la tendencia general de reclusin hacia el espacio privado. En este sentido, observamos que durante el ltimo quinquenio se han profundizado los discursos sobre la inseguridad, las tecnologas de control y vigilancia han adquirido poder panptico en el centro de la ciudad, legitimados por los discursos del miedo que van calando en el imaginario social, modelando (por no decir condicionando) las prcticas de uso del espacio. A pesar de la tendencia de vigilancia, control y privatizacin, los jvenes skaters mantienen su presencia en las plazas, los monumentos, las veredas; ellos continan tomando el espacio pblico, revirtiendo de algn modo lo que de Certeau ([1980] 2007: p. 109) entiende, es un fenmeno en las ciudades: "la huella sustituye a la prctica. Manifiesta la propiedad (voraz) que tiene el sistema geogrfico de poder metamorfosear la accin para hacerla legible, pero la huella hace olvidar una manera de ser en el mundo". La propuesta es reflexionar respecto de los usos que los jvenes skaters hacen del espacio del centro de la ciudad de Neuqun, entendiendo a sus prcticas como modos de reapropiacin del espacio pblico.

Recuperando el espacio pblico: los jvenes skaters de la ciudad Neuqun Ya sea bajo el nombre de grupos, culturas o tribus, la presencia colectiva de los jvenes en ciertos espacios pblicos de las ciudades es notoria; no obstante, cuesta menos imaginarse ciudades sin jvenes que a sujetos jvenes fuera del contexto de las ciudades. Las construcciones sociales en las que los discursos mediticos tienen una gran fuerza modeladora-, proponen una idea de joven fuertemente ligada a la urbanidad; exige un esfuerzo pensar a un joven no-citadino, resulta complejo despojarse de la idea publicitaria del joven y de lo joven. Jvenes y ciudades, ambos, completan su sentido a partir de un anclaje histrico, de relaciones complejas y situadas. La ciudad es () un espacio significativo, atravesado por la cultura, esto es, por densas redes de significacin construidas en la interaccin y el intercambio recproco de los actores (Urresti, 2005); en los 50, en los aos de posguerra, cuando la figura de los jvenes comenz a tomar forma, las ciudades distaban mucho de las contemporneas (tanto en diseo como en ritmos, dinmicas, actores, sentidos). Es fundamental entonces tener en cuenta que el contexto de la experiencia deja una impronta en los actores, al tiempo que estos con sus prcticas van escogiendo una forma de habitar la ciudad que la va modelando. La relacin que se establece entre jvenes y ciudad es producto de la conjuncin de elementos, entre los que destacan los procesos socio-histricos que han dejado profundas marcas. En nuestro pas podemos sealar por un lado una etapa dominada por el proceso migratorio del campo hacia la ciudad, desde los aos 30 hasta mediados de los 70; y por otro en los 90, la profundizacin del modelo neoliberal y con ello la ruptura de la ciudad como espacio de progreso y mejora de la calidad y las condiciones de vida (Urresti, 2005),1 pero a la vez, conglomerados cada vez ms numerosos de los que parece imposible salir, y en los que las brechas entre ricos y pobres se fueron profundizando hasta diagramar el nuevo panorama: el emplazamiento alternado de opulentos y fortificados barrios cerrados, y villas miseria. Desde la dcada de los 90 hasta la actualidad, cada vez con ms crudeza para ciertos sectores sociales, el espacio de la ciudad como mbito de confort, mejores posibilidades laborales, acceso al consumo y a una mayor contencin institucional educativa, de salud, por mencionar algunas- se va desvaneciendo. El momento actual, entonces, parece definirse por una crisis estructural y de sentido; esta crisis de la modernidad refiere fundamentalmente a un desdibujamiento de los roles y funciones de las instituciones (desde la familia hasta el Estado) y agrega Reguillo, a un quiebre de los relatos que han dado cohesin y sentido al pacto social (2003: 97). En este contexto, tambin entra en crisis la ciudad como espacio poltico. El estado y la poltica se desligan por un lado de sus histricas responsabilidades asumidas por el Estado de Bienestar, para pasar a ejercer de un modo preponderante su funcin de vigilancia. En un
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Slo sealaremos que no pasamos por alto la marca socio-poltica que dej la ltima dictadura militar en nuestro pas, pero el abordaje de este tema complejo excede al presente trabajo.

