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ATOMO: UNA MIRADA HACIA LA COMPOSICION DE LA MATERIA.


RESUMEN El afn del hombre por tratar de entender el origen y la composicin de las cosas que tiene a su alrededor, ha llevado a que a lo largo de la historia se plantearan diferentes hiptesis y supuestos que permitieran dar una respuesta clara y lgica a este interrogante. Para tratar de resolverlo se plantearon diversos modelos que permitan tener una aproximacin lgica de la estructura de la materia. Este documento rene informacin de los modelos ms importantes y los pone a exposicin del lector. PALABRAS CLAVE: tomo, electrn, protn, neutrn, orbita, ncleo. 1. INTRODUCCION La teora atmica se refiere al modelo con el cual se pretende explicar la forma en que est configurada la materia, y tuvo sus orgenes en la antigua Grecia en donde se pretendi dar una explicacin ms filosfica que cientfica acerca del tema, y se plante por primera vez el trmino de tomo como la mnima unidad presente en la materia. No obstante fue solo hasta el ao 1808 cuando el ingls John Dalton presento el primer modelo atmico, el cual ira evolucionando gracias a cientficos como Joseph Thompson, Ernest Rutherford, Niels Bohr, Heisenberg y Schrdinger (Modelo Cuntico) quienes al igual que los griegos trataron de explicar la composicin de la materia pero esta vez de forma cientfica, planteando diversos modelos atmicos. En el desarrollo del presente artculo entraremos en mencin de los principales modelos atmicos expuestos anteriormente, de forma cronolgica desde los griegos hasta el modelo Atmico actual. 2. TEORIA ANTIGUA La teora atmica se refiere al modelo con el cual se pretende explicar la forma en que est configurada la materia, es decir por medio de tomos. A lo largo de la historia, se han desarrollado diversas teoras acerca de la composicin de la materia que han venido evolucionando con el pasar de los aos, esta bsqueda

por entender dicha naturaleza comenz desde la poca de los Griegos por medio del filsofo Tales de Mileto quien formulo la idea que la materia bsica o elemento del cual estaban formadas todas las cosas del universo era el agua, ya que esta era la que se encontraba en mayor cantidad en relacin a otros elementos. No obstante, la primera teora atmica de la materia se remonta al siglo V A.C, poca en la cual los filsofos griegos Demcrito y Leucipo al tratar de explicar la materia, llegaron a la conclusin que el universo estaba formado en ultima unidad por una partcula indivisible y comn a toda la materia a la que llamaron tomo, del griego A que significa Sin y TOMO que significa Divisin. Posteriormente, el Ateniense Epicuro en los siglos 4 o 3 A.C estableci a los tomos la caracterstica del peso y propuso la particin del tomo en secciones mnimas. Las ideas de Demcrito y Leucipo fueron desestimadas por el filsofo griego Aristteles quien sostena que la materia era continua y estaba constituida por cuatro elementos, el agua, el fuego, la tierra y el aire; estos planteamientos se mantuvieron por ms de 2000 aos, hasta que evidencias experimentales y el desarrollo del conocimiento llevaron a que las primeras experiencias de laboratorio condujeran a formular la existencia de partculas individuales e indivisibles las cuales fueron realizadas por el Ingls John Dalton a finales del siglo XVIII. En la actualidad sabemos que los tomos no son indivisibles como planteaba Demcrito, sino que estn formados por partculas sub atmicas, electrones, protones y neutrones, pero para llegar a este conocimiento han tenido que transcurrir varios aos y a lo largo de la historia surgieron una variedad de modelos atmicos planteados por el hombre gracias a su afn de tratar de conocer y explicar la materia. 3. MODELO ATOMICO DE DALTON (1808) En 1808, Dalton public sus ideas sobre el modelo atmico de la materia las cuales han servido de base a la qumica moderna. Dalton supona que la materia se poda agrupar en dos conjuntos, los elementos y los compuestos: Elementos: Formados por unidades fundamentales o tomos. Compuestos: Constituidas por molculas, cuya estructura viene definida por la unin de tomos en proporciones definidas y constantes.

