You are on page 1of 405

Junicsi Vatanabe

Jap{n szeretk

ULPIUS-H[Z KNYVKIAD Budapest, 2004

A fordt{s alapj{ul szolg{l m cme: Junicsi Vatanabe: A Lost Paradise

Fordtotta: TTISZ ANDRS Szerkesztette: SZABADOS TAMS Bortterv: CZEIZLER ZSOLT

www.ulpiushaz.hu

Copyright Junicsi Vatanabe, 1997 Hungarian translation Ttisz Andr{s, 2001 Ulpius-h{x Knyvkiad, 2004 ISBN 963 9602 25 6

[2]

Tartalomjegyzk
Napnyugta ..................................................................................... 4 szi gbolt ................................................................................... 32 Holdfny ...................................................................................... 64 Rvidl napok ........................................................................ 106 j v ............................................................................................ 137 Tli vzess ................................................................................ 168 Tavaszi {rnyk .......................................................................... 213 Lehull szirmok ........................................................................ 243 Kora ny{r.................................................................................... 285 Es ............................................................................................... 313 Kabcap{ncl ............................................................................ 346 Paradicsom ................................................................................. 374 Halottszemle-jelents, 1. rsz................................................. 399 Halottszemle-jelents, 2. rsz ................................................. 401 A Kouki Soicsiro s Macubara Rinko hal{l{nak krlmnyeivel s a halottkm jelentsvel kapcsolatos megfigyelsek. .......................................................................... 403

[3]

Napnyugta
Flek... Amikor Rinko megszlalt, Kouki abbahagyta a mozg{st. A karj{ban fekv nre pillantott. Szles h{ta {rnykknt borult a filigr{n, form{s testre. Az jjeliszekrnyen {ll kis l{mpa fnynl jl l{tta, hogy Rinko a homlok{t r{ncolja. Szemt lehunyta, de szemhja finoman remegett, mintha srna. M{r az orgazmus hat{r{n j{rt, teste-lelke vgre megszabadult minden ktttsgtl, s valahol a magasban sz{rnyalt. De a robban{s eltt mgis visszatartotta valami. M{skor is trt m{r fel belle ki{lt{s szeretkezs kzben. Neeem siktotta olykor , ellvezek zih{lta, esetleg halkan, hogy: Krlek... Akkor szakadtak ki belle a szavak, amikor gy rezte, m{r nem brja tov{bb. De mg sose mondta, hogy fl. Kouki semmit se szlt, csak mag{hoz lelte a nt, s v{rt, amg remeg borzong{ss{ v{ltozik, majd teljesen al{hagy a vonagl{s. Rinko eljutott a cscsra. Kouki percekig csndben v{rt. Szeretkezs eltt Rinko {ltal{ban szemrmesen viselkedett, ahogy az m{s frfi felesghez illik. Most, mintha zavarban lenne, amirt az elbb olyan szgyentelenl felszabadult volt, trdt felhzva, az oldal{ra fordulva fekdt, combj{val melltl a cspjig eltakarva mag{t. Kouki a n kerek v{ll{ra t{masztotta {ll{t, gy suttogta h{tulrl a flbe: Az elbb azt mondtad, flsz... Rinko sszer{ndult, mintha a frfi llegzete csiklandozn{ a flt, de egy szt sem szlt. Mire gondolt{l? prb{lkozott Kouki jra. Olyan volt, mintha a testemben az sszes vr egyszerre visszafel kezdett volna folyni, s mindj{rt kilvellne bellem... mormolta Rinko b{gyadtan.

[4]

A frfi nem igaz{n tudta elkpzelni az rzst. De azrt j volt, ugye? Persze, de jval tbb is ann{l. Mondd el! Rinko eltndtt rajta. Amikor gy lehullanak rlam a korl{tok, egyre magasabbra s magasabbra sz{rnyalok, a brm bizsereg, mintha libabrs lennk. A mhem olyan forr s hatalmas, ak{r a nap, s egsz testemet elnti a gynyr... Kouki lenygzve hallgatta. Mly tiszteletet s irigysget rzett, amirt a nk ilyen {rnyaltan lik meg saj{t orgazmusukat. Itt? mormolta, s kezt gyengden az asszony has{ra tette, oda, ahol a mht sejtette. Rinko nem nyitotta fel a szemt, gy folytatta: Ilyen mlyre persze nem rhetsz fel bennem, de mlyen s ersen rezlek, mintha egszen a fejem bbj{ig rnl, s... egyszeren nem rdekel tbb, mi lesz velem... Hirtelen a frfi fel fordult, s hozz{ simult. Kouki pedig mag{hoz lelte a sug{rz testet. Biztos volt benne, hogy Rinko soha letben nem rzett mg ekkora gynyrt, mint az elbb. Szeretkezs ut{n mindig sszebjtak, s egytt aludtak. A frfi rendszerint a h{t{n fekdt, Rinko pedig fel fordulva az oldal{n, fejt Kouki bal v{ll{ra hajtva. Cspjk sszert, l{buk sszefondott. gy fekdtek most is. De Kouki hamarosan kicssztatta jobb karj{t, s simogatni kezdte a n h{t{t. Rinko lehunyt szemmel, mozdulatlanul fekdt. Eltnt belle az elbbi vad szenvedly, j{mbor kiscicaknt hagyta, hogy a frfi gyengden vgigmasszrozza a tarkj{tl egszen a gerince vgig. Az asszony bre puha s sima volt.

[5]

Puh{bb lett, amita egytt vagyunk felelte {lmosan, amikor Kouki megjegyzst tett r{. A frfi eddig mg sose gondolt bele, de tkletesen szszernek tnt, hogy a rendszeres nemi let javtja a keringst, serkenti a hormonokat, s puh{bb{ teszi a brt. Jlesett neki, hogy ilyen hat{ssal van a nre. Tov{bb cirgatta, de lassan elf{radt, ujjai meg{lltak, Rinkt kzben a kielglstl s a babusgat{stl elnyomta az {lom. Knyelmesen fekdtek. Kouki nha felbredt, mert a karja elzsibbadt a n fejnek sly{tl, esetleg felstestkkel elt{volodtak egym{stl, de l{buk tov{bbra is sszefondott. Sose tudhatt{k, milyen helyzetben fognak bredni, de mindketten lubickoltak ezekben a szeretkezst kvet, meghitt percekben, amikor mindenrl megfeledkezve, meztelen lebegtek egytt az {gyon. Kouki mg ber volt. A lefggnyztt ablak fel pillantott. Hat ra lehet, a nap hamarosan eltnik a l{that{r enyhe ve mgtt. Elz este, pnteken rkeztek ebbe a kamakurai hotelbe. Kouki h{romkor jtt el a munkahelyrl, s a tokii vast{llom{son tal{lkozott a nvel. tsz{ll{s nlkl utaztak Kamakur{ba. A sz{lloda egy kis emelkedn volt a Sicsirigahama-bl partj{n. Ny{ron a parti t teli van fiatalokkal, de most, szeptemberben alig volt forgalom, a taxi nem egszen hsz perc alatt megtette az utat. Kouki v{lasztotta ezt a helyet. Itt, alig egyr{nyira a v{rostl, t{voli, romantikus rejtekhelyen rezhetik magukat. Szob{juk a tengerre nzett, s lvezhettk a rgi fv{ros nyugalm{t. R{ad{sul a sz{lloda csak nemrg plt, mg nem volt sok visszaj{r vendge. Kevs eslye volt, hogy ismerssel tal{lkozzanak. Persze nem lehetett biztos benne. Kouki munkaadja, a Kort{rs Knyvek, viszonylag liber{lis szellem kiad volt, de azrt egy{ltal{n nem tenne jt a karrierjnek, ha valaki megl{tn{ egy idegen nvel. Kouki ut{lta a bonyodalmakat.
[6]

Egszen mostan{ig nagy slyt fektetett r{, hogy a lehet legdiszkrtebben kezelje ngyeit, de Rinkval szinte vakmernek rezte mag{t. Soha letben nem tal{lkozott mg ilyen kv{natos nvel, aki megr minden kock{zatot. Igaz, most knnyen lehetett dacos. Tavaly alacsonyabb beoszt{sba helyeztk; imm{r nem vezet szerkeszt, hanem a referenciarszlegnl lopja a napot. Amikor kzltk vele, gy rezte, mintha gyomron v{gt{k volna. Egszen addig azt kpzelte, hogy egy nap majd a v{llalat hatalmi kzpontj{ban lesz a helye. tvenh{rom ves volt, s mindenki gy vlte, hamarosan ellptetik, pedig kszen {llt a kihv{sra. Ehelyett hatalmasat bukott lefel. j elnk jtt a v{llalathoz, s mindenfle {tszervezsbe kezdett, amiket Kouki nem l{thatott elre. Egyszer csak azon kapta mag{t, hogy lemaradt a vonatrl. Nemsok{ra betlti az tventt, s semmi kil{t{sa az elmenetelre. Mostantl fogva minden {thelyezs csak azt jelentheti, hogy mg rdektelenebb munk{t kap a cg kzpontj{ban, vagy parkolp{ly{ra kerl valamelyik le{nyv{llalatn{l. Az, hogy gy belegondolt, megv{ltoztatta az egsz szemllett: mostantl nem kell robotolnia, szabadabban lhet, elvgre rvid az let. Megv{ltozott a nzpontja, s ettl minden, ami eddig lnyegesnek tnt, hirtelen elvesztette jelentsgt, s amit mostan{ig elhanyagolt, egyszerre felbecslhetetlen rtk lett. B{r alacsonyabb beoszt{sba kerlt, megmaradt a titulusa: tov{bbra is vezet szerkeszt-nek szltott{k, {m ennek nem volt gyakorlati jelentsge. A referenciarszlegnl mindssze annyi dolga volt, hogy klnbz h{ttranyagokat gyjtsn, s idnknt megrjon egy nagyobb cikket valamelyik magazin sz{m{ra. De megszntek a srget s {tlphetetlen hat{ridk. Most, hogy csak ilyen ignytelen munk{t vgzett, s bven akadt szabad ideje, r{dbbent, letben mg sose volt igaz{n szerelmes. Igaz, sok nhz vonzdott. H{zass{ga szerelmi h{zass{g volt, s voltak fut kalandjai is, de sose volt
[7]

igaz{n mly kapcsolata. Sose emsztette a szenvedly, s m{r kezdett attl flni, hogy letbl kimarad a legizgalmasabb lmnyek egyike. s ekkor ismerkedett meg Macubara Rinkval. A romantikus kapcsolat mindig a vletlen mve, s ez a tal{lkoz{s sem volt kivtel. Tavaly, az v vge fel egyik rgi bar{tja, Kinugava aki egy lap {ltal szponzor{lt mveldsi kzpontot vezetett megkrte, hogy tartson n{luk elad{st az r{srl. Csaknem harminc rdekld jelentkezett az elad{sra, ahol Koukinak a stlusrl kellett beszlnie. Kouki nem volt r, b{r a knyvkiad{sban dolgozott. Habozott, de Kinugava biztatta, hogy nem nagy dolog. Mesljen nh{ny dolgot a saj{t tapasztalat{bl, elvgre j nh{ny rt ismer, sokaknak segtett nyomtat{sban l{tni a mvt. Klnben sincs sok dolgod mostans{g tette hozz{. Ezzel gyzte meg. Ktsgkvl nem azrt kapta az aj{nlatot, mert nagy szksg volt erre az elad{sra, hanem mert a bar{tja gy akarta b{tortani letnek mostani, nehz idszak{ban. Oszt{lyt{rsak voltak a gimn{ziumban, majd az egyetem irodalom szak{n, azt{n amikor munk{ba {lltak, Kinugava a sajtn{l helyezkedett el, Kouki a knyvkiad{sban. De azta is sszejttek idnknt egy italra. Hat vvel ezeltt, amikor Koukit kineveztk vezet szerkesztnek, Kinugava nem sok{ig maradt le tle, kisv{rtatva lett az js{g kultur{lis rovat{nak vezetje. Azt{n h{rom vvel ezeltt v{ratlanul az js{g belv{rosi kultur{lis kzpontj{nak lre kerlt. Kouki nem tudhatta, bar{tj{nak tetszik-e a v{lt{s vagy sem, b{r egy savany megjegyzs, miszerint flre{lltott{k, azt sejtette, hogy szvesebben maradt volna az anyav{llalatn{l. Ak{rhogy is, maga is {tlte, milyen az, amikor az ember lejjebb csszik a rangltr{n, s egytt rzett Koukival. Ezrt hvta meg elad{st tartani. Koukinak jlesett, hogy a bar{tja trdik vele. Elfogadta az aj{nlatot, s felkszlt az estre. Megtartotta az elad{st, azt{n elment Kinugav{val vacsor{zni. Elksrte ket
[8]

egy fiatalasszony, akit Kinugava a kzpont kalligr{fiaoktatjaknt mutatott be. volt Rinko. Ha nem fogadja el a megbz{st, vagy Kinugava nem hvja meg ut{na vacsor{ra, tal{n sose ismeri meg a l{nyt. Kouki nem tudott gy visszagondolni els tal{lkoz{sukra, hogy ne erezze, milyen klns is a szerelem. Valahogy a vgzet rzdtt belle. Koukit abban a pillanatban, amikor bemutatt{k ket egym{snak, valami klns izgalom nttte el, mintha a szve sz{rnyakat nvesztett volna. Tbb nvel is volt fut kapcsolata, amita megnslt, s nemcsak fiatalabb kor{ban, hanem a kzpkort elrve is; egyiket, mint mondta, a belle {rad nyugalom fogta meg, a m{sikat a benne lv kisfi. Kouki akkor rejtlyesnek tal{lta a dolgot, de visszatekintve ezekre a kapcsolatokra, gy gondolta, tal{n igazuk lehetett. Rinko esetben meghkkenten clratr volt. Lehet, hogy ezttal a kisfis nje trt el belle? Alig egy httel azut{n, hogy megismerkedtek, nem brta tov{bb, s felhvta a nvjegyn lev sz{mon. M{s nk is vonzott{k kor{bban, de egyiket se tal{lta ennyire ellen{llhatatlannak. Meghkkentette saj{t vakmersge, de nem tudta kord{ban tartani v{gy{t. Szinte naponta hvta a nt, jra meg jra tal{lkoztak titokban, mg vgl tavasszal szeretkeztek egym{ssal. Olyan volt, mint v{rta; Rinko teljesen lenygzte. Prb{lt r{jnni, mi ragadta meg m{r az els este annyira a l{nyban. Az arca nem klnleges, igaz, apr s kedves. Karcs, ar{nyos testt jl szabott, nem hivalkod kosztm takarta, ahogy egy frjes asszonyhoz illik. B{r harmincht ves volt, jval fiatalabbnak l{tszott. m Koukit legink{bb az ragadta meg benne, hogy els tal{lkoz{sukkor Rinko vals{ggal megszemlyestette a kajso mlts{g{t s tisztas{g{t. Ennek a pontos, szgletes kalligr{fiai stlusnak a tant{s{ra szerzdtettk. Ksbb, ahogy apr{nknt felengedett ir{ny{ban, mind tbb melegsget, gyengdsget mutatott, mg vgl teljesen {tadta mag{t, s egyre buj{bb, szenvedlyesebb lett. Kouki hihetetlenl ingerlnek tal{lta ezt a fokozatos {ttrst.
[9]

* Most meztelenl fekdtek egym{s mellett, egym{s apr rezdlseire is r{hangoldva. Amikor Kouki felemelte fejt, s a lefggnyztt ablak fel pillantott, Rinko bal keze rezhet rmlettel kulcsoldott kr. Kouki az asszony kezre tette kezt, s az bresztra fel nzett. Tz perccel mlt hat. Most mehet le a nap. A padltl a plafonig r ablakbl remek kil{t{s nylt a sicsirigahamai partra, az ce{nra s Enosima kis szigetre. A fggny mgtt most ment le a nap. Elz este percekkel napnyugta eltt rkeztek, amikor a ragyog, vrs korong lesllyedt, s eltnt a domb mgtt a szigetre vezet hossz hd mellett. Akarod l{tni? Fel{llt, felvette kntst, amely kor{bban a fldre hullt, s elhzta a fggnyt. Abban a pillanatban ferde fnysugarak {rasztott{k el a szob{t, mlttek vgig a padln egszen az {gy l{b{t. ppen idben vagyunk... Az Enosima mgtti hegyek fltt lassan ereszked nap vrsre festette az gbolt alj{t. Gyere, nzd meg te is hvta Kouki. Innen is l{tom. Rinkt elk{btotta ez a hirtelen ragyog{s. Mg mindig meztelen volt. Mag{ra hzta a takart, gy fordult hasra, az ablak fel. Nagyobb s vrsebb, mint tegnap volt. Kouki mg jobban elhzta a fggnyt, azt{n visszament az {gyhoz, s vgigheveredett az asszony mellett. A leveg mg f{tyolos volt a ny{ri melegtl, a lenyugv nap remegni l{tszott. Azt{n, ahogy kzelebb rt a hegyekhez, hirtelen mintha sszezsugorodott volna, vrs labd{v{ v{lt, vrss, ak{r a vr.
[10]

Mg sose l{ttam ilyen naplementt mormolta Rinko. Koukinak eszbe jutott, hogy az asszony nem sokkal ezeltt a naphoz hasonltotta a mht. Teste, amely most mozdulatlan s nyugodt, az elbb mg forrn l{ngolt, ak{r az alkonyati gen al{buk napkorong. Kouki nkntelenl is kzelebb hzdott Rinkhoz, s az asszony has{ra tette kezt. A nap eltnt a hegyek mgtt, karmazsin fny cskozta az eget. Azt{n az gbolt bborsznre v{ltott, majd elsttedett, s a t{jra r{borult az este. Az ce{n, amely mostan{ig aranyknt ragyogott, hirtelen tintafekete lett, Enosima t{voli krvonalait a parti fnyek rajzolt{k ki a sttbl. Lement a nap suttogta Rinko, Kouki pedig blintott. Azt{n eszbe jutott, hogy az asszony tal{n az otthon{ra gondol, s sszeszorult a gyomra. Kinugav{tl tudta, hogy Rinko frje orvosprofesszor a tokii egyetemen. Vagy tz vvel idsebb a felesgnl, vagyis negyvenht-negyvennyolc ves lehet. A komolys{g az egyetlen ernye. Az asszony mindssze ennyit mondott rla egyszer, flig trf{lkozva. De Kouki egyik kzs ismersktl megtudta, hogy a frfi magas s jkp. Kouki nem is rtette, egy ilyen {lomfrj mellett Rinko mirt rdekldik ut{na. De hi{ba is krdezn, nem kapna szinte v{laszt; s klnben is, mit v{ltoztatna a dolgon? Tl rtkes ez az egytt tlttt id ahhoz, hogy ilyesmire pazarolj{k. Jobban teszik, ha mindketten elfeledkeznek az otthonrl, s csak egym{ssal trdnek. Legal{bbis Kouki ezt szerette volna, azonban most, mikzben Rinko a naplementt nzte, szrevette, hogy {rnyk suhan {t a n arc{n. Tegnap dlut{n ta egytt voltak: ez lgyottjuk m{sodik napja. Ha mg egy jszak{t maradnak, az azt jelenti, hogy kt napig t{vol lesznek az otthonuktl. Rinko tiszt{ban volt ezzel, amikor elindultak, de Kouki most aggdva figyelte, h{tha ktelyekkel tlti el az asszonyt az otthon gondolata, s ahogy a napnyugta jszak{ba v{lt.

[11]

Lassan, mintha csak szvnek titkait akarn{ kifrkszni gy, az asszony bal melle al{ tette kezt. Rinko melle nem volt nagy, de kerek s tmr. Ahogy r{bortotta tenyert, rezte, milyen meleg s l{gy. Azon tndtt, mi j{rhat most Rinko fejben, s szerette volna megkrdezni, de nem merte. Felkelnk? krdezte ink{bb. Mg mindig egym{s mellett fekdtek az {gyban, szemket arra a pontra szegezve, ahol a nap a tengerbe sllyedt. Behzn{d a fggnyt? krte Rinko, s Kouki engedelmesen felkelt. Az asszony a takart maga kr tekerve keresglte a fldn szanaszt hever fehrnemjt. Olyan, mintha sszekeveredett volna a nappal s az jszaka jegyezte meg Kouki. Dlut{n bej{rt{k autval a sicsirigahamai partot s Enosima szigett, h{rom krl rtek vissza a hotelbe. Attl fogva napnyugt{ig az {gyban tltttk a dlut{nt. A frfi kiss riadtan dbbent r{, mennyire elmerltek a szerelem gynyreiben. tment a m{sik szob{ba, s kivett egy srt a htszekrnybl. Amg Rinko zuhanyozott, srt kortyolgatva ldglt, s nzte a stt tengert. Az asszony fehr ruh{t lttt, haj{t fehr szalaggal kttte h{tra. Van kedved elmenni vacsor{zni? krdezte Kouki. Elz este a sz{lloda ttermben ettek. A m{sodik emeleten volt, ahonnan szp kil{t{s nylt a tengerre. Meggrted, hogy visszamegynk, nem? Az igazgat tegnap egy pillanatra meg{llt az asztalukn{l, hogy dvzlje ket, s amikor megtudta, hogy mg egy napig maradnak, meggrte, hogy flretetet nekik az aznap fogott abalone-kagylbl. Rendben, akkor egynk ismt itt. Az asszony testbl sug{rzott a szeretkezs ut{ni b{gyadt elgedettsg. L{thatan rlt, amirt a hotelben maradnak.
[12]

Azt hiszem, ma bergok jegyezte meg a frfi, s Rinko elmosolyodott. Ha az elbb be{rnykolta is valami a hangulat{t, mostanra ennek semmi nyoma se volt. Kouki telefonon visszaigazolta a helyfoglal{st, s kisv{rtatva m{r a m{sodik emeleti tteremben ltek. Szombat este lvn, elg zsfolt volt az tterem, de az igazgat egy ablak melletti asztalhoz vezette ket. A ngyszglet asztalt {tlsan {lltott{k az ablak mell, hogy mindketten kil{thassanak. Most semmit nem l{tni mondta Rinko. Nappal s kora este remek lehet innen a kil{t{s, de most mindent sttsg bortott. Csak egy nagy feny krvonalai rajzoldtak ki hom{lyosan az ablak szlnl. L{thatjuk a saj{t tkrkpnket felelte Kouki. Az esti ablak stt tkrknt vettette vissza alakjukat s a tbbi vendg meg a csill{r kpt. Olyan volt, mintha egy m{sik tterem lebegne az ablak mgtt. Kouki ismers arc ut{n kutatott ebben a tkrben. Amikor bejttek, nem nzett se jobbra, se balra: lesttt szemmel kvette a pincrt az asztalhoz. Feszlyezte, hogy nem a felesgvel, hanem egy m{sik nvel van itt. A pokolba is, legfeljebb megl{tnak minket, gondolta dacosan. Kor{bban m{r azt hitte, elrendezte mag{ban ezt a dolgot, s tessk, ismt mardossa a bntudat. Tal{n azrt, mert Kamakur{ban vannak? Tokiban nyugodtan mondhatn{, hogy zleti megbeszls. De az, hogy ks este egytt vacsor{znak egy kamakurai hotelben, egyrtelmv teszi a helyzetet. Koukinak rokonai s bar{tai is ltek a krnyken. Ki tudja, kibe botlanak? A dac s a gy{vas{g kzt ingadozott, vgl azzal nyugtatta meg mag{t, hogyha magyar{zkodnia kne, azt mondja majd, dolga akadt a v{rosban, s egyszeren kihaszn{lta a lehetsget, hogy tal{lkozzon egy bar{tjukkal, aki vletlenl szintn Kamakur{ban van.

