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Francisco Cndido Xavier DITADO PELO ESPRITO EMMANUEL

FONTE VIVA

NDICE
COM JESUS E POR JESUS CAPTULO 1 = ANTE A LIO CAPTULO 2 = MODO DE FAZER CAPTULO 3 = NA GRANDE ROMAGEM CAPTULO 4 = CADA QUAL CAPTULO 5 = CONSEGUES IR? CAPTULO 6 = ACEITA A CORREO CAPTULO 7 = PELOS FRUTOS CAPTULO 8 = OBREIROS ATENTOS CAPTULO 9 = ESTEJAMOS CONTENTES CAPTULO 10 = CERTAMENTE CAPTULO 11 = GLORIFIQUEMOS CAPTULO 12 = IMPEDIMENTOS CAPTULO 13 = ERGAMO-NOS CAPTULO 14 = INDAGAO OPORTUNA CAPTULO 15 = FRATERNIDADE CAPTULO 16 = NO TE PERTURBES CAPTULO 17 = CRISTO E NS CAPTULO 18 = NO SOMENTE CAPTULO 19 = APASCENTA CAPTULO 20 = DIFERENA CAPTULO 21 = MAIORIDADE CAPTULO 22 = A RETRIBUIO CAPTULO 23 = ANTE O SUBLIME CAPTULO 24 = PELAS OBRAS CAPTULO 25 = NOS DONS DO CRISTO CAPTULO 26 = OBREIRO SEM F CAPTULO 27 = DESTRUIO E MISRIA CAPTULO 28 = ALGUMA COISA CAPTULO 29 = SIRVAMOS CAPTULO 30 = EDUCA CAPTULO 31 = LAVRADORES CAPTULO 32 = A BOA PARTE CAPTULO 33 = ERGUER E AJUDAR CAPTULO 34 = GUARDEMOS O CUIDADO CAPTULO 35 = ESTENDAMOS O BEM CAPTULO 36 = AFIRMAO ESCLARECEDORA CAPTULO 37 = NA OBRA REGENERATIVA CAPTULO 38 = SE SOUBSSEMOS CAPTULO 39 = F INOPERANTE CAPTULO 40 = ANTE O OBJETIVO CAPTULO 41 = NA SENDA ESCABROSA CAPTULO 42 = POR UM POUCO CAPTULO 43 = LINGUAGEM CAPTULO 44 = TENHAMOS F CAPTULO 45 = SOMENTE ASSIM CAPTULO 46 = NA CRUZ

3 CAPTULO 47 = AUTOLIBERTAO CAPTULO 48 = DIANTE DO SENHOR CAPTULO 49 = UNIO FRATERNAL CAPTULO 50 = AVANCEMOS CAPTULO 51 = SEPULCROS ABERTOS CAPTULO 52 = SERVIR E MARCHAR CAPTULO 53 = NA PREGAO CAPTULO 54 = PROCUREMOS COM ZELO CAPTULO 55 = ELUCIDAES CAPTULO 56 = RENASCE AGORA CAPTULO 57 = APSTOLOS CAPTULO 58 = DISCPULOS CAPTULO 59 = PALAVRAS DA VIDA ETERNA CAPTULO 60 = ESMOLA CAPTULO 61 = NUNCA DESFALECER CAPTULO 62 = DEVAGAR, MAS SEMPRE CAPTULO 63 = DIFERENAS CAPTULO 64 = SEMEADORES CAPTULO 65 = NO TE ENGANES CAPTULO 66 = ACORDAR E ERGUER-SE CAPTULO 67 = MODO DE SENTIR CAPTULO 68 = SEMENTEIRA E CONSTRUO CAPTULO 69 = FIRMEZA E CONSTNCIA CAPTULO 70 = SOLIDO CAPTULO 71 = APROVEITA CAPTULO 72 = INCOMPREENSO CAPTULO 73 = ESTMULO FRATERNAL CAPTULO 74 = QUANDO H LUZ CAPTULO 75 = ADMINISTRAO CAPTULO 76 = FERMENTO ESPIRITUAL CAPTULO 77 = PAI NOSSO CAPTULO 78 = ENXERTIA DIVINA CAPTULO 79 = SIGAMOS A PAZ CAPTULO 80 = CORAES CEVADOS CAPTULO 81 = A CANDEIA VIVA CAPTULO 82 = QUEM SERVE, PROSSEGUE CAPTULO 83 = AVANCEMOS ALM CAPTULO 84 = NA INSTRUMENTALIDADE CAPTULO 85 = IMPEDIMENTOS CAPTULO 86 = ESTS DOENTE? CAPTULO 87 = RECEBESTE A LUZ? CAPTULO 88 = CAINDO EM SI CAPTULO 89 = EM NOSSA MARCHA CAPTULO 90 = VARONILMENTE CAPTULO 91 = PROBLEMAS DO AMOR CAPTULO 92 = DEMONSTRAES DO CU CAPTULO 93 = ALTAR NTIMO CAPTULO 94 = CAPACETE DA ESPERANA CAPTULO 95 = V E SEGUE CAPTULO 96 = ALM DOS OUTROS

4 CAPTULO 97 = A PALAVRA DA CRUZ CAPTULO 98 = COURAA DA CARIDADE CAPTULO 99 = PERSISTE E SEGUE CAPTULO 100 = AUSENTES CAPTULO 101 = A CORTINA DO EU CAPTULO 102 = REGOZIJEMO-NOS SEMPRE CAPTULO 103 = ESPERAR E ALCANAR CAPTULO 104 = DIANTE DA MULTIDO CAPTULO 105 = SOIS A LUZ CAPTULO 106 = SIRVAMOS AO BEM CAPTULO 107 = RENOVEMO-NOS DIA A DIA CAPTULO 108 = UM POUCO DE FERMENTO CAPTULO 109 = A EXEMPLO DO CRISTO CAPTULO 110 = VIGIEMOS E OREMOS CAPTULO 111 = FORTALEAMO-NOS CAPTULO 112 = QUE FAREI? CAPTULO 113 = BUSQUEMOS O MELHOR CAPTULO 114 = EMBAINHA TUA ESPADA CAPTULO 115 = GUARDEMOS LEALDADE CAPTULO 116 = IR E ENSINAR CAPTULO 117 = POSSUIMOS O QUE DAMOS CAPTULO 118 = EM NOSSAS TAREFAS CAPTULO 119 = EIS AGORA CAPTULO 120 = ASSIM SER CAPTULO 121 = BUSQUEMOS A LUZ CAPTULO 122 = ENTENDAMO-NOS CAPTULO 123 = VIVER EM PAZ CAPTULO 124 = NO TE CANSES CAPTULO 125 = RICAMENTE CAPTULO 126 = AJUDEMOS SEMPRE CAPTULO 127 = HUMANIDADE REAL CAPTULO 128 = NO REJEITES A CONFIANA CAPTULO 129 = GUARDA A PACINCIA CAPTULO 130 = NA ESFERA NTIMA CAPTULO 131 = NO CAMPO SOCIAL CAPTULO 132 = TENDO MEDO CAPTULO 133 = QUE TENDES? CAPTULO 134 = BUSQUEMOS O EQUILBRIO CAPTULO 135 = DESCULPA SEMPRE CAPTULO 136 = VIVAMOS CALMAMENTE CAPTULO 137 = ATENDAMOS AO BEM CAPTULO 138 = O JUSTO REMDIO CAPTULO 139 = NA OBRA DE SALVAO CAPTULO 140 = APS JESUS CAPTULO 141 = RENOVA-TE SEMPRE CAPTULO 142 = NO FURTES CAPTULO 143 = ACORDA E AJUDA CAPTULO 144 = AJUDEMOS A VIDA MENTAL CAPTULO 145 = GUARDAI-VOS DOS CES CAPTULO 146 = SAIBAMOS COOPERAR

5 CAPTULO 147 = REFUJA-TE EM PAZ CAPTULO 148 = O HERDEIRO DO PAI CAPTULO 149 = NO CULTO PRECE CAPTULO 150 = A ORAO DO JUSTO CAPTULO 151 = MALEDICNCIA CAPTULO 152 = VEM! CAPTULO 153 = OUAMOS CAPTULO 154 = NINGUM VIVE PARA SI CAPTULO 155 = APRENDAMOS A AGRADECER CAPTULO 156 = PARENTES CAPTULO 157 = CRIANAS CAPTULO 158 = NA AUSNCIA DO AMOR CAPTULO 159 = NA PRESENA DO AMOR CAPTULO 160 = NA LUTA VULGAR CAPTULO 161 = NO ESFORO COMUM CAPTULO 162 = DENTRO DA LUTA CAPTULO 163 = APRENDAMOS COM JESUS CAPTULO 164 = DIANTE DE DEUS CAPTULO 165 = NO DUVIDES CAPTULO 166 = SIGAMO-LO CAPTULO 167 = OBSERVEMO-NOS CAPTULO 168 = ENTRE O BERO E O TMULO CAPTULO 169 = BUSQUEMOS A ETERNIDADE CAPTULO 170 = ROTULAGEM CAPTULO 171 = TESTEMUNHO CAPTULO 172 = ANTE O CRISTO LIBERTADOR CAPTULO 173 = ANTE A LUZ DA VERDADE CAPTULO 174 = MOS ESTENDIDAS CAPTULO 175 = MUDANA CAPTULO 176 = NECESSIDADE DO BEM CAPTULO 177 = RIQUEZA PARA O CU CAPTULO 178 = REVERNCIA E PIEDADE CAPTULO 179 = REPAREMOS NOSSAS MOS CAPTULO 180 = NATAL

COM JESUS E POR JESUS


Na introduo de O Livro dos Espritos (1), recolhemos de Allan Kardec esta afirmao expressiva: As comunicaes entre o mundo espiritual e o mundo corpreo esto na ordem natural das coisas e no constituem fato sobrenatural, tanto que de tais comunicaes se acluim vestgios entre todos os povos e em todas as pocas. Hoje se generalizaram e tornaram patentes a todos. No item 8 (2) das pginas de concluso do mesmo livro, o Codificador assevera com segurana: Jesus veio mostrar aos homens o caminho do verdadeiro bem. Por que, tendo-o enviado para fazer lembrar sua lei que estava esquecida, no havia Deus de enviar hoje os Espritos, a fim de a lembrarem novamente aos homens, e com maior preciso, quando eles a olvidam para tudo sacrificar ao orgulho e cobia ? (1) Prolegmenos. Pgina 45, 23; edio da Federao Esprita Brasileira. (2) O Livro dos Espritos, pgina 475, 2 edio da Federao Esprita Brasileira. E sabemos que, de permeio, o grande livro que lanou os fundamentos do Espiritismo trata, dentre valiosos assuntos, das leis de adorao, trabalho, sociedade, progresso, igualdade, liberdade, justia, amor, caridade e perfeio moral, bem como das esperanas e das consolaes. Reportamo-nos a tais referncias para recordar que o fenmeno esprita sempre esteve presente no mundo, em todos os lances evolutivos da Humanidade, e que Allan Kardec, desde o incio do ministrio a que se consagrou, imprimiu sua obra o cariz religioso de que no podia ela ausentarse, tendo at acentuado que o Espiritismo forte porque assenta sobre os fundamentos mesmos da Religio: Deus, a alma, as penas e as recompensas futuras. Aceitamos, perfeitamente, as bases cientficas e filosficas em que repousa a Doutrina Esprita, as quais nos ensejam adquirir a f raciocinada capaz de encarar a razo face a face, contudo, sobre semelhantes alicerces, vemo-la, ainda e sempre, em sua condio de Cristianismo restaurado, aperfeioando almas e renovando a vida na Terra, para a vitria do Infinito Bem, sob a gide do Cristo, nosso Divino Mestre e Senhor. O apstolo da Codificao no desconhecia o elevado mandato relativamente aos princpios que compilava, e, por isso mesmo, desde a primeira hora, preocupou-se com os impositivos morais de que a Nova Revelao se reveste, tendo salientado que as conseqncias do Espiritismo se resumem em melhorar o homem e, por conseguinte, torn-lo menos infeliz, pela prtica da mais pura moral evanglica. Sabemos que a retorta no sublima o carter e que a discusso filosfica nada tem que ver com caridade e justia. Com todo o nosso respeito, pois, pela filosofia que indaga e pela cincia que esclarece, reconheceremos sempre no Espiritismo o Evangelho do Senhor, redivivo e atuante, para instalar com Jesus a Religio Csmica do Amor Universal e da Divina Sabedoria sobre a Terra. Espritos desencarnados aos milhes e em todos os graus de inteligncia enxameiam o mundo, requisitando, tanto quanto os encarnados, o concurso da

7 educao. No podemos, por isso, acompanhar os que fazem de nossa Redentora Doutrina mera tribuna discutidora ou simples caada a demonstraes de sobrevivncia, apenas para a realizao de torneios literrios ou para longos cavacos de gabinete e anedotas de salo, sem qualquer conseqncia espiritual para o caminho que lhes prprio. Estudemos, assim, as lies do Divino Mestre e aprendamo-las na prtica de cada dia. A morte a todos nos reunir para a compreenso da verdadeira vida... E, sabendo que a justia definir-nos- segundo as nossas obras, abracemos a Codificao Kardequiana, prosseguindo para a frente, com Jesus e por Jesus. EMMANUEL Pedro Leopoldo, 11 de fevereiro de 1956.

1 ANTE A LIO
Considera o que te digo, porque o Senhor te dar entendimento em tudo. Paulo. (2 EPSTOLA A TIMTEO, captulo 2, versculo 7.) Ante a exposio da verdade, no te esquives meditao sobre as luzes que recebes. Quem fita o cu, de relance, sem contempl-lo, no enxerga as estrelas; e quem ouve uma sinfonia, sem abrir-lhe a acstica da alma, no lhe percebe as notas divinas. Debalde escutars a palavra inspirada de pregadores ardentes, se no descerrares o corao para que o teu sentimento mergulhe na claridade bendita daquela. Inmeros seguidores do Evangelho se queixam da incapacidade de reteno dos ensinos da Boa Nova, afirmando-se ineptos frente das novas revelaes, e isto porque no dispensam maior trato lio ouvida, demorando-se longo tempo na provincia da distrao e da leviandade. Quando a cmara permanece sombria, somos ns quem desata o ferrolho janela para que o sol nos visite. Dediquemos algum esforo graa da lio e a lio nos responder com as suas graas. O apstolo dos gentios claro na observao. Considera o que te digo, porque, ento, o Senhor te dar entendimento em tudo. Considerar significa examinar, atender, refletir e apreciar. Estejamos, pois, convencidos de que, prestando ateno aos apontamentos do Cdigo da Vida Eterna, o Senhor, em retribuio nossa boa-vontade, dar-nos- entendimento em tudo.

2 MODO DE FAZER
De sorte que haja em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus. Paulo. (FILIPENSES, captulo 2, versculo 5.) Todos fazem alguma coisa na vida humana, mas raros no voltam carne para desfazer quanto fizeram. Ainda mesmo a criatura ociosa, que passou o tempo entre a inutilidade e a preguia, constrangida a tornar luta, a fim de desintegrar a rede de inrcia que teceu ao redor de si mesma. Somente constri, sem necessidade de reparao ou corrigenda, aquele que se inspira no padro de Jesus para criar o bem. Fazer algo em Cristo fazer sempre o melhor para todos: Sem expectativa de remunerao. Sem exigncias. Sem mostrar-se. Sem exibir superioridade. Sem tributos de reconhecimento. Sem perturbaes. Em todos os passos do Divino Mestre, vemo-lo na ao incessante, em favor do indivduo e da coletividade, sem prender-se. Da carpintaria de Nazar cruz de Jerusalm, passa fazendo o bem, sem outra paga alm da alegria de estar executando a Vontade do Pai. Exalta o vintm da viva e louva a fortuna de Zaqueu, com a mesma serenidade. Conversa amorosamente com algumas criancinhas e multiplica o po para milhares de pessoas, sem alterar-se. Reergue Lzaro do sepulcro e caminha para o crcere, com a ateno centralizada nos Desgnios Celestes. No te esqueas de agir para a felicidade comum, na linha infinita dos teus dias e das tuas horas. Todavia, para que a iluso te no imponha o fel do desencanto ou da soledade, ajuda a todos, indistintamente, conservando, acima de tudo, a glria de ser til, de modo que haja em ns o mesmo sentimento que vive em Jesus-Cristo.

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3 NA GRANDE ROMAGEM
Pela f, Abrao, sendo chamado, obedeceu, indo para um lugar que havia de receber por herana; e saiu, sem saber para onde ia. Paulo. (HEBREUS, captulo 11, versculo 8.) Pela f, o aprendiz do Evangelho chamado, como Abrao, sublime herana que lhe destinada. A conscrio atinge a todos. O grande patriarca hebreu saiu sem saber para onde ia ... E ns, por nossa vez, devemos erguer o corao e partir igualmente. Ignoramos as estaes de contacto na romagem enorme, mas estamos informados de que o nosso objetivo Cristo Jesus. Quantas vezes seremos constrangidos a pisar sobre espinheiros da calnia? quantas vezes transitaremos pelo trilho escabroso da incompreenso? quantos aguaceiros de lgrimas nos alcanaro o esprito? quantas nuvens estaro interpostas, entre o nosso pensamento e o Cu, em largos trechos da senda? Insolvel a resposta. Importa, contudo, marchar sempre, no caminho interior da prpria redeno, sem esmorecimento. Hoje, o suor intensivo; amanh, a responsabilidade; depois, o sofrimento e, em seguida, a solido... Ainda assim, indispensvel seguir sem desnimo. Quando no seja possvel avanar dois passos por dia, desloquemo-nos para diante, pelo menos, alguns milmetros. Abre-se a vanguarda em horizontes novos de entendimento e bondade, iluminao espiritual e progresso na virtude. Subamos, sem repouso, pela montanha escarpada: Vencendo desertos.. Superando dificuldades. Varando nevoeiros... Eliminando obstculos... Abrao obedeceu, sem saber para onde ia, e encontrou a realizao da sua felicidade. Obedeamos, por nossa vez, conscientes de nossa destinao e convictos de que o Senhor nos espera, alm da nossa cruz, nos cimos resplandecentes da eterna ressurreio.

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4 CADA QUAL
Ora, h diversidade de dons, mas o Esprito o mesmo. Paulo. (1 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 12, versculo 4.) Em todos os lugares e posies, cada qual pode revelar qualidades divinas para a edificao de quantos com ele convivem. Aprender e ensinar constituem tarefas de cada hora, para que colaboremos no engrandecimento do tesouro comum de sabedoria e de amor. Quem administra, mais freqentemente pode expressar a justia e a magnanimidade. Quem obedece, dispe de recursos mais amplos para demonstrar o dever bem cumprido. O rico, mais que os outros, pode multiplicar o trabalho e dividir as bnos. O pobre, com mais largueza, pode amealhar a fortuna da esperana e da dignidade. O forte, mais facilmente, pode ser generoso, a todo instante. O fraco, sem maiores embaraos, pode mostrar-se humilde, em quaisquer ocasies. O sbio, com dilatados cabedais, pode ajudar a todos, renovando o pensamento geral para o bem. O aprendiz, com oportunidades multiplicadas, pode distribuir sempre a riqueza da boa-vontade. O so, comumente, pode projetar a caridade em todas as direes. O doente, com mais segurana, pode plasmar as lies da pacincia no nimo geral. Os dons diferem, a inteligncia se caracteriza por diversos graus, o merecimento apresenta valores mltiplos, a capacidade fruto do esforo de cada um, mas o Esprito Divino que sustenta as criaturas substancialmente o mesmo. Todos somos suscetveis de realizar muito, na esfera de trabalho em que nos encontramos. Repara a posio em que te situas e atende aos imperativos do Infinito Bem. Coloca a Vontade Divina acima de teus desejos, e a Vontade Divina te aproveitar.

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5 CONSEGUES IR?
Vinde a mim Jesus. (MATEUS, captulo 11, versculo 28.) O crente escuta o apelo do Mestre, anotando abenoadas consolaes. O doutrinador repete-o para comunicar vibraes de conforto espiritual aos ouvintes. Todos ouvem as palavras do Cristo, as quais insistem para que a mente inquieta e o corao atormentado lhe procurem o regao refrigerante... Contudo, se fcil ouvir e repetir o vinde a mim do Senhor, quo difcil ir para Ele! Aqui, as palavras do Mestre se derramam por vitalizante blsamo, entretanto, os laos da convenincia imediatista so demasiado fortes; alm, assinala-se o convite divino, entre promessas de renovao para a jornada redentora, todavia, o crcere do desnimo isola o esprito, atravs de grades resistentes; acol, o chamamento do Alto ameniza as penas da alma desiludida, mas quase impraticvel a libertao dos impedimentos constitudos por pessoas e coisas, situaes e interesses individuais, aparentemente inadiveis. Jesus, o nosso Salvador, estende-nos os braos amorveis e compassivos. Com ele, a vida enriquecer-se- de valores imperecveis e sombra dos seus ensinamentos celestes seguiremos, pelo trabalho santificante, na direo da Ptria Universal ... Todos os crentes registram-lhe o apelo consolador, mas raros se revelam suficientemente valorosos na f para lhe buscarem a companhia. Em suma, muito doce escutar o vinde a mim... Entretanto, para falar com verdade, j consegues ir?

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6 ACEITA A CORREO
E, na verdade, toda correo, no presente, no parece ser de gozo, seno de tristeza, mas, depois, produz um fruto pacfico de justia nos exercitados por ela. Paulo. (HEBREUS, captulo 12, versculo 11.) A terra, sob a presso do arado, rasga-se e dilacera-se, no entanto, a breve tempo, de suas leiras retificadas brotam flores e frutos deliciosos. A rvore, em regime de poda, perde vastas reservas de seiva, desnutrindose e afeando-se, todavia, em semanas rpidas, cobre-se de nova robustez, habilitando-se beleza e fartura. A gua humilde abandona o aconchego da fonte, sofre os impositivos do movimento, alcana o grande rio e, depois, partilha a grandeza do mar. Qual ocorre na esfera simples da Natureza, acontece no reino complexo da alma. A corrigenda sempre rude, desagradvel, amargurosa; mas, naqueles que lhe aceitam a luz, resulta sempre em frutos abenoados de experincia, conhecimento, compreenso e justia. A terra, a rvore e a gua suportam-na, atravs de constrangimento, mas o Homem, campeo da inteligncia no Planeta, livre para receb-la e ambientla no prprio corao. O problema da felicidade pessoal, por isso mesmo, nunca ser resolvido pela fuga ao processo reparador. Exterioriza-se a correo celeste em todos os ngulos da Terra. Raros, contudo, lhe aceitam a bno, porque semelhante ddiva, na maior parte das vezes, no chega envolvida em arminho, e, quando levada aos lbios, no se assemelha a saboroso confeito. Surge, revestida de acleos ou misturada de fel, guisa de remdio curativo e salutar. No percas, portanto, a tua preciosa oportunidade de aperfeioamento. A dor e o obstculo, o trabalho e a luta so recursos de sublimao que nos compete aproveitar.

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7 PELOS FRUTOS
Por seus frutos os conhecereis. Jesus. (MATEUS, captulo 7, versculo 16.) Nem pelo tamanho. Nem pela configurao. Nem pelas ramagens. Nem pela imponncia da copa. Nem pelos rebentos verdes. Nem pelas pontas ressequidas. Nem pelo aspecto brilhante. Nem pela apresentao desagradvel. Nem pela vetustez do tronco. Nem pela fragilidade das folhas. Nem pela casca rstica ou delicada. Nem pelas flores perfumadas ou inodoras. Nem pelo aroma atraente. Nem pelas emanaes repulsivas. rvore alguma ser conhecida ou amada pelas aparncias exteriores, mas sim pelos frutos, pela utilidade, pela produo. Assim tambm nosso esprito em plena jornada... Ningum que se consagre realmente verdade dar testemunho de ns pelo que parecemos, pela superficialidade de nossa vida, pela epiderme de nossas atitudes ou expresses individuais percebidas ou apreciadas de passagem, mas sim pela substncia de nossa colaborao no progresso comum, pela importncia de nosso concurso no bem jeral. Pelos frutos os conhecereis disse o Mestre. Pelas nossas aes seremos conhecidos repetiremos ns.

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8 OBREIROS ATENTOS
Aquele, porm, que atenta bem para a lei perfeita da liberdade e nisso persevera, no sendo ouvinte esquecido, mas fazedor da obra, esse tal ser bem-aventurado em seus feitos. (TIAGO, captulo 1, versculo 25.) O discpulo da Boa Nova, que realmente comunga com o Mestre, antes de tudo compreende as obrigaes que lhe esto afetas e rende sincero culto lei de liberdade, ciente de que ele mesmo recolher nas leiras do mundo o que houver semeado. Sabe que o juiz dar conta do tribunal, que o administrador responder pela mordomia e que o servo se far responsabilizado pelo trabalho que lhe foi conferido. E, respeitando cada tarefeiro do progresso e da ordem, da luz e do bem, no lugar que lhe prprio, persevera no aproveitamento das possibilidades que recebeu da Providncia Divina, atencioso para com as lies da verdade e aplicado s boas obras de que se sente encarregado pelos Poderes Superiores da Terra. Caracterizando-se por semelhante atitude, o colaborador do Cristo, seja estadista ou varredor, est integrado com o dever que lhe cabe, na posio de agir e servir, to naturalmente quanto comunga com o oxignio no ato de respirar. Se dirige, no espera que outros lhe recordem os empreendimentos que lhe competem. Se obedece, no reclama instrues reiteradas, quanto s atribuies que lhe so deferidas na disposio regimental dos trabalhos de qualquer natureza. No exige que o governo do seu distrito lhe mande adubar a horta, nem aguarda decretos para instruir-se ou melhorar-se. Fortalecendo a sua prpria liberdade de aprender, aprimorar-se e ajudar a todos, atravs da inteira consagrao aos nobres deveres que o mundo lhe confere, faz-se bem-aventurado em todas as suas aes, que passam a produzir vantagens substanciais na prosperidade e elevao da vida comum. Semelhante seguidor do Evangelho, de aprendiz do Mestre passa categoria dos obreiros atentos, penetrando em glorioso silncio nas reservas sublimes do Celeste Apostolado.

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9 ESTEJAMOS CONTENTES
Tendo, porm, sustento e com que nos cobrirmos, estejamos com isso contentes. Paulo. (1 EPSTOLA A TIMTEO, captulo 6, versculo 8.) O monopolizador de trigo no poder abastecer-se mesa seno de algumas fatias de po, para saciar as exigncias da sua fome. O proprietrio da fbrica de tecidos no despender seno alguns metros de pano para a confeco de um costume, destinado ao prprio uso. Ningum deve alimentar-se ou vestir-se pelos padres da gula e da vaidade, mas sim de conformidade com os princpios que regem a vida em seus fundamentos naturais. Por que esperas o banquete, a fim de ofereceres algumas migalhas ao companheiro que passa faminto? Por que reclamas um tesouro de moedas na retaguarda, para seres til ao necessitado? A caridade no depende da bolsa. fonte nascida no corao. sempre respeitvel o desejo de algo possuir no mealheiro para socorro do prximo ou de si mesmo, nos dias de borrasca e insegurana, entretanto, deplorvel a subordinao da prtica do bem ao cofre recheado. Descerra, antes de tudo, as portas da tua alma e deixa que o teu sentimento fulgure para todos, maneira de um astro cujos raios iluminem, balsamizem, alimentem e aqueam... A chuva, derramando-se em gotas, fertiliza o solo e sustenta bilhes de vidas. Dividamos o pouco, e a insignificncia da boa-vontade, amparada pelo amor, se converter com o tempo em prosperidade comum. Algumas sementes, atendidas com carinho, no curso dos anos, podem dominar glebas imensas. Estejamos alegres e auxiliemos a todos os que nos partilhem a marcha, porque, segundo a sbia palavra do apstolo, se possuimos a graa de contar com o po e com o agasalho para cada dia, cabe-nos a obrigao de viver e servir em paz e contentamento.

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10 CERTAMENTE
20.) Certamente cedo venho. (APOCALIPSE, captulo 22, versculo

Quase sempre, enquanto a criatura humana respira na carne jovem, a atitude que lhe caracteriza o corao para com a vida a de uma criana que desconhece o valor do tempo. Dias e noites so curtos para a internao em alegrias e aventuras fantasiosas. Engodos mil da iluso efmera lhe obscurecem o olhar e as horas se esvaem num turbilho de anseios inteis. Raras pessoas escapam de semelhante perda. Geralmente, contudo, quando a maturidade aparece e a alma j possui relativo grau de educao, o homem reajusta, apressado, a conceituao do dia. A semana reduzida para o que lhe cabe fazer. Compreende que os mesmos servios, na posio em que se encontra, se repetem a determinados meses do ano, perfeitamente recapitulados, qual ocorre s estaes de frio e calor, florao e frutescncia para a Natureza. Agita-se, inquieta-se, desdobra-se, no af de multiplicar as suas foras para enriquecer os minutos ou ampli-los, favorecendo as prprias energias. E, comumente, ao termo da romagem, a morte do corpo surpreende-o nos ngulos da expectativa ou do entretenimento, sem que lhe seja dado recuperar os anos perdidos. No te embrenhes, assim, na selva humana, despreocupado de tua habilitao luz espiritual, ante o caminho eterno. No penltimo versculo do Novo Testamento, que a Carta do Amor Divino para a Humanidade, determinou o Senhor fosse gravada pelo apstolo a sua promessa solene: Certamente, cedo venho. Vale-te, pois, do tempo e no te faas tardio na preparao.

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11 GLORIFIQUEMOS
Ora, a nosso Deus e Pai seja dada glria para todo o sempre. Paulo. (FILIPENSES, captulo 4, versculo 20.) Quando o vaso se retirou da cermica, dizia sem palavras: Bendito seja o fogo que me proporcionou a solidez. Quando o arado se ausentou da forja, afirmava em silncio: Bendito seja o malho que me deu forma. Quando a madeira aprimorada passou a brilhar no palcio, exclamava, sem voz: Bendita seja a lmina que me cortou cruelmente, preparando-me a beleza. Quando a seda luziu, formosa, no templo, asseverava no ntimo: Bendita seja a feia lagarta que me deu vida. Quando a flor se entreabriu, veludosa e sublime, agradeceu, apressada: Bendita a terra escura que me encheu de perfume. Quando o enfermo recuperou a sade, gritou, feliz: Bendita seja a dor que me trouxe a lio do equilbrio. Tudo belo, tudo grande, tudo santo na casa de Deus. Agradeamos a tempestade que renova, a luta que aperfeioa, o sofrimento que ilumina. A alvorada maravilha do cu que vem aps a noite na Terra. Que em todas as nossas dificuldades e sombras seja nosso Pai glorificado para sempre.

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12 IMPEDIMENTOS
Pondo de lado todo o impedimento... corramos com perseverana a carreira que nos est proposta. Paulo. (HEBREUS, captulo 12, versculo 1.) Por onde transites, na Terra, transportando o vaso de tua f a derramar-se em boas obras, encontrars sempre impedimentos a granel, dificultando-te a ao. Hoje, o fracasso nas tentativas iniciais de progresso. Amanh, o companheiro que falha. Depois, a perseguio descaridosa ao teu ideal. Afligir-te-s com o fel de muitos lbios que te merecem apreo. Sofrers, de quando em quando, a incompreenso dos outros. Periodicamente encontrars na vanguarda obstculos mil, induzindo-te inrcia ou negao. A carreira que nos est proposta, no entanto, deve desdobrar-se no roteiro do bem incessante... Que fazer com as pessoas e circunstncias que nos compelem ao retardamento e imobilidade? O apstolo dos gentios responde, categrico: Pondo de lado todo o impedimento. Colocar a dificuldade margem, porm, no desprezar as opinies alheias quando respeitveis ou fugir luta vulgar. respeitar cada individualidade, na posio que lhe prpria, partilhar o ngulo mais nobre do bom combate, com a nossa melhor colaborao pelo aperfeioamento geral. E, por dentro, na intimidade do corao, prosseguir com Jesus, hoje, amanh e sempre, agindo e servindo, aprendendo e amando, at que a luz divina brilhe em nossa conscincia, tanto quanto inconscientemente j nos achamos dentro dela.

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13 ERGAMO-NOS
Levantar-me-ei e irei ter com meu pai... (LUCAS, captulo 15, versculo 18.) Quando o filho prdigo deliberou tornar aos braos paternos, resolveu intimamente levantar-se. Sair da cova escura da ociosidade para o campo da ao regeneradora. Erguer-se do cho frio da inrcia para o calor do movimento reconstrutivo. Elevar-se do vale da indeciso para a montanha do servio edificante. Fugir treva e penetrar a luz. Ausentar-se da posio negativa e absorver-se na reestruturao dos prprios ideais. Levantou-se e partiu no rumo do Lar Paterno. Quantos de ns, porm, filhos prdigos da Vida, depois de estragarmos as mais valiosas oportunidades, clamamos pela assistncia do Senhor, de acordo com os nossos desejos menos dignos, para que sejamos satisfeitos? quantos de ns descemos, voluntariamente, ao abismo, e, l dentro, atolados na sombria corrente de nossas paixes, exigimos que O Todo-Misericordioso se faa presente, ao nosso lado, atravs de seus divinos mensageiros, a fim de que os nossos caprichos sejam atendidos? Se verdade, no entanto, que nos achamos empenhados em nosso soerguimento, coloquemo-nos de p e retiremo-nos da retaguarda que desejamos abandonar. Aperfeioamento pede esforo. Panorama dos cimos pede ascenso. Se aspiramos ao clima da Vida Superior, adiantemo-nos para a frente, caminhando com os padres de Jesus. Levantar-me-ei, disse o moo da parbola. Levantemo-nos, repitamos ns.

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14 INDAGAO OPORTUNA
Disse-lhes: Recebestes vs o Esprito Santo quando crestes? (ATOS, captulo 19, versculo 2.) A pergunta apostlica vibra ainda em todas as direes, com a maior oportunidade, nos crculos do Cristianismo. Em toda parte, h pessoas que comeam a crer e que j crem, nas mais variadas situaes. Aqui, algum aceita aparentemente o Evangelho para ser agradvel s relaes sociais. Ali, um indagador procura o campo da f, tentando acertar problemas intelectuais que considera importantes. Alm, um enfermo recebe o socorro da caridade e se declara seguidor da Boa Nova, guiando-se pelas impresses de alvio fsico. Amanh, todavia, ressurgem to insatisfeitos e to desesperados quanto antes. Nos arraiais do Espiritismo, tais fenmenos so freqentes. Encontramos grande nmero de companheiros que se afirmam pessoas de f, por haverem identificado a sobrevivncia de algum parente desencarnado, porque se livraram de alguma dor de cabea ou porque obtiveram soluo para certos problemas da luta material; contudo, amanh prosseguem duvidando de amigos espirituais e de mdiuns respeitveis, acolhem novas enfermidades ou se perdem atravs de novos labirintos do aprendizado humano. A interrogao de Paulo continua cheia de atualidade. Que espcie de esprito recebemos no ato de crer na orientao de Jesus? o da fascinao? o da indolncia? o da pesquisa intil? o da reprovao sistemtica s experincias dos outros? Se no abrigamos o esprito de santificao que nos melhore e nos renove para o Cristo, a nossa f representa frgil candeia, suscetvel de apagar-se ao primeiro golpe de vento.

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15 FRATERNIDADE
Nisto todos conhecero que sois meus discpulos: se vos amardes uns aos outros. Jesus. (JOO, captulo 13, versculo 35.) Desde a vitria de Constantino, que descerrou ao mundo cristo as portas da hegemonia poltica, temos ensaiado diversas experincias para demonstrar na Terra a nossa condio de discpulos de Jesus. Organizamos conclios clebres, formulando atrevidas concluses acerca da natureza de Deus e da Alma, do Universo e da Vida. Incentivamos guerras arrasadoras que implantaram a misria e o terror naqueles que no podiam crer pelo diapaso da nossa f. Disputamos o sepulcro do Divino Mestre, brandindo a espada mortfera e ateando o fogo devorador. Criamos comendas e cargos religiosos, distribuindo o veneno e manejando o punhal. Acendemos fogueiras e erigimos cadafalsos, inventamos suplcios e construmos prises para quantos discordassem dos nossos pontos de vista. Estimulamos insurreies que operaram o embate de irmos contra irmos, em nome do Senhor que testemunhou na cruz o devotamento Humanidade inteira. Edificamos palcios e baslicas, famosos pela suntuosidade e beleza, pretendendo reverenciar-lhe a memria, esquecidos de que ele, em verdade, no possua uma pedra onde repousar a cabea. E, ainda hoje, alimentamos a separao e a discrdia, erguendo trincheiras de incompreenso e animosidade, uns contra os outros, nos variados setores da interpretao. Entretanto, a palavra do Cristo insofismvel. No nos faremos titulares da Boa Nova simplesmente atravs das atitudes exteriores... Precisamos, sim, da cultura que aprimora a inteligncia, da justia que sustenta a ordem, do progresso material que enriquece o trabalho e de assemblias que favoream o estudo; no entanto, toda a movimentao humana, sem a luz do amor, pode perder-se nas sombras... Seremos admitidos ao aprendizado do Evangelho, cultivando o Reino de Deus que comea na vida ntima. Estendamos, assim, a fraternidade pura e simples, amparando-nos mutuamente... Fraternidade que trabalha e ajuda, compreende e perdoa, entre a humildade e o servio que asseguram a vitria do bem. Atendamo-la, onde estivermos, recordando a palavra do Senhor que afirmou com clareza e segurana: Nisto todos conhecero que sois meus discpulos: se vos amardes uns aos outros.

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16 NO TE PERTURBES
E o mandamento que era para a vida, achei eu que me era para a morte. - Paulo. (ROMANOS, captulo 7, versculo 10.) Se perguntssemos ao gro de trigo que opinio alimenta acerca do moinho, naturalmente responderia que dentro dele encontra a casa de tortura em que se aflige e sofre; no entanto, de l que ele se ausenta aprimorado para a glria do po na subsistncia do mundo. Se indagssemos da madeira, com respeito ao serrote, informaria que nele identifica o algoz de todos os momentos, a dilacerar-lhe as entranhas; todavia, sob o patrocnio do suposto verdugo, faz-se delicada e til para servir em atividades sempre mais nobres. Se consultarmos a pedra, com aluso ao buril, certo esclarecer que descobriu nele o detestvel perseguidor de sua tranqilidade, a feri-la, desapiedado, dia e noite; entretanto, dos golpes dele que se eleva aos tesouros terrestres, aperfeioada e brilhante. Assim, a alma. Assim, a luta. Peamos o parecer do homem, quanto carne, e pronunciar talvez impropriedades mil. Ouamo-lo sobre a dor e registraremos velhos disparates verbais. Solicitemos-lhe que se externe com referncia dificuldade, e derramar fel e pranto. Contudo, imperioso reconhecer que do corpo disciplinado, do sofrimento purificador e do obstculo asfixiante, o Esprito ressurge sempre mais aformoseado, mais robusto e mais esclarecido para a imortal idade. No te perturbes, pois, diante da luta, e observa. O que te parece derrota, muita vez vitria. E o que se te afigura em favor de tua morte, contribuio para o teu engrandecimento na vida eterna.

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17 CRISTO E NS
E disse-lhe o Senhor em viso: Ananias! E ele respondeu: Eis-me aqui, Senhor! (ATOS, captulo 9, versculo 10.) Os homens esperam por Jesus e Jesus espera igualmente pelos homens. Ningum acredite que o mundo se redima sem almas redimidas. O Mestre, para estender a sublimidade do seu programa salvador, pede braos humanos que o realizem e intensifiquem. Comeou o apostolado, buscando o concurso de Pedro e Andr, formando, em seguida, uma assemblia de doze companheiros para atacar o servio da regenerao planetria. E, desde o primeiro dia da Boa Nova, convida, insiste e apela, junto das almas, para que se convertam em instrumentos de sua Divina Vontade, dandonos a perceber que a redeno procede do Alto, mas no se concretizar entre as criaturas sem a colaborao ativa dos coraes de boa-vontade. Ainda mesmo quando surge, pessoalmente, buscando algum para a sua lavoura de luz, qual aconteceu na converso de Paulo, o Mestre no dispensa a cooperao dos servidores encarnados. Depois de visitar o doutor de Tarso, diretamente, procura Ananias, enviando-o a socorrer o novo discpulo. Por que razo Jesus se preocupou em acompanhar o recm-convertido, assistindo-o em pessoa? que, se a Humanidade no pode iluminar-se e progredir sem o Cristo, o Cristo no dispensa os homens na obra de soerguimento e sublimao do mundo. Ide e pregai. Eis que vos mando. Resplandea a vossa luz diante dos homens. A Seara realmente grande, mas poucos so os ceifeiros. Semelhantes afirmativas do Senhor provam a importncia por ele atribuida contribuio humana. Amemos e trabalhemos, purificando e servindo sempre. Onde estiver um seguidor do Evangelho a se encontra um mensageiro do Amigo Celestial para a obra incessante do bem. Cristianismo significa Cristo e ns.

