PROPIEDADES QUÍMICAS DEL SUELO AGRÍCOLA

Propiedades químicas Elementos químicos: - Inorgánicos - Orgánicos CIC pH CE

Elementos químicos del suelo
Pueden estar contenidos en: La fase sólida: formando parte de la estructura de los minerales o de la materia orgánica La fase líquida: disueltos en el agua del suelo. Total o parcialmente disociados en iones (aniones y cationes). Agua + iones = solución del suelo Cationes (K+, Ca++, Fe++, Mg++, NH4+) Aniones (NO3-, CO3=, Cl-).

Elementos inorgánicos
Los elementos más abundantes de la corteza terrestre son el oxígeno y el silicio (75%). Le siguen el aluminio (Al), el hierro (Fe), el calcio (Ca), el sodio (Na), el potasio (K) y el magnesio (Mg). Depende mucho del material de origen: Suelos volcánicos que provienen de picones: Ricos en Mg y Fe y con poco Na y K Suelos volcánicos que provienen de jables: Ricos en K y Na y con menos Fe y Mg

Componentes inorgánicos
Los compuestos más abundantes son: Arcilla Óxidos e hidróxidos: generalmente asociados a las arcillas (OH) Carbonato cálcico (CaCO3) Yeso (CaSO4.2H2O)

Arcilla
Silicatos de aluminio hidratados con estructura laminar. Tipos: caolinita, mica, vermiculita… La arcilla es un coloide electronegativo dotado de propiedades de adsorción propias, por lo que es capaz de retener en su superficie los cationes de las sustancias ionizadas. Las arcillas absorben agua, aumentando su volumen y por lo tanto su capacidad de intercambio iónico.

Materia orgánica
El pequeño porcentaje de materia orgánica presente en el suelo resulta indispensable para el mantenimiento de sus propiedades físicas, químicas y biológicas La materia orgánica del suelo se puede encontrar en distinto estado de descomposición. Lo más interesante es disponer de suficiente cantidad de materia orgánica en forma de humus.

Humus
El humus es materia orgánica ya descompuesta y estable, procedente de restos animales y vegetales. Su composición varía ya que depende del material de origen y de la acción de organismos vivos que habitan en el suelo (hongos, bacterias, protozoos, lombrices…) Es una materia homogénea, amorfa, oscura e inodora. Productos finales de su degradación: sales minerales y CO2.

El humus también es un coloide electronegativo, e igual que las arcillas, atrae a los cationes. El humus es hidrófilo (que retiene mucha agua) y desempeña una importante función en la retención del agua.

Complejo arcillo-húmico
Son pequeñas partículas de arcilla y humus que se encuentran en los agregados del suelo, coaguladas por la acción del calcio. El complejo arcillo-húmico (CAH) determina la fertilidad del suelo: es responsable de las propiedades físicoquímicas del suelo y de la absorción de nutrientes. Tiene carga negativa por lo que atrae y retiene cationes en su superficie. Los cationes adsorbidos se encuentran en un intercambio continuo y rápido con la solución del suelo. En los suelos con exceso de sodio, este elemento dispersa las arcillas, rompiendo el CAH.

Disociación de sales
Las sales se disocian en sus iones (solución del suelo): Cationes: Carga + Aniones: Carga – Los cationes quedan adsorbidos en el CAH de carga negativa

Adsorción: es un proceso físico o químico por el cual átomos, iones o moléculas son atrapadas o retenidas en la superficie de un material Absorción: es un proceso físico o químico en el cual átomos, moléculas o iones pasan de una primera fase a otra incorporándose al volumen de la segunda fase.

Capacidad de cambio
Es un fenómeno de superficie, los iones son adsorbidos en la superficie de las partículas de arcilla y humus. Iones intercambiables: son retenidos débilmente por los coloides del suelo. Pueden ser reemplazados rápidamente por los iones presentes en la solución del suelo. Iones no intercambiables: son adsorbidos fuertemente o ubicados en sitios inaccesibles, por lo tanto el desplazamiento es nulo. Iones solubles: son los que se encuentran en la solución suelo.

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Capacidad de cambio
La tienen las partículas de arcilla, humus y del CAH: Tienen una gran superficie en relación con el volumen que ocupan. Tienen carga eléctrica negativa y se fijan a ellas los cationes, de carga positiva. Las características conjuntas de disponibilidad de una gran superficie, y carga electronegativa, explican la enorme capacidad de cambio que poseen.