[13]

Most, hogy gondolatban gy elintzte a dolgot, jra Rinkra nzett. Az asszony mereven lve nzett ki az jszak{ba. Ders nyugalom {radt az arc{bl, olyan bizonyoss{g s nyugalom, amit az sem ingatna meg, ha valaki megl{tn{ ket egytt. Mieltt az telt kihozt{k volna, asztalukhoz lpett az italos, s megkrdezte, mit parancsolnak. Kouki kezdetnek knny, gymlcsz fehrbort v{lasztott. A marinrozott elteleknl tartottak, amikor az igazgat megjelent egy t{l frissen fogott, helyi abalone-kagylval. Enyhn p{rolva s vajon grillezve t{laljuk aj{nlotta. Kouki azonnal l{tta az abalonn, annyira friss, hogy remek szasimi lehetne belle, de gy dnttt, nem vitatkozik. A stt ablakban olyan tiszt{n tkrzdtt az tterem belseje, hogy jl kivehettk a kzelben l vacsor{zk arc{t. Kouki belekortyolt a borba. Nem l{tsz ismerst? krdezte. Vgl is Jokohama elg kzel van ide... Rinko apj{nak jl men btorimport-v{llalkoz{sa volt Jokoham{ban, s az asszony ott j{rt egyetemre is. Logikusnak tnt, hogy j nh{ny ismerse l a krnyken. De Rinko nem nzett krl. Nem hiszem felelte kznysen. Kicsit szomornak tntl, amikor a napnyugt{t nztk folytatta a frfi. Azt hittem; r{d trt a honv{gy. R{m? Most, hogy m{r m{sodik napja nem vagy otthon... Az asszony elmosolyodott. Ujjai a borospoh{rra kulcsoldtak. A macsk{m miatt aggdtam. A macsk{d miatt?

[14]

Amikor eljttem, olyan furcs{n viselkedett, s azon tndtem, nincs-e valami baja. Kouki tudta, hogy Rinknak nincs gyereke, s im{dja a macsk{j{t. Mgis, egyszeren szhoz sem jutott a gondolattl, hogy Rinko agy{ban a macsk{ja j{rt, amikor a szenvedlyes szeretkezs ut{n a naplementt nztk. De rgtn ezut{n egy kp villant az agy{ba, egy frfi kpe, aki telt tesz az {llat el. Rinko frje egyedl van otthon a macsk{val? Kouki, b{rmilyen kv{ncsi volt is, {ltal{ban visszafogta mag{t, s nem krdezskdtt Rinko frjrl s a kzs leteikrl. A szve mlyn jobban flt attl, hogy tl sokat tud, mint hogy tl keveset. De most, azt hallva, hogy az asszony ktnapi t{vollt ut{n csak a macsk{ja miatt aggdik, ismt felt{madt a kv{ncsis{ga. Ki eteti? Elg sz{raz macskaeledelt tettem ki neki, nem fog hen halni. Kouki szerette volna megkrdezni, mit eszik a frje, de attl tartott, ezzel m{r elrontan{ a vacsora meghitt hangulat{t. Az italos jratlttte poharukat, s alig t{vozott az asztalrl, m{r ott is volt a pincr a p{rolt, enyhn grillezett, citromszelettel dsztett abalonval. Kouki szerette a francia konyh{t, a knny fog{sokat, amelyek kiemelik az tel minden egyes alkotelemnek zt. Ez is nouvelle volt az letben. Rinko osztozott az zlsben. Remekl nz ki lelkendezett, s szinte r{vetette mag{t az telre. A dlut{n l{thatan meghozta az tv{gy{t, de azrt kecses s takarkos mozdulatokkal evett. Hm... csod{latos. Rinko az telre koncentr{lt. A nt nzve Kouki agy{n {tvillantak az {gyban egytt tlttt percek emlkkpei. Nemigen tudta szavakba nteni, de gy rezte, valj{ban Rinko a
[15]

legkv{natosabb falat. Rugalmas s zamatos teste igazi nyencsg. Az asszony mit sem sejtett Kouki gondolatairl, gyantlanul ette az abalont, a frfi pedig kvette pld{j{t. Nem sokkal kilenc ut{n fejeztk be a vacsor{t. Fehr- s vrsbort egyar{nt ittak. Rinko nem volt nagyiv, s most bbor folt terjengett az arc{n, s futott le a nyak{n. Ki tudja, tal{n egyttltk emlke is ott motoszk{lt benne, s erstette a bor hat{s{t, mert valami b{gyadt rzkisg sug{rzott a szembl. Kouki is rezte, hogy a szokottn{l gyorsabban hat r{ az alkohol, de mg nem akart lefekdni. Kimentek az tterembl, s benztek az elcsarnok m{sik oldal{bl nyl b{rba, de olyan zsfolt volt, hogy kifordultak, s ink{bb visszamentek a szob{jukba. Nem megynk ki? javasolta az asszony. Kouki szthzta a kertre nyl ajtt. A bokrok mgtt m{r a tenger hull{mzott. rzed az ce{n illat{t? Rinko kihzta mag{t, gy itta be a tengeri levegt, enyhe szl borzolta fel haj{t. A tenger mintha kzelebb hzdott volna. Enosim{t fnyek veszik krl. Csakugyan, a finom vben a Kojurugi-fokhoz s onnan tov{bbvezet parti t l{mp{inak s az autk fnyszrinak fnynl a sziget kivil{gtva horgonyz csatahajknt emelkedett ki a tengerbl. A szigethez vezet t kzepn, a hegytetn, ott, ahol kor{bban lement a nap, egyre fnyesebben ragyogott a vil{gttorony, s ahogy mind sttebb lett, reflektora les sug{rban hastott a stt tenger fl. Olyan kellemes... Kouki kzelebb hzdott hozz{, de a kezben tartott poh{rtl nem tudta {tlelni. Odahajolt, s megcskolta a nt. Itt legfeljebb a tengerillat szell s a vil{gttorony fnye l{thatta cskjukat.
[16]

Mit iszol? Scotch vzzel j lesz? krdezte. Ink{bb egy brandyt krek. A kert sark{ban fehr asztal s szkek v{rakoztak hvogatan. Amikor kijttek az tterembl, Kouki gy rezte, eleget ivott, de most, a ss levegn kitisztult a feje. Ktszemlyes b{r, kil{t{ssal a tengerre mondta Rinko, s tulajdonkppen igaza volt. Egyedl voltak: csak a csillagok s a vil{gttorony fnysugara ragyogott a tenger fltt. Italukat kortyolgatva ltek titkos b{rjukban, s gy reztk mintha a vil{gnak ez a szeglete valahol a vals vil{g s az {lom peremn lebegne. Sose akarok elmozdulni innt shajtotta Rinko. rkre itt maradn{l? Mirt, te nem? De, hogyha te is itt lennl velem... Felnztek a csillagokra. Persze nem mkdne jegyezte meg az asszony kisv{rtatva. Kouki nem tudta eldnteni, hogy rti. Vgiggondolta a saj{t ktelezettsgeit. Senki se tudja, hogy itt van. Elz nap azt mondta a titk{rnjnek, hogy kor{bban megy haza, a felesgnek pedig, hogy Kiotba kell utaznia nh{ny napra. Az asszony nem krdezskdtt, nyilv{n gy gondolta, hogy ha szksg van r{, el tudja rni az irod{j{n keresztl. Miut{n egyetlen l{nyuk frjhez ment, s elkltztt otthonrl, a felesgt teljesen lekttte a munk{ja. Egy ker{miazem design-tan{csadjaknt dolgozott, egyik bar{tjuk szerezte az {ll{st. Gyakran mg Koukin{l is ksbb rt haza. B{r frj s felesg voltak, a t{rsalg{suk legink{bb zleti megbeszlsre emlkeztetett, nem vacsor{ztak, nem utaztak egytt. Ennek ellenre Kouki sose gondolt r{, hogy elhagyja. A kapcsolatukbl hi{nyzott a szeretet, a szex s az izgalom, de meggyzte mag{t, hogy az korukban ez norm{lis. Eg-

[17]

szen addig, mg meg nem ismerte Rinkt, elgedettnek tartotta mag{t. Az otthona s a felesge krl forogtak a gondolatai, azt{n egy friss tengeri szell elsprte ket, fel a vgtelen gbe, s helyket a Rinko csal{di lete miatti aggodalom foglalta el. Nem lesz baj amiatt, hogy kt napot t{vol vagy? Voltam m{r t{vol m{skor is. Az asszony a csillagokat nzte, olyan volt, mintha hozz{juk beszlne. A kalligr{fia-tan{rommal gyakran l{togatunk az orsz{g klnbz rszeibe, ottan ott vannak a ki{llt{sok is. Most is ezt mondtad? Nem. Most egy bar{tnmet l{togattam meg. Kt napig? Van egy nagyon j bar{tnm Zushiban, s most htvge van... Csakugyan be tudja ezzel csapni a frjt? s ha igen, mi lesz, ha trtnik valami, s a frje el akarja rni? Tudja a bar{tnd, hogy itt vagy? Megmondtam neki. Semmi baj. A frfi nem volt olyan biztos benne, de ink{bb hallgatott. Ne flj, nem fog keresni. Szerelmes a munk{j{ba mondta hat{rozottan Rinko. A frje orvosprofesszor, aki ideje java rszt az egyetemen tlttte. De Kouki ennek ellenre kicsit vatlannak tartotta Rinkt. Nem gyanakszik? krdezte. Fltesz? Gondolom, kellemetlen volna, ha megtudn{. Neked problm{t okozna?
[18]

Kouki nagyot shajtott. Belegondolt, mit is jelent ez a krds: Zavarna tged, ha megtudn{ a frjem? L{tszlag egyszer krds, azonban ha egy n ilyent krdez, tal{n saj{t eltkltsgt jelzi, azt, hogy v{llalja, b{rmi trtnjk is ebben az esetben. Tud rlunk? Tal{n. Nem mondott semmit? Semmi konkrtat. Kouki m{r csaknem megknnyebblt, de Rinko mg kznysen hozz{tette: Lehet, hogy tudja. De nem krdezett r{. Vagy igen? Tal{n ppen azrt nem krdezi, mert nem akarja tudni. A szl hirtelen felersdtt, felkapta az utols szavakat, s mag{val ragadta ket a messzesgbe. Kouki nyomon kvette a szelet. Nem akarja tudni, mert fl megtudni az igazat gondolta. Errl volna sz? Rinko frje rzi, hogy az asszony megcsalja, de ink{bb nem nz szembe a dologgal. Jobb nem tudni az igazat, mint tudni s v{llalni a kvetkezmnyeit. Lelki szemei eltt ismt megjelent egy fehr kpenyes, magas frfi kpe. Rinko frjben egyszeren nem lehetett hib{t tal{lni. Jkp, r{ad{sul remek {ll{sa van. Elvileg minden n {lma. s mgis: b{r sejti, hogy a felesgnek viszonya van, Rinko frje hallgat. Vagy azrt nem v{llalja a keresztkrdsek knjait, mert mg szereti az asszonyt? Vagy tudatlans{got tettetve hidegen figyeli, ahogy a felesge el{rulja t? Ahogy a rejtlyes p{ron tndtt, Kouki m{mora kezdett elillanni. Biztos furcs{nak tal{lsz minket...

[19]

Kouki m{r csaknem blintott, azt{n visszafogta mag{t. Ugyan mi olyan furcsa egy p{rban, amely m{r nem szereti egym{st? Ki tudja, h{ny ilyen akad szerte a vil{gban. Nem csak rlatok van sz. A legtbb p{r egy{ltal{n nem igaz{n boldog. Gondolod? Tudj{k, hogy valami baj van, de azrt mindent elkvetnek, hogy megrizzk a l{tszatot. s mi trtnik, amikor ez m{r kevs? Akkor mi lesz? Rinko ismt felnzett a csillagokra. A szobal{mpa fnyben arc{nak bal fele s{padtan ragyogott. Kouki az aszszony profilj{ra szegezte tekintett. R{dbbent, hogy most j helyzet {llt el. Vajon Rinko azrt krdezte ezt, mert m{r maga is eljutott erre a pontra, vagy hamarosan eljut id{ig? Ak{rhogy is, az egyrtelm, hogy v{laszt v{r. s vele... valami okbl Kouki nem tudta r{sz{nni mag{t, hogy kimondja a szt: a frjed. Csak egyes sz{m harmadik szemlyben volt kpes utalni r{. Le szoktatok mg fekdni egym{ssal? Alighogy kimondta, Kouki r{jtt, hogy mindvgig ez a krds motoszk{lt benne. Rinko egy kis ideig hallgatott, mintha gondolkodna a v{laszon. Nem mormolta vgl a csillagok fel. Nem akarja? n nem engedem. s beletrdik? Nem tudom, mit rez, de nincs m{s v{laszt{sa felelte Rinko t{rgyilagosan. Az arc{rl tkrzd eltkltsg mutatni, hogy nem hajland belemenni semmibe, amit visszatasztnak tal{l. A szerelem egy bizonyos ponton zs{kutc{ba jut.

[20]

Minden gy kezddik, hogy kt ember tal{lkozik, s r{jn, hogy klcsnsen vonzz{k egym{st. Nagyon rvid id alatt intim kapcsolatba kerlnek. A folyamat meglepen sima mg maguk a szeretk sz{m{ra is, akik a gondtalan szenvedly hevben {tadj{k magukat a m{siknak. De gyakorta, amint gy vlik, hogy elrtk a cscsot, mly szakadk t{tong a l{buk eltt; mohn megadj{k magukat v{gyuknak, de kiderl, hogy amit denkertnek hittek, valj{ban gyomos senki fldje. Hitetlenkedve nzik, milyen kop{r. Rinko s Kouki tljutottak a szerelem els, sima f{zis{n, s affle zs{kutc{ba jutottak. Kapcsolatuk jvje most azon mlik, kpesek-e kiutat tal{lni. Amg mindkettejket kielgti, hogy havonta nh{nyszor titokban tal{lkoznak, nha egy jszak{t is egytt tltenek, nem kell {tkelnik a szakadkon. De mihelyt ez nem elg, mihelyt gy rzik, hogy gyakrabban kv{nj{k l{tni a m{sikat, ersebben s mg meghittebben akarj{k rezni a m{sik jelenltt, ssze kell szedni minden b{tors{gukat, hogy ugorjanak. Egy{ltal{n nem knny azt csin{lni, amit a v{gyuk dikt{l, {m ha elg eltkltek, tbbet lehetnek egym{s t{rsas{g{ban, mg szabadabban lhetnek szenvedlyknek. De mindennek {ra van. Rinkra elbb-utbb gyanakodni fog a frje, Koukira pedig a felesge, ami termszetszerleg konfliktusokhoz vezet, st, ak{r a h{zass{guk is r{mehet. A legnagyobb kihv{s e knyes egyensly megrzse: az, hogy kivdjk a fenyeget katasztrf{t, mgis kielgtsk v{gyukat, s elg idt legyenek egytt. Annak alapj{n, amit Rinko mondott, a h{zass{ga a csd szln {ll. Ha tov{bbra is konokul visszautastja a frje kzeledst, mirt maradn{nak frj s felesg? M{sfell, ha m{r itt tartunk, Kouki s a felesge kapcsolat{bl ugyangy hi{nyzott a szex, a saj{t h{zass{ga sincs jobb {llapotban, mint a szeretj. Rinknak a nemek kzti klnbsg miatt nehezebb a helyzete. van abban a kellemetlen helyzetben, hogy

[21]

vissza kell utastsa a frje minden kzeledst, mg Koukinak elg annyi, hogy ne kzeltsen a felesghez. Most, hogy az ce{n fell jv szl az arc{t simogatta, Koukit elnttte az nbizalom. Itt az ideje; hogy szinte legyen. Nyltan r{krdez, ketten egytt biztos tal{lnak kiutat. rulj el valamit. tudja, mirt nem fekszel le vele? Igen, azt hiszem, tudja. Ismt egy kp villant Kouki agy{ba. Rinko frje, a tuds. Sose l{tta, de mindig szab{lyos arcnak s szemvegesnek kpzelte el. B{r vetlyt{rsak voltak, nem tudott igazi ellenszenvvel gondolni r{. Vgl is viszonya van a felesgvel. Rinko vele szarvazza fel. Tal{n az ezzel j{r sz{nalom bresztette fel az egyttrzst, vagy csak nehz ellensges rzseket t{pl{lni egy olyan j{mbor emberrel szemben, aki csendes trelemmel viseli, hogy a felesge elutastja kzeledst. Ak{rhogy is, nem krdses, hogy , Kouki van elnysebb helyzetben. De minl nagyobb az elnye, ann{l nagyobb a felelssge is. Tudom, hogy nehz helyzetben vagy, s hidd el, nekem is f{j. Gondolatban fejet hajtott Rinko eltt. De nektek semmi bajotok. A frfiak, ugye, mindig megoldj{k valahogy? Bizonyos szempontbl igazad van, de nha mi sem tudjuk megoldani. jabb szell rkezett a tenger fell, de ez m{r ersebb volt a tbbinl, kellemetlen szllks. Rinko mintha csak v{laszul mormolta volna: Kezd elfogyni az erm. Annyira rossz a helyzet? Az asszony lassan blintott. s nem rdekel, hogy most mi trtnik velem. De...
[22]

Nem knny nnek lenni. Rinko lehunyt szemmel lvezte a friss, simogat tengeri szelet. Kouki bar{tnje eltklt arc{ra pillantott, s elnttte a gyengdsg. Mag{hoz lelte. Megcskolt{k egym{st, s visszamentek az pletbe. Kouki az asszony haj{t cirgatta. Nedves volt a tengeri levegtl. Azt{n mire szbe kaptak, m{r az {gyban tal{lt{k magukat. Most nem krdeztek s nem v{laszoltak. Egyre f{jdalmasabb lett a h{zass{gukrl beszlni. Hi{ba fulladoztak, nem tal{ltak megold{st. Mindssze egym{s karj{ban leltek megnyugv{sra. Kouki trelmetlenl vetette mag{t kedvesre. Szinte letpte rla a ruh{t, kapkodva r{ngatta le saj{t nadr{gj{t. Rinko halkan nyszrgtt, de azrt ugyanolyan hevesen szabadult meg alsnemjtl, mint a frfi. Ugyangy knozta a v{gy. Vgre meztelenek voltak. Zih{lva leltk egym{st. Brk egym{shoz rt, s semmise v{laszthatta el ket egym{stl. Sem Rinko frje, sem a vil{gttorony fnye vagy a tengeri szell vagy ak{r a szoba levegje. Olyan szorosan leltk egym{st, hogy csontjuk a m{sik testbe nyomdott, sz{juk sszetapadt. L{zas szenvedlyk hamar a cscsra rt. Rinko kisv{rtatva megr{zkdott s elernyedt, a frfi pedig, mikor m{r biztos volt benne, hogy kedvese kielglt, abbahagyta a mozg{st. Az {gyukban lezajl vihar egyetlen tanja az olvasl{mpa ferde fnycsv{ja volt a p{rn{n. Miut{n egy pillanat alatt vad{llatokk{ v{ltoztak, hrgve birkztak, s falt{k a m{sikat, most olyanok lettek, mint a j{mbor kiscic{k. L{bukat egym{sra tettk. Rinko teste m{mortl s szenvedlytl melegen ragyogott. A frfi egsz testvel mag{ba szvta ezt a melegsget. Testbeszd, gondolta. Kettejk teste valamikppen most is kommunik{lt. A szavak nha nem elgsgesek, st, ink{bb sszezavarj{k a
[23]

dolgokat. Ilyenkor jobb a testkre hagyni a t{rsalg{st. Attl, hogy felt{mad bennk a v{gy, fizikailag sszekapcsoldnak, kielglst s megnyugv{st tal{lnak egym{sban, minden problm{juk elhalv{nyul, b{rmilyen megoldhatatlannak tnt is azeltt. Ahogy most is, des kimerltsgben fekdtek egym{s mellett, elfeledtk az elbbi nyomott hangulatot. Semmit nem oldottak meg, de hagyt{k, hogy testk beszljen helyettk, s ez{ltal megrtettk s elfogadt{k egym{st. A tudat, hogy a t{rsa szexu{lisan kellkpp kielglt, meghozza a frfi lelki bkjt, s nveli nbizalm{t. J volt? krdezte. Nem mintha krdeznie kellett volna, elg lett volna felidzni mag{ban, milyen volt az asszony p{r perccel ezeltt, de hallani akarta. Rinko azonban nem szerezte meg neki ezt az rmt. Anlkl, hogy egy szt szlt volna, mg jobban hozz{ bjt, s homlok{t a mellkas{hoz nyomta. Igen, v{laszolni kellett volna, de az asszony tl szgyenls volt hozz{, hogy kimondja. Tal{n ezrt hallgatott. Szeretsz egy kicsit? Ez is felesleges krds volt. Rinko el{rulja a frjt, hogy vele lehessen, nyilv{n nem kzmbs a sz{m{ra. De azrt megkrdezte mg egyszer. Ez alkalommal Rinko m{r v{laszolt. Nem mondta kurt{n. A frfi fel fordult. Gyllm ezt az egszet kzlte az asszony kategorikusan. Ezt? Hogy ezt csin{lom veled. Mit akar ezzel mondani? Ennek semmi rtelme. Rinko f{tyolos hangon folytatta.
[24]

Nem szeretem, amikor gy egytt vagyunk, s teljesen kivetkzm magambl. Rettenetes rzs, hogy ilyenkor elvesztem minden nuralmamat. Elveszti az nuralm{t? Vajon nem azt jelenti ez, hogy tkletes kielglst tal{l a kapcsolatukban, hogy gynyrt s megknnyebblst rez? De ha egyre jobb neked... mondta Kouki bizonytalanul. Olyan, mintha csapd{ba estem volna. n estem beld. Ak{rhogy is, szgyelld magad, hogy ezt teszed velem. Elnzst, de te tehetsz rla. Hogy n? Tls{gosan ennival vagy. Rinko l{thatan elkpedt, amirt a frfi gy beszl rla, mintha egy szelet stemny volna. Ha nem voln{l ilyen, nem rlnk gy meg tled. Olyan j ez az egsz. Mi? Hogy... gy vagyunk. Kouki az {gy melletti r{ra pillantott. Tizenegy mlt valamivel. B{rmit akarjon is tle Rinko, nincs hozz{ m{r ereje, de ahhoz mg kor{n van, hogy elaludjanak. Szeretett volna egy kicsit mg gondtalanul lebegni, meztelenl sszebjva lvezni a pillanatot. Errl jra eszbe jutott, mit krdezett az elbb. Szval szeretsz egy kicsit? Mondtam, hogy nem felelte Rinko. L{thatan nem akarta abbahagyni a szcsat{t. Akkor mirt...

