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Vulcão é uma estrutura geológica criada quando o magma, gases e partículas quentes (como cinzas) escapam para a superfície

terrestre. Eles ejectam altas quantidades de poeira, gases e aerossóis na atmosfera, interferindo no clima. São frequentemente considerados causadores de poluição natural. Tipicamente, os vulcões apresentam formato cónico e montanhoso.

A erupção de um vulcão pode resultar num grave desastre natural, por vezes de consequências planetárias. Assim como outros desastres dessa natureza, as erupções são imprevisíveis e causam danos indiscriminados. Entre outras coisas, tendem a desvalorizar os imóveis localizados em suas vizinhanças, prejudicar o turismo e consumir a renda pública e privada em reconstruções. Na Terra, os vulcões tendem formar-se junto das margens das placas tectónicas. No entanto, existem excepções quando os vulcões ocorrem em zonas chamadas de hot spots (pontos quentes). Por outro lado, os arredores de vulcões, formados de lava arrefecida, tendem a ser compostos de solos bastante férteis para a agricultura.

A palavra "vulcão" deriva do nome do deus do fogo na mitologia romana Vulcano. A ciência que estuda os vulcões designa-se por vulcanologia.

Tipos de Erupções As erupções vulcânicas variam desde extrusões de fluxos de lavas até explosões extremamente violentas de fragmentos de rochas vulcânicas e gases. Esta variabilidade eruptiva é amplamente relacionada com a composição do magma que está sendo erupcionado, aliado a viscosidade, a temperatura e a quantidade de água presente. Os tipos de erupções determinam os tipos de fluxos de lava e material vulcanoclástico erupcionados e os seus volumes relativos, consequentemente influindo na forma e tamanho dos vulcões.

Utiliza-se o termo pulso eruptivo tanto para uma explosão com pluma eruptiva como também para extrusão de um fluxo de lava. Um pulso eruptivo pode durar uns poucos segundos até

meses ou anos. Erupções efusivas produzem fluxos de lavas e ocorrem se o conteúdo de elementos voláteis do magma que está erupcionando é baixo em relação a pressão do ambiente.alguns minutos. tais como a pressão confinante sobre o corpo magmático e se houve um aporte externo de água ao magma. Os fluxos de lavas originados em erupções efusivas de magmas silicosos não conseguem se movimentar por longas distâncias. O conteúdo de elementos voláteis do magma pode ser baixo originalmente ou pode estar baixo devido a uma lenta perda dos gases da câmara magmática ou se os voláteis tenham sido usados em alguma erupção explosiva inicial. e tipicamente formam domos de lavas. Uma erupção vulcânica ou episódio eruptivo é composta de muitas fases eruptivas. Magmas de mais alta viscosidade podem perder os elementos voláteis através de fraturas nas paredes do conduto ou quando a atividade explosiva remove o conteúdo de voláteis do topo de uma câmara magmática. que podem persistir alguns dias. Para a fragmentação explosiva ocorrer a fase gasosa deve ser . consistindo de numerosos pulsos eruptivos que podem alternarem-se entre explosões e fluxos de lava. Uma fase eruptiva pode durar algumas horas até dias. Magmas de baixa viscosidade podem facilmente perder os elementos gasosos e comumente alcançam a superfície com fluxos de lavas. a razão de ascensão do magma e condições ambientais. A natureza da erupção como o tipo de explosividade depende das propriedades do magma e como ele é armazenado. Tipos de Erupções Vulcânicas: Efusivas ou Explosivas Erupções vulcânicas podem ser efusivas ou explosivas (piroclásticas). Durante uma erupção os estilos de atividades e tipos de produtos vulcânicos podem variar em minutos ou horas. dependendo das variações na composição do magma. Há um espectro de variação entre erupções efusivas e erupções explosivas ou piroclásticas. Erupções explosivas ou piroclásticas são produzidas pela geração e expansão rápida da fase gasosa que se separa do magma. devido a elevada viscosidade. voláteis ou em outras condições na câmara magmática ou no conduto.