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18 NO SOMENTE
Nem s de po vive o homem. Jesus. (MATEUS, captulo 4, versculo 4.) No somente agasalho que proteja o corpo, mas tambm o refgio de conhecimentos superiores que fortaleam a alma. No s a beleza da mscara fisionmica, mas igualmente a formosura e nobreza dos sentimentos. No apenas a eugenia que aprimora os msculos, mas tambm a educao que aperfeioa as maneiras. No somente a cirurgia que extirpa o defeito orgnico, mas igualmente o esforo prprio que anula o defeito ntimo. No s o domiclio confortvel para a vida fsica, mas tambm a casa invisvel dos princpios edificantes em que o esprito se faa til, estimado e respeitvel. No apenas os ttulos honrosos que ilustram a personalidade transitria, mas igualmente as virtudes comprovadas, na luta objetiva, que enriqueam a COnScincia eterna. No somente claridade para os olhos mortais mas tambm luz divina para o entendimento imperecvel. No s aspecto agradvel, mas igualmente utilidade viva. No apenas flores, mas tambm frutos. No somente ensino continuado, mas igualmente demonstrao ativa. No s teoria excelente, mas tambm prtica santificante. No apenas ns, mas igualmente os outros. Disse o Mestre: Nem s de po vive o homem. Apliquemos o sublime conceito ao imenso campo do mundo. Bom gosto, harmonia e dignidade na vida exterior constituem dever, mas no nos esqueamos da pureza, da elevao e dos recursos sublimes da vida interior, com que nos dirigimos para a Eternidade.

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19 APASCENTA
Apascenta as minhas ovelhas. Jesus. (JOO, captulo 21, versculo 17.) Significativo o apelo do Divino Pastor ao corao amoroso de Simo Pedro para que lhe continuasse o apostolado. Observando na Humanidade o seu imenso rebanho, Jesus no recomenda medidas drsticas em favor da disciplina compulsria. Nem gritos, nem xingamentos. Nem cadeia, nem forca. Nem chicote, nem vara. Nem castigo, nem imposio. Nem abandono aos infelizes, nem flagelao aos transviados. Nem lamentao, nem desespero. Pedro, apascenta as minhas ovelhas! Isso equivale a dizer: Irmo, sustenta os companheiros mais necessitados que tu mesmo. No te desanimes perante a rebeldia, nem condenes o erro, do qual a lio benfica surgir depois. Ajuda ao prximo, ao invs de vergast-lo. Educa sempre. Revela-te por trabalhador fiel. S exigente para contigo mesmo e ampara os coraes enfermios e frgeis que te acompanham os passos. Se plantares o bem, o tempo se incumbir da germinao, do desenvolvimento, da florescncia e da frutificao, no instante oportuno. No analises, destruindo. O inexperiente de hoje pode ser o mentor de amanh. Alimenta a boa parte do teu irmo e segue para diante. A vida converter o mal em detritos e o Senhor far o resto.

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20 DIFERENA
Crs que h um s Deus: fazes bem. Tambm os demnios o crem, e estremecem. (TIAGO, captulo 2, versculo 19.) A advertncia do apstolo de essencial importncia no aviso espiritual. Esperar benefcios do Cu atitude comum a todos. Adorar o Senhor pode ser trabalho de justos e injustos. Admitir a existncia do Governo Divino trao dominante de todas as criaturas. Aceitar o Supremo Poder prprio de bons e maus. Tiago foi divinamente inspirado neste versculo, porque suas palavras definem a diferena entre crer em Deus e fazer-Lhe a Sublime Vontade. A inteligncia atributo de todos. A cognio procede da experincia. O ser vivo evolve sempre e quem evolve aprende e conhece. A diferenciao entre o gnio do mal e o gnio do bem permanece na direo do conhecimento. O demnio, como smbolo de maldade, executa os prprios desejos, muita vez desvairados e escuros. O anjo identifica-se com os desgnios do Eterno e cumpre-os onde se encontra. Recorda, pois, que no basta a escola religiosa a que te filias para que o problema da felicidade pessoal alcance a soluo desejada. Adorar o Senhor, esperar e crer nEle so atitudes caractersticas de toda a gente. O nico sinal que te revelar a condio mais nobre estar impresso na ao que desenvolveres na vida, a fim de executar-lhe os desgnios, porque, em verdade, no adianta muito ao aperfeioamento o ato de acreditar no bem que vir do Senhor e sim a diligncia em praticar o bem, hoje, aqui e agora, em seu nome.

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21 MAIORIDADE
O menor abenoado pelo maior. Paulo. (HEBREUS, captulo 7, versculo 7.) Em todas as atividades da vida, h quem alcance a maioridade natural entre os seus parentes, companheiros ou contemporneos. H quem se faz maior na experincia fsica, no conhecimento, na virtude ou na competncia. De modo geral, contudo, aquele que se v guindado a qualquer nvel de superioridade costuma valer-se da situao para esquecer seu dbito para com o esprito comum. Muitas vezes quem atinge a maioridade financeira torna-se avarento, quem encontra o destaque cientfico faz-se vaidoso e quem se v na galeria do poder abraa o orgulho vo. A Lei da Vida, porm, no recomenda o exclusivismo e a separatividade. Segundo os princpios divinos, todo progresso legtimo se converte em bnos para a coletividade inteira. A prpria Natureza oferece lies sublimes nesse sentido. Cresce a rvore para a frutificao. Cresce a fonte para benefcio do solo. Se cresceste em experincia ou em elevao de qualquer espcie, lembrate da comunho fraternal com todos. O Sol, com seus raios de luz, no desampara a furna barrenta e no desdenha o verme. Desenvolvimento poder. Repara como empregas as vantagens de que a tua existncia foi acrescentada. O Esprito Mais Alto de quantos j se manifestaram na Terra aceitou o sacrifcio supremo, a fim de auxiliar a todos, sem condies. No te esqueas de que, segundo o Estatuto Divino, o menor abenoado pelo maior.

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22 A RETRIBUIO
Pedro disse-lhe: e ns que deixamos tudo e te seguimos, que receberemos? (MATEUS, captulo 19, versculo 27.) A pergunta do apstolo exprime a atitude de muitos coraes nos templos religiosos. Consagra-se o homem a determinado crculo de f e clama, de imediato: Que receberei? A resposta, porm, se derrama silenciosa, atravs da prpria vida. Que recebe o gro maduro, aps a colheita? O triturador que o ajuda a purificar-se. Que prmio se reserva farinha alva e nobre? O fermento que a transforma para a utilidade geral. Que privilgio caracteriza o po, depois do forno? A graa de servir. No se formam cristos para adornos vivos do mundo e sim para a ao regeneradora e santificante da existncia. Outrora, os servidores da realeza humana recebiam o esplio dos vencidos e, com eles, se rodeavam de gratificaes de natureza fsica, com as quais abreviavam a prpria morte. Em Cristo, contudo, o quadro diverso. Vencemos, em companhia dele, para nos fazermos irmos de quantos nos partilham a experincia, guardando a obrigao de ampar-los e ser-lhes teis. Simo Pedro, que desejou saber qual lhe seria a recompensa pela adeso Boa Nova, viu, de perto, a necessidade da renncia. Quanto mais se lhe acendrou a f, maiores testemunhos de amor Humanidade lhe foram requeridos. Quanto mais conhecimento adquiriu, a mais ampla caridade foi constrangido, at o sacrifcio extremo. Se deixaste, pois, por devoo a Jesus, os laos que te prendiam s zonas inferiores da vida, recorda que, por felicidade tua, recebeste do Cu a honra de ajudar, a prerrogativa de entender e a glria de servir.

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23 ANTE O SUBLIME
No faas tu comum o que Deus purificou. (ATOS, captulo 10, versculo 15.) Existem expresses no Evangelho que, maneira de flores a se salientarem num ramo divino, devem ser retiradas do conjunto para que nos deslumbremos ante o seu brilho e perfume peculiares. A voz celeste, que se dirige a Simo Pedro, nos Atos, abrange horizontes muito mais vastos que o problema individual do apstolo. O homem comum est rodeado de glrias na Terra, entretanto, considerase num campo de vulgaridades, incapaz de valorizar as riquezas que o cercam. Cego diante do espetculo soberbo da vida que lhe emoldura o desenvolvimento, tripudia sobre as preciosidades do mundo, sem meditar no paciente esforo dos sculos que a Sabedoria Infinita utilizou no aperfeioamento e na seleo dos valores que o rodeiam. Quantos milnios ter exigido a formao da rocha? Quantos ingredientes se harmonizam na elaborao de um simples raio de sol? Quantos bices foram vencidos para que a flor se materializasse? Quanto esforo custou a domesticao das rvores e dos animais? Quantos sculos ter empregado a Pacincia do Cu na estruturao complexa da mquina orgnica em que o Esprito encarnado se manifesta? A razo luz gradativa, diante do sublime. No te esqueas, meu irmo, de que o Senhor te situou a experincia terrestre num verdadeiro paraso, onde a semente minscula retribui na mdia do infinito por um e onde guas e flores, solo e atmosfera te convidam a produzir, em favor da multiplicao dos Tesouros Eternos. Cada dia, louva o Senhor que te agraciou com as oportunidades valiosas e com os dons divinos. Pensa, estuda, trabalha e serve. No suponhas comum o que Deus purificou e engrandeceu.

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24 PELAS OBRAS
E que os tenhais em grande estima e amor por causa da sua obra. Paulo. (1 EPSTOLA AOS TESSALONICENSES, captulo 5, versculo 13.) Esta passagem de Paulo, na Primeira Epstola aos Tessalonicenses, singularmente expressiva para a nossa luta cotidiana. Todos experimentamos a tendncia de consagrar a maior estima apenas queles que leiam a vida pela cartilha dos nossos pontos de vista. Nosso devotamento sempre caloroso para quantos nos esposem os modos de ver, os hbitos enraizados e os princpios sociais; todavia, nem sempre nossas interpretaes so as melhores, nossos costumes os mais nobres e nossas diretrizes as mais elogiveis. Da procede o impositivo de desintegrao da concha do nosso egosmo para dedicarmos nossa amizade e respeito aos companheiros, no pela servido afetiva com que se liguem ao nosso roteiro pessoal, mas pela fidelidade com que se norteiam em favor do bem comum. Se amamos algum to-s pela beleza fsica, provvel encontremos amanh o objeto de nossa afeio a caminho do monturo. Se estimamos em algum amigo apenas a oratria brilhante, possvel esteja ele em aflitiva mudez, dentro em breve. Se nos consagramos a determinada criatura s porque nos obedea cegamente, provvel estejamos provocando a queda de outros nos mesmos erros em que temos incidido tantas vezes. imprescindvel aperfeioar nosso modo de ver e de sentir, a fim de avanarmos no rumo da vida superior. Busquemos as criaturas, acima de tudo, pelas obras com que beneficiam o tempo e o espao em que nos movimentamos, porque, um dia, compreenderemos que o melhor raramente aquele que concorda conosco, mas sempre aquele que concorda com o Senhor, colaborando com ele, na melhoria da vida, dentro e fora de ns.

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25 NOS DONS DO CRISTO


Mas a graa foi dada a cada um de ns, segundo a medida do dom do Cristo. Paulo. (EFSIOS, captulo 4, versculo 7.) A alma humana, nestes vinte sculos de Cristianismo, uma conscincia esclarecida pela razo, em plena batalha pela conquista dos valores iluminativos. O campo de luta permanece situado em nossa vida ntima. Animalidade versus espiritualidade. Milnios de sombras cristalizadas contra a luz nascente. E o homem, pouco a pouco, entre as alternativas de vida e morte, renascimento no corpo e retorno atividade espiritual, vai plasmando em si mesmo as qualidades sublimes, indispensveis ascenso, e que, no fundo, constituem as virtudes do Cristo, progressivas em cada um de ns. Da a razo de a graa divina ocupar a existncia humana ou crescer dentro dela, medida que os dons de Jesus, incipientes, reduzidos, regulares ou enormes nela se possam expressar. Onde estiveres, seja o que fores, procura aclimatar as qualidades crists em ti mesmo, com a vigilante ateno dispensada cultura das plantas preciosas, ao p do lar. Quanto Terra, todos somos suscetveis de produzir para o bem ou para o mal. Ofereamos ao Divino Cultivador o vaso do corao, recordando que se o solo consciente do nosso esprito aceitar as sementes do Celeste Pomicultor, cada migalha de nossa boa-vontade ser convertida em canal milagroso para a exteriorizao do bem, com a multiplicao permanente das graas do Senhor, ao redor de ns. Observa a tua boa parte e lembra que podes dilat-la ao Infinito. No intentes destruir milnios de treva de um momento para outro. Vale-te do esforo de auto-aperfeioamento cada dia. Persiste em aprender com o Mestre do Amor e da Renncia. No nos esqueamos de que a Graa Divina ocupar o nosso espao individual, na medida de nosso crescimento real nos dons do Cristo.

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26 OBREIRO SEM F
... e eu te mostrarei a minha f pelas minhas obras. (TIAGO, captulo 2, versculo 18.) Em todos os lugares, vemos o obreiro sem f, espalhando inquietao e desnimo. Devota-se a determinado empreendimento de caridade e abandona-o, de incio, murmurando: Para qu? O mundo no presta. Compromete-se em deveres comuns e, sem qualquer mostra de persistncia, se faz demissionrio de obrigaes edificantes, alegando: No nasci para o servilismo desonroso. Aproxima-se da f religiosa, para desfrutar-lhe os benefcios, entretanto, logo aps, relega-a ao esquecimento, asseverando: Tudo isto mentira e complicao. Se convidado a posio de evidncia, repete o velho estribilho: No mereo! sou indigno!... Se trazido a testemunhos de humildade, afirma sob manifesta revolta: Quem me ofende assim? E transita de situao em situao, entre a lamria e a indisciplina, com largo tempo para sentir-se perseguido e desconsiderado. Em toda parte, o trabalhador que no termina o servio por que se responsabilizou ou o aluno que estuda continuadamente, sem jamais aprender a lio. No te concentres na f sem obras, que constitui embriaguez perigosa da alma, todavia, no te consagres ao, sem f no Poder Divino e em teu prprio esforo. O servidor que confia na Lei da Vida reconhece que todos os patrimnios e glrias do Universo pertencem a Deus. Em vista disso, passa no mundo, sob a luz do entusiasmo e da ao no bem incessante, completando as pequenas e grandes tarefas que lhe competem, sem enamorar-se de si mesmo na vaidade e sem escravizar-se s criaes de que ter sido venturoso instrumento. Revelemos a nossa f, atravs das nossas obras na felicidade comum e o Senhor conferir nossa vida o indefinvel acrscimo de amor e sabedoria, de beleza e poder.

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27 DESTRUIO E MISRIA
Em seus caminhos h destruio e misria. Paulo. (ROMANOS, captulo 3, versculo 16.) Quando o discpulo se distancia da confiana no Mestre e se esquiva ao nas linhas do exemplo que o seu divino apostolado nos legou, preferindo a senda vasta de infidelidade prpria conscincia, cava, sem perceber, largos abismos de destruio e misria por onde passa. Se cristaliza a mente na ociosidade, elimina o bom nimo no corao dos trabalhadores que o cercam e estrangula as suas prprias oportunidades de servir. Se desce ao desfiladeiro da negao, destri as esperanas tenras no sentimento de quantos se abeiram da f e tece vasta rede de sombras para si mesmo. Se transfere a alma para a residncia escura do vicio, sufoca as virtudes nascentes nos companheiros de jornada e adquire dbitos pesados para o futuro. Se asila o desespero, apaga o tnue claro da confiana na alma do prximo e chora inutilmente, sob a tormenta de lgrimas destrutivas. Se busca refgio na casa fria da tristeza, asfixia o otimismo naqueles que o acompanham e perde a riqueza do tempo, em lamentaes improficuas. A determinao divina para o aprendiz do Evangelho seguir adiante, ajudando, compreendendo e servindo a todos. Estacionar imobilizar os outros e congelar-se. Revoltar-se chicotear os irmos e ferir-se. Fugir ao bem desorientar os semelhantes e aniquilar-se. Desventurados aqueles que no seguem o Mestre que encontraram, porque conhecer Jesus-Cristo em esprito e viver longe dele ser espalhar a destruio, em torno de nossos passos, e conservar a misria dentro de ns mesmos.

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28 ALGUMA COISA
No necessitam de mdico os que esto sos, mas sim os que esto enfermos. Jesus. (LUCAS, captulo 5, versculo 31.) Quem sabe ler, no se esquea de amparar o que ainda no se alfabetizou. Quem dispe de palavra esclarecida, ajude ao companheiro, ensinando-lhe a cincia da frase correta e expressiva. Quem desfruta o equilbrio orgnico no despreze a possibilidade de auxiliar o doente. Quem conseguiu acender alguma luz de f no prprio esprito, suporte com pacincia o infeliz que ainda no se abriu a mnima noo de responsabilidade perante o Senhor, auxiliando-o a desvencilhar-se das trevas. Quem possua recursos para trabalhar, no olvide o irmo menos ajustado ao servio, conduzindo-o, sempre que possvel, a atividade digna. Quem estime a prtica da caridade, compadea-se das almas endurecidas, beneficiando-as com as vibraes da prece. Quem j esteja entesourando a humildade no se afaste do orgulhoso, conferindo-lhe, com o exemplo, os elementos indispensveis ao reajuste. Quem seja detentor da bondade no recuse assistncia aos maus, de vez que a maldade resulta invariavelmente da revolta ou da ignorncia. Quem estiver em companhia da paz, ajude aos desesperados. Quem guarde alegria, divida a graa do contentamento com os tristes. Asseverou o Senhor que os sos no precisam de mdico, mas, sim, os enfermos. Lembra-te dos que transitam no mundo entre dificuldades maiores que as tuas. A vida no reclama o teu sacrifcio integral, em favor dos outros, mas, a benefcio de ti mesmo, no desdenhes fazer alguma coisa na extenso da felicidade comum.

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29 SIRVAMOS
Servindo de boa-vontade, como sendo ao Senhor, e no aos homens. Paulo. (EFSIOS, captulo 6, versculo 7.) Se legislas, mas no aplicas a Lei, segundo os desgnios do Senhor, que considera as necessidades de todos, caminhas entre perigosos abismos, cavados por tuas criaes indbitas, sem recolheres os benefcios de tua gloriosa misso na ordem coletiva. Se administras, mas no observas os interesses do Senhor, na estrada em que te movimentas na posio de mordomo da vida, sofres a ameaa de soterrar o corao em caprichos escuros, sem desfrutares as bnos da funo que exerces no ministrio pblico. Se julgas os semelhantes e no te inspiras no Senhor, que conhece todas as particularidades e circunstncias dos processos em trnsito nos tribunais, vives na probabilidade de cair, espetacularmente, na mesma senda a que se acolhem quantos precipitadamente aprecies, sem retirares, para teu proveito, os dons da sabedoria que a Justia conserva em tua inteligncia. Se trabalhas na cor ou no mrmore, no verbo ou na melodia, sem traduzires em tuas obras a correo, o amor e a luz do Senhor, guardas a tremenda responsabilidade de quem estabelece imagens delituosas para consumo da mente popular, perdendo, em vo, a glria que te enriquece os sentimentos. Se foste chamado obedincia, na estruturao de utilidades para o mundo, sem o esprito de compreenso com o Senhor, que ajudou as criaturas, amando-as at o sacrifcio pessoal, vives entre os fantasmas da indisciplina e do desnimo, sem fixares em ti mesmo a claridade divina do talento que repousa em tuas mos. Amigo, a passagem pela Terra aprendizado sublime. O trabalho sempre o instrutor do aperfeioamento. Sirvamos sem prender-nos. Em todos os lugares do vale humano, h recursos de ao e aprimoramento para quem deseja seguir adiante. Sirvamos, em qualquer parte, de boa-vontade, como sendo ao Senhor e no s criaturas, e o Senhor nos conduzir para os cimos da vida.

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30 EDUCA
No sabeis vs que sois o templo de Deus e que o Esprito de Deus habita em vs? Paulo. (1 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 3, versculo 16.) Na semente minscula reside o germe do tronco benfeitor. No corao da terra, h melodias da fonte. No bloco de pedra, h obras-primas de estaturia. Entretanto, o pomar reclama esforo ativo. A corrente cristalina pede aquedutos para transportar-se incontaminada. A jia de escultura pede milagres do buril. Tambm o Esprito traz consigo o gene da Divindade. Deus est em ns, quanto estamos em Deus. Mas, para que a luz divina se destaque da treva humana, necessrio que os processos educativos da vida nos trabalhem no empedrado caminho dos milnios. Somente o corao enobrecido no grande entendimento pode vazar o heroismo santificante. Apenas o crebro cultivado pode produzir iluminadas formas de pensamento. S a grandeza espiritual consegue gerar a palavra equilibrada, o verbo sublime e a voz balsamizante. Interpretemos a dor e o trabalho por artistas celestes de nosso acrisolamento. Educa e transformars a irracionalidade em inteligncia, a inteligncia em humanidade e a humanidade em angelitude. Educa e edificars o paraso na Terra. Se sabemos que o Senhor habita em ns, aperfeioemos a nossa vida, a fim de manifest-lo.

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31 LAVRADORES
O lavrador que trabalha deve ser o primeiro a gozar dos frutos. Paulo. (2 EPSTOLA A TIMTEO, captulo 2, versculo 6.) H lavradores de toda classe. Existem aqueles que compram o campo e exploram-no, atravs de rendeiros suarentos, sem nunca tocarem o solo com as prprias mos. Encontramos em muitos lugares os que relegam a enxada ferrugem, cruzando os braos e imputando chuva ou ao sol o fracasso da sementeira que no vigiam. Somos defrontados por muitos que fiscalizam a plantao dos vizinhos, sem qualquer ateno para com os trabalhos que lhes dizem respeito. Temos diversos que falam despropositadamente com referncia a inutilidades mil, enquanto vermes destruidores aniquilam as flores frgeis. Vemos numerosos acusando a terra como incapaz de qualquer produo, mas negando gleba que lhes foi confiada a bno da gota dgua e o socorro do adubo. Observamos muitos que se dizem possuidos pela dor de cabea, pelo resfriado ou pela indisposio e perdem a sublime oportunidade de semear. A Natureza, no entanto, retribui a todos eles com o desengano, a dificuldade, a negao e o desapontamento. Mas o agricultor que realmente trabalha, cedo recolhe a graa do celeiro farto. E assim ocorre na lavoura do esprito. Ningum lograr o resultado excelente, sem esforar-se, conferindo obra do bem o melhor de si mesmo. Paulo de Tarso, escrevendo numa poca de senhores e escravos, de superficialidade e favoritismo, no nos diz que o semeador distinguido por Csar ou mais endinheirado seria o legitimo detentor da colheita, mas asseverou, com indiscutvel acerto, que o lavrador dedicado s prprias obrigaes ser O primeiro a beneficiar-se com as vantagens do fruto.

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32 A BOA PARTE
Maria escolheu a boa parte, que no lhe ser tirada. Jesus. (LUCAS, captulo 10, versculo 42.) No te esqueas da boa parte que reside em todas as criaturas e em todas as coisas. O fogo destri, mas transporta consigo o elemento purificador. A pedra contundente, mas consolida a segurana. A ventania aoita impiedosa, todavia, ajuda a renovao. A enxurrada imundcie, entretanto, costuma carrear o adubo indispensvel sementeira vitoriosa. Assim tambm h criaturas que, em se revelando negativas em determinados setores da luta humana, so extremamente valiosas em outros. A apreciao unilateral sempre ruinosa. A imperfeio completa, tanto quanto a perfeio integral, no existem no plano em que evolumos. O criminoso, acusado por toda a gente, amanh pode ser o enfermeiro que te estende o copo dgua. O companheiro, no qual descobres agora uma faixa de trevas, pode ser depois o irmo sublimado que te convida ao bom exemplo. A tempestade da hora em que vivemos , muitas vezes, a fonte do bemestar das horas que vamos viver. Busquemos o lado melhor das situaes, dos acontecimentos e das pessoas. Maria escolheu a boa parte, que no lhe ser tirada disse-nos o Senhor. Assimilemos a essncia da divina lio. Quem procura a boa parte e nela se detm, recolhe no campo da vida o tesouro espiritual que jamais lhe ser roubado.

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33 ERGUER E AJUDAR
41.) E ele, dando-lhe a mo, a levantou... - (ATOS. Captulo 9, versculo

Muito significativa a lio dos Atos, quando Pedro restaura a irm Dorcas para a vida. No se contenta o apstolo em pronunciar palavras lindas aos seus ouvidos, renovando-lhe as foras gerais. D-lhe as mos para que se levante. O ensinamento dos mais simblicos. Observamos muitos companheiros a se reerguerem para o conhecimento, para a alegria e para a virtude, banhados pela divina claridade do Mestre, e que podem levantar milhares de criaturas para a Esfera Superior. Para isso, porm, no bastar a predicao pura e simples. O sermo , realmente, um apelo sublime, do qual no prescindiu o prprio Cristo, mas no podemos esquecer que o Celeste Amigo, se doutrinou no monte, igualmente no monte multiplicou os pes para o povo esfaimado, restabelecendo-lhe o nimo. Ns, os que nos achvamos mortos na ignorncia, e que hoje, por acrscimo da Misericrdia Infinita, j podemos desfrutar algumas bnos de luz, precisamos estender o servio de socorro aos demais. No nos desincumbiremos, porm, da tarefa salvacionista, simplesmente pronunciando alguns discursos admirveis. imprescindvel usar nossas mos nas obras do bem. Esforo dos braos significa atividade pessoal. Sem o empenho de nossas energias, na construo do Reino Espiritual com o Cristo, na Terra, debalde alinharemos observaes excelentes em torno das preciosidades da Boa Nova ou das necessidades da redeno humana. Encontrando o nosso irmo, cado na estrada, faamos o possvel por despert-lo com os recursos do verbo transformador, mas no olvidemos que, para traz-lo de novo vida construtiva, ser indispensvel, segundo a inesquecvel lio de Pedro, estender-lhe fraternalmente as nossas mos.

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34 GUARDEMOS O CUIDADO
... mas nada puro para os contaminados e infiis. Paulo. (TITO, captulo 1, versculo 15.) O homem enxerga sempre, atravs da viso interior. Com as cores que usa por dentro, julga os aspectos de fora. Pelo que sente, examina os sentimentos alheios. Na conduta dos outros, supe encontrar os meios e fins das aes que lhe so peculiares. Da, o imperativo de grande vigilncia para que a nossa Conscincia no se contamine pelo mal. Quando a sombra vagueia em nossa mente, no vislumbramos seno sombras em toda parte. Junto das manifestaes do amor mais puro, imaginamos alucinaes carnais. Se encontramos um companheiro trajado com louvvel apuro, pensamos em vaidade. Ante o amigo chamado carreira pblica, mentalizamos a tirania poltica. Se o vizinho sabe economizar com perfeito aproveitamento da oportunidade, fixamo-lo com desconfiana e costumamos tecer longas reflexes em torno de apropriaes indbitas. Quando ouvimos um amigo na defesa justa, usando a energia que lhe compete, relegamo-lo, de imediato, categoria dos intratveis. Quando a treva se estende, na intimidade de nossa vida, deplorveis alteraes nos atingem os pensamentos. Virtudes, nessas circunstncias, jamais so vistas. Os males, contudo, sobram sempre. Os mais largos gestos de bno recebem lastimveis interpretaes. Guardemos cuidado toda vez que formos visitados pela inveja, pelo cime, pela suspeita ou pela maledicncia. Casos intrincados existem nos quais o silncio o remdio bendito e eficaz, porque, sem dvida, cada esprito observa o caminho ou o caminheiro, segundo a viso clara ou escura de que dispe.

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35 ESTENDAMOS O BEM
No te deixes vencer pelo mal. mas vence o mal com o bem. Paulo. (ROMANOS, captulo 12, versculo 21.) Repara que, em plena casa da Natureza, todos os elementos, em face do mal, oferecem o melhor que possuem para o reajustamento da harmonia e para a vitria do bem. Quando o temporal parece haver destruido toda a paisagem, congregamse as foras divinas da vida para a obra do refazimento. O Sol envia luz sobre o lamaal, curando as chagas do cho. O vento acaricia o arvoredo e enxuga-lhe os ramos. O cntico das aves substitui a voz do trovo. A planicie recebe a enxurrada, sem revoltar-se, e converte-a em adubo precioso. O ar que suporta o peso das nuvens e o choque da faisca destruidora, torna leveza e suavidade. A rvore de frondes quebradas ou feridas regenera-se, em silncio, a fim de produzir novas flores e novos frutos. A terra, nossa me comum, sofre a chuva de granizos e o banho de lodo, periodicamente, mas nem por isso deixa de engrandecer o bem cada vez mais. Por que conservaremos, por nossa vez, o fel e o azedume do mal, na intimidade do corao? Aprendamos a receber a visita da adversidade, educando-lhe as energias para proveito da vida. A ignorncia apenas uma grande noite que ceder lugar ao sol da sabedoria. Usa o tesouro de teu amor, em todas as direes, e estendamos o bem por toda parte. A fonte, quando tocada de lama, jamais se d por vencida. Acolhe os detritos no prprio seio e, continuando a fluir, transforma-os em bnos, no curso de suas guas que prosseguem correndo, com brandura e humildade, para benefcio de todos.

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36 AFIRMAO ESCLARECEDORA
E no quereis vir a mim para terdes vida. Jesus. (JOO, captulo 5, versculo 40.) Quantos procuram a sublimao da individualidade precisam entender o valor supremo da vontade no aprimoramento prprio. Os templos e as escolas do Cristianismo permanecem repletos de aprendizes que vislumbram os poderes divinos de Jesus e lhe reconhecem a magnanimidade, caminhando, porm, ao sabor de vacilaes cruis. Crem e descrem, ajudam e desajudam, organizam e perturbam, iluminam-se na f e ensombram-se na desconfiana... que esperam a proteo do Senhor para desfrutarem o contentamento imediato no corpo, mas no querem ir at ele para se apossarem da vida eterna. Pedem o milagre das mos do Cristo, mas no lhe aceitam as diretrizes. Solicitam-lhe a presena consoladora, entretanto, no lhe acompanham os passos. Pretendem ouvi-lo, beira do lago sereno, em prelees de esperana e conforto, todavia, negam-se a partilhar com ele o servio da estrada, atravs do sacrifcio pela vitria do bem. Cortejam-no em Jerusalm, adornada de flores, mas fogem aos testemunhos de entendimento e bondade, frente da multido desvairada e enferma. Suplicam-lhe as bnos da ressurreio, no entanto, odeiam a cruz de espinhos que regenera e santifica. Podem ir na vanguarda edificante, mas no querem. Clamam por luz divina, entretanto, receiam abandonar as sombras. Suspiram pela melhoria das condies em que se agitam, todavia, detestam a prpria renovao. Vemos, pois, que fcil comer o po multiplicado pelo infinito amor do Mestre Divino ou regozijar-se algum com a sua influncia curativa, mas, para alcanar a Vida Abundante de que ele se fez o embaixador sublime, no basta a faculdade de poder e o ato de crer, mas tambm a vontade perseverante de quem aprendeu a trabalhar e servir, aperfeioar e querer.

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37 NA OBRA REGENERATIVA
Irmos, se algum homem chegar a ser surpreendido nalguma ofensa. vs, que sois espirituaiS, orientai-O com esprito de mansido, velando por vs mesmos para que no sejais igualmente tentados. Paulo (GLATAS, captulo 6, versculo 1.) Se tentamos orientar o irmo perdido nos cipoais do erro, com aguilhes de clera, nada mais fazemos que lhe despertar a ira contra ns mesmos. Se lhe impusermos golpes, revidar com outros tantos. Se lhe destacamos as falhas, poder salientar os nossos gestos menos felizes. Se opinamos para que sofra o mesmo mal com que feriu a outrem, apenas aumentamos a percentagem do mal, em derredor de ns. Se lhe aplaudimos a conduta errnea, aprovamos o crime. Se permanecemos indiferentes, sustentamos a perturbao. Mas se tratarmos o erro do semelhante, como quem cogita de afastar a enfermidade de um amigo doente, estamos, na realidade, concretizando a obra regenerativa. Nas horas difceis, em que vemos um companheiro despenhar-se nas sombras interiores, no olvidemos que, para auxili-lo, to desaconselhvel a condenao, quanto o elogio. Se no justo atirar petrleo s chamas, com o propsito de apagar a fogueira, ningum cura chagas com a projeo de perfume. Sejamos humanos, antes de tudo. Abeiremo-nos do companheiro infeliz, com os valores da compreenso e da fraternidade. Ningum perder, exercendo o respeito que devemos a todas as criaturas e a todas as coisas. Situemo-nos na posio do acusado e reflitamos se, nas condies dele, teramos resistido s sugestes do mal. Relacionemos as nossas vantagens e os prejuzos do prximo, com imparcialidade e boa inteno. Toda vez que assim procedermos, o quadro se modifica nos mnimos aspectos. De outro modo ser sempre fcil zurzir e condenar, para cairmos, com certeza, nos mesmos delitos, quando formos, por nossa vez, visitados pela tentao.

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38 SE SOUBSSEMOS
Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem Jesus. (LUCAS, captulo 23, versculo 34.) Se o homicida conhecesse, de antemo, o tributo de dor que a vida lhe cobrar, no reajuste do seu destino, preferiria no ter braos para desferir qualquer golpe. Se o caluniador pudesse eliminar a crosta de sombra que lhe enlouquece a viso, observando o sofrimento que o espera no acerto de contas com a verdade, paralisaria as cordas vocais ou imobilizaria a pena, a fim de no se confiar acusao descabida. Se o desertor do bem conseguisse enxergar as perigosas ciladas com que as trevas lhe furtaro o contentamento de viver, deter-se-ia feliz, sob as algemas santificantes dos mais pesados deveres. Se o ingrato percebesse o fel de amargura que lhe invadir, mais tarde, o corao, no perpetraria o delito da indiferena. Se o egosta contemplasse a solido infernal que o aguarda, nunca se apartaria da prtica infatigvel da fraternidade e da cooperao. Se o gluto enxergasse os desequilbrios para os quais encaminha o prprio corpo, apressando a marcha para a morte, renderia culto invarivel frugalidade e harmonia. Se soubssemos quo terrvel o resultado de nosso desrespeito s Leis Divinas, jamais nos afastaramos do caminho reto. Perdoa, pois, a quem te fere e calunia... Em verdade, quantos se rendem s sugestes perturbadoras do mal, no sabem o que fazem.

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39 F INOPERANTE
Assim tambm a f, se no tiver as obras, morta em si mesma. (TIAGO, captulo 2, versculo 17.) A f inoperante problema credor da melhor ateno, em todos os tempos, a fim de que os discpulos do Evangelho compreendam, com clareza, que o ideal mais nobre, sem trabalho que o materialize, a benefcio de todos, ser sempre uma soberba paisagem improdutiva. Que diremos de um motor precioso do qual ningum se utiliza? de uma fonte que no se movimente para fertilizar o campo? de uma luz que no se irradie? Confiaremos com segurana em determinada semente, todavia, se no a plantamos, em que redundar nossa expectativa, seno em simples inutilidade? Sustentaremos absoluta esperana nas obras que a tora de madeira nos fornecer, mas se no nos dispomos a usar o serrote e a plaina, certo a matria-prima repousar, indefinidamente, a caminho da desintegrao. A crena religiosa o meio. O apostolado o fim. A celeste confiana ilumina a inteligncia para que a ao benfica se estenda, improvisando, por toda parte, bnos de paz e alegria, engrandecimento e sublimao. Quem puder receber uma gota de revelao espiritual, no imo do ser, demonstrando o amadurecimento preciso para a vida superior, procure, de imediato, o posto de servio que lhe compete, em favor do progresso comum. A f, na essncia, aquele embrio de mostarda do ensinamento de Jesus que, em pleno crescimento, atravs da elevao pelo trabalho incessante, se converte no Reino Divino, onde a alma do crente passa a viver. Guardar, pois, o xtase religioso no corao, sem qualquer atividade nas obras de desenvolvimento da sabedoria e do amor, consubstanciados no servio da caridade e da educao, ser conservar na terra viva do sentimento um dolo morto, sepultado entre as flores inteis das promessas brilhantes.

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40 ANTE O OBJETIVO
Para ver se de algum modo posso chegar ressurreio. Paulo. (FILIPENSES, captulo 3, versculo 11.) Alcanaremos o alvo que mantemos em mira: O avarento sonha com tesouros amoedados e chega ao cofre forte. O malfeitor comumente ocupa largo tempo, planificando a ao perturbadora, e comete o delito. O poltico hbil anseia por autoridade e atinge alto posto no domnio terrestre. A mulher desprevenida, que concentra as idias no desperdcio das emoes, penetra o campo das aventuras inquietantes. E cada meta a que nos propomos tem o preo respectivo. O usurrio, para amealhar o dinheiro, quase sempre perde a paz. O delinqente, para efetuar a falta que delineia, avilta o nome. O oportunista, para conseguir o lugar de mando, muitas vezes desfigura o carter. A mulher desajuizada, para alcanar fantasiosos prazeres, abdica, habitualmente, o direito de ser feliz. Se impostos to pesados so exigidos na Terra aos que perseguem resultados puramente inferiores, que tributos pagar o esprito que se candidata glria na vida eterna? O Mestre na cruz a resposta para todos os que procuram a sublimidade da ressurreio. Contemplando esse alvo, soube Paulo busc-lo, atravs de incompreenses, aoites, aflies e pedradas, servindo constantemente, em nome do Senhor. Se desejas, por tua vez, chegar ao mesmo destino, centraliza as aspiraes no objetivo santificante e segue, com valoroso esforo, na conquista do eterno prmio.

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41 NA SENDA ESCABROSA
Nunca te deixarei, nem te desampararei. Paulo. (HEBREUS, captulo 13, versculo 5.) A palavra do Senhor no se reporta somente sustentao da vida fsica, na subida pedregosa da ascenso. Muito mais que de po do corpo, necessitamos de po do esprito. Se as clulas do campo fisiolgico sofrem fome e reclamam a sopa comum, as necessidades e desejos, impulsos e emoes da alma provocam, por vezes, aflies desmedidas, exigindo mais ampla alimentao espiritual. H momentos de profunda exausto, em nossas reservas mais ntimas. As energias parecem esgotadas e as esperanas se retraem apticas. Instala-se a sombra, dentro de ns, como se espessa noite nos envolvesse. E qual acontece Natureza, sob o manto noturno, embora guardemos fontes de entendimento e flores de boa-vontade, na vasta extenso do nosso pas interior, tudo permanece velado pelo nevoeiro de nossas inquietaes. O Todo-Misericordioso, contudo, ainda a, no nos deixa completamente relegados treva de nossas indecises e desapontamentos. Assim como faz brilhar as estrelas fulgurantes no alto, desvelando os caminhos constelados do firmamento ao viajor perdido no mundo, acende, no cu de nossos ideais, convices novas e aspiraes mais elevadas, a fim de que nosso esprito no se perca na viagem para a vida superior. Nunca te deixarei, nem te desampararei promete a Divina Bondade. Nem solido, nem abandono. A Providncia Celestial prossegue velando ... Mantenhamos, pois, a confortadora certeza de que toda tempestade seguida pela atmosfera tranqila e de que no existe noite sem alvorecer.