[25]

Mirt adtam meg magam ilyen knnyen? Erre gondolsz? Olyan rosszkedven csengett a hangja, hogy Kouki hozz{fzte: Sose hittem volna, hogy egy ilyen szp n egy{ltal{n szrevesz. Te is szp vagy. Hazudsz. Akarod tudni az igazat? Egy{ltal{n nem volt nbizalmam. Pontosan ez tetszett benned, hogy nincs nbizalmad. A korodbeli frfiak annyira nagyra vannak magukkal. Mutogatj{k a nvjegyket, s m{srl sem tudnak beszlni, mint hogy milyen fontos beoszt{sban dolgoznak, a hatalmukrl s a presztzskrl. De te nem prb{lt{l semmi ilyesmivel lehengerelni. Hidd el, hogy szerettem volna, de nem tudtam mivel hencegni. A nket nem rdekli az ilyesmi. Olyan frfit akarnak, aki gyengd, akinek egyfajta kisug{rz{sa van... Kisug{rz{sa? Igen. Te egy kicsit f{radtnak l{tszott{l, s valahogy mag{nyosnak. B{rmilyen volt is a kisug{rz{sa, amikor megismerkedtek, az biztos, hogy szellemileg kimerlt volt. Azt meslted, hogy van egy kis idd, s elhat{roztad, hogy a Sva-korszak emlkezetes asszonyait fogod tanulm{nyozni, s ez rdekesnek tnt. Azonkvl... Azonkvl? Hihetetlenl j volt{l. Rinko a t{volba meredve, knnyedn vetette oda. Mg soha, egyetlen n sem mondott ilyet Koukinak. Tbbnyire ki tudta elgteni a nket, akikkel egytt h{lt, leg[26]

al{bbis gy vlte, de sose tartotta mag{t elsrang szeretnek. Nem mintha ezt egy frfi megmondhatn{. Ebben a krdsben a frfiak knytelenek a nk vlemnyre hagyatkozni, mgpedig olyan nkre, akinek megfelel sszehasonlt{si alapjuk van. De az, hogy most Rinktl hallotta, attl a ntl, akit ennyire szeret, mg bszkbb tette. Legal{bbis, ha sz szerint veheti. Nem trf{lsz? Komolyan gondolod? Persze. Klnben mirt mondan{m? Kouki felnevetett rmben: Szval megtm a mrtket? Tkletesen felelte Rinko haboz{s nlkl. Biztos m{r nagyon sok nvel volt{l tette hozz{. Nem. Nem kell eltitkolnod, fleg hogy hasznom van belle. Miut{n kt teljes napot egytt tltttek, Rinko g{tl{sai kezdtek elmlni. Az elbb azt mondtad, hogy mindez j neked. Mi volt elttem? Hogy rted ezt? Rinko nyilv{n nagyon jl rtette, azrt krdezett r{, hogy al{hzza a fontoss{g{t. gy rtem, milyen volt... vele. Nh{nyszor m{r kezdtem rezni valamit, de nem srn. Akkor nem is igaz{n... Ezrt olyan gonoszs{g tled, hogy mindezt megtantod nekem. Hidd el, nagyon gyorsan tanulsz. stehetsg vagy. Ez kell hozz{? Tehetsg? Fiatalnak s b{josnak l{tszott, amikor komoly arccal ilyesmit krdezett. Kouki h{tulrl megfogta a mellt.
[27]

Semmi se teszi bszkbb vagy boldogabb{ a frfit, mint ha a szeretett nt bresztheti r{ a test gynyreire. Amikor a n fiatalon s tapasztalatlanul felfedezi nmag{t, mg tmr, mint a frissen kipattant bimb, azt{n ahogy fokozatosan kienged, egyre hajlkonyabb lesz, mg egy nap kivir{gzik, ak{r egy gynyr rzsasz{l. Ha a frfi rszt vehet ebben a folyamatban, ha kezei kzt vir{gzik ki a n, megnyugodhat, hogy soha el nem halv{nyul nyomot hagyott benne, s ez a tudat olyan mly megelgedssel tlti el, ami j rtelmet adhat letnek. Rinko egyrtelmen azt {lltotta, hogy , Kouki tantotta mindenre. Vagyis egyedl volt kpes felbreszteni benne a nt. Azt is bevallotta ezzel, hogy egszen mostan{ig semmit nem rzett, hogy a h{zass{ga nem nyjtott sz{m{ra rmt. Boldog vagyok suttogta Kouki az asszony flbe. Most m{r tudom, hogy sose felejtesz el. Mintha ket vert volna az asszony testbe, tmr, vastag ket, a cspjtl egszen a feje tetejig. Rinko most m{r ak{rhogy kzd ellene, sose szabadulhat tle teljesen. Sose engedlek el. s ha nem is akarok elmenni? Akkor mit teszel? Miut{n a frfi nem v{laszolt rgtn, Rinko makacsul folytatta: Nem rmiszt meg a gondolat? A krds Kouki eszbe juttatta, hogy nem sokkal napnyugta eltt Rinko azt suttogta, fl. Az asszony akkor a benne dl heves rzelmekre utalt. De most gy tnt, a rideg vals{grl beszl. Mindketten a pokolba kerlnk emiatt. Gondolod? Nem tudom, hogy te is ott vgzed-e, de n mindenkppen. Rinko hozz{ tapadt. Szorts magadhoz, ne engedj el... Mg mindig benne lktetett az elbbi szenvedly, de az agya s a teste kzt lv mly szakadk miatt kptelen volt elengedni mag{t.
[28]

Kouki gyengd szavakat suttogva prb{lta megnyugtatni. Kzben azon morfondrozott, milyen fura dolog a szerelem. gy vlte, hogy a frfi gynyre gyengbb a nnl. Az rett frfi ppen ezrt nem annyira saj{t rmre koncentr{l, hanem sokkal izgalmasabbnak s h{l{sabb feladatnak rzi, ha t{rs{t minl nagyobb gynyrhz segtheti. Az ilyen kor frfiak, mint Kouki, m{r nem akarnak minl gyorsabban s tbbszr a cscsra jutni. k m{r nem olyan nzk. Minl tbb gynyrt tudnak nyjtani, ann{l sikeresebbnek rzik magukat, ann{l ink{bb eltelnek energi{val. Nh{ny n nehezen fogadja el, hogy egy frfit az is kielgthet, ha a dolog egyoldal, ha az alkalommal csak biztost lvezetet, pedig micsoda gynyrsg a frfi sz{m{ra ez az aktv szerep, a puszta gondolat, hogy a n gynyre az felelssge. Rinko pld{nak ok{rt olyan tiszta s nehezen megkzelthet volt, mint a kajso stlus kalligr{fi{k, amelyeket alkotott. De mihelyt sikerlt megszabadulnia a ktttsgektl, ahogy felfedezte saj{t testt, vals{ggal l{ngra lobbant, gy viselkedett, ahogyan egy g{tl{sait levetett, rett asszonyhoz illik, mg vgl teljesen felolddott a gynyr tengerben. Ketts folyamat volt ez; egyrszt darabjaira hullott, m{srszt kialakult j nje, amely vgre igazi termszett tkrzte. Semmi nem olyan izgat egy frfi sz{m{ra, semmi nem villanyozza gy fel, mint ha kzelrl figyelheti a szeretett n {talakul{s{t. Ha az ember nyomon kvetheti ezt a folyamatot, sztnsen megrti, mit jelent embernek, nnek lenni, megmertkezhet a nk kimerthetetlen erforr{saiban, s gynyrkdhet sz{mtalan arcukban. De a megfigyel, a kvl{ll lvezete hat{rozottan korl{tozott. Noha a frfi lobbantja fel az rzkisg tzt, s uralja a folyamatot, mivel kt test kapcsolat{rl van sz, egyikk sem lehet teljesen passzv a m{sik pedig csak aktv. Lehet, hogy kettejk kzl a frfi tal{l ki j, mvszi pozitr{kat, technik{kat, de ahogy a n egyre szenvedlyesebben, egyre ink{bb felajzva v{laszol r{juk, maga is izgalomba jn, s t{r[29]

sa ut{n siet. Mire szbe kapn{nak, m{r mindketten elvesztek az rzkisg mlysgeiben, egym{s kezt fogva botork{lnak az tvesztben. B{rmennyire klnbz utakon jutunk is el az ekszt{zisig, amg egytt vagyunk, nem fenyeget a veszly, hogy mag{nyosan zuhanunk a pokolba, gondolta Kouki. Az asszony hozz{ simult, pedig lassan cirgatta a h{t{t, s kzben Rinko flelmein tndtt. Az asszonynak igaza van abban, hogy ha gy folytatj{k, szenvedlyk ilyen ersen l{ngol tov{bbra is, elveszthetik l{buk all a talajt. Rinko szemben ez maga lenne a pokol, s az asszony ink{bb szakt vele, mint hogy erre a sorsra jusson. De Kouki egy{ltal{n nem tartotta hal{los bnnek, ami kettejk kztt trtnt. Igaz, vt az erklcsi trvnyek ellen, hiszen felesge, gyermeke van, mgis egy m{sik frfi felesgvel tart fenn kapcsolatot. De mgsem lehet bn, ha kt, egym{st szeret ember enged v{gy{nak. A jzan sz s az erklcs koronknt v{ltozhat, de kt szeret egyeslsben van valami egyetemes, rk igazs{g. De b{rhogy is rezzen, amg Rinkt nem tudja meggyzni errl, szerelmknek nincs jvje. Ha az asszony fl, kapcsolatuk nem mlylhet el. Nem jutsz pokolra mondta Kouki, s vgigsimtott az asszony kerek cspjn. Rinko bre mg mindig forr volt. Nem csin{lunk semmi rosszat. De igen. Amellett, hogy lelkifurdal{sa volt a frjvel szemben, gy rezte, hal{los bnben l. Ennek forr{s{t nem volt nehz kinyomozni; Rinko egy keresztny hittrtk {ltal alaptott iskol{ba j{rt. De szeretjk egym{st. Akkor se helyes, amit tesznk.

[30]

Kouki r{jtt, hogy az asszonyrl leperegnek a logikus rvek. Ha Rinko gy dnttt, hogy a pokolra kerl, mindssze annyit tehet, hogy vele tart. Rendben, de n sose hagylak el. Ha tov{bb folytatj{k viszonyukat, lehet, hogy mindketten a maguk kln pokl{ra jutnak, de ha megtartztatj{k magukat, egy{ltal{n nem biztos, hogy bebocs{t{st nyernek a mennyek orsz{g{ba. Ebben az esetben pedig mirt ne adjuk {t magunkat a szenvedlynek, s h{nyjunk fittyet a kvetkezmnyekre, gondolta Kouki.

[31]

szi gbolt
A szemkzti plet homlokzata vid{man ragyogott a napstsben. A h{rom nappal ezeltti t{jfun vgre vget vetett a hossz ny{rnak, s a fojtogat hsget friss szi id v{ltotta fel. Kouki h{tradlt szkben. Vgzett az aznapi negyedik js{ggal is, s kinzett a napsttte ablakon. M{r tizenegyre j{rt, de a szob{ban bkessg s nyugalom honolt, az egyetlen hang a titk{rn szvegszerkesztjnek halk, ritmikus kop{csol{sa az ajt melll. A referenciarszleg a hatodik emeleten, a folyos legvgn volt. Amikor az ember kilpett a liftbl, jobbra fordult, elszr egy kis recepcihoz jutott, majd azon tl kvetkezett az szob{juk. Kouki ide indult minden reggel, s rt be tz rakor. Jelenleg ngy frfi s a titk{rnjk dolgozott itt. A frfi kollg{k kzl Szuzuki volt a referenciarszleg vezetje. H{rom vvel idsebb Koukin{l, s egy t{rsadalomtrtneti munk{t szerkesztett. Jokojama egy vvel volt idsebb n{la, egy zleti szempontok szerint ksztett statisztikai {ttekintsen munk{lkodott, Muramacu pedig kt vvel volt fiatalabb, s egy j szt{rt {lltott ssze. Kouki a Sva-korszak trtnett kutatta. Mindannyian maguk v{laszthatt{k meg, min akarnak dolgozni, s azt is, mennyi idt sz{nnak r{. Mind a ngyen parkolp{ly{ra kerltek, s azta az ablakon kib{mulk trzshez tartoztak. Azokat az alkalmazottakat csfolt{k gy, akiknek kevs vagy nem igaz{n fontos munk{juk mellett bven van idejk egsz nap az ablakon b{mulni kifel. Ebben az irod{ban nem kellett hajtani, itt lassan mlt az id. Koukit eleinte idegestette ez a r{rs temp, hiszen mind ez id{ig egsz m{shoz szokott. De fl v alatt beler{zdott, s egyre kevesebbet gondolt elvesztett pozcij{ra. Ma, miut{n megrkezett a munkahelyre, s nem tal{lt semmi
[32]

olyasmit az asztal{n, amivel foglalkoznia kellett volna, szok{sa szerint {tfutotta a reggeli lapokat. Azt{n r{gyjtott, kinzett az ablakon a szemkzti, napfnyben ragyog irodah{z mellett kt tovasz, hfehr felhre s az elttk tornyosul tvantenn{ra. A bks gbolton vonul felhkrl Rinko jutott az eszbe. Lelki szemei eltt megjelent az asszony fehr bre, flben csengett a ki{lt{s, amellyel rme cscs{ra jut. Azut{n r{dbbent, hogy ezen a nyugodt szi dlelttn feltehetleg az egyetlen ember az egsz pletben, akinek nincs m{s dolga, mint hogy egy n puha brrl {lmodozzon, s ismt elnttte a dh. A rgi munk{ja mellett nem knldna ennyire, lefoglaln{k a gondolatait az rtekezletek, az elksztend szvegek. Nh{ny pillanatig mg a felhket nzte, majd hirtelen fel{llt, mintha most jutott volna az eszbe valami fontos tennival. A kollg{i gyet sem vetettek r{, olvastak, vagy sz{mtgpk monitorj{t b{mult{k. Kouki gyorsan krlnzett, azt{n kiment az irod{bl, el a lift mellett, a lpcsh{z ajtaj{ig. Kinyitotta, s kiment a lpcsfordulra. Egsz dleltt Rinkrl {lmodozott, s alig v{rta, hogy felhvhassa. Most m{r biztos egyedl van otthon. Becsukta az ajtt maga mgtt, hogy ne l{ss{k, s elvette a mobiltelefonj{t. Rgi, tevkeny letnek ez az emlkt{rgya most jl jtt a titkos hv{sokhoz. Kihzta a rvid antenn{t, s t{rcs{zott. Rinko rgtn beleszlt, s mintha tudta volna, hogy hvja. n vagyok hallatszott a hangja. Kouki mg egyszer krlnzett, nem l{tja-e valaki. Hallanom kellett a hangodat suttogta. Nem dolgozol? De igen, de r{d gondoltam, s azt{n... Mi trtnt? A felhk az gen r{d emlkeztettek... Tnyleg? Mg nincs is ebdid.
[33]

...s megkv{ntalak. Ne akard, hogy erre gondoljak. Nincs kedved visszamenni Kamakur{ba? Csaknem kt ht telt el a kamakurai kir{ndul{suk ta. Kouki akkor szinte betegre aggdta mag{t, mi fogadja otthon az asszonyt. Mit szl a frje ahhoz, hogy kt jszak{t h{zon kvl tlttt? M{snap, amint lehetett, telefon{lt, de Rinko nyugodt hangon biztostotta, hogy minden rendben van. Egy{ltal{n nem tnt izgatottnak. Furcsa h{zass{g az vk. A frje vagy igazi papucs, vagy Rinko gyesen tlj{rt az eszn. Kouki megknnyebblt, hogy nem trtnt semmi baj. Ennek ellenre tudta, hogy ismt ugyangy fog aggdni, amikor Rinko meg ismt egytt tltik az jszak{t. Most kedden lesz egy hagyom{nyos n-elad{s. Kouki rgta tudott errl a kamakurai sznh{zi esemnyrl, ahol m{gly{k fnynl j{tssz{k a darabot, de mg egyszer sem ment el. Ha van kedved, veszek r{ jegyet. De sok{ig tart, s ismt ott kell tltennk az jszak{t. Rendben. Rinko gyors v{lasza v{ratlanul rte Koukit. Biztos vagy benne, hogy nem lesz semmi baj? krdezte. Nem. De szeretnk elmenni felelte hat{rozottan. L{thatan biztos volt a dolg{ban. Egyrtelm volt, hogy Rinko ezttal flretette erklcsi agg{lyait. Eljn, mert ezt akarja. Remek. Akkor megveszem a jegyeket. De az mg h{rom teljes nap... Mihelyt a n ajk{n kicssztak a szavak, legszvesebben visszaszvta volna ket. Nem rdekes. V{rhatok. Elvgre te is v{rsz, ugye? Kouki megnyugtatan mormogott valamit. A felesgvel val intim kapcsolat m{r rg a mlt. Te tettl ilyenn. Az egsz a te hib{d korholta Rinko.
[34]

Amikor Kouki visszament az irod{ba, a titk{rn kzlte vele, hogy az elbb kereste bizonyos Kinugava r. Kouki egyetlen Kinugav{t ismert, a Tonicsi Mveldsi Kzpont igazgatj{t, aki annak idejn sszehozta ket Rinkval. Kouki ez alkalommal nem a mobiltelefonj{t haszn{lta, az irodai kszlkrl hvta vissza. Kinugava szerencsre benn volt. Este a v{rosban lesz, nincs-e kedve vele vacsor{zni? krdezte. Kouki megbeszlte, hogy hatkor tal{lkoznak egy ginzai kiskocsm{ban, azt{n letette a kagylt. Az irod{ban {lmosan telt az id. Szuzuki nagyot {stott, s a ngy frfi, mintha csak valami jelt kapott volna, sszenzett. Milyen csod{latos nap szlalt meg Szuzuki. Nincs sem tl meleg, sem tl hideg. Tkletes egy kis golfoz{shoz. A tbbiek mind helyeslen blogattak, belertve Koukit is, pedig jabban nemigen golfozott. Azeltt hetente legal{bb egyszer j{tszott, de most, hogy jval tbb szabad ideje volt, nemigen ment ki a p{ly{ra. Egyfell nem kellett zleti kapcsolatokat {polni, de nem csak errl volt sz. Imm{r nem vonzotta a j{tk. Tal{n az ilyen kikapcsold{s csak akkor igaz{n j szrakoz{s, ha zsfolt napirendjbe illeszti be az ember. Persze voltak olyanok is, mint Szuzuki, akik arra haszn{lt{k a r{juk knyszertett ttlensget, hogy fejlesszk tud{sukat. Csak azrt, mert nincs sok dolgunk, nem hagyhatjuk el magunkat mondogatta Koukinak, mit sem sejtve kollg{ja titkos viszony{rl. Kouki viszont gy vlte, hogy a szerelem sokkal ink{bb fiatalon tartja az embert, mint a golf, de nem merte m{sok eltt hangoztatni {ll{spontj{t. Dlig beszlgettek, azt{n valamennyien fel{lltak, s kisiettek a szob{bl, mintha egy percig sem brn{k tov{bb. ltal{ban a cg k{vz-ttermbe mentek, de Kouki szvesen ebdelt egy kzeli tsztavendglben is. A v{llalat m{s munkat{rsai is megfordultak ott, s Kouki nha sszefutott kor{bbi rszlege fiatal alkalmazottaival, ami az sz{mukra l{thatan ugyanolyan knos volt, mint neki. Nem tudt{k, ho[35]

gyan ksznjenek kor{bbi fnkknek. Kouki eleinte csak nm{n biccentett feljk, de mostan{ban m{r elgg megv{ltozott ahhoz, hogy nyugodtan odaksznjn, megkrdezze, hogy vannak. Este a kiskocsm{ban tal{lkozott Kinugav{val. Kinugava j{rt m{r itt kor{bban is, de azta a helyet feljtott{k, alig tal{lt r{. Js{gos g, ez teljesen megv{ltozott. M{r azt hittem, rossz helyen j{rok magyar{zkodott. A kocsma az {tptstl nem lett nagyobb, de tbb lhely lett, s a rgi, fnyl fekete asztalokat s pultot egyszer, matt fa v{ltotta fel. Megdbbent volt a v{ltoz{s. Egy kicsit tl vil{gos lett, nem? mondta Kinugava. A magukfajta rgi trzsvendgek hi{nyolhatt{k a megszokott hangulatot, de a fiataloknak valsznleg gy tetszett jobban a hely. A tulaj csak vigyorgott. Hat{rozottan rosszabb lett helyeselt Kouki. Ezt szerette igaz{n ebben a helyben. Itt egy poh{r mellett nyltan beszlhet. Azt rendeltk, amit a tulaj javasolt, papag{jhalszasimit s stakegomba, kis fehr hal, r{k s ginkggykr agyagednyben gzlg zes keverkt. Azt{n koccintottak, s felhajtott{k a srket. De rg csin{ltam ilyet. gy rtem, hogy kijjjek egyet inni a Ginz{ra. n fizetek. Jvk neked. De mennyire. Ne flj, nem hagyom, hogy elfelejtsd. Kouki a mveldsi h{ztl kapott honor{rium{ra gondolt, de Kinugava nem gy rtette. azrt v{rt h{l{t, mert bemutatta Rinkt. Na s hogy van a mi kis kalligr{fia-tan{runk? Most, hogy bar{tja ilyen nyltan r{krdezett, Kouki gyorsan a srhez meneklt. Tal{lkoztok mg, nem?
[36]

Idnknt. Nagy j{tkos vagy. Nem is gondoltam volna rlad. Mivel Kinugava mutatta be ket egym{snak, Kouki ejtett nh{ny szt arrl, hogy j{rnak egym{ssal, nh{ny hnappal azut{n, hogy kapcsolatuk elkezddtt. A minap benzett a kzpontba folytatta Kinugava. Valahogy megv{ltozott. Olyan szexi lett. A kajso-kalligr{fia tanfolyam vget rt. Rinko tal{n egy m{sik kalligr{fia-oktatval j{rt ott, gondolta Kouki. Ha r{m hallgatsz, kicsit laztasz a dolgon. Komoly bajba kerlhetsz, ha tl messzire viszel egy ilyen nt. gy hangzott, mintha Kouki szerelemhes, bukott nv tett volna egy {rtatlan, gyantlan h{ziasszonyt. Persze rthet, Kinugava mirt l{tja gy a dolgot, Kouki mgse rezte gy, hogy az ujja kr csavarta Rinkt. Az effle megjegyzsek l{tszlag vdik a nket, pedig igaz{bl abbl fakadnak, hogy a frfiak gyermekknt kezelik ket. Kouki nem valamifle csalafinta trkkel vette r{ Rinkt arra, hogy megcsalja a frjt. Egy{ltal{n nem volt egyoldal a dolog. A szerelemhez kt ember kell. Csak akkor jn ssze a dolog, ha kt ember kztt klcsns vonzalom t{mad, amikor az egyik a hal, s a m{sik a tenger, ahogy a kzmond{s tartja. Kouki egy{ltal{n nem akart mentegetzni, de biztos volt benne, hogy mikor tal{lkoztak, Rinko keresett valamit. Tal{n nem jutott el od{ig, hogy megcsalja a frjt, de az se krdses, hogy kielgtetlennek rezte mag{t. Ezt egyrtelmen el{rult{k a h{zass{g{rl tett, szken mrt megjegyzsek. Amikor a t{rsalg{s ebbe az ir{nyba tereldtt, mindszsze annyit mondott, hogy nem kellemes odahaza lenni. Ezut{n valban Kouki kezdemnyezett, de a n kszsgesen reag{lt. Most pedig mindketten egyform{n szenvedlyesek, st, Rinko sokkal ink{bb fittyet h{ny a t{rsadalmi szab{lyokra, mint amire valaha kpes lesz. Persze Kinugava mit sem tud errl.
[37]

Amikor a forr szak megrkezett, Kouki tlttt bar{tj{nak. Nem meslt semmit, amikor tal{lkoztatok? krdezte. Nem. A m{sik tan{rral volt, gyhogy nemigen beszlgethettnk, de gy l{ttam, gondjai vannak. Csakugyan? Lehet, hogy csak kpzelds, de mintha r{gdott volna valamin. Meg kell hogy mondjam, ettl mg szexibb lett. Nem volt valami kellemes r{dbbenni, hogy bar{tja ilyennek l{tja Rinkt. Kouki ink{bb tm{t v{ltott. Hogy megy a bolt? gy tnik, sorra plnek a kultur{lis kzpontok, s emiatt elg nagy a verseny. Kinugava kzpontj{nak valamelyest elnyt biztostott, hogy m{r mkdtt egy ideje, mgis arra knyszerltek, hogy gykeresen {tszervezzk munk{jukat. Ezrt is volt Kinugava ma a krnyken: egsz nap a kzponti irod{ban t{rgyalt arrl, mi legyen a kvetend stratgia. Ak{rhogy is, nem knny, b{rmit is teszek. Hidd el nekem, te j{rt{l jl fejezte be. Dehogy... Egy ilyen knny munk{nak, mint Kouki, megvannak a maga nehzsgei. De mi rtelme Kinugav{ra zdtani a problm{it. Jobban teszi, ha r{hagyja. Kinugava irigykedve shajtott: Egy ilyen nagyv{llalatn{l, amilyennl te dolgozol, az ember ugyangy megkapja a fizetst, ha csak l, s vakarja a fenekt, mint akkor, ha hal{lra grcli mag{t. Volt benne valami. B{r Kouki m{r nem kapta az oszt{lyvezetknek j{r juttat{sokat, valj{ban nem volt sokkal kisebb a fizetse. Nem n akartam, hogy ennyire r{rjek morogta.
[38]