anlisis macro sobre las consecuencias ms generalizadas debido a los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York, Paul Virilio entiende que estamos dominados por el miedo y el pnico a la inseguridad antes que por un sentido de deber hacia nuestra nueva e inslita ciudad-Estado (Virilio, en Revista : 2005) La tendencia que se observa es, a propsito, una retraccin de los sujetos hacia la esfera privada y una creciente preocupacin por la seguridad. Mientras algunos sujetos se protegen de un afuera hostil en la tranquilidad cada vez ms monitoreada de sus hogares, el Estado por su parte profundiza su legtima funcin de vigilancia y control, apoyados ambos actores y Estado- en dispositivos tecnolgicos. As, el centro de las grandes ciudades se convierte en un espacio fuertemente vigilado; y en el caso de Neuqun capital, con la puesta en marcha en 2005 del Plan Integral de Seguridad, ms de una veintena de cmaras de video monitorean durante todo el da sitios considerados estratgicos.

La ciudad de Neuqun y la seguridad Pensando en esta brecha entre los que ms y menos tienen, huelga describir aunque sea brevemente que en esta provincia petrolera podemos asistir a un importante crecimiento cuantitativo de la poblacin; segn estimaciones del INDEC, de algo ms de 200 mil habitantes en 2001, proyectaban que superaramos los 300 mil para 2009. La explosin demogrfica de la ciudad vino acompaada con una seria crisis habitacional que aun parece estar lejos de resolverse, y que debido a su ubicacin geogrfica (Neuqun est cercada por dos ros y una cadena de bardas), deriv el asentamiento hacia la zona Oeste, donde se generaron barrios populares, algunos de plan y otros villas que en el mejor de los casos- con el tiempo fueron trocando cantonera por materiales tradicionales de construccin. En el centro y Este de la ciudad, contra los ros y la barda, fueron concentrndose sobre todo las clases media y alta. Precisamente en este sector de la ciudad fue donde a partir de 2005 comenzaron a instalarse dispositivos tecnolgicos de vigilancia. Esto, como parte del Plan Integral de Seguridad diseado por el gobierno provincial en ese momento a cargo de Jorge Omar Sobisch, y que continua en vigencia con el actual gobierno. El mencionado plan ha sido noticia principalmente por dos cuestiones: sospechas respecto de la transparencia en el modo en que se efectuaron las licitaciones para adquirir los elementos necesarios para ponerlo en funcionamiento (entre ellos helicpteros, dispositivos tecnolgicos como videocmaras, centrales telefnicas y de monitoreo por circuito cerrado de televisin) ya que dicha informacin nunca fue divulgada a pesar de los requerimientos realizados principalmente por la prensa local; y el segundo de los motivos que ha puesto al plan de seguridad en la agenda pblica es el reclamo que efectuaron los gremios, organismos de derechos humanos y la Defensora del Pueblo. En un documento

emitido por esta institucin sostienen que el uso de videocmaras es contrario al derecho al honor, a la propia imagen y a la intimidad de las personas. 2 No obstante esto, actualmente funcionan durante las 24 horas, 22 videocmaras en lo que han llamado 6 zonas de seguridad, identificadas como nodos: automotores, puentes carreteros sobre la Ruta Nacional N 22, Unidad Penitenciaria N 11, Jefatura de Polica, Legislatura y Gobierno. Un ltimo dato respecto del Plan de Seguridad es que no se ha informado cul es el ente encargado de monitorear, ver y administrar las grabaciones que se obtienen de los espacios cntricos con gran circulacin. Ms all de las manifestaciones mencionadas, la conversin del centro neuquino en un espacio panptico no ha encontrado mayor oposicin.