La teora de Dalton segua suponiendo a los tomos como partculas indivisibles, los principios bsicos o fundamentales de esta teora son: La materia esta fraccionada en partculas indivisibles e inalterables que se denominan tomos. La totalidad de los tomos de un mismo elemento son iguales entre s, es decir, poseen iguales masas, tamaos y dems propiedades.

Los tomos de diferentes elementos tienen diferente masa tamaos y dems propiedades Los compuestos se constituyen cuando los tomos se juntan entre s en una relacin constante y sencilla.

En la actualidad el primer principio fundamental de su teora ya no se cumple, por el descubrimiento de las partculas sub atmicas, el electrn, el neutrn y el protn. El segundo y tercer principio, tampoco se ajustan a la realidad, gracias al descubrimiento de los isotopos e isobaros respectivamente; sin embargo el cuarto principio se mantiene estable hasta hoy y constituyo la gran novedad en el modelo atmico de Dalton, un ejemplo claro es la molcula de agua, la cual est conformada por dos tomos de Hidrogeno y un tomo de Oxigeno creando la relacin H2O.Adems de sus principios, Dalton empleo diferentes smbolos para representar los tomos y los compuestos, no obstante, no planteo ninguna hiptesis acerca de la estructura de los tomos, la cual fue expuesta casi un siglo despus por el cientfico Ingles Joseph Thompson. 4. MODELO ATOMICO DE THOMPSON (1897) A finales del siglo XIX los estudios enfocados a entender la naturaleza del fluido elctrico fueron motivados inicialmente por las descargas a travs de gases. En tal labor se requiri el desarrollo de tcnicas de vaco y de otras que dieron como resultado el tubo de rayos catdico. El descubrimiento de que estos rayos estn constituidos por partculas cargadas fue labor de J. J. Thomson1. Sobre el ao 1987 Thompson determino a partir de sus estudios experimentales que los rayos catdicos correspondan a una propiedad de la materia y no de la luz, y concluyo que estos eran un haz de partculas negativas a las que le llamo electrones. El descubrimiento del electrn indujo a Thompson a ser el primero en proponer un modelo que describiera como estaban constituidos internamente los tomos. Segn el modelo de Thompson, el tomo consista en una esfera uniforme de materia cargada positivamente en la que se hallaban incrustados los electrones de un modo parecido a como lo estn las semillas en una sanda. Este sencillo

1Menchaca, A., El discreto encanto de las partculas elementales, FCE, Mxico, 1988. (coleccin La ciencia para todos nm. 68

modelo explicaba el hecho de que la materia fuese elctricamente neutra, pues en los tomos de Thompson la carga positiva era neutralizada por la negativa. Adems los electrones podran ser arrancados de la esfera si la energa en juego era suficientemente importante como suceda en los tubos de descarga.2 En trminos generales la teora del tomo de Thompson se apoy sobre los siguientes supuestos. La materia es elctricamente neutra, lo que hace suponer que adems de electrones debe haber partculas con cargas positivas. Los electrones pueden separarse de los tomos pero no las cargas positivas.

En 1886 en fsico alemn Eugen Goldstein experimento con el tubo de rayos catdicos empleado por Thompson pero esta vez modificado que contena un ctodo perforado, encontrando que aparte de los electrones (rayos catdicos), exista un fino haz de luz que estaba formado por rayos que pasaban a travs de la perforacin; por este motivo se denominaron rayos canales. Todo esto permiti llegar a la deduccin de que estos rayos estaban constituidos por partculas de carga elctrica positiva a la que se los denomino protones. 5. MODELO ATOMICO DE RUTHERFORD (1909) A comienzos del siglo XX, Ernest Rutherford demostr experimentalmente la teora de su maestro J Thomson, chocando un haz de partculas sobre una lmina de oro, observando que la mayor parte de las partculas atravesaban la lmina sin sufrir desviacin y una pequea fraccin de ellas era desviada bruscamente. Como resultado de su experimento, Rutherford llego a la conclusin que haba un volumen muy pequeo situado en el centro del tomo, llamado ncleo, formado por cargas positivas, de esta forma propuso su modelo atmico en el que sostena: El tomo est constituido por un ncleo central, que es la regin en donde se encuentran las cargas positivas o protones.

