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"' CAPITULO CATORCE

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EVALUACION DE LA PERSONALIDAD: ORiGENES, APLICACIONES Y PROBLEMAS

EI termino personalidad tiene much os significados ..Para algunos se refiere a un carisrna rnisterioso poseido par las estrellas de Hollywood y par otras personas populares e influyentes, pero no par cualquiera. Para otros, personalidad es 10 mismo que temperamento -una predisposicion natural, basada en 10 genetico, para pensar, sentir y actuar de cierta manera-. Todavfa para otros, Ia personalidad consiste en Ia mezc1a tinica que una persona tiene de rasgos emocionales, intelectuales y de caracter (honestidad, valor, etc.), Para los psicologos de orientacion mas conductual, la personalidad no es algo in terno , sino mas bien un patron observable de conducta organizada que es tfpico de una persona. Quiza una convenci6n aceptable sea definir la personalidad humana como un compuesto de habilidades cognoscitivas, intereses, actitudes, temperamento y otras diferencias individuales en los pensamientos, sentimientos y la conducra. Esta definicion enfatiza el hecho de que Ia personalidad es una combinacion iinica de caracterfsticas cognoscitivas y afectivas que puede describirse en terminos de un patr6n tfpico y bastante consistente de conducta individual. A partir de la Ultima definicion se desprende que los metodos para evaluar 13 personalidad deberian incluir una gama amplia de variables cognoscitivas y afectivas. Entre esas variables se encuentran las medidas de aprovechamiento, inteligencia, habilidades especiales, intereses, actitudes y valores analizadas en los capitulos 6 a 13. Otras caracterfsticas emocionales, de temperamento y de estilo, a las que por tradici6n se ha denominado variables de personalidad; tambien son importantes en la comprension y prediccion de la conducta humana. En este capitulo se presentan material antecedente y aplicaciones que conciernen a Ia evaluacion de la personalidad ..En los cuatro capitulos siguientes se presentan metodos mas especfficos para evaluar la personalidad: observaclones, entrevistas, calificaciones, inventarios de personalidad y tecnicas proyectivas,

PSEUDOCIENCIAS Y OTROS ANTECEDENTES HIST6RICOS
Como sucedio con las pruebas de inteligencia, Ia evaluacion de la personalidad se desarrollo en parte desde la investigacion sabre las difereneias individuales y de grupo, Muchos antecedentes de la evaluacion contemporanea de la personalidad pueden encontrarse en Ia historia de la psicologla anormal y la psiquiatna. La historia de la ciencia esta rep leta de ejemplos de creencias 0

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doctrinas que en una epoca tuvieron muchos seguidores, pero que luego se demostr6 eran parcial 0' totalmente incorrectas. Entre esas doctrinas pseudocientificas se encuentran la frenologia, Ia fisionornia y la grafoIogfa. LafrenologCa, enla cual mlly poea gente cree en la actualidad, era vista con seriedad por muchos hombres y academicos famosos a finales del siglo XVIII y principios del XIX. Segun los defensores de la frenologfa, e1 desarrollo de areas especfficas en el cerebro hurnano esta asociado con eiertas caraeterfsticas de personalidad y trastomos mentales. Entre los rasgos de personalidad que se suponia estaban relacionados con protuberancias localizadas en ciertas regiones del cerebro estan la afabilidad, la combatividad y la codicia (figura 14.1). Una consecuencia natural de esta creencia es que la personalidad puede ser analizada tocando Ia cabeza de una persona a fin de loealizar "protuberancias" en areas especfficas del cerebro que se presume estan asociadas con ciertas caracteristicas, La frenologia tuvo gran influencia en la psiquiatrfa del siglo XIX yen lapsicologta de lasfacultades, una nocion que afecto los programas academicos de la epoca. De acuerdo con la psicologfa de las facultades, la mente consiste en una serie de facultades que pueden ser desarroJladas mediante el ejercicio mental (por ejemplo estudiando latin,

FIGURA 14.1 Tabla de fren61ogos de las fonciones cerebrales, Localizacien de varias facultades afectivas y cognoscitivas descritas por un fremilogo del siglo XIX. La frenologfa fue una pseudociencia, y en la acrualidad no tiene mucho credito,
(Corbis)

TEORfAS DE LA PERSONALIDAD

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griego, geornetrfa y otras materias diftciles) de Ia misma rnanera que el cuerpo puede ser desarrollado por el ejercicio ffsico. Lajisiol'lomia, otra pseudociencia, se interesa en determiner el temperamento yel caracter a partir de rasgos externos del cuerpo yen especial del rostro. Es posible advertir vestigios de la fisionomfa en Ia seleccion del personal y los procedimientos de evaluacion contemporaneos, por ejemplo, en el requisite de que una fotograffa del solicitante acompaiie a la solicitud de empleo ..Otro instrumento de evaluacion de la personalidad asociado con la fisionomia es la Prueba Szondl ..Esta prueba consta de seis gropos de fotograffas, cada grupo con ocho fotograffas, de pacientes mentales con diferentes diagnosticos (por ejernplo, histeria, catatonia, paranoia, depresion 0 mania). En cada grupo los examinados seleccionan las fotograffas que mas les gustan y las que mas les disgustan. La suposici6n basica que subyace a la Prueba Szondi es que los rasgas faciales de los pacientes mentales mostrados en las 12 fotograffas seleccionadas y las 12 recbazadas tienen un significado personal para quien responde. Se supone que las necesidades y la personalidad del sujeto son similares a las de los pacientes mostrados en las fotografias. Como no se ha encontrado evidencia consistente que apoye Ia validez de Ia Proeba Szondi en el analisis de la personalidad 0 el diagnostico psiquiatrico, la prueba ha sido desacreditada. La ereencia en la grafologia, actividad donde se analiza la personalidad mediante el estudio de muestras de escritura, esta quiza mas difundida que la creencia e111afisionomia. Aunque tiene sentido suponer que la escritura, que es un tipo de conducta estilfstica, pueda reflejar caracteristicas de personalidad, ni siquiera los analistas experirnentados de la escritura se conocen por la precision de sus interpretaciones. La fisionomia y la grafologfa tienen una mejor reputaci6n que Ia frenologfa, pero muchas de las afirmaeiones de sus defensoresestan igual deequivocadas. No todoslos intentos previos al siglo xx par desarrollar una ciencia de Ia evaluaci6n de la person ali dad deben etiquetarse como pseudociencia Los esfuerzos de Francis Galton, Emil Kraepelin y Alfred Binet fueron muy respetables, aunque no siempre tuvieron exito, En 1884, Galton propuso medir las emociones registrando cambios en el latido cardiaco y la rasa del pulse, y evaluar el buen humor,el optimisrno y otros rasgos de personalidad observando ala gente en situaciones sociales inventadas. Kraepelin, quien es mejor conocido par su sistema de clasificacion de los trastornos mentales, desarrollo Ia tecnica de asociaci6n de palabras en 1892. Tambien durante la decada de 1890, Alfred Binet, cuyo nombre e11ector recordara de los eapitulos sabre las pruebas de inteligencia, desarroll6 metodos para estudiar las caractertstlcas de personalidad de las personas eminentes. A pesar de unos inicios promisorios en el sigio XIX,. un progreso genuine en la evaluaci6n de la personalidad no Ueg6 sino hasta el siglo xx. A este respecto, Haman particularmente la atencion las pruebas de asociacion de palabras de Carl Jung para detectar y analizar los complejos mentales (1905), la Hoja de Datos Personales de Robert Woodworth, el primer inventario estandarizado de personalidad que se aplico de manera masiva (1919) y la Prueba de Manchas de Tinta de Hermann Rorschach (L920)..

TEORlAS DE LA PERSONALIDAD
Casi todos tenemos alguna teorfa de par que la gente se cornporta como 10 hace, Esas teorfas de la naturaleza y la conducta hurnanas consisten. pOI' 10 comon, en generalizaciones excesivas 0 estereotipos, pero sirven como guias aproximadas a las expectativas y la accion. En ocasiones Ia misma supervivencia de una persona depende de su capacidad para entender y predecir Ia con-

ducta de otra gente.

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AI percatarse de que todos somos diferentes de los demas y que Ia conducta humana puede ser muy compleja, los te6ricos de Ia personalidad han aprendido a rnostrarse suspicaces ante las explicaciones de sentido cornun. Ciertos psicologos, irnpresionados par 1a individualidad y 10 intrincado de las acciones humanas, han abandonado Ia esperanza de encontrar principios 0 leyes generales paraexplicar la personaiidad ..Rechazan el enfoque nomotetico, la busqueda de leyes generales de la conducta y la personalidad, como meal e inadecuado para 1atarea de comprender al individuo. En lugar de ello, abogan por un enfoque idiogrdfica de considerar a cada personalidad como un sistema legal, integrado y digno de estudio pOI'derecho propio (Allport, 1937). Existen muchas otras diferencias entre las teorias de la personalidad, siendo una el enfasis relative que se pone en la herencia y el ambiente como moldeadores de la conducta, Los te6ricos tambien difieren en el grade en que enfatizan las caracteristicas internas individuales, 0 rasgos, mas que las variables situacionales, como deterrninantes de Ia conducta, Como sugieren esos y otros puntas de debate entre los psicologos, no existe una teoria de la personalidad que goce de aceptacion general. Porel eontrario, continuamente emergen y se modifican teortas y hallazgos de Ia investigacion concernientes a los origenes, la estructura y Ia dinamica de la personalidad, Con todo, para cualquiera que este interesado en la evaluaci6n psicologica, es irnportante estar al tanto de las diversas teorfas de la personalidad y mostrarse esceptico ante las que no hayan side probadas, A pesar de sus limitaciones, las teorias pueden servir como motivadores y gufas en la medici6n y cornprension de la personalidad. Las teonas proporcionan marcos de referenda -ideas concernientes a Ia dinamica y el desarrollo de la personalidad y la conducta-> para la interpretacion de los hallazgos de la invesugacion. A este respecto, se supone que las teorias propuestas y probadas par los psicologos profesionales son mas utiles que las del sentido cormin.

Teorias de los tipos
Uno de los enfoques mas antiguos para Ia comprension de ta personalidad es La noci6n de categorias 0 tipos fijos de gente. Galena, un medico que vivio en la antigua Roma y estaba de acuerdo can la doctrine de Hipccrates de cuatro humores corporales (sangre, bilis amarilla, bilis negra y flerna), sostenfa que existen cuatro tipos de temperamento correspondientes. Se decia que el tipo sanguineo, can un exceso de sangre, era vigoroso y atletico; el tipo colerico, con un exceso de bilis amarilla, se enfurecfa con facilidad; el tipo melanc6lico, con un exceso de bilis negra, era par 10 general depresivo 0 triste, y el tip 0 flemdtico, con un exceso de flema, se sentfa cronieamente cansado 0 perezoso. At igual que la frenologfa y otras nociones pseudocientfficas, la teoria humoral en la actualidad es s610 de interes historico (pero vea 1afigura 14.3) ..Las teorfas de los tipos corporales de Ernest Kretschmer, Cesare Lombroso y William Seldon, se basan can algo mas de seguridad en datos observacionales, pero siguen siendo muy tentativas y generalizadas en exceso. La idea de que la personalidad se asocia can el fisico ha intrigado a muchos filosofos y poetas. Shakespeare 10 decla.r6 en muchas de sus obras, Por ejemplo, en el Acto I, Escena II de Julio Cesar, Cesar dice: Permitanme que me rodee de hombres robustos. Hombres de cefio liso, y sin preocupaciones.
Yond Cassius tiene una apariencia magra y hambrienta;

Piensa dcmasiado; [as hombres asf son pelrgrosos.