El espacio monitoreado Con la proliferacin de las tecnologas de informacin y comunicacin, y el modo en el que han ido paulatinamente permeando aunque en diferente grado y de acuerdo a unos modos particulares de apropiacin- a todas las capas sociales, hablar del espacio como algo cerrado, como lo local que se explica por s mismo, ya no es suficiente. Aparece ineludible el extensamente trabajado tema de la globalizacin; la interconexin y la penetracin intercultural ya no requieren de la presencia fsica en lugares alejados del propio terruo. Pero otra posibilidad de uso de los dispositivos tecnolgicos ya no vinculado al intercambio cultural o de informacin, es el monitoreo justificado en razones de seguridad. En El hombre postorgnico, Paula Sibilia explica que a raz de la proliferacin de los mecanismos digitales de control y monitoreo de calles, comercios, edificios privados y pblicos, en pos de la proteccin de unos sujetos, tanto la definicin como el uso de los espacios sufren alteraciones en funcin de ese procesamiento digital, que diluye la clsica oposicin entre las esferas pblica y privada. Las subjetividades y los cuerpos contemporneos se ven afectados por las tecnologas de la virtualidad y la inmortalidad, y por los nuevos modos que inauguran de entender y vivenciar los lmites espacio-temporales que estas tecnologas inauguran (Sibilia, 2005: 68)

Es destacable cmo se naturaliza la utilizacin de estos dispositivos, y no slo se legitima su uso sino que adems se incorpora la idea respecto de su necesidad. "Tenemos experiencias mundiales respecto a las ventajas que tienen este tipo de sistemas para contrarrestar la accin de los asesinos y del terrorismo, como en el caso de Londres y los atentados que sufri", dijo al diario Ro Negro el entonces gobernador Sobisch.3

En documento publicado por la Defensora del Pueblo de la Ciudad de Neuqun, 03 de agosto de 2006, en lnea mayo de 2010.
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Diario Ro Negro, 4 de agosto de 2006. http://www1.rionegro.com.ar/diario/2006/08/04/20068r04f06.php

La interconexin global, la inmediatez de los mensajes, la sensacin de vivir una realidad-otra, ajena como cercana y posible parece ubicarnos en lo que McLuhan definiera como una aldea global. Al parecer el miedo, ms que una sensacin contingente, es un sentimiento fundamental en la especie, que se manifiesta ante un posible peligro, sea este real o imaginario. Freud explicaba que el miedo siempre requiere un objeto de miedo (Entel, 2007: 29, 30); as, objetivar el temor resulta tranquilizante, pero paralelamente en el campo social es facilitador de procesos de estigmatizacin; de un modo genrico, ya se sabe a qu se teme -o a qu se debe temer-, y esto es representado globalmente como algo bastante homogneo. El conjunto social se acerca entonces a una zona de riesgo al operar bajo el discurso de la seguridad y la lgica del miedo, ya que la no adecuacin de los sujetos a la regla entendida como un elemento de la doxa-, termina por ser concebida como peligrosa. Y entonces acaban por quedar en el centro de la escena aquellos sujetos sobre los que pesa alguna sospecha, fundada o no, y este imaginario de potenciales generadores de miedo abarca tambin a algunos grupos de jvenes sobre los que se cierne una mirada social de sospecha. A los procesos de estigmatizacin juvenil se ha referido Mariana Chaves en su trabajo sobre grupos estilsticos denominado Creando estilo: Alternativos en La Plata; toma como dijimos al estilo como eje de anlisis, teniendo en cuenta que ste entraa visiones del mundo, filosofas de vida, comportamientos esperables o detestables (Chaves, 2005). El uso del cuerpo y las intervenciones que algunos jvenes realizan sobre l, pero tambin la disposicin que se hace de un espacio, los gustos que se evidencian, las prcticas que se realizan son todos elementos con los que los jvenes van componiendo una imagen de s, que adems se produce en la relacin con los otros, por afinidad o antagonismo; se van construyendo identidades que tienden a ser fluctuantes, flexibles, mviles y que en ciertos casos pueden terminar por convertir el elemento de segregacin en bandera (nos referimos por ejemplo la valoracin positiva de pertenecer a un barrio peligroso, de ser un pibe chorro). Con respecto al entramado que se teje en el mundo contemporneo, esta constante relacin entre lo cercano y lo lejano, Ien Ang expresa que mientras el capital trasnacional y la tecnologa de la informacin estn creando crecientemente un mundo sin fronteras (Miyoshi, 1996), la importancia simblica de las fronteras se mantiene como elemento constitutivo de la formacin de identidad, comunidad y afiliacin (Ang, 1998). Intentaremos pensar entonces el vnculo establecido por unos jvenes neuquinos que con su skate se han apropiado de un espacio fsico del centro de la ciudad, patinando, dejando sus marcas, creando una experiencia y modificando el paisaje predominantemente de trnsito de la plaza Roca.