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42 POR UM POUCO
Escolhendo antes ser maltratado com o povo de Deus do que por um pouco de tempo ter o gozo do pecado. Paulo. (HEBREUS, captulo 11, versculo 25.) Nesta passagem refere-se Paulo atitude de Moiss, abstendo-se de gozar por um pouco de tempo das suntuosidades da casa do Fara, a fim de consagrar-se libertao dos companheiros cativos, criando imagem sublime para definir a posio do esprito encarnado na Terra. Por um pouco, o administrador dirige os interesses do povo. Por um pouco, o servidor obedece na subalternidade. Por um pouco, o usurrio retm o dinheiro. Por um pouco, o infeliz padece privaes. Ah! se o homem reparasse a brevidade dos dias de que dispe na Terra! se visse a exigidade dos recursos com que pode contar no vaso de carne em que se movimenta!... Certamente, semelhante percepo, diante da eternidade, dar-lhe-ia novo conceito da bendita oportunidade, preciosa e rpida, que lhe foi concedida no mundo. Tudo favorece ou aflige a criatura terrestre, simplesmente por um pouco de tempo. Muita gente, contudo, vale-se dessa pequenina frao de horas para complicar-se por muitos anos. indispensvel fixar o crebro e o corao no exemplo de quantos souberam glorificar a romagem apressada no caminho comum. Moiss no se deteve a gozar, por um pouco, no clima faranico, a fim de deixar-nos a legislao justiceira. Jesus no se abalanou a disputar, nem mesmo por um pouco, em face da crueldade de quantos o perseguiam, de modo a ensinar-nos o segredo divino da Cruz com Ressurreio Eterna. Paulo no se animou a descansar por um pouco, depois de encontrar o Mestre s portas de Damasco, de maneira a legar-nos seu exemplo de trabalho e f viva. Meu amigo, onde estiveres, lembra-te de que a permaneces por um pouco de tempo. Modera-te na alegria e conforma-te na tristeza, trabalhando sem cessar, na extenso do bem, porque na demonstrao do pouco que caminhars para o muito de felicidade ou de sofrimento.

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43 LINGUAGEM
Linguagem s e irrepreensvel para que o adversrio se envergonhe, no tendo nenhum mal que dizer de ns. Paulo. (TITO, captulo 2, versculo 8.) Atravs da linguagem, o homem ajuda-se ou se desajuda. Ainda mesmo que o nosso ntimo permanea nevoado de problemas, no aconselhvel que a nossa palavra se faa turva ou desequilibrada para os outros. Cada qual tem o seu enigma, a sua necessidade e a sua dor e no justo aumentar as aflies do vizinho com a carga de nossas inquietaes. A exteriorizao da queixa desencoraja, o verbo da aspereza vergasta, a observao do maldizente confunde... Pela nossa manifestao mal conduzida para com os erros dos outros, afastamos a verdade de ns. Pela nossa expresso verbalista menos enobrecida, repelimos a bno do amor que nos encheria do contentamento de viver. Tenhamos a precisa coragem de eliminar, por ns mesmos, os raios de nossos sentimentos e desejos descontrolados. A palavra canal do eu. Pela vlvula da lngua, nossas paixes explodem ou nossas virtudes se estendem. Cada vez que arrojamos para fora de ns o vocabulrio que nos prprio, emitimos foras que destroem ou edificam, que solapam ou restauram, que ferem ou balsamizam. Linguagem, a nosso entender, se constitui de trs elementos essenciais: expresso, maneira e voz. Se no aclaramos a frase, se no apuramos o modo e se no educamos a voz, de acordo com as situaes, somos suscetveis de perder as nossas melhores oportunidades de melhoria, entendimento e elevao. Paulo de Tarso fornece a receita adequada aos aprendizes do Evangelho. Nem linguagem doce demais, nem amarga em excesso. Nem branda em demasia, afugentando a confiana, nem spera ou contundente, quebrando a simpatia, mas sim linguagem s e irrepreensvel para que o adversrio se envergonhe, no tendo nenhum mal que dizer de ns.

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44 TENHAMOS F
2.) ... vou preparar-vos lugar. Jesus. (JOO, captulo 14, versculo

Sabia o Mestre que, at construo do Reino Divino na Terra, quantos o acompanhassem viveriam na condio de desajustados, trabalhando no progresso de todas as criaturas, todavia, sem lugar adequado aos sublimes ideais que entesouram. Efetivamente, o cristo leal, em toda parte, raramente recebe o respeito que lhe devido: Por destoar, quase sempre, da coletividade, ainda no completamente cristianizada, sofre a descaridosa opinio de muitos. Se exercita a humildade, tido conta de covarde. Se adota a vida simples, acusado pelo delito de relaxamento. Se busca ser bondoso, categorizado por tolo. Se administra dignamente, julgado orgulhoso. Se obedece quanto justo, considerado servil. Se usa a tolerncia, visto por incompetente. Se mobiliza a energia, conhecido por cruel. Se trabalha, devotado, interpretado por vaidoso. Se procura melhorar-se, assumindo responsabilidades no esforo intensivo das boas obras ou das prelees consoladoras, indicado por fingido. Se tenta ajudar ao prximo, abeirando-se da multido, com os seus gestos de bondade espontnea, muitas vezes tachado de personalista e oportunista, atento aos interesses prprios. Apesar de semelhantes conflitos, porm, prossigamos agindo e servindo, em nome do Senhor. Reconheendo que o domiclio de seus seguidores no se ergue sobre o cho do mundo, prometeu Jesus que lhes prepararia lugar na vida mais alta. Continuemos, pois, trabalhando com duplicado fervor na sementeira do bem, maneira de servidores provisoriamente distanciados do verdadeiro lar. H muitas moradas na Casa do Pai. E o Cristo segue servindo, adiante de ns. Tenhamos f.

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45 SOMENTE ASSIM
Nisto glorificado meu Pai, que deis muito fruto; e assim sereis meus discpulos. Jesus. (JOO, captulo 15, versculo 8.) Em nossas aflies, o Pai invocado. Nas alegrias, adorado. Na noite tempestuosa, sempre esperado com nsia. No dia festivo, reverenciado solenemente. Louvado pelos filhos reconhecidos e olvidado pelos ingratos, o Pai d sempre, espalhando as bnos de sua bondade infinita entre bons e maus, justos e injustos. Ensina o verme a rastejar, o arbusto a desenvolver-se e o homem a raciocinar. Ningum duvide, porm, quanto expectativa do Supremo Senhor a nosso respeito. De existncia em existncia, ajuda-nos a crescer e a servi-Lo, para que, um dia, nos integremos, vitoriosos, em seu divino amor e possamos glorific-Lo. Nunca chegaremos, contudo, a semelhante condio, simplesmente atravs dos mil modos de colorao brilhante dos nossos sentimentos e raciocnios. Nossos ideais superiores so imprescindveis, e no fundo assemelham-se s flores mais belas e perfumosas da rvore. Nossa cultura , sem dvida, indispensvel, e, em essncia, constitui a robustez do tronco respeitvel. Nossas aspiraes elevadas so preciosas e necessrias, e representam as folhas vivas e promissoras. Todos esses requisitos so imperativos da colheita. Assim tambm ocorre nos domnios da alma. Somente possvel glorificar o Pai quando nos abrimos aos seus decretos de amor universal, produzindo para o bem eterno. Por isso mesmo, o Mestre foi claro em sua afirmao. Que nossa atividade, dentro da vida, produza muito fruto de paz e sabedoria, amor e esperana, f e alegria, justia e misericrdia, em trabalho pessoal digno e constante, porqanto, somente assim o Pai ser por ns glorificado e s nessa condio seremos discpulos do Mestre Crucificado e Redivivo.

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46 NA CRUZ
Ele salvou a muitos e a si mesmo no pde salvar-se. (MATEUS, captulo 27, versculo 42.) Sim, ele redimira a muitos... Estendera o amor e a verdade, a paz e a luz, levantara enfermos e ressuscitara mortos. Entretanto, para ele mesmo erguia-se a cruz entre ladres. Em verdade, para quem se exaltara tanto, para quem atingira o pinculo, sugerindo indiretamente a prpria condio de Redentor e Rei, a queda era enorme... Era o Prncipe da Paz e achava-se vencido pela guerra dos interesses inferiores. Era o Salvador e no se salvava. Era o Justo e padecia a suprema injustia. Jazia o Senhor flagelado e vencido. Para o consenso humano era a extrema perda. Cara, todavia, na cruz. Sangrando, mas de p. Supliciado, mas de braos abertos. Relegado ao sofrimento, mas suspenso da Terra. Rodeado de dio e sarcasmo, mas de corao iado ao Amor. Tombara, vilipendiado e esquecido, mas, no outro dia, transformava a prpria dor em glria divina. Pendera-lhe a fronte, empastada de sangue, no madeiro, e ressurgia, luz do sol, ao hlito de um jardim. Convertia-se a derrota escura em vitria resplandecente. Cobria-se o lenho afrontoso de claridades celestiais para a Terra inteira. Assim tambm ocorre no crculo de nossas vidas. No tropeces no fcil triunfo ou na aurola barata dos crucificadores. Toda vez que as circunstncias te compelirem a modificar o roteiro da prpria vida, prefere o sacrifcio de ti mesmo, transformando a tua dor em auxlio para muitos, porque todos aqueles que recebem a cruz, em favor dos semelhantes, descobrem o trilho da eterna ressurreio.

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47 AUTOLIBERTAO
... Nada trouxemos para este mumdo e manifesto que nada podemos levar dele. Paulo. (1 EPSTOLA A TIMTEO, captulo 6, versculo 7.) Se desejas emancipar a alma das grilhetas escuras do eu, comea o teu curso de autolibertao, aprendendo a viver como possuindo tudo e nada tendo, com todos e sem ningum. Se chegaste Terra na condio de um peregrino necessitado de aconchego e socorro e se sabes que te retirars dela sozinho, resigna-te a viver contigo mesmo, servindo a todos, em favor do teu crescimento espiritual para a imortalidade. Lembra-te de que, por fora das leis que governam os destinos, cada criatura est ou estar em solido, a seu modo, adquirindo a cincia da autosuperao. Consagra-te ao bem, no s pelo bem de ti mesmo, mas, acima de tudo, por amor ao prprio bem. Realmente grande aquele que conhece a prpria pequenez, ante a vida infinita. No te imponhas, deliberadamente, afugentando a simpatia; no dispensars o concurso alheio na execuo de tua tarefa. Jamais suponhas que a tua dor seja maior que a do vizinho ou que as situaes do teu agrado sejam as que devam agradar aos que te seguem. Aquilo que te encoraja pode espantar a muitos e o material de tua alegria pode ser um veneno para teu irmo. Sobretudo, combate a tendncia ao melindre pessoal com a mesma persistncia empregada no servio de higiene do leito em que repousas. Muita ofensa registrada peso intil ao corao. Guardar o sarcasmo ou o insulto dos outros no ser o mesmo que cultivar espinhos alheios em nossa casa? Desanuvia a mente, cada manh, e segue para diante, na certeza de que acertaremos as nossas contas com Quem nos emprestou a vida e no com os homens que a malbaratam. Deixa que a realidade te auxilie a viso e encontrars a divina felicidade do anjo annimo, que se confunde na glria do bem comum. Aprende a ser s, para seres mais livre no desempenho do dever que te une a todos, e, de pensamento voltado para o Amigo Celeste, que esposou o caminho estreito da cruz, no nos esqueamos da advertncia de Paulo, quando nos diz que, com aluso a quaisquer patrimnios de ordem material, nada trouxemos para este mundo e manifesto que nada podemos levar dele.

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48 DIANTE DO SENHOR
Por que no entendeis a minha linguagem? Por no poderdes ouvir a minha palavra. Jesus. (JOO, captulo 8, versculo 43.) A linguagem do Cristo sempre se afigurou a muitos aprendizes indecifrvel e estranha. Fazer todo o bem possvel, ainda quando os males sejam crescentes e numerosos. Emprestar sem exigir retribuio. Desculpar incessantemente. Amar os prprios adversrios. Ajudar aos caluniadores e aos maus. Muita gente escuta a Boa Nova, mas no lhe penetra os ensinamentos. Isso ocorre a muitos seguidores do Evangelho, porque se utilizam da fora mental em outros setores. Crem vagamente no socorro celeste, nas horas de amargura, mostrando, porm, absoluto desinteresse ante o estudo e ante a aplicao das leis divinas. A preocupao da posse lhes absorve a existncia. Reclamam o ouro do solo, o po do celeiro, o linho usvel, o equilbrio da carne, o prazer dos sentidos e a considerao social, com tamanha volpia que no se recordam da posio de simples usufruturios do mundo em que se encontram, e nunca refletem na transitoriedade de todos os patrimnios materiais, cuja funo nica a de lhes proporcionar adequado clima ao trabalho na caridade e na luz, para engrandecimento do esprito eterno. Registram os chamamentos do Cristo, todavia, algemam furiosamente a ateno aos apelos da vida primria. Percebem, mas no ouvem. Informam-se, mas no entendem. Nesse campo de contradies, temos sempre respeitveis personalidades humanas e, por vezes, admirveis amigos. Conservam no corao enormes potenciais de bondade, contudo, a mente deles vive empenhada no jogo das formas perecveis. So preciosas estaes de servio aproveitvel, com o equipamento, porm, ocupado em atividades mais ou menos inteis. No nos esqueamos, pois, de que sempre fcil assinalar a linguagem do Senhor, mas preciso apresentar-lhe o corao vazio de resduos da Terra, para receber-lhe, em esprito e verdade, a palavra divina.

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49 UNIO FRATERNAL
Procurando guardar a unidade do esprito pelo vnculo da paz. Paulo. (EFSIOS, captulo 4, versculo 3.) A frente de teus olhos, mil caminhos se descerram, cada vez que te lembras de fixar a vanguarda distante. So milhes de sendas que marginam a tua. No olvides a estrada que te prpria e avana, destemeroso. Estimarias, talvez, que todas as rotas se subordinassem tua e reportas-te unio, como se os demais viajores da vida devessem gravitar ao redor de teus passos... Une-te aos outros, sem exigir que os outros se unam a ti. Procura o que seja til e belo, santo e sublime e segue adiante... A nascente busca o regato, o regato procura o rio e o rio liga-se ao mar. No nos esqueamos de que a unidade espiritual servio bsico da paz. Observas o irmo que se devota s crianas? Reparas o companheiro que se disps a ajudar aos doentes? Identificas o cuidado daquele que se fez o amigo dos velhos e dos jovens? Assinalas o esforo de quem se consagrou ao aprimoramento do solo ou educao dos animais? Aprecias o servio daquele que se converteu em doutrinador na extenso do bem? Honra a cada um deles, com o teu gesto de compreenso e serenidade, convencido de que s pelas razes do entendimento pode sustentar-se a rvore da unio fraterna, que todos ambicionamos robusta e farta. No admitas que os outros estejam enxergando a vida atravs de teus olhos. A evoluo escada infinita. Cada qual abrange a paisagem de acordo com o degrau em que se coloca. Aproxima-te de cada servidor do bem, oferecendo-lhe o melhor que puderes, e ele te responder com a sua melhor parte. A guerra sempre o fruto venenoso da violncia. A contenda estril resultado da imposio. A unio fraternal o sonho sublime da alma humana, entretanto, no se realizar sem que nos respeitemos uns aos outros, cultivando a harmonia, face do ambiente que fomos chamados a servir. Somente alcanaremos semelhante realizao procurando guardar a unidade do esprito pelo vnculo da paz.

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50 AVANCEMOS
Irmos, quanto a mim, no julgo que haja alcanado a perfeio, mas uma coisa fao, e que, esquecendo-me das coisas que atrs ficam. avano para as que se encontram diante de mim. Paulo. (FILIPENSES, captulo 3, versculos 13 e 14.) Na estrada crist, somos defrontados sempre por grande nmero de irmos que se aquietaram sombra da improdutividade, declarando-se acidentados por desastres espirituais. algum que chora a perda de um parente querido, chamado transformao do tmulo. o trabalhador que se viu dilacerado pela incompreenso de um amigo. o missionrio que se imobilizou face da calnia. algum que lastima a desero de um conscio da boa luta. o operrio do bem que clama indefinidamente contra a fuga da companheira que lhe no percebeu a dedicao afetiva. o idealista que espera uma fortuna material para dar incio s realizaes que lhe competem. o cooperador que permanece na expectativa do emprego ricamente remunerado para consagrar-se s boas obras. a mulher que se enrola no cipoal da queixa contra os familiares incompreensivos. o colaborador que se escandaliza com os defeitos do prximo, congelando as possibilidades de servir. algum que deplora um erro cometido, menosprezando as bnos do tempo em remorso destrutivo. O passado, porm, se guarda as virtudes da experincia, nem sempre o melhor condutor da vida para o futuro. imprescindvel exumar o corao de todos os envoltrios entorpecentes que, por vezes, nos amortalham a alma. A contrio, a saudade, a esperana e o escrpulo so sagrados, mas no devem representar impedimento ao acesso de nosso esprito Esfera Superior. Paulo de Tarso, que conhecera terrveis aspectos do combate humano, na intimidade do prprio corao, e que subiu s culminncias do apostolado com o Cristo, nos oferece roteiro seguro ao aprimoramento. Esqueamos todas as expresses inferiores do dia de ontem e avancemos para os dias iluminados que nos esperam eis a essncia de seu aviso fraternal comunidade de Filipos. Centralizemos nossas energias em Jesus e caminhemos para diante. Ningum progride sem renovar-se.

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51 SEPULCROS ABERTOS
A sua garganta um sepulcro aberto. Paulo. (ROMANOS, captulo 3, versculo 13.) Reportando-se aos espritos transviados da luz, asseverou Paulo que tm a garganta semelhante a sepulcro aberto e, nessa imagem, podemos emoldurar muitos companheiros, quando se afastam da Estrada Real do Evangelho para os trilhos escabrosos do personalismo delinqente. Logo se instalam no imprio escuro do eu, olvidando as obrigaes que nos situam no Reino Divino da Universalidade, transfigura-se-lhes a garganta em verdadeiro tmulo descerrado. Deixam escapar todo o fel envenenado que lhes transborda do ntimo, maneira dum vaso de lodo, e passam a sintonizar, exclusivamente, com os males que ainda apoquentam vizinhos, amigos e companheiros. Enxergam apenas os defeitos, os pontos frgeis e as zonas enfermias das pessoas de boa-vontade que lhes partilham a marcha. Tecem longos comentrios no exame de lceras alheias, ao invs de curlas. Eliminam precioso tempo em palestras compridas e ferinas, enegrecendo as intenes dos outros. Sobrecarregam a imaginao de quadros deprimentes, nos domnios da suspeita e da intemperana mental. Sobretudo, queixam-se de tudo e de todos. Projetam emanaes entorpecentes de m-f, estendendo o desnimo e a desconfiana contra a prosperidade da santificao, por onde passam, crestando as flores da esperana e aniquilando os frutos imaturos da caridade. Semelhantes aprendizes, profundamente desventurados pela conduta a que se acolhem, afiguram-se-nos, de fato, sepulcros abertos... Exalam runas e txicos de morte. Quando te desviares, pois, para o resvaladio terreno das lamentaes e das acusaes, quase sempre indbitas, reconsidera os teus passos espirituais e recorda que a nossa garganta deve ser consagrada ao bem, pois s assim se expressar, por ela, o verbo sublime do Senhor.

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52 SERVIR E MARCHAR
Portanto, tornai a levantar as mos cansadas e os joelhos desconjuntados. Paulo. (HEBREUS, captulo 12, versculo 12.) Se difcil a produo de fruto sadio na lavoura comum, para que no falte o po do corpo aos celeiros do mundo, quase sacrificial o servio de aquisio dos valores espirituais que significam o alimento vivo e imperecvel da alma. Planta-se a semente da bo-vontade, mas obstculos mil lhe prejudicam a germinao e o crescimento. a aluvio de futilidades da vida inferior. A invaso de vermes simbolizados nos aborrecimentos de toda sorte. A lama da inveja e do despeito. As trovoadas da incompreenso. Os granizos da maldade. Os detritos da calnia. A cancula da irresponsabilidade. O frio da indiferena. A secura do desentendimento. O escalracho da ignorncia. As nuvens de preocupaes. A poeira do desencanto. Todas as foras imponderveis da experincia humana como que se conjugam contra aquele que deseja avanar no roteiro do bem. Enquanto no alcanarmos a herana divina a que somos destinados, qualquer descida sempre fcil ... A elevao, porm, obra de suor, persistncia e sacrifcio. No recues diante da luta, se realmente j podes interessar o corao nos climas superiores da vida. No obstante defrontado por toda a espcie de dificuldades, segue para a frente, oferecendo ao servio da perfeio quanto possuas de nobre, belo e til. Recorda o conselho de Paulo e no te imobilizes. Movimenta as mos cansadas para o trabalho e ergue os joelhos desconjuntados, na certeza de que para a obteno da melhor parte da vida preciso servir e marchar, incessantemente.

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53 NA PREGAO
Eu de muito boa-vontade gastarei e me deixarei gastar pelas vossas almas, ainda que, amando-vos cada vez mais, seja menos amado. Paulo. (2 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 12, versculo 15.) H numerosos companheiros da pregao salvacionista que, de bom grado, se elevam a tribunas douradas, discorrendo preciosamente sobre os mritos da bondade e da f, mas, se convidados a contribuir nas boas obras, sentem-se feridos na bolsa e recuam apressados, sob disparatadas alegaes. Impedimentos mil lhes proibem o exerccio da caridade e afastam-se para diferentes setores, onde a boa doutrina lhes no constitua incmodo vida calma. Efetivamente, no entanto, na prtica legtima do Evangelho no nos cabe apenas gastar o que temos, mas tambm dar do que somos. No basta derramar o cofre e solucionar questes ligadas experincia do corpo. imprescindvel darmo-nos, atravs do suor da colaborao e do esforo espontneo na solidariedade, para atender, substancialmente, as nossas obrigaes primrias, frente do Cristo. Quem, de algum modo, no se empenha a benefcio dos companheiros, apenas conhece as lies do Alto nos crculos da palavra. Muita gente espera o amor alheio, a fim de amar, quando tal atitude somente significa dilao nos empreendimentos santificadores que nos competem. Quem ajuda e sofre por devoo Boa Nova, recolhe suprimentos celestes de fora para agir no progresso geral. Lembremo-nos de que Jesus no s cedeu, em favor de todos, quanto poderia reter em seu prprio benefcio, mas igualmente fez a doao de si mesmo pela elevao comum. Pregadores que no gastam e nem se gastam pelo engrandecimento das idias redentoras do Cristianismo so orqudeas do Evangelho sobre o apoio problemtico das possibilidades alheias; mas aquele que ensina e exemplifica, aprendendo a sacrificar-se pelo erguimento de todos, a rvore robusta do Eterno Bem, manifestando o Senhor no solo rico da verdadeira fraternidade.

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54 PROCUREMOS COM ZELO


Procurai com zelo os melhores dons e eu vos mostrarei um caminho ainda mais excelente. Paulo. (1 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 12, versculo 31.) A idia de que ningum deve procurar aprender e melhorar-se para ser mais til Revelao Divina muito mais uma tentativa de consagrao ociosidade que um ensaio de humildade incipiente. A vida curso avanado de aprimoramento, atravs do esforo e da luta, e se a prpria pedra deve sofrer o burilamento para refletir a luz, que dizer de ns mesmos, chamados, desde agora, a exteriorizar os recursos divinos? Ningum interrompa o servio abenoado da sua educao, a pretexto de cooperar com o Cu, porque o progresso um comboio de rodas infatigveis que relega para trs os que se rebelam contra os imperativos da frente. indispensvel avanar com a melhoria conseqente de tudo o que nos rodeia. E o Evangelho no endossa qualquer atitude de expectativa displicente. A palavra de Paulo demasiado significativa. Dirigindo-se aos Corntios, o apstolo da gentilidade exorta-os a procurarem com fervor os melhores dons. imprescindvel nos disponhamos a adquirir as qualidades mais nobres de inteligncia e corao, sublimando a individualidade imperecvel. Cultura e santificao, atravs do trabalho e da fraternidade, constituem dever para todas as criaturas. Auto-aperfeioamento obrigao comum. Busquemos, zelosos, a elevao de ns mesmos, assinalando a nossa presena, seja onde for, com as bnos do servio a todos, e to logo estejamos integrados no esforo digno, dentro da ao pessoal e Incessante no bem, o Alto nos descortinar mais iluminados caminhos para a ascenso.

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55 ELUCIDAES
Porque no pregamos a ns mesmos, mas a Cristo Jesus, o Senhor; e ns mesmos somos vossos servos por amor de Jesus. Paulo. (2 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 4, versculo 5.) Ns, os aprendizes da Boa Nova, quando em verdadeira comunho com o Senhor, no podemos desconhecer a necessidade de retraimento da nossa individualidade, a fim de projetarmos para a multido, com o proveito desejvel, os ensinamentos do Mestre. Em assuntos da vida crist, propriamente considerada, as nicas paixes justificveis so as de aprender, ajudar e servir, porqanto sabemos que o Cristo o Grande Planificador das nossas realizaes. Se recordarmos que a superviso dele age sempre em favor de quanto possamos produzir de melhor, viveremos atentos ao trabalho que nos toque, convencidos de que a sua pronunciao permanece invarivel nas circunstncias da vida. A nossa preocupao fundamental, em qualquer parte, portanto, deve ser a da prestao de servio em Seu Nome, compreendendo que a pregao de ns mesmos, com a propaganda dos particularismos peculiares nossa personalidade, ser a simples interferncia do nosso eu em obras da vida eterna que se reportam ao Reino de Deus. Escrevendo aos Corntios, Paulo define a posio dele e dos demais apstolos, como sendo a de servidores da comunidade por amor a Jesus. No existe indicao mais clara das funes que nos cabem. A chefia do Divino Mestre est sempre mais viva e a programao geral dos servios reservados aos discpulos de todas as condies permanece estruturada em seu Evangelho de Sabedoria e de Amor. Procuremos as bases do Cristo para no agirmos em vo. Ajustemo-nos conscincia do Grande Renovador, a fim de no sermos tentados pelos nossos impulsos de dominao, porque, em todos os climas e situaes, o companheiro da Boa Nova convidado, chamado e constrangido a servir.

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56 RENASCE AGORA
Aquele que no nascer de novo no pode ver o Reino de Deus. Jesus. (JOO, captulo 3, versculo 3.) A prpria Natureza apresenta preciosas lies, nesse particular. Sucedemse os anos com matemtica preciso, mas os dias so sempre novos. Dispondo, assim, de trezentas e sessenta e cinco ocasies de aprendizado e recomeo, anualmente, quantas oportunidades de renovao moral encontrar a criatura, no abenoado perodo de uma existncia? Conserva do passado o que for bom e justo, belo e nobre, mas no guardes do pretrito os detritos e as sombras, ainda mesmo quando mascarados de encantador revestimento. Faze por ti mesmo, nos domnios da tua iniciativa pela aplicao da fraternidade real, o trabalho que a tua negligncia atirar fatalmente sobre os ombros de teus benfeitores e amigos espirituais. Cada hora que surge pode ser portadora de reajustamento. Se possvel, no deixes para depois os laos de amor e paz que podes criar agora, em substituio s pesadas algemas do desafeto. No fcil quebrar antigos preceitos do mundo ou desenovelar o corao, a favor daqueles que nos ferem. Entretanto, o melhor antdoto contra os txicos da averso a nossa boa-vontade, a benefcio daqueles que nos odeiam ou que ainda no nos compreendem. Enquanto nos demoramos na fortaleza defensiva, o adversrio cogita de enriquecer as munies, mas se descemos praa, desassombrados e serenos, mostrando novas disposies na luta, a idia de acordo substitui, dentro de ns e em torno de nossos passos, a escura fermentao da guerra. Algum te magoa? Reinicia o esforo da boa compreenso. Algum te no entende? Persevera em demonstrar os intentos mais nobres. Deixa-te reviver, cada dia, na corrente cristalina e incessante do bem. No olvides a assertiva do Mestre: Aquele que no nascer de novo no pode ver o Reino de Deus. Renasce agora em teus propsitos, deliberaes e atitudes, trabalhando para superar os obstculos que te cercam e alcanando a antecipao da vitria sobre ti mesmo, no tempo ... Mais vale auxiliar, ainda hoje, que ser auxiliado amanh.

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57 APSTOLOS
Porque tenho para mim que Deus a ns, apstolos, nos ps por ltimos, como condenados morte; pois somos feitos espetculo ao mundo, aos anjos e aos homens. Paulo. (1 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 4, versculo 9.) O apstolo o educador por excelncia. Nele residem a improvisao de trabalho e o sacrifcio de si mesmo para que a mente dos discpulos se transforme e se ilumine, rumo esfera superior. O legislador formula decretos que determinam o equilbrio e a justia na zona externa do campo social. O administrador dispe dos recursos materiais e humanos, acionando a mquina dos servios terrestres. O sacerdote ensina ao povo as maneiras da f, em manifestaes primrias. O artista embeleza o caminho da inteligncia, acordando o corao para as mensagens edificantes que o mundo encerra em seu contedo de espiritualidade. O cientista surpreende as realidades da Sabedoria Divina criadas para a evoluo da criatura e revela-lhes a expresso visvel ou perceptvel ao conhecimento popular. O pensador interroga, sondando os fenmenos passageiros. O mdico socorre a carne enfermia. O guerreiro disciplina a multido e estabelece a ordem. O operrio o ativo menestrel das formas, aperfeioando os vasos destinados preservao da vida. Os apstolos, porm, so os condutores do esprito. Em todas as grandes causas da Humanidade, so instituies vivas do exemplo revelador, respirando no mundo das causas e dos efeitos, oferecendo em si mesmos a essncia do que ensinam, a verdade que demonstram e a claridade que acendem ao redor dos outros. Interferem na elaborao dos pensamentos dos sbios e dos ignorantes, dos ricos e dos pobres, dos grandes e dos humildes, renovando-lhes o modo de crer e de ser, a fim de que o mundo se engrandea e se santifique. Neles surge a equao dos fatos e das idias, de que se constituem pioneiros ou defensores, atravs da doao total de si prprios a benefcio de todos. Por isso, passam na Terra, trabalhando e lutando, sofrendo e crescendo sem descanso, com etapas numerosas pelas cruzes da incompreenso e da dor. Representando, em si, o fermento espiritual que leveda a massa do progresso e do aprimoramento, transitam no mundo, conforme a definio de Paulo de Tarso, como se estivessem colocados pela Providncia Divina nos ltimos lugares da experincia humana, maneira de condenados a incessante sofrimento, pois neles esto condensadas a demonstrao positiva do bem para o mundo, a possibilidade de atuao para os Espritos Superiores e a fonte de benefcios imperecveis para a Humanidade inteira.

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58 DISCPULOS
E qualquer que no levar a sua cruz, e no vier aps mim, no pode ser meu discpulo. Jesus. (LUCAS, captulo 14, versculo 27.) Os crculos cristos de todos os matizes permanecem repletos de estudantes que se classificam no discipulado de Jesus, com inexcedvel entusiasmo verbal, como se a ligao legtima com o Mestre estivesse circunscrita a problema de palavras. Na realidade, porm, o Evangelho no deixa dvidas a esse respeito. A vida de cada criatura consciente um conjunto de deveres para consigo mesmo, para com a famlia de coraes que se agrupam em torno dos seus sentimentos e para com a Humanidade inteira. E no to fcil desempenhar todas essas obrigaes com aprovao plena das diretrizes evanglicas. Imprescindvel se faz eliminar as arestas do prprio temperamento, garantindo o equilbrio que nos particular, contribuir com eficincia em favor de quantos nos cercam o caminho, dando a cada um o que lhe pertence, e servir comunidade, de cujo quadro fazemos parte. Sem que nos retifiquemos, no corrigiremos o roteiro em que marchamos. rvores tortas no projetam imagens irrepreensveis. Se buscamos a sublimao com o Cristo, ouamos os ensinamentos divinos. Para sermos discpulos dele necessrio nos disponhamos com firmeza a conduzir a cruz de nossos testemunhos de assimilao do bem, acompanhando-lhe os passos. Aprendizes existem que levam consigo o madeiro das provas salvadoras, mas no seguem o Senhor por se confiarem revolta atravs do endurecimento e da fuga. Outros aparecem, seguindo o Mestre nas frases bem-feitas, mas no carregam a cruz que lhes toca, abandonando-a porta de vizinhos e companheiros. Dever e renovao. Servio e aprimoramento. Ao e progresso. Responsabilidade e crescimento espiritual. Aceitao dos impositivos do bem e obedincia aos padres do Senhor. Somente depois de semelhantes aquisies que atingiremos a verdadeira comunho com o Divino Mestre.

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59 PALAVRAS DA VIDA ETERNA


Tu tens as palavras da vida eterna. Simo Pedro. (JOO, captulo 6, versculo 68.) Rodeiam-te as palavras, em todas as fases da luta e em todos os ngulos do caminho. Frases respeitveis que se referem aos teus deveres. Verbo amigo trazido por dedicaes que te reanimam e consolam. Opinies acerca de assuntos que te no dizem respeito. Sugestes de variadas origens. Prelees valiosas. Discursos vazios que os teus ouvidos lanam ao vento. Palavras faladas... palavras escritas... Dentre as expresses verbalistas articuladas ou silenciosas, junto das quais a tua mente se desenvolve, encontrars, porm, as palavras da vida eterna. Guarda teu corao escuta. Nascem do amor insondvel do Cristo, como a gua pura do seio imenso da Terra. Muitas vezes te mantns despercebido e no lhes assinalas o aviso, o cntico, a lio e a beleza. Vigia no mundo, isolado de ti mesmo, para que lhes no percas o sabor e a claridade. Exortam-te a considerar a grandeza de Deus e a viver de conformidade com as Suas Leis. Referem-se ao Planeta como sendo nosso lar e Humanidade como sendo a nossa famlia. Revelam no amor o lao que nos une a todos. Indicam no trabalho o nosso roteiro de evoluo e aperfeioamento. Descerram os horizontes divinos da vida e ensinam-nos a levantar os olhos para o mais alto e para o mais alm. Palavras, palavras, palavras.. Esquece aquelas que te incitam inutilidade, aproveita quantas te mostram as obrigaes justas e te ensinam a engrandecer a existncia, mas no olvides as frases que te acordam para a luz e para o bem; elas podem penetrar o nosso corao, atravs de um amigo, de uma carta, de uma pgina ou de um livro, mas, no fundo, procedem sempre de Jesus, o Divino Amigo das Criaturas. Retm contigo as palavras da vida eterna, porque so as santificadoras do esprito, na experincia de cada dia, e, sobretudo, o nosso seguro apoio mental nas horas difceis das grandes renovaes.

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60 ESMOLA
Dai antes esmola do que tiverdes. Jesus. (LUCAS, captulo 11, versculo 41.) A palavra do Senhor est sempre estruturada em luminosa beleza que no podemos perder de vista. No captulo da esmola, a recomendao do Mestre, dentro da narrativa de Lucas, merece apontamentos especiais. Dai antes esmola do que tiverdes. Dar o que temos diferente de dar o que de-temos. A caridade sublime em todos os aspectos sob os quais se nos revele e em circunstncia alguma devemos esquecer a abnegao admirvel daqueles que distribuem po e agasalho, remdio e socorro para o corpo, aprendendo a solidariedade e ensinando-a. justo, porm, salientar que a fortuna ou a autoridade so bens que detemos provisoriamente na marcha comum e que, nos fundamentos substanciais da vida, no nos pertencem. O Dono de todo o poder e de toda a riqueza no Universo Deus, nosso Criador e Pai, que empresta recursos aos homens, segundo os mritos ou as necessidades de cada um. No olvidemos, assim, as doaes de nossa esfera ntima e perguntemos a ns mesmos: Que temos de ns prprios para dar? Que espcie de emoo estamos comunicando aos outros? Que reaes provocamos no prximo? Que distribuimos com os nossos companheiros de luta diria? Qual o estoque de nossos sentimentos? Que tipo de vibraes espalhamos? Para difundir a bondade, ningum precisa cultivar riso estridente ou sorrisos baratos, mas, para no darmos pedras de indiferena aos coraes famintos de po da fraternidade, indispensvel amealhar em nosso esprito as reservas da boa compreenso, emitindo o tesouro de amizade e entendimento que o Mestre nos confiou em servio ao bem de quantos nos rodeiam, perto ou longe. sempre reduzida a caridade que alimenta o estmago, mas que no esquece a ofensa, que no se dispe a servir diretamente ou que no acende luz para a ignorncia. O aviso do Instrutor Divino nas anotaes de Lucas significa: dai esmola de vossa vida ntima, ajudai por vs mesmos, espalhai alegria e bom nimo, oportunidade de crescimento e elevao com os vossos semelhantes, sede irmos dedicados ao prximo, porque, em verdade, o amor que se irradia em bnos de felicidade e trabalho, paz e confiana, sempre a ddiva maior de todas.

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61 NUNCA DESFALECER
... Orar sempre e nunca desfalecer. (LUCAS, captulo 18, versculo 1.) No permitas que os problemas externos, inclusive os do prprio corpo, te inabilitem para o servio da tua iluminao. Enquanto te encontras no plano de exerccio, qual a crosta da Terra, sempre sers defrontado pela dificuldade e pela dor. A lio dada caminho para novas lies. Atrs do enigma resolvido, outros enigmas aparecm. Outra no pode ser a funo da escola, seno ensinar, exercitar e aperfeioar. Enche-te, pois, de calma e bom nimo, em todas as situaes. Foste colocado entre obstculos mil de natureza estranha, para que, vencendo inibies fora de ti, aprendas a superar as tuas limitaes. Enquanto a comunidade terrestre no se adaptar nova luz, respirars cercado de lgrimas inquietantes, de gestos impensados e de sentimentos escuros. Dispe-te a desculpar e auxiliar sempre, a fim de que no percas a gloriosa oportunidade de crescimento espiritual. Lembra-te de todas as aflies que rodearam o esprito cristo, no mundo, desde a vinda do Senhor. Onde est o Sindrio que condenou o Amigo Celeste morte? Onde os romanos vaidosos e dominadores? Onde os verdugos da Boa Nova nascente? Onde os guerreiros que fizeram correr, em torno do Evangelho, rios escuros de sangue e suor? Onde os prncipes astutos que combateram e negociaram, em nome do Renovador Crucificado? Onde as trevas da Idade Mdia? Onde os polticos e inquisidores de todos os matizes, que feriram em nome do Excelso Benfeitor? Arrojados pelo tempo aos despenhadeiros de cinza, fortaleceram e consolidaram o pedestal de luz, em que a figura do Cristo resplandece, cada vez mais gloriosa, no governo dos sculos. Centraliza-te no esforo de ajudar no bem comum, seguindo com a tua cruz, ao encontro da ressurreio divina. Nas surpresas constrangedoras da marcha, recorda que, antes de tudo, importa orar sempre, trabalhando, servindo, aprendendo, amando, e nunca desfalecer.

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62 DEVAGAR, MAS SEMPRE


Mas ainda que o nosso homem exterior se corrompa, o interior, contudo, se renova, de dia em dia. Paulo. (2 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 4, versculo 16.) Observa o esprito de seqncia e gradao que prevalece nos mnimos setores da Natureza. Nada se realiza aos saltos e, na pauta da Lei Divina, no existe privilgio em parte alguma. Enche-se a espiga de gro em gro. Desenvolve-se a rvore, milmetro a milmetro. Nasce a floresta de sementes insignificantes. Levanta-se a construo, pea por pea. Comea o tecido nos fios. As mais famosas pginas foram produzidas, letra a letra. A cidade mais rica edificada, palmo a palmo. As maiores fortunas de ouro e pedras foram extradas do solo, fragmento a fragmento. A estrada mais longa pavimentada, metro a metro. O grande rio que se despeja no mar conjunto de filetes lquidos. No abandones o teu grande sonho de conhecer e fazer, nos domnios superiores da inteligncia e do sentimento, mas no te esqueas do trabalho pequenino, dia a dia. A vida processo renovador, em toda parte, e, segundo a palavra sublime de Paulo, ainda que a carne se corrompa, a individualidade imperecvel se reforma, incessantemente. Para que no nos modifiquemos, todavia, em sentido oposto expectativa do Alto, indispensvel saibamos perseverar com o esforo de auto-aperfeioamento, em vigilncia constante, na atividade que nos ajude e enobrea. Se algum ideal divino te habita o esprito, no olvides o servicinho dirio, para que se concretize em momento oportuno. H ensejo favorvel realizao? Age com regularidade, de alma voltada para a meta. H percalos e lutas, espinhos e pedrouos na senda? Prossegue mesmo assim. O tempo, implacvel dominador de civilizaes e homens, marcha apenas com sessenta minutos por hora, mas nunca se detm. Guardemos a lio e caminhemos para diante, com a melhoria de ns mesmos. Devagar, mas sempre.

