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GASIFICACIN DE RESIDUOS

GREENPEACE - GLV Gipuzkoa

ALTERNATIVAS PARA LA OBTENCION DE ENERGIA A PARTIR DE RESIDUOS

1. Biodigestin 2. Incineracin Convencional 3. Gasificacin, pirlisis y arco de plasma

Informe Greenpeace GLV Gipuzkoa

ALTERNATIVAS PARA LA OBTENCION DE ENERGIA A PARTIR DE RESIDUOS


1. Biodigestin:
Es una opcin ambientalmente segura. Se obtiene a travs del tratamiento de la fraccin orgnica de los residuos, por medio de un proceso de digestin anaerbico (sin presencia de oxgeno) mediante el cual diferentes grupos bacterianos utilizan la materia orgnica para alimentarse. Este proceso de descomposicin de la materia genera una cantidad importante de gas metano, dixido de carbono, algo de nitrgeno, hidrgeno y sulfuro de hidrgeno. Por otro lado, el residuo digerido puede tambin ser de mucha importancia como enmienda orgnica de suelos, dado que no tiene olor y presenta caractersticas similares al humus. El gas generado, biogs, puede ser utilizado para calefaccin o bien en generadores elctricos.

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2. Incineracin Convencional
Es el tratamiento trmico de los RSU mediante la utilizacin de altas temperaturas por oxidacin completa, generalmente con exceso de oxgeno, reduciendo el volumen de los residuos. Los productos finales son gases de combustin, efluentes lquidos y cenizas. Las plantas que recuperan energa, conocidas como waste to energy o energa de los residuos, utilizan el calor producido en las calderas para generar vapor y as mover una turbina generadora de electricidad. Si bien en los ltimos aos la industria ha logrado modernizar estas plantas y disminuir sus impactos ambientales, no los han eliminado y siguen siendo importantes fuentes de contaminacin. A su vez, son contrarias a cualquier sistema de recuperacin y reciclado de los materiales presentes en los RSU.

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ALTERNATIVAS PARA LA OBTENCION DE ENERGIA A PARTIR DE RESIDUOS


3. Gasificacin, Pirolisis y Arco de Plasma
A diferencia de las plantas de incineracin convencionales, las tecnologas de incineracin por etapas o ATT (Tratamientos Trmicos Avanzados, por sus siglas en ingls) como la pirolisis, la gasificacin y el arco de plasma, calientan los residuos a altas temperaturas en ambientes con baja presencia de oxgeno, creando residuos gaseosos, slidos y lquidos que luego se someten a combustin. Es importante sealar que estas tecnologas utilizan diversos tipos de insumos (petrleo, carbn, gas, biomasa, etc.) Las principales diferencias entre estas tecnologas son los distintos niveles de temperatura que se utilizan en los procesos y la cantidad de aire u oxgeno presente en el proceso.

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GASIFICACION, PIROLISIS y ARCO de PLASMA Y EL TRATAMIENTO DE RESIDUOS URBANOS


Gasificacin es la rpida descomposicin trmica de un material por oxidacin parcial por
medio del agregado de cantidades limitadas de aire u oxgeno. Las temperaturas moderadas generalmente se encuentran por encima de los 750C. Normalmente, se trabaja con un 25-30 % del oxgeno necesario para la oxidacin completa.5 Se obtiene as un gas de sntesis, o syngas, junto con residuos lquidos y slidos.

Pirlisis trabaja sin aire u oxgeno y a temperaturas que oscilan entre 250 y 700 C, aunque es
difcil de alcanzar en el caso de los RSU, ya que el oxgeno est presente en los residuos. En muchos casos, se agrega a estas opciones la tecnologa de un arco de plasma para alcanzar mayores temperaturas y as lograr no solo un gas de mejor calidad sino tambin una reduccin de las sustancias txicas. Algunos procesos de gasificacin operados a temperaturas elevadas hacen que la ceniza inorgnica sea vitrificada, comnmente denominada escoria.