2 NUEVA TEMATICA EDUCAR. Fsica y Qumica. 2 edicin. Bogot: educar Cultural, 1997. ISBN 958 615 463-7

Alrededor del ncleo se encuentra el electrn dando vueltas en orbitas redondas de forma semejante a como los planetas giran alrededor del sol, denominado como sistema planetario en miniatura. La cuantificacin de las cargas elctricas negativas de los electrones debe ser igual a la carga positiva del ncleo ya que el tomo es elctricamente neutro

Rutherford no solo dio una idea de cmo estaba organizado el tomo sino que tambin calculo su tamao, obteniendo un dimetro de 10-10m y el de su ncleo un dimetro de 10-14m., no obstante el modelo atmico de Rutherford posea el problema que contradeca las leyes de electromagnetismo expuestas por Maxwell, las cuales afirmaban que las partculas cargadas en movimiento emitan energa continuamente, y al ser est limitada, los electrones terminaran por describir orbitas espirales hacia el ncleo chocando finalmente contra l. No obstante el modelo desarrollado por el cientfico Niels Bohr iniciara el camino hacia la solucin de este problema. 6. MODELO ATOMICO DE BOHR (1913) En 1913 el cientfico Dans Niels Bohr crey solucionar el problema de inestabilidad del tomo. Bohr propone un nuevo modelo para el tomo de hidrogeno aplicando la teora cuntica de la radiacin de Planck, quien junto a Einstein haban introducido en la fsica el modelo de cuantificacin con la idea de que la energa no era emitida de forma continua, sino de una manera intermitente en cuantos o fotones.
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Las siguientes ideas fundamentales describen lo esencial de este modelo atmico y se conocen como postulados de Bohr: Las orbitas que describen los electrones entorno al ncleo son estacionarias, es decir, el electrn gira en ellas sin emitir ni absorber energa. A cada orbita le corresponde por tanto una energa definida e igual a la que posee el electrn cuando est en ella. La emisin o la absorcin de radiacin por un tomo va acompaada de saltos electrnicos de una rbita a otra de diferente energa. La radiacin emitida o absorbida tiene una frecuencia f tal que: =

3NUEVA TEMATICA EDUCAR. Fsica y Qumica. 2 edicin. Bogot: educar Cultural, 1997. ISBN 958 615 463-7

Donde E2 y E1representan las energas correspondientes a las orbitas entre las que ocurre la transicin, y h la constante de Planck. No todas las orbitas circulares estn permitidas para un electrn. Solo aquellas que satisfacen la condicin: = 2

donde m es la masa del electrn, v su velocidad, r el radio de la rbita y n el nmero que cuantifica el radio dela orbita. En trminos generales, Bohr estableceque los electrones solo pueden girar en ciertas rbitas de radios determinados, las cuales son estacionarias, en ellas el electrn no emite energa, la energa cintica del electrn equilibra exactamente la atraccin electrosttica entre las cargas opuestas de ncleo y electrn. Los saltos de los electrones desde niveles de mayor energa a otros de menor energa o viceversa suponen, respectivamente, una emisin o una absorcin de energa electromagntica (fotones de luz). Aunque el modelo atmico de Bohr respondi en gran medida las dudas forjadas con el modelo de Rutherford, tambin tuvo que ser abandonado al no poder explicar los espectros de tomos ms complejos. Las nuevas ideas sobre el tomo estn basadas en la mecnica cuntica, que el propio Bohr contribuy a desarrollar. 7. EL DESCUBRIMIENTO DEL NEUTRON POR JAMES CHADWICK (1932) El descubrimiento de esta tercera partcula fundamental fue en 1932 por el fsico ingls James Chadwick, con esto se completan algunos propuestos de la teora atmica: Los tomos constan de ncleos muy pequeos y sumamente densos, rodeados de una nube de electrones a distancias relativamente grandes de los ncleos. Todos los ncleos contienen protones. Los ncleos de todos los tomos, con excepcin de la forma ms comn de hidrgeno, tambin contienen neutrones.