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63 DIFERENAS
Nisto todos conhecero que sois meus discpulos, se vos amardes uns aos outros. Jesus. (JOO, captulo 13, versculo 35.) Nas variadas escolas do Cristianismo, vemos milhares de pessoas que, de alguma sorte, se ligam ao Mestre e Senhor. H coraes que se desfazem nos louvores ao Grande Mdico, exaltandolhe a intercesso divina nos acontecimentos em que se reconheceram favorecidos, mas no passam das afirmativas espetaculares, qual se vivessem indefinidamente mergulhados em maravilhosas vises. So os simplesmente beneficirios e sonhadores. H temperamentos ardorosos que impressionam da tribuna, atravs de prelees eruditas e comovente, em que relacionam a posio do Grande Renovador, na religio, na filosofia e na histria, no avanando, contudo, alm dos discursos preciosos. So os simplesmente sacerdotes e pregadores. H inteligncias primorosas que vazam pginas sublimes de crena consoladora, arrancando lgrimas de emoo aos leitores vidos de conhecimento revelador, todavia, no ultrapassam o campo do beletrismo religioso. So os simplesmente escritores e intelectuais. Todos guardam recursos e mritos especializados. Existe, no entanto, nos trabalhos da Boa Nova, um tipo de cooperador diferente. Louva o Senhor com pensamentos, palavras e atos, cada dia. Distribui o tesouro do bem, por intermdio do verbo consolador, sempre que possvel. Escreve conceitos edificantes, em torno do Evangelho, toda vez que as circunstncias lho permitem. Ultrapassa, porm, toda pregao falada ou escrita, agindo incessantemente na sementeira do bem, em obras de sacrifcio prprio e de amor puro, nos moldes de ao que o Cristo nos legou. No pede recompensa, no pergunta por resultados, no se sintoniza com o mal. Abenoa e ajuda sempre. Semelhante companheiro conhecido por verdadeiro discpulo do Senhor, por muito amar.

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64 SEMEADORES
Eis que o semeador saiu a semear. Jesus. (MATEUS, captulo 13, versculo 3.) Todo ensinamento do Divino Mestre profundo e sublime na menor expresso. Quando se dispe a contar a parbola do semeador, comea com ensinamento de inestimvel importncia que vale relembrar. No nos fala que o semeador deva agir, atravs do contrato com terceiras pessoas, e sim que ele mesmo saiu a semear. Transferindo a imagem para o solo do esprito, em que tantos imperativos de renovao convidam os obreiros da boa-vontade santificante lavoura da elevao, somos levados a reconhecer que o servidor do Evangelho compelido a sair de si prprio, a fim de beneficiar coraes alheios. necessrio desintegrar o velho crcere do ponto de vista para nos devotarmos ao servio do prximo. Aprendendo a cincia de nos retirarmos da escura cadeia do eu, excursionaremos atravs do grande continente denominado interesse geral. E, na infinita extenso dele, encontraremos a terra das almas, sufocada de espinheiros, ralada de pobreza, revestida de pedras ou intoxicada de pntanos, oferecendo-nos a divina oportunidade de agir a benefcio de todos. Foi nesse roteiro que o Divino Semeador pautou o ministrio da luz, iniciando a celeste misso do auxlio entre humildes tratadores de animais e continuando-a atravs dos amigos de Nazar e dos doutores de Jerusalm, dos fariseus palavrosos e dos pescadores simples, dos justos e dos injustos, ricos e pobres, doentes do corpo e da alma, velhos e jovens, mulheres e crianas. Segundo observamos, o semeador do Cu ausentou-se da grandeza a que se acolhe e veio at ns, espalhando as claridades da Revelao e aumentando-nos a viso e o discernimento. Humilhou-se para que nos exaltssemos e confundiu-se com a sombra a fim de que a nossa luz pudesse brilhar, embora lhe fosse fcil fazer-se substituido por milhes de mensageiros, se desejasse. Afastemo-nos, pois, das nossas inibies e aprendamos com o Cristo a sair para semear

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65 NO TE ENGANES
Olhais para as coisas, segundo as aparncias? Se algum confia de si mesmo que do Cristo, pense outra vez isto consigo, que assim como ele do Cristo, tambm ns do Cristo somos. Paulo. (2 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 10, versculo 7.) No te enganes, acerca da nossa necessidade comum no aperfeioamento. Muita vez, superestimando nossos valores, acreditamo-nos privilegiados na arte da elevao. E, em tais circunstncias, costumamos esquecer, impensadamente, que outros esto fazendo pelo bem muito mais que ns mesmos. O vaga-lume acende leves relmpagos nas trevas e se supe o prncipe da luz, mas encontra a vela acesa que o ofusca. A vela empavona-se sobre um mvel domstico e se presume no trono absoluto da claridade, entretanto, l vem um dia em que a lmpada eltrica brilha no alto, embaciando-lhe a chama. A lmpada, a seu turno, ensoberbece-se na praa pblica, mas o Sol, cada manh, resplandece no firmamento, clareando toda a Terra e empalidecendo todas as luzes planetrias, grandes e pequenas. Enquanto perdura a sombra protetora e educativa da carne, quase sempre somos vtimas de nossas iluses, mas, em voltando o claro infinito da verdade com a renovao da morte fsica, verificamos, ao sol da vida espiritual, que a Providncia Divina glorioso amor para a Humanidade inteira. No troques a realidade pelas aparncias. Respeitemos cada realizao em seu tempo e cada pessoa no lugar que lhe devido. Todos somos companheiros de evoluo e aperfeioamento, guardados ainda entre o bem e o mal. Onde acionarmos a nossa parte inferior, a sombra dos outros permanecer em nossa companhia. Da zona a que projetarmos a nossa boa parte, a luz do prximo vir ao nosso encontro. Cada alma sempre uma incgnita para outra alma. Em razo disso, no ser lcito erguer as paredes de nossa tranqilidade sobre os alicerces do sentimento alheio. No nos iludamos. Retifiquemos em ns quanto prejudique a nossa paz ntima e estendamos braos e pensamentos fraternos, em todas as direes, na certeza de que, se somos portadores de virtudes e defeitos, nas ocasies de juzo receberemos sempre de acordo com as nossas obras. E, compreendendo que a Bondade do Senhor brilha para todas as criaturas, sem distino de pessoas, recordemos em nosso favor e em favor dos outros as significativas palavras de Paulo: Se algum confia de si mesmo que do Cristo, pense outra vez isto consigo, porque tanto quanto esse algum do Cristo, tambm ns do Cristo somos.

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66 ACORDAR E ERGUER-SE
Desperta, tu que dormes! Levanta-te dentre os mortos e o Cristo te iluminar. Paulo. (EFSIOS, captulo 5, versculo 14.) H milhares de companheiros nossos que dormem, indefinidamente, enquanto se alonga debalde para eles o glorioso dia de experincia sobre a Terra. Percebem vagamente a produo incessante da Natureza, mas no se recordam da obrigao de algo fazer em benefcio do progresso coletivo. Diante da rvore que se cobre de frutos ou da abelha que tece o favo de mel, no se lembram do comezinho dever de contribuir para a prosperidade comum. De maneira geral, assemelham-se a mortos preciosamente adornados. Chega, porm, um dia em que acordam e comeam a louvar o Senhor, em xtase admirvel. Isso, no entanto, insuficiente. H muitos irmos de olhos abertos, guardando, porm, a alma na posio horizontal da ociosidade. preciso que os coraes despertos se ergam para a vida, se levantem para trabalhar na sementeira e na seara do bem, a fim de que o Mestre os ilumine. Esforcemo-nos por alertar os nossos companheiros adormecidos, mas no olvidemos a necessidade de auxili-los no soerguimento. imprescindvel saibamos improvisar os recursos indispensveis em auxlio dos nossos afeioados ou no que precisam levantar-se para as bnos de Jesus. No basta recomendar. Quem receita servio e virtude ao prximo, sem antes preparar-lhe o entendimento, atravs do esprito de fraternidade, identifica-se com o instrutor exigente que reclama do aluno integral conhecimento acerca de determinado e valioso livro, sem antes ensin-lo a ler. Disse Paulo: Desperta, tu que dormes! Levanta-te dentre os mortos e o Cristo te iluminar. E ns repetiremos: Acordemos para a vida superior e levantemo-nos na execuo das boas obras e o Senhor nos ajudar, para que possamos ajudar os outros.

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67 MODO DE SENTIR
Renovai-vos pelo esprito no vosso modo de sentir. Paulo. (EFSIOS, captulo 4, versculo 23.) H muitos sculos o homem raciocina, obediente a regras quase inalteradas, comparando fatores externos segundo velhos processos de observao; rege a vida fsica com grandes mudanas no setor das operaes orgnicas fundamentais e maneja a palavra como quem usa os elementos indispensveis a determinada construo de pedra, terra e cal. Nos crculos da natureza externa, em si, as modificaes em qualquer aspecto so mnimas, exceo feita ao progresso avanado nas tcnicas da cincia e da indstria. No sentimento, porm, as alteraes so profundas. Nos povos realmente educados, ningum se compraz com a escravido dos semelhantes, ningum joga impunemente com a vida do prximo, e ningum aplaude a crueldade sistemtica e deliberada, quanto antigamente. Atravs do corao, o ideal de humanidade vem sublimando a mente em todos os climas do Planeta. O lar e a escola, o templo e o hospital, as instituies de previdncia e beneficncia so filhos da sensibilidade e no do clculo. Um trabalhador poder demonstrar altas caractersticas de inteligncia e habilidade, mas, se no possui devoo para com o servio, ser sempre um aparelho consciente de repetio, tanto quanto o estmago mquina de digerir, h milnios. S pela renovao ntima, progride a alma no rumo da vida aperfeioada. Antes do Cristo, milhares de homens e mulheres morreram na cruz, entretanto, o madeiro do Mestre converteu-se em luz inextinguvel pela qualidade de sentimento com que o crucificado se entregou ao sacrifcio, influenciando a maneira de sentir das naes e dos sculos. Crescer em bondade e entendimento estender a viso e santificar os objetivos na experincia comum. Jesus veio at ns a fim de ensinar-nos, acima de tudo, que o Amor o caminho para a Vida Abundante. Vives sitiado pela dor, pela aflio, pela sombra ou pela enfermidade? Renova o teu modo de sentir, pelos padres do Evangelho, e enxergars o Propsito Divino da Vida, atuando em todos os lugares, com justia e misericrdia, sabedoria e entendimento

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68 SEMENTEIRA E CONSTRUO
Porque ns somos cooperadores de Deus; vs sois lavoura de Deus e edifcio de Deus. Paulo. (1 EPSTOLA AOS CORNTIOS, 3, versculo 9.) Asseverando Paulo a sua condio de cooperador de Deus e designando a lavoura e o edifcio do Senhor nos seguidores e beneficirios do Evangelho que o cercavam, traou o quadro espiritual que sempre existir na Terra em aperfeioamento, entre os que conhecem e os que ignoram a verdade divina. Se j recebemos da Boa Nova a lmpada acesa para a nossa jornada, somos compulsoriamente considerados colaboradores do ministrio de Jesus, competindo-nos a sementeira e a construo dele em todas as criaturas que nos partilham a estrada. Conhecemos, pois, na essncia, qual o servio que a Revelao nos indica, logo nos aproximemos da luz crist. Se j guardamos a bno do Mestre, cabe-nos restaurar o equilbrio das correntes da vida, onde permanecemos, ajudando aos que se desajudam, enxergando algo para os que jazem cegos e ouvindo alguma coisa em proveito dos que permanecem surdos, a fim de que a obra do Reino Divino cresa, progrida e santifique toda a Terra. O servio de plantao e edificao, reclamando esforo pessoal e boavontade para com todos, porqanto, de conformidade com a prpria simbologia do apstolo, o vegetal pede tempo e carinho para desenvolver-se e a casa slida no se ergue num dia. Em toda parte, porm, vemos pedreiros que clamam contra o peso do tijolo e da areia e cultivadores que detestam as exigncias de adubo e proteo planta frgil. O ensinamento do Evangelho, contudo, no deixa margem a qualquer dvida. Se j conheces os benefcios de Jesus, s colaborador dele, na vinha do mundo e na edificao do esprito humano para a Eternidade. Avana na tarefa que te foi confiada e no temas. Se a f representa a nossa coroa de luz, o trabalho em favor de todos a nossa bno de cada dia.

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69 FIRMEZA E CONSTNCIA
Portanto, meus amados irmos, sede firmes e constantes, sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que o vosso trabalho no vo. Paulo. (1 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 15, versculo 58.) Muita gente acredita que abraar a f ser confiar-se ao xtase improdutivo. A pretexto de garantir a iluminao da alma, muitos coraes fogem luta, trancando-se entre as quatro paredes do santurio domstico, entre viglias de adorao e pensamentos profundos acerca dos mistrios divinos, esquecendo-se de que todo o conjunto da vida Criao Universal de Deus. F representa viso. Viso conhecimento e capacidade de auxiliar. Quem penetrou a terra espiritual da verdade, encontrou o trabalho por graa maior. O Senhor e os discpulos no viveram apenas na contemplao. Oravam, sim, porque ningum pode sustentar-se sem o banho interior de silncio, restaurando as prprias foras nas correntes superiores de energia sublime que fluem dos Mananciais Celestes. A prece e a reflexo constituem o lubrificante sutil em nossa mquina de experincias cotidianas. Importa reconhecer, porm, que o Mestre e os aprendizes lutaram, serviram e sofreram na lavoura ativa do bem e que o Evangelho estabelece incessante trabalho para quantos lhe esposam os princpios salvadores. Aceitar o Cristianismo renovar-se para as Alturas e s o clima do servio consegue reestruturar o esprito e santificar-lhe o destino. Paulo de Tarso, invariavelmente peremptrio nas advertncias e avisos, escrevendo aos Corntios, encareceu a necessidade de nossa firmeza e constncia nas tarefas de elevao, para que sejamos abundantes em aes nobres com o Senhor. Agir ajudando, criar alegria, concrdia e esperanas, abrir novos horizontes ao conhecimento superior e melhorar a vida, onde estivermos, o apostolado de quantos se devotaram Boa Nova. Procuremos as guas vivas da prece para lenir o corao, mas no nos esqueamos de acionar os nossos sentimentos, raciocnios e braos, no progresso e aperfeioamento de ns mesmos, de todos e de tudo, compreendendo que Jesus reclama obreiros diligentes para a edificao de seu Reino em toda a Terra.

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70 SOLIDO
O presidente, porm, disse: mas, que mal fez ele? E eles mais clamavam, dizendo: seja crucificado. (MATEUS, captulo 27, versculo 23.) medida que te elevas, monte acima, no desempenho do prprio dever, experimentas a solido dos cimos e incomensurvel tristeza te constringe a alma sensvel. Onde se encontram os que sorriram contigo no parque primaveril da primeira mocidade? Onde pousam os coraes que te buscavam o aconchego nas horas de fantasia? Onde se acolhem quantos te partilhavam o po e o sonho, nas aventuras ridentes do incio? Certo, ficaram... Ficaram no vale, voejando em crculo estreito, a maneira das borboletas douradas, que se esfacelam ao primeiro contacto da menor chama de luz que se lhes descortine frente. Em torno de ti, a claridade, mas tambm o silncio... Dentro de ti, a felicidade de saber, mas igualmente a dor de no seres compreendido... Tua voz grita sem eco e o teu anseio se alonga em vo. Entretanto, se realmente sobes, que ouvidos te poderiam escutar a grande distncia e que corao faminto de calor do vale se abalanaria a entender, de pronto, os teus ideais de altura? Choras, indagas e sofres... Contudo, que espcie de renascimento no ser doloroso? A ave, para libertar-se, destri o bero da casca em que se formou, e a semente, para produzir, sofre a dilacerao na cova desconhecida. A solido com o servio aos semelhantes gera a grandeza. A rocha que sustenta a plancie costuma viver isolada e o Sol que alimenta o mundo inteiro brilha sozinho. No te canses de aprender a cincia da elevao. Lembra-te do Senhor, que escalou o Calvrio, de cruz aos ombros feridos. Ningum o seguiu na morte afrontosa, exceo de dois malfeitores, constrangidos punio, em obedincia justia. Recorda-te dele e segue... No relaciones os bens que j espalhaste. Confia no Infinito Bem que te aguarda. No esperes pelos outros, na marcha de sacrifcio e engrandecimento. E no Olvides que, pelo ministrio da redeno que exerceu para todas as criaturas, o Divino Amigo dos Homens no somente viveu, lutou e sofreu sozinho, mas tambm foi perseguido e crucificado.

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71 APROVEITA
Se algum diz: eu amo a Deus, e aborrece a seu irmo, mentiroso. Pois quem no ama o seu irmo, ao qual viu, como pode amar a Deus, a quem no viu? (1 Epstola Joo, captulo 4, versculo 20.) A vida processo de crescimento da alma ao encontro da Grandeza Divina. Aproveita as lutas e dificuldades da senda para a expanso de ti mesmo, dilatando o teu crculo de relaes e de ao. Aprendamos para esclarecer. Entesouremos para ajudar. Engrandeamo-nos para proteger. Eduquemo-nos para servir. Com o ato de fazer e dar alguma coisa, a alma se estende sempre mais alm ... Guardando a bno recebida para si somente, o esprito, muitas vezes, apenas se adorna, mas, espalhando a riqueza de que portador, cresce constantemente. Na prestao de servio aos semelhantes, incorpora-se, naturalmente, ao coro das alegrias que provoca. No ensinamento ao aprendiz, liga-se aos benefcios da lio. Na criao das boas obras, no trabalhO, na virtude ou na arte, vive no progresso, na santifcao ou na beleza com que a experincia individual e coletiva se alarga e aperfeioa. Na distribuio de pensamentos sadios e elevados, converte-se em fonte viva de graa e contentamento para todos. No concurso espontneo, dentro do ministrio do bem, une-se prosperidade comum. D, pois, de ti mesmo, de tuas foras e recursos, agindo sem cessar, na instituio de valores novos, auxiliando os outros, a benefcio de ti mesmo. O mundo caminho vasto de evoluo e aprimoramento, onde transitam, ao teu lado, a ignorncia e a fraqueza. Aproveita a gloriosa oportunidade de expanso que a esfera fsica te confere e ajuda a quem passa, sem cogitar de pagamento de qualquer natureza. Se buscas o Pai, ajuda ao teu irmo, amparando-vos reciprocamente, porque, segundo a palavra iluminada do evangelista, se algum diz: eu amo a Deus, e aborrece o semelhante, mentiroso, pois quem no ama o companheiro com quem convive, como pode amar a Deus, a quem ainda no conhece?

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72 INCOMPREENSO
Fiz-me fraco para os fracos, para ganhar os fracos. Fiz-me tudo para todos para, por todos os meios, chegar a salvar alguns. Paulo. (1 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 9, versculo 22.) A incompreenso, indiscutivelmente, assim como a treva perante a luz, entretanto, se a vocao da claridade te assinala o ntimo, prossegue combatendo as sombras, nos menores recantos de teu caminho. No te esqueas, porm, da lei do auxlio e observa-lhe os princpios, antes da ao. Descer para ajudar a arte divina de quantos alcanaram conscienciosamente a vida mais alta. A luz ofuscante produz a cegueira. Se as estrelas da sabedoria e do amor te povoam o corao, no humilhes quem passa sob o nevoeiro da ignorncia e da maldade. Gradua as manifestaes de ti mesmo para que o teu socorro no se faa destrutivo. Se a chuva alagasse indefinidamente o deserto, a pretexto de saciar-lhe a sede, e se o Sol queimasse o lago, sem medida, com a desculpa de subtrairlhe o barro mido, nunca teriamos clima adequado produo de utilidades para a vida. No te faas demasiado superior diante dos inferiores ou excessivamente forte perante os fracos. Das escolas no se ausentam todos os aprendizes, habilitados em massa, e sim alguns poucos cada ano. Toda mordomia reclama noo de responsabilidade, mas exige tambm o senso das propores. Conserva a energia construtiva do exemplo respeitvel, mas no olvides que a cincia de ensinar s triunfa integralmente no orientador que sabe amparar, esperar e repetir. No clames, pois, contra a incompreenso, usando inquietude e desencanto, vinagre e fel. H mritos celestiais naquele que desce ao pntano sem contaminar-se, na tarefa de salvao e reajustamento. O bolo de matria densa reveste-se de lodo, quando arremessado ao poo lamacento, todavia, o raio de luz visita as entranhas do abismo e dele se retira sem alterar-se. Que seria de ns se Jesus no houvesse apagado a prpria claridade, fazendo-se semelhana de nossa fraqueza, para que lhe testemunhssemos a misso redentora? Aprendamos com ele a descer, auxiliando sem prejuzo de ns mesmos. E, nesse sentido, no podemos esquecer a expressiva declarao de Paulo de Tarso quando afirma que, para a vitria do bem, se fez fraco para os fracos, fazendo-se tudo para todos, a fim de, por todos os meios, chegar a erguer alguns.

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73 ESTMULO FRATERNAL
meu Deus, segundo as suas riquezas, suprir todas as vossas necessidades em glria, por Cristo Jesus. Paulo. (FILIPENSES, captulo 4, versculo 19.) No te julgues sozinho na luta purificadora, porque o Senhor suprir todas as nossas necessidades. Ergue teus olhos para o Alto e, de quando em quando, contempla a retaguarda. Se te encontras em posio de servir, ajuda e segue. Recorda o irmo que se demora sem recursos, no leito da indigncia. Pensa no companheiro que ouve o soluo dos filhinhos, sem possibilidades de enxugar-lhes o pranto. Detm-te para ver o enfermo que as circunstncias enxotaram do lar. Pra um momento, endereando um olhar de simpatia criancinha sem teto. Medita na angstia dos desequilibrados mentais, confundidos no eclipse da razo. Reflete nos aleijados que se algemam na imobilidade dolorosa. Pensa nos coraes maternos, torturados pela escassez de po e harmonia no santurio domstico. Interrompe, de vez em quando, o passo apressado, a fim de auxiliares o cego que tateia nas sombras. possvel, ento, que a tua prpria dor desaparea aos teus olhos. Se tens braos para ajudar e cabea habilitada a refletir no bem dos semelhantes, s realmente superior a um rei que possusse um mundo de moedas preciosas, sem coragem de amparar a ningum. Quando conseguires superar as tuas aflies para criares a alegria dos outros, a felicidade alheia te buscar, onde estiveres, a fim de improvisar a tua ventura. Que a enfermidade e a tristeza nunca te impeam a jornada. prefervel que a morte nos surpreenda em servio, a esperarmos por ela numa poltrona de luxo. Acende, meu irmo, nova chama de estmulo, no centro da tua alma, e segue alm ... S o anjo da fraternidade para os que te seguem dominados de aflio, ignorncia e padecimento. Quando plantares a alegria de viver nos coraes que te cercam, em breve as flores e os frutos de tua sementeira te enriquecero o caminho.

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74 QUANDO H LUZ
O amor do Cristo nos constrange. Paulo. (2 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 5, versculo 14.) Quando Jesus encontra santurio no corao de um homem, modifica-selhe a marcha inteiramente. No h mais lugar dentro dele para a adorao improdutiva, para a crena sem obras, para a f inoperante. Algo de indefinvel na terrestre linguagem transtorna-lhe o esprito. Categoriza-o a massa comum por desajustado, entretanto, o aprendiz do Evangelho, chegando a essa condio, sabe que o Trabalhador Divino como que lhe ocupa as profundidades do ser. Renova-se-lhe toda a conceituao da existncia. O que ontem era prazer, hoje dolo quebrado. O que representava meta a atingir, roteiro errado que ele deixa ao abandono. Torna-se criatura fcil de contentar, mas muito difcil de agradar. A voz do Mestre, persuasiva e doce, exorta-o a servir sem descanso. Converte-se-lhe a alma num esturio maravilhoso, onde os padecimentos vo ter, buscando arrimo, e por isso sofre a constante presso das dores alheias. A prpria vida fsica afigura-se-lhe um madeiro, em que o Mestre se aflige. -lhe o corpo a cruz viva em que o Senhor se agita crucificado. O nico refgio em que repousa o trabalho perseverante no bem geral. Insatisfeito, embora resignado; firme na f, no obstante angustiado; servindo a todos, mas sozinho em si mesmo, segue, estrada a fora, impelido por ocultos e indescritveis aguilhes ... Esse o tipo de aprendiz que o amor do Cristo constrange, na feliz expresso de Paulo. Vergasta-o a luz celeste por dentro at que abandone as zonas inferiores em definitivo. Para o mundo, ser inadaptado e louco. Para Jesus, o vaso das bnos. A flor uma linda promessa, onde se encontre. O fruto maduro, porm, alimento para Hoje. Felizes daqueles que espalham a esperana, mas bem-aventurados sejam os seguidores do Cristo que suam e padecem, dia a dia, para que seus irmos se reconfortem e se alimentem no Senhor!

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75 ADMINISTRAO
D conta de tua administrao. Jesus. (LUCAS, captulo 16, versculo 2.) Na essncia, cada homem servidor pelo trabalho que realiza na obra do Supremo Pai, e, simultaneamente, administrador, porqanto cada criatura humana detm possibilidades enormes no plano em que moureja. Mordomo do mundo no somente aquele que encanece os cabelos, frente dos interesses coletivos, nas empresas pblicas ou particulares, combatendo tricas mil, a fim de cumprir a misso a que se dedica. Cada inteligncia da Terra dar conta dos recursos que lhe foram confiados. A fortuna e a autoridade no so valores nicos de que devemos dar conta hoje e amanh. O corpo um templo sagrado. A sade fsica um tesouro. A oportunidade de trabalhar uma bno. A possibilidade de servir um obsquio divino. O ensejo de aprender uma porta libertadora. O tempo um patrimnio inestimvel. O lar uma ddiva do Cu. O amigo um benfeitor. A experincia benfica uma grande conquista. A ocasio de viver em harmonia com o Senhor, com os semelhantes e com a Natureza uma glria comum a todos. A hora de ajudar os menos favorecidos de recursos ou entendimento valiosa. O cho para semear, a ignorncia para ser instruda e a dor para ser consolada so apelos que o Cu envia sem palavras ao mundo inteiro. Que fazes, portanto, dos talentos preciosos que repousam em teu corao, em tuas mos e no teu caminho? Vela por tua prpria tarefa no bem, diante do Eterno, porque chegar o momento em que o Poder Divino te pedir: D conta de tua administrao.

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76 FERMENTO ESPIRITUAL
No sabeis que um pouco de fermento leveda a massa toda? Paulo. (1 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 5, versculo 6.) O fermento uma substncia que excita outras substncias, e nossa vida sempre um fermento espiritual com que influenciamos as existncias alheias. Ningum vive s. Temos conosco milhares de expresses do pensamento dos outros e milhares de outras pessoas nos guardam a atuao mental, inevitavelmente. Os raios de nossa influncia entrosam-se com as emisses de quantos nos conhecem direta ou indiretamente, e pesam na balana do mundo para o bem ou para o mal. Nossas palavras determinam palavras em quem nos ouve, e, toda vez que no formos sinceros, provvel que o interlocutor seja igualmente desleal. Nossos modos e costumes geram modos e costumes da mesma natureza, em torno de nossos passos, mormente naqueles que se situam em posio inferior nossa, nos crculos da experincia e do conhecimento. Nossas atitudes e atos criam atitudes e atos do mesmo teor, em quantos nos rodeiam, porqanto aquilo que fazemos atinge o domnio da observao alheia, interferindo no centro de elaborao das foras mentais de nossos semelhantes. O nico processo, portanto, de reformar edificando aceitar as sugestes do bem e pratic-las intensivamente, por intermdio de nossas aes. Nas origens de nossas determinaes, porm, reside a idia. A mente, em razo disso, a sede de nossa atuao pessoal, onde estivermos. Pensamento fermentao espiritual. Em primeiro lugar estabelece atitudes, em segundo gera hbitos e, depois, governa expresses e palavras, atravs das quais a individualidade influencia na vida e no mundo. Regenerado, pois, o pensamento de um homem, o caminho que o conduz ao Senhor se lhe revela reto e limpo.

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77 PAI NOSSO
Pai nosso... Jesus. (MATEUS, captulo 6, versculo 9.) A grandeza da prece dominical nunca ser devidamente compreendida por ns que lhe recebemos as lies divinas. Cada palavra, dentro dela, tem a fulgurao de sublime luz. De incio, o Mestre Divino lana-lhe os fundamentos em Deus, ensinando que o Supremo Doador da Vida deve constituir, para ns todos, o princpio e a finalidade de nossas tarefas. necessrio comear e continuar em Deus, associando nossos impulsos ao plano divino, a fim de que nosso trabalho no se perca no movimento ruinoso ou intil. O Esprito Universal do Pai h de presidir-nos o mais humilde esforo, na ao de pensar e falar, ensinar e fazer. Em seguida, com um simples pronome possessivo, o Mestre exalta a comunidade. Depois de Deus, a Humanidade ser o tema fundamental de nossas vidas. Compreenderemos as necessidades e as aflies, os males e as lutas de todos os que nos cercam ou estaremos segregados no egosmo primitivista. Todos os triunfos e fracassos que iluminam e obscurecem a Terra pertencem-nos, de algum modo. Os soluos de um hemisfrio repercutem no outro. A dor do vizinho uma advertncia para a nossa casa. O erro de um irmo, examinado nos fundamentos, igualmente nosso, porque somos componentes imperfeitos de uma sociedade menos perfeita, gerando causas perigosas e, por isso, tragdias e falhas dos outros afetam-nos por dentro. Quando entendemos semelhante realidade, o imprio do eu passa a incorporar-se por clula bendita vida santificante. Sem amor a Deus e Humanidade, no estamos suficientemente seguros na orao. Pai nosso... disse Jesus para comear. Pai do Universo... Nosso mundo... Sem nos associarmos aos propsitos do Pai, na pequenina tarefa que nos foi permitido executar, nossa prece ser, muitas vezes, simples repetio do eu quero, invariavelmente cheio de desejos, mas quase sempre vazio de sensatez e de amor.

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78 ENXERTIA DIVINA
Se no permanecerem na incredulidade, sero enxertados; porque poderoso Deus para os tornar a enxertar. Paulo. (ROMANOS, captulo 11, versculo 23.) Toda criatura, em verdade, uma planta espiritual, objeto de minucioso cuidado por parte do Divino Semeador. Cada homem, qual ocorre ao vegetal, apresenta diferenciados perodos na existncia. Sementeira, germinao, adubao, desenvolvimento, utilidade, florescncia, frutificao, colheita... Nas vsperas do fruto, desvela-se o pomicultor, com mais carinho, pelo aprimoramento da rvore. imprescindvel haja fartura e proveito. Na luta espiritual, em identidade de circunstncias, o Senhor adota iguais normas para conosco. Atingindo o conhecimento, a razo e a experincia, o Pomicultor Celeste nos confere preciosos recursos de enxertia espiritual, com vistas nossa sublimao para a vida eterna. A cada novo dia de tua experincia humana, recebes valioso concurso para que os resultados da presente encarnao te enriqueam de luz divina pela felicidade que transmites aos outros. s, contudo, uma rvore consciente, com independncia para aceitar ou no os elementos renovadores, com liberdade para registrar a bno ou desprez-la. Repara, atentamente, quantas vezes te convoca o Sublime Semeador ao engrandecimento de ti mesmo. A enxertia do Alto procura-nos atravs de mil modos. Hoje, na palestra edificante de um companheiro. Amanh, ser num livro amigo. Depois, vir por intermdio de uma ddiva aparentemente insignificante da senda. Se guardas, pois, o propsito de elevao, aproveita a contribuio do Cu, iluminando e santificando o templo ntimo. Mas, se a incredulidade por enquanto te isola a mente, enovelando-te as foras no carretel do egosmo, o enxerto de sublimao te buscar debalde, porque ainda no produzes, nos recessos do esprito, a seiva que favorece a Vida Abundante.

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79 SIGAMOS A PAZ
Busque a paz e siga-a. Pedro. (1 EPSTOLA A PEDRO, captulo 3, versculo 11.) H muita gente que busca a paz; raras pessoas, porm, tentam segui-la. Companheiros existem que desejam a tranqilidade por todos os meios e suspiram por ela, situando-a em diversas posies da vida; contudo, expulsamna de si mesmos, to logo lhes confere o Senhor as ddivas solicitadas. Esse pede a fortuna material, acreditando seja a portadora da paz ambicionada, todavia, com o aparecimento do dinheiro farto, tortura-se em mil problemas, por no saber distribuir, ajudar, administrar e gastar com simplicidade. Outro roga a bno do casamento, mas, quando o Cu lha concede, no sabe ser irmo da companheira que o Pai lhe confiou, perdendo-se atravs das exasperaes de toda sorte. Outro, ainda, reclama ttulos especiais de confiana em expressivas tarefas de utilidade pblica, mas, em se vendo honrado com a popularidade e com a expectativa de muitos, repele as bnos do trabalho e recua espavorido. Paz no indolncia do corpo. sade e alegria do esprito. Se verdade que toda criatura a busca, a seu modo, imperioso reconhecer, no entanto, que a paz legtima resulta do equilbrio entre os nossos desejos e os propsitos do Senhor, na posio em que nos encontramos. Recebido o trabalho que a Confiana Celeste nos permite efetuar, imprescindvel saibamos usar a oportunidade em favor de nossa elevao e aprimoramento. Disse Pedro Busque a paz e siga-a. Todavia, no existe tranqilidade real sem Cristo em ns, dentro de qualquer situao em que estejamos situados, e a frmula de integrao da nossa alma com Jesus invarivel: Negue cada um a si mesmo, tome a sua cruz e siga-me. Sem essa adaptao do nosso esforo de aprendizes humanos ao impulso renovador do Mestre Divino, ao invs de paz, teremos sempre renovada guerra, dentro do corao.

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80 CORAES CEVADOS
Cevastes os vossos coraes, como num dia de matana. (TIAGO, captulo 5, versculo 5.) Pela prosperidade e aperfeioamento do mundo, trabalha o Sol, que a suprema expresso da Divindade Vital no firmamento terrestre. Colabora o verme na intimidade do solo, preparando ninho adequado s sementes. Contribui a aragem, permutando o plen das flores. Esfora-se a gua, incessantemente, entretendo a vida fsica e purificandoa. Serve a rvore, florindo, frutificando e regenerando a atmosfera. Coopera o animal, ajudando as realizaes humanas, suando e morrendo para que haja vida normal no domnio da inteligncia superior. Indefectvel lei de trabalho rege o Universo. O movimento e a ordem, na constncia dos benefcios, constituem-lhe as caractersticas essenciais. H, porm, milhes de pessoas que se sentem exoneradas da glria de servir. Para semelhantes criaturas, em cujo crebro a razo dorme embotada e vazia, trabalho significa degredo e humilhao, inferno e sofrimento. Perseguem as facilidades delituosas, com o mesmo instinto de novidade da mosca em busca de detritos. Conseguida a soluo de ordem inferior que buscavam, circunscrevem as horas e as possibilidades ao desenfreado apego de si mesmas, imitando o poo de guas estagnadas que se envenena fcilmente. No fundo, so coraes cevados, de acordo com a feliz expresso do apstolo. Criam teias densas de dio e egosmo, indiferena e vaidade, orgulho e indolncia sobre si prprios, e gravitam para baixo. Descendo, descendo, pelas pesadas vibraes a que se acolhem, rolam vagarosamente para o seio das vidas inferiores, onde natural que encontrem a exigncia de muitos, que se aproveitam deles, maneira do homem comum que se vale dos animais gordos para a matana.

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81 A CANDEIA VIVA
Ningum acende a candeia e a coloca debaixo do mdio, mas no velador, e assim alumia a todos os que esto na casa. Jesus. (MATEUS, captulo 5, versculo 15.) Muitos aprendizes interpretaram semelhantes palavras do Mestre como apelo pregao sistemtica, e desvairaram-se atravs de veementes discursos em toda parte. Outros admitiram que o Senhor lhes impunha a obrigao de violentar os vizinhos, atravs de propaganda compulsria da crena, segundo o ponto de vista que lhes particular. Em verdade o sermo edificante e o auxlio fraterno so indispensveis na extenso dos benefcios divinos da f. Sem a palavra, quase impossvel a distribuio do conhecimento. Sem o amparo irmo, a fraternidade no se concretizar no mundo. A assertiva de Jesus, todavia, atinge mais alm. Atentemos para o smbolo da candeia. A claridade na lmpada consome fora ou combustvel. Sem o sacrifcio da energia ou do leo no h luz. Para ns, aqui, o material de manuteno a possibilidade, o recurso, a vida. Nossa existncia a candeia viva. um erro lamentvel despender nossas foras, sem proveito para ningum, sob a medida de nosso egosmo, de nossa vaidade ou de nossa limitao pessoal. Coloquemos nossas possibilidades ao dispor dos semelhantes. Ningum deve amealhar as vantagens da experincia terrestre somente para si. Cada esprito provisoriamente encarnado, no crculo humano, goza de imensas prerrogativas, quanto difuso do bem, se persevera na observncia do Amor Universal. Prega, pois, as revelaes do Alto, fazendo-as mais formosas e brilhantes em teus lbios; insta com parentes e amigos para que aceitem as verdades imperecveis; mas, no olvides que a candeia viva da iluminao espiritual a perfeita imagem de ti mesmo. Transforma as tuas energias em bondade e compreenso redentoras para toda gente, gastando, para isso, o leo de tua boa-vontade, na renncia e no sacrifcio, e a tua vida, em Cristo, passar realmente a brilhar.

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82 QUEM SERVE, PROSSEGUE


O Filho do Homem no veio para ser servido, mas para servir. Jesus. (MARCOS, captulo 10, versculo 45.) A Natureza, em toda parte, um laboratrio divino que elege o esprito de servio por processo normal de evoluo. Os olhos atilados observam a cooperao e o auxlio nas mais comezinhas manifestaes dos reinos inferiores. A cova serve semente. A semente enriquecer o homem. O vento ajuda as flores, permutando-lhes os princpios de vida. As flores produziro frutos abenoados. Os rios confiam-se ao mar. O mar faz a nuvem fecundante. Por manter a vida humana, no estgio em que se encontra, milhares de animais morrem na Terra, de hora a hora, dando carne e sangue a benefcio dos homens. Infere-se de semelhante luta que o servio o preo da caminhada libertadora ou santificante. A pessoa que se habitua a ser invariavelmente servida em todas as situaes, no sabe agir sozinha em situao alguma. A criatura que serve pelo prazer de ser til progride sempre e encontra mil recursos dentro de si mesma, na soluo de todos os problemas. A primeira cristaliza-se. A segunda desenvolve-se. Quem reclama excessivamente dos outros, por no estimar a movimentao prpria na satisfao de necessidades comuns, acaba por escravizar-se aos servidores, estragando o dia quando no encontra algum que lhe ponha a mesa. Quem aprende a servir, contudo, sabe reduzir todos os embaraos da senda, descobrindo trilhos novos. Aprendiz do Evangelho que no improvisa a alegria de auxiliar os semelhantes permanece muito longe do verdadeiro discipulado, porqanto companheiro fiel da Boa Nova est informado de que Jesus veio para servir, e desvela-se, a benefcio de todos, at ao fim da luta. Se h mais alegria em dar que em receber, h mais felicidade em servir que em ser servido. Quem serve, prossegue...