El espacio y la experiencia juvenil Los espacios del centro de la ciudad de Neuqun han cambiado significativamente; la proliferacin de vehculos, la ampliacin de los sectores comerciales, el ritmo un poco ms rpido y el diseo de espacios ms adecuados para el transito que para la reunin, dieron a la

ciudad un aspecto de lugar de paso, que los jvenes en buena media han resistido tal vez por eleccin, tal vez por no contar con otros ms adecuados; el punto es que el diseo urbanstico y la dinmica contemporneas orientan ms al uso puntual y a la desconcentracin, que a la creacin de espacios apropiados para la reunin en el espacio pblico. Aunque la reclusin hacia el espacio privado acenta lo que Thompson llama la experiencia meditica, que permite que desde la comodidad y el confort del hogar se cree una ilusin de dominio del mundo a travs de las pantallas (desde las ms pequeas del celular, pasando por las medianas de la computadora personal, hasta las inmensas de los televisores de plasma), el sentido del lugar como algo mucho ms lejano que eso accesible, transitable, experimentable va ganando lugar, y la experiencia vivida que es la que hacemos en lo cotidiano de nuestra vida va quedando cada vez ms restringida, tal vez debido a la sensacin de seguridad que aporta elegir el encierro (Thompson, 1998: 293). La experiencia situacional por ltimo, es la que se origina segn los modos cotidianos de la experiencia efectivamente vivida. Y a propsito de esto, Thompson sostiene: vivimos en un mundo en el que la capacidad de experimentar est desconectada de la actividad del encuentro (1998: 271). No podemos obviar que esta categorizacin de la experiencia no es compartida de un modo homogneo por el conjunto social, y que son ciertos sectores los que pueden acceder ella. Pero por el contrario, en el barrio la experiencia vivida es en buena parte experiencia comunal, que est fuertemente arraigada porque resulta fundamental para la reproduccin de la vida cotidiana; all se comparte no slo un lugar sino las circunstancias. Y en el caso de los skaters de la plaza Roca, jvenes chicas y chicos- de clase media, estudiantes de secundaria o de los primeros aos de la universidad, cmo podemos comprender esas experiencias que los vuelven hacia el espacio pblico y que operan como articuladores de su vida cotidiana y como modeladores de sus identidades? Nos ayuda pensar en primera instancia que una prctica es una accin que configura los modos de ser y habitar el mundo social; a partir de la prctica se generan experiencias situacionales que aportan otro sentido al espacio vivido, compartido, experimentado con otros. Estas prcticas son acciones esencialmente significativas porque resultan ser producto de elecciones ms o menos conscientes-. Las prcticas obedecen a los deseos de los sujetos, en la medida en que tienen libertad de eleccin pero a la vez, sabemos, esta eleccin se realiza dentro de un espectro de posibilidades. Las prcticas son, en un sentido amplio, los modos que elegimos para ponernos en contacto con los otros, con nuestro entorno social; y adems son, como dice Williams, modos de compartir, en referencia a un proceso comn o mutuo (Williams: 2003). Comprendemos entonces que practicar skate en ese espacio de la plaza implica una necesaria interaccin de estos actores sociales jvenes con su entorno, con el contexto. Vemos que, frente a la posibilidad de la reclusin en el espacio privado de un cyber, un gimnasio, una cancha de futbol, un shopping, todos ellos mbitos extradomsticos pero igualmente privados,