Capacidad de Intercambio Catiónico
Es la suma total de los cationes adsorbidos por el CAH que pueden ser intercambiados por otros cationes de la solución del suelo. La CIC nos da una idea del “tamaño de la despensa” donde almacenar cationes. Se expresa en meq / 100 g. de suelo. Los cationes que frecuentemente ocupan las posiciones de cambio en los suelos son: Ca++, Mg++, K+, Na+, H+, Al+++, Fe+++, Fe++, NH4+, Mn++, Cu++ y Zn++. El intercambio se produce en cantidades químicamente equivalentes.

Valores medios de C.I.C. según la textura del suelo (U.S.D.A.) Suelos arenosos…………1-5 meq /100 g Suelos francos…………... 5-15 meq /100 g Suelos arcillosos…………15-30 meq /100 g Valor extremo inferior <5 meq /100 g: suelos pobres, arenosos, poco aptos para la vida de las plantas Valor extremo superior >30 meq /100 g: son suelos excesivamente arcillosos, con problemas de permeabilidad y estructura

En general: Los cationes de mayor valencia son adsorbidos más fuertemente. Los de igual carga son adsorbidos en función del radio hidratado. El orden prioritario de adsorción entre los diferentes cationes sería el siguiente (Serie de Hofmeister):

H+ > Al+++ > Ca++ > Mg++ > K+ > NH4+ > Na+

Cuando se incorpora al suelo un abono, por ejemplo un abono potásico, al disolverse en el agua se incrementa el número de cationes K+ de la disolución del suelo. Muchos de estos cationes sustituirán a cationes Ca++ del C.A.H. pasando estos a la disolución. Cuando la planta absorba cationes K+ de la disolución del suelo, otros cationes K+ pasarán del CAH a la disolución, con el fin de mantener un cierto equilibrio entre disolución y complejo.

Saturación de bases
Se llama porcentaje de saturación de bases a la proporción de la CIC ocupada realmente por los iones Ca++, Mg++, K+ y Na+ (llamados bases) V(%) = Ca++ + Mg++ + Na+ + K+ x 100 C.I.C

Valores normales/deseables
Capacidad Int. Catiónica (CIC) Sodio (Na) Potasio (K) Calcio (Ca) Magnesio (Mg) > 10 <5 15 – 20 50 – 60 15 - 25 % CIC meq / 100 g

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pH
La acidez del suelo se determina por la concentración de protones en la solución del suelo. Se expresa como pH, que es el logaritmo cambiado de signo, de la concentración de protones en una disolución determinada. pH = - log [ H + ]

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El valor de pH varía entre 0 y 14 En la mayoría de los suelos el valor de pH varía entre 4,5 y 10 Fuertemente básico > 9.0 Moderadamente básico 8.0 -9.0 Ligeramente básico 7.4 -8.0 Neutro 6.6 -7.4 Ligeramente ácido 6.0 -6.6 Moderamente ácido 5.0 -6.0 Fuertemente ácido < 5.0

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El pH nos da una indicación química de la capacidad de reacción del suelo, principalmente:
Disponibilidad de nutrientes Daños a raíces (pH extremos)

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Importancia del pH del suelo para las plantas: Disponibilidad y absorción de nutrientes: óptimo 6 - 7. Actividad de organismos del suelo: proliferan con valores medios y altos. Se reduce con pH inferior a 5,5. Presencia o ausencia de elementos tóxicos (Al, Mn, Fe) Descomposición de la materia orgánica. La producción vegetal depende del pH y del rango de adaptabilidad

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Cultivos y Rango pH
Alfalfa 6.2 - 7.8 Espárragos 6.2 - 7.8 Col 5.5 - 7.2 Zanahoria 5.7 - 7.0 Melón 5.6 - 7.3 Pimiento 5.2 - 6.8 Tomate 5.2 - 6.7 Maíz 6.0 - 7.0 Papa 5.0 - 7.0 Cebolla 6.0 - 7.4 Manzano 5.1 - 6.8 Vid 6.0 - 7.5 Arroz 5.0 - 6.5 Arvejas 6.0 - 7.5 Caña azúcar 5.5 - 8.0 Piña 5.0 - 6.0

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Poder tampón del suelo
Es la capacidad de resistir al cambio de pH de la solución del suelo La neutralización de los iones H+ y Al+3 en la solución del suelo tendrá sólo un pequeño efecto, debido a que serán rápidamente reemplazados por iones adsorbidos por el coloide. Esto es lo que dificulta la variación del pH con enmiendas.