Tudom. Alig v{rom, hogy kvethessem a pld{dat: laztsak egy kicsit, s tal{ljak magamnak egy ilyen pipit. Ugyan m{r, rosszul l{tod a helyzetet. Az ember azrt hajt, hogy a vgn tal{ljon mag{nak egy megfelel nt, s a mag{v{ tegye. Ezt l{tod a termszetben is. A hmek mindent elkvetnek, hogy lelmet tal{ljanak, s legyzzk a vetlyt{rsaikat, s a vgn egy nstny teste s nmi szeretet a jutalmuk. Ez hajtja a frfiakat jra meg jra hal{los kzdelemre. Kouki zavarban volt, flt, hogy az tteremben m{sok is hallj{k a kiselad{st. De Kinugava folytatta. Nem azt mondom, hogy te tettl bogarat a flembe, de jabban majd megveszek azrt, hogy romantikus kapcsolatom legyen egy elbvl nvel. Gondolom, az n koromban ez m{r nevetsges. Pont fordtva. Minden frfi gy rez, amikor regedni kezd. H{t nem tudom. De az biztos, hogy egyre jobban flek. Nem akarok gy meghalni, hogy kihagyok valami fontosat az letembl. Kinugava egsz mostan{ig a munk{j{nak lt. Amg az js{g hrrszlegnl volt, szinte m{srl sem beszlt, mint a politikai s a t{rsadalmi problm{krl, nemigen rdekeltk a nk. Most, hogy Kouki azt hallotta a sz{j{bl, romantikus kapcsolatra v{gyik, leesett az {lla a csod{lkoz{stl. Vajon azrt v{ltozott gy meg, mert a kultur{lis kzpontban rendszeresen tal{lkozik vonz nkkel, vagy csakugyan regszik, ahogyan mondta az elbb? De tal{n m{r le is kstem rla. Kinugava tal{n m{ris megijedt, s visszavonul{sba kezdett. A szerelemhez sok energia s b{tors{g kell. Kouki egyetrtett vele. Klnben is, az n munk{m nem piknik folytatta Kinugava. Te most, hogy parkolp{ly{ra {lltottak, nyu[39]

godtan szrakozhatsz, de n egyelre j{tkban vagyok. Nem {lltom, hogy a cscson lennk, st a kzelben sem, de azrt mg nem rtak le. Az g mentsen meg attl, hogy valaki megtudja, viszonyom van. Az egsz rohadt t{rsadalmat a fltkenysg s a fr{s lteti. Tal{n minl feljebb jutsz, ann{l kevsb lehetsz szabad vlte Kouki. Ak{rhogy is, pnzre s szabad idre volna szksgem. Pnz nlkl nem volnk nyugodt. Neked szerencsd van. Kinugava egy kicsit tl knnyedn vetette oda ezt a megjegyzst. Kouki tiltakozhatott volna, de maga is tudta, kollg{i tbbsgnl jobban van eleresztve. Az ves jvedelme csaknem hszmilli jen volt; a szetagajai divatos kertv{rosban lev h{z{t a szleitl rklte, egyetlen l{nya is frjhez ment m{r. Azonkvl most; hogy a felesge rszidben dolgozott ann{l a ker{miacgnl, nem kellett nagyon megnznie, mire klt. Ktsgtelen, hogy a Rinkval val kapcsolat{ban sem okozott gondot, mi mennyibe kerl. Amg Kouki ezen tndtt, Kinugava tlttt mg egy kis szakt. Az apr, vkony, fehr porcel{nbl kszlt poh{rban {mbraknt ragyogott az ital. Koukinak a kezben tartott poh{rrl is Rinko halv{ny bre jutott az eszbe. Vajon mit csin{lhat most? Kinugava pedig mintha csak olvasott volna a gondolataiban. Annyira teli vagy energi{val... Istenemre, irigyellek. A csipkeld hangnem el{rulta, hogy a szexrl beszl. Gondolom, nem unatkozol Rinko mellett? Erre nem kellett v{laszolni. Kouki elengedte a fle mellett a krdst. De Kinugava tov{bb erskdtt. Nem szvesen vallom be, de teljesen kijttem a gyakorlatbl. s mi a helyzet odahaza? Semmi. Mghozz{ j ideje. s n{lad?
[40]

Kouki is a fejt r{zta. Van ilyen blcselkedett Kinugava. A mi korunkban az asszony m{r ink{bb a bar{tunk. Nehz v{gyat rezni ir{nta. gyhogy ink{bb m{shol prb{lkozunk. n is szeretnk, de nincs olyan szerencsm. Nekem nincs bar{tnm. szinte legyek, tal{n azt sem tudn{m, mit kezdjek vele. Egy j nvel az {gyban is m{s. Kedves tled, hogy ezt mondod, azonban ha az ember olyan sok idt tlttt a partvonalon, mint n, hidd el, nem knny jra kezdeni. Ugyan m{r... Lehet, hogy tnyleg tl reg vagyok, de r{jttem, hogy megvagyok nlkle. Ha az ember eleget mondogatja mag{nak, hogy ez a dolgok rendje, egy id ut{n m{r nem is hi{nyzik annyira. Ne beszlj gy, mint egy vnember. Tnyleg, ez is olyan, mint minden m{s egyb. Ha az ember egyszer le tudott szokni rla, megvan nlkle. De minl tov{bb vagy meg nlkle, ann{l kevsb vagy frfi. Egyetlen korttyal lehajtotta a maradk szakt. Tal{n csakugyan m{s lenne egy m{sik nvel. Nem tudom. Kinugava nagyon m{s volt, mint rendesen. Ak{r azrt, mert megviselte a munk{j{val j{r stressz, ak{r azrt, mert senki m{ssal nem beszlgethetett ilyesmirl, egsz este a m{sik nemrl filozof{lt. Kouki alig v{rta m{r, hogy hazamehessen, de Kinugava mg egy palack szakt rendelt. Na s mit szl hozz{ a frje? krdezte v{ratlanul. Nyilv{n sejti, mi trtnik. Nem vagyok biztos benne.

[41]

Mi baja lehet annak az alaknak? Kinugava elgondolkodva ivott. Majd megl{tod, elbb-utbb beront a fnkd irod{j{ba, s a fejedet kveteli. Tudtad, hogy orvos? Te mondtad. Az ember azt hinn, egy orvos tudja, hogyan szerezzen rmt a nknek, de tal{n nem gy van. Mit lehet tudni. Lehet, hogy csak b{tortalan. Tudja, hogy a felesge megcsalja, de ink{bb szemet huny, mert nem meri felhozni a dolgot. Lehet, hogy az {gyban sem j. Ok, ok, elg ebbl. De tnyleg. Meglepdnl, ha tudn{d, h{ny sikeres ember van gy. Mindenben nagymenk, csak ott nem, ahol igaz{n sz{mt. Gondolod? De elbb-utbb rajtakap titeket, s akkor nagy szarban lesztek. A komor jslat ut{n hozz{tette: Ezrt kell vatosan b{nnod a nvel. Titkos viszony? gy bizony. Semmi komoly. Ak{r a halk zene. Tal{n az b{ntotta a his{g{t, hogy neki nem sikerlt szerett tal{lni, de kptelen volt ejteni a tm{t. Persze az is lehet, hogy egyszeren csak ravasz a fick. Hogy rted? gy, hogy tal{n is csalja Rinkt. Lehet, hogy mindketten tudnak a m{sikrl, s a h{zass{guk rdekben mindketten flrenznek. Kouki, hogy lez{rja a t{rsalg{st, az r{j{ra pillantott, azt{n a sz{ml{t krte. Ha tov{bb marad, csak alkalmat ad Kinugav{nak, hogy tov{bb v{jk{ljon a mag{nletben. *

[42]

H{rom nap mlva a Simbasi {llom{sn{l tal{lkozott Rinkval. A cscsforgalom ellenre sikerlt kt egym{s melletti lst foglalni az j, luxus Zld kocsiban. A kertv{rosokbl bej{rk ltek krttk, javarszt vezrigazgat-klsej, idsebb frfiak. H{la istennek, egyikket sem ismerte. k voltak az egyetlen p{r a kocsiban. Elkpzelte mag{ban, mit szln{nak a munkat{rsai, ha most l{tn{k. Rinko brszn s{lat s kosztmt viselt. Elgedetten bjt a frfihoz. Olyan j, hogy megint elmehetek veled valahov{ suttogta. Kouki azt hitte, azrt ilyen izgatott s boldog, mert l{thatja a hres kamakurai n-elad{st, de m{s oka volt. Mesltem neked Henmirl, a bar{tnmrl? Tudod, aki ipari formatervez. Akivel egytt j{rt{l kzpiskol{ba, azt{n Amerik{ba ment egyetemre? Igen: Egy hres rszvnyt{rsas{g elnkvel j{rt, de nemrg szaktottak. Mi trtnt? A frfi felesge megtudta? Jaj, dehogy, ann{l jobban vigy{ztak. Kiotba, st Hong-kongba mentek, ha egytt akartak lenni, de mindig kln utaztak. A szuperexpresszen kln Zld kocsikban ltek, egyikk a kilencesben, a m{sik a tzesben, s amikor klfldre mentek, m{s-m{s replj{raton utaztak. Henmi azt mondta, mindig kidobott pnznek rezte, hogy az els oszt{lyon l. Ink{bb replt volna turistaoszt{lyon, de a kedvese mellett. A frfi csak igyekezett elkerlni a botr{nyt. Igen, de nem rettenetes mindenhov{ egyedl menni? Az ember szinte azt sem tudja, mirt utazik. Henmi azt mondta, mg mindig szereti, de kptelen gy folytatni. s ezrt szaktott vele? Egy hete tal{lkoztunk, s megeskdtt, hogy soha senkit se fog ennyire szeretni.
[43]

Kouki megrtette a dolgot, de ugyanilyen sszernek tal{lta a t{rsas{g elnknek viselkedst is. k a mltkor ugyangy egym{s mellett ltek Kamakur{ba menet, mint most. Egy kicsit zavarta, hogy egytt utaznak, de gy okoskodott, hogy elg rvid az t, s ha b{rki megl{tja ket, mondhatja, hogy csak egy rgi ismersvel tal{lkozott. Tudata mlyn pedig az is ott motoszk{lt, hogy karrierje derkba trt, s nincs sok vesztenivalja. De ha egszen Kiotig mennnek, vagy pl{ne a tengeren tlra replnnek, valsznleg is elvigy{zatosabb lenne. Nem annyira, mint a szban forg frfi, nem ragaszkodna ahhoz, hogy m{s kocsiban utazzanak, vagy m{s replj{rattal menjenek, de ahhoz ragaszkodna, hogy nyilv{noss{g eltt viselkedjenek kzmbsen egym{ssal, esetleg tegyenek gy, mintha nem is ismernk egym{st. Mi m{s v{laszt{sa lenne? A t{rsadalom eltli a titkos szerelmi kapcsolatokat. Bnteti a szerelmeseket. Egy dolog, ha az ember azrt szenved h{tr{nyt, mert a sark{ra {llt a munkahelyn. De senki se akarja, hogy azrt helyezzk alacsonyabb beoszt{sba, vagy ne lptessk el, mert m{s nt szeret, nem a felesgt. Mindenki leskeldik, botr{nyok ut{n szagl{szik, ezrt azt{n a frfiak jobban j{rnak, ha megteszik a szksges vintzkedseket. B{rmilyen megbzhatnak s jzannak l{tszanak is kvlrl, lehet, hogy legbell get v{gyakat kell elfojtaniuk, amg vgl ki nem vsz bellk a szabads{g s a nyitotts{g. Kinugav{nak igaza volt, amikor azt mondta, hogy csupa fltkeny, botr{nyhes {rul veszi krl az embert. Az js{gok teli vannak a gazdas{gi enyhlsrl szl hrekkel, pedig tal{n mg nagyobb szksg lenne arra, hogy lazuljanak a merev erklcsi szab{lyok. Ahogy ezen tndtt, Rinko jobb keze az bal kezre kulcsoldott. Annyira rlk, hogy mi ketten mindenhov{ egytt utazunk. Ujjait a frfi ujjai kr fonta. Tbbek kztt ezt szeretem annyira benned.

[44]

B{rmennyire jlesett ilyesmiket hallani a szeretett n sz{j{bl, tl sok szemp{r tapadt r{juk. Frfi s n nem foghatja nyilv{nosan egym{s kezt. Kouki vatosan kiszabadtotta mag{t. Rinko megadan trte, nem ellenkezett. A vonat valamivel ht ut{n {llt be a kamakurai {llom{sra. Elkaptak egy taxit az {llom{s eltt, s egyenesen a Daitoku-szentlyhez hajtottak, ahol a h{tul fel{lltott, ideiglenes sznpadon m{r jav{ban tartott a n-elad{s. Kouki {tadta a jegyeiket a jegyszednek, azt{n kicsire sszehzt{k magukat, s elfoglalt{k a helyket. A sznpadon ppen a Kijomizu kjgen bohzat egy jelenete ment, amelyben Kadzsa Tar, a szolga nem akar vizet hozni, ezrt dmonnak ltzik, hogy r{ijesszen gazd{j{ra. Mg kora sz volt. Idrl idre enyhe szl futott vgig a szentlyt krlvev f{k kztt, s a sznpad krl lobog m{gly{k tze magasra csapott, mg jobban kiemelve a sttsget. A sznpadon ismt feltnt a dmon, de ez alkalommal a gazda gyant fogott, s nem h{tr{lt meg, st, vgl letpte a dmon maszkj{t. A szolga hi{ba meneklt, gazd{ja a nyom{ban volt. Mindketten ismertk a trtnetet, ezrt nem okozott gondot a sz{mukra, hogy kvessk a sznpadon zajl esemnyeket. Rinko mosolyogva nzte a darabot, s ismt megfogta Kouki kezt. Mivel a szabadban voltak, a frfi viszonozta a szort{st a sttben. A n pedig odahajolt hozz{, s a flbe sgta: Ma is ugyanabban a szob{ban lesznk? Azt hiszem... Lgy dmon ma jszaka. Dmon? n? Igen... Kouki egyszeren nem tudta, mit felelhetne erre, s kzben elkezddtt a kvetkez sz{m. Ez egy n-dr{ma volt, a Kormor{nhal{sz. Elszr v{ndor szerzetes jelent meg a szn[45]

padon, s jszakai sz{ll{st krt egy falubelitl. Kouki nzte a sznszek visszafogott, mltidz mozdulatait, amelyek anynyira klnbztek a kjgen vgj{tk fldhzragadt humor{tl, de kzben Rinko kv{ns{ga j{rt a fejben. Szeretje jabban egyre ink{bb rdekldtt olyan dolgok ir{nt, amelyek ha nem is voltak perverznek mondhatk, nmikpp eltrtek az {tlagostl. L{thatan izgatta egy kis szadista mellkz. Lehet, hogy a dmonmaszk bresztett vad kpeket benne? Kouki lopva fel pillantott. A m{glya fnye ferdn hullott Rinko arc{ra: a n profilja vad, vrs fnyben ragyogott. Az elad{s nem sokkal kilenc ut{n rt vget. A sznpadon eloltott{k a tzeket. Amikor kialudtak a l{ngok, fekete sttsg borult a szentlyre. Kouki, mintha csak meneklni akarna a hirtelen nyugalom ell, kiment az utc{ra, leintett egy taxit, s egy kisvendglbe vitette magukat. Ismerte a helyet, valamikor amolyan irodalmi tal{lkozhely volt. Az ajt hossz pultra nylt. H{tul tatamis szob{k voltak, de mgis az volt az igazi, ha az ember a pult mellett ldglve, iszogatva beszlgethetett a cimbor{kkal. Kouki h{rom ve nem j{rt itt, de a fnk megismerte. Kouki nyers khalszeleteket rendelt, frissen fogott r{kot, grillezett tengeri keszeget. Az tel ugyanolyan csod{latos volt mint rgen, egyszer, de zletes. Rinkt magabiztoss{ tette, hogy itt tltik az jszak{t, s alig kortyolt a srbe, rgtn szakra v{ltott. A rgi idkben nem csak m{glyafnynl adt{k el a n-darabokat? kv{ncsiskodott Rinko. Feltnt neki, hogy ma este reflektorokat is haszn{ltak. Az utbbi idben legal{bb negyven hagyom{nyos nelad{st rendeztek Kamakur{ban, de gondolom, rgen, amikor mg nem ismertk az elektromoss{got, egsz m{s l{tv{ny lehetett felelte Kouki. Ugyanez a helyzet a kioti Dai-mondzsi-szertart{ssal, ahol minden ny{ron tzet gyj[46]

tottak a hegyen, hogy gy bcszzanak a halottak szellemtl. Kpzeld el: nem voltak utcai l{mp{k, neonfnyek, a v{rosra teljes sttsg borult, csak a hegy l{ngolt vrsen. nneplyes, gynyr l{tv{ny lehetett, amitl az emberek sztnsen is sszerintik a kt tenyerket, s im{dkozni kezdenek. Gondold el, milyen lehetett egy szabadtri n-elad{s rgen, amikor medence is volt a sznpad mellett, s az elad{st mindssze a szlben lobog l{ngok vzen tkrzd fnye vil{gtotta meg. Jval erteljesebb s romantikusabb lehetett a hat{s, mint manaps{g. Var{zslatos... s a dmonok sokkal ijesztbbek voltak. Kouki blintott. Nem felejtette Rinko kv{ns{g{t. Tz is elmlt m{r, mire vgeztek a vacsor{val. Kouki taxit rendelt s fizetett. Odakinn, maguk mgtt hagyva a kedlyes ttermet, a stten fljk mered hegy, a leveg fenyillata ismt eszkbe juttatta, hogy Kamakur{ban vannak. A nemrg mg zsibong szently most stten, mozdulatlanul terlt el alant. Az jszakai, szinte res ton alig tz perc alatt a sz{llod{ba rtek. Bejelentkeztek, s ugyanazt a szob{t krtk, mint legutbb. Alig lptek be az ajtn, Rinko {tkarolta a frfit, Kouki pedig felkapta, gy vitte {t a m{sik szob{ba, ahol az {gyra zuhantak. Vgre kettesben vagyunk zih{lta Rinko. A vonaton, az elad{son s az tteremben is mindvgig visszafogta mag{t, tekintettel volt arra, hogy l{tj{k ket. De most vgre elengedhette mag{t. Egy kicsit bergtam kzlte. Helyes. Mirt? Mg izgatbb vagy. Rinko szemreh{ny pillant{st vetett r{, Kouki pedig mag{hoz hzta a nt, megcskolta, s kzben frge kzzel kigombolta Rinko blz{t, s lehzta a szokny{ja cipz{rj{t.
[47]

A l{mpa... A frfi engedelmesen odanylt, s lekapcsolta az jjeliszekrnyen lev l{mp{t. Azt{n levette zakj{t, s kibjt ingbl. Sztnyitotta Rinko blz{t, de amikor odahajolt, hogy megcskolja a n mellt, Rinko hirtelen a fejt r{zta. V{rj{l. Elbb lezuhanyozom. Nem kell... Ne... nagyon megizzadtam. Nem baj. Koukit elnttte a v{gy, hogy pontosan azt tegye a nvel, amitl az zavarban van, hogy r{knyszertse az akarat{t. Volt nmi kegyetlensg ebben, s egy csipetnyi mazochizmus abban, ahogyan az asszony vonakodva megadta neki mag{t. Kouki jobb kezvel {tfogta Rinko v{ll{t, m{sik keze az asszony harisnyanadr{gj{nak tetejre csszott. Ne... Rinko ismt ellen{llt, de elksett vele. Harisnyanadr{gja bugyij{val egytt lecsusszant, s elbukkant kerek, l{gy feneke. Nem szabad... tiltakozott Rinko. De ezzel csak feltzelte a frfit. Kouki tov{bb hzta a harisny{t, s Rinko most m{r egyttmkdtt vele: behajltotta trdt, pontosan azt tve, amit a frfi akart. Vagy pp fordtva, Kouki tette azt, amit kv{nt? Amikor minden ruh{j{tl megszabadult, s anyaszlt meztelen volt, Rinko szgyenlsen bjt a frfihoz. Kouki pedig, rezve az asszony puha, meleg testt, a flbe sgta: Ma jszaka kicsit durv{bb leszek. Ne! Te akartad, hogy dmon legyek. Rinko a fejt csv{lta.
[48]

Fogalmam sincs, mi ttt belm... Nem csak van gy vele, vallotta be mag{nak Kouki a flhom{lyban. A dmonok megragadj{k s maguk al{ gyrik {ldozatukat. Kouki egyik kezvel hat{rozottan tartotta Rinko v{ll{t, l{bait az asszony altestre kulcsolta, azt{n finoman cirgatni kezdte sima h{t{t. Kedvese boldogan {tengedte mag{t a cirgat{snak. Szinte elolvadt a frfi kezei kzt. Azonban nemsok{ra elbjt Kouki termszetnek dmoni oldala. R{ akarta dbbenteni Rinkt, mennyire kiszolg{ltatott. Bal kezvel mg mindig ersen fogta, jobbja pedig az asszony tarkj{tl hat{rozottan megindult lefel a gerinc mentn, a kerek cspig. Keze lassan kszott lefel, alig rintgetve a gerincet. Minl finomabb, lopottabb volt az rints, az asszony ann{l hevesebben reag{lt. A frfi ujjai hegyvel cirgatta, egyre lejjebb siklott, mg vgl elgytrt ki{lt{s szakadt ki Rinko ajk{n. Elg... Ami eddig gynyrsget adott, most, {tlpve egy hat{rt, csaknem elviselhetetlenn v{lt. De hi{ba, Kouki nem hagyta abba. Uralni akarta Rinkt, s nem egytt sz{rnyalni vele. Az asszony vonaglott a karj{ban, meneklni prb{lt, de Kouki mg ersebben szortotta, s kzben m{sik kezvel tov{bb simogatta a h{t{t. A bizsergs pedig nem enyhlt. Rinko tekeregve prb{lt kiszabadulni, de Kouki nem engedte, ujjai finom tollpihkknt rintettk az asszony h{t{t. Rinko h{ta ut{n a hasa kvetkezett, s az asszony m{r kegyelemrt knyrgtt. Hirtelen r{dbbent, hogy az t lel frfi valban dmonn{ v{ltozott. Nyszrgtt s vonaglott, de a Koukiban lakoz rdg nem kegyelmezett. Rinko jra meg jra knyrgtt, vgl zokogott, mire a frfi elengedte. Az asszony mlyen beszvta a levegt, azt{n kinyjtotta karj{t s l{b{t, s klvel pflni kezdte a frfi mellkas{t.
[49]