Las descripciones del cientifico Ernst Kretschmer (1925) son menos pceticas, pero quiza mas sistematicas que los escritos de antores famosos. Kretschmer concluyo que tanto la consti-

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tuci6n alta y delgada (asrbzlca) como la constitucion corporal musculosa (atletica) se asocian con tendencias al alejamiento (personalidad esquizolde). Par otro lado, se dice que una constitucion corporal baja y robusta (p{cnica) se asocia con inestabilidad emocionaJ (personalidad cicloide). Sheldon, Stevens y Tucker (1940) propusieron una tipologia relacionada, Su sistema sornatotipo de tres componentes clasific6 los ffsicos humanos de acuerdo con el grado de obesidad iendomorfiai, musculosidad (mesomoifia) y delgadez (ectomorfia) (figura 14.2). Se supone que las estructura corporales que representan los extremos de esos tres componentes estan relacionadas con los siguientes tipos de temperamento: endomorfia can viscerotonia (sociable, alegre, ama la comida); Ia mesomorfia can la somatotonia (atletico, agresivo), y 1a ectomorfia can la cerebrotonia (introvertido, estudioso), Las teorfas de la constitucion corporal son fascinantes, pero su validez cientffica es cuestionable. Existen muchas excepciones a las relaciones hipotetizadas entre el ffsico y el temperamente, y se han propuesto interpretaciones diferentes para esas relaciones. Ademas, los psicologos contemporaneos objetan las tipologias porque colocan a las personas en categorfas y les asignan etiquetas. La etiquetacion no solo enfatiza en exceso la causacion intern a de la conducta, sino que puede actuar como profecta que se cumple par si misma en la cua11a gente se convierte en 10 que dice 1a etiqueta. De este modo, un individuo a1 que se etiqueta como introvertido puede ser abandonado por posibles amigos, ocasionando que se vuelva mas ais1ado. De manera simi-

FIGURA 14.2

Somatotipos de Sheldon.

(Tornado de Elements of Psychology, de David Krech y Richard S. Crutchfield. Derechos reservados © 1958 par David Krech y Richard S ..Crutchfield. Derechos reservados © 1969, 1974 par Alfred A. Knopf Inc. Reproducido con

autorizaci6n.)

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lar, lin extrovertido puede vol verse mas comunicativo comporte de esa forma.

y sociable porque otra gente espera que se

Teorias de los rasgos
Los rasgos de persona lid ad on menos generales que los tipos de personalidad. Gordon Allport, uno de los primeros teoricos de la personalidad, empezo su investigacion sobre los rasgos al elaborar una lista de 17,953 palabras que en Ingles se refieren a caractensticas de la personalidad, y al reducirla luego a una lista mas pequeria de nombres de rasgos (Allport y Odbert, 1936). Allport definio el termino rasgo como una "estructura neuropsfquica que tiene la capacidad de traducir rnuchos estimulos funcionalmente equivalentes, y de iniciar y guiar formas equivalentes (significativamente consistentes) de conducta adaptativa y expresiva" (Allport, 1961, p. 347). Para Allport, Ia personalidad consistfa en la organizacion dinamica de esos rasgos que determinan el ajuste unico de una persona al ambiente. Otro te6rico de los rasgos, R. B. Cattell, clasifico los rasgos en cuatro formas: comunes contra rinicos, superficiales contra fuente, constitucionales contra moldeados por el ambiente, y dinamicos contra habilidad contra temperamento. Los rasgos comunes son caracterfsticas de toda la gente, rnientras que los unicos son pecu1iares al individuo. Los rasgos superficiales de una persona pueden observarse can facilidad por su conducts, pero sus rasgos fuente s610 pueden ser descubiertos mediante procedimientos estadfsticos de analisis factorial (vea el apendice A). Los rasgos constitucionales dependen de la herencia, y los rnoldeados por el ambiente dependen del entomo. Por ultimo, los rasgos dinamicos moti van a Ia persona hacia una meta, los rasgos de habilidad deterrninan la capacidad para alcanzar la meta, y los rasgos de temperamento atafien a los aspectos emocionales de la actividad dirigida hacia una meta. La teoria de los rasgos de Cattell la cual es mucho mas compleja de 10 que sugiere esta breve descripci6n, ha servido como marco de trabajo para varios inventarios de personaLidad, uno de los cuales es el Cuestionario de 16 Factores de Ia Personalidad. Muchos otros psic61ogos, incluyendo a Henry Murray, 1. P. Guilford y Hans Eysenck, elaboraron teorfas y realizaron investigaci6n sobre los rasgos de personalidad. Los metodos del analisis factorial han sido aplicados a buena parte de esta investigacion, arrojando una variedad de dirnensiones de personalidad. Las dos dimensiones basicas del sistema de Eysenck, introversion-extroversion y estabilidad-inestabilidad se ilustran en 1a figura 14.3. Las posiciones de las 32 variables de personalidad en los ejes vertical y horizontal de esta figura indican Ia direcci6n y magnitud de esas caracterfsticas en las dos dimensiones.

Teoria psicoanalitica
Sigmund Freud y otros psicoanalistas vefan a la personalidad humana como una especie de campo de batalla donde tres combatientes, el ello, el yo y el supery6, contienden por la suprernacia, E1 ella, una reserva de pulsiones instintivas de sexo y agresi6n, albergado enla parte inconsciente de la mente, actua de acuerdo can el principio del placer. Entra en conflicto con el superyo (la conciencia), que acnia de acuerdo con el principia moral. El ello esinnato, pero el supery6 se desarrolla a partir de la interiorizaci6n de las prohibiciones y sanciones establecida por los padres sobre la conducta del nino. Mientras tanto, el yo, que funciona de acuerdo con el principio de la realidad, aetna como mediador entre las presiones irnplacables del eUo y el superyo por el control. El ello dice "[Ahora!", el supery6 dice "[Nuncal'', y el yo dice "iMas tarde!" a los deseos basicos del individuo. Los impulses y el conflicto del ello con el supery6 y el yo tienen lugar a menudo en Ia mente inconsciente, pero se expresan en pensamientos y conductas disfrazadas de varias formas,

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DE LA PERSONALIDAD

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EMOCIONALMENTE INESTABLE (NEUROTICO) Malhumorado Ansioso Rfgido Solemne Pesimista Reservado No sociable Callado Quisquilloso Inquieto Agresivo Excitable Cambiante Impulsivo Optimista Colerico Activo

Pasivo Hematico Cuidadoso Pensativo Pacifico Controlado Confiable Sereno Tranquilo

Sangufneo

Sociable Abierto

Conversador
Sensible Facil de tratar Vivaz Oesp reocupado Lider

EMOCIONALMENTE ESTABLE

FIGURA 14.. 3

Dimensiones de la personalidad, Eysenck.

(Tornado de Personality and Individual Differences de H. J. Eysenck y M. W. Eysenck, Plenum Publishing, Nueva York, 1958. Reprcducido con autorizacion deJ editor.)

Freud tambien erda que la personalidad humana se desarrolla a traves de una serie de etapas psicosexuales. Durante cada etapa, una region diferente del cuerpo (zona er6gena) es el centro de estimulacion y gratificacion sexual y en esa etapa predominan los conflictos que corresponden a la region corporal particular. La etapa oral ocurre desde e1 nacimiento hasta e) afio y medio de edad; en esta etapa el placer se deriva sobre todo de la estimulacion de la boca y los Iabios, como al succionar, morder y tragar, Durante la etapa anal, desde alrededor del afio y medio basta los tres afios, el interes y el conflicto se centran en la retenci6n y expulsion de las beees. El negativismo, manifest ado por el desafio a las 6rdenes de los padres y asociado con frecuencia al entrenamiento de control de esfinteres, es mas pronunciado durante la etapa anal. En este orden sigue la etapa falica, de los tres a los seis afios, cuando la region corporal de mayor interes es el area genital. Durante esta etapa -cuando se enfatiza el frotarse, to carse y exhibirse- se desarrolla el complejo de Edipo. EI complejo de Edipo, considerado par Freud como un fenomeno universal, consta de un compuesto de sentimientos sexuales hacia la madre y disgusto por el padre en nines varones de tres a seis afios de edad. La situaci6n comparable en las ninas, disgusto por la madre y arnor por elpadre, se conoce como complejo de Electra.

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Evaluaci6n de 121 personalidad: orfgenes, aplicaciones y problemas

Freud sostenfa que para que un nino prosiga el desarrollo psicosexual despues de la etapa falica al periodo de latencia de relativa inactividad sexual durante 1a nifiez media, el complejo de Edipo debe ser resuelto 0 reprimido. En la mayoria de los casos es resuelto cuando el nino aprende a identificarse can el padre, es decir, a tratar de actuar como 61.Al inicio de la pubertad el nino que ha pasado con exito par las etapas psicosexuales previas entra en la etapa genital. El in teres par el sexo opuesto se vuelve dorninante y, por 10 general, culmina en el apareamiento heterosexual. Freud fue uno de los primeros teoricos de la personalidad en reconocer que "el nifioes el padre del hombre", que la privacion y el conflicto en la nifiez pueden tener efectos persistentes en la personalidad. Su teorfa de las etapas psicosexuales sostiene que la frustracion y el conflicto en una etapa particular afectan la estructura del caracter adulto ocasionando fijaci6n (fracaso para progresar psicosexualmente mas alla de una etapa particular) 0 regresion (regreso parcial 0 complete a un patron de conducta tfpico de una etapa anterior del desarrollo), Por ejemplo, se diee que una persona que queda fijada en la etapa oral se earacteriza par 1a dependencia excesiva,la gula y la pasividad; una persona que esta fijada en la etapa anal es excesivamente ordenada, obstinada y avara. La teorfa de Freud sobre la personalidad se baso casi par completo en observaciones clfnicas no controladas de alrededor de 100 pacientes, y muchos rasgos de la teoda no han sido confirmados por la investigacion. Ciertas suposiciones, pOI'ejemplo, que el complejo de Edipo es universal y que existe un periodo de latencia en el desarrollo psicosexual, son incorrectas casi con certeza, De cualquier manera, sin duda Freud y sus segu.idores estuvieron en 10 correcto al enfatizar la existencia de la sexualidad infantil Y Sll importancia para el desarrollo de 1apersonalidad, el papel importante desempeiiado par la rnotivacion inconsciente en el moldeamiento de 1a personalidad y la conducta, y las funciones de los mecanismos de defensa a1 ayudar al individuo a afrontar la ansiedad producida por el conflicto intrapsiquico. Sin embargo, la idea de que los ninos pasan de manera invariable por la secuencia de etapas psicosexuales bosquejadas arriba, y que 1a personalidad del adulto es moldeada por los conflictos sexuales de la nifiez, es debatible y fue modificada por los psicoanalistas posteriores. En comparaci6n can Freud, la teoria psicoanautica moderna pone mas enfasis en el aprendizaje social y 1a cultura que en los instintos biologicos como determinantes de la personalidad.

Teorias fenomenol6gicas
Producto de una tradicion filosofica que enfatiza el analisis de la experiencia inmediata, personal y subjetiva, los teoricos fenomeno16gicos (humanistas 0 "del yo") sostienen que los teoricos de los rasgos y OO'OS que intentan dividir la personalidad en un conjunro de componentes cometen una injusticia con su organizaci6n integrada y dinamica, En consecuencia, los teoricos fenornenologicos han side crfticos de los enfoques psicoanalitico, de rasgos y factores, y conductua1 para la comprension de 1a personalidad, En contraste con el psicoanalisis tradicional, que enfatiza la importancia fundamental de los impulsos sexual y agresivo, el inconsciente y las etapas psicosexuales del desarrollo, los teoricos fenomeno16gicos subrayan las percepciones, los significados, los sentimientos y el yo. ElIos consideran que la gente responde al mundo en terrninos de sus percepciones iinicas y privadas del mismo. Esas percepciones estill determinadas por experiencias y los significados atribuidos a esas experiencias en un esfuerzo por realizar de manera plena el propio potencial. La parte del ambiente que se percibe y tiene significado para el individuo se conoce como campo [enomenal, una parte del eual (el yo) esta relacionado con el individuo de una rnanera personal. Por ultimo, 1a to tali dad de las buenas y malas evaluaciones dadas por una persona al yo se conocen como autoconcepto.