Arco de Plasma consiste en la generacin de una antorcha o columna de calor a una


temperatura entre 1.600C y 25.000C dependiendo de la aplicacin. Para conseguir esas temperaturas se pasa un gas inerte a travs de dos electrodos donde circula una corriente elctrica con el voltaje necesario para producir un arco elctrico. Dicho arco eleva la temperatura del gas transformndolo en lo que se llama el cuarto estado de la materia, es decir, el plasma. Podra definirse al plasma como materia en estado gaseoso ionizado, formado por cantidades casi iguales de electrones e iones positivos. Se lo denomina plasma ya que posee caractersticas diferentes a los otros estados de la materia (slido, lquido y gaseoso).

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GASIFICACION, PIROLISIS y ARCO de PLASMA LOS PROCESOS


1) Preparacin del insumo. Si se reciben residuos mezclados o no homogneos, es necesaria una primera etapa de separacin de materiales, para eliminar aquellos que pueden afectar el funcionamiento del proceso. Se excluyen vidrios, metales y restos de escombros, entre otros. En el caso de los residuos urbanos, deben atravesar una etapa de secado para reducir los niveles de humedad y luego, a travs de un tratamiento mecnico, se forman pellets o fardos. Se obtiene lo que se denomina Combustible Derivado de Residuos o RDF (Refuse-Derived Fuel), que posteriormente es cargado en las cmaras de gasificacin o pirlisis. 2) Generacin de syngas Se calientan los residuos en una atmsfera con reducida presencia de oxgeno (gasificacin) o sin oxgeno (pirlisis) y se produce el gas de sntesis o syngas, lquidos residuales y cenizas de fondo. 3) Depuracin de syngas. Este gas debe ser depurado para eliminar los contaminantes slidos y gaseosos (material particulado, hidrocarburos, etc.). Luego, este gas purificado o depurado es sometido a combustin para obtener electricidad o vapor. En la gasificacin, la energa qumica contenida en el slido se convierte en energa qumica contenida en un gas. En este caso, se podra utilizar de forma mucho ms flexible que el producto de la incineracin convencional, como materia prima de procesos qumicos o como combustible en calderas, motores, turbinas o pilas de combustible. 8 creado en estos procesos est compuesto principalmente por monxido de carbono (CO), dixido de carbono (CO2), hidrgeno (H2), metano (CH4), y pequeas cantidades de otros hidrocarburos ms pesados (etano y etileno). El contenido carbonoso del insumo y el agente gasificante son los parmetros que determinan el mayor o menor contenido en energa del gas. Es decir, el poder calorfico depende de la composicin del tipo de insumo o residuos que se est tratando (biomasa, carbn, etc.).

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GASIFICACION, PIROLISIS y ARCO de PLASMA LOS PROBLEMAS


Segn sus promotores, estas tecnologas para el tratamiento de los RSU tienen las ventajas de reducir las emisiones de sustancias txicas al ambiente a travs del manejo controlado de temperatura y oxgeno; son ms eficientes desde el punto de vista energtico ya que, a diferencia de las incineradoras convencionales, generan subproductos gaseosos o lquidos que permiten su almacenamiento, transporte y uso posterior; sostienen adems que se promueve el reciclado, ya que estas tecnologas se proponen en muchos casos para tratar desechos descartados de programas de separacin en origen. Sin embargo estas afirmaciones no se confirman en los hechos en el caso de los RSU. Aunque la gasificacin y la pirlisis tienen gran publicidad, la Comisin Europea afirma que existen riesgos tecnolgicos para el tratamiento de diversos desechos con estas tecnologas; son consideradas en experimentacin en el Reino Unido y no recomendables para el tratamiento de residuos urbanos en Holanda. El Departamento de Energa de Estados Unidos sostiene que es necesaria mayor experiencia de la gasificacin por plasma de residuos urbanos para que sea considerada una opcin viable. Diversos estudios que evaluaron el funcionamiento y viabilidad de la gasificacin y la pirlisis confirman los riesgos tecnolgicos de procesar RSU. Sostienen que muchos de los sistemas propuestos slo han operado con plantas piloto a baja escala y que muchos de los procesos ms activamente promovidos nunca han operado comercialmente con RSU en una escala significativa. Destacan los problemas surgidos en los ltimos aos con varias plantas, hecho que despierta preocupaciones sobre la fiabilidad del funcionamiento operativo de estas plantas.