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La conductividad eléctrica
Es el parámetro más extendido y utilizado para estimar la salinidad. Se basa en la velocidad con que la corriente eléctrica atraviesa una solución salina, la cual es proporcional a la concentración de sales en solución. Se expresa en dS/m (dS=deciSiemens) (1 mmhos/cm = 1 dS/m). Por tanto, el contenido de salino de una solución se conoce midiendo la conductividad eléctrica de la solución, mediante la fórmula: STD = 0,64 · CE gramos / litro de disolución (g/l)
STD: SÓLIDOS TOTALES DISUELTOS 0,64 ClNa (sobreestimación)

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Salinidad del suelo
En base a la CE el United States Salinity Laboratory de Riverside establece los siguientes grados de salinidad. 0 - 2 Suelos normales 2 - 4 Quedan afectados los rendimientos de los cultivos muy sensibles. Suelos ligeramente salinos. 4 - 8 Quedan afectados los rendimientos de la mayoría de los cultivos. Suelos salinos. 8 - 16 Sólo se obtienen rendimientos aceptables en los cultivos tolerantes. Suelos fuertemente salinos. > 16 Muy pocos cultivos dan rendimientos aceptables. Suelos extremadamente salinos.
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Principales sales
Carbonatos, sulfatos, cloruros (99% de las sales) Nitratos, fosfatos (suelos fertilizados) Las peores desde el punto de vista agrícola son: Cloruros Sulfatos, sobre todo de sodio y magnesio Carbonatos y bicarbonatos de sodio Boro

Salinización de suelos
Causas de aparición:
Constitución geológica del terreno Actividad volcánica Causas naturales Ascensión del subsuelo Transporte por viento Intrusión marina

Agua de riego Antrópicas Sobreexplotación acuíferos Fertilización (nitrógeno)

Cultivos resistentes
Cultivos leñosos: Palmeras, granado, algarrobo... Hortalizas: Cebolla, tomate, espárrago, alcachofa... Cereales Arroz y cebada Otros: Algodón, lenteja, azúcar de caña...

Cultivo

CE en el extracto saturado para un rendimiento potencial del: 100% 90% 3,8 3,9 3,5 3,3 3,4 2,5 2,5 2,2 2,1 1.8 1.7 1.5 75% 4,8 5,5 5,0 4,4 5,8 3,8 3,8 3,3 3,2 2.8 2.8 2.3 50% 6,3 8,2 7,6 6,3 9,9 5,9 5,9 5,1 5,1 4,3 4.6 3.6 0% 9,4 14,0 13,0 10,0 18,0 10,0 10,0 8,6 9,0 7,4 8,1 6,3

Calabaza, calabacin Brócoli Tomate Pepino Col repollo Papa Millo (dulce) Pimiento Lechuga Cebolla Zanahoria Habichuela

3,2 2,8 2,5 2,5 1,8 1,7 1,7 1,5 1,3 1.2 1.0 1.0

Cultivo

CE en el extracto saturado para un rendimiento potencial del: 100% 90% 75% 50% 0% 2,5 4,0 8,0 8,0 2,3 2,5 3,3 4,1 4,8 6,7 8,0 12,0

Aguacate (patrón) Plátano Mango Papaya Naranjo Viña

1,0 1,2 2,0 2,0 1,7 1,5

Fuente: FAO (1987) y Clemente Méndez (Cabildo Tenerife)

Sodicidad del suelo
El sodio en el suelo dispersa el CAH y daña la estructura. En los suelos es muy importante determinar que tipo de cationes predominan en el complejo adsorbente (si es el Ca++ o por el contrario el Na+). El porcentaje de Na+ respecto a los demás cationes adsorbidos se denomina porcentaje de sodio intercambiable (PSI). PSI = Na / CIC x 100 Se considera que un suelo puede empezar a sufrir problemas de sodificación y dispersión de la arcilla cuando el PSI > 5%.
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Tipos de suelo
Suelos Normales: CE< 4 dS/m, PSI< 15%, pH variable Suelos Salinos: CE >4 dSm/m, PSl< 15%, pH< 8.5 Suelos Sódicos: CE< 4 dSm/m, PSI> 15%, pH> 8.5. Suelos Salino-Sódicos: CE> 4 dS/m PSI> 15%, pH= 8.5

PSI

SÓDICO

SALINO SÓDICO

15

NORMAL

SALINO

4

CE

Enmiendas El sodio abundante de la solución hace que el complejo de cambio del suelo se encuentre saturado o semi saturado por este elemento. La primera acción a tomar es desadsorberlo del complejo de cambio para que pueda ser eliminado por arrastre de la solución del suelo con el agua añadida. El desplazamiento del sodio del complejo solo puede hacerse mediante su intercambio con otro catión, siendo de elección el calcio por su mayor capacidad de ser adsorbido y por ser un elemento inocuo.

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