TEORIAS DE LA PERSONALIDAD

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De acuerdo con Abraham Maslow, Carl Rogers y otros teoricos Ienomenologicos, todos pasamos par un proceso en el que nos esforzamos por alcanzar una congruencia 0 armonfa entre el yo verdadero y el ideal, 0 autorrealiracion. La direccion basica de la existencia es haeia la autorrealizacion y las relaciones placenteras con los demas, pero este esfuerzo puede ser inhibido de varias maneras. Carl Rogers sefialaba que Ia mayoria de las personas noestan abiertas 0 dispuestas a aceptar toda la gama de sus experiencias. En el proceso de crecimiento aprenden que son objeto de consideracion positive condicional,en Ja eual su conducta es considerada aceptable par los padres y otras personas significativas solo si se ajusta a los estandares aceptados (condiciones de valor). En consecuencia, el nino, que a la postre se convierteen adulto, aprende a reconocer y aceptar solo una parte de sus experiencias. EI resultado es un individno que funciona de manera inoompleta, y no puede funcionar de manera plena hasta que otras personas 10 traten COll consideracion positiva incondicional. Esto es, cuando el individuo es aceptado independienternente de 10 que hace. Los c1fnicos que apoyan la teoria fenomenologica tienden a preferir los estudios de caso y las entre vistas no estructuradas en lugar de pruebas y procedimientos psico16gicos objetivos. Carl Rogers no crefa dernasiado en el valor de los instrumentos de evaluacion de la personalidad, y la teoria fenomenologica, 0 del yo, no ha sido tan influyente como las teorfas de rasgos y factores y la psicoanalftica en el desarrollo de tales instrumentos. AU11 muchos instrumentos asi, y procedimientos para evaluar los sentirnientos y actitudes bacia eI yo se han basado en un concepto fenomenologico de la personalidad. Algunos ejernplos son las clasificaciones Q (Stephenson, 1953) y los inventarios como Ia Escala de Autoconcepto de Tennessee, Ia Escala de Autoconcepto para Nifios de Piers-Harris y los Inventarios de Autoestima de Coopersmith.

Teorfa del aprendizaje social
Muchos otros conceptos te6ricos han influido en el desarrollo de los instrumentos de evaluacion de la personalidad, Entre estes se encuentra la teoria de George Kelly (1955) sabre los construetos personales y el enfoque cognitivo-conductual de los teoricos del aprendizaje social como Julian Rotter, Albert Bandura y Walter Mischel, La prirnera teoria del aprendizaje social expuesta como tal fue la de Julian Rotter (1954), quien intento integrar 1a posicion conductista tradicional sobre el papel del reforzamiento en el aprendizaje con las conceptualizaciones cognoscitivas de Kurt Lewin y otros teoricos del campo. Rotter no fue el prirnero en advertir que la mayor parte de la conducta humans se aprende en un contexto social, pero hizo un esfuerzo mas consciente que sus predecesores por desarrollar una teorfa sistematica sobre la forma eo que se neva a cabo este proceso. Rotter distinguio entre reforzamientos y cogniciones: los reforzarnientos producen rnovimiento hacia a lejos de una meta, mientras que las cogniciones son estados internos como las expectativas y el valor del reforzamiento. El termino expectativa se refiere a una estimaci6n que hace la persona de 1a probabilidad subjetiva de que una conducta especffica realizada en cierta situacion conducira a1 reforzamiento, Dos expectativas generaiiradas medidas e investigadas por Rotter y otros son el locus de conrrol y 1a confianza interpersonal. Ellocus de control se refiere ala direccion tfpica a partir de la cual Ia gente percibe que es controlada (interna, 0 del interior de uno m.ismo, contra externa, 0 por otra gente). La confiania interpersonal atafie al grado en que LIlla persona cree que otra gente dice la verdad. De acuerdo can Rotter, el reforzamiento es importante para eJ desernpefio, pem no toclos los reforzamientos son valorados igualmente pOI' el individuo. Aun cuando las probabilidades de ocurrencia de diferentes reforzarnientos sean iguales, ciertos objetos 0 acciones tendran mayor

La teoria de Rotter.

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Evaluaci6n de la persoualidad: origenes, aplicaciones y problemas

valor de reforzamienio que arras. Tanto el valor del reforzamiento como las expectativas son afectados par 1a relevancia psicologica 0 significado de la situaci6n para el individuo, y deben ser entendidos para poder predecir c6mo se cornportara la persona en dicha situacion.

de Bandura. La teoria del aprendizaje social de Albert Bandura (1977) es mas importante para el desarrollo de las tecnicas destinadas a 1a modificaci6n de 1a conducta inadaptada que para influir en el diseno de instrumentos de evaluacion de 1a personalidad. Al conceptualizar el funcionamiento psicologico como interacciones rectprocas de variables conducruales, variables de la persona (cogniciones y otros estados intern os) y variables ambientales, Bandura enfatiza que un ser humano no es un aut6mata pasivo ("push button") que s610 acnia cuando se aetna sabre el, Las personas influyen y son influidas par el ambiente social, en el cual tiene Iugar el aprendizaje por medio de 1a observacion, la imitaci6n y el modelado. A diferencia de conductistas mas tradicionales, como Clark Hull y B. F. Skinner, Bandnra sostuvo que buena parte del aprendizaje tiene Ingar sin reforzamiento, en auseneia de recompensas y castigos pero que el reforzamiento es importante para determinar cuando ocnrre la conducta aprendida. De particular relevancia en el proceso de aprendizaje es el modelado de la condueta de otros. La efectividad del modelado depende de las caractensticas personales del modele y del nivel de motivaci6n del aprendiz, De acuerdo can Bandura, la agresion, los temores, las conductas de tipo sexual y much as otras reacciones emocionales y de estilo se aprenden mediante la observacion yel madelado. Bandura tambien enfatiz6 el hecha de que el aprendizaje y la conducta son mediados por las percepciones y las cogniciones: la gente usa representaciones simb6licas, internas, de su ambiente, y estas representaciones median los cambios en la conducta. AI visualizar las consecuencias de sus aceianes la gente aprende a regular su conducta. Aproximaciones empfricas a la evaluacion de la personalidad
En lugar de haber sido disefiados de acuerdo can una teo ria formal de la persona lid ad, much as instrumentos de evaluaci6n de la personalidad han sido elaborados sabre una base puramente empirica. Por ejemplo, los reactivos de las diversas escalas del Inventario Multifasico de Personalidad de Minnesota (MMPI) se seleccionaron de acuerdo con su capacidad para distinguir entre dos grupos contrastantes de personas (normales y grupos de pacientes psiquiatricos seleccionados). En este procedimiento empfrico no se involucra ninguna teoria especffica de la personalidad; los reactivos del MMPI simplemente fueron validados contra el criteria especifico de los diagnosticos psiquiatricos en varias muestras de pacientes mentales. En el contexto de las investigaciones sobre la personalidad y los trastornos de conducta se han desarrolLado rnuchos instrumentos de evaluacion, Esos esfuerzos, aunque no carecen par completo de fundamentos teoricos, no han estado restringidos a una sola posicion te6riea. Algunos ejemplos de tales enfoques son los programas de investigacion de los personologos de Harvard y de los psicologos del Instituto para Ia Evaluacion e Investigaci6n de Ia Personalidad en la Universidad de California en Berkeley.

Teoria del aprendizaje por observacion

USOS Y ABUSOS DE LA EVALUACION DE LA PERSONALIDAD
Procedimientos e instrurnentos de evaluacion de la personalidad se utilizan en escuelas, clfnicas, hospitales, prisiones y otras escenarios donde los resultados contribuyen a tomar decisiones

USOS Y ABUSOS DE LA

VALUAC[6N DE LA PERSONALIDAD

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aeerea de la gente. Idealmente, los resultados se tratan de manera cuidadosa y can plena concieneia de las limitaciones de las evaluaciones y de las necesidades y los derechos de los examinados. Par desgracia, la ezica de los evaluadores de la personalidad no siernpre es como deberfa ser,

Problemas eticos
Entre los metodos usados en la evaluaci6n de la personalidad se encuentran las observacione , las entrevistas, las escalas de calificacion, las listas de verificacion, los inventarios y las tecnicas proyectivas, En ocasianes esos rnetodos han sido mal aplicados por personas no capacitadas a sin etica, 10 que resulta en una marca negra para las pruebas psico16gicas como un todo. No es diflcil que una persona, habiendo leido un poco sobre psicclogia, obtenga unos cuantos instrumentes de lapiz y papel y pretenda ser un analista de Ia personalidad, Al igual que los adivinos y otros charlatanes, estos supuestos diagnosticadores de la personalidad manejan generalidades, trivialidades y atras afirmaciones que parecen especfficas para un individuo, pero que en realidad se aplican ala mayoria de la gente. Para demostrar este "efecto Barnum", considere el siguiente "perfil de personalidad":
Tiene una fuerte necesidad de agradar a otra gente y que esta 10 admire. Tiene In tendencia a ser crttico consigo mismo. Tiene una gran capacidad que 00 ha utilizado y que no ha aprovechado, Aunque tiene algunas debilidades de perscnalidad, por 10general puede compensarlas, Su ajuste sexual le ha causado algunos problemas. Aunque disciplinado y controlado en su exterior, en su interior tiende a preocuparse y a ser inseguro. En ocasiones tiene serias dudas respecto a si ba tornado la decision correcta 0 si ha hecho 10 adecuado, Prefiere cierta can tid ad de cambia y varied ad y se siente insatisfecho cuando se enfrenta a restricciones y lirnitaciones. Se enorgullece de ser un pensador independiente y no acepta las opiniones de otros sin prueba satisfactoria. Se ha percatado de que es poco prudente ser demasiado franco al revelarse ante los demas, En ocasiones es extrovertido, afable y sociable, mientras que orras veces es introvertido, cauteloso y reservado, Algunas de sus aspiraciones tienden a ser muy poco realistas (parer, 1949).

l,Es esta una buena descripei6n de su personalidad? 37 esrudiantes en un grupo de 50 a quienes presente el parrafo anterior 10 calificaron como una descripcion buena 0 excelente de su personalidad. Se necesita mueho entrenamiento y experiencia para convertirse en un buen observador e interprete de la personalidad humana. Los maestros, gerentes de personal y otras personas que DO son psicologos, a rnenudo pueden aplicar esealas de calificacion y listas de verificacion de una manera sensibIe, pero la aplicacion e interpretaci6n de inventarios de personalidad y tecnicas proyectivas estan restringidas a los psic6logos y otros profesionales con formaci on comparable. Incluso entonees es cuestionable Ia utilizacion de muchos inventarios de personalidad y tecnicas proyectivas can prop6sitos que no sean de investigacion, Muy a menudo, las pruebas de personalidad se concentran mas en los sfntomas de desadaptacion y enfermedad mental que en los de adaptaci6n y saLud mental. Debido a que esos temas son rnuy personales y deben manejarse con cuidado, es necesario ser cauteloso al aplicar e interpretar los resultados de cualquier instrumento de evaluacion de 1apersonalidad. Se debe respetar tanto el derecho del examinado ala privacidad como su preocupacion natural pOT su estabilidad emocional y salud mental. Ademas de la cuestion de la pri vacidad y otros temas morales, la confiabilidad y validez de los instrumentos de evaluacion de la personalidad plantean problemas. Responder a los rnateriales de prueba dando las respuestas que son socialmente mas deseab Ies 0 dej ando que las res-

324

CAPITULO CATORCE

Evaluacion de Lapersonalidad:

orlgenes, aplicaciones y problemas

puestas sean detenninadas por cualquier papel que se sienta necesario asumir en la situacion especffica de prueba son tipos de grupos de respuesta que pueden invalidar los resultados de una evaluacion de Ia personalidad, El usa de medidas mas discretas que resulteu menos susceptibles a la simulaci6n a en las cuales no interfiera indebidamente el procedimiento con Ia obtenci6n de resultados validos puede ser una solucion para los grupos de respuesta, pem al rnismo tiempo intraduce 108 problemas de cuantificacion e interpretacion de los resultados.

Interpretacion de los datos de la evaluacion
Aun cuando se utilicen medidas de personalidad elaboradas y validadas can cuidado, es una regIa
fundamental que las interpretaciones resultantes deben verse como hipotesis a ser confirmadas o refutadas par informacion subsecuente. Los resultados de unaevaluaci6n de la personalidad no son exactos ni finales, y pueden verse de maneras diferentes par distintos examinadores. Esto se vuelve embarazosamente obvio cuando diferentes psic61ogos 0 psiquiatras, que acnian corno testigos expertos en un caso legal, difieren de manera radical en sus interpretaciones acerca de los mismos resultados de una evaluacion. Dada la naturaleza subjetiva de la mayona de las evaluaciones psicol6gicas, tales verguenzas pueden ser inevitables cuando dos partes en una disputa legal tienen objetivos diferentes. Puedeu hacerse varias recomendaciones adicionales que conciernen ala obtenci6n e interpretacion de datos de evaluacion de Ia personalidad (adaptados de Sundberg, 1977):
1. Estudie la situaci6n general de la vida y los problemas del examinado, y Iuego obtenga

mas detallesen areas de relevancia particular para Ia evaluacion, 2. Sea sensible a los antecedentes socioculturales y etnicos del examinado, asi como a su edad y sexo si es relevante. 3. Siempre que sea posible utilice las tecnicas y los datos mas objetivos, en Iugar de los subjetivos. 4. Obtenga el tipo correcto de informacion, no s610 mas informacion, acerca de la situacion especffica y los propositus de la evaluaci6n. 5. Evite formular demasiada especulacion al interpretar los resultados y predecir la conducta; tenga especial cuidado al hacer predicciones concernientes a comportamientos con baja probabilidad de ocurrencia, 6.. De ser posible, verifique sus haUazgos e interpretaciones can los de otros asesores psicoIogicos, y lleve un registro de sus acuerdos y desacnerdos, exitos y fracasos .. 7. Comunique los resultados par escrito en unestilo que pueda ser entendido par 1a gente a quien se dirigeel informe.