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83 AVANCEMOS ALM
Pelo que, deixando os rudimentos da doutrina do Cristo, prossigamos at perfeio, no lanando de novo o fundamento do arrependimento de obras mortas. Paulo. (HEBREUS, captulo 6, versculo 1.) Aceitar o poder de Jesus, guardar certeza da prpria ressurreio alm da morte, reconfortar-se ante os benefcios da crena, constituem fase rudimentar no aprendizado do Evangelho. Praticar as lies recebidas, afeioando a elas nossas experincias pessoais de cada dia, representa o curso vivo e santificante. O aluno que no se retira dos exerccios no alfabeto nunca penetra o luminoso domnio mental dos grandes mestres. No basta situar nossa alma no prtico do templo e a dobrar os joelhos reverentemente; imprescindvel regressar aos caminhos vulgares e concretizar, em ns mesmos, os princpios da f redentora, sublimando a vida comum. Que dizer do operrio que somente visitasse a porta de sua oficina, touvando-lhe a grandeza. sem, contudo, dedicar-se ao trabalho que ela reclama? Que dizer do navio admiravelmente equipado que vivesse indefinidamente na praia sem navegar? Existem milhares de crentes da Boa Nova nessa lastimvel posio de estacionamento. So quase sempre pessoas corretas em todos os rudimentos da doutrina do CristO. Crem, adoram e consolam-se, irrepreensivelmente; todavia, no marcham para diante, no sentido de se tornarem mais sbias e mais nobres. No sabem agir, nem lutar e nem sofrer, em se vendo sozinhas, sob o ponto de vista humano. Precavendo-se contra semelhantes males, af irmou Paulo, com profundo acerto: Deixando os rudimentos da doutrina de Jesus, prossigamos at perfeio, abstendo-nos de repetir muitos arrependimentos porque ento no passaremos de autores de obras mortas. Evitemos, assim, a posio do aluno que estuda e jamaiS se harmoniza com a lio, recordando tambm que se o arrependimento til, de quando em quando, o arrepender-se a toda hora sinal de teimosia e viciao.

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84 NA INSTRUMENTALIDADE
Como se conhecer o que se toca com a flauta ou com a ctara? Paulo. (1 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 14, versculo 7.) Cada companheiro de servio cristo deveria considerar-se instrumento nas mos do Divino Mestre, a fim de que a sublime harmonia do Evangelho se faa irrepreensvel para a vitria completa do bem. Todavia, se a ilimitada sabedoria do Celeste Emissor se mantm soberana e perfeita, os receptores terrenos pecam por deficincias lamentveis. Esse tem f, mas no sabe tolerar as lacunas do prximo. Aquele suporta cristmente as fraquezas do vizinho, contudo, no possui energia nem mesmo para governar os prprios impulsos. Aquele outro bondoso e confiante, mas foge ao estudo e meditao, favorecendo a ignorncia. Outro, ainda, imaginoso e entusiasta, entretanto, escapa sutilmente ao esforo dos braos. Um conselheiro excelente, no entanto, no santifica os prprios atos. Outro retm brilhante verbo na pregao doutrinria, todavia, apaixonado cultor de anedotas menos dignas com que destigura o respeito revelao de que portador. Esse estima a castidade do corpo, mas desvaira-se pela aquisio de dinheiro fcil. Outro, mais alm, conseguiu desprender-se das posses de ouro e terra, casa e moinho, mas cultiva verdadeiro incndio na carne. indiscutvel a nossa imperfeio de seguidores da Boa Nova. Por isso mesmo, guardamos o ttulo de aprendizes. O Planeta no o paraso terminado e achamo-nos, por nossa vez, muito distantes da angelitude. Todavia, obedecendo ou administrando, ensinando ou combatendo, indispensvel afinar o nosso instrumento de servio pelo diapaso do Mestre, se no desejamos prejudicar-lhe as obras. Evitemos a execuo insegura, indistinta ou perturbadora, oferecendo-lhe plena boa-vontade na tarefa que nos cabe, e o Reino Divino se manifestar mais rapidamente onde estivermos.

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85 IMPEDIMENTOS
Deixemos todo impedimento e pecado que to de perto nos rodeiam e corramos com perseverana a carreira que nos est proposta. - Paulo. (HEBREUS, captulo 12, versculo 1.) O grande apstolo da gentilidade figura o trabalho cristo como sendo uma carreira da alma, no estdio largo da vida. Paulo, naturalmente, em recorrendo a essa imagem, pensava nos jogos gregos de sua poca, e, sem nos referirmos ao entusiasmo e emulao benfica que devem presidir semelhante esforo recordemos to-somente o ato inicial dos competidores. Cada participante do prlio despia a roupagem exterior para disputar a partida com indumentria to leve quanto possvel. Assim, tambm, na aquisio de vida eterna, imprescindvel nos desfaamos da indumentria asfixiante do esprito. necessrio que o corao se faa leve, alijando todo fardo intil. Na claridade da Boa Nova, o discpulo encontra-se frente do Mestre, investido de obrigaes santificanteS para com todas as criaturas. As inibies contra a carreira vitoriosa costumam aparecer todos os dias. Temo-las, com freqncia, nos mais insignificantes passos do caminho. A cada hora surge o impedimento inesperado. o parente frio e incompreensivo. A secura dos coraes ao redor de ns. O companheiro que desertou. A mulher que desapareceu, perseguindo objetivos inferiores. O amigo que se iludiu nas ilhas de repouso, deliberando atrasar a jornada. O cooperador que a morte levou consigo. O dio gratuito. A indiferena aos apelos do bem. A perseguio da maldade. A tormenta da discrdia. A Boa Nova, porm, oferece ao cristo a conquista da glria divina. Se quisermos alcanar a meta, ponhamos de lado todo impedimento e corramos, com perseverana, na prova de amor e luz que nos est proposta.

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86 ESTS DOENTE?
E a orao da f salvar o doente, e o Senhor o levantar. - (TIAGO, captulo 5, versculo 15.) Todas as criaturas humanas adoecem, todavia, so raros aqueles que cogitam de cura real. Se te encontras enfermo, no acredites que a ao medicamentosa, atravs da boca ou dos poros, te possa restaurar integralmente. O comprimido ajuda, a injeo melhora, entretanto, nunca te esqueas de que os verdadeiros males procedem do corao. A mente fonte criadora. A vida, pouco a pouco, plasma em torno de teus passos aquilo que desejas. De que vale a medicao exterior, se prossegues triste, acabrunhado ou insubmisso? De outras vezes, pedes o socorro de mdicos humanos ou de benfeitores espirituais, mas, ao surgirem as primeiras melhoras, abandonas o remdio ou o conselho salutar e voltas aos mesmos abusos que te conduziram enfermidade. Como regenerar a sade, se perdes longas horas na posio da clera ou do desnimo? A indignao rara, quando justa e construtiva no interesse geral, sempre um bem, quando sabemos orient-la em servios de elevao; contudo, a indignao diria, a propsito de tudo, de todos e de ns mesmos, um hbito pernicioso, de conseqncias imprevisveis. O desalento, por sua vez, clima anestesiante, que entorpece e destri. E que falar da maledicncia ou da inutilidade, com as quais despendes tempo valioso e longo em conversao infrutifera, extinguindo as tuas foras? Que gnio milagroso te doar o equilbrio orgnico, se no sabes calar, nem desculpar, se no ajudas, nem compreendes, se no te humilhas para os desgnios superiores, nem procuras harmonia com os homens? Por mais se apressem socorristas da Terra e do Plano Espiritual, em teu favor, devoras as prprias energias, vtima imprevidente do suicidio indireto. Se ests doente, meu amigo, acima de qualquer medicao, aprende a orar e a entender, a auxiliar e a preparar o corao para a Grande Mudana. Desapega-te de bens transitrios que te foram emprestados pelo Poder Divino, de acordo com a Lei do Uso, e lembra-te de que sers, agora ou depois, reconduzido Vida Maior, onde encontramos sempre a prpria conscincia. Foge brutalidade. Enriquece os teus fatores de simpatia pessoal, pela prtica do amor fraterno. Busca a intimidade com a sabedoria, pelo estudo e pela meditao. No manches teu caminho. Serve sempre. Trabalha na extenso do bem. Guarda lealdade ao ideal superior que te ilumina o corao e permanece convicto de que se cultivas a orao da f viva, em todos os teus passos, aqui ou alm, o Senhor te levantar.

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87 RECEBESTE A LUZ?
Recebestes o Esprito Santo quando crestes? (ATOS, captulo 19, versculo 2.) O catlico recolhe o sacramento do batismo e ganha um selo para identificao pessoal na estatstica da Igreja a que pertence. O reformista das letras evanglicas entra no mesmo cerimonial e conquista um nmero no cadastro religioso do templo a que se filia. O espiritista incorpora-se a essa ou quela entidade consagrada nossa Doutrina Consoladora e participa verbalmente do trabalho renovador. Todos esses aprendizes da escola crist se reconfortam e se rejubilam. Uns partilham o contentamento da mesa eucarstica que lhes aviva a esperana no Cu; outros cantam, em conjunto, exaltando a Divina Bondade, aliciando largo material de estmulo na jornada santificante; outros, ainda, se renem, ao redor da prece ardente, e recebem mensagens luminosas e reveladoras de emissrios celestiais, que lhes consolidam a convico na imortalidade, alm... Todas essas posies, contudo, so de proveito, consolao e vantagem. imperioso reconhecer, porm, que se a semente auxiliada pela adubao, pela gua e pelo sol, obrigada a trabalhar, dentro de si mesma, a fim de produzir. Medita, pois, na sublimidade da indagao apostlica: Recebeste o Esprito Santo quando creste? Vale-te da revelao com que a f te beneficia e santifica o teu caminho, espalhando o bem. Tua vida pode converter-se num manancial de bnos para os outros e para tua alma, se te aplicares, em verdade, ao Mestre do Amor. Lembra-te de que no s tu quem espera pela Divina Luz. a Divina Luz, fora do Cu ao teu lado, que permanece esperando por ti.

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88 CAINDO EM SI
Caindo, porm, em si (LUCAS, captulo 15, versculo 17.) Este pequeno trecho da parbola do filho prdigo desperta valiosas consideraes em torno da vida. Judas sonhou com o domnio poltico do Evangelho, interessado na transformao compulsria das criaturas; contudo, quando caiu em si, era demasiado tarde, porque o Divino Amigo fora entregue a juizes cruis. Outras personagens da Boa Nova, porm, tornaram a si, a tempo de realizarem salvadora retificao. Maria de Magdala pusera a vida ntima nas mos de gnios perversos, todavia, caindo em si, sob a influncia do Cristo, observa o tempo perdido e conquista a mais elevada dignidade espiritual, por intermdio da humildade e da renunciao. Pedro, intimidado ante as ameaas de perseguio e sofrimento, nega o Mestre Divino; entretanto, caindo em si, ao se lhe deparar o olhar cOmpaSSiVO de Jesus, chora amargamente e avana, resoluto, para a sua reabilitao no apostolado. Paulo confia-se a desvairada paixo contra o Cristianismo e persegue, furioso, todas as manifestaes do Evangelho nascente; no entanto, caindo em si, perante o chamado sublime do Senhor, penitencia-se dos seus erros e converte-se num dos mais brilhantes colaboradores do triunfo cristo. H grande massa de crentes de todos os matizes, nas mais diversas linhas da f, todavia, reinam entre eles a perturbao e a dvida, porque vivem mergulhados nas interpretaes puramente verbalistas da revelao celeste, em gozos fantasistas, em mentiras da hora carnal ou imantados casca da vida a que se prendem desavisados. Para eles, a alegria o interesse imediatista satisfeito e a paz e a sensao passageira de bem-estar do corpo de carne, sem dor alguma, a fim de que possam comer e beber sem impedimento. Cai, contudo, em ti mesmo, sob a bno de Jesus e, transferindo-te, ento, da inrcia para o trabalho incessante pela tua redeno, observars, surpreendido, como a vida diferente.

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89 EM NOSSA MARCHA
Perguntou-lhe Jesus: Que queres que eu faa? (MARCOS. Captulo 10, versculo 51.) Cada aprendiz em sua lio. Cada trabalhador na tarefa que lhe foi cometida. Cada vaso em sua utilidade. Cada lutador com a prova necessria. Assim, cada um de ns tem o testemunho individual no caminho da vida. Por vezes, falhamos aos compromissos assumidos e nos endividamos infinitamente. No servio reparador, todavia, clamamos pela misericrdia do Senhor, rogando-lhe compaixo e socorro. A pergunta endereada pelo Mestre ao cego de Jeric , porm, bastante expressiva. Que queres que eu faa? A indagao deixa perceber que a posio melindrosa do interessado se ajustava aos imperativos da Lei. Nada ocorre revelia dos Divinos Desgnios. Bartimeu, o cego, soube responder, solicitando viso. Entretanto, quanta gente roga acesso presena do Salvador e, quando por ele interpelada, responde em prejuzo prprio? Lembremo-nos de que, por vezes, perdemos a casa terrestre a fim de aprendermos o caminho da casa celeste; em muitas ocasies, somos abandonados pelos mais agradveis laos humanos, de maneira a retornarmos aos vnculos divinos; h pocas em que as feridas do corpo so chamadas a curar as chagas da alma, e situaes em que a paralisia ensina a preciosidade do movimento. natural peamos o auxlio do Mestre em nossas dificuldades e dissabores; entrementes, no nos esqueamos de trabalhar pelo bem, nas mais aflitivas passagens da retificao e da ascenso, convictos de que nos encontramos invariavelmente na mais justa e proveitosa oportunidade de trabalho que merecemos, e que talvez no saibamos, de pronto, escolher outra melhor.

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90 VARONILMENTE
Vigiai, estai firmes na f, portai-vos varonilmente, sede fortes. Paulo. (1 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 16, versculo 13.) Vigiai na luta comum. Permanecei firmes na f, ante a tempestade. Portai-vos varonilmente em todos os lances difceis. Sede fortes na dor, para guardar-lhe a lio de luz. Reveste-se o conselho de Paulo aos Corntios, ainda hoje, de surpreendente oportunidade. Para conquistarmos os valores substanciais da redeno, imprescindvel conservar a fortaleza de nimo de quem confia no Senhor e em si mesmo. No vale a chuva de lgrimas despropositadas, ante a falta cometida. Arrependermo-nos de qualquer gesto maligno dever, mas prante-lo indefinidamente roubar tempo ao servio de retificao. Certo, o mal deliberado um crime, todavia, o erro impensado ensinamento valioso, sempre que o homem se inclina aos desgnios do Senhor. Sem resistncia moral, no turbilho de conflitos purificadores, o corao mais nobre se despedaa. No nos cabe, portanto, repousar no servio de elevao. natural que venhamos a tropear muitas vezes. compreensvel que nos firamos freqentemente nos espinhos da senda. Lastimvel, contudo, ser a nossa situao toda vez que exigirmos rede macia de consolaes indbitas, interrompendo a marcha para o Alto. O cristo no aprendiz de repouso falso. Discpulo de um Mestre que serviu sem acepo de pessoas at cruz, compete-lhe trabalhar na sementeira e na seara do Infinito Bem, vigiando, ajudando e agindo varonilmente.

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91 PROBLEMAS DO AMOR
... que vosso amor cresa cada vez mais no pleno conhecimento e em todo o discernimento. Paulo (FILIPENSES, captulo 1, versculo 9.) O amor a fora divina do Universo. imprescindvel, porm, muita vigilncia para que no a desviemos na justa aplicao. Quando um homem se devota, de maneira absoluta, aos seus cofres perecveis, essa energia, no corao dele, denomina-se avareza; quando se atormenta, de modo exclusivo, pela defesa do que possui, julgando-se o centro da vida, no lugar em que se encontra, essa mesma fora converte-se nele em egosmo; quando s v motivos para louvar o que representa, o que sente e o que faz, com manifesto desrespeito pelos valores alheios, o sentimento que predomina em sua rbita chama-se inveja. Paulo, escrevendo a amorosa comunidade filipense, formula indicao de elevado alcance. Assegura que o amor deve crescer, cada vez mais, no conhecimento e no discernimentO, a fim de que o aprendiz possa aprovar as coisas que so excelentes. Instruamo-nos, pois, para conhecer. Eduquemo-nos para discernir. Cultura intelectual e aprimoramento moral so imperativos da vida, possibilitando-nos a manifestao do amor, no imprio da sublimao que nos aproxima de Deus. Atendamos ao conselho apostlico e cresamos em valores espirituais para a eternidade, porque, muitas vezes, o nosso amor simplesmente querer e to-somente com o querer possvel desfigurar, impensadamente, os mais belos quadros da vida.

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92 DEMONSTRAES DO CU
Disseram-lhe, pois: que sinal fazes tu para que o vejamos, e creiamos em ti? (JOO, captulo 6, versculo 30.) Em todos os tempos, quando algum na Terra se refere s coisas do Cu, verdadeira multido de indagadores se adianta pedindo demonstraes objetivas das verdades anunciadas. Assim que os mdiuns modernos so constantemente assediados pelas exigncias de quantos se colocam procura da vida espiritual. Esse vidente e deve dar provas daquilo que identifica. Aquele escreve em condies supranormais e constrangido a fornecer testemunho das fontes de sua inspirao. Aquele outro materializa os desencarnados e, por isso, convocado ao teste pblico. Todavia, muita gente se esquece de que todas as criaturas do Senhor exteriorizam os sinais que lhes dizem respeito. O mineral reconhecido pela utilidade. A rvore selecionada pelos frutos. O firmamento espalha mensagens de luz. A gua d notcias do seu trabalho incessante. O ar esparge informaes, sem palavras, do seu poder na manuteno da vida. E entre os homens prevalecem os mesmos imperativos. Cada irmo de luta examinado pelas suas caractersticas. O tolo d-se a conhecer pelas puerilidades. O entendido revela mostras de prudncia. O melhor demonstra as virtudes que lhe so peculiares. Desse modo, o aprendiz do Evangelho, ao solicitar revelaes do Cu para a jornada da Terra, no deve olvidar as necessidades de revelar-se firmemente disposto a caminhar para o Cu. Houve dia em que a turba vulgar dirigiu-se ao prprio Salvador que a beneficiava, perguntando: que sinal fazes tu para que o vejamos, e creiamos em ti? Imagina, pois, que se ao Senhor da Vida foi dirigida semelhante interrogativa, que indagao no se far do Alto a ns outros, toda vez que rogarmos sinais do Cu, a fim de atendermos ao nosso simples dever?

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93 ALTAR NTIMO
Temos um altar. Paulo. (HEBREUS, captulo 13, versculo 10.) At agora, construmos altares em toda parte, reverenciando o Mestre e Senhor. De ouro, de mrmore, de madeira, de barro, recamados de perfumes, preciosidades e flores, erguemos santurios e convocamos o concurso da arte para os retoques de iluminao artificial e beleza exterior. Materializado o monumento da f, ajoelhamo-nOS em atitude de prece e procuramos a inspirao divina. Realmente, toda movimentao nesse sentido respeitvel, ainda mesmo quando cometemos o erro comum de esquecer os famintos da estrada, em favor das suntuosidades do culto, porque o amor e a gratido ao Poder Celeste, mesmo quando mal conduzidos, merecem venerao. Todavia, imprescindvel crescer para a vida maior. O prprio Mestre nos advertiu, junto Samaritana, que tempos viriam em que o Pai seria adorado em esprito e verdade. E Paulo acrescenta que temos um altar. A finalidade mxima dos templos de pedra a de despertar-nos a conscincia. O cristo acordado, porm, caminha oficiando como sacerdote de si mesmo, glorificando o amor perante o dio, a paz diante da discrdia, a serenidade frente da perturbao, o bem vista do mal ... No olvidemos, pois, o altar ntimo que nos cabe consagrar ao Divino Poder e Celeste Bondade. Comparecer, ante os altares de pedra, de alma cerrada luz e inspirao do Mestre, o mesmo que lanar um cofre impermevel de trevas plena claridade solar. Se as ondas luminosas continuam sendo ondas luminosas, as sombras no se alteram igualmente. Apresentemos, portanto, ao Senhor as nossas oferendas e sacrifcios em quotas abenoadas de amor ao prximo, adorando-o, atravs do altar do corao, e prossigamos no trabalho que nos cabe realizar.

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94 CAPACETE DA ESPERANA
Tendo por capacete a esperana na salvao. Paulo. (1 EPSTOLA AOS TESSALONICENSES, captulo 5, versculo 8.) O capacete a defesa da cabea em que a vida situa a sede de manifestao do pensamento e Paulo no podia lembrar outro simbolo mais adequado vestidura do crebro cristo, alm do capacete da esperana na salvao. Se o sentimento, muitas vezes, est sujeito aos ataques da clera violenta, o raciocnio, em muitas ocasies, sofre o assdio do desnimo, frente da luta pela vitria do bem, que no pode esmorecer em tempo algum. Raios anestesiantes so desfechados sobre o nimo dos aprendizes por todas as foras contrrias ao Evangelho salvador. A exigncia de todos e a indiferena de muitos procuram cristalizar a energia do discpulo, dispersando-lhe os impulsos nobres ou neutralizando-lhe os ideais de renovao. Contudo, imprescindvel esperar sempre o desenvolvimento dos princpios latentes do bem, ainda mesmo quando o mal transitrio estenda razes em todas as direes. necessrio esperar o fortalecimento do fraco, maneira do lavrador que no perde a confiana nos grelos tenros; aguardar a alegria e a coragem dos tristes, com a mesma expectativa do floricultor que conta com revelaes de perfume e beleza no jardim cheio de ramos nus. imperioso reconhecer, todavia, que a serenidade do cristo nunca representa atitude inoperante, por agir e melhorar continuadamente pessoas, coisas e situaes, em todas as particularidades do caminho. Por isso mesmo, talvez, o apstolo no se refere touca protetora. Chapu, quase sempre, indica passeio, descanso, lazer, quando no defina conveno no traje exterior, de acordo com a moda estabelecida. Capacete, porm, indumentria de luta, esforo, defensiva. E o discpulo de Jesus um combatente efetivo contra o mal, que no dispe de muito tempo para cogitar de si mesmo, nem pode exigir demasiado repouso, quando sabe que o prprio Mestre permanece em trabalho ativo e edificante. Resguardemos, pois, o nosso pensamento com o capacete da esperana fiel e prossigamos para a vitria suprema do bem.

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95 V E SEGUE
Uma coisa sei: eu era cego e agora vejo. (JOO, captulo 9, versculo 25.) Apesar de o trabalho renovador do Evangelho, nos crculos da consolao e da pregao, desdobrar-se, diante das massas, semeando milagres de reconforto na alma do povo, o servio sutil e quase desconhecido do aproveitamento da Boa Nova sempre individual e intransfervel. Os aprendizes da vida crist, na atividade vulgar do caminho, desfrutam do conceito de normalidade, mas se no gozam de vantagens observveis no mediatismo da experincia humana, quais sejam as da consolao, do estmulo ou da prosperidade material, de maneira a gravarem o ensinamento vivo de Jesus, nas prprias vidas, passam categoria de pessoas estranhas, muita vez ante os prprios companheiros de ministrio. Chegado a semelhante posio, e se sabe aproveitar a sublime oportunidade pela submisso e diligncia, o discpulo experimenta completa transposio de plano. Modifica a tabela de valores que o rodeiam. Sabe onde se ocultam os fundamentos eternos. Descortina esferas novas de luta, atravs da viso interior que outros no compreendem. Descobre diferentes motivos de elevao, por intermdio do sacrifcio pessoal, e identifica fontes mais altas de incentivo ao esforo prprio. Em vista disso, freqentemente provoca discusses acesas, com respeito atitude que adota frente de Jesus. Por ver, com mais clareza, as instrues reveladas pelo Mestre, tido conta de fantico ou retrgrado, idiota ou louco. Se, porm, procuras efetivamente a redeno com o Senhor, prossegue seguro de ti mesmo; repara, sem aflio e sem desnimo, as contendas que a ao genuna de Jesus em ti recebe de coraes incompreensivos e estacionrios, repete as palavras do cego que alcanou a viso e segue para diante.

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96 ALM DOS OUTROS


No fazem os publicanos tambm o mesmo? Jesus. (MATEUS, captulo 5, versculo 46.) Trabalhar no horrio comum irrepreensivelmente, cuidar dos deveres domsticos, satisfazer exigncias legais e exercitar a correo de proceder, fazendo o bastante na esfera das obrigaes inadiveis, so tarefas peculiares a crentes e descrentes na senda diria. Jesus, contudo, espera algo mais do discpulo. Correspondes aos impositivos do trabalho diu-turno, criando coragem, alegria e estmulo, em derredor de ti? Sabes improvisar o bem, onde outras pessoas se mostraram infrutferas? Aproveitas, com xito, o material que outrem desprezou por imprestvel? Aguardas, com pacincia, onde outros desesperaram? Na posio de crente, conservas o esprito de servio, onde o descrente congelou o esprito de ao? Partilhas a alegria de teus amigos, sem inveja e sem cime, e participas do sofrimento de teus adversrios, sem falsa superioridade e sem alarde? Que ds de ti mesmo no ministrio da caridade? Garantir o continusmo da espcie, revelar utilidade geral e adaptar-se aos movimentos da vida so caractersticos dos prprios irracionais. O homem vulgar, de muitos milnios para c, vem comendo e bebendo, dormindo e agindo sem diferenas fundamentais, na ordem coletiva. De vinte sculos a esta parte, todavia, abenoada luz resplandece na Terra com os ensinamentos do Cristo, convidando-nos a escalar os cimos da espiritualidade superior. Nem todos a percebem, ainda, no obstante envolver a todos. Mas, para quantos se felicitam em suas bnos extraordinrias, surge o desafio do Mestre, indagando sobre o que de extraordinrio estamos fazendo.

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97 A PALAVRA DA CRUZ
Porque a palavra da cruz loucura para os que perecem, mas para ns que somos salvos o poder de Deus. Paulo. (1 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 1, versculo 18.) A mensagem da cruz dolorosa em todos os tempos. Do Calvrio desceu para o mundo uma voz, a princpio desagradvel e incompreensvel. No martirolgio do Mestre situavam-se todos os argumentos de negao superficialmente absoluta. O abandono completo dos mais amados. A sede angustiosa. Capitulao irremedivel. Perdo espontneo que expressava humilhao plena. Sarcasmo e ridculo entre ladres. Derrota sem defensiva. Morte infamante. Mas o Cristo usa o fracasso aparente para ensinar o caminho da Ressurreio Eterna, demonstrando que o eu nunca se dirigir para Deus, sem o aprimoramento e sem a sublimao de si prprio. Ainda hoje, a linguagem da cruz loucura para os que permanecem interminavelmente no crculo de reencarnaes de baixo teor espiritual; semelhantes criaturas no pretendem seno mancomunar-se com a morte, exterminando as mais belas floraes do sentimento. Dominam a muitos, incapazes do prprio domnio, ajuntam tesouros que a imprudncia desfaz e tecem fios escuros de paixes obcecantes em que sucumbem, vezes sem conta, maneira da aranha encarcerada nas prprias teias. Repitamos a mensagem da cruz ao irmo que se afoga na carne e ele nos classificar conta de loucos, mas todos ns, que temos sido salvos de maiores quedas pelos avisos da f renovadora, estamos informados de que, nos supremos testemunhos, segue o discpulo para o Mestre, quanto o Mestre subiu para o Pai, na glria oculta da crucificao.

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98 COURAA DA CARIDADE
Sejamos sbrios, vestindo-nos da couraa da f e da caridade. Paulo. (1 EPSTOLA AOS TESSALONICENSES, captulo 5, versculo 8.) Paulo foi infinitamente sbio quando aconselhou a couraa da caridade aos trabalhadores da luz. Em favor do xito desejvel na misso de amor a que nos propomos, em companhia do Cristo, antes de tudo indispensvel preservar o corao. E se no agasalharmos a fonte do sentimento nas vibraes do ardente amor, servidos por uma compreenso elevada nos crculos da experincia santificante em que nos debatemos na arena terrestre, muito difcil vencer na tarefa que o Senhor nos confia. A irritao permanente, diante da ignorncia, adia as vantagens do ensino benfico. A indignao excessiva, perante a fraqueza, extermina os germes frgeis da virtude. A ira freqente, no campo da luta, pode multiplicar-nos os inimigos sem qualquer proveito para a obra a que nos devotamos. A severidade demasiada, frente de pessoas ainda estranhas aos benefcios da disciplina, faz-se acompanhar de efeitos contraproducenteS por escassez de educao do meio em que se manifesta. Compreendendo, assim, que o cristo se acha num verdadeiro estado de luta, em que, por vezes, somos defrontados por sugestes da irritao intemperante, da indignao inoportuna, da ira injustificada ou da severidade destrutiva, o apstolo dos gentios receitou-nos a couraa da caridade, por sentinela defensiva dos rgos centrais de expresso da vida. indispensvel armar o corao de infinito entendimento fraterno para atender ao ministrio em que nos empenhamos. A convico e o entusiasmo da f bastam para comear honrosamente, mas para continuar o servio, e termin-lo com xito, ningum poder prescindir da caridade paciente, benigna e invencvel.

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99 PERSISTE E SEGUE
Portanto, tornai a levantar as mos cansadas e os joelhos desconjuntados. Paulo. (HEBREUS, captulo 12, versculo 12.) O lavrador desatento quase sempre escuta as sugestes do cansao. Interrompe o servio, em razo da tempestade, e a inundao lhe rouba a obra comeada e lhe aniquila a coragem incipiente. Descansa, em virtude dos calos que a enxada lhe ofereceu, e os vermes se incumbem de anular-lhe o servio. Levanta as mos, no princpio, mas no sabe tornar a levant-las, na continuidade da tarefa, e perde a colheita. O viajor, por sua vez, quando invigilante, no sabe chegar convenientemente ao termo da jornada. Queixa-se da cancula e adormece na penumbra de ilusrios abrigos, onde inesperados perigos o surpreendem. De outras vezes, salienta a importncia dos ps ensangentados e deita-se s margens da senda, transformando-se em mendigo comum. Usa os joelhos sadios, no se dispondo, todavia, a mobiliz-los quando desconjuntados e feridos, e perde a alegria de alcanar a meta na ocasio prevista. Assim acontece conosco na jornada espiritual. A luta o meio. O aprimoramento o fim. A desiluso amarga. A dificuldade complica. A ingratido di. A maldade fere. Todavia, se abandonarmos o campo do corao por no sabermos levantar as mos, de novo, no esforo persistente, os vermes do desnimo proliferaro, precipites, no centro de nossas mais caras esperanas, e se no quisermos marchar, de joelhos desconjuntados, possvel sejamos retidos pela sombra de falsos refgios, durante sculos consecutivos.

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100 AUSENTES
Ora, Tom, um dos doze, no estava com eles quando Jesus veio. (JOO, captulo 20, versculo 24.) Tom, descontente, reclamando provas, por no haver testemunhado a primeira visita de Jesus, depois da morte, criou um smbolo para todos os aprendizes despreocupados das suas obrigaes. Ocorreu ao discpulo ausente o que acontece a qualquer trabalhador distante do dever que lhe cabe. A edificao espiritual, com as suas bnos de luz, igualmente um curso educativo. O aluno matriculado na escola, sem assiduidade s lies, apenas abusa do estabelecimento de ensino que o acolheu, porqanto a simples ficha de entrada no soluciona o problema do aproveitamento. Sem o domnio do alfabeto, no alcanar a silabao. Sem a posse das palavras, jamais chegar a cincia da frase. Prevalece idntico processo no aprimoramento do esprito. Longe dos pequeninos deveres para com os irmos mais prximos, como habilitar-se o homem para a recepo da graa divina? Se evita o contacto com as obrigaes humildes de cada dia, como dilatar os sentimentos para ajustarse s glrias eternas? Tom no estava com os amigos quando o Mestre veio. Em seguida, formulou reclamaes, criando o tipo do aprendiz suspeitoso e exigente. Nos trabalhos espirituais de aperfeioamento, a questo anloga. Matricula-se o companheiro, na escola de vida superior, entretanto, ao invs de consagrar-se ao servio das lies de cada dia, revela-se apenas mero candidato a vantagens imediatas. Em geral, nunca se encontra ao lado dos demais servidores, quando Jesus vem; logo aps, reclama e desespera. A lgica, no entanto, jamais abandona o caminho reto. Quem desejar a bno divina, trabalhe pela merecer. O aprendiz ausente da aula no pode reclamar benefcios decorrentes da lio.

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101 A CORTINA DO EU
Porque todos buscam o que seu e no o que do Cristo Jesus. Paulo. (FILIPENSES, captulo 2, versculo 21.) Em verdade, estudamos com o Cristo a cincia divina de ligao com o Pai, mas ainda nos achamos muito distantes da genuna comunho com os interesses divinos. Por trs da cortina do eu, conservamos lamentvel cegueira diante da vida. Examinemos imparcialmente as atitudes que nos so peculiares nos prprios servios do bem, de que somos cooperadores iniciantes, e observaremos que, mesmo a, em assuntos da virtude, a nossa percentagem de capricho individual invariavelmente enorme. A antiga lenda de Narciso permanece viva, em nossos mnimos gestos, em maior ou menor poro. Em tudo e em toda parte, apaixonamo-nos pela nossa prpria imagem. Nos seres mais queridos, habitualmente amamos a ns mesmos, porque, se demonstram pontos de vista diferentes dos nossos, ainda mesmo quando superiores aos princpios que esposamos, instintivamente enfraquecemos a afeio que lhes consagrvamos. Nas obras do bem a que nos devotamos, estimamos, acima de tudo, os mtodos e processos que se exteriorizam do nosso modo de ser e de entender, porqanto, se o servio evolui ou se aperfeioa, refletindo o pensamento de outras personalidades acima da nossa, operamos, quase sem perceber, a diminuio do nosso interesse para com os trabalhos iniciados. Aceitamos a colaborao alheia, mas sentimos dificuldade para oferecer o concurso que nos compete. Se nos achamos em posio superior, doamos com alegria uma fortuna ao irmo necessitado que segue conosco em condio de subalternidade, a fim de contemplarmos com volpia as nossas qualidades nobres no reconhecimento de longo curso a que se sente constrangido, mas raramente concedemos um sorriso de boa-vontade ao companheiro mais abastado ou mais forte, posto pelos Desgnios Divinos nossa frente. Em todos os passos da luta humana, encontramos a virtude rodeada de vcios e o conhecimento dignificante quase sufocado pelos espinhos da ignorncia, porque, infelizmente, cada um de ns, de modo geral, vive procura do eu mesmo. Entretanto, graas Bondade de Deus, o sofrimento e a morte nos surpreendem, na experincia do corpo e alm dela, arrebatando-nos aos vastos continentes da meditao e da humildade, onde aprenderemos, pouco a pouco, a buscar o que pertence a Jesus-Cristo, em favor da nossa verdadeira felicidade, dentro da glria de viver.

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102 REGOZIJEMO-NOS SEMPRE


Regozijai-vos sempre. Paulo. (1 EPSTOLA AOS TESSALONICENSES, captulo 5, versculo 16.) O texto evanglico no nos exorta ao jbilo somente nos dias em que nos sintamos pessoalmente felizes. Assevera com simplicidade regozijai-vos sempre. Nada existe no mundo que no possa transformar-se em respeitvel motivo de trabalho, alegria e santificao. E a prpria Natureza, cada dia, exibe expressivos ensinamentos nesse particular. Depois da tempestade que arranca razes, mutila rvores, destri ninhos e enlameia estradas, a sementeira reaparece, o tronco deita vergnteas novas, as aves refazem os lares suspensos e o caminho se coroa de sol. Somente o homem, heri da inteligncia, guarda consigo a carantonha do pessimismo, por tempo indeterminado, qual se fora gnio irado e desiludido, interessado em destruir o que lhe no pertence. Ausncia continuada de esperanas e de alegria na alma significa evoluo deficitria. Por toda parte, h convites edificao e ao aprimoramento, desafiandonos ao no engrandecimento comum. Ningum to infeliz que no possa produzir alguns pensamentos de bondade, nem to pobre que no possa distribuir alguns sorrisos e boas palavras com os seus companheiros na luta cotidiana. Tristeza de todo instante ferrugem nas engrenagens da alma. Lamentao contumaz ociosidade ou resistncia destrutiva. necessrio acordar o corao e atender dignamente parte que nos compete no drama evolutivo da vida, sem dio, sem queixa, sem desnimo. A experincia o que . Nossos companheiros so o que so. Cada qual de ns recebe o quinho de luta imprescindvel ao aprendizado que devemos realizar. Ningum est deserdado de oportunidades, em favor da sua melhoria. A grande questo obedecer a Deus, amando-O, e servir ao prximo de boa-vontade. Quem solucionou semelhante problema, dentro de si mesmo, sabe que todas as criaturas e situaes da senda so mensagens vivas em que podemos recolher as bnos do amor e da sabedoria, se aceitamos a lio que o Senhor nos oferece. Nesse sentido, pois, no nos esqueamos de que Paulo, o ntimorato batalhador do Evangelho, sob tormentas de preocupaes, encontrou recurso em si mesmo para dizer aos irmos de luta: Regozijai-vos sempre.

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103 ESPERAR E ALCANAR


E assim, esperando com pacincia, alcanou a promessa. Paulo. (HEBREUS, captulo 6, versculo 15.) A esperana de atingir a paz divina, com felicidade inaltervel, vibra em todas as criaturas. O anseio dos patriarcas da antigidade anlogo ao dos homens modernos. O lar coroado de bnos. O dever bem cumprido. A conscincia edificada. O ideal superior convenientemente atendido. O trabalho vitorioso. A colheita feliz. As aspiraes da alma so sempre as mesmas em toda parte. Contudo, esperar significa persistir sem cansao, e alcanar expressa triunfar definitivamente. Entre o objetivo e a meta, faz-se imperativo o esforo constante e inadivel. Esperana no inao. E pacincia traduz obstinao pacfica na obra que nos propomos realizar. Se pretendes materializar os teus propsitos com o Cristo, guarda a frmula da pacincia como a nica porta aberta para a vitria. H sofrimento em teus sonhos torturados? incompreenso de muitos em derredor de teus desejos? a ingratido e a dor te visitam o esprito? No chores perdendo os minutos, nem maldigas a dificuldade. Aguarda as surpresas do tempo, agindo sem precipitao. Se cada noite nova sombra, cada dia nova luz. Lembra-te de que nem todas as guas se acham no mesmo nvel e nem todas as rvores so iguais no tamanho, no crescimento ou na espcie. Recorda as palavras do apstolo dos gentios. Esperando com pacincia, alcanaremos a promessa. No te esqueas de que o xito seguro no de quem o assalta, mas sim daquele que sabe agir, perseverar e esperar por ele.

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104 DIANTE DA MULTIDO


E Jesus, vendo a multido, subiu a um monte... (MATEUS, captulo 5, versculo 1.) O procedimento dos homens cultos para com o povo experimentar elevao crescente medida que o Evangelho se estenda nos coraes. Infelizmente, at agora, raramente a multido tem encontrado, por parte das grandes personalidades humanas, o tratamento a que faz jus. Muitos sobem ao monte da autoridade e da fortuna, da inteligncia e do poder, mas simplesmente para humilh-la ou esquec-la depois. Sacerdotes inmeros enriquecem-se de saber e buscam subjug-la a seu talante. Polticos astuciosos exploram-lhe as paixes em proveito prprio. Tiranos disfarados em condutores envenenam-lhe a alma e arrojam-na ao despenhadeiro da destruio, maneira dos algozes de rebanho que apartam as reses para o matadouro. Juizes menos preparados para a dignidade das funes que exercem, confundem-lhe o raciocnio. Administradores menos escrupulosos arregimentam-lhe as expresses numricas para a criao de efeitos contrrios ao progresso. Em todos os tempos, vemos o trabalho dos legtimos missionrios do bem prejudicado pela ignorncia que estabelece perturbaes e espantalhos para a massa popular. Entretanto, para a comunidade dos aprendizes do Evangelho, em qualquer clima da f, o padro de Jesus brilha soberano. Vendo a multido, o Mestre sobe a um monte e comea a ensinar... imprescindvel empenhar as nossas energias, a servio da educao. Ajudemos o povo a pensar, a crescer e a aprimorar-se. Auxiliar a todos para que todos se beneficiem e se elevem, tanto quanto ns desejamos melhoria e prosperidade para ns mesmos, constitui para ns a felicidade real e indiscutvel. Ao leste e ao oeste, ao norte e ao sul da nossa individualidade, movimentam-se milhares de criaturas, em posio inferior nossa. Estendamos os braos, alonguemos o corao e irradiemos entendimento, fraternidade e simpatia, ajudando-as sem condies. Quando o cristo pronuncia as sagradas palavras Pai Nosso, est reconhecendo no somente a Paternidade de Deus, mas aceitando tambm por sua famlia a Humanidade inteira.