estando en la plaza construyen su identidad que principalmente busca escapar al espacio reglado de las instituciones, de las normas y valores del mundo adulto. La experiencia toma cuerpo a partir de que los jvenes ocupan uno de los bancos de la plaza, lo intervienen, le escriben sus nombres algunos con garabatos cercanos a los taggs de los grafiteros-, al dejar en ese espacio atados con cadenas, los elementos que usan para practicar. All comparten y negocian los usos del espacio; entran en contacto con los transentes y los paseantes. A la vez, negocian usos posibles del espacio: la plaza no la comparten con los bikers (los jvenes que andan en bicicletas pequeas) porque con sus bicis lastiman el cemento de la plaza, dejando la superficie inutilizable para patinar. Por otro lado, mientras ellos practican, hacen sus trucos con ms o menos xito, los transentes los respetan, aunque en ciertas ocasiones los jvenes perciben que se les tiene un cierto temor. En esto nos interesa detenernos dado que, entendemos, el riesgo de reconocerse generadores de miedo es habilitar la sospecha y una posible accin represiva que no obstante, no pueden precisar en qu estara fundada. Es posible que la construccin de s como fuera de la norma, es decir, el reconocerse en una condicin-otra ante un deber ser con el que no cumplen, haga que se ubiquen es ese lugar. Pero ms all de la construccin que los jvenes hacen de s y de su experiencia cotidiana en la plaza, el miedo es experimentado individualmente, pero su construccin es colectiva y est enmarcada en una comunidad de sentido que lo hace posible; la doxa de una poca va quedando sedimentada en la historia, y los miedos individuales van marcando una poca, es decir que van evidenciado su anclaje socio histrico pero adems, llevan una impronta poltica. Puede ser til pensar que muchos procesos sociales son facilitados por unos determinados marcos polticos que los hacen posibles; en ocasiones las polticas pblicas pueden sealar una orientacin en las acciones y modos de concebir el mundo de unos actores en particular; Le Breton explica que todo orden poltico se producira conjuntamente con un orden corporal (2002: 83). Y la vigilancia en el centro de la ciudad que en el discurso de ciertos actores polticos, comerciantes- aparece como tan necesaria, la provisin a las fuerzas de seguridad de dispositivos tecnolgicos y los reclamos por parte de algunos sectores de profundizar estas medidas, nos permite bosquejar inicialmente que cualquier actividad que se desve de las normas de uso -en este caso ejecutadas por los jvenes skaters-, podra representar un peligro, una amenaza. El rea centro de la ciudad pretendera ser construido como un espacio regulado en el que la constante mirada de poder panptico logre la auto-disciplina de los cuerpos y de las actividades que se desarrollan no slo las de los grupos de jvenes sino tambin las posibles manifestaciones y reclamos en la va pblica-.