Informe de los resultados de Ia evalnacion
Cualesquiera que sean las razones para realizar un examen psicologico, por 10 regular se requiere algun tipo de informe escrito de los resultados ..La reseiia y longitud del informe de un caso clfnico de estudio varian de acuerdo can los propositos del estudio y los lectores a quienes se dirige el inforrne, pero la forma 14.1 proporciona detalles acerca de los tipos de informacion incluidos en dicho informe. AI prepal'ar e1 informe formal de un examen psicologico, quien loescribe debe tener c1aras las preguntas de canalizacion a las quejas principales (par que fue canalizada la persona a evaIuacion psicologica 0 por que la busco) y como responden a esas preguntas a dan solucion a esos

USOS Y ABUSOS DE LA EVALUACION DE LA PERSONALIDAD

325

FORMA 14.1

Formato de un informe de evaluacirin psicoJ6gica

Nombre del examinado Edad Examinador Lugar del exam en Fecha Fechr. de nacimiento _ Educaci6n

Pruebas y otros procedimientos usados. Mencione los nombres, incluyendo las formas y los niveles, de todas las pruebas e inventarios que haya aplicado. Informacion sabre la canallaaelcn yantecedentes. l,Por que se canalize al examinado a evaluaci6n psicol6gica? l,Cual fue el prop6sito de la canallzacion y que persona u organizaci6n la hizo? l,Que informacion antecedente relevante para el caso tue obtenida de otras fuentes (registros escolares, entrevistas y cuestiones similares)? Exponga la historia del examinado, asi como la de otros observadores si esta dlsponible. Describa la historia fisica y psicol6gica del examinado, asl como sus caracteristicas y situaci6n educativa y de empleo. En el caso particular de los nines, es importante la informaci6n sabre el hogar y la familia (posicion social, caracteristicas de los padres, hermanos, etc.). Tarnbien deben advertirse impedimentos sensoriales 0 pslcomotrices serios, asf como la presencia de trastorno emocional. Apariencia y caracterfsticas conductuales. Describa la apariencia y la conducta del examinado examen. Describa las caracteristicas del examinado, su forma de abordar las tareas, su nivel de y emocionalidad, y cualquier otro factor que pueda haber influido en los resultados del examen. ductas del examinado tueron sintomaticas de condiciones a caracterfsticas ffsicas, cognoscitivas particulares? durante el motivaci6n l,Que con0 afectivas

Resultados e interpretaciones. Proporcione una descripcion detallada de los resultados de las pruebas u otros instrumentos administrados y la forma en que pueden interpretarse. Si el examinador esta interpretando los resultados de acuerdo con una teorta particular de la personalidad 0 la conducta, asequress de que el lector entiende ellenguaje y las suposiciones de la teorfa, Sea 10 mas especffico posible al interpretar los resultados. Conclusiones y recomendaciones. Describa las conclusiones (descriptivas, dmarmcae. de diagn6stico) que se deriven de los datos de las observaciones, entrevistas y pruebas estandarizadas 0 no estandarizadas. l.Que recomendaciones garantizan los resultados? Incluya las advertencias apropiadas para la interpretacion, perc no caiga en generalidades. Entre las recomendaciones que pueden hacerse se encuentran la evaluacion psicol6gica adicional (sea espeeffico), sxamsnss neurol6gicos u otras exarnenes medicos, asesorfa o psicoterapia, colocacton en clases a entrenamiento especiales, rehabilitaclon vocacional e institucionalizacion. En caso de existir un impedimento 0 discapacidad, .)iene remedio?

Firma del examinador

problemas

los resultados de la evaluacion. Tambien debe considerarse proporcionar informacion sabre la condicion mental presente y la estabilidad emocional, asf como los probables resultados (pron6stico) de la condici6n del paciente. Las caracterfsticas del examinado y sus inrerrelaciones deben describirse de manera tan completa y especffica como sea posible, evitando generalizaciones vagas, estereotipos y banalidades. Tambien es titil para la persona que hace

326

CAPiTULO CATORCE

Bvaluacion de la personalidad: ongenes, aplicaciones y problemas

el informe tener una teona de la personalidad, 0 al rnenos un marco de referencia psicol6gico, sobre la que pueda basar su interpretacion de los resultados. Por ultimo, el informe debe escribirse en un estilo conciso y claro que sea comprensible para ellector. Un infonne psicologico es de poco valor si no 10 entienden 010 leen quienes estan en posici6n de usar la informacion para tomar decisiones que atsfien a la vida y el bienestar del examinado.

EVALUACION CLINIC A
Aunque por 10 general los psic6logos clmicos dedican mas tiempo a actividades de tratamiento, consulta, investigaci6n, ensefianza y otras similares que a la evaluaci6n psicologica, muchos elfnicos encuentran utiles pruebas objeti vas como el MM"PI y tecnicas provectivas como el Rorschach para elaborar el psicodiagnostico y la pJaneaci6n del tratamir.«. ~. ._" evaluacion clinica con propositos de identificacion y diagnostico de trastornos de la conducta y cognoscitivos, y para Ia planeaci6n de tratamientos U otros procedimientos de intervencion, tiene lugar en una variedad de escenarios. Estes incluyen oficinas privadas, clinicas de salud mental, hospitales mentales, centres medicos de la Administracion de Veteranos en Estados Unidos, escuelas, instituciones de custodia y escenarios forenses. Los psicologos clfnicos son llamados para realizar evaluaciones psicolo gicas en: escenarios de salud mental con propositos de diagnostico, tratamiento y ubicaci6n residencial; escenarios medicos como anxiliares en la evaluaci6n de los aspectos psicologicos de la enfermedad; escenarios de tratamiento como auxiliares en Ia planeaci6n y evaluaci6n de la efectividad de la psicoterapia y la quimioterapia; ambientes educativos como un apoyo en la formulacion de medidas apropiadas de remedio; entornos legales para ayudar a las autoridades en audiencias sobre demencia, decisiones de custodia y planeaci6n de medidas de rehabilitacion, y en varies escenarios para realizar evaluaciones requeridas por la ley, como en los casas que involucran cornpensacion estatal 0 federal. Una vez reconocida la necesidad de evaluaci6n clfnica, pueden establecerse las metas y tomarse decisiones concernientes a los tipos de datos que se necesitan para alcanzarlas. Las metas generales de la evaluacion clinica son proporcionar una descripcion precisa de la problematica del paciente (cliente), deterrninar que faetores mterpersonales y ambientales 1aprecipitaron y estan manteniendo, y efectuar predicciones acerca de los resultados con y sin intervencion. La obtenci6n del tipo de informacion requerida en escenarios clinicos a menudo demanda un estudio de caso minucioso,

Examen del estado mental y estudio de caso cUnico
A los psicologos clfnicos se les pide con frecuencia que realicen un examen del estado mental para obtener informaci6n pormenorizada acerca del estado emocional de una persona (afecto y estado de ammo), de su funcionamiento intelectual y perceptual (atenci6n, concentraci6n, memoria, inteligencia y juicio), del estilo y contenido de sus procesos de pensamiento y habla, del nivel de introspecci6n sobre su estado mental y sus problemas de personalidad y actividad psicomotriz, asf como de la apariencia general de la persona, su actitud e introspeccion acerca de su condici6n. No toda esta informacion se obtiene de pruebas psico16gicas. Tambien se requieren observaciones cuidadosas y entrevistas detalladas de la persona y de quienes la conocen bien. Al conducir un estudio minucioso de caso, el cliente y otras personas significativas proporcionan informacion sobre los antecedentes y el caracter, y se recaban datos de seguimiento a 10largo de

EVALUAcr6N cLtNrcA

327

cierto periodo. Puede solicitarse informacion sobre Ia familia, la cultura, el historial medico, los antecedentes legales y las actividades y pensamientos de Ia persona. Luego de obtener e integrar los datos de la evaluacion, se prepara un informe que resume los haUazgos y describe las fortalezas y debilidades de la persona, En el informe pueden anotarse las recomendaciones pertinentes para efectuar intervenciones clfnicas, educativas a vocacionales, Cuando se conduce nn estudio de caso para determinar la causa 0 las causas de un problema psicologico especffico, pueden formularse hipotesis 0 conclusiones concernientes ala causacion, y emitirse recomendaciones especfficas que atafien al tratamiento (psicoterapia, medicarnentos U otro tratamiento medico, educacion especial, etc.). Despues de un intervale apropiado debe hacerse una evaluacion de seguimiento para conocer Ia efectlvidad del programa de trataeducativo y del desarrollo, la posicion economica,

miento prescrito .
... l.'.ednt.de que arroja informacion potencialmente util para formular una imagen global, una comprension profunda del individuo, un estudio de caso clfnico tiene varias debilidades notables. Estas incluyen [a naturaleza introspective de los datos (la memoria rara vez es precisa), el heche de que el conductor del estudio can frecuencia muestra sesgos al seleccionar y evaluar ciertos tipos de datos 0 rnediciones, y la generalizacion limitada de los hallazgos entre situaciones 0 circunstancias encontradas por la persona. El empleo de una variedad de evaluaciones en una muestra sistematica de situaciones yestar consciente de la probabilidad de sesgo en Ia seleccion y eva1uaci6n puede ayudar a reducir, si no es que a eliminar, las malas interpretaciones y las generalizaciones excesivas.
y de que proporciona

Psicodiagnristicn
EI psicodiagnostico es un proceso mediante e1 cual se examina a una persona desde un punta de vista psicologico par.a determinar la naturaleza y el grado de un trastorno mental 0 conductual .. En el modelo medico tradicional de los trastornos mentales, la persona que hace el psicodiagnostico observa, entrevista y prueba al paciente para determinar la presencia a ausencia de ciertos sintomas psicologicos (y ffsicos), Quien haee el diagn6stico compara Iuego los sfntomas del paciente can descripciones esrandar de la condueta anormal para determinar a que catcgorfa de trastornos se ajusta mejor e1 paciente. El resultado final de este proceso es la asignacion de una clasificacion psiquiatrica al paciente, segun se especifica en el Manual Diagnostico y Estadistico de Trastornos Mentales-IV (DSM-fV) (American Psychiatric Association, 1994) 0 en la Clasificacion lnternacional de Enfermedades (lCD-lO) (World Health Organization, 1992). Ademas de diagnosticar el trastorno, se haee un pronostico 0 prediccion del probable resultado. La habilidad para ernitir psicodiagnosticos precisos requiere de gran entrenamiento y experiencia, e incluso entonces puede ser considerable la probabilidad de cometer un error. Los elfoleos cometen errores en e1 diagnostico debido a la percepcion selectiva, el recuerdo selective, experiencia insuficiente, seguimiento inadecuado y logic a deficiente, Arkes (1994) describe una serie de errores cometidos en el psicodiagnostico y otros juicios clinicos. Una fuente de error es el problema de la correlacion ilusoria, gue consiste en basar los juicios clfnicos en el numero de veces que cierto signo 0 indicador y un trastomo especffico han ocurrido juntos, perc pasar per alto el heche de que no han ocurrido juntos incluso con mayor frecuencia, Los encargados de elaborar los psicodiagnosticos corneten este error cuando advierten 0 recuerdan cualquier cosa que se ajuste a SllS expectativas, pem ignoran u 01vidan 10 que sea contrario a dichas expectativas,