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Uno de los principales escollos que se seala son las caractersticas propias de los RSU. A diferencia de los residuos agrcolas o forestales, los residuos slidos urbanos son una materia prima muy variable y heterognea y suponen una mezcla de plsticos, papel, restos de alimentos, metales, vidrios, residuos peligrosos domiciliarios, material electrnico, entre otros, con distintos compuestos qumicos, niveles de humedad, poder calorfico, etc. La composicin fsica vara adems, no slo entre ciudades y pases, sino tambin estacionalmente. El siguiente grfico, correspondiente a la composicin de los residuos en Espaa, es un ejemplo demostrativo de la variedad de tems que suelen componer los residuos domiciliarios, generalmente de forma mezclada sin la existencia de programas rigurosos de separacin en origen. Esta variabilidad, que afecta el funcionamiento y rendimiento de estos procesos por la necesidad de optimizar las condiciones del gasificador para un insumo especfico, implica que una planta operando exitosamente en algn lugar del mundo podra no funcionar en otra regin o ciudad. Cuanto ms mezclados lleguen los residuos a la plata de tratamiento, mayores son las dificultades que pueden esperarse. Segn la consultora Juniper Consulting, que analiza estas tecnologas desde hace varias dcadas, es muy difcil optimizar el proceso operativo para un insumo que puede variar en cada lote, entre lotes y estacionalmente. De esta manera, el rendimiento y las composiciones de los subproductos de estos procesos es esperable que sean tambin altamente variables e indeseables en la gestin posterior de los resultados del proceso. La limpieza o depuracin del gas de sntesis proveniente de los RSU es uno de los principales obstculos para lograr un mayor desarrollo de estas tecnologas. Los motores a gas y las turbinas suelen tener baja tolerancia a las impurezas en el gas de sntesis y por lo tanto, el depurado del gas es un desafo cuando se procesa un insumo tan heterogneo como los RSU. Se considera que la limpieza del gas de sntesis de este tipo de materias primas es difcil de alcanzar y constituye un importante factor de riesgo en la integracin de tcnicas de gasificacin de residuos slidos urbanos con recuperacin de energa con alta eficiencia" concluye la Consultora Juniper.

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El tratamiento de los diferentes subproductos de la gasificacin y la pirlisis y la reduccin de emisiones de sustancias txicas se traduce en muchos casos en un aumento de la inversin de capital y de los costos operativos necesarios para poner en funcionamiento una planta, gastos que se trasladan a los municipios o ciudades, seala el informe de la Consultora Juniper. La reduccin de las emisiones al aire se logra, en algunas oportunidades, a expensas de una disminucin de la eficiencia energtica, un mayor uso de otros recursos como el agua y mayores costos, por lo que es necesario sopesar los verdaderos beneficios ambientales y econmicos de estas tecnologas, agrega la Consultora Fitchner. Segn esta Consultora, no hay razn para creer que estas tecnologas [gasificacin y pirlisis] sean ms baratas que la combustin y es probable, de acuerdo con la informacin disponible, que, a medida que los procesos sean ms complejos, se vuelvan ms costosos. Adems de los altos costos del pre-tratamiento de los residuos, se sealan los asociados a la depuracin del syngas y al tratamiento de aguas residuales del proceso. Por otro lado, estas plantas requieren constantes pruebas hasta que se logra la puesta a punto para alcanzar un buen funcionamiento, proceso que genera an mayores gastos.