. Vulcão-escudo: o Havaí e a Islândia são exemplos de locais onde são encontrados vulcões que expelem enormes quantidades de lava que gradualmente constroem uma montanha larga com o perfil de um escudo. Se. Tipos de vulcão Uma das formas de classificação dos vulcões é através do tipo de material que é eruptido. As escoadas lávicas destes vulcões são geralmente muito quentes e fluidas.capaz de expandir instantaneamente. O Monte Pelée na Martinica é um exemplo de um vulcão deste tipo. Esta escoada percorreu cerca de 130 quilómetros até ao mar e cobriu uma área com 800 km². o que afecta a forma do vulcão. As explosões governadas pela fase gasosa pode ser originada em dois caminhos: (i) rápida separação e descompressão da fase gasosa. (ii) através da interação entre magma e água externa. Um bom exemplo de uma escoada lávica máfica é a do Grande Þjórsárhraun (Thjórsárhraun) originada por uma fissura eruptiva quase no centro geográfico da Islândia há cerca de 8000 anos. por outro lado. o magma é relativamente pobre em sílica (conteúdo inferior a 52%) é chamado de máfico ou "básico" e causa erupções de lavas muito fluidas capazes de escorrer por longas distâncias. e (3) transporte e deposição das partículas vulcânicas. Se o magma eruptido contém uma elevada percentagem em sílica (superior a 65%) a lava é chamada de félsica ou "ácida" e tem a tendência de ser muito viscosa (pouco fluida) e por isso solidifica rapidamente. (2) erupção da massa fragmentada através de um conduto na atmosfera ou hidrosfera (dentro d´água). Erupções vulcânicas explosivas comumente envolvem três estágios: (1) fragmentação do magma e/ou junto com as rochas encaixantes. Os vulcões com este tipo de lava têm tendência a explodir devido ao facto da lava facilmente obstruir a chaminé vulcânica.

e que podem ser pontuados ao longo do tempo por episódios de colapsos parciais do cone. Yellowstone (EUA) e Cerro Galan (Argentina). Alguns dos exemplos de vulcões deste tipo são o Teide na Espanha. À parte de seu grande tamanho. Exemplos dessas estruturas são a Valles (EUA). emitidos por uma ou mais condutas. no Havaí. Esses vulcões são relativamente pequenos. construídos pela intercalação de fluxos de lava e produtos piroclásticos. reconstrução e mudanças da localização das condutas. São responsáveis pela formação de . normalmente com uma pequena cratera no cume e flancos íngremes. Vulcões submarinos: são aqueles que estão abaixo da água. o Monte Fuji no Japão. o Vulcão Mayon nas Filipinas e o Monte Rainier nos EUA. caldeiras ressurgentes são amplas depressões topográficas com uma massa elevada central. esses edifícios vulcânicos são os mais mortíferos da Terra. Caldeiras ressurgentes: são as maiores estruturas vulcânicas da Terra.o que contribui para ocorrerem escoadas longas. o Cotopaxi no Equador. O Monte Olimpo em Marte é um vulcão-escudo e também a maior montanha do sistema solar. São bastante comuns em certos fundos oceânicos. O maior vulcão deste tipo na Terra é o Mauna Loa. principalmente na dorsal meso-atlântica. com 9000 m de altura (assenta no fundo do mar) e 120 km de diâmetro. com composições basálticas ou intermediárias. Estratovulcões: também designados de "compostos". envolvendo a perda da vida de aproximadamente 264000 pessoas desde o ano de 1500. Cones de escórias: é o tipo mais simples e mais comum de vulcões. Formam-se pela erupção de magmas de baixa viscosidade. forma geral cônica. possuindo diâmetros que variam entre 15 e 100 km². com alturas geralmente menores que 300 metros de altura. Por outro lado. são grandes edifícios vulcânicos com longa atividade.

.novo fundo oceânico em diversas zonas do globo. Um exemplo deste tipo de vulcão é o vulcão da Serreta no Arquipélago dos Açores.