328

CAPiTULO

CATORCE

Evaluacidn de la personalidad: orfgenes, aplicaciones y problemas

Una segunda fuente de error en los juicios clfnicos puede ocurrir cuando se desconoce la tasa base, Ia proporci6n de personas en una poblacion particular que posee una caracteristica 0 condici6n especifica. Debido a 1a operacion del azar, es mucho mas facil identificar un signa diagnostico particular 0 predecir cierto tipo de conducta cuando su tasa base es alta que cuando es baja. Par ejemplo, la tasa de suicidios en la poblaci6n general es relativamente baja, pero la tasa de conducta neur6tica es bastante alta. En consecuencia, es mas facil predecir la conducta neurotica que el suicidio, Una tercera fuente de error que le resta meritos a los juicios chnicos es el sesgo retrospectivo de creer que despues de ocurrido un evento, alguien podrfa haberlo anticipado si se Ie hubiera pedido hacerlo ... n ejernplo de este error es concluir que un conocido que ha cornetido un U acto violento siempre fue abiertamente agresivo y perturbado. Una cuarta fuente de error en el juicio clfnico es la confianza excesiva en los juicios propios a pesar de evidencia que los contradiga. Por ejemplo, la simple formulaci6n de una regla como "los psicoticos son palidos" puede ser suficiente para convencer al clinico de que tal S1ntorna es valido,

Conferencia de caso
Un informe par escrito es s610 una forma en que los resultados de una evaluacion psicometrica se cornunican a quienes tienen el derecho Iegltimo de conocerlos. Las conferencias de casos elinicos 0 consultas en contextos de salud mental, y conferencias entre padres y maestro 0 padres y consejero en escenarios escolares, pueden ocurrir antes y despues de una evaluaci6n psicologica, Cuando se conduce una conferencia posterior a la prueba con una persona que desconoce la tenninologfa psicologica, como un padre tfpico, el examinador debe describir, en un lenguaje apropiado para el escucha, los resultados de la prueba y las conclusiones que puedan derivarse razonablemente de elias. En general, deben emplearse descripciones e interpretaciones cualitativas mas que cuantitativas. Tarnbien deben analizarseel proposito y la naturaleza de las pruebas, el motivo de su selecci6n en particular, y las lirnitaciones de las pruebas y de sus resultados. Deben usarse declaraciones descriptivas, mas que etiquetas, y rangos de calificacion que consideren el error estandar de medicion mas que calificaciones especfficas. La consulta incluye tambien un analisis de las opciones y decisiones de tratamiento, remedio, rehabilitaci6n u otra intervenci6n y el proporcionar informacion sobre las fuentes de canalizaci6n. Despues de Ia consulta, el examinador debe enviar una copia del inforrne del examen a la fuente de canalizaci6n y a otras partes responsables que tengan necesidad y derecho a conocerlo.

OTRAS AREAS DE APLICACION DE LA EVALUACION DE LA PERSONALIDAD
Durante la decada pasada se observe una mayor demanda de servicios psicologicos en otras tres areas, siendo estas el matrimonio y la familia, la salud y los asuntos legales. Dichos ambitos han atraido la atenci6n de los psicologos investigadores y de otros profesionales interesados en desarrollar instrumentos psicometncos para investigaci6n y aplicaciones en esas areas. Muchos colegios y universidades ya han establecido incluso los programas de posgrado pertinentes, y la medicion e investigaci6n que les atafie son extensas.

OTRAS AREAS DE APLICACJ6N

DE LA EVALUACr6N

DE LA PERSONALrDAD

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Evaluaci6n matrimonial y familiar
Varios instrumentos psicometricos han demostrado ser utilesen la Identificacion, el diagnostico y el pronostico concernientes a los problemas matrimoniales y familiares ..Se dispone de listas de verificaci6n, escalas de calificacion, inventarios y otros instrumentos para el asesorarniento prematrimonial, la identificaci6n de fuentes y posibles sotuciones a desacuerdos y problemas farniliares, y para ayudar a las vfctimas del divorcio, padres e hijos, a recuperal'se y seguir coo sus vidas. A menudo se aplican inventarios y tecnicas proyectivas tradicionales como e1 MMPI, el Cuestionario de 16 Factores de la Personalidad (16 FP), la prueba de manchas de tinta de Rorschach y la Prueba de Apercepci6n Tematica (TAT), para analizar problemas matrimoniales y familiares. Tambien se dispone de Iistas de verificacion (par ejemplo, la Lista de Veriflcacion de Evaluacion Conyugal), inventarios (par ejemplo, la Evaluacion de la Actitud Matrimonial, e1 Inventario de Satisfaccion Conyugal y la Medida de Evaluacion Familiar) y tecnicas proyectivas especiales (par ejemplo, eI Test de Relaciones Familiares: Version para Nifios y el Test de Apercepcion Familiar). Otto instrumerrto psicometricoutil, la Escala del Entorno Familiar (Consulting Psychologists Press), se disefio para evaluar el clima social de los sistemas familiares y determinar como interacuian las caracteristicas de la familia. Este cuestionario puede utilizarse para identificar fortalezas, problemas y otros aspectos importantes en el tratamiento de la familia. La informacion proporcionada por todos los instrumentos anteriores debe ser complementsda con entrevistas y observaciones sensibles de las parejas y los rniembros de 1a familia en interacciones sociales cara a cara.

Psicologia de la salud
profesionales

La psicologia de la salud ha sido definida como las "contribuciones educativas, cientificas y de la disciplina de la psicologfa ala promocion y el mantenimiento de la salud, la prevencion y el tratamiento de la enfermedad, y la identificaci6n de los correlatos etiologicos y diagn6sticos de la salud, la enfermedad y la disfunci6n relacionada" (Matarazzo, 1980, p. 815). El interes en el papel de las actitudes, la autoeficacia y otros factores psicologicos 0 variables de personalidad en la salud no se limita a los trastornos psicosomaticos, como las tilceras duodenales y las rnigrafias, sino que incluye los trastornos cardiovasculares.el cancer y otras enfermedades que amenazan Ia vida. Los psicologos son llamados no s610 para identificar faetores psicologicos relacionados con varias condiciones medicas y para ayudar a diagnosticar trastornos especificos, sino tambien para auxiliar en la planeacion de tratamientos 0 de otros procedimientos de intervencion. El campo de la medicina del comportamiento, una subespecialidad de la psicologia de la salud, ha hecho contribuciones significativas al tratamiento y manejo de pacientes can tecnicas de modificacion de conducta y otros procedimientos, El concepto de salud tambien ha alcanzado una connotacion mas amplia que la simple ausencia de enfermedad. Tal como es usada por los cientificos sociales y conductuales, en particular.Ia salud se refiere ahoraal bienestar positive y a la obtencion de una buena calidad de vida. Se dispone de varies inventarios de personalidad relacionados con la salud para ayudar en la forrnulacion de planes comprensivos de tratamiento para pacientes medicos adultos. Entre estos se encuentran el Inventario de Usa del Alcohol (NCS Assessments) para evaluar la naturaleza del patron de uso de alcohol de un individuo, el Inventario de Trastornos Alimenticios-Z (Psychological Assessment Resources) para evaluar rasgos conductuales asociados con la anorexia y la bulimia, y el Inventario de Salud ConductuaI de Millon (NCS Assessments) para ayudar en la formulacion de planes comprensivos de tratamiento para pacientes medicos adultos, En

330

CAPITULO CATORCB

Evaluaci6n de la personalidad: ongenes, aplicaciones y problemas

los aiios recientes se ha incrementado considerablernente el ncmero de listas de verificacion, escalas de calificacion y otros cuestionarios sabre asuntos relacionados con La salud de los que se dispone de manera comercial. Entre estos se incluyen instrumentos disefiados para identificar problemas de salud en genera] y areas de salud especificas, cuestionarios de opinioues y creencias que ataiien ala salud, medidas del estres y formas de afrontarlo, rnedidas de percepci6n y control de] dolor, y medidas de ansiedad, depresion, abuso de sustancias, violencia y suicidio potencial. Las atribuciones, 0 explicaciones que la gente proporciona para las causas (intemas 0 externas) de su conducta, estan relacionadas can la eficacia y el control personales. Dos instrumentos disefiados para estudiar el papel de las atribuciones, y el concepto relacionado de locus de control, en Ia determinacion de la conducta son la Prueba de Atribucion de Ia Salud (de IPAT) y la Escala de Locus de Control de la Salud (Wallston y Wallston, 1981). Otra variable que hajugado un papel central en el campo de la psicologfa de la salud es el estres. Entre los instrumentos comercialmente disponibles can 1a palabra estres en el. titulo estan el Inventario del Estres Cotidiano y eJ Indice de Estres de los Padres (ambos de Psychological Assessment Resources). Otros instrumentos relacionados con el estres on el Inventario de Recursos de Afrontamiento (Consulting Psychologists Press) y la Escala de confusion y exaltaci6n (Mind Garden). Relacionado con la medici6n del estres 0 can las reacciones aI estres esta el campo de la taxicologia del comportamiento, el cual se ocupa de la evaluacion del desempeno bajo circunstancias ambientales adversas.

Psicologia legal
La psicologia legal se interesa en los aspectos psico16gicos de la ley y en su cumplimiento, Los psicologos que son empleados en contextos de cumplimiento de 1a ley, par lo regular son cllnicos que poseen una amplia gama de habilidades y realizan gran variedad de tareas. Pueden usar pruebas, cuestionarios y procedimientos de entrevista para ayudar a seleccionar al personal que se encarga de hacer cumplir la ley. Pueden servir como expertos en relaciones hurnanas y formadores de equipos, conducir talleres y entrenar a oficiales de policia en tecnicas de intervencion en crisis como peleas domesticas y toma de rehenes. Pueden dar consejo 0 conducir psicoterapia de grupo e individual can los oficiales y sus familias. Tambien pueden contribuir ala evaluaci6n del desarrollo de programas en contextos de cumplimiento de la ley y realizar investigacion sabre el entrenamiento y tratamiento del personal encargado del cumplirniento de la ley. Una rama de la psicologfa legal, conocida como psicologia forense, se interesa sobre todo e111aevaluacion de acusados en juicios legales para determinar si son competentes pm·a enfrentar un juicio, si son peligrosos y/o S1 es probable que sean reincidentes, En los juicios legales tanto el acusador como la defensa pueden pedir a los psicologos que examinee al demandante en busqueda de sign os de trastorno mental, conducta peLigrosa a violenta, incornpetencia para enfrentar eljuicio 0 manejar sus propios asuntos, incapacidad para servir como padre adecuado en una audiencia de custodia infantil a para muchos otros propositos. No solo el acusado sino tambien otras personas (testigos y otros) asociadas can una disputa legal pueden requerir un examen psicol6gico. Puede pedirse la opinion de los psicologos concerniente a un delincuente desconocido 0 arrestado, si un nino estara mejor si se le coloca con uno de los padres 0 con otra persona, e incluso como es probable que voten los jurados potenciales en un juicio especffico, Por ejemplo, puede pedirse a un experto en analisis de la personalidad que colabore en el proceso de selecci6n de jurados en juicios penales 0 civiles.

OTRAS AREAS DE APLICACJ6N

DE LA EVALUACl6N

DE LA PERSONAUDAD

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Competencia y demencia. En los aDOS recientes se han buscado cada vez can mas frecuencia las opiniones y recomendaciones de los psicologos en asuntos que tienen que ver can el tema de la competencia (competencia para enfrentar un juicio, compromiso civil, comprension de los derechos Miranda y temas relacionados). La competencia para enfrentar un juicio tiene que ver can si un acusado entiende los cargos en su contra y si puede ayudar en su propia defensa.' Como afirmo la Suprema Corte de Estados Unidos en el easo Dusky contra Estados Unidos (1960), el acusado debe poseer"la capacidad sufieiente para consul tar can sus abogados can un grade razonable de comprension racional... [y] de los hechos de los procedimientos en su contra". Esto significa que par 10 general, pero no siempre, las personas que son retrasadas mentales, psicoticas a que sufren de algun trastorno neurologico debilitante, son consideradas incompetentes para enfrentar un juicio. Sin embargo, la incompetencia no es sinonimo de demencia. Mientras que la demencia legal atafieal estado mental del acusado en eI momenta que se cometio el delito, la condicion de incompetencia es continua. Una persona puede ser encontrada "competente para ser sometida a juici 0" , pero puede ser dec1arada "no responsable par razones de demencia". La RegIa M'Naughten, Ia decision Durham y el C6digo Penal Modelo han influido en las pruebas legales de demencia en Estados Unidos, Aunque los alegatos de demencia son admitidos en la mayoria de las entidades federativas de Estados Unidos, algunas los han abolido par completo. EI estandar de demencia legal aplicado can mayor frecuencia par el sistema legal en Estados Unidos es el Codigo Penal Modelo propuesto par el Institute Legal de Estados Unidos (ALl) y adoptado en 1972. La definicion del ALI afirma:
Una persona no es responsable de la conducta criminal, es decir, es demente, si en el momento de dicha conducta, como resultado deen ferrnedad 0 defecto mental, careee de capacidad sustancial para apredar la criminalidad (ilegalidad) de su conducta 0 para ajustar su conducta al requerimiento de ta ley (American Law Institute, 1956).