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GASIFICACION, PIROLISIS y ARCO de PLASMA LOS RIESGOS


Las dificultades de estas tecnologas provocan que los proyectos se demoren en el tiempo, con largos perodos desde la planificacin de una planta, su construccin, demostracin y habilitacin antes de pasar a etapa comercial. Al igual que las plantas de incineracin convencional, las empresas que promocionan estas tecnologas dependen de contratos a largo plazo (20 aos o ms), del financiamiento o subsidios pblicos, de un precio especial por la venta de la energa producida o pagos fijos por tonelada de residuos, a pesar de eventuales variaciones en la generacin de residuos con el paso del tiempo. Las incineradoras convencionales son de por s muy costosas para el presupuesto de una ciudad. Las mejoras tecnolgicas introducidas en los ltimos aos tendientes a reducir las emisiones de sustancias txicas representan una mayor carga financiera. La gasificacin y la pirlisis son una opcin an ms arriesgada en trminos econmicos. Las recurrentes fallas tcnicas de estos procesos tambin son un problema de consideracin, especialmente los agrietamientos del recubrimiento del reactor debido a las altas temperaturas y a la corrosin. Tambin hubo casos en donde se experimentaron problemas de operacin debido a que la caldera qued contaminada con alquitrn condensado y depsitos de cenizas voltiles. Suelen producirse adems explosiones por la filtracin de gases inflamables en las cmaras de tratamiento. Otro riesgo son la insuficiente experiencia de muchas compaas que se presentan en las licitaciones de plantas de tratamientos de RSU. Es comn que los proveedores de plantas de pirlisis y gasificacin propongan variantes en el tipo de gasificacin para ajustarse a lo demandado por las autoridades gubernamentales, en las cuales no tienen experiencia acreditada. Se concluye que no existe un historial exitoso de integracin de este tipo de plantas con recuperacin de energa.

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CASOS PUNTUALES
Debido a las dificultades mencionadas, la gasificacin, la pirlisis y el plasma de RSU no estn difundidas: hoy existen algunas plantas en Europa y Japn en las que generalmente tratan residuos urbanos mezclados con otros residuos y en muchos casos optan por tratar otros insumos frente a las dificultades que plantean los RSU. En Europa operan comercialmente algunas plantas en Noruega, Finlandia, Alemania y Francia, aunque no todas tratan exclusivamente RSU. En la ltima dcada, numerosos anuncios y proyectos no prosperaron y hubo fracasos estrepitosos que confirman las dudas sobre estos procesos. Un ejemplo es la planta de la ciudad de Karlsruhe (Alemania) de la empresa Thermoselect, uno de los incineradores de gasificacin de residuos slidos urbanos ms grandes del mundo. Se cerr en 2004 despus de aos de mal funcionamiento por problemas operativos, grandes emisiones de sustancias txicas, adems de las prdidas de ms de 400 millones de euros. Frente a este fracaso, se rechazaron propuestas de plantas de Thermoselect en las ciudades alemanas de Herten, Bremen, Berln y Hanau y en la ciudad de Tessin, Suiza, cerca de las oficinas centrales de Thermoselect. Tampoco avanzaron los proyectos anunciados en El Lbano, Austria y Polonia. En 1999 Thermoselect fue procesada por violaciones ambientales en la primera planta de gasificacin de RSU instalada en Fontodoce, Italia, que incluan la contaminacin de un lago cercano con compuestos txicos como cianuro, compuestos con cloro y nitrgeno. Otro caso fue el de la planta de Siemens en la ciudad de Frth, Alemania, que experiment diversos problemas de funcionamiento y culmin en un grave accidente con una fuga de gases que deriv en la hospitalizacin de trabajadores y en la necesidad de atencin mdica de los habitantes de comunidades vecinas. Una de las principales causas del accidente se atribuye a la mala preparacin de los insumos de la planta