Hogy tehetted, hogy tehetted! Az tlete volt, gondolta Kouki mag{ban. n csak azt tettem, amit mondott. Elbb elmondja, mit szeretne, azt{n nekem esik, amirt megteszem. Ennek semmi rtelme. Hogy tehetted ezt velem? krdezte Rinko ismt, ez alkalommal l{gyabban. Odbb gurult, s fejre hzta a takart, mintha azt akarn{ jelezni, hogy semmi dolga egy ilyen rettenetes alakkal. De itt volt mellette meztelenl az {gyban, s nem meneklhetett. A dmont csak rvid idre elgtette ki, amit tett. Kzelebb hzdott a nhz, aki mozdulatlanul fekdt, lgzse kezdett ismt norm{lis lenni. Pedig ez mg csak a kezdet sgta a flbe. Rinko felhzta v{ll{t, de Kouki h{tulrl elrenylva megfogta a mellt, azt{n ujjai hegyvel finom kis krket rt le a bimbk krl. Ne... Rinko prb{lta elfedni mag{t, de a mellbimbja m{r merev volt. Kouki finoman simogatta a cscs{t ujjhegyvel, azt{n kzelebb hajolt. Most mit akarsz?... krdezte Rinko, s remegett a hangja. De nyilv{nval volt a v{lasz. A frfi feje eltnt a takar alatt, s vgl ajka megtal{lta a bimbt, amelyet jobb kezvel szeretgetett. Kouki nem mindig volt ilyen j szeret. Harmincves kor{ig csak az j{rt az eszben, hogy minden erejvel s leterejvel uralja a nt. A negyvenes veiben egy kicsit laztott, gyengdebb lett, s most, az tvenes veiben vgre volt m{r annyi er benne, hogy trelmes legyen, ne szenvedlyes s heves, hanem szaktson r{ idt, hogy megmutassa, mennyire gyengd. Rszben fizikai erejnek termszetes cskkenst jelezte a v{ltoz{s, de azt is, hogy r{jtt, a nk szenvedlyesebben v{laszolnak, ha gy kzeledik hozz{juk. Nem minden az izomzat s az er. Jobb fokozatosan, l{gyan haladni, nha
[50]

szinte mozdulatlanul, alig-alig rintve a nt. Igaz, j hsz vbe kerlt, mg megtanulta a leckt. A mellbimbval sz{j{ban, oda sem nzve lenylt, s megrintette a pici, remeg rzsaszirmokat. Csak a nyelve hegye simtott vgig Rinko mellbimbj{n, csak az ujja hegye srolta a szirmokat. Nem kell ehhez er. Minl l{gyabb s gyengdebb, ann{l hevesebb lesz a v{lasz. A nk {lltlag szeretik az riembereket. Ez tal{n nem is annyira a klssgekre, mint az rints finoms{g{ra rtend. A gyengdsg ers fegyver a frfi kezben. Rinko megadta mag{t: elragadta az rzelmek vihara. Kouki rezte, hogy imm{r gy j{tszik a m{sikon, ahogy csak akar. Ismt a mellbimbra tapadt a nyelve, s folytatta, amit elkezdett, knozta, ingerelte bar{tnjt, ujja a szirmokkal j{tszott, alig rintve cirgatta ket, mg vgl az asszony remegve vonaglott tehetetlen v{gy{ban. Ahh nygtt. Bosszs{g s ktsgbeess is volt a hangj{ban, de Kouki nem hagyta srgetni mag{t. Mg egy ideig ingerelte Rinkt finom rintsvel. Arra v{rt, hogy az asszony kegyelemrt knyrgjn. Rinko egyre hangosabban nyszrgtt. Az lvezetes gytrelem cscs{ra jutott, mg egy pillanat, s l{ngra lobban. Eljutott a vgs hat{rig, knyrgtt, hzelgett, zokogott, krlelte a frfit, hogy siessen. Az rzsek sisterg katlan{ba z{rva nysztett, s dob{lta mag{t. Kouki jl l{tta, milyen ktsgbeessbe tasztotta kedvest, mgis visszatartotta mag{t. Kv{nlak, tgy magadv{ ha csak ennyit hall, rgtn abbahagyja, amit tesz, s boldogan siklik a v{rakoz s v{gyakoz asszonyi testbe. De elbb hallani akarta. A frfi a nhz kpest kevs gynyrt tal{lhat a szeretkezsben. Sokkal jobban j{r, ha nem annyira mag{ra az aktusra, hanem kedvese reakciira sszpontost. Arra, mint nyg vagy ki{lt fel a m{sik, ahogy megjelenik az arc{n az
[51]

dvzlt mosoly vagy pp az elknzott pillant{s, s mindez egyik percrl a m{sikra v{ltozik, ahogy a n szenvedlye mind magasabbra h{g. Csak akkor tal{l a frfi igazi rzelmi s fizikai kielglst a szerelemben, ha mindezt ki tudja lvezni. Krlek, krlek, krlek... Rinko szinte megvadult a szenvedlytl, ott lebegett a mindent elspr rvny hat{r{n, de Kouki nem kegyelmezett: azt akarta, hogy az asszony nzzen szembe v{gyaival: Mondd el, mit szeretnl. Mostan{ig volt az r, de abban a pillanatban, ahogy enged, m{r lesz az {ldozat, puszta t{rgy, amit az asszony felfal, elnyel mag{ban. Ez megint csak arra serkentette a frfit, hogy ameddig csak lehet, hzza a dolgot. Rinko egsz teste l{ngolt, kerek v{lla s melle izzads{gban szott, olyan nedves volt, ak{r egy forr{s. Kouki csup{n most hatolt be lassan, szinte bizonytalanul. Ez is olyasmi volt, amit rgen sose tett volna. Azeltt, ha egy n hajlandnak mutatkozott, sietve a mag{v{ tette, s saj{t szab{lyai szerint birtokolta t. A szenvedly volt egyetlen erssge. Nem tudta volna megmondani, hogy ez mennyire elgtette ki kor{bbi partnereit. Ma m{r sejtette, hogy tbben kielgtetlenek maradtak a vele val szeretkezs ut{n. M{r nem volt benne ehhez elg leter. Most lassan haladt, s vigy{zott, hogy partnere kedvre tegyen. Id{ig jutva fiatalon vadul elrevetette volna mag{t, kielgtetlenl hagyva a nt. Most ink{bb szorosan Rinko mell fekdt, gy, hogy tov{bb cirgathassa, tetszs szerint visszatartva mag{t, s kzben a n minden rezdlst figyelve simogatta { gynyr testet. jabban legink{bb azt szerette, ha Rinko cspjt enyhn megemelve fekdt, hogy bel hatolva kellkpp izgathassa a legrzkenyebb pontot az ells falon. Most is ezt csin{lta, s az asszonybl apr, szinte szemrmes szerelmi
[52]

ki{lt{sok szakadtak ki, ahogy fokozatosan h{gott egyre feljebb a gynyr lajtorj{j{n. Kouki szinte sz{zsz{zalkos biztons{ggal meg tudta mondani, mikor jut Rinko a cscsra. Nemcsak a hangok s a mozdulatok, hanem a nben mlyen vgbemen apr v{ltoz{sok alapj{n. Ahogy Rinko egyre ink{bb izgalomba jtt, m{skor puha s meleg teste egyre forrbb{ v{lt, ersen tartotta t. Vgl, a legutols pillanatban remeg hull{mok, vgtelen fodrozd sszehzd{sok futottak vgig a frfit lel finom hson, ahogy Rinko csak lvezett, lvezett s lvezett. Nem, nem, nem... Rinko mg mindig megprb{lta kord{ban tartani az rzelmeit, b{r a teste mag{val ragadta, igyekezett szavai rvn visszanyerni az ir{nyt{st. De amikor sz{rnyalni kezdett, m{r nem volt visszat. Testnek kzpontja megolvadt, jra meg jra elnttte az apr sszehzd{sok zuhataga. Ez az, amirt a frfi boldogan lehorgonyoz egy bizonyos n mellett, udvarol neki, elhalmozza kedvessggel, {llja minden kiad{s{t. Nem sajn{l pnzt, idt, erfesztst, hogy eljussanak ide. De Kouki tov{bbra is visszatartotta mag{t. Mirt hagyna ki egy ilyen istenadta lehetsget? Lehet, hogy egyesek most a fejket csv{lj{k, de a frfi sz{m{ra nagyobb kielglst nyjt, komolyabb sikerlmnyt jelent, hogy szeretje elolvad a gynyrtl, mint saj{t p{r m{sodperces ekszt{zisa. Kouki ifjs{g{nak nyers ereje ugyan elsz{llt az vekkel, de helyette megtanult uralkodni mag{n s ir{nytani t{rsa szenvedlyt. Ezzel kompenz{lja a frfiakat a sors az regedsrt, ami tisztes {r elvesztett leterejkrt. Eme j kpessgnek h{la, Kouki eljuttathatta Rinkt az orgazmusig, mikzben maga tettre ksz maradt. Nem a fiatals{g a lnyeg. A frfi merevedsnek mechanizmusa szorosan ktdik az agymkdshez, amelyet
[53]

annyira befoly{solnak a lelki tnyezk, hogy a legkisebb flnksg, aggodalom, az nbizalom elvesztse is megg{tolhatja a sikert. A fiatalokban megvan a szksges fizikai er, de sokszor nincs elg nbizalmuk. Kouki maga is megtapasztalta ezt. Akkoriban, amikor belpett a knyvkiadhoz, egy n{la t vvel idsebb asszonnyal j{rt. A n sznsznnek kszlt, s kzben egy sindzsukui b{rban dolgozott. Elz szeretje egy sznh{zi producer volt, akit mg abban a tlfttt vil{gban is komoly ncs{b{sznak tartottak. Amikor Kouki eljutotta n {gy{ig, sehogy se tudott szabadulni az egykori vetlyt{rs szellemtl. A frfiak sajnos hajlamosak szinte m{ni{kusan trdni szexu{lis teljestmnykkel, mintha ez volna nbecslsk egyetlen alapja. Szeretkezskor tbbsgk azt akarja hallani, hogy jobb, mint b{rmely eldje volt, hogy vele lvezetesebb a dolog, mint ak{rki m{ssal. De minl ink{bb erlkdnek, hogy ezt elrjk, ann{l trelmetlenebb v{lnak, mg vgl gyakran elbuknak. Ezrt is mondj{k sokszor joggal a frfiak, hogy valj{ban k a gyengbb nem. A knnyed magabiztoss{g sokkal hatkonyabb gygyszer sz{mukra, mint az ifjs{g. ppen ez hi{nyzott Kouki s az idsebb asszony kapcsolat{bl. Kouki b{rmennyire is prb{lkozott, ereje cserbenhagyta, nem tudott teljesteni. Ifji energi{it al{akn{zta a kpzeletben l nfal kpe. Pedig a n nem is viselkedhetett volna kedvesebben vele. Ezt mg most utlag, tvenen tl is gy l{tta. Noha egyre idegesebb s feszltebb lett, a n megnyugtatta, hogy minden rendben van, s tov{bbra is tal{lkozott vele, amg Kouki vissza nem nyerte az nbizalm{t. Ha ez az asszony akkor csak egy kicsit is unottnak tnik, ha csak egyetlenegy kellemetlen megjegyzst tesz, Koukinak tal{n lete vgig komplexusai lettek volna. A frfiakat a nk teremtik s form{lj{k. Mindannak, amit eddig tanult a nktl lete sor{n, Rinkval aratta le a gymlcst. Persze, remek dolog egy idben ellvezni a nvel, de hasonl kielglst nyjthat az is, ha l{tjuk partnernket el[54]

jutni a cscsra. Ez{ltal mi is osztozunk az orgazmus{ban. Az elbbi annak a frfinak a gynyre, akit mag{val ragad az ekszt{zis, az utbbiban a frfi az rmk kertjbe vezeti t{rs{t, s lvezi a l{tv{nyt. Kouki az elst m{r szinte lehangolnak rezte, mg a m{sik fajt{t csod{latosan kielgtnek. Mg jobb{ tette a dolgot, hogy ily mdon megmaradt benne az er, amellyel jra s jra visszavezethette ama kertbe a kedvest. Rinko, mit sem sejtve t{rsa gondolataibl, {lmodozva fekdt az {gyon, s lvezte a gynyr utols rezdlseit. A n a szeretkezst kvet percekben a legvonzbb, mikor meztelenl pihen. Ilyenkor eltnik belle minden feszltsg, modoross{g s l{zad{s. Rinko csndesen, megrszeglve fekdt: az elbbi var{zslat visszhangj{t hallgatta. Hogy is ne v{ltana ki gyengdsget b{rmelyik frfibl az effle l{tv{ny? Ez a teljes nyitotts{g a bizalom jele volt. Ki ne rezn ilyenkor, hogy elnti a szeretet? Kouki Rinko v{ll{ra tette kezt, s finoman kzelebb hzta mag{hoz a nt. Rinko ebben a zsibbadt lelki{llapotban engedelmesen bjt hozz{, l{ngol s izzads{gtl nyirkos teste teljes hossz{ban a frfihoz rt. Kouki {tlelte, megsimogatta a h{t{t. J volt? krdezte, nem mintha szksg lett volna r{, de hallani akarta. Rinko blintott. J volt? erskdtt a frfi. Rinko gyet sem vetett a krdsre, mintha csak azt jelezn, gysem fogja kiadni mag{t. Kouki erre Rinko l{bai kz tette kezt, mire az asszony finoman megr{ndult. Hagyd abba... Prb{lta elhzni a frfi kezt, de Kouki nem engedte. Addig simogatta, amg Rinko jra nem reag{lt nem sokkal azut{n, hogy ellvezett. Dbbenetes, milyen hamar kpes megjulni a nk teste: az egyik pillanatban mg hn{rknt
[55]

lebeg a hull{mokon, a kvetkezben m{r teli van lettel, mohn v{rja az j gynyrt. A frfi szexualit{sa vges, a n csaknem vgtelen. Nem kell matematikusnak lenni ahhoz, hogy megrtsk, a vgesnek nincs hatalma a vgtelen felett. Szerencsre Kouki, nehezen b{r, de visszafogta mag{t az elbb. Maradt benne annyi er, hogy folytatni tudja. Egszen m{s mdon prb{lta kielgteni szeretje frissen fell{ngolt v{gy{t. H{tulrl hzdott oda hozz{, a mellre tette kezt, s a bimbj{t ingerelte. Rinko, aki csak az elbb jutott el a cscspontra, igen rzkeny volt, a legkisebb ingerre is reag{lt. Ah{nyszor csak Kouki a mellhez rt, Rinko, mintha csiklands volna, megr{ndult, s prb{lta kezvel vdeni mag{t. Kouki gy dnttt, itt az ideje, hogy megleckztesse. A csuklj{n{l fogva gyengden h{tracsavarta Rinko mindkt kezt, azt{n az {gy szln lev pamutszalag fel nylt. Ne csin{lj semmi ostobas{got suttogta Rinko. Amikor r{jtt, hogy miben mesterkedik a frfi, ktsgbeesetten prb{lt kiszabadulni. Nyszrgtt, forgatta kezt, de a csom ers volt, s nem meneklhetett. Tehetetlen volt, s prb{lt harcolni ellene. Mg ersebben drzslte egym{shoz a csuklit, izgett-mozgott, de csak annyit rt el vele, hogy lecsszott rla a takar, felfedve b{jait. Krlek, ktzz ki knyrgtt, de a dmon nem kegyelmezett. Ehelyett egy m{sik, mg kegyetlenebb tlet jutott az eszbe. Felkapcsolom a l{mp{t. Rinko fel fordult, felnzett r{, s vadul r{zta a fejt. Csakhogy Kouki azt tehette, amit csak akart, r{knyszerthette szeszlyeit partnerre. Kihozott egy kis trlkzt a frdszob{bl, s ellentmond{st nem tr hangon kzlte a nvel, hogy bekti a szemt.
[56]

Ne! trt ki az asszony, s igyekezett vdekezni, de Kouki nem kegyelmezett. Rinko semmit se l{tott. Megrmtesz! mondta csaknem siktva. Mg mindig prb{lt kzdeni, de a dmon nneplyesen bejelentette a kvetkez lpst. s most felkapcsolom a l{mp{t. Jaj, istenem nyszrgte Rinko ertlenl, de a dmont ez sem hatotta meg. A fkapcsol ut{n nylt, amellyel felkapcsolhatta a szob{ban lev sszes l{mp{t. Megkap l{tv{ny t{rult el. A szoba kzepn {ll nagy, dupla {gy kzepn egy bekttt szem, tehetetlen, h{trakttt kez, meztelen n fekdt. sszekuporodott, behajltott l{b{t felhzta mellkas{hoz, mintha gy akarn{ eltakarni mag{t. Kouki szeretettel nzte az des vonalakat, a buja v{llat s ds keblet, a karcs derekat s a csp kerek, fehr vt. A ni test csupa rejtly. Termszetes, hogy a szp ni test l{tv{nya ingerl, de sokkal vonzbb lesz, ha van rajta harisnya vagy valami alsnem. Rinko ugyan most nem viselt m{st, mint egy pamutszalagot s egy apr kztrlt egyik sem eleg{ns, izgalmas darab , mgis, abban a pillanatban, hogy Rinkra kerltek, az asszony teste mg buj{bb, mg izgalmasabb lett. Kouki szinte remegett a v{gytl. Mirt ingerlbb egy meztelen test, ha megktzik, megfosztj{k szabads{g{tl? Lehet, hogy ez a kp valamifle mreganyagot termel a frfiban, amelytl elszabadul a fant{zi{ja? Az {gyon hever, megktztt, gynyr, bekttt szem, meztelen n l{tv{ny{tl a frfiak izgalma a tetfok{ra h{g. Ellen{llhatatlanul vonzza ket a m{sik kiszolg{ltatotts{ga s szgyene. Kouki csak nzte a nt, majd sztnsen az {gyhoz ugrott, a karj{ba kapta Rinkt, s a benne lakoz dmon jra egyszer, v{ggyal teli emberr v{lt.

[57]

De az rdg csak tov{bb motoszk{lt benne. Megfordtotta kedvest, hogy Rinko kerek feneke kiemelkedjen, azt{n krlj{rta, minden ir{nybl megcsod{lta, suttog hangon komment{lta mrett, a mellbimbk sznt, zes gymlcshz hasonltotta... Rinko nem z{rhatta be flt, s l{thatan alig v{rta, hogy szeretje bel hatoljon, s Kouki tudta, hogy ez alkalommal nem hzhatja az idt, b{rmennyire is lvezi a l{tv{nyt. Megragadta Rinko cspjt, s egyetlen hat{rozott mozdulattal mag{ra r{ntotta az asszonyt. Rinko abban a pillanatban halkan felsikoltott, s a h{ta vbe feszlt, de amint megrezte, hogy a frfi teljesen benne van, lassan lejjebb engedte cspjt. Kouki h{tulrl knnyen elrhette Rinko testnek legdesebb, legrzkenyebb rszt, s minl jobban homortott a n, ann{l jobban sszert a testk. Kouki egszen mlyre hatolt, azt{n kicsit lasstott, enyhn h{trahzdott, s ezt a mozdulatot ismtelte jra meg jra, s kzben az asszony csuklit tart csomt markolva gy hzta elre-h{tra mintha l gyeplje volna. Nem is krds, hogy e pillanatban volt nyeregben, {m ez nem maradt rkre gy. A szemt bort kts miatt Rinko mg jobban koncentr{lhatott saj{t gynyrre. Elszr szgyenlsen reag{lt a gyors s lass mozdulatok v{ltakoz{s{ra, de hamarosan elnttte a tz, s nem sokkal ut{na {tvette az ir{nyt{st: olyan volt, ak{r egy elszabadult kanca. Attl fogva megcserldtek a szerepek, s volt a lovas, aki sarkantyzta, hajtotta, zte a m{sikat, mg vgl Kouki m{r el is felejtette, hogy valaha is ir{nytott. Robban{sszeren rt a cscsra. Most m{r mindketten megkstolt{k, milyen al{vetettnek lenni. Rinko eleinte szgyellte mag{t, de most elnttte a dac, s flrevetett minden szemrmet. A frfiak {br{ndozhatnak arrl, hogy magukv{ teszik a nt, de vgl, miut{n mindketten megknnyebbltek, mindig k hevernek kimerlten, ertlenl, szinte hullaknt az {gyon.
[58]

Rinko trte meg elsknt a r{juk zuhan mly csndet. Oldozz ki... Kouki csak most dbbent r{, hogy az asszony kt csuklja mg mindig h{tra van ktzve. A szemrl a szeretkezs hevben rg lehullott a kts. Ismt Rinko mg hzdott, s kioldotta a csomt. Abban a pillanatban dhdt tsek {rasztott{k el arc{t s mellkas{t. Te rohadk. Hogy tehettl ilyet?! Rinkt majd sztvetette a dh, amirt Kouki megktzte. A frfi hagyta, hadd sse, mg vgl elp{rolog a haragja. Csak akkor szlalt meg, amikor a n m{r lecsillapodott: lvezted, nem? Rinko nem felelt, mindssze shajtott egyet. Ezt is csak az {rulta el, ahogyan mellkasa kicsit megemelkedett. Te akartad, hogy dmon legyek, emlkezz csak. De nem hittem, hogy csakugyan megteszed. Legkzelebb mg rosszabb leszek. Mirt? Mirt akarod? Mert te annyira lvezed. Alighogy kimondta, Rinko a mellkas{hoz szortotta homlok{t. Kezdem nem rteni magam mondta halkan. Mirt? Gondold csak el, ilyesmit csin{ltattam veled... s... lveztem... Jobban, mint m{skor? Megktzve, bekttt szemmel... mint egy fogoly... m{r a puszta gondolat izgat volt... Tal{n mazochista vagy. De nem akarom, hogy b{nts! Semmi baj. Nem is foglak b{ntani, hiszen szeretlek.
[59]

Rinko tudta, hogy szenvedlyk alapja a klcsns szerelem, s a frfi nem becstelenti meg. Ahogyan Kouki sem gondolta komolyan rla, hogy mazochista. Egyikk sem rezte gy, mintha abnorm{lis lett volna amit tettek, mindssze azt, hogy a szerelemtl lehullottak rluk a g{tl{sok. Kv{ncsi vagyok, m{sok is csin{lnak-e ilyesmit. Nem. M{sok nem szeretik egym{st annyira, mint mi. Kouki mg sose l{tott m{sokat szerelmeskedni, mgis sug{rzott a hangj{bl a meggyzds. Csak mi ketten. A klcsns, fktelen szenvedly s a kzs megknynyebbls ut{n mg kzelebb reztk magukat egym{shoz. Mindketten felfogt{k, hogy legtermszetesebb, legkevsb ellenrztt njket mutatt{k meg a m{siknak. Kouki a h{t{n fekdt, Rinko az oldal{n, fejt a frfi v{ll{ra hajtva. Krdezhetek valamit? szlalt meg Kouki v{ratlanul, anlkl, hogy megmoccant volna. Mit? A szeretkezs ut{n az asszony hangja kicsit f{tyolosan csengett. Amikor vele vagy... mg mindig nem tudta r{sz{nni mag{t, hogy azt mondja, a frjeddel -...az is ilyen? Mirl beszlsz? Rinko hangja hirtelen tiszta, hat{rozott lett. Mondtam neked, hogy nem vagyunk egytt. Na s kor{bban? Rinko hallgatott, mintha gyllne v{laszolni a krdsre. Kouki jl tudta, hogy valsznleg tiltott terepre tvedt, mgsem volt kpes visszatartani mag{t. Sose volt ilyen j? Nem. Az asszony halkan, kurt{n felelt. Kouki ismt l{tta maga eltt szerelme frjt, az elismert orvost. Nehz volt elkpzelnie, hogy egy ilyen ember ne tudn{ kielgteni a felesgt.