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105 SOIS A LUZ


14.) Vs sois a luz do mundo. Jesus. (MATEUS, captulo 5, versculo

Quando o Cristo designou os seus discpulos, como sendo a luz do mundo, assinalou-lhes tremenda responsabilidade na Terra. A misso da luz clarear caminhos, varrer sombras e salvar vidas, misso essa que se desenvolve, invariavelmente, custa do combustvel que lhe serve de base. A chama da candeia gasta o leo do pavio. A iluminao eltrica consome a fora da usina. E a claridade, seja do Sol ou do candelabro, sempre mensagem de segurana e discernimento, reconforto e alegria, tranqilizando aqueles em torno dos quais resplandece. Se nos compenetramos, pois, da lio do CristO, interessados em acompanh-lo, indispensvel a nossa disposio de doar as nossas foras na atividade incessante do bem, para que a Boa Nova brilhe na senda de redeno para todos. Cristo sem esprito de sacrifcio lmpada morta no santurio do Evangelho. Busquemos o Senhor, oferecendo aos outros o melhor de ns mesmos. Sigamo-lo, auxiliando indistintamente. No nos detenhamos em conflitos ou perquiries sem proveito. Vs sois a luz do mundo exortou-nos o Mestre e a luz no argumenta, mas sim esclarece e socorre, ajuda e ilumina.

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106 SIRVAMOS AO BEM


A luz resplandece nas trevas. - (JOO, captulo 1, versculo 5.) No te aflijas porque estejas aparentemente s no servio do bem. Jesus era sozinho, antes de reunir os companheiros para o servio apostlico. Sozinho, frente do mundo vasto, maneira de um lavrador, sem instrumentos de trabalho, diante da selva imensa... Nem por isso o Cristianismo deixou de surgir, por templo vivo do amor, ainda hoje em construo na Terra, para a felicidade humana. Jesus, porm, no obstante conhecer a fora da verdade que trazia consigo, no se prevaleceu da sua superioridade para humilhar ou ferir. Acima de todas as preocupaes, buscou invariavelmente o bem, atravs de todas as situaes e em todas as criaturas. No perdeu tempo em reprovaes descabidas. No se confiou a polmicas inteis. Instituiu o reinado salvador de que se fizera mensageiro, servindo e amando, ajudando sempre e alicerando cada ensinamento com a sua prpria exemplificao. Continuemos, pois, em nossa marcha regenerativa para a frente, ainda mesmo quando nos sintamos a ss. Sirvamos ao bem, acima de tudo, entretanto, evitemos discusses e agitaes em que o mal possa expandir-se. Foge a sombra ao fulgor da luz. No nos esqueamos de que milhares de quilmetros de treva, no seio da noite, no conseguem apagar alguns milmetros da chama brilhante de uma vela, contudo, basta um leve sopro de vento para extingui-la.

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107 RENOVEMO-NOS DIA A DIA


Transformai-vos pela renovao de vossa mente, para que proveis qual a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus. Paulo. (ROMANOS, captulo 12, versculo 2.) No adianta a transformao aparente da nossa personalidade na feio exterior. Mais ttulos, mais recursos financeiros, mais possibilidades de conforto e maiores consideraes sociais podem ser simples agravo de responsabilidade. Renovemo-nos por dentro. preciso avanar no conhecimento superior, ainda mesmo que a marcha nos custe suor e lgrimas. Aceitar os problemas do mundo e super-los, a fora de nosso trabalho e de nossa serenidade, a frmula justa de aquisio do discernimento. Dor e sacrifcio, aflio e amargura, so processos de sublimao que o Mundo Maior nos oferece, a fim de que a nossa viso espiritual seja acrescentada. Facilidades materiais costumam estagnar-nos a mente, quando no sabemos vencer os perigos fascinantes das vantagens terrestres. Renovemos nossa alma, dia a dia, estudando as lies dos vanguardeiros do progresso e vivendo a nossa existncia sob a inspirao do servio incessante. Apliquemo-nos construo da vida equilibrada, onde estivermos, mas no nos esqueamos de que somente pela execuo de nossos deveres, na concretizao do bem, alcanaremos a compreenso da vida, e, com ela, o conhecimento da perfeita vontade de Deus, a nosso respeito.

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108 UM POUCO DE FERMENTO


No sabeis que um pouco de fermento leveda a massa toda? Paulo. (1 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 5, versculo 6.) Ningum vive s. Nossa alma sempre ncleo de influncia para os demais. Nossos atos possuem linguagem positiva. Nossas palavras atuam a distncia. Achamo-nos magneticamente associados uns aos outros. Aes e reaes caracterizam-nos a marcha. preciso saber, portanto, que espcie de foras projetamos naqueles que nos cercam. Nossa conduta um livro aberto. Quantos de nossos gestos insignificantes alcanam o prximo, gerando inesperadas resolues! Quantas frases, aparentemente inexpressivas, arrojadas de nossa boca, estabelecem grandes acontecimentos! Cada dia, emitimos sugestes para o bem ou para o mal ... Dirigentes arrastam dirigidos. Servos inspiram administradores. Qual o caminho que a nossa atitude est indicando? Um pouco de fermento leveda a massa toda. No dispomos de recursos para analisar a extenso de nossa influncia, mas podemos examinar-lhe a qualidade essencial. Acautela-te, pois, com o alimento invisvel que forneces s vidas que te rodeiam. Desdobra-se-nos o destino em correntes de fluxo e refluxo. As foras que hoje se exteriorizam de nossa atividade voltaro ao centro de nossa atividade, amanh.

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109 A EXEMPLO DO CRISTO


25.) Ele bem sabia o que havia no homem. - (JOO. Captulo 2, versculo

Sim, Jesus no ignorava o que existia no homem, mas nunca se deixou impressionar negativamente. Sabia que a usura morava com Zaqueu, contudo, trouxe-o da sovinice para a benemerncia. No desconhecia que Madalena era possuda pelos gnios do mal, entretanto, renovou-a para o amor puro. Reconheceu a vaidade intelectual de Nicodemos, mas deu-lhe novas concepes da grandeza e da excelsitude da vida. Identificou a fraqueza de Simo Pedro, todavia, pouco a pouco instala no corao do discpulo a fortaleza espiritual que faria dele o sustentculo do Cristianismo nascente. V as dvidas de Tom, sem desampar-lo. Conhece a sombra que habita em Judas, sem negar-lhe o culto da afeio. Jesus preocupou-se, acima de tudo, em proporcionar a cada alma uma viso mais ampla da vida e em quinhoar cada esprito com eficientes recursos de renovao para o bem. No condenes, pois, o prximo porque nele observes a inferioridade e a imperfeio. A exemplo do Cristo, ajuda quanto possas. O Amigo Divino sabe o que existe em ns... Ele no desconhece a nossa pesada e escura bagagem do pretrito, nas dificuldades do nosso presente, recheado de hesitaes e de erros, mas nem por isso deixa de estender-nos amorosamente as mos.

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110 VIGIEMOS E OREMOS


Vigiai e orai. para no cairdes em tentao. Jesus. (MATEUS, captulo 26, versculo 41.) As mais terrveis tentaes decorrem do fundo sombrio de nossa individualidade, assim como o lodo mais intenso, capaz de tisnar o lago, procede do seu prprio seio. Renascemos na Terra com as foras desequilibradas do nosso pretrito para as tarefas do reajuste. Nas razes de nossas tendncias, encontramos as mais vivas sugestes de inferioridade. Nas ntimas relaes com os nossos parentes, somos surpreendidos pelos mais fortes motivos de discrdia e luta. Em ns mesmos podemos exercitar o bom nimo e a pacincia, a f e a humildade. Em contacto com os afetos mais prximos, temos copioso material de aprendizado para fixar em nossa vida os valores da boa-vontade e do perdo, da fraternidade pura e do bem incessante. No te proponhas, desse modo, atravessar o mundo, sem tentaes. Elas nascem contigo, assomam de ti mesmo e alimentam-se de ti, quando no as combates, dedicadamente, qual o lavrador sempre disposto a cooperar com a terra da qual precisa extrair as boas sementes. Caminhar do bero ao tmulo, sob as marteladas da tentao, natural. Afrontar obstculos, sofrer provaes, tolerar antipatias gratuitas e atravessar tormentas de lgrimas so vicissitudes lgicas da experincia humana. Entretanto, lembremo-nos do ensinamento do Mestre, vigiando e orando, para no sucumbirmos s tentaes, de vez que mais vale chorar sob os aguilhes da resistncia que sorrir sob os narcticos da queda.

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111 FORTALEAMO-NOS
10.) Sede fortalecidos no Senhor. Paulo. (EFSIOS, captulo 6, versculo

H muita gente que se julga forte... Nos recursos financeiros, que surgem e fogem. Na posse de terras, que se transferem de dono. Na beleza fsica, que brilha e passa. Nos parentes importantes, que se transformam. Na cultura da inteligncia que, muitas vezes, se engana. Na popularidade, que conduz desiluso. No poder poltico, que o tempo desfaz. No osis de felicidade exclusivista, que a tempestade destri. Sim, h muita gente que supe vencer hoje para acabar vencida amanh. Todavia, somente a conscincia edificada na f, pelos deveres bem cumpridos face das Leis Eternas, consegue sustentar-se, invulnervel, sobre o domnio prprio. Somente quem sabe sacrificar-se por amor encontra a incorruptvel segurana. Fortaleamo-nos, pois, no Senhor e sigamos, de alma erguida, para a frente, na execuo da tarefa que o Divino Mestre nos confiou.

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112 QUE FAREI?


Que farei? Paulo. (ATOS, captulo 22, versculo 10.) Milhares de companheiros aproximam-se do Evangelho para o culto inveterado ao comodismo. Como dominarei? interrogam alguns. Como descansarei? indagam outros. E os rogos se multiplicam, estranhos, reprovveis, incompreensveis... H quem pea reconforto barato na carne, quem reclame afeies indbitas, quem suspire por negcios inconfessveis e quem exija recursos para dificultar o servio da paz e do bem. A pergunta do apstolo Paulo, no justo momento em que se v agraciado pela Presena Divina, padro para todos os aprendizes e seguidores da Boa Nova. O grande trabalhador da Revelao no pede transferncia da Terra para o Cu e nem descamba para sugestes de favoritismo ao seu crculo pessoal. No roga iseno de responsabilidade, nem foge ao dever da luta. Que farei? disse a Jesus, compreendendo o impositivo do esforo que lhe cabia. E o Mestre determina que o companheiro se levante para a sementeira de luz e de amor, atravs do prprio sacrifcio. Se foste chamado f, no recorras ao Divino Orientador suplicando privilgios e benefcios que justifiquem tua permanncia na estagnao espiritual. Procuremos com o Senhor o servio que a sua Infinita Bondade nos reserva e caminharemos, vitoriosos, para a sublime renovao.

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113 BUSQUEMOS O MELHOR


Por que reparas o argueiro no olho de teu irmo? Jesus. (MATEUS, captulo 7, versculo 3.) A pergunta do Mestre, ainda agora, clara e oportuna. Muitas vezes, o homem que traz o argueiro num dos olhos traz igualmente consigo os ps sangrando. Depois de laboriosa jornada na virtude, ele revela as mos calejadas no trabalho e tem o corao ferido por mil golpes da ignorncia e da inexperincia. imprescindvel habituar a viso na procura do melhor, a fim de que no sejamos ludibriados pela malcia que nos prpria. Comumente, pelo vezo de buscar bagatelas, perdemos o ensejo das grandes realizaes. Colaboradores valiosos e respeitveis so relegados margem por nossa irreflexo, em muitas circunstncias simplesmente porque so portadores de leves defeitos ou de sombras insignificantes do pretrito, que o movimento em servio poderia sanar ou dissipar. Ndulos na madeira no impedem a obra do artfice e certos trechos empedrados do campo no conseguem frustrar o esforo do lavrador na produo da semente nobre. Aproveitemos o irmo de boa-vontade, na plantao do bem, olvidando as nugas que lhe cercam a vida. Que seria de ns se Jesus no nos desculpasse os erros e as defeces de cada dia? E, se esperamos alcanar a nossa melhoria, contando com a benemerncia do Senhor, por que negar ao prximo a confiana no futuro? Consagremo-nos tarefa que o Senhor nos reservou na edificao do bem e da luz e estejamos convictos de que, assim agindo, o argueiro que incomoda o olho do vizinho, tanto quanto a trave que nos obscurece o olhar, se desfaro espontaneamente, restituindo-nos a felicidade e o equilbrio, atravs da incessante renovao.

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114 EMBAINHA TUA ESPADA


Embainha tua espada. Jesus. (JOO. Captulo 18, versculo 11.) A guerra foi sempre o terror das naes. Furaco de inconscincia, abre a porta a todos os monstros da iniqidade por onde se manifesta. O que a civilizao ergue, ao preo dos sculos laboriosos de suor, destri com a fria de poucos dias. Diante dela, surgem o morticnio e o arrasamento, que compelem o povo crueldade e barbaria, atravs das quais aparecem dias amargos de sofrimento e regenerao para as coletividades que lhe aceitaram os desvarios. Ocorre o mesmo, dentro de ns, quando abrimos luta contra os semelhantes... Sustentando a contenda com o prximo, destruidora tempestade de sentimentos nos desarvora o corao. Ideais superiores e aspiraes sublimes longamente acariciados por nosso esprito, construes do presente para o futuro e plantaes de luz e amor, no terreno de nossas almas, sofrem desabamento e desintegrao, porque o desequilbrio e a violncia nos fazem tremer e cair nas vibraes do egosmo absoluto que havamos relegado retaguarda da evoluo. Depois disso, muitas vezes devemos atravessar aflitivas existncias de expiao para corrigir as brechas que nos aviltam o barco do destino, em breves momentos de insnia.. Em nosso aprendizado cristo, lembremo-nos da palavra do Senhor: Embainha tua espada.. Alimentando a guerra com os outros, perdemo-nos nas trevas exteriores, esquecendo o bom combate que nos cabe manter em ns mesmos. Faamos a paz com os que nos cercam, lutando contra as sombras que ainda nos perturbam a existncia, para que se faa em ns o reinado da luz. De lana em riste, jamais conquistaremos o bem que desejamos. A cruz do Mestre tem a forma de uma espada com a lmina voltada para baixo. Recordemos, assim, que, em se sacrificando sobre uma espada simblica, devidamente ensarilhada, que Jesus conferiu ao homem a bno da paz, com felicidade e renovao.

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115 GUARDEMOS LEALDADE


Alm disso, requer-se nos despenseiros que cada um se ache fiel. Paulo. (2 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 4, versculo 2.) Vivamos cada dia fazendo o melhor ao nosso alcance. Se administras, s justo na distribuio do trabalho. Se legislas, s fiel ao bem de todos. Se espalhas os dons da f, no te descuides das almas que te rodeiam. Se ensinas, s claro na lio. Se te devotas arte, no corrompas a inspirao divina. Se curas, no menosprezes o doente. Se constris, atende segurana. Se aras o solo, faze-o com alegria. Se cooperas na limpeza pblica, abraa na higiene o teu sacerdcio. Se edificaste um lar, sublima-o para as bnos de amor e luz, ainda mesmo que isso te custe aflio e sacrifcio. No te inquietes por mudanas inesperadas, nem te impressione a vitria aparente daqueles que cuidam de mltiplos interesses, com exceo dos que lhes dizem respeito. Recorda o Olhar Vigilante da Divina Providncia que nos observa todos os passos. Lembra-te de que vives, onde te encontras, por iniciativa do Poder Maior que nos supervisiona os destinos e guardemos lealdade s obrigaes que nos cercam. E, agindo incessantemente na extenso do bem, no campo de luta que a vida nos confia, esperemos por novas decises da Lei a nosso respeito, porque a prpria Lei nos elevar de plano e nos sublimar as atividades no momento oportuno.

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116 IR E ENSINAR
Portanto, ide e ensinai - Jesus. (MATEUS, captulo 28, versculo 19.) Estudando a recomendao do Senhor aos discpulos ide e ensinai , justo no olvidar que Jesus veio e ensinou. Veio da Altura Celestial e ensinou o caminho de elevao aos que jaziam atolados na sombra terrestre. Poderia o Cristo haver mandado a lio por emissrios fiis... poderia ter falado brilhantemente, esclarecendo como fazer... Preferiu, contudo, para ensinar com segurana e proveito, vir aos homens e viver com eles, para mostrar-lhes como viver no rumo da perfeio. Para isso, antes de tudo, fez-se humilde e simples na Manjedoura, honrou o trabalho e o estudo no lar e, em plena atividade pblica, foi o irmo providencial de todos, amparando a cada um, conforme as suas necessidades. Com indiscutvel acerto, Jesus chamado o Divino Mestre. No porque possuisse uma ctedra de ouro. No porque fosse o dono da melhor biblioteca do mundo... No porque simplesmente exaltasse a palavra correta e irrepreensivel ... No porque subisse ao trono da superioridade cultural, ditando obrigaes para os ouvintes... Mas sim porque alou o prprio corao ao amor fraterno e, ensinando, converteu-se em benfeitor de quantos lhe recolhiam os sublimes ensinamentos. Falou-nos do Eterno Pai e revelou-nos, com o seu sacrifcio, a justa maneira de busc-Lo. Se te propes, desse modo, cooperar com o Evangelho, recorda que no basta falar, aconselhar e informar. Ide e ensinai, na palavra do Cristo, quer dizer ide e exemplificai para que os outros aprendam como preciso fazer.

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117 POSSUIMOS O QUE DAMOS


mais bem-aventurado dar do que receber. Paulo. (ATOS, captulo 20, versculo 35.) Quando algum se refere passagem evanglica que considera a ao de dar mais alta bem-aventurana que a ao de receber, quase todos os aprendizes da Boa Nova se recordam da palavra dinheiro. Sem dvida, em nos reportando aos bens materiais, h sempre mais alegria em ajudar que em ser ajudado, contudo, imperioso no esquecer os bens espirituais que, irradiados de ns mesmos, aumentam o teor e a intensidade da alegria em torno de nossos passos. Quem d recolhe a felicidade de ver a multiplicao daquilo que deu. Oferece a gentileza e encorajars a plantao da fraternidade. Estende a bno do perdo e fortalecers a justia. Administra a bondade e ters o crescimento da confiana. D o teu bom exemplo e garantirs a nobreza do carter. Os recursos da Criao so distribudos pelo Criador com as Criaturas, a fim de que em doao permanente se multipliquem ao Infinito. Sers ajudado pelo Cu, conforme estiveres ajudando na Terra. Possumos aquilo que damos. No te esqueas, pois, de que s mordomo da vida em que te encontras. Cede ao prximo algo mais que o dinheiro de que possas dispor. D tambm teu interesse afetivo, tua sade, tua alegria e teu tempo e, em verdade, entrars na posse dos sublimes dons do amor, do equilbrio, da felicidade e da paz, hoje e amanh, neste mundo e na vida eterna.

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118 EM NOSSAS TAREFAS


... no ambicioneis coisas altas, mas acomodai-vos s humildes. Paulo. (ROMANOS, captulo 12, versculo 16.) No ambicioneis coisas altas, mas acomodai-vos s humildes recomenda o apstolo, sensatamente. Muitos aprendizes do Evangelho almejam as grandes realizaes de um dia para outro... A coroa da santidade. O poder da cura... A glria do conhecimento superior... As edificaes de grande alcance... Entretanto, aspirar s por si no basta realizao. Tudo, nos crculos da Natureza, obedece ao esprito de seqncia. A rvore vitoriosa na colheita passou pela condio do arbusto frgil. A catarata que move poderosas turbinas um conjunto de fios dgua no nascedouro. Imponente o projeto para a construo de uma casa nobre, no entanto, indispensvel o servio da picareta e da p, do tijolo e da pedra, para que a arte e o reconforto se exprimam. Abracemos os deveres humildes com devoo ao nosso ideal de progresso e triunfo. Por mais rdua e mais simples a nossa obrigao, atendamo-la com amor. A palavra de Paulo sbia e justa, porque, escalando com firmeza as faixas inferiores do monte, com facilidade lhe conquistamos o cimo e, aceitando de boa-vontade as tarefas pequeninas, as grandes tarefas viro espontaneamente ao nosso encontro.

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119 EIS AGORA


13.) Eis agora, vs que dizeis... amanh... - (TIAGO, captulo 4, versculo

Agora o momento decisivo para fazer o bem. Amanh, provavelmente... O amigo ter desaparecido. A dificuldade estar maior. A molstia ter ficado mais grave. A ferida, possivelmente, mostrar-se- mais crescida de extenso. O problema talvez surja mais complicado. A oportunidade de ajudar no se far repetida. A boa semente plantada agora uma garantia da produo valiosa no porvir. A palavra til, pronunciada sem detena, ser sempre uma luz no quadro em que vives. Se desejas ser desculpado de alguma falta, aproxima-te agora daqueles a quem feriste e revela o teu propsito de reajustamento. Se te propes auxiliar o companheiro, ajuda-o sem demora para que a bno de teu concurso fraterno responda s necessidades de teu irmo, com a desejvel eficincia. No durmas sobre a possibilidade de fazer o melhor. No te mantenhas na expectativa inoperante, quando podes contribuir em favor da alegria e da paz. A ddiva tardia tem gosto de fel. Eis agora diz-nos o Evangelho, na palavra apostlica. Adiar o bem que podemos realizar desaproveitar o tempo e furtar do Senhor.

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120 ASSIM SER


Assim aquele que para si ajunta tesouros e no rico para com Deus. Jesus. (LUCAS, captulo 12, versculo 21.) Guardars inmeros ttulos de posse sobre as utilidades terrestres, mas se no fores senhor de tua prpria alma, todo o teu patrimnio no passar de simples introduo loucura. Multiplicars, em torno de teus ps, maravilhosos jardins da alegria juvenil, entretanto, se no adquirires o conhecimento superior para o roteiro de amanh, a tua mocidade ser a vspera ruidosa da verdadeira velhice. Cobrirs com medalhas honorficas o teu peito, aumentando a srie dos admiradores que te aplaudem, mas, se a luz da reta conscincia no te banhar o corao, assemelhar-te-s a um cofre de trevas, enfeitado por fora e vazio por dentro. Amontoars riquezas e apetrechos de conforto para a tua casa terrena, imprimindo-lhe perfil dominante e revestindo-a de esplendores artsticos, contudo, se no possures na intimidade do lar a harmonia que sustenta a felicidade de viver, o teu domiclio ser to-somente um mausolu adornado. Empilhars moedas de ouro e prata, sombra das quais falars com autoridade e influncia aos ouvidos do prximo, todavia, se os teus haveres no se dilatarem, em forma de socorro e trabalho, estmulo e educao, em favor dos semelhantes, sers apenas um viajor descuidado, no rumo de pavorosas desiluses. Crescers horizontalmente, conquistars o poder e a fama, reverenciar-teo a presena fsica na Terra, mas, se no trouxeres contigo os valores do bem, ombrears com os infelizes, em marcha imprevidente para as runas do desencanto. Assim ser todo aquele que ajunta tesouros para si, sem ser rico para com Deus.

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121 BUSQUEMOS A LUZ


Toda escritura inspirada por Deus proveitosa... para instruo na justia.- Paulo. (2 EPSTOLA A TIMTEO, captulo 3, versculo 16.) Procura a idia pelo valor que lhe prprio. Quando a moeda comum te vem s mos, no indagas de onde proveio. Ignoras se procede da casa de um homem justo ou injusto, se esteve, antes, a servio de um santo ou de um malfeitor. Conhecendo-lhe a importncia, sabes conserv-la ou utiliz-la, com senso prtico, porque aprendeste a perceber nela o selo da autoridade que te orienta a luta humana. O dinheiro uma representao do poder aquisitivo do governo temporal a que te submetes e, por isso, no lhe discutes a origem, respeitando-o e aproveitando-o na altura das possibilidades com que se apresenta. Na mesma base, surgem as idias renovadoras e edificantes. Por que exigir sejam elas subscritas, em sua exposio, por nossos parentes ou amigos particulares, a fim de que produzam o efeito salutar que esperamos delas em ns e ao redor de ns? Toda pgina consoladora e instrutiva ddiva do Alto. No importa que os pensamentos nela corporificados tenham vindo por intermdio do esprito de nossos pais terrestres ou de nossos filhos na carne, de nossos afeioados ou de nossos companheiros. O essencial o proveito que nos possa oferecer. O dinheiro com que adquires o po de hoje pode ter passado ontem pelas mos do teu adversrio maior, mas no deixa de ser uma bno para a garantia de tua sustentao, pelo valor de que se reveste. Assim tambm, a mensagem de qualquer procedncia, que nos induza ao bem ou verdade, sempre valiosa e santa em seus fundamentos, porque, usando-a em nossa alma e em nossa experincia, podemos adquirir os talentos eternos da sabedoria e do amor, por tratar-se de recurso salvador nascido da infinita misericrdia de nosso Pai Celestial. Busquemos a luz onde se encontre e a treva no nos alcanar.

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122 ENTENDAMO-NOS
Mas, sobretudo, tende ardente caridade uns para com os outros. Pedro. (1 EPSTOLA A PEDRO, captulo 4, versculo 8.) No existem tarefas maiores ou menores. Todas so importantes em significao. Um homem ser respeitado pelas leis que implanta, outro ser admirado pelos feitos que realiza. Mas o legislador e o heri no alcanariam a evidncia em que se destacam, sem o trabalho humilde do lavrador que semeia o campo e sem o esforo apagado do varredor que contribui para a higiene da via pblica. No te isoles, pois, no orgulho com que te presumes superior aos demais. A comunidade um conjunto de servio, gerando a riqueza da experincia. E no podemos esquecer que a harmonia dessa mquina viva depende de ns. Quando pudermos distribuir o estmulo do nosso entendimento e de nossa colaborao com todos, respeitando a importncia do nosso trabalho e a excelncia do servio dos outros, renovar-se- a face da Terra, no rumo da felicidade perfeita. Para isso, porm, necessrio nos devotemos assistncia recproca, com ardente amor fraterno. Amemos a nossa posio na ordem social, por mais singela ou rudimentar, emprestando ao bem, ao progresso e educao as nossas melhores foras. Seremos compreendidos na medida de nossa compreenso. Vejamos nosso prximo, no esforo que despende, e o prximo identificarnos- nas tarefas a que nos dedicamos. Estendamos nossos braos aos seres que nos cercam e eles nos respondero com o melhor que possuem. O capital mais precioso da vida o da boa-vontade. Ponhamo-lo em movimento e a nossa existncia estar enriquecida de bnos e alegrias, hoje e sempre, onde estivermos.

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123 VIVER EM PAZ


... Vivei em paz... Paulo. (2 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 13, versculo 11.) Mantm-te em paz. provvel que os outros te guerreiem gratuita-mente, hostilizando-te a maneira de viver; entretanto, podes avanar em teu roteiro, sem guerrear a ningum. Para isso, contudo para que a tranqilidade te banhe o pensamento , necessrio que a compaixo e a bondade te sigam todos os passos. Assume contigo mesmo o compromisso de evitar a exasperao. Junto da serenidade, poders analisar cada acontecimento e cada pessoa no lugar e na posio que lhes dizem respeito. Repara, carinhosamente, os que te procuram no caminho... Todos os que surgem, aflitos ou desesperados, colricos ou desabridos, trazem chagas ou iluses. Prisioneiros da vaidade ou da ignorncia, no souberam tolerar a luz da verdade e clamam irritadios... Unge-te de piedade e penetra-lhes os recessos do ser, e identificars em todos eles crianas espirituais que se sentem ultrajadas ou contundidas. Uns acusam, outros choram. Ajuda-os, enquanto podes. Pacificando-lhes a alma, harmonizars, ainda mais, a tua vida. Aprendamos a compreender cada mente em seu problema. Recorda-te de que a Natureza, sempre divina em seus fundamentos, respeita a lei do equilbrio e conserva-a sem cessar. Ainda mesmo quando os homens se mostram desvairados, nos conflitos abertos, a Terra sempre firme e o Sol fulgura sempre. Viver de qualquer modo de todos, mas viver em paz consigo mesmo servio de poucos.

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124 NO TE CANSES
No nos desanimemos de fazer o bem, pois, a seu tempo ceifaremos, se no desfalecermos. Paulo. (GLATAS, captulo 6, versculo 9.) Quando o buril comeou a ferir o bloco de mrmore embrutecido, a pedra, em desespero, clamou contra o prprio destino, mas depois, ao se perceber admirada, encarnando uma das mais belas concepes artsticas do mundo, louvou o cinzel que a dilacerara. A lagarta arrastava-se com extrema dificuldade, e, vendo as flores tocadas de beleza e perfume, revoltava-se contra o corpo disforme; contudo, um dia, a massa viscosa em que se amargurava converteu-se nas asas de graciosa e gil borboleta e, ento, enalteceu o feio corpo com que a Natureza lhe preparara o vo feliz. O ferro rubro, colocado na bigorna, espantou-se e sofreu, inconformado; todavia, quando se viu desempenhando importantes funes nas mquinas do progresso, sorriu reconhecidamente para o fogo que o purificara e engrandecera. A semente lanada cova escura chorou, atormentada, e indagou por que motivo era confiada, assim, ao extremo abandono; entretanto, em se vendo transformada em arbusto, avanou para o Sol e fez-se rvore respeitada e generosa, abenoando a terra que a isolara no seu seio. No te canses de fazer o bem. Quem hoje te no compreende a boa-vontade, amanh te louvar o devotamento e o esforo. Jamais te desesperes, e auxilia sempre. A perseverana a base da vitria. No olvides que ceifars, mais tarde, em tua lavoura de amor e luz, mas s alcanars a divina colheita se caminhares para diante, entre o suor e a confiana, sem nunca desfaleceres.

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125 RICAMENTE
A palavra do Cristo habite em vs, ricamente. Paulo. (COLOSSENSES, captulo 3, versculo 16.) Dizes confiar no poder do Cristo, mas, se o dia aparece em cores contrrias tua expectativa, demonstras deplorvel indigncia de f na inconformao. Afirmas cultivar o amor que o Mestre nos legou, entretanto, se o companheiro exterioriza pontos de vista diferentes dos teus, mostras enorme pobreza de compreenso, confiando-te ao desagrado e censura. Declaras aceitar o Evangelho em sua simplicidade e pureza, contudo, se o Senhor te pede algum sacrifcio perfeitamente compatvel com as tuas possibilidades, exibes incontestvel carncia de cooperao, lanando reptos e solicitando reparaes. Asseveras procurar a Vontade do Celeste Benfeitor, no entanto, se os teus caprichos no se encontram satisfeitos, mostras lastimvel misria de pacincia e esperana, arrojando teus melhores pensamentos ao lamaal do desencanto. Acenderemos, porm, a luz, permanecendo nas trevas? Daremos testemunho de obedincia, exaltando a revolta? Ensinaremos a serenidade, inclinando-nos desesperao? Proclamaremos a glria do amor, cultivando o dio? A palavra do Cristo no nos convida a marchar na fraqueza ou na lamentao, como se fssemos tutelados da ignorncia. Segundo a conceituao iluminada de Paulo, a Boa Nova deve irradiar-se de nossa vida, habitando a nossa alma, ricamente.

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126 AJUDEMOS SEMPRE


E quem o meu prximo? - (LUCAS, captulo 10, versculo 29.) O prximo a quem precisamos prestar imediata assistncia sempre a pessoa que se encontra mais perto de ns. Em suma, , por todos os modos, a criatura que se avizinha de nossos passos. E como a Lei Divina recomenda amemos o prximo como a ns mesmos, preparemo-nos para ajudar, infinitamente... Se temos pela frente um familiar, auxiliemo-lo com a nossa cooperao ativa. Se somos defrontados por um superior hierrquico, exercitemos o respeito e a boa-vontade. Se um subordinado nos procura, ajudemo-lo com ateno e carinho. Se um malfeitor nos visita, pratiquemos a fraternidade, tentando, sem afetao, abrir-lhe rumos novos na direo do bem. Se o doente nos pede socorro, compadeamo-nos de sua posio, qualquer que ela seja. Se o bom se socorre de nossa palavra, estimulemo-lo a que se faa melhor. Se o mau nos busca a influncia, amparemo-lo, sem alarde, para que se corrija. Se h Cristianismo em nossa conscincia, o cultivo sistemtico da compreenso e da bondade tem fora de lei em nossos destinos. Um cristo sem atividade no bem um doente de mau aspecto, pesando na economia da coletividade. No Evangelho, a posio neutra significa menor esforo. Com Jesus, de perto, agindo intensivamente junto dele; ou com Jesus, de longe, retardando o avano da luz. E sabemos que o Divino Mestre amou e amparou, lutou em favor da luz e resistiu sombra, at cruz. Diante, pois, do prximo, que se acerca do teu corao, cada dia, lembrate sempre de que ests situado na Terra para aprender e auxiliar.

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127 HUMANIDADE REAL


... Eis o Homem! Pilatos. (JOO, captulo 19, versculo 5.) Apresentando o Cristo multido, Pilatos no designava um triunfador terrestre. Nem banquete, nem prpura. Nem aplauso, nem flores. Jesus achava-se diante da morte. Terminava uma semana de terrveis flagelaes. Trado, no se rebelara. Preso, exercera a pacincia. Humilhado, no se entregou a revides. Esquecido, no se confiou revolta. Escarnecido, desculpara. Aoitado, olvidou a ofensa. Injustiado, no se defendeu. Sentenciado ao martrio, soube perdoar. Crucificado, voltaria convivncia dos mesmos discpulos e beneficirios que o haviam abandonado, para soerguer-lhes a esperana. Mas, exibindo-o, diante do povo, Pilatos no afirma: Eis o condenado, eis a vtima! Diz simplesmente: Eis o Homem! Aparentemente vencido, o Mestre surgia em plena grandeza espiritual, revelando o mais alto padro de dignidade humana. Rememorando, pois, semelhante passagem, recordemos que somente nas linhas morais do Cristo que atingiremos a Humanidade Real.

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128 NO REJEITES A CONFIANA


No rejeiteis, pois, a vossa confiana, que tem grande e avultado galardo. Paulo. (HEBREUS, captulo 10, versculo 35.) No lances fora a confiana que te alimenta o corao. Muitas vezes, o progresso aparente dos mpios desencoraja o fervor das almas tbias. A virtude vacilante recua ante o vcio que parece vitorioso. Confrange-se o crente frgil, perante o malfeitor que se destaca, aureolado de louros. Todavia, se aceitamos Jesus por nosso Divino Mestre, preciso receber o mundo por nosso educandrio. E a escola nos revela que a romagem carnal simples estgio do esprito no campo imenso da vida. Todos os sculos tiveram soberanos dominadores. Muitos se erigiram em pedestais de ouro e poder, ao preo do sangue e das lgrimas dos seus contemporneos. Muitos ganharam batalhas de dio. Outros monopolizaram o po. Alguns comandaram a vida poltica. Outros adquiriram o temor popular. Entretanto, passaram todos... Por prmio terrestre s laboriosas empresas a que se consagraram, receberam apenas o sepulcro faustoso em que sobressaem na casa fria da morte. No rejeites a f porque a passagem educativa pela Terra te imponha viso aflitivos quadros no jogo das convenes humanas. Lembra-te da imortalidade nossa divina herana! Por onde fores, conduze tua alma como fonte preciosa de compreenso e servio! Onde estiveres, s generoso, otimista e diligente no bem! A carne apenas tua veste. Luta e aprimora-te, trabalha e realiza com o Cristo, e aguarda, confiante, o futuro, na certeza de que a vida de hoje te espera, sempre justiceira, amanh.

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129 GUARDA A PACINCIA


Porque necessitais de pacincia, para que, depois de haverdes feito a Vontade de Deus, possais alcanar a promessa. Paulo. (HEBREUS, captulo 10, versculo 36.) Provavelmente estars retendo, h muito tempo, a esperana torturada. Desejarias que a resposta do mundo aos teus anseios surgisse, imediata, agasalhando-te o corao; entretanto, que paz desfrutarias no triunfo aparente dos prprios sonhos, sem resgatares os dbitos que te encadeiam ao problema e dificuldade? Como repousar, ante a exigncia do credor que nos requisita? Descansar o delinqente antes da justa reparao falta cometida? Sabes que o destino materializar-te- os planos de ventura, que a vitria te coroar, enfim, a senda de luta, mas reconheces-te preso ao crculo de certas obrigaes. O lar convertido em forja de angstia... A instituio a que serves, onde sofres a intromisso da calnia ou o golpe da crueldade... O parente a que deves respeito e carinho, do qual recolhes menosprezo e ingratido ... A rede dos obstculos... A conspirao das sombras... A perseguio gratuita, a enfermidade do corpo, a imposio do ambiente ... Se as provas te encarceram nas grades constringentes do dever a cumprir, tem pacincia e satisfaze as obrigaes a que te enlaaste! ... No renuncies ao trabalho renovador! Recorda que a Vontade de Deus se expressa, cada hora, nas circunstncias que nos cercam! Paguemos nossas contas com a sombra, para que a Luz nos favorea! Em verdade, alcanaremos a concretizao dos nossos projetos de felicidade, mas, antes disso, necessrio liqidar com pacincia as dvidas que contramos perante a Lei.

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130 NA ESFERA NTIMA


Cada um administre aos outros o dom como o recebeu, como bons dispensadores da multiforme graa de Deus. Pedro. (1 EPSTOLA A PEDRO, captulo 4, versculo 10.) A vida mquina divina da qual todos os seres so peas importantes, e a cooperao o fator essencial na produo da harmonia e do bem para todos. Nada existe sem significao. Ningum intil. Cada criatura recebeu determinado talento da Providncia Divina para servir no mundo e para receber do mundo o salrio da elevao. Velho ou moo, com sade do corpo ou sem ela, recorda que necessrio movimentar o dom que recebeste do Senhor, para avanares na direo da Grande Luz. Ningum to pobre que nada possa dar de si mesmo. O prprio paraltico, atado ao catre da enfermidade, pode fornecer aos outros a pacincia e a calma, em forma de paz e resignao. No olvides, pois, o trabalho que o Cu te conferiu e foge preocupao de interferir na tarefa do prximo, a pretexto de ajudar. Quem cumpre o dever que lhe prprio, age naturalmente a benefcio do equilbrio geral. Muitas vezes, acreditando fazer mais corretamente que os outros o servio que lhes compete, no somos seno agentes de desarmonia e perturbao. Onde estivermos, atendamos com diligncia e nobreza misso que a vida nos oferece. Lembra-te de que as horas so as mesmas para todos e de que o tempo o nosso silencioso e inflexvel julgador. Ontem, hoje e amanh so trs fases do caminho nico. Todo dia ocasio de semear e colher. Observemos, assim, a tarefa que nos cabe e recordemos a palavra do Evangelho: Cada um administre aos outros o dom como o recebeu, como bons dispensadores da multiforme graa de Deus, para que a graa de Deus nos enriquea de novas graas.

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131 NO CAMPO SOCIAL


Ele respondeu e disse-lhes: Dai-lhes vs de comer... (MARCOS, captulo 6, versculo 37.) Diante da multido fatigada e faminta, Jesus recomenda aos apstolos: Dai-lhes vs de comer. A observao do Mestre importante, quando realmente poderia ele induzi-los a recriminar a multido pela imprudncia de uma jornada exaustiva at o monte, sem a garantia do farnel. O Mestre desejou, porm, gravar no esprito dos aprendizes a consagrao deles ao servio popular. Ensinou que aos cooperadores do Evangelho, perante a turba necessitada, compete to-somente um dever o da prestao de auxlio desinteressado e fraternal. Naquela hora do ensinamento inesquecvel, a fome era naturalmente do corpo, vencido de cansao, mas, ainda e sempre, vemos a multido carecente de amparo, dominada pela fome de luz e de harmonia, vergastada pelos invisveis azorragues da discrdia e da incompreenso. Os colaboradores de Jesus so chamados, no a obscurec-la com o pessimismo, no a perturb-la com a indisciplina ou a imobiliz-la com o desnimo, mas sim a nutri-la de esclarecimento e paz, fortaleza moral e sublime esperana. Se te encontras diante do povo, com o anseio de ajud-lo, se te propes contribuir na regenerao do campo social, no te percas em pregaes de rebelio e desespero. Conserva a serenidade e alimenta o prximo com o teu bom exemplo e com a tua boa palavra. No olvides a recomendao do Senhor: Dai-lhes vs de comer.