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CASOS PUNTUALES
Una planta gasificacin en Wollongong, Nueva Gales del Sur, Australia, operada por la empresa Brightstar Environmental, cerr tras cuatro aos de mal funcionamiento y de liberar emisiones de sustancias txicas por encima de los lmites permitidos, acumulando prdidas econmicas por ms de 130 millones de dlares. La empresa se retir del desarrollo de estas tecnologas, aunque previamente buscaba instalar plantas en otras ciudades de Australia, el Reino Unido, India y Estados Unidos. Estos proyectos nunca avanzaron. En Estados Unidos no hay plantas de gasificacin o pirlisis de residuos urbanos operando comercialmente. Aunque se estn evaluando numerosos proyectos, en el pasado las plantas piloto no superaron la etapa de prueba o permanecen hoy en esa situacin. En los ltimos dos aos, las ciudades de Los Angeles, Sacramento, Santa Cruz y San Jos en California, y la ciudad de Anderson, en Indiana, rechazaron proyectos de incineracin por gasificacin y arco de plasma por considerarlas tecnologas arriesgadas y porque la informacin que brindaban las empresas no poda ser constatada por las autoridades gubernamentales. An en aquellos casos que logran un mejor funcionamiento, la viabilidad tcnica y econmica representa un problema. Tal es el caso de la planta de pirlisis y gasificacin en Rudersdorf, Alemania. La empresa operadora British Gas-Lurgi anunci que se retiraba del mercado argumentando las dificultades tcnicas y econmicas de estos procesos y que prevean bajas posibilidades en el mediano plazo para que fuesen competitivas. En Japn, varias plantas de gasificacin y plasma operan a nivel comercial, aunque muchas de ellas funcionan a pequea escala o trata otro tipo de residuos. Suelen mencionarse las operadas por Hitachi Metals Ltd y Westinghouse Plasma como cexitosos, aunque un anlisis realizado por la consultora Juniper Consulting sobre estas plantas menciona problemas relacionados con el mal funcionamiento y las emisiones txicas, adems de los grandes costos econmicos para sostener su funcionamiento.

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EMISIONES DE LAS PLANTAS


La composicin de las emisiones de cualquier proceso de incineracin, tanto convencional como por etapas, vara ampliamente segn los cambios en los materiales que ingresan, la temperatura de la chimenea y otras condiciones cambiantes de la operacin. Los residuos son compuestos complejos y durante el proceso de incineracin pueden formarse compuestos que no han sido detectados a la entrada; por consiguiente, el control ocasional no resulta adecuado para evaluar los niveles totales de emisiones. Una de las supuestas ventajas de estas tecnologas alternativas a la incineracin, segn sus promotores, es la reduccin de emisiones de sustancias txicas debido a la reduccin de los niveles de oxgeno y el control de las temperaturas de los procesos. Este es un aspecto central, ya que la incineracin es considerada por diversos organismos internacionales, entre ellos, Naciones Unidas; como una de las principales fuentes de emisiones de dioxinas al ambiente y es, por tanto, rechazada masivamente por sus efectos contaminantes. La bsqueda de alternativas a la incineracin se debe al intento por lograr una disminucin de las emisiones txicas y una mayor eficiencia energtica. Diversos casos de plantas de gasificacin, pirlisis y plasma confirman que estas tecnologas no son mejores que la incineracin convencional y emiten sustancias txicas. Pruebas realizadas en una planta piloto de pirlisis en el sur de California demostraron la emisin de ms dioxinas, xidos de nitrgeno, compuestos orgnicos voltiles y material particulado que las plantas incineradoras convencionales de la regin.