[60]

Furcsa mondta. Nem az a fajta. Nem rdekli annyira a dolog. De kitn ember, nem? Mi kze ennek ehhez? Kouki csak nem tudta tltenni mag{t azon, hogy Rinko frje orvosprofesszor. De tal{n csakugyan nem fgg ssze a kt dolog. A magas pozcit betlt s j anyagi h{ttrrel rendelkez frfiak termszetesen elnyben vannak a tbbivel szemben. Komoly befoly{ssal rendelkeznek. Az ilyen emberek felsbbsgt mindenki elismeri s felismeri, hiszen mindez sz{mtalan klssgben is megnyilv{nul. De a frfiak sz{m{ra a szexu{lis flny legal{bb ennyire fontos, s ezt m{r nem lehet a klssgek alapj{n megbecslni. E tren mindenkinek mag{nak kell levonni a kvetkeztetseket. Ha az ember ssze akarja vetni mag{t egy m{sik frfival, legegyszerbb megkrdezni egy olyan nt, aki mindkettejkkel volt, de persze nincs r{ garancia, hogy egyenes v{laszt kap. Vgl is mindenki gyanakszik mindenkire, s nem marad m{s kapaszkodja, mint a saj{t kpzelete. De Rinko most hat{rozott v{laszt adott. Nem rszletezte a dolgot, de az egyrtelm volt, hogy gy vagy gy, de , Kouki a jobb. rlk. Nem mintha nem sejthette volna Rinko reakciibl, hogy gy van, de azrt megknnyebblt, hogy hallhatta is. Tudod, elszr nem gondoltam volna, hogy b{rmi eslyem van. Mirt? Nehz volt elmagyar{zni, de Kouki az els pillanattl fogva gy gondolta, hogy minden elny Rinko frjnl van. Magasabb a pozcija, vagyonosabb, r{ad{sul fiatalabb is. Csak azrt kzeledett Rinkhoz, mert hihetetlenl vonzotta az asszony, s mert nmi daccal gy vlte, semmit se veszthet, ha megprb{lja.

[61]

J{tszott s nyert. Lehet, hogy sok szempontbl nem mrheti mag{t Rinko frjhez, de az {gyban mindenkpp a jobb. Melyik jobb, a rang s a vagyon, mikzben az embert felszarvazz{k, vagy pnz s presztzs nlkl lni, de kzben elcs{btani a sikeres s gazdag ember felesgt? Nem biztos, hogy knny v{laszt{s, de Kouki tkletesen elgedett volt a sors{val. Milyen klns dolog a szerelem. Amit frfiak s nk egytt tesznek, egyetemes. A fajok fizikai felptst tekintve, mindenki sz{m{ra ugyanaz a folyamat, melynek sor{n a hm behatol a nstny vir{g{ba, krlleli a szirmok l{gys{ga, s kielgl. Mgis vgtelen a vari{cik sz{ma. Ah{ny ember, annyiflt szeret vagy nem szeret, s mind m{sknt reag{l. Valban vgtelen vari{cirl beszlhetnk, hiszen mg ugyanazon kt ember sz{m{ra sem lehet ktszer teljesen egyforma az egyttlt. Nem ktsges, hogy minl magasabb rend {llatrl van sz, ann{l bonyolultabb a dolog. Mivel az ember az evolcis piramis cscs{n tal{lhat, termszetes, hogy hatalmas klnbsg van az egyes p{rok kztt. A flrt, a csk, a vetkztets, az aktus maga: minden egyes lpcs jellemz, belertve az egytt tlttt idt s az elv{l{st. Valamennyi frfinak megvannak a szok{sai, s minden n m{st v{r el partnertl. Szeretkezs kzben minden szempontbl csupassz{ v{lunk: szletsi helynk, gyerekkorunk, neveltetsnk, mveltsgnk, lettapasztalatunk s rzkenysgnk is meghat{roz. Mg rdekesebb teszi a dolgot, hogy b{rmennyit olvas is az ember, ak{rh{ny iskol{t elvgez, ebbl a szempontbl nem csiszoldik. A kziknyvek adhatnak tan{csot, de hatalmas szakadk t{tong a knyvbl szerzett tud{s s a vals{g kztt. Ezt bizony csak egyetlen mdon lehet megtanulni, a gyakorlatban. Az {gyban nem sz{mt, h{ny vizsg{t tett le valaki, milyen rangos egyetemre j{rt. R{ad{sul lehet, hogy egy teljesen mveletlen alak kitn szeret. Ebbl a szempontbl

[62]

semmi nem olyan demokratikus, mint a szerelem, nincs mg egy olyan dolog, ahol ennyire lnyegtelen a sz{rmaz{s. Kouki ezen tndtt, amikor Rinko halkan megszlalt: Mire gondolsz most? Csak arra, milyen szerencsm van, hogy megismertelek. Ezzel kzelebb hzta mag{hoz kedvest, hihetetlenl des, rugalmas hs{ba temetkezett, majd elnyomta az {lom.

[63]

Holdfny
Oktber utols szombatj{n Kouki odahaza nzte a tvt. Igaz{bl nem rdekelte a msor, de azrt vgignzte a heti hrsszefoglalt, majd egy golfj{tszm{t is. Egszen dlut{n h{romig. Akkor viszont felpattant, elz{rta a tvt, s bement a szob{j{ba, hogy felltzzn. Valamikor a felesge ksztette ki a ruh{it; de manaps{g m{r r{ hagyta. Kouki barna nadr{got, tarka zakt s hozz{ill nyakkendt lttt, majd golft{sk{j{t maga ut{n hzva visszament a nappaliba. A felesge az asztaln{l lve sz{molgppel ellenrizte az v vgi nagy aj{ndkoz{si hull{mra kszl porcel{nok {rait. Megyek mondta Kouki. Meghallva a hangj{t, az asszony levette szemvegt, s megfordult. gy nzett r{, mintha csak most vette volna szre, hogy ott van. s csak holnap jssz haza, ugye? A dj{tad{s ut{n ott alszom egy hakonei sz{llod{ban. Holnap pedig golfozunk egy kicsit. Az ajt fel indult, az asszony kicsivel lemaradva kvette. Este hatkor n is tal{lkozom valakivel a Ginz{n, csak ksn rek haza mondta. Kouki blintott, azt{n v{ll{ra vetette a golft{sk{t, s kilpett az ajtn. Valj{ban Rinkval volt titkos randevja, a golft{sk{t csak {lc{z{sul vitte. Nem volt szntiszta hazugs{g, amit a felesgnek mondott, csakugyan ma este volt a dj{tad{s, s igaz volt az is, hogy ut{na egy hakonei hotelben sz{ll meg. De a djat az a kalligr{fiaszvetsg adta, amelyhez Rinko is tartozott, s ut{na k ketten egytt mentek Hakonba.

[64]

Vagyis alapjaiban vve minden igaz volt, mindssze annyit hallgatott el, hogy nem egyedl megy. Becsapta a felesgt. De mi rtelme lett volna elmondani neki az igazat? Kouki gy l{tta, hogy ha kihlt a h{zass{g, szksg van egy kis jtkony csal{sra. Majdnem egy r{ba tellett, mire autval elrt abba az akaszakai sz{llod{ba, ahol a dj{tad{st tartott{k. Vezets kzben a felesgn gondolkozott. Semmi rosszat se tudott mondani rla. Az asszony negyvennyolc ves volt, hat vvel fiatalabb n{la, kerek arc{val mg fiatalabbnak l{tszott. Amikor munk{ba {llt, jkedven meslte, hogy a cgnl dolgoz fiatal frfiak a kor{n{l legal{bb t vvel fiatalabbnak hittk. tlagos klsej, j kedly asszony. Magabiztos nyugalommal vgzett minden h{zimunk{t, nevelte fel a l{nyukat. R{ad{sul csod{latosan kijtt Kouki anyj{val, aki tz vvel ezeltt halt meg. Igazi mintafelesg volt. Csak ppen a belle sug{rz jzans{g s biztons{g kilt minden izgalmat a kapcsolatukbl. Kouki imm{r j egy vtizede nem h{lt vele. Sose kezdemnyezett igaz{n, s az vek sor{n fokozatosan elhalt benne a v{gy, mg vgl m{r nem is nnek, hanem mindennapi lete tartozk{nak l{tta. Kouki gyakran hallotta a kollg{itl, hogy a munk{t s szexet sose vidd haza, s az h{zass{ga is valahogy eszerint alakult. Az az igazs{g, hogy miut{n hsz-egynh{ny vet lt egytt ugyanazzal a nvel, nap mint nap egytt voltak, l{tta felltzve s ruh{tlanul, el sem tudta kpzelni, hogy felt{madjon benne ir{nta a v{gy. Kimondva-kimondatlanul amolyan kzeli rokon{nak tekintette felesgt, s mint valaki egyszer megfogalmazta, rokonok nem h{lhatnak egytt. Ak{rhogy is, de huszont v h{zass{g ut{n nem dobogott hevesebben a szve, ha a felesgre nzett, nem t{madtak romantikus gondolatai vele kapcsolatban. Kapcsolatuknak egyetlen j oldala maradt, a megbzhats{g. Ilyen egyszer a dolog: egy ntl vagy nyugalmat, vagy izgalmat kapunk. A kett egytt nem megy.
[65]

De Kouki most kalandra, izgalomra v{gyott. Meglepve tapasztalta, hogy szombat dlut{n ilyen nagy a forgalom. B{r idejben indult el hazulrl, ilyen tempban aligha fog odarni t r{ra. Miut{n elhagyta a sibujai dugt, egy kicsit megnyugodott. A mellette lev lsen terpeszked golft{sk{ra pillantott, s b{natos mosoly jelent meg arc{n. Imm{r nem elszr utaztak el Rinkval valahova, hogy egytt tltsk az jszak{t, de eddig mindig egyenesen munk{bl indult a randevra. De ma munkaszneti nap lvn, kellett valami rgy, hogy mirt nem marad odahaza. Ezrt tal{lta ki azt, hogy a bar{taival fog golfozni a htvgn. A felesge arc{n nem l{tszott, hogy gyanakodna, amikor tegnap este bejelentette a dolgot, s most is ugyangy viselkedett, ahogyan szokott. Nem tudja. Kouki legal{bbis gy vlte, mgis megfordult a fejben a gondolat: tegyk fel, hogy {tl{t rajtam. Nem mintha a felesge hisztri{zna, fltkenysgi rohamokat rendezne, vagy egy{ltal{n valamikppen kimutatn{, ha neheztel r{. Mindig dersen, higgadtan {llt a dolgokhoz. Kouki m{skor is kihaszn{lta ezt, nemegyszer lpett flre, s megingathatatlan lelki nyugalma l{tt{n nemegyszer fordult meg a fejben, hogy valj{ban mindent tud, de abban is biztos, hogy a frje visszatr hozz{. Csakhogy Kouki tudta, hogy ez alkalommal m{s a helyzet. Az asszony ennek ellenre most is ugyanolyan nyugodt volt, mint mindig. Tal{n tls{gosan is elmerlt a munk{j{ban ahhoz, hogy b{rmit szrevegyen. Vagy tal{n neki is van valakije? Kouki nehezen tudta elkpzelni, hogy b{rki udvarolni kezdjen tvenhez kzeled felesgnek. Igaz, maga m{r tl volt az tvenen, s megtapasztalta, hogy ennl fur{bb dolgok is trtnnek. gy rezte, nem repesne a boldogs{gtl, ha kiderlne, felesgnek viszonya van valakivel, de nem volt abban a helyzetben, hogy szemreh{ny{st tehessen. Ngy ra tvenkor {llt be a sz{lloda el, amikor m{r tz perce tartott az nnepsg. Leparkolt, s egyenesen a m{sodik
[66]

emeletre sietett, ahol kalligr{fusok s vendgeik gylekeztek a bej{ratn{l. Kouki utat trt mag{nak a tmegben. pp a nevt rta a vendgknyvbe, amikor Rinko megjelent. Halv{nylevendula kimont viselt, hmzett fehr obival. Haj{t feltornyozta, s gyngycsattal tzte ssze. Ahogy kzelebb rt, Kouki l{tta, hogy kimonja elejt apr krizantmok dsztik. A levendula kimon a szoknyarszen fokozatosan sttedett, s a szeglyn narancsvir{gmint{k l{tszottak. Kouki elbvlten meredt r{, Rinko pedig aggdva r{ncolta a homlok{t. Valami baj van? Nem. B{mulatosan nzel ki. Egszen m{s volt, mint ahogy megszokta. Nyugati ruh{ban des s jl ltztt, de kimonban hat{rozottan eleg{ns. Maga volt az izgat, de megkzelthetetlen frjezett asszony. Azt hittem, sose rsz ide. M{r kezdtem aggdni. Nagy volt a forgalom. Kvette az asszonyt a terembe. Rinko leltette kzpen, a terem h{ts rsze fel. Itt v{rj meg, j? Te hol leszel? Ott ell. Ut{na lesz egy kis fogad{s a szomszd szob{ban. Krlek, maradj. Kouki blintott, Rinko pedig megfordult, s elindult elre, s kzben kivillant obij{nak kt nyitott legyezt {br{zol mint{zata. Rinko is a djazottak kztt volt. A ki{lltott kalligr{fi{j{n ngy knai r{sjel {llt a ngyzetmteres papron: sin-sikei-su. Visszafogott kezdet, mlts{gteljes vg.

[67]

A frfi szemszgbl nzve az egsz egy kicsit tls{gosan is illemtud s helynval volt. Kor{bban megfordult a fejben, hogy elmondja Rinknak, de azt{n r{dbbent, hogy kedvese szintn hisz ebben. Kouki azrt jtt el, mert Rinko krte r{. Persze megfordult a fejben, itt van-e az asszony frje is. Idegestette a gondolat. Igaz, nehz volt elkpzelni Rinkrl, hogy mindkettejket meghvja az esemnyre. Az nnepsg pontosan t rakor kezddtt. Legal{bb ktsz{zan voltak jelen. Elszr az esemnyt szponzor{l js{g, majd a kalligr{fusszvetsg kpviselje tartott megnyitbeszdet. Kouki megtudta, hogy egy csaknem harmincves mltra visszatekint orsz{gos versenyrl van sz. A beszdek ut{n a dj{tad{s kvetkezett. A fdjakkal kezdtk, a nyertesek sorra lptek fel a sznpadra, s vettk {t oklevelket. Valamennyiket meleg taps fogadta: a mlts{gteljes reget, aki csod{latosan festett nnepi hakam{j{ban s haoriban sug{rzott belle, hogy v{lasztott mvszetnek igazi mestere , s az elsknt djazott bimbz, fiatal kalligr{fusnt egyar{nt. Rinko dicsretet kapott, s gy az utolsk kzt lphetett a sznpadra egy tvenes frfi s egy mg idsebb n t{rsas{g{ban. Kettejk kztt a vir{gkor{t l Rinko mg sug{rzbbnak tnt, mint egybknt. Egyenknt szltott{k mindh{rmukat, s elrelptek. Amikor Rinko vette {t a djat, kitrt a tapsvihar, Koukinak gy tnt, sokkal nagyobb tapsot kap, mint a tbbiek. Nzte, ahogy Rinko illedelmesen meghajol, s {tveszi a djat. Bszkesg fogta el. Mintha az egsz kznsg, st, a tbbi nyertes figyelme is Rinkra koncentr{ldott volna. Az asszony s{padt volt, s kicsit idegesnek l{tszott, de a halv{nys{ga mg ink{bb kiemelte kimonja levendulakk sznt; a ruha pazar volt{t mlts{gteljes kecsessge enyhtette. Kouki nem tudta meg{llaptani, mit gondolhatnak magukban a teremben tartzkod nk, de biztosra vette, hogy a frfiak mind a kimon alatt rejtz testrl {br{ndoznak.
[68]

De hi{ba. Csak ismerte Rinko mellnek vt s sly{t, teste rejtett melegt, azt, milyen zabol{tlanul szeretkezik, amikor kettesben vannak. Hirtelen r{jtt, hogy most megtapasztalta azt a titkos rmt s kiv{lasztotts{g-tudatot, amelyet egy hres sznszn vagy gsa frje, net{n szeretje rezhet. Rinko, mit sem sejtve arrl, min tpreng kedvese, jabb tapsvihar kzepette lelpett az emelvnyrl. Ezut{n a zsri komment{rja kvetkezett, majd vget rt az esemny. Kzvetlen ezut{n kezddtt a szomszdos teremben a fogad{s. Mindenki fel{llt, s a tmeg az ajt fel sodrdott. Kouki ppen azon tndtt, mit tegyen, amikor Rinko mell lpett. Nem b{nod, ha maradunk mg egy kicsit? Mennyi ideig? Harminc-negyven perc mlva el tudok jnni. Egy kicsit itt maradok, azt{n lemegyek a fldszinti k{vzba. Rinko blintott, s m{r sietett is vissza kalligr{fus bar{taihoz. A fogad{son mg tbben voltak, mint mag{n a dj{tad{son, Kouki gy becslte, legal{bb h{romsz{zan lehetnek. Az egyik szponzor tartott mg beszdet, majd egy idsebb, l{thatan nagy tiszteletben {ll kalligr{fus mondott poh{rkszntt, azt{n a vendgek felszabadultan fecseghettek egym{ssal. Kouki ivott egy srt az ajt kzelben lev asztaln{l, majd pillant{sa addig cik{zott fel-al{ a teremben, mg meg nem tal{lta Rinkt. A terem m{sik rszben lev fasztaln{l beszlgetett egy idsebb riemberrel. A hres mestereket lesz{mtva a kalligr{fusok tbbnyire nk voltak, de Rinko mellett mind szrknek l{tszott. Nem volt magas, se kvr, nyugodt mlts{ga pedig mg jobban kihangslyozta a vir{gkor{t l asszony rzki ragyog{s{t.
[69]

L{thatan mindenkit elvar{zsolt. Mosolyg, beszl frfiak vettk krl. Kouki mind ez id{ig nem gondolt bele, hogy Rinko tal{n a kalligr{fia egyik gretes csillaga. Prb{lta ilyen szemmel nzni, de kzben valaki h{tulrl a v{ll{ra csapott. H{t itt vagy! Megfordult. Kinugava {llt mgtte. Megkrt, hogy jjjek el. Tudod, hogy van az... n sem akartam eljnni, de kor{bban vgeztem a munk{val, s gondoltam, beugrok. Bar{tja tekintete a fasztal fel tvedt. Gondolom, jlesik a his{godnak, hogy ragadnak r{ a frfiak. Most, hogy gy Kinugav{ba botlott, nehezebb lesz a terv szerint feltns nlkl lelpnie Rinkval, de nagyon lassan telt az id egyedl, s Kouki vgl is h{l{s volt a t{rsas{grt. Sose gondoltam volna, hogy ilyen sok n foglalkozik kalligr{fi{val jegyezte meg. Sok n fest, de mg tbben v{lasztj{k a kalligr{fi{t. Teljesen rthet. Nem rtem. A nk szeretik a szneket. Persze, szeretik, de neked nem tnt fel, hogy a mesterek mind frfiak? Mit gondolsz, mi trtnik, ha csupa n veszi krl ket? H{t persze hogy a fiatal, csinos nknek kedveznek. Gyorsan felemelte kezt. Ne rtsd flre, nem azt mondom ezzel, hogy az esetben is gy van. De a mester valahogy nem olyan szigor, ha egy b{jos, fiatal jsz{g csod{lja {htattal. Egyesek protekcirl beszlnek, n ink{bb termszetes sztnnek neveznm. Kouki helyeslen blintott. Kinugava lejjebb eresztette hangj{t: Egyesek gy nyernek, hogy lem{solj{k a mesterktl kapott mint{t.
[70]

Vannak egym{ssal versenyz csoportok, iskol{k, b{rhogy is nevezzk? De mennyire. A di{kok {ltal{ban akkor nyernek, ha a mesterk valamelyik erteljes csoporthoz tartozik. Ha nem, akkor vesztenek. gy hangzik, mintha ugyanolyan fr{s s knykls lenne, mint a hagyom{nyos jap{n t{nc- s vir{grendezsiskol{kn{l. Alapj{ban vve nincs nagy klnbsg. Kinugava mg js{gr kor{bl jl ismerte a kalligr{fiai krk belharcait. Ki veszi meg egy ilyen ki{llt{son a kalligr{fi{kat? A hres mesterek meg nh{ny olyan kalligr{fus munk{it kivve, akiket felkapott a sajt, tbbnyire a di{kok bar{tai s csal{dja. Minek az nekik? gy mutathatj{k meg, hogy mellette {llnak. H{t ez Rinko vil{ga. Koukit elfogta az egyttrzs, ugyanakkor mg jobban tisztelte az asszonyt kitart{s{rt. Rinko szrevette, hogy Kouki s Kinugava beszlgetnek, s amikor feljk fordult, Kinugava intett fel. Ma este klnsen gynyr vagy bkolt mosolyogva, amikor Rinko odalpett hozz{juk. Attl a pillanattl, hogy megjelentl, minden szem r{d tapadt. Kinugava mindig azon sop{nkodott, hogy tl szgyenls, meg sem mer szlalni egy szp n t{rsas{g{ban. A mai nap nyilv{n kivtelnek sz{mtott. Lassacsk{n mindent megtudok a kalligr{fia vil{g{nak titkairl mondta Kouki tm{t v{ltva. Hogy rted ezt? krdezte Rinko aggdva. Ne ijedj meg, semmi kze hozz{d r{zta a fejt Kinugava. Nem folytathatta, mert egy riporternek l{tsz, k[71]

zpkor frfi nyjtotta {t az asszonynak nvjegyt, ugyanakkor mg lpett egy fots, s a vaku villant. Nem nyerte a fdjat, de mg a m{sodik vagy harmadik sem lett. Mirt b{nnak gy vele, mintha volna a szt{r? A szpsge miatt? Kouki h{trbb lpve figyelte az esemnyeket. Mit csin{lsz ut{na? krdezte Kinugava. Koukit v{ratlanul rte a krds. V{lasz helyett motyogott valamit, mire Kinugava gyorsan kapcsolt. Nem rdekes, jl is teszitek, ha kettecskn nnepeltek valahol. Miut{n megmutatta, milyen tapintatos, tov{bb krdezskdtt. Eljtt valaki a csal{dj{bl? Kouki maga is ezen tndtt, s most ismt krbepillantott. Mondhatom, elg vakmer vagy. Mi lesz, ha felbukkan a frje? De hiszen Rinko maga krte, hogy jjjek el, gondolta Kouki, de azt{n visszanyelte a v{laszt. Szerintem ink{bb Rinko volt b{tor jegyezte meg Kinugava enyhe gnnyal a hangj{ban. Klnben is, gondolom, nem akarn{l megvvni rte. lvezettel helyezte el a csapd{t, de amikor Kouki nem v{laszolt, rdekldse halv{nyult. Tz perc mlva kzlte, hogy t{vozik, s gy is tett. Kouki ismt egyedl maradt. Jav{ban tartott a parti. Rinko tov{bbra is a fasztal szt{rjaknt, nevetglt, beszlgetett, hagyta, hogy fnykpezzk t{rsaival egytt. Kouki legjobb tudom{sa szerint nem volt v{rhat, hogy felbukkanjon a frje, de ha mgis, nem ismerik egym{st, gyhogy semmi gond. Miut{n rendezte mag{ban a krdst, ivott mg egy srt, majd az r{j{ra nzett: m{r tbb mint flr{ja {csorgott. Kiment, s lest{lt az elcsarnokba, s {tballagott a k{vzba. H{tralt, a fal mell, s k{vt rendelt. A helyisg tmve volt egy eskvi fogad{s vendgeivel. Amikor meghozt{k a k{[72]

vj{t, ismt r{j{ra pillantott. Fl ht mlt. Ha gy megy az id, rlhetnek, ha kilencre Hakonba rnek. Lassan kortyolgatta k{vfi{t, s hogy valamivel elsse az idt, a notesz{t lapozgatta. pp a m{sodik cigarett{j{ra gyjtott r{, amikor Rinko megjelent az elcsarnok tls vgn. Hajlongva bcszkodott egy idsebb asszonytl, azt{n vgre egyedl maradt. Jkora paprt{sk{t tartott a kezben. Ne haragudj, hogy ilyen sok{ra jttem jtt oda. Mehetnk? L{thatan ideges volt, nyilv{n attl flt, hogy valaki megl{tja ket. Kimentek az elcsarnokbl a fld alatti parkolba, de Rinko csak akkor nyerte vissza megszokott nyugalm{t, amikor m{r a kocsiban ltek. Halk hangon mentegetztt, amirt gy ider{ngatta a frfit. Semmi baj. lveztem, hogy kicsit bepislanthatok egy idegen vil{gba. Kouki elfordtotta a slusszkulcsot. Nem baj, ha egyenesen Hakonba megynk? Ezut{n lesz egy m{sik parti is, de m{r elre szltam, hogy nem tudok elmenni. Nem knyelmetlen ebben a ruh{ban? Rinko mg mindig kimont viselt. Hoztam magammal m{sik ruh{t is. Ha odartnk, {tltzm. Amint a kocsi kigrdlt a parkolbl, lecsaptak r{ Akaszaka neonfnyei. Elragadan nzel ki. Nem csoda, hogy az sszes frfi a l{badn{l hevert. Nem igaz. Az asszony szemrmesen elfordult az ablak fel, s elvette pderdoboz{t. Gondolom, sok meghv{st kapt{l. Ha igen, akkor is mindig csoportban vagyunk.