Entre los procedimientos y herramientas utilizados par los psicologos para evaluar la cornpetencia se encuentran guias de entrevista e instrwnentos de deteccion de competencia COw rna la Entrevista de Observacion de Georgetown de la Competencia para Enfrentar un Juicio (Bukatrnan, Fay y De Grazia, 1971), la Prueba de Observaci6n de Competencia (Lipsitt, Lelos y McGarry, 1971), el Instrumento de Evaluacion de la Competencia (McGarry et al., 1973) y la Prueba de Competencia de la Corte de Georgia (Wildman et al., 1980). Las Escalas Rogers de Evaluacion de la Responsabilidad Criminal (Psychological Assessment Resources) pueden aplicarse para determinar la responsabilidad criminal de acuerdo can el grade de deterioro psicologico que es significative para declarar la demencia bajo el estandar del ALI. Las cinco escalas de este instrumento evaluan la confiabilidad del paciente, su organicidad, psicopatologfa, control cognoscitivo y control conductual en e1 momento que se suponeel paciente cometi6 el delito .. Tambien pueden aplicarse pruebas neuropsicologicas alas acusados en alegatos por demencia.' Dos de las pruebas aplicadas de manera mas cormin en los contextos forenses son elMlvlPI y el Rorschach (vea los capftulos 17 y 18). Ademas de su s muchas otras aplicaciones en juris-

I Una clase de competencia parcial, la capacidad testamentaria, se refiere especfflcamente a la cornpetencia para hacer un testamento. Un individuo que posee capacidad testamentaria.Ia cual se determina de rnanera legal, conoce In naturaleza y extension de su propiedad, sabe que esta haciendo un testamento y quienes son sus beneficiarios naturales.

2COllsuite a Rogers y Shuman (2000) para obtener informacion mas detaIl ada sabre la realizacion de eva! uaciones de demencia,

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CAPITULO CATORCE

Evaluacion de la personalidad: orfgenes, aplicaciones y problemas

prudencia, e1 MMPJ puede contribuir ala identificacion de Ia posicion defensiva (poca disposicion a decir Ia verdad) y proporcionar informacion concemiente a asuntos adicionales de la CODducta personal que son de interes para los juicios legales. El Rorschach es otro intrumento valioso en los escenarios legales, pero ni este ni el MMPI permiten respuestas y opiuiones no calificadas concernientes a los asuntos legales.
En 10 que respecta a delitos sexuales, el Cuestionario Clarke sobre Antecedentes Sexuales para Varones (Langevin, 1983), disefiado para evaluar el tipo y la fuerza de la conducta sexual an6mala, puede ser de ayuda para los psicologos forenses .. Aunque no se ha desarrollado una prueba que por S1 misma pueda predecir la conducta violenta.el MMPI puede contribuir a pronosticar un comportamiento peligroso 0 violento. Tambien es util Ia Lista de Verificaci6n de Psicopatfa de Hare, revisada (R. D. Hare; Psychological Assessment Resources), la cual es de gran aplicaci6n. Una serie de indicadores conductuales, como una historia reciente de violencia, abuso de sustancias, ruptura de un matrimonio 0 una relacion amorosa, disciplina 0 terminaci6n en el trabajo y acceso a armas de fuego, tarnbien pueden contribuir a la predicci6n de la conducta violenta (Hall, 1987). Puede utilizarse una cornbinacion de la historia personal y datos de pruebas para hacer una estimaci6n de la probabilidad de ocurrencia de un cornportarniento violento. La determinacion del potencial para Ia cooducta violenta es importante no s610 en las audiencias de libertad condicional y otros asuntos concernientes a los delincuentes convictos, sino tambien en Ia seleccion y prcmocion de oficiales de policfa y otros guardianes de Ia paz. La violencia puede ser expresada hacia adultos 0 niiios, perc en afios recientes el sistema legal y la sociedad como un rodo 5e han sensibilizado a los alegatos de abuse ffsico contra los nifios, En estos casos las observaciones, entrevistas, pruebas de dibujo de figuras y juego con mufiecos pueden contribuir a la determinacion a prediccion de abuso ffsico 0 sexual de los Sexo y violeneia,

niiios.
Custodia de los hijos. Las evaluaciones para otorgar la custodia de los hijos pueden implicar entrevistas con los padres que se concentren en las practicas de crianza infantil, ademas de la aplicaci6n de pruebas de inteligencia y personalidad, Las mediciones del conocimiento y de las actinides de los padres concemientes a las practicas de crianza infantil tambien pueden contribuir a tomar decisiones en los casas de custodia de los hijos, EI Cociente de Custodia, Gordon y Peck (1989), el cual arroja calificaeiones en 10 faetores de paternidad, puede ser iitil a este respecto. Un sistema inclusive para la evaluacion de padres e hijos en cases de abuso 0 maltrato de los nifios es el Sistema de Evaluacion Unifonne para la Custodia de los Hijos (Psychological Assessment Resources). Una evaluacion completa con este sistema supone completar diez formularios de datos generales y administrativos, nueve formularies para los padres y seis para e1 nifio. En los formularios para los padres se incluyen una historia familiar-personal completa, dos entrevistas, una lista de verificacion de las habilidades del padre, observaciones de las interacciones padre-hijo, una visita de observacion al hogar y algunos otros formularies. La evaluacion de los nifios en los casos de custodia puede implicar la aplicacion de instrumentos psicometricosestandarizados como la subprueba Comprensi6n de la WPPSI-R 0 WISC-ill, pruebas de relata de cuentos y las Escalas Perceptuales de Bricklin (Bricklin, 1984). El ultimo instrumento se concentra en entender las percepciones que tiene el nino de sus padres en cuarro areas: competencia, apoyo, consistencia de seguimiento y posesion de rasgos de personalidad admirables. Se acostumbra hablar con los nifios y quiza ernplear otras tecnicas (juego

PROBLEMAS Y CONTROVERSIAS

EN LA EVALUACI6N

DE LA PERSONALIDAD

333

con mufiecos y dibujo de figuras concernientes a las situaciones de la vida familiar, pruebas de frases incompletas, etc.) para deterrninar si tienen alguna preferencia can respecto a los arreglos de residencia y visits futures. Sin embargo, debe reconocerse que las preferencias e inforrnes manifestados par preescoiares de inteligencia prornedio 0 inferior at promedio can frecuencia no son muy confiables, y estan dernasiado influidos par acontecimientos recientes a los que los nifios dan mucho valor.

PROBLiEMAS Y CONTROVERSIAS

EN LA EVALUACION DE LA PERSONALIDAD
Al igual que las medidas de las habilidades cognoscitivas, la medicion de Ia personalidad ha recibido crfticas de psicologos y no psicologos. Debido quiza a que sus aplicaciones son menos extensivas y menos cruciales, los instrumenros de evaluacion de la personalidad no han side tan criricados como las pruebas de habilidad par el publico general, Sin embargo, las caracteristicas de medicion relativamente pobres de muchas pruebas de personalidad no han dejado de ser advertidas par los profesionales y el publico, Entre los no psicologos que han denunciado las pruebas de personalidad estan ciertos escritores y padres que objetan cuestiones 0 aproxirnaciones particulates usadas en la evaluacion de caracterfsticas personales, actitudes y conducta,

Quema de pruebas en Texas
Algunos de los comentarios negatives mas extremos en relacion a esos instrumentos se encuentran en libros de Whyte (1956) y Gross (1962, 1965) sabre las aplicaciones de las pruebas de personalidad en los negocios y la industria. Par supuesto, White y Gross no fueron los primeros en encontrar defectos en los instrumentos de evaluaci6n de la personalidad. Un indicador de los sentimientos por parte del publico lego fue la quema de ciertas esc alas de actitudes y otros cuestionarios y pruebas par orden del Consejo Escolar de Houston en 1959 ..La hoguera fue consecuencia de la energica protesta de un grupo de padres de Houston que obj etaron el hecho de que, como parte de una investigacion, se pidiera a sus hijos que respondieran "eierto" 0 "false" a reactivos como:
Me gusta sumergirme en la baiiera.

Cuando una chica tiene problemas en una cita no debe culpar a nadie sino a sf misma, Si no bebes con la pandilla, te hacen sentir como un cobarde, En ocasiones euento chistes sucios aunque serfs mejor que no 10 hiciera .. Papa siempre parece demasiado ocupado para jugar conmigo, (Nettler, 1959, p. 682)

El furor resultante ocasiono que el Consejo Escolar de Houston ordenara Ia quema de las hojas de respuestas de seis pruebas e inventarios que habian side aplicadas a 5,000 alumnos de noveno grado .. Es comprensible c6mo pudo desarrollarse una situacicn como esta wando nos damos cuenta de que el publico general no siempre muestra simpatia par el in teres ciennfico en investigar la conducta humana. Tambien se ha alegado que algunos reactivos de las pruebas de personalidad, en particular los que tratan sabre sexo, religi6n y moral, pueden ser ofensivos en 10 personal y potencial mente destructivos del caracter de los nifios,

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CAPITULO CATORCE

Evaluacion de la personalidad: ongenes, apllcaciones y problemas

Proyecto Camelot
OlTO acontecimiento

concerniente a las pruebas psicol6gicas y ala investigacion en la ciencia social en general que produjo fuertes reacciones emocionales a mediados de la decada de 1960 fue eJ Proyecto CAMELOT Este proyecto, financiado par el gobierno de Estados Unidos, fue disefiado paraestudiar las causas de la contrarrevolucion y la contrainsurgencia en America Latina ..Tanto el publico de America Latina como algunos congresistas estadounidenses reaccionaron mas bien acaloradamente cuando se enteraron del proyecto, precipitando una investigaci6n del Congreso sobre el uso de pruebas psicologicas en el gobierno, la industria y Laeducaci6n. Un terna que se ventilo a profundidad durante la indagacion fue la aplicacion a solicitantes de empleo de reactivos en las pruebas de personalidad concemientes a1 sexo y la religion, tales como (1) Mi vida sexual es satisfactoria; (2) Creo en Dios, y (3) No me Ilevo muy bien con mis padres. Las audiencias del Congreso no llevaron a la descontinuacion de esas pruebas, pero la preocupacion politica asociada can las andiencias impulse a los psicologos y a otros especialistas en evaluacion a prestar mas atencion a la etica de la evaluacion psicologica.

El poligrafo y las pruebas de integridad
EI robo es un gran problema en los negocios y 1a industria estadounidenses, y es posible que cada afio sean robados billones de dol ares en materiales y productos. En consecuencia, los ejecutivos de las corporaciones estan alertas a cua1quier media legal que les permita detectar la deshonestidad entre los empleados 0 soticitantes de empleo. Durante aiios, el poligrafo (detector de mentiras), que pOT 10 general mide eI ritmo cardiaco, la tasa de respiracion, la presi6n sanguinea y cambios en Ia resistencia de la piel, fue utilizado par los negocios y las organizaciones industriales para identificar entre sus empleados a los ladrones y mentirosos. Sin embargo, en 1988 el Congreso estadounidense aprob6 el Acta de Proteccion contra el Poltgrafo para los Empleados que prohfbe la mayorfa de los usos del poltgrafo en las entre vistas previas al empleo en el gobierno y el sector privado, Posteriarmente se introdujeron varias pruebas de lapiz y papel para tratar de determinar la honestidad 0 la integridad. Algunos estados tambien han conternplado Ia prohibicion de esas pruebas, aunque una fuerza de tarea de la Asociacion Psicologica Estadounidense concluyo que "las pruebas de honestidad, cuando se utilizan de manera apropiada yen conjunto can Otr08 procedimientos de seleccion, han demo strado niveles utiles de validez como procedimientos de seleccion" (APA Task Force, 1991, p. 6). La practica de aplicar pruebas de integridad en los negocios y la industria sigue siendo controvertida, y existen muchos problemas sin resolver y preguntas sin responder en relacion can el constructe de honestidad y la evaluacion de la integridad, EI asunto sigue siendo analizado a profundidad en la Iiteratura profesional, la cual es de esperar aclarara los problemas y rnejorara las cualidades psicometricas de los instrumentos y la sensibilidad social con la que se emplean (Camara y Schneider, 1994, 1995; Lillienfeld, Alliger y Mitchell, 1995; Ones y Viswesvaran, 1998; Ones, Viswesvaran y Schmidt, 1995; Rieke y Guastella, 1995).