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EMISIONES DE LAS PLANTAS


Similares problemas tiene hoy la planta piloto en la ciudad de Ottawa, Canad, que fue promocionada como la primera planta de gasificacin por plasma de residuos urbanos en Amrica del Norte. La empresa no ha sido capaz de mantener el nivel de emisiones de sustancias txicas por debajo de los lmites reglamentarios, segn reconocen los funcionarios del Ministerio de Medio Ambiente local, y persisten las dudas sobre si la planta podr pasar a etapa comercial. Otro caso reciente es la planta de gasificacin en la Isla de Wight, en el Reino Unido, que dej de operar en julio de este ao por superar en ocho veces los lmites legales de emisiones de dioxinas. La realidad indica que estas tecnologas liberan emisiones similares que las incineradoras convencionales. Las emisiones estn agrupadas en: emisiones atmosfricas (gases cidos, Compuestos Orgnicos Persistentes COPs- como dioxinas y furanos, xidos de nitrgeno, dixido de azufre, cloruro de hidrgeno, material particulado, compuestos orgnicos voltiles, metales pesados como el cadmio, el mercurio, el plomo y sulfuro de hidrgeno); residuos slidos (cenizas minerales inertes, compuestos inorgnicos) y otros subproductos, por ejemplo, el agua residual utilizada para lavar los residuos en el proceso de pretratamiento y el lavado de gases. El monitoreo de emisiones txicas slo controla algunas y no todas las emisiones txicas que producen las incineradoras. Adems, las mediciones se realizan una vez al mes o al ao, durante un momento del da y en condiciones ptimas. Los resultados no reflejan, entonces, el verdadero funcionamiento de las plantas durante todo el ao. Tampoco tiene en cuenta los momentos crticos, por ejemplo, cuando se apagan o prenden motores o existen fallas en los equipos, momentos en que las emisiones aumentan. Aunque existen mtodos para monitorear dioxinas en forma casi continua, se utilizan en pocos pases.

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EMISIONES DE LAS PLANTAS


Los dispositivos de control de contaminacin de las nuevas incineradoras, como los filtros de aire, capturan y concentran algunos de los contaminantes, pero no todos, y adems, no los eliminan. Por este motivo, las plantas de incineracin deben contar con rellenos de seguridad para disponer estos desechos y no son una alternativa real a un relleno sanitario. El mayor problema en relacin a emisiones surge cuando se incineran plsticos; las dioxinas y furanos tienen una tasa mxima de formacin entre los 300 C y 400 C y se destruyen por encima de los 850 C, aunque es recomendable superar los 1.000 C para una completa combustin. Sin embargo, son compuestos organoclorados muy estables y tienen la capacidad de formarse nuevamente en la fase de enfriamiento. El contenido de metales como el cobre en los residuos a incinerar es crucial, ya que tiene un efecto catalizador en la formacin de dioxinas.

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EFECTOS SOBRE LA SALUD


Las dioxinas y furanos, an en bajas cantidades, permanecen en el ambiente y tardan en degradarse, se acumulan en las grasas de los organismos y aumentan su concentracin en la cadena alimentaria, especialmente en los alimentos. No existe un nivel seguro, ni siquiera mnimo, de exposicin a las dioxinas. Los COPs se asocian con numerosos problemas de salud, entre ellos, alteraciones en el sistema inmunolgico, en el sistema nervioso, en el desarrollo embrional y fetal, aumento en la incidencia de diabetes, etc. Otras emisiones como las partculas ultra-finas o nanopartculas, que atraviesan los filtros de los incineradores, son de menor tamao de lo que regula o supervisa, por ejemplo, la Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos. Estas partculas pueden ingresar fcilmente en el ambiente y en nuestro organismo y provocar serios problemas de salud, como cncer, infartos, asma y enfermedades pulmonares, entre otros. Se calcula que las partculas en el aire son la causa de muerte de ms de 2 millones de personas en todo el mundo cada ao, 370 mil de ellos en Europa. Algunos de los efectos sobre la salud provocados por las emisiones txicas conocidas generadas por la incineracin se manifiestan en el corto plazo; sin embargo, muchos solo se evidencian con el paso de los aos. Numerosos estudios cientficos confirman que las poblaciones cercanas a las plantas de incineracin y los trabajadores de las mismas tienen mayores ndices de enfermedades que quienes viven lejos de estas fuentes de contaminacin. Las plantas de incineracin emiten sustancias txicas algunas an sin identificar. No existen anlisis sobre los variados efectos en la salud de todas las emisiones que genera la incineracin y la normativa no suele regular todos los tipos de emisiones.