[73]

Nekem akkor is gy tnt, hogy a tan{rok s az elismert kalligr{fusok tbbsge frfi. reg frfi helyesbtett az asszony. s veled senki se veheti fel a versenyt. Sose lehet tudni. A vn kecske is megnyalja a st. Ezek mind tkletes riemberek, gyhogy nincs mirt aggdnod. A kaszumigaszeki el{gaz{sn{l voltak, ahonnan a kzsgi autp{ly{ra lehet fordulni. Kouki az elttk lev kzlekedsi l{mp{ra szegezte tekintett. Kinugava gy gondolta, hogy komoly kock{zatot v{llalunk. Igen? Mirt? Azt mondta, mi van, ha a frjed is megjelenik? ? Az lehetetlen. Tal{n elutazott valahov{? Nem, de azt mondta, hogy nem jn, teh{t nem is fog. Az asszony hangja hat{rozott volt. Elhagyt{k a kaszumigaszeki felhajtt, s a Sibuj{bl Joga fel dlnyugatnak vezet autp{ly{n haladtak. Errl majd r{fordulnak a tomei autp{ly{ra, s egyenesen Gotemb{ig mennek. Kouki a g{zra taposott, s kzben tov{bb krdezskdtt. Egy{ltal{n tudja, hogy ma van a dj{tad{s? Mg ha tudn{, sem rdekeln. Az asszony az elttk sz{ll fnycskokra szegezte tekintett. Sose mondta, hogy szeretne eljnni? Nem, semmi ilyesmit. s mit mondt{l, hol leszel a parti ut{n? A bar{taimmal. De nem msz haza. Ezt sem b{nja? Nem tudom, tal{n igen.
[74]

Koukit v{ratlanul rte a v{lasz. Kt kzzel fogta a korm{nykereket, s tov{bb faggatzott: gy rted, nem trdsz vele? Nem, csak nem az a krdezskd fajta. Kouki mg mindig nem tudta elkpzelni, mifle h{zass{g lehet ez. Nyilv{n gyanakszik mondta. Ahhoz tls{gosan bszke. A kellemetlen dolgokrl ink{bb nem vesz tudom{st. Ha sok{ig kutakodna, s megtudn{ az igazat, gy rezhetn, mintha a saj{t l{b{ba ltt volna. De ha trdik veled... A frfiak nem egyform{k. Lehet, hogy egyesek tudni akarj{k az igazs{got; de m{sok, mint is, jobban flnek attl, hogy valami megsebzi a bszkesgket. De ez azt jelenti... Tudom. Vgtelen f{jdalom neki s nekem is. Hoszszan a t{volba meredt. Ahhoz kpest, hogy szombat dlut{n volt, meglepen kevs autt l{ttak. A jogai el{gaz{sn{l r{fordultak a hats{vos tomei autp{ly{ra, ahol mg gyorsabban haladtak. Lassan maguk mgtt hagyt{k a v{ros fnyeit, nma h{zak s stt erdk suhantak el sebesen az aut ablak{ban. Vgl is teljesen mindegy volt, mit gondol Kouki Rinko h{zass{g{rl. Micsoda {lszentsg, hogy ppen aggdik Rinko frjnek rzsei miatt. gyhogy gyorsan tm{t v{ltott, s a kalligr{fi{rl krdezett. Mondd csak, amikor az ecsettel a kezedben lsz a tiszta paprlap eltt, csakugyan olyan megnyugv{st rzel, mint mondj{k? , igen. Mg ha valami miatt zaklatott vagyok is, amikor a tint{t rlm, lassan megsznik a klvil{g, s mire kzbe veszem az ecsetet, tkletes bkessg tlt el.
[75]

Kouki mg sose l{tta Rinkt ecsettel a kezben, de lnken el tudta kpzelni, amint a tint{t rli, majd minden idegsz{l{val a paprra sszpontostva l az asztal eltt. Az is igaz, hogy a kalligr{fus szemlyisgnek lenyomata ott van a mveiben? Ha arra a mond{sra gondolsz, miszerint a kalligr{fia a jellem tkre, akkor azt hiszem, igaz. Kouki tkletesen sszernek tal{lta, hogy valaki, aki precz, egyenes r{sjegyeket vet paprra, maga is precz s egyenes. s mi trtnik, ha szerelmes vagy? Azt mondj{k, ez egyfajta ragyog{ssal vonja be az ember munk{j{t. s ez alkalommal? Sajn{lom. Nem voltam romantikus. Sz{ndkosan fojtottam vissza az rzelmeimet, nem akartam kimutatni ket. Kpes vagy r{? Igen, ha mindssze egy r{sjegyet vetek paprra, vagy csup{n ngy r{sjegybl {ll mondatot, mint most, senki nem jhet r{. Kouki elgondolkodott a dolgon, felidzte mag{ban a ngy jelet: Sin-si-kei-su. Visszafogott kezdet, mlts{gteljes vg. Nem tudom, milyen a szerelem lenyomata, de szerintem szabads{g s kecsessg volt a vonalaidban. Ksznm. Ez nagyon kedves tled. De k{r, hogy nem azt rtad, sin-si-ran-su. Visszafogott kezdet, fkevesztett vg. Ne but{skodj! Hi{ba fintorgott, a frfinak igaza volt. jszak{nknt olyan fktelen volt, amit senki nem ttelezett volna fel errl a kimrtnek s mlts{gteljesnek mutatkoz asszonyrl. Ami
[76]

azt illeti, Kouki ppen e hihetetlen {tv{ltoz{s titk{t prb{lta kiderteni a stt autp{ly{n. Fl kilenc volt m{r, mire meg{lltak a sz{lloda eltt. Amikor elindultak Tokibl, Kouki gy becslte, kilencre rkeznek meg, de alig volt forgalom, s a v{rtn{l gyorsabban tudtak haladni. Bejelentkeztek, s megnztk a harmadik emeleti folyos vgn lv szob{jukat. Rinko gy tervezte, bgy vacsora eltt {tltzik, de olyan ks volt m{r, hogy ink{bb gy ment le. Az tterem a fldszinten volt. Odakinn m{r minden sttbe borult, de a jkora ablakon keresztl azrt l{tszott az alulrl megvil{gtott medence. A kk vz lebegni l{tszott a sttben. Olyan, ak{r egy o{zis mondta Rinko. L{thatan kif{rasztotta az nnepsg s az azt kvet fogad{s. Itt, t{vol a v{rostl, vgre kezdett megnyugodni. Kouki srt rendelt, ismt koccintottak az asszony sikerre, azt{n, mivel a fogad{son csak p{r apr szendvicset ettek, knny vacsor{t rendeltek. gy rzem, mintha most, hogy m{r itt vagyunk, minden egyenesbe jnne szlalt meg Rinko. Ez volt az igazs{g. Itt, a Hakone hegynl Kouki is mlysges megknnyebblst rzett, mintha a munk{ja, a megszokott vil{ga a vgtelen messzesgbe kerlt volna. Tal{n annak a jele ez, hogy mindketten bntudatot reznek titkos viszonyuk miatt? Megrkezett az eltel: Asinoko-tavi sziv{rv{nyos pisztr{ng, tejfls m{rt{ssal. Kouki, kezben a vrsboros poh{rral, ismt szeretje djnyertes mvn tndtt. Feltnt nekem, hogy {lnven jegyzed a munk{dat. Szuigjoku... Zld Jade. Magad tal{ltad ki? krdezte. Egyesek maguk tal{lj{k ki a mvsznevket, de nekem a mesterem adta.
[77]

Szuigjoku Macubara. Szp nv. Valami romantikusat kne gy al{rnod. Mit szln{l egy rgi szerelmes vershez? Tudok egyet: Nem rinted lktet vrtl forr brmet / Nem vagy mag{nyos, ki az utat prdik{lod? A szenvedlyes Mejdzsi-kori kltn, Joszano Akiko hres tank{ja hallat{n Rinko sz{razon megjegyezte, hogy pont ilyen verset v{rt tle. Kouki erre halkan elmondta Nakadzso Fumiko egy verst. Ez a kevss ismert kltn nem sokkal a csendesce{ni h{bor ut{n tnt fel, s nagyon fiatalon, harminchat vesen halt meg. Baglyok s ebihalak, vir{gok s szerelem / Mind mag{hoz hvja s megvendgeli az n asszonyom. Kouki gy vlte, a ktsoros szpen visszaadja a cs{bt szp asszony erejt. Nem rtesz egyet? krdezte. De igen felelte kurt{n a n. Ksn l{ttak a vacsor{hoz, s mire vgeztek vele, m{r tz is elmlt. A hossz nap ut{n Rinko kimerlt volt. Egyenesen visszamentek a szob{ba, s magukra z{rt{k az ajtt. Kouki most elszr rezte, hogy igaz{n egyedl vannak. Mag{hoz hzta Rinkt, s az asszony, mintha csak erre a pillanatra v{rt volna, szorosan hozz{ simult. Megcskolt{k egym{st. Itt, a hegyek kztt tkletes csnd honolt. Egyetlen hang jutott el a frfi flig, kedvese kimonj{nak zizegse a karjaiban. A hossz csk ut{n Rinko lesimtotta haj{t, s az ablakhoz lpett. A padltl a plafonig r ablak kis verand{ra nylt, ahol fehr asztal s kt szk volt. Nem baj, ha kimegynk? Rinko egy kis hvs jszakai levegre v{gyott. Kinyitotta az ajtt, s kiment, Kouki pedig kvette. Milyen hideg van mormogta az asszony. Felt{madt a szl, vgigsprt a fennskon. Nzd, milyen nagy a hold.
[78]

A frfi felpillantott. Az gbolt kzepn ragyogott a telihold. A szob{bl nzve minden, ami a verand{n tl volt, koromfeketnek l{tszott, de innen, a hold fnynl jl l{tt{k a szles, fves sks{got s a golfp{lya egy rszt. A t{volabb magasod cscsok festmnyre emlkeztettek. Tal{n azrt l{tt{k olyan nagynak s fnyesnek a holdat, mint a v{rosban, mert olyan tiszta volt a leveg. Tged nem zaklat fel a telihold l{tv{nya? krdezte Rinko halkan, mg mindig felfel nzve. Olyan rzs, mintha {thatolna rajtam a fnye, mintha testem minden porcik{j{t lemeztelenten... H{t j. Akkor mit szln{l hozz{, ha ma este a hold fnynl vetkztetnlek le? M{sra nem is tudsz gondolni? Rinko szgyenlsen elfordult, de Koukit kellkppen felizgatta a lelki szemei eltt megjelen erotikus kp. F{zom szlalt meg az asszony, s visszamentek a bar{ts{gos, meleg szob{ba. Most mg hvsebbnek reztk az elbbi, jszakai szellt. Kouki a holdat nzve eltelt szerelmes gondolatokkal, de Rinko alig v{rta m{r, hogy megszabaduljon kimonj{tl, s zuhanyozzon. Kouki kntsbe bjt, s elnylt az {gyon, Rinko pedig lekapcsolta a villanyt. Sttsg borult a szob{ra, mindssze az ablakok maradtak vil{gosak, ahol tov{bbra is beszktt a hold fnye. Kouki elbvlten nzte, ahogy a nyugodt fnyben Rinko hozz{fogott a vetkzshez. Az {gy bal oldal{n{l, a frdszoba fel es fal mellett {llt. Kiss elrehajolt, s kioldozta a derek{n{l sszehajtogatott anyagot tart selyemzsinrokat. A selymen cssz selyem finom susog{sa hallatszott, ahogy lehullott az ve. Kouki szeme lassan hozz{szokott a hom{lyhoz. gy rezte, mintha imm{r ersebben stne a hold. Rinko h{ttal
[79]

{llt neki, s olyan volt, mintha vkony f{tyollal fedn el arc{t, mint a rgi jap{n nemesasszonyok, amikor elhagyt{k a h{zat. Amikor lehajolt, hogy lehzza alsnemjt, kimonja a v{ll{ra hullott. Az ember {ltal{ban elszr a kimonj{t veti le, ezt kveti az alskimon, majd az alsnem, egyik rteg a m{sik ut{n. De most, hogy mag{n rezte szeretje tekintett, Rinko gy dnttt, elfordul, mikzben vetkzik, s nem veti le a kimont. Koukit ppen ez, az asszony veleszletett szemrmessge s mlts{ga vonzotta legink{bb. Rinko nyilv{n befejezte a vetkzst, mert mg mindig neki h{ttal, a kimonj{ban eltnt a frdszob{ban. Most, odabenn, m{r nyilv{n teljesen meztelen. Kouki mag{ba szvta a levetett selyem fehrnem illat{t. Ismt azon tndtt, mennyire izgalmas ez az {tv{ltoz{s; Rinko az egyik pillanatban szemrmes, megfontolt asszony, a kvetkezben csupa vad szenvedly. Ez sokkal izgalmasabb, mintha minden pillanatban vad s szenvedlyes lenne. Kv{ncsi volt, vajon Rinko tiszt{ban van-e vonzerejnek ezzel az oldal{val. Az asszony idkzben valsznleg belpett a zuhany al{, mert Kouki flt megttte a halk vzcsobog{s. Felkszlt kedvese fogad{s{ra. Ellenrizte a ftst, elg meleg van-e ahhoz, hogy Rinko ne f{zzon. Szthzta a fggnyket, hogy az {ttetsz holdsugarak szabadon el{raszthass{k a szob{t. Imm{r nem maradt m{s dolga, mint v{rni a csod{s zs{km{nyra. Rinko vgl kilpett a frdszob{bl, de nem jtt kzelebb, meg{llt az ajtban. Kouki fellt. Mirt hztad el a fggnyt? krdezte az asszony. Ez klti krds volt, Kouki hallgatott. Rinko pedig az ablakhoz lpett, hogy sszehzza a fggnyt. Az ablakon best holdfny lesen kirajzolta alakj{t. Zuhanytl harmatos
[80]

testt fehr selyem alskimon fedte, a tl hossz selyemv lelgott ell, a kecses nyak fltt l{tszott a fej fl tornyozott haj sziluettje. Kouki nh{ny pillanatig elbvlten csod{lta, azt{n fel{llt, odament hozz{, s megfogta a kezt. Megmondtam, hogy holdfnyben foglak levetkztetni. Vagy tal{n elfelejtetted? H{t... Kouki megfogta az asszony kezt, s visszavezette az {gyhoz. Rinko mg mindig zavarban volt, amirt ennyi fny {rad be az ablakon, de amikor a frfi gyengden vgigfektette az {gyon, l{thatan beletrdtt Kouki tervbe. Most pedig a holdfnynl megcsod{lom minden porcik{dat. Ne tgy semmi olyat, amitl flek. Fekdj nyugodtan, s engedd el magad. Gondold azt, hogy csak ketten vagytok: te meg a hold. Kouki kioldotta az alskimon vt, s kihzta az aszszony all. Azut{n lassan szthajtotta a ruha fels rszt, lecsupasztva a n hfehr kebleit. Rinko t{n megadta mag{t, vagy a holdfny var{zsolta el, de minden ellen{ll{s nlkl fekdt az {gyon. Kouki nem v{rt ilyen engedkenysget, de lt vele; miut{n fell szthajtotta a kimont, az alja kvetkezett. Rinko cspje enyhn megr{ndult, de nem volt mivel eltakarnia mag{t, s nem volt hov{ bjnia. Kisv{rtatva elernyedt, s Kouki egy tolvaj eltkltsgvel vette le rla a ruhadarabot. Rinko imm{r teljesen meztelenl fekdt a holdfnyben. Oldalt fordtotta fejt, mintha gy akarna meneklni az ablakon {t jv fnytl. Szemt szorosan sszez{rta. Hanyatt fekdt, kt kezvel takarva l{bai kzt. Termszettl fehr bre mg s{padtabbnak l{tszott a holdfnyben, szinte viaszos fehr volt az {rnykok kztt.
[81]

Gynyr... Kouki mlyen hitt abban, hogy az igazi szpsg l{tt{n mg a leghidegvrbb alakok is meghatdnak. Eredetileg arra kszlt, mihelyt levetkztette Rinkt, r{veti mag{t. De most gy elbvlte a l{tv{ny, hogy nem akarta megtrni a pillanat var{zs{t. Fiatalabb kor{ban csak azzal trdtt, hogy minl elbb mag{v{ tegye a nt, de most az is komoly gynyrsget jelentett, hogy nzheti kedvest. Szinte eggy v{lt a holdsug{rral, ahogy tekintete vgigsiklott Rinko fehr testn. B{r a frfi egyetlen ujjal sem rintette, Rinko rezte, hogy forr, {that pillant{sa vgigsimogatja testnek minden porcik{j{t. Vgl, mintha nem brn{ ki tov{bb, h{t{t fordtotta a holdvil{gnak, s sszegmblydtt. De Kouki visszafordtotta. Ne. Megsrtdik a hold suttogta. Rinko halov{ny teste olyan volt, ak{r egy l hold{ldozat. Ezt a nt nem tehette egyszeren mag{v{. Kouki kptelen volt szabad foly{st engedni v{gyainak. Csak kifinomultan kzeledhet hozz{. Elszr l{gyan simogatni kezdte mellt s cspjt, azt{n, mintha csak vletlenl rnnek oda ujjai, gyengden elvette az asszony kezt a l{bai kzl. Rinko nh{ny m{sodpercig ellen{llt, azt{n megadta ma g{t. Teste vdtelenl hevert a holdfnyben, l{bai kztt izgatn sttlett a szr. Furcsamd, abban a pillanatban, hogy alab{strom brn megjelent a szemremszrzet {rnyka, semmiv lett elbbi, szzies tisztas{ga: imm{r buj{nak tnt. Most m{r Koukinak se volt elg, hogy nzheti. Egyik kezt Rinko melln hagyta, a m{sikkal vgigsimtotta a stt h{romszget, s megkereste az eldugott, pici rzsabimbt. Az pedig hamar hozz{szokott az kedveskedshez, s letre kelt: harmat {ztatta puha vir{g{t.
[82]

Ha Kouki most teszi mag{v{ kedvest, az mg mindig nagyj{bl olyan lett volna, mint rendesen, de a frfi azt akarta, hogy a mai alkalom klnleges legyen. Miut{n megbizonyosodott arrl, hogy Rinko elg nedves, megfogta szeretje jobb kezt, s lassan lehzta a stt h{romszgre. Mihelyt Rinko megrintette saj{t mag{t, megdermedt a keze, s egy pillanatnyi haboz{s ut{n visszahzta. A frfi azonban nem engedett. Rinko ujj{t saj{t szirm{ra tette, s finoman mozgatni kezdte. Ne, ne, elg zih{lta knldva az asszony. De mondhatott b{rmit, Kouki azt akarta, hogy ma jszaka kedvese maga is ismerje meg a testben rejl rzkisget. Ez az... Nem szabad... Amikor az asszony ujja ismt mozdulatlan lett, Kouki folytatta. Ujja hegye alig rintve, ritmusra mozgott egyik oldalrl a m{sikra, a n szirma pedig tov{bb duzzadt, s mg nedvesebb lett. Rinko felnygtt, h{nykoldott, vgl oldalt fordtva fejt, a szokottn{l jval kor{bban eljutott a cscsra. Kouki megv{rta, hogy a finom remegsek al{bbhagyjanak, ut{na krdezte csak meg: J volt? Nem. Olyan klns volt. A frfi krdse arra ir{nyult, hogy Rinko olyan gyorsan lvezett, de az asszony arrl az j lmnyrl beszlt, hogy maga rintette mag{t. Idnknt te is csin{lhatod magadnak... Nem. Krlek... Az asszony fejt r{zva suttogta. Jobban szeretnm, ha te csin{ln{d. Kouki ismt mag{hoz hzta kedvest, megfogta kezt.
[83]

Ismered Kavabata regnyt, a Hfdte t{jat? Van benne egy frfi, aki Tokibl egy hbortotta szaki v{rosba utazik, hogy tal{lkozzon egy Komako nev gs{val. Tudom mondta Rinko a regny hres els mondat{t idzve. Amikor a vonat elhagyta a hossz alagutat, m{r a hvidken voltak. Valami ilyesmi. Ak{rhogy is, emlkszel arra a jelenetre, amikor hoszsz t{vollt ut{n ismt tal{lkoznak? A frfi kinyjtja egyik ujj{t, s azt mondja: Ez emlkezett r{d. A n zavarban van, de azrt megfogja a frfi ujj{t, s finoman beleharap. Emlkszem erre a jelenetre a filmbl. Mit gondolsz, melyik ujj{ra gondolt? krdezte Kouki, s Rinko jobb kezt felemelte a holdfnybe. Nehz volt elkpzelni most, hogy ezek a fehr, kecses, finom, karcs ujjak alig nh{ny perce mg a forr, stt hasadkban mozogtak. A regnyben s a sznpadi v{ltozatban is a mutatujja szerepel. A Korrakt j{tsz sznszn mindig a frfi mutatujj{t harapja meg. s az mirt baj? Mert ha idelenn rinted magad, ezt az ujjadat haszn{lod. Rinko kzps ujj{t fogva gyengden visszatette az asszony kezt oda, ahol kor{bban volt. Ez az ujj jobban mozog s finomabb. gy rted, hogy Kavabata tvedett? Nem mondok semmi ilyesmit, de szerintem gy sokkal jobb... Knnyedn, j{tkosan tov{bb mozgatta Rinko kzps ujj{t a szirmok krl. De az asszony nem akarta jra kezdeni... Koukit azonban mag{val ragadta egy klns gondolat, s nem engedte, hogy kedvese elhzza kezt. A Hfdte t{jat 1935 t{j{n rt{k. Attl fogva egszen mostan{ig st, a Manjs kltk t{voli kor{tl egszen a mai napig a frfiak s a nk jra meg jra ugyanazt csin{l[84]

j{k. Idtlen idk ta simogatj{k egym{st meztelenl, ahogyan megszlettek, rintik egym{s brt, stkreznek egym{s melegben, dertik fel kedvesk testnek titkait. Frfiak nemzedknek vgtelen sora fekdt gy, ahogyan Kouki most, kzps ujj{val Rinko szemrmn, s kzs volt bennk a sz{ndk, hogy gynyrhz juttass{k kedvesket. s a nk nem hagyt{k cserben ket. Tbb ezer ve tart mindez, s az emberek nha ri{si kock{zatot v{llalnak azrt a kiv{lts{grt, amelyben most ppen neki s Rinknak van rsze. Kouki rezte a ktelket, amely sszefzi ismeretlen eldeivel, mintha az ereiben lktetett volna a vrk. Az ilyesmit mindenki mag{tl megtanulja mondta. rezte, hogy Rinko ismt nedvesedik. De nem lehet mindenki sz{m{ra ugyanolyan. H{t persze hogy nem lehet. Mi lehet mg egyszerre olyan egyetemes s mgis olyan egyni, olyan titokzatos, mint a szerelem? Az emberek ma is csak azt teszik, mint az elmlt ezer vek sor{n, a v{ltozatok sz{ma mgis vgtelen. Nemcsak abban klnbznek, ahogyan csin{lj{k, hanem abban is, mit reznek kzben, s mint nyernek kielglst. A testi szerelem vil{g{ban nincs se visszafejlds, se halad{s. A modern ember egy{ltal{n nem jobb az eldeinl csup{ncsak azrt, mert egy technolgiailag fejlett t{rsadalom gyermeke, ahogyan az sk sem voltak okvetlenl gyetlenek. Mindenki apr{nknt, saj{t tapasztalatai s rzsei nyom{n tanulja meg, mi j neki, mi nem, s hol elgedett, hol csaldott az eredmnnyel. Ez olyan terlet, amelyet nem rint civiliz{ci s a tudom{ny, olyan blcsessg s olyan kultra, amelyet minden gener{cinak mag{nak kell megszereznie. Kouki agy{ban ez motoszk{lt, amikor behatolt Rinko testnek nedves melegbe. Azut{n, hogy kedvese ilyen hosszan izgatta, Rinko azonnal l{ngra kapott. Nemrg mg megadan fekdt a
[85]

holdfnyben, de imm{ron perzselt. Hirtelen kinylt a szeme, s arc{n szinte gytrd kifejezssel ellvezett. Mennyire szerette Kouki ezt a l{tv{nyt! Rinko arca mintha haragos, knnyes s kacr lett volna egyszerre. Ebben a megfoghatatlan, szntelen v{ltoz arckifejezsben benne volt a n minden szenvedlye s var{zsa. A szeretkezs ut{n ismt r{juk telepedett az a lerhatatlan mozdulatlans{g. Megint m{s volt suttogta Rinko a mg mindig par{zsl testhez simul frfinak. Abbl, ahogyan mondta, szgyenlsen, arc{t elrejtve elle, Kouki r{jtt, hogy a gynyr cscspontj{ra gondol. Mindig az, minden alkalommal m{s. Mlyebb? Az asszony blintott. Mintha csak mag{nak mondan{, folytatta: Tal{n van bennem valami beteges... Dehogyis. Egy nnek sincs oka szgyenkeznie, amirt kimutatja szenvedlyt, st ez ink{bb rett s gazdag rzelmeit jelzi. Kouki kv{ncsis{ga hirtelen felt{madt. Megrintette az asszony mg mindig lktet vir{g{t s a szirmot. Klnbzik itt s itt? Igen, itt mly s ers... Rinko lehunyta szemt. Amikor belm hatolsz, gy rzem, mintha a fejem bbj{ig rnl. De ak{rhogy is prb{lta elmagyar{zni, frfi sz{m{ra elkpzelhetetlen ez. Kouki most Rinko bimbj{t rintette meg. Itt lesebb s kevsb mly magyar{zta kedvese. Jval tbbet rejtenek a szavak, mint amit a frfi rthet.