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132 TENDO MEDO


E, tendo medo, escondi na terra o teu talento. (MATEUS, captulo 25, versculo 25.) Na parbola dos talentos, o servo negligente atribui ao medo a causa do insucesso em que se infelicita. Recebera mais reduzidas possibilidades de ganho. Contara apenas com um talento e temera lutar para valoriz-lo. Quanto aconteceu ao servidor invigilante da narrativa evanglica, h muitas pessoas que se acusam pobres de recursos para transitar no mundo como desejariam. E recolhem-se ociosidade, alegando o medo da ao. Medo de trabalhar. Medo de servir. Medo de fazer amigos. Medo de desapontar. Medo de sofrer. Medo da incompreenso. Medo da alegria. Medo da dor. E alcanam o fim do corpo, como sensitivas humanas, sem o mnimo esforo para enriquecer a existncia. Na vida, agarram-se ao medo da morte. Na morte, confessam o medo da vida. E, a pretexto de serem menos favorecidos pelo destino, transformam-se, gradativamente, em campees da inutilidade e da preguia. Se recebeste, pois, mais rude tarefa no mundo, no te atemorizes frente dos outros e faze dela o teu caminho de progresso e renovao. Por mais sombria seja a estrada a que foste conduzido pelas circunstncias, enriquece-a com a luz do teu esforo no bem, porque o medo no serviu como justificativa aceitvel no acerto de contas entre o servo e o Senhor.

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133 QUE TENDES?


Quantos pes tendes? E disseram-lhe: Sete. (MARCOS, captulo 8, versculo 5.) Quando Jesus, frente da multido faminta, indagou das possibilidades dos discpulos para atend-la, decerto procurava uma base, a fim de materializar o socorro preciso. Quantos pes tendes? A pergunta denuncia a necessidade de algum concurso para o servio da multiplicao. Conta-nos o evangelista Marcos que os companheiros apresentaram-lhe sete pezinhos, dos quais se alimentaram mais de quatro mil pessoas, sobrando aprecivel quantidade. Teria o Mestre conseguido tanto se no pudesse contar com recurso algum? A imagem compele-nos a meditar quanto ao impositivo de nossa cooperao, para que o Celeste Benfeitor nos felicite com os seus dons de vida abundante. Poder o Cristo edificar o santurio da felicidade em ns e para ns, se no puder contar com os alicerces da boa-vontade em nosso corao? A usina mais poderosa no prescinde da tomada humilde para iluminar um aposento. Muitos esperam o milagre da manifestao do Senhor, a fim de que se lhes sacie a fome de paz e reconforto, mas a voz do Mestre, no monte, continua ressoando, inesquecivel: Que tendes? Infinita a Bondade de Deus, todavia, algo deve surgir de nosso eu, em nosso favor. Em qualquer terreno de nossas realizaes para a vida mais alta, apresentemos a Jesus algumas reduzidas migalhas de esforo prprio e estejamos convictos de que o Senhor far o resto.

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134 BUSQUEMOS O EQUILBRIO


Aquele que diz permanecer nele, deve tambm andar como ele andou. Joo. (1 Epstola Joo, captulo 2, versculo 6.) Embora devas caminhar sem medo, no te cases imprudncia, a pretexto de cultivar desassombro. Se nos devotamos ao Evangelho, procuremos agir segundo os padres do Divino Mestre, que nunca apresentam lugar temeridade. Jesus salienta o imperativo da edificao do Reino de Deus, mas no sacrifica os interesses dos outros em obras precipitadas. Aconselha a sinceridade do sim, sim no, no, entretanto, no se confia rudeza contundente. Destaca as runas morais do farisaismo dogmtico, todavia, rende culto Lei de Moiss. Reergue Lzaro do sepulcro, contudo, no alimenta a pretenso de furtlo, em definitivo, morte do corpo. Consciente do poder de que se acha investido, no menospreza a autoridade poltica que deve reger as necessidades do povo e ensina que se deve dar a Csar o que de Csar e a Deus o que de Deus. Preso e sentenciado ao suplcio, no se perde em bravatas labiais, no obstante reconhecer o devotamento com que seguido pelas entidades anglicas. Atendamos ao Modelo Divino que no devemos esquecer, desempenhando a nossa tarefa, com lealdade e coragem, mas evitemos o arrojo desnecessrio, que vale por leviandade perigosa. Um corao medroso congela o trabalho. Um corao temerrio incendeia qualquer servio, arrasando-o. Busquemos, pois, o equilbrio com Jesus e fugiremos, naturalmente, ao extremismo, que sempre o escuro sinal da desarmonia ou da violncia, da perturbao ou da morte.

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135 DESCULPA SEMPRE


Se perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai Celestial vos perdoar. Jesus. (MATEUS, captulo 6, versculo 14.) Por mais graves te paream as faltas do prximo, no te detenhas na reprovao. Condenar cristalizar as trevas, opondo barreiras ao servio da luz. Procura nas vtimas da maldade algum bem com que possas soergu-las, assim como a vida opera o milagre do reverdecimento nas rvores aparentemente mortas. Antes de tudo, lembra quo difcil julgar as decises de criaturas em experincias que divergem da nossa! Como refletir, apropriando-nos da conscincia alheia, e como sentir a realidade, usando um corao que no nos pertence? Se o mundo, hoje, grita alarmado, em derredor de teus passos, faze silncio e espera... A observao justa impraticvel quando a neblina nos cerca. Amanh, quando o equilbrio for restaurado, conseguirs suficiente clareza para que a sombra te no altere o entendimento. Alm disso, nos problemas de crtica, no te suponhas isento dela. Atravs da nociva complacncia para contigo mesmo, no percebes quantas vezes te mostras menos simptico aos semelhantes! Se h quem nos ame as qualidades louvveis, h quem nos destaque as cicatrizes e os defeitos. Se h quem ajude, exaltando-nos o porvir luminoso, h quem nos perturbe, constrangendo-nos reviso do passado escuro. Usa, pois, a bondade, e desculpa incessantemente. Ensina-nos a Boa Nova que o Amor cobre a multido dos pecados. Quem perdoa, esquecendo o mal e avivando o bem, recebe do Pai Celestial, na simpatia e na cooperao do prximo, o alvar da libertao de si mesmo, habilitando-se a sublimes renovaes.

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136 VIVAMOS CALMAMENTE


Que procureis viver sossegados.- Paulo. (1 EPSTOLA AOS TESSALONICENSES, captulo 4, versculo 11.) Viver sossegado no apodrecer na preguia. H pessoas, cujo corpo permanece em decbito dorsal, agasalhadas, contra o frio da dificuldade, por excelentes cobertores da facilidade econmica, mas torturadas mentalmente por indefinveis aflies. Viver calmamente, pois, no dormir na estagnao. A paz decorre da quitao de nossa conscincia para com a vida, e o trabalho reside na base de semelhante equilbrio. Se desejamos sade, necessrio lutar pela harmonia do corpo. Se esperamos colheita farta, indispensvel plantar com esforo e defender a lavoura com perseverana e carinho. Para garantir a fortaleza do nosso corao, contra o assdio do mal, imprescindvel saibamos viver dentro da serenidade do trabalho fiel aos compromissos assumidos com a ordem e com o bem. O progresso dos mpios e o descanso dos delinqentes so paradas de introduo porta do inferno criado por eles mesmos. No queiras, assim, estar sossegado, sem esforo, sem luta, sem trabalho, sem problemas... Todavia, consoante a advertncia do apstolo, vivamos calmamente, cumprindo com valor, boa-vontade e esprito de sacrifcio, as obrigaes edificantes que o mundo nos impe cada dia, em favor de ns mesmos.

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137 ATENDAMOS AO BEM


Em verdade vos digo que quantas vezes o fizestes a um destes meus irmos mais pequeninos, a mim o fizestes. Jesus. (MATEUS, captulo 25, versculo 40.) No s pelas palavras, que podem simbolizar folhas brilhantes sobre um tronco estril. No s pelo ato de crer, que, por vezes, no passa de xtase inoperante. No s pelos ttulos, que, em muitas ocasies, constituem possibilidades de acesso aos abusos. No s pelas afirmaes de f, porque, em muitos casos, as frases sonoras so gritos da alma vazia. No nos esqueamos do fazer. A ligao com o Cristo, a comunho com a Divina Luz, no dependem do modo de interpretar as revelaes do Cu. Em todas as circunstncias do seu apostolado de amor, Jesus procurou buscar a ateno das criaturas, no para a forma do pensamento religioso, mas para a bondade humana. A Boa Nova no prometia a paz da vida superior aos que calejassem os joelhos nas penitncias incompreensveis, aos que especulassem sobre a natureza de Deus, que discutissem as coisas do Cu por antecipao, ou que simplesmente pregassem as verdades eternas, mas exaltou a posio sublime de todos os que disseminassem o amor, em nome do Todo-Misericordioso. Jesus no se comprometeu com os que combatessem, em seu nome, com os que humilhassem os outros, a pretexto de glorific-lo, ou com os que lhe oferecessem culto espetacular, em templos de ouro e pedra, mas sim afirmou que o menor gesto de bondade, dispensado em seu nome, ser sempre considerado, no Alto, como oferenda de amor endereada a ele prprio.

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138 O JUSTO REMDIO


Quanto, porm, caridade fraternal, no necessitais que vos escreva, porque j vs mesmos estais instrudos por Deus que vos ameis uns aos outros. Paulo. (1 EPSTOLA AOS TESSALONICENSES, captulo 4, versculo 9.) Em sua misso de Consolador, recebe o Espiritismo milhares de consultas partidas de almas ansiosas, que imploram socorro e soluo para diversos problemas. Aqui, um pai que no compreende e confia-se a sistemas cruis de educao. Ali, um filho rebelde e ingrato, que foge beleza do entendimento. Acol, um amigo fascinado pelas aparncias do mundo, e que abandona os compromissos com o ideal superior. Alm, um irmo que se nega ao concurso fraterno. Noutra parte, o cnjuge que deserta do lar. Mais adiante, o chefe de servio, insensvel e contundente. Contudo, o remdio para a extino desses velhos enigmas das relaes humanas est indicado, h sculos, nos ensinamentos da Boa Nova. A caridade fraternal a chave de todas as portas para a boa compreenso. O discpulo do Evangelho algum que foi admitido presena do Divino Mestre para servir. A recompensa de semelhante trabalhador, efetivamente, no pode ser aguardada no imediatismo da Terra. Como colocar o fruto na fronde verde da plantinha nascente? Como arrancar a obra-prima do mrmore com o primeiro golpe do cinzel? Quem realmente ama, em nome de Jesus, est semeando para a colheita na Eternidade. No procuremos orientao com os outros para assuntos claramente solucionveis por nosso esforo. Sabemos que no adianta desesperar ou amaldioar... Cada esprito possui o roteiro que lhe prprio. Saibamos caminhar, portanto, na senda que a vida nos oferece, sob a luz da caridade fraternal, hoje e sempre.

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139 NA OBRA DE SALVAO


Porque Deus no nos tem designado para a ira, mas para a aquisio da salvao por Nosso Senhor Jesus-Cristo. Paulo. (2 EPSTOLA AOS TESSALONICENSES, captulo 5, versculo 9.) Por que no somos compreendidos! Por que motivo a solido nos invade a existncia? Por que razes a dificuldade nos cerca? Por que tanta sombra e tanta aspereza, em torno de nossos passos? E a cada pergunta, feita de ns para ns mesmos, seguem-se, comumente, o desespero e a inconformao, reclamando, sob os raios mortferos da clera, as vantagens de que nos sentimos credores. Declaramo-nos decepcionados com a nossa famlia, desamparados por nossos amigos, incompreendidos pelos companheiros e at mesmo perseguidos por nossos irmos. A intemperana mental carreia para nosso ntimo os espinhos do desencanto e os desequilbrios orgnicos inabordveis, transformando-nos a existncia num rosrio de queixas preguiosas e enfermias. Isso, porm, acontece porque no fomos designados pelo Senhor para o despenhadeiro escuro da ira e sim para a obra de salvao. Ningum restaura um servio sob as trevas da desordem. Ningum auxilia ferindo sistematicamente, pelo simples prazer de dilacerar. Ningum abenoar as tarefas de cada dia, amaldioando-as, ao mesmo tempo. Ningum pode ser simultaneamente amigo e verdugo. Se tens noticia do Evangelho, no mundo de tua alma, prepara-te para ajudar, infinitamente... A Terra a nossa escola e a nossa oficina. A Humanidade a nossa famlia. Cada dia o ensejo bendito de aprender e auxiliar. Por mais aflitiva seja a tua situao, ampara sempre, e estars agindo no abenoado servio de salvao a que o Senhor nos chamou.

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140 APS JESUS


E, quando o iam levando, tomaram um certo Simo, cireneu, que vinha do campo, e puseram-lhe a cruz s costas, para que a levasse aps Jesus. (LUCAS, captulo 23, versculo 26.) A multido que rodeava o Mestre, no dia supremo, era enorme. Achavam-se ali os gozadores impenitentes do mundo, os campees da usura, os ridicularizadores, os ignorantes, os espritos fracos que reconheciam a superioridade do Cristo e temiam anunciar as prprias convices, os amigos vacilantes do Evangelho, as testemunhas acovardadas, os beneficiados pelo Divino Mdico, que se ocultavam, medrosos, com receio de sacrifcios.. Mas um estrangeiro, instado pelo povo, aceitou o madeiro, embora constrangidamente, e seguiu carregando-o, aps Jesus. A lio, entretanto, seria legada aos sculos do futuro... O mundo ainda uma Jerusalm enorme, congregando criaturas dos mais variados matizes, mas se te aproximas do Evangelho, com sinceridade e fervor, colocam-te a cruz sobre o corao. Da em diante, sers compelido s maiores demonstraes de renncia, raros te observaro o cansao e a angstia e, no obstante a tua condio de servidor, com os mesmos problemas dos outros, exigir-te-o espetculos de humildade e resistncia, heroismo e lealdade ao bem. Sofre e trabalha, de olhos voltados para a Divina Luz. Do Alto descero para o teu Esprito as torrentes invisveis das fontes celestes, e vencers valorosamente. Por enquanto, a cruz ainda o sinal dos aprendizes fiis. Se no tens contigo as marcas do testemunho pela responsabilidade, pelo trabalho, pelo sacrifcio ou pelo aprimoramento ntimo, possvel que ames profundamente o Mestre, mas quase certo que ainda no te colocaste, junto dele, na jornada redentora. Abenoemos, pois, a nossa cruz e sigamo-lo, destemerosos, buscando a vitria do amor e a ressurreio eterna.

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141 RENOVA-TE SEMPRE


Ainda que o nosso homem exterior se corrompa, o interior, contudo, se renova, dia a dia. Paulo. (2 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 4, versculo 16.) Cada dia tem a sua lio. Cada experincia deixa o valor que lhe corresponde. Cada problema obedece a determinado objetivo. H criaturas que, torturadas por temores contraproducentes, proclamam a inconformao que as possui frente da enfermidade ou da pobreza, da desiluso ou da velhice. No faltam, no quadro da luta cotidiana, os que fogem espetacularmente dos deveres que lhes cabem, procurando, na desistncia do bom combate e no gradual acordo com a morte, a paz que no podem encontrar. Lembra-te de que as civilizaes se sucedem no mundo, h milhares de anos, e que os homens, por mais felizes e por mais poderosos, foram constrangidos perda do veculo de carne para acerto de contas morais com a eternidade. Ainda que a prova te parea invencvel ou que a dor se te afigure insupervel, no te retires da posio de lidador, em que a Providncia Divina te colocou. Recorda que amanh o dia voltar ao teu campo de trabalho. Permanece firme, no teu setor de servio, educando o pensamento na aceitao da Vontade de Deus. A molstia pode ser uma ntimao transitria e salutar da Justia Celeste. A escassez de recursos terrestres sempre um obstculo educativo. O desapontamento recebido com fervorosa coragem trabalho de seleo do Senhor, em nosso benefcio. A senectude do corpo fsico fixao da sabedoria para a felicidade eterna. S otimista e diligente no bem, entre a confiana e a alegria, porque, enquanto o envoltrio de carne se corrompe pouco a pouco, a alma imperecvel se renova, de momento a momento, para a vida imortal.

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142 NO FURTES
Aquele que furtava no furte mais; antes trabalhe, fazendo com as suas mos o que bom, para que tenha o que repartir com o que tiver necessidade. Paulo. (EFSIOS, captulo 4, versculo 28.) H roubos de variada natureza, jamais catalogados nos cdigos de justia da Terra. Furtos de tempo aos que trabalham. Assaltos tranqilidade do prximo. Depredaes da confiana alheia. Invases nos interesses dos outros. Apropriaes indbitas, atravs do pensamento. Espoliaes da alegria e da esperana. Com as chaves falsas da intriga e da calnia, da crueldade e da m-f, almas impiedosas existem, penetrando sutilmente nos coraes desprevenidos, dilapidando-os em seus mais valiosos patrimnios espirituais. Por esse motivo, a palavra de Paulo se reveste de sublime significao: Aquele que furtava no furte mais. Se aceitaste o Evangelho por norma de elevao da tua vida, procura, acima de tudo, ocupar as tuas mos em atividades edificantes, a fim de que possas ser realmente til aos que necessitam. Na preguia est sediada a gerncia do mal. Quem alguma coisa faz, tem algo a repartir. Busca o teu posto de servio, cumpre digna-mente as tuas obrigaes de cada dia e, atendendo aos deveres que o Senhor te confiou, atravessars o caminho terrestre sem furtar a ningum.

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143 ACORDA E AJUDA


Segue-me e deixa aos mortos o cuidado de enterrar os seus mortos. Jesus. (MATEUS, captulo 8, versculo 22.) Jesus no recomendou ao aprendiz deixasse aos cadveres o cuidado de enterrar os cadveres, e sim conferisse aos mortos o cuidado de enterrar os seus mortos. H, em verdade, grande diferena. O cadver carne sem vida, enquanto que um morto algum que se ausenta da vida. H muita gente que perambula nas sombras da morte sem morrer. Trnsfugas da evoluo, cerram-se entre as paredes da prpria mente, cristalizados no egosmo ou na vaidade, negando-se a partilhar a experincia comum. Mergulham-se em sepulcros de ouro, de vcio, de amargura e iluso. Se vitimados pela tentao da riqueza, moram em tmulos de cifres; se derrotados pelos hbitos perniciosos, encarceram-se em grades de sombra; se prostrados pelo desalento, dormem no pranto da bancarrota moral, e, se atormentados pelas mentiras com que envolvem a si mesmos, residem sob as lpides, dificilmente permeveis, dos enganos fatais. Aprende a participar da luta coletiva. Sai, cada dia, de ti mesmo, e busca sentir a dor do vizinho, a necessidade do prximo, as angstias de teu irmo e ajuda quanto possas. No te galvanizes na esfera do prprio eu. Desperta e vive com todos, por todos e para todos, porque ningum respira to-somente para si. Em qualquer parte do Universo, somos usufruturios do esforo e do sacrifcio de milhes de existncias. Cedamos algo de ns mesmos, em favor dos outros, pelo muito que os outros fazem por ns. Recordemos, desse modo, o ensinamento do Cristo. Se encontrares algum cadver, d-lhe a bno da sepultura, na relao das tuas obras de caridade, mas, em se tratando da jornada espiritual, deixa sempre aos mortos o cuidado de enterrar os seus mortos.

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144 AJUDEMOS A VIDA MENTAL


E seguia-o uma grande multido da Galilia, de Decpolis, de Jerusalm, da Judia e de alm do Jordo. (MATEUS, captulo 4, versculo 25.) A multido continua seguindo Jesus na nsia de encontr-lo, mobilizando todos os recursos ao seu alcance. Procede de todos os lugares, sequiosa de conforto e revelao. Intil a interferncia de quantos se interpe entre ela e o Senhor, porque, de sculo a sculo, a busca e a esperana se intensificam. No nos esqueamos, pois, de que abenoada ser sempre toda colaborao que pudermos prestar ao povo, em nossa condio de aprendizes. Ningum precisa ser estadista ou administrador para ajud-lo a engrandecer-se. Boa-vontade e cooperao representam as duas colunas mestras no edifcio da fraternidade humana. E contribuir para que a coletividade aprenda a pensar na extenso do bem colaborar para que se efetive a sintonia da mente terrestre com a Mente Divina. Descerra-se nossa frente precioso programa nesse particular. Alfabetizao. Leitura edificante. Palestra educativa. Exemplo contagiante na prtica da bondade simples. Divulgao de pginas consoladoras e instrutivas. Exerccio da meditao. Seja a nossa tarefa primordial o despertamento dos valores ntimos e pessoais. Auxiliemos o companheiro a produzir quanto possa dar de melhor ao progresso comum, no plano, no ideal e na atividade em que se encontra. Orientar o pensamento, esclarec-lo e sublim-lo garantir a redeno do mundo, descortinando novos e ricos horizontes para ns mesmos. Ajudemos a vida mental da multido e o povo conosco encontrar Jesus, mais facilmente, para a vitria da Vida Eterna.

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145 GUARDAI-VOS DOS CES


2.) Guardai-vos dos ces. Paulo. (FILIPENSES, captulo 3, versculo

Somos imensa caravana de seres, na estrada evolutiva, a movimentar-se, sob o olhar do Divino Pastor, em demanda de esferas mais altas. Em verdade, se prosseguimos caminho a fora, magnetizados pelo devotamento do Condutor Divino, inegavelmente somos tambm assediados pelos ces da ignorncia, da perversidade, da m-f. Referindo-se a ces, Paulo de Tarso no mentalizava o animal amigo, smbolo de ternura e fidelidade, aps a domesticao. Reportava-se aos ces selvagens, impulsivos e ferozes. No rebanho humano, encontraremos sempre criaturas que os personificam. So os adversrios sistemticos do bem. Atassalham reputaes dignas. Estimam a maledicncia. Exercitam a crueldade. Sentem prazer com a imposio tirnica que lhes prpria. Desfazem a conceituao elevada e santificante da vida. Desarticulam o servio dos coraes bem-intencionados. Atiram-se, desvairadamente, substncia das obras construtivas, procurando consumi-las ou pervert-las. Vomitam improprios e calnias. Gritam, levianos, que o mal permanece vitorioso, que a sombra venceu, que a misria consolidou o seu domnio na Trra, perturbando a paz dos servos operosos e fiis. E, quando o micrbio do dio ou da clera lhes excita a desesperao, ai daqueles que se aproximam, generosos e confiantes! para esse gnero de irmos que Paulo solicita de ns outros a conjugao do verbo guardar. Para eles, pobres prisioneiros da incompreenso e da ignorncia, resta somente o processo educativo, no qual podemos cooperar com amor, competindo-nos reconhecer, contudo, que esse recurso de domestificao procede originariamente de Deus.

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146 SAIBAMOS COOPERAR


Porque sem mim nada podeis fazer. Jesus, (JOO, captulo 15, versculo 5.) O divino poder do Cristo, como representante de Deus, permanece latente em todas as criatras. Todos os homens receberam dele sagrados dons, ainda que muitos se mantenham afastados do campo religioso. Referimo-nos aqui, porm, aos cultivadores da f, que iniciam o esforo laborioso e longo da descoberta dos valores sublimes que vibram em si mesmos. Grande parte suspira por espetaculares demonstraes de Jesus em seus caminhos, e companheiros incontveis acreditam que apenas cooperam com o Senhor os que se encontram no ministrio da palavra, no altar ou na tribuna de variadas confisses religiosas. Urge, entretanto, retificar esse erro interpretativo. O Senhor est conosco em todas as posies da vida. Nada poderamos realizar sem o influxo de sua vontade soberana. Diz-nos o Mestre com clareza: Eu sou a videira, vs as varas. Como produzir alguma coisa sem a seiva essencial? Efetivamente, os aprendizes arguciosos podero objetar que, nesse critrio, tambm encontraremos os que praticam o mal, alicerados nas mesmas bases. Respondendo, consideraremos somente que semelhantes infelizes enxertam cactos infernais na Videira Divina, por conta prpria, pagando elevado preo, perante o Governo do Universo. Reportamo-nos aos companheiros tmidos e vacilantes, embora bemintencionados, para concluir que, em todas as tarefas humanas, podemos sentir a presena do Senhor, santificando o trabalho que nos foi cometido. Por isso, no podemos olvidar a lio evanglica de que seria abenoado qualquer esforo no bem, ainda que fosse apenas o de ministrar um copo de gua pura em seu nome. O Mestre no se encontra to-somente no servio daqueles que ensinam a Revelao Divina, atravs da palavra acadmica, instrutiva ou consoladora. Acompanha os que administram os bens do mundo e os que obedecem s ordenanas do caminho, concorrendo na edificao do futuro melhor, nas organizaes materiais e espirituais. Permanece ao lado dos que revolvem o cho do Planeta, cooperando na estruturao da Terra Aperfeioada, como inspira os missionrios da inteligncia na evoluo dos direitos humanos. Saibamos cooperar, desse modo, nos crculos de servio a que fomos chamados para o concurso cristo. Faze, to bem quanto esteja em tuas possibilidades, a obra parcial confiada s tuas mos. Por hoje, talvez te enganes, supondo servir s autoridades terrestres, no entanto, chegar o minuto revelador no qual reconhecers que permaneces a servio do Senhor. Une-te, pois, ao Divino Artfice, em esprito e verdade, porque o problema fundamental de nossa paz justamente o de saber se vivemos nele tanto quanto ele vive em ns.

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147 REFUJA-TE EM PAZ


Havia muitos que iam e vinham e no tinham tempo para comer. (MARCOS, captulo 6, versculo 31.) O convite do Mestre, para que os discpulos procurem lugar a parte, a fim de repousarem a mente e o corao na prece, cada vez mais oportuno. Todas as estradas terrestres esto cheias dos que vo e vem atormentados pelos interesses imediatistas, sem encontrarem tempo para a recepo de alimentao espiritual. Inmeras pessoas atravessam a senda, famintas de ouro, e voltam carregadas de desiluses. Outras muitas correm, s aventuras, sedentas de novidade emocional, e regressam com o tdio destruidor. Nunca houve no mundo tantos templos de pedra, como agora, para as manifestaes de religiosidade, e jamais apareceu tamanho volume de desencanto nas almas. A legislao trabalhista vem reduzindo a atividade das mos, como nunca; no entanto, em tempo algum surgiram preocupaes to angustiosas como na atualidade. As mquinas da civilizao moderna limitaram espantosamente o esforo humano, todavia, as aflies culminam, presentemente, em guerras de arrasamento cientfico. Avanou a tcnica da produo econmica em todos os setores, selecionando o algodo e o trigo por intensificar-lhes as colheitas, mas, para os olhos que contemplam a paisagem mundial, jamais se verificou entre os encarnados tamanha escassez de po e vesturio. Aprimoraram-se as teorias sociais de solidariedade e nunca houve tanta discrdia. Como acontecia nos tempos da permanncia de Jesus no apostolado, a maioria dos homens permanece no vai-e-vem dos caminhos, entre a procura desorientada e o achado falso, entre a mocidade leviana e a velhice desiludida, entre a sade menosprezada e a molstia sem proveito, entre a encarnao perdida e a desencarnao em desespero. meu amigo, se adotaste efetivamente o aprendizado com o Divino Mestre, retira-te a um lugar parte, e cultiva os interesses de tua alma. possvel que no encontres o jardim exterior que facilite a meditao, nem algum pedao de natureza fsica onde repouses do cansao material, todavia, penetra o santurio, dentro de ti mesmo. H muitos sentimentos que te animam h sculos, imitando, em teu ntimo, o fluxo e o refluxo da multido. Passam apressados de teu corao ao crebro e voltam do crebro ao corao, sempre os mesmos, incapacitados de acesso luz espiritual. So os princpios fantasistas de paz e justia, de amor e felicidade que o plano da carne te imps. Em certas circunstncias da experincia transitria, podem ser teis, entretanto, no vivas exclusivamente ao lado deles. Exerceriam sobre ti o cativeiro infernal. Refugia-te no templo parte, dentro de tua alma, porque somente a encontrars as verdadeiras noes da paz e da justia, do amor e da felicidade reais, a que o Senhor te destinou.

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148 O HERDEIRO DO PAI


A quem constitui herdeiro de tudo, por quem fez tambm o mundo. Paulo. (HEBREUS, captulo 1, versculo 2.) Cede aos poderes humanos respeitveis o que lhes cabe por direito lgico da vida, mais no te esqueas de dar ao Senhor o que lhe pertence. Esta forma conciliadora do Evangelho permanece, ainda, palpitante de interesse para o bem-estar do mundo. No convm concentrar em organizaes mutveis do plano carnal todas as nossas esperanas e aspiraes. O homem interior renova-se diariamente. Por isso, a cincia que lhe atende as reclamaes, nos minutos que passam, no a mesma que o servia, nas horas que se foram, e a do futuro ser muito diversa daquela que o auxilia no presente. A poltica do pretrito deu lugar poltica das lutas modernas. Ao triunfo sanguinolento dos mais fortes ao tempo da selvageria sem peias, seguiu-se a autocracia militarista. A fora cedeu autoridade, a autoridade ao direito. No setor das atividades religiosas, o esforo evolutivo no tem sido menor. Em vista de semelhantes realidades, por que te apaixonas, com tanta veemncia, por criaturas falveis e programas transitrios? Os homens de hoje, por mais venerveis, so herdeiros dos homens de ontem, empenhados na luta gigantesca pela redeno de si mesmos. Podero prometer maravilhosos reinados de abastana e paz, liberdade e harmonia, entretanto, no fugiro ao servio de corrigenda dos erros que herdaram, no s daqueles que os antecederam, no campo dos compromissos coletivos, mas igualmente de suas prprias experincias passadas, em tenebrosos desvios do sentimento. A civilizao de agora sucessora das civilizaes que faliram. As naes que se restauram aproveitam as naes que se desfizeram. As organizaes que surgem na atualidade guardam a herana das que desapareceram na voragem da discrdia e da tirania. Examinando a fisionomia indisfarvel da verdade, como hipertrofiar o sentimento, definindo-te, em absoluto, por instituieS terrestreS que carecem, acima de tudo, de teu prprio auxlio espiritual? Como pode a casa sem teto abrigar-te da intemprie? A planta do arranhacu, inteligentemente traada no pergaminho, ainda no a construo mantenedora da legtima segurana. No existem, pois, razes que justifiquem os tormentos dos aprendizes do Cristo, angustiados pelas inquietudes polticas da hora que passa. Semelhante estado dalma simples produto de inadvertncia perigosa, porque todos devemos saber que os homens falveis no podem erguer obras infalveis e que compete a ns outros, partidrios do Mestre, a posio de trabalhadores sinceros, chamados a servir e cooperar na obra paciente e longa, mas definitiva e eterna, daquele a quem o Pai constituiu herdeiro de tudo, por quem fez tambm o mundo.

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149 NO CULTO PRECE


E, tendo eles orado, tremeu o lugar onde estavam reunidos e todos ficaram cheios de Esprito Santo. (ATOS, captulo 4, versculo 31.) Todos lanamos em torno de ns, foras criativas ou destrutivas, agradveis ou desagradveis ao crculo pessoal em que nos movimentamos. A rvore alcana-nos com a matria sutil das prprias emanaes. A aranha respira no centro das prprias teias. A abelha pode viajar intensivamente, mais no descana a no ser nos compartimentos da prpria colmia. Assim tambm o homem vive no seio das criaes mentais a que d origem. Nossos pensamentos so paredes em que nos enclausuramos ou asas com que progredimos na ascese. Como pensas, vivers. Nossa vida ntima nosso lugar. A fim de que no perturbemos as leis do Universo, a Natureza somente nos concede as bnos da vida, de conformidade com as nossas concepes. Recolhe-te e enxergars o limite de tudo o que te cerca. Expande-te e encontrars o infinito de tudo o que existe. Para que nos elevemos, com todos os elementos de nossa rbita, no conhecemos outro recurso alm da orao, que pede luz, amor e verdade. A prece, traduzindo aspirao ardente de subida espiritual, atravs do conhecimento e da virtude, a fora que ilumina o ideal e santifica o trabalho. Narram os Atos que, havendo os apstolos orado, tremeu o lugar em que se encontravam e ficaram cheios do Esprito Santo: iluminou-se-lhes o anseio de fraternidade, engrandeceram-se-lhes as mentes congregadas em propsitos superiores e a energia santificadora felicitou-lhes o esprito. No olvides, pois, que o culto prece marcha decisiva. A orao renovarte- para a obra do Senhor, dia a dia, sem que tu mesmo possas perceber.

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150 A ORAO DO JUSTO


A orao feita por um justo pode muito em seus efeitos. (TIAGO, captulo 5, versculo 16.) Considerando as ondas do desejo, em sua fora vital, todo impulso e todo anseio constituem tambm oraes que partem da Natureza. O verme que se arrasta com dificuldade, no fundo est rogando recursos de locomoo mais fcil. A loba, cariciando o filhotinho, no imo do ser permanece implorando lies de amor que lhe modifiquem a expresso selvagem. O homem primitivo, adorando o trovo, nos recessos dalma pede explicaes da Divindade, de maneira a educar os impulsos de f. Todas as necessidades do mundo, traduzidas no esforo dos seres viventes, valem por splicas das criaturas ao Criador e Pai. Por isso mesmo, se o desejo do homem bom uma prece, o propsito do homem mau ou desequilibrado tambm uma rogativa. Ainda aqui, porm, temos a lei da densidade especfica. Atira uma pedra ao vizinho e o projtil ser imediatamente atrado para baixo. Deixa cair algumas gotas de perfume sobre a fronte de teu irmo e o aroma se espalhar na atmosfera. Liberta uma serpente e ela procurar uma toca. Solta uma andorinha e ela buscar a altura. Minerais, vegetais, animais e almas humanas esto pedindo habitualmente, e a Providncia Divina, atravs da Natureza, vive sempre respondendo. H processos de soluo demorada e respostas que levam sculos para decerem dos Cus Terra. Mas de todas as oraes que se elevam para o alto, o apstulo destaca a do homem justo como sendo revestida de intenso poder. que a consincia reta, no ajustamento Lei, j conquistou amizades e intercesses numerosas. Quem ajunta amigos, amontoa amor. Quem amontoa amor, acumula poder. Aprende, assim, agir com justia e bondade e teus rogos subiro sem entraves, amparados pelos veculos da simpatia e da gratido, porque o justo, em verdade, onde estiver, sempre um cooperador de Deus.

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151 MALEDICNCIA
Irmos, no faleis mal uns dos outros. Quem fala mal de um irmo, fala mal da lei e julga a lei; e, se tu julgas a lei, j no s observador da lei, mas juiz. (TIAGO, captulo 4, versculo 11.) Nem todas as horas so adequadas ao rumo da ternura na esfera das conversaes leais. A palestra de esclarecimento reclama, por vezes, a energia serena em afirmativas sem indeciso; entretanto, indispensvel grande cuidado no que concerne aos comentrios posteriores. A maledicncia espera a sinceridade para turvar-lhe as guas e inutilizarlhe esforos justos. O mal no merece a coroa das observaes srias. Atribuir-lhe grande importncia nas atividades verbais dilatar-lhe a esfera de ao. Por isso mesmo, o conselho de Tiago reveste-se de santificada sabedoria. Quando surja o problema de soluo difcil, entre um e outro aprendiz, razovel procurem a companhia do Mestre, solucionando-o claridade da sua luz, mas que nunca se instalem na sombra, a distncia um do outro, para comentrios maliciosos da situao, agravando a dor das feridas abertas. Falar mal, na legtima significao, ser render homenagem aos instintos inferiores e renunciar ao ttulo de cooperador de Deus para ser crtico de suas obras. Como observamos, a maledicncia um txico sutil que pode conduzir o discpulo a imensos disparates. Quem sorva semelhante veneno , acima de tudo, servo da tolice, mas sabemos, igualmente, que muitos desses tolos esto a um passo de grandes desventuras ntimas.

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152 VEM!
E quem o ouve, diga: Vem. E quem tem sede, venha. (APOCALIPSE, captulo 22, versculo 17.) A Terra a grande escola das almas em que se educam alunos de todas as idades. Se atingiste o nvel das grandes experincias, no te inquiete a incessante extenso do trabalho. No enxergues inimigos nos semelhantes de entendimento imperfeito. Muitos deles no saram ainda do jardim de infncia espiritual. D sempre o bem pelo mal, a verdade pela mentira e o amor pela indiferena. A inexperincia e a ignorncia dos coraes que se iniciam na luta fazem, freqentemente, grande algazarra em torno do esprito que procura a si mesmo. Por isso, padecers muitas vezes aflio e desnimo. No te perturbes, porm. Se as iluses e os brinquedos da maioria no mais te satisfazem, que a madureza te inclina a horizontes mais vastos. Recorda que somente Jesus bastante sbio e bastante forte para acalmar-te. Ouve-lhe o apelo divino, formulado nas derradeiras palavras do seu Testamento de Amor: Vem! Ningum te pode impedir o acesso fonte da luz infinita. O Mestre o Eterno Amigo que nos rompe as algemas e nos abre portas renovadoras... Entretanto, preciso saibas querer. O Senhor jamais nos far violncia. Sofres? Ests fatigado? Tropeas sob os fardos do mundo? Vem! Jesus reserva-te os braos abertos. Vem e atende ainda hoje! verdade que sempre alcanaste ensejos de servio, que o Mestre sempre foi abnegado e misericordioso para contigo, mas no te esqueas de que as circunstncias se modificam com as horas e de nem todos os dias so iguais.

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153 OUAMOS
E logo os chamou. (MARCOS, captulo 1, versculo 20.) Em alguns crculos do cristianismo, semelhante passagem, alusiva ao encontro do Senhor com os discpulos, interpretada simplesmente como sendo um apelo do Cristo ao ministrio religioso. Todavia, podemos imprimir-lhe significado mais amplo. Em cada situao do caminho, possvel registrar o chamamento celeste. No templo familiar, onde surgem problemas difceis. Ante o companheiro desconhecido, que pede cooperao... frente do adversrio, que espera entendimento e tolerncia... Ao p do enfermo, que aguarda assistncia e carinho... face do ignorante, que reclama socorro e ensinamento... Junto criana, que roga bondade e compreenso... Por onde formos, Jesus, Mestre Silencioso, nos chama ao testemunho da lio que aprendemos. Nas menores experincias, no trabalho ou no lazer, no lar ou na via pblica, eis que nos convida ao exerccio incessante do bem. Nesse sentido, o discpulo do Evangelho encontra no mundo o santurio de sua f e na Humanidade a sua prpria famlia. Assinalando, pois, a norma crist, como inspirao para todas as lides cotidianas, ouamos a palavra do Senhor em todos os ngulos do caminho, procurando segui-lo com invarivel fidelidade, hoje e sempre.

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154 NINGUM VIVE PARA SI


Porque nenhum de ns vive para si. Paulo. (ROMANOS, captulo 14, versculo 7.) A rvore que plantas produzir no somente para a tua fome, mas para socorrer as necessidades de muitos. A luz que acendes clarear o caminho no apenas para os teus ps, mas igualmente para os viajores que seguem ao teu lado. Assim como o fio dgua influencia a terra por onde passa, as tuas decises inspiram as decises alheias. Milhares de olhos observam-te os passos, milhares de ouvidos escutam-te a voz e milhares de coraes recebem-te os estmulos para o bem ou para o mal. Ningum vive para si... assevera-nos a Divina Mensagem. Queiramos ou no, da Lei que nossa existncia pertena s existncias que nos rodeiam. Vivemos para nossos familiares, nossos amigos, nossos ideais. Ainda mesmo o usurrio exclusivista, que se julga sem ningum, est vivendo para o ouro ou para as utilidades que restituir a outras vidas superiores ou inferiores para as quais a morte lhe arrebatar o tesouro. Compreendendo semelhante realidade, observa o teu prprio caminho. Sentindo, pensas. Pensando, realizas. E tudo aquilo que constitui tuas obras, atravs das intenes, das palavras e dos atos, representar influncia de tua alma, auxiliando-te a libertao para a glria da luz ou agravando-te o cativeiro para o sofrimento nas sombras. Vigia, pois, o teu mundo ntimo e faze o bem que puderes, ainda hoje, porqanto, segundo a sbia conceituao do Apstolo Paulo, ningum vive para si.