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GASIFICACIN NI VERDE NI RENOVABLE


Otra de las supuestas ventajas de este tipo de tecnologas es la generacin de energa verde y renovable. En primer lugar, debe sealarse que la energa producida por la incineracin de residuos no puede ser nunca considerada como energa renovable, ya que los residuos no lo son. Se trata de descartes de productos fabricados con recursos naturales agotables y finitos como el hierro, el aluminio, el petrleo, la madera, etc. La informacin disponible, sin embargo, establece que estas tecnologas incluso seran menos eficientes que una planta de incineracin convencional y que la energa requerida para mantener las plantas en funcionamiento es slo ligeramente menor que la cantidad de energa que producen. La energa renovable es aquella que procede de fuentes como la solar, elica, biomasa, minihidrulica, maremotriz y geotrmica.

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GASIFICACION Y EMPLEO
La incineracin de residuos crea baja cantidad de empleos si se la compara con el reciclaje. Segn la Agencia de Proteccin Ambiental, en Estados Unidos las industrias relacionadas con la recuperacin de materiales ocupan a ms de un milln de personas, incluso con un porcentaje de reciclaje a nivel nacional relativamente bajo (33%). Si comparamos los distintos tipos de gestin de residuos, el reciclaje genera 10 veces ms empleos que la incineracin y el enterramiento en rellenos sanitarios. Hoy las plantas de incineracin estn adoptando tcnicas y tecnologas cada vez ms complejas que requieren pocos empleados para sus operaciones. Por ejemplo, una planta de incineracin convencional en Zabalgarbi, Espaa, que cuenta con una capacidad para quemar 280.000 toneladas al ao, emplea directamente slo a once personas.

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GASIFICACION y EFICIENCIA ENERGETICA


1. La eficiencia energtica sera, en promedio, de 20%. Es decir, en trminos simples, de cada 5
unidades de energa que ingresan como insumo, slo una es generada como energa; este hecho constituye un impresionante derroche de recursos. 2. La eficiencia energtica de estas tecnologas se reduce porque los procesos de pretratamiento como trituracin, pelletizacin y secado de residuos consumen energa; adems, como operan en ambientes de reduccin de oxgeno necesitan ms energa para mantener su funcionamiento y deben emplear combustibles auxiliares como el gas natural o el gasoil. Tambin dependen del valor calorfico de los residuos urbanos, que se debe en gran medida a los plsticos o en menor grado al papel y a la madera. La quema de estos materiales todos fcilmente reciclables- para generar electricidad crea una demanda contina de residuos y desalienta los esfuerzos por conservar los recursos, reducir los envases, fomentar el reciclado y el compostaje.

3.

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PROPUESTAS Y SOLUCIONES
La prevencin y reduccin en la generacin La separacin selectiva en origen, que facilita adoptar tratamientos diferenciados segn el tipo de residuo La reutilizacin para extender la vida til de los productos El reciclaje, que disminuye la presin sobre los recursos naturales (extraccin, produccin y transporte de nuevos productos) y reintroduce en el sistema productivo materiales recuperados. El compostaje o digestin anaerbica de la fraccin orgnica reduce adems las emisiones de metano impidiendo que la materia orgnica termine en basurales o rellenos.

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SNTESIS
En sntesis, la incineracin por etapas no ofrece ninguna solucin para la gestin de Residuos Urbanos. La historia de promesas incumplidas y los graves problemas ocurridos en muchas plantas en las ltimas dos dcadas evidencian que no solo tienen los mismos impactos negativos que las incineradoras convencionales sino que, adems, son ms arriesgadas y han sido menos probadas.

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