8. EL MODELO ATOMICO ACTUAL El modelo atmico de Bohr fue objeto de diversas modificaciones a partir de 1923, por cientficos entre los que se destacan el mismo Bohr, Planck, De Broglie, Heisemberg y Schrdinger, hasta formular el actual modelo atmico, el cual es un modelo matemtico que explica el comportamiento del electrn en tomos con ms de uno de estos. En el modelo actual no existen orbitas bien definidas por las que se mueven los electrones, sino que existen regiones del espacio, denominadas orbitales, en las que es muy probable encontrarlos. Hiptesis de Louis Broglie (1923) Este fsico francs extendi el carcter dual de la luz a los electrones, protones, neutrones, tomos y molculas, y en general a todas las partculas materiales. Apoyado en la teora cuntica que si la luz se comportaba como onda y como partcula, la materia podra tener este carcter dual. Esta hiptesis sirvi de base para el desarrollo de la mecnica cuntica y su organizacin interna del tomo. Principio de incertidumbre de Heisenberg, (1926) Uno de los aspectos ms importantes de la mecnica cuntica es que no es posible determinar simultneamente de un modo preciso la posicin y la cantidad de movimiento de una partcula, esta condicin se conoce con el nombre de principio de incertidumbre o de indeterminacin y fue planteado por Heisenberg en 1926. Ecuacin de ondas de Schrdinger (1927) En 1927 el fsico austriaco Erwin Schrdinger propone la ecuacin matemtica, conocida como ecuacin de ondas de Schrdinger, que da la posicin ms probable del electrn en un tomo de hidrogeno, pero tambin establece que se le puede encontrar en otras posiciones. Esta ecuacin incorpora tanto el comportamiento de la partcula, en funcin de la masa m, como de la onda, en trminos de una funcin de onda , que depende de la posicin del sistema en el espacio. En trminos generales la funcin de onda indica la probabilidad de encontrar al electrn en cierta regin del espacio cuando se eleva al cuadrado 2 y define la distribucin de la densidad electrnica alrededor del ncleo en el espacio tridimensional; una alta densidad representa una probabilidad alta de localizar al electrn y viceversa.

H. = E. siendo H un operador matemtico llamado Hamiltoniano y E es la energa de los niveles permitidos. La funcin de onda carece de significado fsico, pero su cuadrado en una determinada regin del espacio 2 es un indicador de la probabilidad de encontrar el electrn en dicha regin espacial. En comparacin con el modelo de Bohr el cual utilizaba un nmero cuntico(n) para definir una rbita, el modelo de Schrdinger utiliza tres nmeros cunticos para describir un orbital: n, l y ml. N cuntico principal (n): puede tomar valores enteros (1, 2, 3...) y coincide con el mismo nmero cuntico de Bohr. Est relacionado con la distancia promedio del electrn al ncleo en un determinado orbital. N cuntico secundario (l): puede tener todos los valores desde 0 hasta n 1. Est relacionado con la forma del orbital e indica el subnivel de energa. N cuntico magntico (ml): puede tener todos los valores desde - l hasta + l pasando por cero. Describe la orientacin espacial del orbital e indica el nmero de orbitales presentes en un subnivel determinado.

9. CONCLUSIONES La historia y evolucin de las teoras acerca del tomo, nos presenta una interesante cadena de conocimiento y experiencias, a partir de las cuales los grandes cientficos han podido basar muchas de sus teoras. Muchos de sus planteamientos siguen teniendo validez e importancia aun en nuestros das a pesar de haber sido formulados hace algunos siglos, como es el caso del cuarto principio del modelo atmico de Dalton que plantea la constitucin de los compuestos a partir de la unin y relacin de tomos. Otros propuestos, como sus primeros tres, tal vez ya no tengan validez gracias al descubrimiento y experimentacin de nuevas teoras que refutan las anteriores, pero sin duda alguna constituyeron pieza fundamental en el desarrollo y evolucin de las actuales. El firme propsito del hombre por tratar de solucionar los enigmas e interrogantes sobre el origen y la composicin de la materia, lo han llevado a plantear diversos mdelos que puedan resolver dichos interrogantes, lo claro est en que con el transcurso de los aos la teora acerca del tomo a ido evolucionando, estableciendo cada vez una aproximacin mucho mas precisa sobre su comportamiento, tamao, forma y composicin. El constante desarrollo de la mente humana y del conocimiento, adems de los desarrollos experimentales y tecnolgicos, han permitido al hombre acercarse cada vez ms a la verdadera estructura atmica. BIBLIOGRAFIA

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