Hacia la construccin del sujeto social deseado Lejos de poder concluir el tema, buscamos abrir un espacio para pensar las formas en las que los jvenes estn construyendo su experiencia como actores sociales. Mientras unos discursos no cesan de repetir que la poca contempornea se destaca por la proliferacin de posibilidades de libre eleccin y manifestacin de las diferencias, asistimos al avance de los espacios privados sobre los pblicos y adems, al monitoreo de los espacios pblicos con la misma libertad que antes se operaba sobre los privados. Sabemos que los vnculos establecidos con los espacios son singulares, individuales podramos decir, pero los sentidos son construidos colectivamente por asimilacin u oposicin; la ciudad funcional y la ciudad del paseante a las que se refiere de Certeau son una misma y muchas a la vez, pero en ambos casos el poder opera vigilando, controlando a los actores que cada vez ms tienden a internalizar los comportamientos debidos, y a naturalizar la posibilidad de estar bajo el control panptico de los dispositivos tecnolgicos de vigilancia y control. En el contexto que mencionbamos de crisis de las instituciones, de descrdito de la poltica, de anomia dira Durkheim-, la vigilancia parece ser uno de los ltimos espacios en los que el Estado asume un rol, y lo hace como detentor legtimo del derecho a registrar toda actividad, ms all del derecho al honor, a la propia imagen y a la intimidad de las personas, como dice el citado documento de la Defensora del Pueblo de Neuqun. As, los actores juveniles van desplegando diversas prcticas, buscando instrersticios que les permitan justamente experimentar, apropiarse de un espacio, comenzar a edificar desde all su identidad que, como entiende Leonor Arfuch es una construccin nunca acabada, abierta a la temporalidad, a la contingencia, una posicionalidad relacional slo temporariamente fijada en el juego de las diferencias (Arfuch, 2002). Los proyectos identitarios en este caso juveniles, se encuentran atravesados por la fugacidad que plantea el presente, la estrechez de los planes futuros y las dificultades de establecer compromisos perennes y planes a largo plazo; esto sumado a la despolitizacin y desmovilizacin, y a la prdida de los marcos institucionales estructurantes de la vida en sociedad nos hace pensar que la vuelta al uso del espacio pblico encarnara un acto poltico, una manifestacin que implicara poner el cuerpo en la escena social. Pero claro, en esta poca en la que todo se segmenta y compartimenta en partculas micro, las grandes causas son cosa del pasado. Ahora los micro relatos, la hiper-segmentacin de los mercados, la reunin con otros en torno de micro intereses puntuales y efmeros sumerge a los actores en un sentido epocal en el que el reconocimiento general y homogneo en trminos que se acerquen a lo que implicaba ser ciudadanos comprometidos y capaces de generar una transformacin radical, ya no tiene lugar. Tal vez de este escenario que parece enfrentarnos a la necesaria renuncia de nuestras libertades en pos de unas seguridades, y la violencia simblica que impacta sobre todo por lo naturalizada que se encuentra, surjan unos modos diferentes, unos marcos de accin que

permitan a los jvenes recuperar el espacio pblico de un modo poltico, sea lo sea que el concepto de poltico implique a esta altura de la modernidad.

Bibliografa ANG, Ien. Hacer estudios culturales en los cruces. Negociaciones locales/globales, en European Journal of Cultural Studies. Volumen I, numero I, SAGE Publications, enero 1998 (traduccin: Alberto Ferreyra) ARFUCH, Leonor (compiladora). Problemticas de la identidad, en Identidades, Sujetos y Subjetividades. Editorial Prometeo Libros, Buenos Aires, 2002, pp. 19-41. AUG, Marc. Hacia una antropologa de los mundos contemporneos. Gedisa, 1994. CHAVES, Mariana. Creando estilo: Alternativos en La Plata, en Silvana Snchez (compiladora) El mundo de los jvenes. Laborde Editor, Rosario, 2005. DE CERTEAU, Michel. La invencin de lo cotidiano. Universidad Iberoamericana, Mxico, 1999. ENTEL, Alicia. La ciudad y los miedos. La pasin restauradora. La Cruja ediciones, Buenos Aires, 2007. LE BRETON, David. La sociologa del cuerpo. Nueva Visin, Buenos Aires, [1992] 2002. REGUILLO, Rossana. El otro antropolgico. Poder y representacin en una contemporaneidad sobresaltada, en Revista Anlisis. Cuadernos de Comunicacin y Cultura, Universidad Autnoma de Barcelona, nmero 29, 2002. ---------------------------- Cascadas: agotamiento estructural y crisis del relato. Pensando la participacin juvenil, en Nuevas miradas sobre los jvenes. Mxico Quebec, Coordinacin editorial: Jos Antonio Prez Islas y otros. Coleccin Jvenes, nmero 13, Mxico, 2003. SIBILIA, Paula. El hombre postorgnico. Cuerpo, subjetividad y tecnologas digitales. Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2005. THOMPSON, John B. Los media y la modernidad. Una teora de los medios de comunicacin. Paidos, Mexico, 1998. URRESTI, Marcelo. Separaciones, islas y fronteras, en Revista Todava, nmero 10, Fundacin OSDE, abril 2005. VIRILIO, Paul. Paul Virilio y la poltica del miedo, entrevista en Revista , nmero 78, Clarn, Buenos aires, marzo 2005. WILLIAMS, Raymond. Palabras clave. Un vocabulario de la cultura y la sociedad. Ediciones Nueva Visin, Buenos Aires, 2003.