Pruebas de personalidad para Ia selecci6n de empleados
Can referenda al debate sobre la evaluacion de la integridad, se presento una situacionconcerniente a la aplicaci6n de una prueba de personalidad de verdadero-falso en el caso de Soroka contra la Corporacion Dayton-Hudson (1991). La disputa estuvo relacionada con PsychScreen, un inventario de personalidad desarrollado a partir del MMPI y el CPI que la gerencia de las Tiendas Target habia aplicado a los solicitantes del puesto de guardia de seguridad. Este inven-

PROBLEMAS Y CONTROVERSIAS EN LA EVALUACI6N DE LA PERSONALIDAD

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tario habfa sido usado antes para detectar solicitantes para puestos relacionados can el cumplimiento de la ley, el control de trafico aereo y las plantas de energfa nuclear, en los cuales la seguridad es de suma importancia, La defcnsa legal del demandante argument6 que los siguientes tipos de reactivos eran discriminatorios can respecto a las preferencias religiosas y sexuales: Creo en la segunda llegada de Cristo.
Cree que existen un demonic y un infierno despues de la vida.

Me sientc muy atrafdo hacia los miernbros de mi propio sexo,
Nunes he tolerado ninguna practica sexual fuera de 10 cormin. (Hager, 1991, p. A-20)

Los abogados de la Corporaci6n Dayton-Hudson argurnentaron que dichas preguntas eran efecti vas para identificar a personas emocionalmente inestables, de quienes no podia esperarse un desempeiio efectivo enla posicion de guardia de seguridad, Sin embargo, Ia corte de apelacion concluy6 que las preguntas sabre religion y sexo violan el derecho a la privacidad de Ia persona que busca empleo y, en consecuencia, fallo en favor del demandante. Al apelar esta resolucion ante la Suprema Corte de California, la Asociacion Psicologica Estadounidense senalo que reactivos oomo los del PsychScreen no deberfan considerarse par separade sino de manera colectiva al evaluar su efectividad para detectar Ia inestabilidad emocional. Aiin asf, puede argurnentarse que las preguntas que conciernen a las preferencias sexuales y religiosas, las cuales pueden contribuir ligeramente a.la prediccion del desempefio en el trabajo pero que casi can certeza no son directamente relevantes para el empleo, no tienen Iugar en las pruebas de detecci6n pam el empleo. La evaluaci6n de 1apersonalidad tambien es citada en la legislacion federal que trata can las practicas justas para el ernpleo ..POl' ejemplo, en el Acta de Estadounidenses can Discapacidades (ADA) de 1990 se cuestiono el papel de los inventarios de personalidad y las tecnicas proyectivas en el proceso de seleccion de empleados, De acuerdo con las disposiciones de esta ley, cuando los resultados de las pruebas de empleo se presenten en terrninos de etiquetas de diagn6stico como "depresi6n" a "ansiedad", se considera que las pruebas son procedimientos medicos .. En consecuencia, de acuerdo can el ADA, las pruebas no pueden ser aplicadas hasta que se haya he~ cho una oferta condicional de empleo (U. S. Equal Employment Opportunity Commission, 1994). Las pruebas de habilidades cognoscitivas y estados fisiologicos tam bien pueden considerarse parte de un examen medico y, par ende, estan sujetas a las mismas restricciones, Sin embargo, en este proceso hay unas cuantas reglas generales y las decisiones se taman caso par caso.

Validez de las pruebas de personalidad
Las preguntas de que miden las pruebas de personalidad, de si vale la pena rnediresas variables, y de como interpretar y aplicar mejor los resultados, han recibido un considerable escrutinio en las riltimas decades. Las cualidades psicometricas de los instrumentos de evaluacion de la personalidad, y en particular de las tecnicas proyectivas, a menudo dejan mucho que desear, Los inventarios con codificaci6n de criterios pueden tener una validez mayor que otros instrumentos 0 procedimientos, pero sus coeficientes de validez a menudo disrninuyen de manera marc ada a 10 largo del tiernpo y can las situaciones. Se necesita mejorar no solo Ia confiabilidad y validez de las pruebas de personalidad, sino tambien sus bases teoricas y los criterios contra los cuales se validan. EI modelo de enfermedad de los trastornos mentales y el sistema asociado de clasificacion de diagn6stico (DSM-IV) (American Psychiatric Association, 1994), el cual ha influido en el desarrollo de muchos proce-

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CAPITULO CATORCB

Bvaluacion de la personalidad: origenes, apticeciones y problemas

dimientos de evaluaci6n de la personalidad, en muchos aspectos son ambiguos y poco confiables. Otro asunto que causa preocupaci6n es la mala interpretacion de los resultados de las evaluaciones de la personalidad. Los errores de interpretacion pueden ocurrir al no considerar Ia tasa base, 0 frecuencia del evento (criteria) a predecir. Las malas interpretacioues tarnbien resultau de 10 que se conoce como "introspeccion clinica" 0 "intuicion", que a menudo es s610 una coleccion de estereotipos superficiales trivialidades a generalizaciones excesivas. A pesar de la impresionante variedad de tecnicas utilizadas en la evaluaci6n de la personalidad, muchas de ellas representan intentos relativamente imperfectos de medir comportarniento y cognicion, Por esta razon, deberian considera.rse sobre todo como instrumentos 0 procedimientos de investigacion mas que como herramientas psicometricas acabadas. Para ser justos, los inventarios de personalidad y las tecnicas proyectivas en ocasiones ban contribuido a tornar decisiones acertadas de seleccion, Un ejemplo de ella es el uso del MMPI en el exitoso programa de seleccion de los Cuerpos de paz (Hobbs, 1963; Wiggins, 1973). Combinar medidas de habilidades cognoscitivas con medidas de temperarnento y motivacion puede tam bien incrementar la capacidad de predicci6n de los criterios de desempefio en el trabajo. Par ejemplo, Gottfredson (1994) sugiri6 que la seleccion para el empleo podia rnejorarse identificando los elementos menos cognoscitivos del desempefio en el empleo y aplicando medidas de esos elementos (por ejemplo, ciertos rasgos de personalidad) junto can las pruebas de aptitud. Ella 80Stuvo que dichos predictores no cognoscitivos pueden reducir el impacto adverso de utilizar predictores cognoscitivos solos y, al rnismo tiempo, alimen tar la validez de esos predictores. Sin embargo, Gottfredson admitio que la contribucion hecha por las variables afectivas, por encima de 1a aportada mediante una batena de pruebas cognoscitivas, en Ia prediccion del desempefio ocupacional probablemente sea bastante pequefia en la mayorfa de los casos. El problema de la validez de las pruebas de personalidad no puede sec resuelto sin una mejor investigacion y desarrollo, pero dichos esfuerzos debenan ser emprendidos con una actitud socialmente responsable y con respeto a los derechos de los individuos (vea Messick, 1995). Los usuarios de las pruebas deben poseer tambien una s6lida comprensi6n de la estadistica y otras cuestiones tecnicas concerniectes a disefio, confiabilidad, validez y normas de la prueba, Incluso aSI, es importante que quienes aplican examenes psico16gicos lleven registros de sus aciertos y errores y de otros indicadores de exito y fracaso que se derivan del uso de los resultados de prueba. A 1a larga, este tipo de informaci6n sirve como una verificacion de la validez de las pruebas para lograr sus propositos declarados.

Sesgo etnico y de genero
Un asunto relacionado con los problemas eticos y la cuesti6n de la validez de la prueba es la pregunta de si las pruebas de personalidad estan sesgadas en particular en contra de una raza, un genero U otros grupos demograficos ..Por ejemplo, Gynther (1981) encontr6 que los perfiles del MMPI de los negros mostraban mayor grado de psicopana que los de los blancos. Algunos afios mas tarde, Dahlstrom y Gynther (1986) concluyeron que esas diferencias eran validas y no consecuencia de un sesgo en el MMPI contra el grupo etnico. No obstante en Ia revision del MMPI se hizo un esfuerzo por eliminar los sesgos de grupo etnico y de genera. Las comparaciones subsecuentes de las calificaciones en el MMPI-2 de hombres afroamericanos y angloarnericanos encontraron una serie de diferencias significativas entre los dos grupos (Ben-Porath, Shondrick y Stafford, 1995; Frueh, Smith y Libet, 1996). Si bien en los afios recientes ha sido relativamente poca la invesrigacion sistematica sobre las calificaciones obtenidas en las pruebas de personalidad por diferentes grupos etnicos, de cla-

PROBLEMAS

Y CONTROVERSIAS

EN LA EVALUACr6N DE LA PERSONALtDAD

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se social 0 de nacionalidad, la investigaci6n sobre el sesgo de genera ha florecido. Una respuesta tradicional a las diferencias de genero eo las calificaciones de las pruebas ha sido proporcionar normas separadas para hombres y mujeres, pero tarnbien se han hecho esfuerzos por elaborar reactivos de prueba que no esten sesgados hacia ningiin sexo. Dichos esfuerzos son rutinarios en la elaboracion de pruebas de habilidad que se revisan de manera periodica, como el SAT y el GRE. En 10 que respecta a los instrumentos afectivos, el desarrollo del MMPI-2 y de la edicion de 1994 del Inventario de Intereses de Strong, en particular, supuso esfuerzos cuidadosos por eliminar el sesgo de genero.

Prediccidn clinica y estadfstica
EI enfoque estadistico (0 actuarial) para la obtencion de datos y la prediccion de la conducta COl1siste en aplicar una formula estadfstica, un conjunto de reglas 0 una tabla actuarial a los datos provenientes de la evaluaci6n. Esto puede ser realizado por una persona 0,10 que se ha vuelta una practica cormin en los alios recientes, par una computadora que siga un programa interpretativo. En contraste, e1 enfoque clfnico, 0 impresionista, supone fannular juicios intuitivos 0 conclusiones basadas en irnpresiones subjetivas combinadas con una teo ria de la personalidad. Las interpretaciones impresionistas no s610 se e1aboran sobre la base de entrevistas, datos biograficos y otra informacion clinica; tambien pueden usarse calificaciones de personalidad, calificaciones de las pruebas y otros datos basados en la estadfstica. Una prirnera revisi6n de investigacion que compara los enfoques clinico y estadistico hacia la predicci6n concluyo que en 19 de 20 estudios examinados, el enfoque estadistico era superior 0 de igual efectividad que e.lenfoque clfnico (Meehl, 1954). Once alios mas tarde, despues de resumir los datos de 50 estudios en los cuales se cornpararon los dos enfoques, Meehl (1965) concluy6 que el enfoque estadfstico era mas eficiente en dos terceras partes de los estudios e igual de eficiente que el enfoque clfnico en la tercera parte restante. Una revision subsecuente de Sines (1970) coincidio con la conclusion de Meehl: ell todos salvo uno de los 50 estudias revisados par Sines se encontro que el enfoque actuaria1 (estadistico) era superior al clinico en la predicci6n de varies tipos de conducta. Aunque los estudios resumidos por Meehl y Sines dieron un apoyo impresionante a 1a conclusion de que los diagn6sticos de personalidad y las predicciones de conducta tienen mayor precision cuando se emplea un enfoque estadfstico que cuando se usa uno clinico, Lindzey (1965) dernostro que un clfnico experto puede, en ocasiones, formular diagnosticos de gran precision. Usando solo la informacion obtenida de la aplicacion del Test de Apercepcion Ternatica, un psicologo cltoico demostr6 una exactitud de 95% para detectar la homosexualidad. El enfoque estadfstico de emp1ear solo ciertas calificaciones objetivas obtenidas de los protocolos del TAT fue significativamente menos precisa. Otros estudios tambien han encontrado que, en ciertas circunstancias, profesionales entrenados que emplean datos de una variedad de fuentes (histaria de caso, entrevista, bateria de pruebas, etc.) hacen mejores predicciones que las f6rmulas actuariales (par ejemplo, Goldberg, 1970; Holt, 1970; Wiggins y Kohen, 1971). El debate sobre la efectividad relativa de los enfoques clfnico y estadistico hacia la evaluaci6.n de la personalidad ha disminuido, pero la investigacion sabre el tema continua. POl' ejempla, Gardner, Lidz, Mulvey y Shaw (1996) compararon la exactitud de un procedimiento actuarial con la de uno clfnico en la prediccion de la canducta violenta de personas con enfermedad mental. Los pacientes fueron seguidos durante seis meses desde su liberacion en Ia comunidad despues de haber sido vistos en una sala de emergencias psiquiatrica, Como en la gran mayoria de las comparaciones anteriores de los enfoques clinico