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155 APRENDAMOS A AGRADECER


Em tudo dai graas. Paulo, (1 EPSTOLA AOS TESSALONICENSES, captulo 5, versculo 18.) Saibamos agradecer as ddivas que o Senhor nos concede cada dia: A largueza da vida; O ar abundante; A graa da locomoo; A faculdade do raciocnio, A fulgurao da idia; A alegria de ver; O prazer de ouvir; O tesouro da palavra; O privilgio do trabalho; O dom de aprender; A mesa que nos serve; O po que nos alimenta; O pano que nos veste; As mos desconhecidas que se entrelaam no esforo de suprir-nos a refeio e o agasalho; Os benfeitores annimos que nos transmitem a riqueza do conhecimento; A conversao do amigo; O aconchego do lar; O doce dever da famlia; O contentamento de construir para o futuro; A renovao das prprias foras... Muita gente est esperando lances espetaculares da boa sorte mundana, a fim de exprimir gratido ao Cu. O cristo, contudo, sabe que as bnos da Providncia Divina nos enriquecem os ngulos mais simples de cada hora, no espao de nossas experincias. Nada existe insignificante na estrada que percorremos. Todas as concesses do Pai Celeste so preciosas no campo de nossa vida. Utilizando, pois, o patrimnio que o Senhor nos empresta, no servio incessante ao bem, aprendamos a agradecer.

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156 PARENTES
Mas se algum no tem cuidado dos seus e principalmente dos da sua famlia, negou a f e pior do que o infiel. Paulo. (1 EPSTOLA A TIMTEO, captulo 5, versculo 8.) A casualidade no se encontra nos laos da parentela. Princpios sutis da Lei funcionam nas ligaes consangneas. Impelidos pelas causas do passado a reunir-nos no presente, indispensvel pagar com alegria os dbitos que nos imanam a alguns coraes, a fim de que venhamos a solver nossas dvidas para com a Humanidade. Intil a fuga dos credores que respiram conosco sob o mesmo teto, porque o tempo nos aguardar implacvel, constrangendo-nos liquidao de todos os compromissos. Temos companheiros de voz adocicada e edificante na propaganda salvaciOniSta, que se fazem verdadeiros troves de intolerncia na atmosfera caseira, acumulando energias desequilibradas em torno das prprias tarefas. Sem dvida, a equipe familiar no mundo nem sempre um jardim de flores. Por vezes, um espinheiro de preocupaes e de angStiaS reclamando-nos sacrifcio. Contudo, embora necessitemos de firmeza nas atitudes para, temperar a afetividade que nos prpria, jamais conseguiremos sanar as feridas do nosso ambiente, particular com o chicote da violncia ou com o emplastro do desleixo. Consoante a advertncia do Apstolo, se nos falha o cuidado para com a prpria famlia, estaremos negando a f. Os parentes so obras de amor que o Pai Compassivo nos deu a realizar. Ajudmo-los, atravs da cooperao e do carinho, atendendo aos desgnios da verdadeira fraternidade. Somente adestrando pacincia e compreenso, tolerncia e bondade, na praia estreita do lar, que nos abilitaremos a servir com vitria, no mar alto das grandes experincias.

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157 CRIANAS
Vede, no desprezeis alguns destes pequeninos (MATEUS, captulo 18, versculo 10.) Jesus.

Quando Jesus nos recomendou no desprezar os pequeninos, esperava de ns no somente medidas providenciais alusivas ao po e vestimenta. No basta alimentar minsculas bocas famintas ou agasalhar corpinhos enregelados. imprescindvel o abrigo moral que assegure ao esprito renascente o clima de trabalho necessrio sua sublimao. Muitos pais garantem o conforto material dos filhinhos, mas lhes relegam a alma a lamentvel abandono. A vadiagem na rua fabrica delinqentes que acabam situados no crcere ou no hospcio, mas o relaxamento espiritual no reduto domstico gera demnios sociais de perversidade e loucura que em muitas ocasies, amparados pelo dinheiro ou pelos postos de evidncia, atravessam largas faixas do sculo, espalhando misria e sofrimento, sombra e runa, com deplorvel impunidade frente da justia terrestre. No desprezes, pois, a criana, entregando-a aos impulsos da natureza animalizada. Recorda que todos nos achamos em processo de educao e reeducao, diante do Divino Mestre. O prato de refeio importante no desenvolvimento da criatura, todavia, no podemos esquecer que nem s de po vive o homem Lembremo-nos da nutrio espiritual dos meninos, atravs de nossas atitudes e exemplos, avisos e correes, em tempo oportuno, de vez que desamparar moralmente a criana, nas tarefas de hoje, ser conden-la ao menosprezo de si mesma, nos servios de que se responsabilizar amanh.

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158 NA AUSNCIA DO AMOR


Mas aquele que aborrece a seu irmo est em trevas e anda em trevas e no sabe para onde deva ir, porque as trevas lhe cegaram os olhos. Joo. (1 Epstola Joo, captulo 2, versculo 11.) Se no sabes cultivar a verdadeira fraternidade, sers atacado fatalmente pelo pessimismo, tanto quanto a terra seca sofrer o acmulo de p. Tudo incomoda quele que se recolhe intransigncia. Os companheiros que fogem s tarefas do amor so profundamente tristes pelo fel de intolerncia com que se alimentam. Convidados ao esforo de equipe, asseveram que os homens respiram em bancarrota moral. Trazidos ao culto da f, supem reconhecer, em toda parte, a maldade e a desiluso. Chamados caridade, consideram nos irmos de sofrimento inimigos provveis, afastando-se irritadios. Impelidos a essa ou quela manifestao de contentamento, recuam, desencantados, crendo surpreender maldade e lama nas menores exteriorizaes de beleza festiva. Caminham no mundo entre a amargura e a desconfiana. No h carinho que lhes baste. Vampirizam criaturas por onde estagiam, chorando, reclamando, lamentando... No possuem rumo certo. Declaram-se expulsos da sociedade e da famlia. que, incapazes do amor ao prximo, jornadeiam pela Terra, sob o pesado nevoeiro do egosmo que nos detm to-somente no crculo estreito de nossas necessidades, sem qualquer expresso de respeito para com as necessidades alheias. Afirmam-se incompreendidos, porque no desejam compreender. Ausentes do amor, ressecam a mquina da vida, perdendo a viso espiritual. Impermeveis ao bem, fazem-se representantes do mal. Se o pessimismo comea a abeirar-se de teu esprito, recolhe-te orao e pede ao Senhor te multiplique as foras na resistncia, ante o assalto das trevas. Aprendamos a viver com todos, tolerando para que sejamos tolerados, ajudando para que sejamos ajudados, e o amor nos far viver, prestimosos e otimistas, no clima luminoso em que a luta e o trabalho so bnos de esperana.

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159 NA PRESENA DO AMOR


Aquele que ama a seu irmo est na luz e nele no h escndalo. Joo. (1 Epstola Joo, captulo 2, versculo 10.) Quem ama o prximo sabe, acima de tudo, compreender. E quem compreende sabe livrar os olhos e os ouvidos do venenoso visco do escndalo, a fim de ajudar, ao invs de acusar ou desservir. necessrio trazer o corao sob a luz da verdadeira fraternidade, para reconhecer que somos irmos uns dos outros, filhos de um s Pai. Enquanto nos demoramos na escura fase do apego exclusivo a ns mesmos, encarceramo-nos no egosmo e exigimos que os outros nos amem. Nesse passo infeliz, no sabemos querer seno a ns prprios, tomando os semelhantes por instrumentos de nossa satisfao. Mas se realmente amamos o companheiro de caminho, a paisagem de vida se modifica, de vez que a claridade do amor nos banhar a viso. Ama, pois, e assim como a lama jamais ofende a luz, a ofensa no mais te alcanar. Sabers que a misria fruto da ignorncia e auxiliars a vtima do mal, nela encontrando o prprio irmo necessitado de apoio e entendimento. Aprenders a ouvir sem revolta, ainda mesmo que o crime te procure os ouvidos, e cultivars a ajuda ao adversrio, ainda mesmo quando te vejas dilacerado, porque o perdo com esquecimento absoluto dos golpes recebidos surgir espontneo em teu esprito, assim como a tolerncia aparece natural na fonte que acolhe no prprio seio as pedras que lhe atiram. Ama e compreenders. Compreende e servirs sempre mais cada dia, porque ento permanecers sob a glria da luz, inacessvel a qualquer incurso das trevas.

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160 NA LUTA VULGAR


Pois aquilo que o homem semear, isso tambm ceifar. Paulo. (GLATAS, captulo 6, versculo 7.) No preciso morrer na carne para conhecer a lei das compensaes. Reparemos a luta vulgar. O homem que vive na indiferena pelas dores do prximo, recebe dos semelhantes a indiferena pelas dores que lhe so prprias. Afastemo-nos do convvio social e a solido deprimente ser para ns a resposta do mundo. Se usamos severidade para com os outros, seremos julgados pelos outros com rigor e aspereza. Se praticamos em sociedade ou em famlia a hostilidade e a averso, entre parentes e vizinhos encontraremos a antipatia e a desconfiana. Se insultamos nossa tarefa com a preguia, nossa tarefa relegar-nos- inaptido. Um gesto de carinho para com o desconhecido na via pblica granjear-nos o concurso fraterno dos grupos annimos que nos cercam. Pequeninas sementeiras de bondade geram abenoadas fontes de alegria. O trabalho bem vivido produz o tesouro da competncia. Atitudes de compreenso e gentileza estabelecem solidariedade e respeito, junto de ns. Otimismo e esperana, nobreza de carter e puras intenes atraem preciosas oportunidades de servio, em nosso favor. Todo dia tempo de semear. Todo dia tempo de colher. No preciso atravessar a sombra do tmulo para encontrar a justia, face a face. Nos princpios de causa e efeito, achamo-nos incessantemente sob a orientao dela, em todos os instantes de nossa vida.

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161 NO ESFORO COMUM


No sabeis que um pouco de fermento leveda a massa toda? Paulo. (2 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 5, versculo 6.) No nos esqueamos de que nossos pensamentos, palavras, atitudes e aes constituem moldes mentais para os que nos acompanham. Cada dia, por nossa vez, sofremos a influncia alheia na construo do prprio destino. E, como recebemos conforme atramos, e colhemos segundo plantamos, imprescindvel saibamos fornecer o melhor de ns, a fim de que os outros nos proporcionem o melhor de si mesmos. Todos os teus pensamentos atuam nas mentes que te rodeiam. Todas as tuas palavras geraro impulsos nos que te ouvem. Todas as tuas frases escritas geraro imagens nos que te lem. Todos os teus atos so modelos vivos, influenciando os que te cercam. Por mais que te procures isolar, sers sempre uma pea viva na mquina da existncia. As rodas que pousam no cho garantem o conforto e a segurana do carro. Somos uma equipe de trabalhadores, agindo em perfeita interdependncia. Da qualidade do nosso esforo nasce o xito ou surge o fracasso do conjunto. Nossa vida, em qualquer setor de luta, uma grande oficina de moldagem. Escravizar-nos-emos ao cativeiro da sombra ou libertar-nos-emos para a glria da luz, de conformidade com os moldes vivos que as nossas diretrizes e aes estabelecem. Lembremo-nos da retido e da nobreza nos mais obscuros gestos. Recordemos a lio do Evangelho. Um pouco de fermento leveda a massa toda. Faamos do prprio caminho abenoado manancial de trabalho e fraternidade, auxlio e esperana, a fim de que o nosso Hoje Laborioso se converta para ns em Divino Amanh.

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162 DENTRO DA LUTA


No peo para que os tires do mundo, mas que os livres do mal. Jesus. (JOO, captulo 17, versculo 15.) No peas o afastamento de tua dor. Roga foras para suport-la, com serenidade e heroismo, a fim de que lhe no percas as vantagens do contacto. No solicites o desaparecimento das pedras de teu caminho. Insiste na recepo de pensamentos que te ajudem a aproveit-las. No exijas a expulso do adversrio. Pede recursos para a elevao de ti mesmo, a fim de que lhe transformes os sentimentos. No supliques a extino das dificuldades. Procura meios de super-las, assimilando-lhes as lies. Nada existe sem razo de ser. A Sabedoria do Senhor no deixa margem inutilidade. O sofrimento tem a sua funo preciosa nos planos da alma, tanto quanto a tempestade tem o seu lugar importante na economia da natureza fsica. A rvore, desde o nascimento, cresce e produz, vencendo resistncias. O corpo da criatura se desenvolve entre perigos de variada espcie. Aceitemos o nosso dia de servio, onde e como determine a Vontade Sbia do Senhor. Apresentando os discpulos ao Pai Celestial, disse o Mestre: "No peo que os tires do mundo, mas que os livres do mal. A Terra tem a sua misso e a sua grandeza; libertemo-nos do mal que opera em ns prprios e receber-lhe-emos o amparo sublime, convertendo-nos junto dela em agentes vivos do Abenoado Reino de Deus.

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163 APRENDAMOS COM JESUS


Suportando-vos uns aos outros e perdoando-vos uns aos outros, se algum tiver queixa; assim como o Cristo vos perdoou, assim fazei vs tambm. Paulo. (COLOSSENSES, captulo 3, versculo 13.) impossvel qualquer ao de conjunto, sem base na tolerncia. Aprendamos com o Cristo. O Homem identifica no prprio corpo a lei da cooperao, sem a qual no permaneceria na Terra. Se o estmago no suportasse as extravagncias da boca, se as mos no obedecessem aos impulsos da mente, se os ps no tolerassem o peso da mquina orgnica, a harmonia fsica resultaria de todo impraticvel. A queixa desfigura a dignidade do trabalho, retardando-lhe a execuo. Indispensvel cultivar a renncia aos pequenos desejos que nos so peculiares, a fim de conquistarmos a capacidade de sacrifcio, que nos estruturar a sublimao em mais altos nveis. Para que o trabalho nos eleve, precisamos elev-lo. Para que a tarefa nos ajude, imprescindvel nos disponhamos a ajud-la. Recordemos que o supremo orientador das equipes de servio cristo sempre Jesus. Dentro delas, a nossa oportunidade de algo fazer constitui s por si valioso prmio. Esqueamo-nos, assim, de todo o mal, para construirmos todo o bem ao nosso alcance. E, para que possamos agir nessas normas, imperioso suportar-nos como irmos, aprendendo com o Senhor, que nos tem tolerado infinitamente.

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164 DIANTE DE DEUS


Pai nosso... - Jesus. (MATEUS, captulo 6, versculo 9.) Para Jesus, a existncia de Deus no oferece motivo para contendas e altercaes. No indaga em torno da natureza do Eterno. No pergunta onde mora. Nele no v a causa obscura e impessoal do Universo. Chama-lhe simplesmente nosso Pai. Nos instantes de trabalho e de prece, de alegria e de sofrimento, dirige-se ao Supremo Senhor, na posio de filho amoroso e confiante. O Mestre padroniza para ns a atitude que nos cabe, perante Deus. Nem pesquisa indbita. Nem inquirio precipitada. Nem exigncia descabida. Nem definio desrespeitosa. Quando orares, procura a cmara secreta da conscincia e confia-te a Deus, como nosso Pai Celestial. S sincero e fiel. Na condio de filhos necessitados, a ele nos rendamos lealmente. No perguntes se Deus um foco gerador de mundos ou se uma fora irradiando vidas. No possumos ainda a inteligncia suscetvel de refletir-lhe a grandeza, mas trazemos o corao capaz de sentir-lhe o amor. Procuremos, assim, Nosso Pai, acima de tudo, e Deus, Nosso Pai, nos escutar.

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165 NO DUVIDES
... O que duvida semelhante onda do mar, que levada pelo vento e lanada de uma para outra parte. Tiago. (TIAGO, captulo 1, versculo 6.) Em teus atos de f e esperana, no permitas que a dvida se interponha, como sombra, entre a tua necessidade e o poder do Senhor. A fora coagulante de teus pensamentos, nas realizaes que empreendes, procede de ti mesmo, das entranhas de tua alma, porque somente aquele que confia consegue perseverar no levantamento dos degraus que o conduziro altura que deseja atingir. A dvida, no plano externo, pode auxiliar a experimentao, nesse ou naquele setor do progresso material, mas a hesitao no mundo ntimo o dissolvente de nossas melhores energias. Quem duvida de si prprio, perturba o auxlio divino em si mesmo. Ningum pode ajudar quele que se desajuda. Compreendendo o impositivo de confiana que deve nortear-nos para a frente, insistamos no bem, procurando-o com todas as possibilidades ao nosso alcance. Abandonemos a pressa e olvidemos o desnimo. No importa que a nossa conquista surja triunfante hoje ou amanh. Vale trabalhar e fazer o melhor que pudermos, aqui e agora, porque a vida se incumbe de trazer-nos aquilo que buscamos. Avanar sem vacilaes, amando, aprendendo e servindo infatigavelmente eis a frmula de caminhar com xito, ao encontro de nossa vitria. E, nessa peregrinao incansvel, no nos esqueamos de que a dvida ser sempre o frio do derrotismo a inclinar-nos para a negao e para a morte.

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166 SIGAMO-LO
Aquele que me segue no andar em trevas. captulo 8, versculo 12.) Jesus. (JOO,

H quem admire a glria do Cristo. Mas a admirao pura e simples pode transformar-se em xtase inoperante. H quem creia nas promessas do Senhor. Todavia, a crena s por si pode gerar o fanatismo e a discrdia. H quem defenda a revelao de Jesus. Entretanto, a defesa considerada isoladamente pode gerar o sectarismo e a cegueira. H quem confie no Divino Mestre. Contudo, a confiana estagnada pode ser uma fora inerte. H quem espere pelo Eterno Benfeitor. No entanto, a expectativa sem trabalho pode ser ansiedade intil. H quem louve o Salvador. Louvor exclusivo, porm, pode coagular a adorao improdutiva. A palavra do Enviado Celeste, entretanto, clara e incisiva: Aquele que me segue no andar em trevas. Se te afeioaste ao Evangelho no te situes por fora do servio cristo. Procuremos o Senhor, seguindo-lhe os passos. Somente assim estaremos com o Cristo, recebendo-lhe a excelsa luz.

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167 OBSERVEMO-NOS
Aquele que diz permanecer nele, deve tambm andar como ele andou. Joo. (1 Epstola Joo, captulo 2, versculo 6.) H quem afirme viver com a bondade de Jesus e no hesita em atirar-se contra os semelhantes, atravs da maledicncia e da crueldade. H quem assevere compreender o otimismo do Divino Mestre e no vacila em concentrar-se nas sombras do pessimismo e do desespero. H quem proclame a fraternidade do Cristo, incentivando a separao e a discrdia. H quem exalte o trabalho incessante do Senhor na extenso do bem, acomodando-se na rede da preguia e do comodismo. H quem louve a simplicidade do Eterno Amigo, complicando todos os problemas da estrada. H quem glorifique a pacincia do Sublime Instrutor, agarrando-se ao pedregulho da agressividade e da intolerncia. Se nos confessamos aprendizes do Evangelho, observemos os nossos prprios passos. Lembremo-nos de que o nome de Jesus est empenhado em nossas mos. Assim compreendendo, afeioemo-nos ao Modelo Divino. Quando o apstolo nos declara aquele que diz permanecer nele, deve tambm andar como ele andou , deseja naturalmente dizer: quem se afirma seguidor de Jesus, decerto dever imitar-lhe a conduta, buscando viver na exemplificao em que o Mestre viveu.

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168 ENTRE O BERO E O TMULO


No atentando ns nas coisas que se vem, mas nas que se no vem, porque as que se vem so temporais e as que se no vem so eternas. Paulo. (2 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 4, versculo 18.) A flor que vemos passa breve, mas o perfume que nos escapa enriquece a economia do mundo. O monumento que nos deslumbra sofrer insultos do tempo, contudo, o ideal invisvel que o inspirou brilha, eterno, na alma do artista. A Acrpole de Atenas, admirada por milhes de olhos, vai desaparecendo, pouco a pouco, entretanto, a cultura grega que a produziu imortal na glria terrestre. A cruz que o povo imps ao Cristo era um instrumento de tortura visto por todos, mas o esprito do Senhor, que ningum v, um sol crescendo cada vez mais na passagem dos sculos. No te apegues demasiado carne transitria. Amanh, a infncia e a mocidade do corpo sero madureza e velhice da forma. A terra que hoje retns ser no futuro inevitavelmente dividida. Adornos de que te orgulhas presentemente sero p e cinza, O dinheiro que agora te serve passar depois a mos diferentes das tuas. Usa aquilo que vs, para entesourar o que ainda no podes ver. Entre o bero e o tmulo, o homem detm o usufruto da terra, com o fim de aperfeioar-se. No te agarres, pois, enganosa casca dos seres e das coisas. Aprendendo e lutando, trabalhando e servindo com humildade e pacincia na construo do bem, acumulars na tua alma as riquezas da vida eterna.

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169 BUSQUEMOS A ETERNIDADE


... ainda que o homem exterior se corrompa, o interior, contudo, se renova dia a dia. Paulo. (2 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 4, versculo 16.) No te deixes abater, ante as alteraes do equipamento fsico. Busquemos a Eternidade. Molstias no atingem a alma, quando no se filiam aos remorsos da conscincia. A velhice no alcana o esprito, quando procuramos viver segundo a luz da imortalidade. Juventude no um estado da carne. H moos que transitam no mundo, trazendo o corao repleto de pavorosas runas. Lembremo-nos de que o homem interior se renova sempre. A luta enriquece-o de experincia, a dor aprimora-lhe as emoes e o sacrifcio tempera-lhe o carter. O esprito encarnado sofre constantes transformaes por fora, a fim de acrisolar-se e engrandecer-se por dentro. Recorda que o estgio na Terra simples jornada espiritual. Assim como o viajante usa sandlias, gastando-as pelo caminho, nossa alma apropria-se das formas, utilizando-as na marcha ascensional para a Grande Luz. Descerra, pois, o receptor de teu corao onda sublime dos mais nobres ideais e dos mais belos pensamentos e aprendamos a viver longe do cupim do desnimo, e nosso esprito, ainda mesmo nas mais avanadas provas da enfermidade ou da senectude, ser como sol radiante, a exteriorizar-se em cnticos de trabalho e alegria, expulsando a sombra e a amargura, onde estivermos.

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170 ROTULAGEM
Mas quem no possui o esprito do Cristo, esse no dele. Paulo. (ROMANOS, captulo 8, versculo 9.) A rotulagem no tranqiliza. Procuremos a essncia. H louvores em memria do Cristo, em muitos estandartes que estimulam a animosidade entre irmos. H smbolos do Cristo, em numerosos tribunais, que, em muitas ocasies, apenas exaltam a injustia. H preciosas referncias ao Cristo, em vozes altamente categorizadas da cultura terrestre, que, em nome do Evangelho, procuram estender a misria e a ignorncia. H juramentos por Cristo, atravs de conversaes que constituem vastos corredores na direo das trevas. H invocaes verbais ao Cristo, em operaes puramente comerciais, que so escuros atentados harmonia da conscincia. Meditemos na extenso de nossos deveres morais, no crculo das responsabilidades que abraamos com a f crist. Jesus permanece em imagens, cartazes, bandeiras, medalhas, adornos, cnticos, poemas, narrativas, discursos, sermes, estudos e contendas, mas isso muito pouco se lhe no possumos o ensinamento vivo, na conscincia e no corao. sempre fcil externar entusiasmo e convico, votos brilhantes e frases bem-feitas. Acautelemo-nos, porm, contra o perigo da simples rotulagem. Com o apstolo, no nos esqueamos de que, se no possuimos o esprito do Cristo, dele nos achamos ainda consideravelmente distantes.

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171 TESTEMUNHO
Pois para isto que fostes chamados, porque tambm o Cristo padeceu por vs, deixando-vos exemplo para que lhe sigais as pegadas. Pedro. (1 EPSTOLA A PEDRO, captulo 2, versculo 21.) Muitos se queixam da luta moral em que se sentem envolvidos, depois da aceitao do Evangelho. Em caminhos diferentes, sentem-se modificados. No mais mergulham nas correntes escuras da vaidade. No mais se comprazem no orgulho. No mais se compadecem com o egosmo. No mais rendem culto discrdia. E, por isso, de alma desenfaixada, por perderem velhos envoltrios da iluso, reconhecem que a sensibilidade se lhes agua, agravando-lhes as aflies na romagem do mundo. Sentem-se expostos a doloroso processo de burilamento e admitem padecer, mais que os outros, angustiosas provas. Mas, na sublimao espiritual de que oferecem testemunho, outros filhos da Terra tomam contacto com a Boa Nova, descobrindo as excelsitudes da vida crist e estendendo-lhe a luz divina. Se nos encontrarmos, pois, em extremos desajustes na vida ntima, face dos problemas suscitados pela f, saibamos superar corajosamente os conflitos da senda, optando sempre pelo sacrifcio de ns mesmos, em favor do bem geral, de vez que no fomos trazidos comunho com Jesus, simplesmente para o ato de crer, mas para contribuir na extenso do Reino de Deus, ao preo de nossa prpria renovao. Ningum recue, diante do sofrimento. Aprendamos a us-lo, na edificao da vida mais eficiente, em frutos de paz e luz, servio e fraternidade, bom nimo e alegria, porque, segundo o Evangelho, a isso fomos chamados, com o exemplo do Divino Mestre, que renunciou em nosso benefcio, deixando-nos o padro de altura espiritual que nos compete atingir.

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172 ANTE O CRISTO LIBERTADOR


Eu sou a porta. Jesus. (JOO, captulo 10, versculo 7.) Segundo os lxicos, a palavra porta designa uma abertura em parede, ao rs-do-cho ou na base de um pavimento, oferecendo entrada e sada. Entretanto, simbolicamente, o mundo est repleto de portas enganadoras. Do entrada sem oferecerem sada. Algumas delas so avidamente disputadas pelos homens que, afoitos na conquista de posses efmeras, no se acautelam contra os perigos que representam. Muitos batem porta da riqueza amoedada e, depois de acolhidos, acordam encarcerados nos tormentos da usura. Inmeros foram a passagem para a iluso do poder humano e despertam detidos pelas garras do sofrimento. Muitssimos atravessam o portal dos prazeres terrestres e reconhecem-se, de um momento para outro, nas malhas da aflio e da morte. Muitos varam os umbrais da evidncia pblica, sequiosos de popularidade e influncia, acabando emparedados na masmorra do desespero. O Cristo, porm, a porta da Vida Abundante. Com ele, submetemo-nos aos desgnios do Pai Celestial e, nessa diretriz, aceitamos a existncia como aprendizado e servio, em favor de nosso prprio crescimento para a Imortalidade. V, pois, a que porta recorres na luta cotidiana, porque apenas por intermdio do ensinamento do Cristo alcanars o caminho da verdadeira libertao.

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173 ANTE A LUZ DA VERDADE


Conhecereis a verdade e a verdade vos libertar. Jesus. (JOO, captulo 8, versculo 32.) A palavra do Mestre clara e segura. No seremos libertados pelos aspectos da verdade ou pelas verdades provisrias de que sejamos detentores no crculo das afirmaes apaixonadas a que nos inclinemos. Muitos, em poltica, filosofia, cincia e religio, se afeioam a certos ngulos da verdade e transformam a prpria vida numa trincheira de luta desesperada, a pretexto de defend-la, quando no passam de prisioneiros do ponto de vista. Muitos aceitam a verdade, estendem-lhe as lies, advogam-lhe a causa e proclamam-lhe os mritos, entretanto, a verdade libertadora aquela que conhecemos na atividade incessante do Eterno Bem. Penetr-la compreender as obrigaes que nos competem. Discerni-la renovar o prprio entendimento e converter a existncia num campo de responsabilidade para com o melhor. S existe verdadeira liberdade na submisso ao dever fielmente cumprido. Conhecer, portanto, a verdade perceber o sentido da vida. E perceber o sentido da vida crescer em servio e burilamento constantes. Observa, desse modo, a tua posio diante da Luz... Quem apenas vislumbra a glria ofuscante da realidade, fala muito e age menos. Quem, todavia, lhe penetra a grandeza indefinvel, age mais e fala menos.

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174 MOS ESTENDIDAS


Estende a tua mo. E ele a estendeu e foi-lhe restituda a sua mo, s como a outra. (MARCOS, captulo 3, versculo 5.) Em todas as casas de f religiosa, h crentes de mos estendidas, suplicando socorro... Almas aflitas revelam ansiedade, fraqueza, desesperana e enfermidades do corao. No seremos todos ns, encarnados e desencarnados, que algo rogamos Providncia Divina, semelhantes ao homem que trazia a mo seca? Presos ao labirinto criado por ns mesmos, eis-nos a reclamar o auxlio do Divino Mestre... Entretanto, convm ponderar a nossa atitude. justo pedir e ningum poder cercear quaisquer manifestaes da humildade, do arrependimento, da intercesso. Mas indispensvel examinar o modo de receber. Muita gente aguarda a resposta materializada de Jesus. Esse espera o dinheiro, aquele conta com a evidncia social de improviso, aquele outro exige a imediata transformao das circunstncias no caminho terrestre. Observemos, todavia, o socorro do Mestre ao paraltico. Jesus determina que ele estenda a mo mirrada e, estendida essa, no lhe confere bolsas de ouro nem fichas de privilgio. Cura-a. Devolve-lhe a oportunidade de servio. A mo recuperada naquele instante permanece to vazia quanto antes. que o Cristo restituia-lhe o ensejo bendito de trabalhar, conquistando sagradas realizaes por si mesmo; recambiava-o s lides redentoras do bem, nas quais lhe cabia edificar-se e engrandecer-se. A lio expressiva para todos os templos da comunidade crist. Quando estenderes tuas mos ao Senhor, no esperes facilidades, ouro, prerrogativas... Aprende a receber-lhe a assistncia, porque o Divino Amor te restaurar as energias, mas no te proporcionar qualquer fuga s realizaes do teu prprio esforo.

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175 MUDANA
Mas no o receberam, porque o seu aspecto era como de quem ia a Jerusalm. - (LUCAS, captulo 9, versculo 53.) Digna de nota a presente passagem de. Lucas. Reparando os samaritanos que Jesus e os discpulos se dirigiam a Jerusalm, negaram-se a receb-los. Identificaram-nos pelo aspecto. Se fossem viajores com destino a outros lugares, talvez lhes oferecessem hospedagem, reconforto, alegria... No se verifica, at hoje, o mesmo fenmeno com os verdadeiros continuadores do Mestre? Jerusalm, para ns, simboliza aqui testemunho de f. E basta que algum se encaminhe resolutamente a semelhante domnio espiritual, para que os homens comuns, desorientados e discutidores, lhe cerrem as portas do corao. Os descuidados, que rumam na direo dos prazeres fceis, encontram imediato acolhimento entre os novos samaritanos do mundo. Mulheres inquietas, homens enganadores e doentes espirituais bem apresentados possuem, por enquanto, na Terra, luzida assemblia de companheiros. Todavia, quando o aprendiz de Jesus acorda na estrada humana, verificando que indispensvel fornecer testemunho da sua confiana em Deus, com a negao de velhos caprichos, na maior parte das vezes constrangido a seguir sem ningum. que, habitualmente, em tais ocasies, o homem se revela modificado. No d a impresso comum da criatura disposta a satisfazer-se. algum resolvido a renunciar aos prprios defeitos e a anul-los, a golpes de imenso esforo, para esposar a cruz redentora que o identificar com o Mestre Divino. Por essa razo, mesmo portas a dentro do lar, quase sempre no ser plenamente reconhecido, porque seu aspecto sofreu metamorfose profunda ... Ele mostra o sinal de quem tomou o rumo da definitiva renovao interior para Deus, disposto a consagrar-se ao eterno bem e a soerguer seu corao no grande caminho...

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176 NECESSIDADE DO BEM


E consideremo-nos uns aos outros para nos estimularmos caridade e s boas obras. - Paulo. (HEBREUS, captulo 10, versculo 24.) Muitas instituies da vida crist, respeitveis por seus programas e fundamentos, sofrem prejuzos incalculveis, em razo da leviandade com que muitos companheiros se observam uns aos outros. Aqui, comenta-se o passado desairoso de quem procura hoje recuperar-se dignamente; ali, pequenos gestos infelizes so analisados, atravs das escuras lentes do sarcasmo e da crtica... A censura e a reprovao indiscriminadas, todavia, derramam-se na famlia de ideal, como chuva de corrosivos na plantao, aniquilando germes nascentes, destruindo flores viosas e envenenando frutos destinados aos celeiros do progresso comum. Nunca demais repetir a necessidade de perdo, bondade e otimismo, em nossas fileiras e atividades. Lembremo-nos de que, com o nosso auxlio, tudo hoje pode ser melhor que ontem, e tudo amanh ser melhor que hoje. O mal, em qualquer circunstncia, desarmonia frente da Lei e todo desequilbrio redunda em dificuldade e sofrimento. Examinemo-nos mutuamente, acendendo a luz da fraternidade para que a fraternidade nos clareie os destinos. Sem perseverana no bem, no h caminho para a felicidade. Por isso mesmo, recomendou-nos o Apstolo Paulo: e consideremo-nos uns aos outros para nos estimularmos caridade e s boas obras, porque somente nessa diretriz estaremos servindo construo do Reino do Amor.

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177 RIQUEZA PARA O CU


20.) Ajuntai tesouros no cu. - Jesus. (MATEUS, captulo 6, versculo

Quem se aflige indebitamente, ao ver o triunfo e a prosperidade de muitos homens impiedosos e egoistas, no fundo d mostras de inveja, revolta, ambio e desesperana. preciso que assim no seja! Afinal, quem pode dizer que retm as vantagens da Terra, com o devido merecimento? Se observamos homens e mulheres, despojados de qualquer escrpulo moral, detendo valores transitrios do mundo, tenhamos, ao revs, pena deles. A palavra do Cristo clara e insofismvel. Ajuntai tesouros no cu disse-nos o Senhor. Isso quer dizer acumulemos valores ntimos para comungar a glria eterna! Efmera ser sempre a galeria de evidncia carnal. Beleza fsica, poder temporrio, propriedade passageira e fortuna amoedada podem ser simples atributo da mscara humana, que o tempo transforma, infatigvel. Amealhemos bondade e cultura, compreenso e simpatia. Sem o tesouro da educao pessoal intil a nossa penetrao nos cus, porqanto estaramos rfos de sintonia para corresponder aos apelos da Vida Superior. Cresamos na virtude e incorporemos a verdadeira sabedoria, porque amanh sers visitado pela mo niveladora da morte e possuirs to-somente as qualidades nobres ou aviltantes que houveres instalado em ti mesmo.

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178 REVERNCIA E PIEDADE


Sirvamos a Deus, alegremente, com reverncia e piedade. Paulo. (HEBREUS, captulo 12, versculo 28.) Sirvamos a Deus, alegremente solicita o apstolo , mas no se esquece de acentuar a maneira pela qual nos compete servi-lo. No poderamos estender a tristeza nas tarefas do bem. Todos os elementos da Natureza obedecem s Leis do Senhor, revelando alegria. Brilha a constelao dentro da noite. O Sol transborda calor e luz. Cobre-se a Terra de flor e verdura. Tem a fonte uma cantiga peculiar. Entoa o pssaro melodias de louvor. No seria justo, pois, trazer, ao servio que o Mestre nos designa, o pessimismo e a amargura. O contentamento de ajudar um dos sinais de nossa f. Entretanto, necessrio que a nossa alegria no se desmande em excessos. Nem rudo inadequado, nem conceitos imprprios. Nem palavras menos dignas, nem gargalhadas que poderiam apenas sugerir sarcasmo e desprezo. Sirvamos alegremente, com reverncia e piedade. Reverncia para com o Senhor e piedade para com o prximo. No podes pessoalizar o Todo-Misericordioso para agrad-Lo, mas podemos servi-Lo diariamente na pessoa dos nossos irmos de luta. Conduzamos, assim, o carro de nosso trabalho sobre os trilhos do respeito e da caridade e encontraremos, em nosso favor, a alegria que nunca se extingue.

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179 REPAREMOS NOSSAS MOS


20.) ... Mostrou-lhes as suas mos... (JOO, captulo 20, versculo

Reaparecendo aos discpulos, depois da morte, eis que Jesus, ao se identificar, lhes deixa ver o corpo ferido, mostrando-lhes destacadamente as mos... As mos que haviam restitudo a viso aos cegos, levantado paralticos, curado enfermos e abenoado velhinhos e crianas, traziam as marcas do sacrifcio. Traspassadas pelos cravos da cruz, lembravam-lhe a suprema renncia. As mos do Divino Trabalhador no recolheram do mundo apenas calos do esforo intensivo na charrua do bem. Receberam feridas sanguinolentas e dolorosas... O ensinamento recorda-nos a atividade das mos em todos os recantos do Globo. O corao inspira. O crebro pensa. As mos realizam. Em toda parte, agita-se a vida humana pelas mos que comandam e obedecem. Mos que dirigem, que constroem, que semeiam, que afagam, que ajudam e que ensinam... E mos que matam, que ferem, que apedrejam, que batem, que incendeiam, que amaldioam ... Todos possuimos nas mos antenas vivas por onde se nos exterioriza a vida espiritual. Reflete, pois, sobre o que fazes, cada dia. No olvides que, alm da morte, nossas mos exibem os sinais da nossa passagem pela Terra. As do Cristo, o Eterno Benfeitor, revelavam as chagas obtidas na divina lavoura do amor. As tuas, amanh, igualmente falaro de ti, no mundo espiritual, onde, interrompida a experincia terrestre, cada criatura arrecada as bnos ou as lies da vida, de acordo com as prprias obras.

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180 NATAL
Glria a Deus nas Alturas, paz na Terra e boa-vontade para com os homens. (LUCAS, captulo 2, versculo 14.) As legies anglicas, junto Manjedoura, anunciando o Grande Renovador, no apresentaram qualquer palavra de violncia. Glria a Deus no Universo Divino. Paz na Terra. Boa-vontade para com os Homens. O Pai Supremo, legando a nova era de segurana e tranqilidade ao mundo, no declarava o Embaixador Celeste investido de poderes para ferir ou destruir. Nem castigo ao rico avarento. Nem punio ao pobre desesperado. Nem desprezo aos fracos. Nem condenao aos pecadores. Nem hostilidade para com o fariseu orgulhoso. Nem antema contra o gentio inconsciente. Derramava-se o Tesouro Divino, pelas mos de Jesus, para o servio da Boa-Vontade. A justia do olho por olho e do dente por dente encontrara, enfim, o Amor disposto sublime renncia at cruz. Homens e animais, assombrados ante a luz nascente na estrebaria, assinalaram jbilo inexprimvel ... Daquele inolvidvel momento em diante a Terra se renovaria. O algoz seria digno de piedade. O inimigo converter-se-ia em irmo transviado. O criminoso passaria condio de doente. Em Roma, o povo gradativamente extinguiria a matana nos circos. Em Sdon, os escravos deixariam de ter os olhos vazados pela crueldade dos senhores. Em Jerusalm, os enfermos no mais seriam relegados ao abandono nos vales de imundcie. Jesus trazia consigo a mensagem da verdadeira fraternidade e, revelandoa, transitou vitorioso, do bero de palha ao madeiro sanguinolento. Irmo, que ouves no Natal os ecos suaves do cntico milagroso dos anjos, recorda que o Mestre veio at ns para que nos amemos uns aos outros. Natal! Boa Nova! Boa-Vontade! Estendamos a simpatia para com todos e comecemos a viver realmente com Jesus, sob os esplendores de um novo dia. Fim

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