338

CAPiTULO CATORCE

Evaluacion de la personalidad: crtgenea, aplicaciones y problemas

actuarial (estadfstico) hacia la prediccion, el enfaque estadistico demostro ser superior al elinice en una aerie de cri terios, Las tasas de errores par falso positi vo y falso negati vo fueron me, nares en eI enfoque actuarial. La'> predicciones actuariales basadas solo en fa historia de violencia de los pacientes fueron mas exactas que las prediceiones cIinicas, y las predicciones actuariales que no usaron informacion sobre las historias de los pacientes tambien fueron mas precisas que las clfnicas,
y

Rasgos y situaciones
EI enfasis eo las situaciones, en oposicion a los rasgos, como determinantes de la conducta se remonta a los estudios de Hartshorne y May (1928) sabre el caracter de los nifios. Cuatro decadas mas tarde, Walter Mischel (1968) elaboro un resumen can evidencia suficiente para apoyar la conclusion de que, aunque los correlatos conducrnales de las habilidades cognoscitivas SOil bastante consistentes entre diferentes situacicnes.Ia conducta personal-social depende en gran medida de la situacion especffica, Mischel concluyo que las inferencias relativas ala dinamica 0 los rasgos de personalidad son menos utiles que el conocimiento de Ia situacion en sf misma para predecir Ia conducta. Argumento que las evaluaciones de rasgos generalizados de personalidad no son de particular utilidad porgue dichos rasgos can frecuencia no se generalizan entre situaeiones. En Iugar de analizar la personalidad en un complejo de rasgos 0 factores, Mischel (1986) propuso un enfoque del aprendi zaje social. Este enfoque enfatiza que la gente aprende a dar respuestas diferentes en situaciones distintas, y que la precision con la que puede predecirse la COIlducta de una persona en un contexte situacional especffico debe tener en consideracion la historia de aprendizaje de esa persona en situaciones similares, Es cierto que las norrnas sociales, los roles y otras condiciones relacionadas can eI grupo ejercen poderosos efectos en 1a gente y pueden anular al temperamento 0 estilo personal como determinantes de los pensarnientos y acciones del individuo. Cuando una situacion social perrnanece totalmente constante, las personas tienden a suprimir sus idiosincracias y a adaptar su conducta y sus pensamientos a las expectativas sociales, recompensas y castigos proporciouados en esta situacion. La investigacion en psicologfa social y algunos programas de television han demostrado ampliamente que todos los tipos de personas siguen el dicho "a donde fueres haz 10 que vieres". Sin embargo, la aceptacion de este lugar cormin no significa que la personalidad individual no juegue algiin papel en la determinacion de la conducta. No toda la evidencia referente a In controversia rasgo-situaeion favorece al situacionismo, Algunos investigadores (par ejemplo, Bern y Allen, 1974; Block, 1977; Chaplin y Goldberg, 1984; Underwood y Moore, 1981) han encontrado que la consistencia de los rasgos a naves de las situaciones es en sf misma una diferencia individual variable. Independientemente de las circunstancias extern as, algunas personas son mas consistentes que otras en su comportamiento, y por Io general son conscientes de la consistencia de su comportamiento. En una investigacion de Bern y Allen (1974)., las personas que creian ser muy consistentes en la amistad yen Ia rectitud tendfan a serlo; quienes se identificaban como menos consistentes tendian a ser de esa manera. Lainvestigacion tambien ha demostrado que algunos comportamientos son masconsistentes que otros, Ciertas conductas son estrechamente especfficas a la situacion, mientras que otras que no requieren de estfrnulos provocadores especfficos ocurren en una amplia gama de situaciones y, por ende, reflejan mejor las variables amplias de personalidad (Funder y Colvin. 1991). Al revisar la posici6n de Mischel y la evidencia subsecuente, una conclusion razonable es que existe poco apoyo para un punto de vista situacionista estricto concemiente a Ia personalidad. Mas bien, es mejor enfatizar que la conducta es un producto conjunto de las caracterfsticas

RESUMEN

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de personalidad y la situacion particular en la eual ocurre. En ciertas situaciones (fuertes), los propios rasgos de las situaciones son mas importantes en la determinacion de como se comporta la gente; en otras situaciones (debiles), las caracteristicas de personalidad tienen mas influencia. Las personas can ciertos rasgos de personalidad tambien tienden a buscar situaciones que tienen ciertas caracterfsticas, La gente no solo es afectada por las situaciones especfficas, sino que en cierta medida elige las situaciones que la afectaran.

Enfoques idiografico y nomotetico
Al igual que los debates sobre la precision relativa de los enfoques clfnico y estadistico a la recopilacion y analisis de los datos de evaluacion de la personalidad, y sabre la relativa irnportancia de los rasgos y las situaciones en la determinacion de la conducta, la controversia entre las posiciones idiografica y nomotetica se ha acallado con el paso del tiempo. Tal como 10 plante6 Allport (1937), el enfoque idiogrdfico sostiene que cada persona es un sistema legal e integrado que debe estudiarse como un individuo por derecho propio. En el enfoque nomotetico, que e basa firrnemente en normas de grupo 0 promedios, se buscan y administran leyes generales de la personalidad y la conducta que puedan aplicarse a todas las personas. En lugar de tratar de interpretar en relacion con las normas las calificaciones obtenidas por una persona en un conjunto de pruebas, inventarios, esca.las de calificaci6n e instrurnentos estandarizados similares, los psicologos que tienen una convicei6n idiografica estndian las consistencias y variaciones en la persona, tal como se advierte en observaciones, entrevistas y registros personales (diaries, biografias y escritos si rrtil ares).

RESUMEN
Las caracteristicas temperamentales, emocionales y de estilo referidas como variables de personalidad no son tan estables ni se rniden con tanta precisi6n como las variables cognoscitivas. Los intentos pOl' evaluar esas caracteristicas se remontan ala antiguedad, perc no fue sino hasta finales del siglo XIX y principios del xx que se puso en marcha una aproximacion cientffica genuina ala evaluaci6n de la personalidad. Aunque algunos instrumentos de evaluacion han sido disefiados sobre una base puramente empfrica, muchos han sido elaborados en el contexto de una teona de la personalidad. A este respecto, las teorfas psicoanalitica, de rasgo-factor y fenomenologica han ejercido particular influencia, Mas recientemente, la teorfa del aprendizaje social tambien ha estirnulado el desarrollo de una serie de instrumentos y procedimientos para evaluar conductas caracterfsticas, Los psic6logos clinicos ap!ican pruebas y otras instrurnentos psicometricos para detecci6n, psicodiagnostico, planeacion de tratamientos e investigacion en las clinicas de salud mental y en otros escenarios, De particular importancia son los examenes del estado mental, los cuales evaluan el estado intelectual, perceptual-motriz y emocional de los pacientes par media de entrevistas a profundidad, cuestionarios, escalas de calificaci6n y procedimientos psicometricos relacionados. Despues de completar un examen psicodiagnostico de una persona, se realiza una conferencia de caso clfnico para expliear los resultados a los miembros de la familia y a otras personas que tienen el derecho de conocer1as. Los psic6logos de la salud y los psie61ogos legales son entrenados para realizar una variedad de tareas en contextos medicos 0 de cumplimiento de la ley. Los psicologos de la salud analizan el papel de los factores psico16gicos en la enfermedad ftsica y ayudan a planear y a poner

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CAPiTULO CATORCE

Evaluacion de la personalidad: ortgenes, aplicaciones y problemas

en practica tratamientos prescritos para tales condiciones. Entre las muchas actividades de los psicologos legales 0 forenses esta la evaluacion psicologica tanto de los transgresorcs como de las otras partes involucradas en casas judiciales relacionados con cuestiones de competencia pa~
ra enfrentar un juicio, responsabilidad par aetos delictivos y la custodia de menores.

La validez de los instrumentos de evaIuaci6n de la personalidad y la forma en que esta varia can la cultura.el grupo etnico y el genera, son y seguiran siendo un asunto de interes, Se han realizado esfuerzos par eliminar, oal menos controlar, los sesgos de genero en los inventarios de intereses y en otras medidas afectivas reescribiendo los reactivos can el proposito de volverlos relevantes y justos para hombres y mujeres, y proporcionando normas separadas y combinadas para ambos sexos. Sin embargo, la elaboracion de instrumentos justos para el genera y Ia raza no reduce la necesidad de medir y estudiar las diferencias individuales y de grupo en las caracterfsticas de personalidad. Las pruebas de personalidad y otras medidas afectivas, en especial cuando se aplican en situaciones educativas y de empleo, han side criticadas par representar invasiones a la privacidad, por ser irrelevantes 0 hacer malas predicciones de Ia eonducta, e incluso par sugerir aetas inrnorales. Los psicologos reconocen las limitaeiones de esos tipos de instrumentos y, par regIa general, las critic as han tenido el efecto saludable de incrementar el interes en el diseno de nuevos instrumentos de evaluacion afectiva, En los afios recientes ha disminuido tambien el debate sabre otros temas concernientes a la evaluacion de 1apersonalidad, como la efectividad relativa de Ia predieci6n clfnica y estadfsrica, Ia irnportancia relativa de los rasgos ffsicos y las situaciones como determinantes de la cooducta, y el valor relativo de examinar la unicidad del individuo (enfoque idiografico) en oposicion ala biisqueda de leyes generales de la conducta gue se apliquen a toda la gente (enfoque nornotetico).

PREGUNTAS

Y ACTIVIDADES
1. Describa los eonceptos principales de las siguientes teorfas: de los rasgos, psicoanalftica, fenomeno16gica (del yo) y del aprendizaje social. i,Que teortas han contribuido mas significativarneate ala evaluaci6n de la personalidad? i,Cm'il teorfa resulta mas atractiva para usted en terminos de su poder explicativo y de congruencia con su propia teoria de la persoualidad hurnana?

2. Defienda 1a fisionornfa y la grafologfa como areas legftimas de investigacion y apIicaci6n en la evaluacion de la personalidad,

l.Por que son mas respetables que la frenologfa y la astrologta?

3. Muestre a varies de sus amigos Ia descripci6n de Ia personalidad que se presenta en Ia pagina 323, i,Cuantos estan de acuerdo en que es una descripci6n bastante precisa de su personalidad? i,A que atribuye esos resultados? 4. Consulte en la secci6n amarilla del directorio telefonico de varias ciudades grandes, que puede encontraren la mayorfa de las bibliotecas publicas, los anuncios acerca de servicios psicologicos. Busque en varios apartados, inc1uyendo psicologos, psiquiatras, psicoterapeutas, medicos, consejeros, terapeutas, consejeros rnatrimonrales, educacion, clfnicas 0 cualquier otro concepto que a usted se le ocurra pueda ser relevante, l.Que informacion se da para ayudar ala genre que busca dichos servicios? Adernas del directorio telefonico, Is Sociedad Medica del Condado 0 region, el Centro de Salud Mental y otras organizaciones locales deben poder brindarle un listado de quienes proporeionan servicios psicologicos,

RESUMEN

341

5. Distinga entre los conceptos legales de cornpetencia y demencia. l,Que instrumentos 0 tecnicas psi, cologicas de evaluacion pueden contribuir a tamar decisiones concernientes a Ia competencia 0 la demencia? 6. Deseriba varies papeles que desempefian los psicologos en los escenarios de cumplimiento de Ia ley. l,Cmiles de esos papeles son mas validos y socialrnente utiles? 7. Muchos artfculos y program as en los medias de comunicacion han tratado can el problema del abuso infantil y los procedimientos para detectar y confirmar sieste ha ocurrido en casos especfficos. Realice una busqueda en la biblioteca yen fuentes de Internet sabre los materiales y procedimlentos usados por los psicologos para determinar si se ha abusado de un niiio, i,Que tan validas son esas tecnicas y cuales son sus peligros y otros defectos? 8. l,Que es prediecion clfnica y como difiere de la prediccion estadfstica? l,CUlil es mas efectiva y par que? 9. Escriba reactivos del tipo falso-verdadero para una prueba de personalidad que esten sesgados hacia los hombres, las rnujeres, los negros, los blancos, los asiaticos y las personas con mayoreducacion.