[86]

De amikor gy drzslsz, ahogyan az elbb tetted, olyan, mintha {ram futna keresztl rajtam. Kouki kiss irigykedett. Hogyan kpes a nk teste enynyi rzsre? Azzal, hogy Rinkt nmag{ra breszti, gynyrt nyjt neki, tal{n olyan szrnyet kelt letre, amely vgl felfalja t. A nhz kpest a frfi egyszer. A nnek rengeteg erogn zn{ja van, mg a frfinak csak egy. A frfi orgazmusa, ak{r a dag{ly, egyre ersdik, mg elri azt a pontot, ahol mindent elnt, azt{n szinte nyom nlkl visszavonul. Ehhez kpest az asszonyok rzsei egsz szles sk{l{n mozognak: lehetnek lesek s seklyek, mint egy gyengbb {ramts, vagy mlyek s ersek, amelyek az egsz testet kocsony{ss{ teszik. ssze sem lehet hasonltani a kettt. A nk ak{r ktszer-h{romszor vagy ak{r tzszer akkora gynyrt is rezhetnek, mint a frfiak, gondolta Kouki. A nk mohbbak, mint a frfiak szlalt meg, s hangj{ban irigysg keveredett irni{val. Te tettl ilyenn r{zta a fejt Rinko. Ebben igaza volt. Rinko eleinte flnk volt, s maga is szgyellte gynyrt. De amikor m{r srn szeretkeztek, fokozatosan felfedezte saj{t testt, magabiztosabb lett. Kouki tan{rknt nmi felsbbrendsget rzett, mintha uralkodna a n felett, de mire szbe kapott, Rinko mindent mag{ba szvott, s a frfi termszetes ktelessgv v{lt kielgteni kedvest. Imm{r nem tan{r volt, aki ir{nytotta kettejk j{tkait, hanem a n szksgleteit kielgt, al{zatos szolga. Sose gondoltam, hogy ilyen hamar ilyen messzire jutsz. H{la neked. Frfi nemigen kaphat ennl nagyobb dicsretet. De tagadhatatlan, hogy Rinko igen tehetsges tantv{nynak bizonyult. B{rmilyen gyes legyen is a kertsz, megfelel mag nlkl sose fognak gynyr vir{gok teremni kertjben.
[87]

Vgtelenl fogkony vagy. Ehhez fogkonys{g kell? Nem vagyok biztos benne, minek is nevezzem, de abban igen, hogy csod{s a vir{god. Kouki a n forr l{ba kz helyezte kezt. Rinko bizonytalannak l{tszott, nem tudta eldnteni, hogyan fogadja a dicsretet. Nyilv{n rezte mag{ban a v{ltoz{st, kiteljesed rzkisgt, de hogy ezt nyltan a szembe mondj{k, s kzben gy rintsk, hat{rozottan zavarba ejtette. A tid a legjobb. Egsz Jap{nban nincs p{rja folytatta Kouki. Ne but{skodj. Nem but{skodom. Azrt mondom, mert ez az igazs{g. Nem rtelek. A frfi hosszan keresglte a szavakat: Olyan finom meleg vagy odabenn, s gy krllelsz... suttogta vgl. Mirt, tal{n nem minden n egyforma? De mennyire nem. Mind m{s. L{tta Rinkn, hogy hiszi is meg nem is. A nk nem fogj{k fel, de ebben is hatalmas klnbsgek vannak kztk. Mretben, form{ban is. Van, aki csod{latos, mint a tid, m{sok nem az. Nem a frfitl fgg, akivel vagyunk? Bizonyos mrtkig igen. De elfordul, hogy a n mag{ba fogadja a frfit, az pedig, mihelyt bejut, r{dbben, hogy egy{ltal{n nem szp, ami v{rja. s akkor sietve kikv{nkozik. Rinko felnevetett. Az baja. Ostob{n viselkedik.
[88]

Gondolod? Persze. Eleve azrt van ott, mert vonzotta a n, vagy nem? Igen, de addig sose lehet biztos az ember egy nben, amg nem fekdt le vele. letemben most hallok errl elszr. A frfiak tiszt{ban vannak vele, csak nem beszlhetnek errl a nknek. Mg Rinko ezen r{gdott, Kouki a trtnelem egy jval kor{bbi korszak{bl hozott fel pld{t. Ott van pld{ul Rokudzs rhlgy a Gendzsi mesjbl. Van egy olyan rzsem, hogy az v nem lehetett valami j. Csakugyan? Azta, hogy alacsonyabb beoszt{sba kerlt, Koukinak bven volt ideje olvasni. Fleg modern trtneti munk{kat forgatott, a Sva-kor t{rsadalomtrtnetrl rand munk{j{hoz gyjttt anyagot. De nha elvett olyan knyveket is, amelyek nagyon rg voltak a kezben. Ezek kz tartozott a tizenegyedik sz{zadbeli klasszikus m, a Gendzsi mesje is. jra elolvasta, s legnagyobb meglepetsre alig tudta letenni. gy tnik, az alacsonyabb beoszt{snak is megvannak a maga elnyei, {llaptotta meg. Most a regny olyan von{sai nygztk le, amelyek kor{bban elkerltk figyelmt. Megv{ltozott a Rokudzs rnrl alkotott vlemnye is. Imm{r felkeltette kv{ncsis{g{t. Gynyr, magas rang, mvelt s remek zls aszszony. A szerz gy {br{zolja, hogy az ide{lis n, akinek kvlrl nzve nincs hib{ja. De mgsem tkletes. Mg mindig nem tudom, hogy rted.

[89]

Sok mindent jelenthet. Azt, hogy tls{gosan laza, vagy tl csszs, esetleg nem elg meleg pld{ul. Lehetsges ez? Igen, sajnos elfordulhat ilyesmi. s nem lehet az ilyet gygytani? krdezte Rinko aggodalmasan. Ha valaki igaz{n szeret egy nt, s hajland megprb{lni, valamit javthat a helyzeten, de a frfiak {ldozatkszsgnek is megvannak a hat{rai. Mg ha a szerelmrl van is sz? Lehet, hogy az ember szeret valakit, mgse j vele az {gyban. s ha ilyenkor felbukkan egy m{sik, knnyen elcs{bulunk. Vagyis egyetrtesz velem, hogy a frfiak rettenetesen nzk. Akkor krdeznk valamit: a nk tal{n nem gyllik, amikor szeretjk borzalmas az {gyban? De igen. Na l{tod. A frfiak pedig nem akarnak olyan nvel h{lni, aki nem elgti igaz{n ki ket, f{sult vagy egykedv. A holdfnyben heverszve fecsegtek a szeretkezs rejtelmeirl. A Gendzsi mesje egyik hres jelenetben, amelynek Eszmecsere egy ess jszak{n a cme, Gendzsi s legjobb bar{tja szintn elbeszlget a nkrl. Ilyen alapon ezt a beszlgetst lehetne Eszmecsere egy holdfnyes jszak{n-nak nevezni, gondolta Kouki. Vagy a meztelen igazs{gnak, hiszen egyikkn sincs ruha. Egyik kezt mg mindig kedvese kis szrpamacs{n tartva folytatta: Rokudzs rhlgy tragdi{j{t l{tszlag a bszkesg s fltkenysg okozta, de az igazi ok mgiscsak az, hogy nem j szeret.

[90]

Ez {ll a regnyben? Nem, gy termszetesen nem mondj{k ki. A szerz n volt, hogy is rhatott volna le ilyesmit. De hat{rozottan ezt sugallja. Csak ssze kell rakni, mennyi kett meg kett. Rinko {mulattal meredt kedvesre, Kouki pedig tov{bb magyar{zott. Gendzsi az els l{t{sra beleszeret Rokudzs rhlgybe, s mindent elkvet, hogy meghdtsa. Vgl teljesl a v{gya, s egytt tltenek egy jszak{t. De ezut{n hvsen viselkedik, mint aki hirtelen elvesztette rdekldst a szeretje ir{nt. Mert htlen. Igen, ezt mondj{k a nk. A ni kritikusok mind azt {lltj{k, hogy Gendzsi ingatag jellem. Finoman Rinko h{t{ra tette kezt, mintha gy akarn{ lecsillaptani az asszony rzseit. Rokudzs rhlgy annyira megsrtdik a hirtelen v{ltoz{s miatt, hogy rosszindulat szellem v{lik. l ksrtetknt addig ldzi a frfi felesgt, Aoi no Uet, s egy m{sik nt, Jugat, akit Gendzsi szintn szeret, mg vgl mindketten meghalnak. Meglehetsen bossz{ll, nem? L{tszlag z{rkzott, halk szav n, de {llandan r{gja mag{t, s azt{n az Isten irgalmazzon annak, aki az tj{ba kerl. Szerinted Gendzsi miatt lesz ilyen? Igen, de gondolj csak bele a frfi helyzetbe. Nincs az a frfi, aki mg egyszer le akarna fekdni egy ilyen nvel. De az tov{bb ldzi, minden{ron tudni akarja, mirt v{ltoztak meg az rzelmei. A nk nem is sejtik, hogy a frfiak gy gondolkodnak. Rinkt szeml{tom{st kellemetlenl rintette a gondolat, hogy Rokudzs rn azrt vesztette el Gendzsi szerelmt, mert nem volt j szeret. Iszony lehet, ha ezt szembe mondj{k az embernek.
[91]

Nincs az a frfi, aki ezt gy megmondan{ egy nnek. Gendzsi elgedetlen Rokudzs rnvel, de nem {rulja el az ok{t, s tov{bbra is gyengd kis leveleket, verseket kldzget neki. s amikor az asszony Isbe utazik, Gendzsi Nonomij{ba megy, hogy bcst vegyen tle Annak ellenre, hogy nem kedveli? A n b{lv{nyozza t, teh{t nem teheti meg, hogy csak gy otthagyja. B{rmilyen kellemetlennek tal{lta is a hlgyet, ill tisztelettel b{nik vele, s mindent megtesz rte, amit csak lehet. Ilyen lovagiasak voltak a Heian korabeli nemesek. Tal{n ppen ez a Heian-elegancia forr{sa. s h{l{bl mi, nk, azta is szidjuk szegnyt. Hi{ba tesz meg minden tle telhett, nem mlt{nyolj{k az erfesztseit. A nk nem veszik szre a viselkedse mgtt rejl kedvessget. Hogy vehetnnk szre? Mindent felem{s mdon tesz, persze hogy nem mlt{nyoljuk. Ha valakit nem szvel, nem lenne szabad sz{ndkosan gy viselkednie, hogy az flrerthet legyen. Rendben, akkor mit kellett volna csin{lnia? Mit szln{l, ha szba sem {llt volna vele, miut{n egyszer-ktszer lefekdtek egym{ssal? Mg jobban becsmrelnd. Rideg, rzketlen gazficknak neveznd. Rinko nh{ny pillanatig hallgatott, mintha csak jbl vgiggondoln{ az egszet. Azt mondtad... szval, hogy az rhlgy nem volt j szeret. Tudhatja az ilyesmit egy n mag{rl anlkl, hogy megkrdezn? H{t, ha a frfi mindssze egyszer vagy ktszer fekszik le vele, s tbb nem prb{lkozik, az jelenthet valamit. s semmit nem tehet ellene? Ezt nem mondan{m. Az is lehet, hogy csup{n k ketten nem illettek egym{shoz.
[92]

Szinte nem is tnt helynvalnak, hogy ilyesmikrl beszlgetnek a holdfnyben. Ebben a halov{ny, tiszta fnyben frdve magasztosabb tm{t illett volna tal{lniuk; de mgis, mi lehetne fontosabb s alapvetbb ennl krdsnl? Az ilyesmit sose beszlik meg igaz{n a frfiak a nkkel. A kt nem elmegy egym{s mellett, s meg sem prb{lja megrteni a m{sikat. Az asszony blintott, azt{n elrehajolt. Krdezhetek mg valamit? A szerelmesek, az ifj h{zasok gyakran kezdik vad szenvedllyel a kapcsolatukat, azt{n valahogy megkopik. M{r nem szeretkeznek olyan gyakran. Tal{n ez is arra utal, hogy a n nem megfelel? Nem, ez puszt{n az egym{s ir{nti rdekldsk cskkenst jelzi, s nem azt, hogy valami baj van a nvel. Mibl lehet tudni a klnbsget? Rinko krdse a lnyegre tapintott. Nos, vegyk pld{ul Rokudzs rhlgy esett. k mindssze egyszer vagy ktszer h{ltak egytt. Pedig lett volna r{ mdjuk, de Gendzsi gy dnttt, hogy nem l a lehetsggel. A legtbb p{r viszont tov{bbra is egytt h{l, amg nem kezdenek r{unni, s a frfi tbb nem kzeledik. Egszen m{s dolog. Vagyis egy{ltal{n nem vet rossz fnyt a nre, ha eltte elgszer szeretkeztek? Persze hogy nem. Klnben baj lenne az orsz{g minden asszony{val. Rinko l{thatan megknnyebblt, de azt{n eszbe jutott mg valami: Mirt unj{k meg a frfiak a t{rsukat? Ez egszen m{s krds. Hallottam, hogy a frfiak nem is igaz{n engedik el magukat, amikor a felesgkkel szeretkeznek. Hogy nem

[93]

akarj{k mindenflre megtantani az asszonyukat, nem igaz{n lelkesek. Mirt van gy? Rinko egyre okosabb krdseket tett fel, s Kouki knytelen volt elgondolkozni a dolgon. H{t ez bizony nehz di, de tal{n azrt, mert flnek attl, hogy ha a felesgk folyton csak szeretkezni akarna, teljesen kimerten ket. Lehet, hogy a frfiak flnek, s ezt azzal {lc{zz{k, hogy trf{lkoznak a dologrl. Kor{bban egyszer sem beszlgetett Rinkval ilyen mlyen a szeretkezsrl. Kicsit zavarban volt, hogy ilyen szintn beszl eltte a frfiak valdi rzseirl, mintha valami mdon kiadn{ most mag{t; m{sfell a kettejk kztt kialakult klcsns bizalom jabb jele volt, hogy kpesek nyltan beszlgetni errl a tm{rl. K{roly herceg a h{zass{ga eltt egy idsebb asszonynak udvarolt... Koukit meglepetsknt rte ez a hirtelen ugr{s a Gendzsi mesjtl a mai angol kir{lyi h{z letrl terjeng pletyk{kra. ...st, mg azut{n is tal{lkozgatott vele, hogy megnslt. A felesge azt mondta, olyan, mintha h{rman lennnek h{zasok. Na, ehhez mit szlsz? Hogy rted ezt? H{t, nem akarom megb{ntani azt a m{sik nt, de Diana hercegn mgiscsak fiatalabb, s jval vonzbb volt n{la. Mirt nem hagyta ott a herceg a szeretjt? Ez fogas krds. s lehet, hogy ennek is az az oka, hogy nem jn ki a felesgvel az {gyban. Lehet, hogy egy ilyen csinos n, mint Diana, nem elg j az {gyban? Knnyen meglehet. De elkpzelhet, hogy a herceg egsz egyszeren jobban rzi mag{t az idsebb n t{rsas{g{[94]

ban, s ez mg az {gyra is vonatkozik. Ezrt nem volt kpes szaktani vele. De az a n sokkal idsebb n{la, s nem is szp! Na, itt {lljunk csak meg! Kouki Rinko v{ll{ra tette a kezt. A testi szerelemnek semmi kze a korhoz vagy a megjelenshez. Sok ilyen kor asszony lehet hihetetlenl erotikus, s rengeteg fiatal, csinos n akad, aki fikarcnyit se r. Semmi nem lehet olyan egyni, szemlyre szabott, mint hogy ki kivel rzi jl mag{t az {gyban. Egyszeren nem tlhetsz a kls megjelens alapj{n. Tbbek kzt pont ez teszi az egszet olyan izgalmass{, klnlegess s mulats{goss{. Mulats{goss{? Szerinted nagy mulats{g lenne, ha mindig a fiatal, csinos l{nyok diadalmaskodn{nak? Az r azrt alkotta meg a szerelmet, hogy ne gy legyen. Ideje volt, hogy befejezzk ezt az eszmecsere egy holdfnyes jszak{n j{tkot, s aludjanak, de Rinkt mg mindig piszk{lta valami. Mindazok ut{n, amiket mondt{l, gy rzem, komoly h{tr{ny nnek szletni. A frfiaknak ugye nincsenek hasonl problm{ik? Neknk is megvan a magunk baja, csak ne irigykedj. Ott van az impotencia, a korai magmls meg mindenfle egyb merevedsi zavar. A nagy rszk lelki eredet, vagyis mg nehezebb rr{ lenni rajtuk. Hogyan lehet legyzni az effle lelki g{tl{sokat? A kulcs az nbizalom. s semmi nem alapozza meg annyira a frfi nbizalm{t, mint kedvese dicsrete. De b{rmilyen vonz legyen a frfi, ha nem j az {gyban, a nk gy rzik, cserbenhagyta ket. gy van helyeselt ttov{n Rinko. s ak{rcsak a nk, a frfiak sem viselik jl, ha kritiz{lj{k a teljestmnyket.
[95]

Mirt tenne ilyet egy n? Lehet, hogy nem mondj{k a m{sik szembe, de a szeretkezs ut{ni viselkedsk el{rulja a vlemnyket. R{ad{sul veszekeds kzben a nk nagyon durva dolgokra kpesek. A tapasztalat beszl belled? H{la istennek nem nagyon. Egy{ltal{n nem, ugye ezt akartad mondani felelte Rinko csfoldva, azt{n elgondolkodva hozz{tette. Most m{r l{tom, milyen sok problm{val kell szembenznik a p{roknak. Ha m{r itt tartunk, nem sok testileg-lelkileg sszeill p{r akad. De mi azok vagyunk, ugye? A mi kapcsolatunk nem romlott meg. H{t persze. Emlkszel, mit mondtam az elbb? Te vagy a legjobb egsz Jap{nban. Az asszony kzelebb hzdott hozz{, Kouki pedig a holdfnynl mag{hoz lelte a sima, hajlkony testet, s elaludt. jjel, valamikor hajnal fel {lmodott. T{gas, fves mezn {llt, s valamivel arrbb egy frfi figyelte t. Kouki tudta, hogy Rinko frje az. Rinko is ott volt: vakon botork{lt a fben a t{voli, szles t fel. Kouki s a frfi nem mozdult. Farkasszemet nztek a pihs fsz{lak kztt. Ez volt minden. Nem emlkezett sem a frfi arckifejezsre, sem arra, mikor s merre t{vozott, de valami fagyos, rossz rzssel bredt, mintha valaki a lelkbe l{tott volna. Rinko flig oldal{ra fordulva aludt mellette. Valamikor az jszaka felkelhetett felvenni pamutjukat{j{t, amelyet most szemrmesen sszehzott a melle fltt. Az jjeliszekrnyen lev ra fl hatot mutatott. Nemrg kelhetett csak fel a nap; a fggny alja mg hom{lyos fehr
[96]

fnyben j{tszott. Kouki a vil{gosod ablakot nzve tndtt {lm{n. Egyrtelm, hogy a fves pampa a sz{llod{hoz vezet fennsk. Sokat gondol Rinko frjre, ami megmagyar{zza, mirt jelent meg az {lm{ban, de mivel sose l{tta, a von{sai t{voliak, felismerhetetlenek maradtak. A legklnsebb mgis az volt, ahogyan Rinko kettejk kzt botork{lva, egyikkre sem nzve t{volodott tlk. Egy kis ideig mg sikertelenl prb{lta sszekapargatni az {lom morzs{it, azt{n felkelt, s elhzta a fggnyt. Odakinn reggeli kdbe burkoldzott a t{j, mindssze a kr{ter pereme rajzoldott ki halv{nyan, ak{r a rgi metszeteken. A nap m{r felkelt, de a fennskrl mg nem sz{llt fl a kd. Kouki visszafekdt az {gyba. Amikor ismt felbredt, m{r fl nyolc volt, s a nap jval ersebben kukucsk{lt be a fggny alatt. Rinko mg mindig aludt. A frfi kibjt az {gybl, s kinzett az ablakon. gy tnt, mintha a fnyes szi gbolt alatt csak karnyjt{snyira lenne a hegyek karja. A hegyek derek{t lel kd tejszn tnak tnt. Utolj{ra sszel j{rt ebben a sz{llod{ban. A felsz{ll kdbl lassan kibontakozott a fennsk. Most m{r a golfp{lya egy rszt is l{tni lehetett. Nh{ny j{tkos {lldog{lt a lyuk krl. Errl eszbe jutott, azt mondta a felesgnek, hogy ma Hakonban golfozik. Vajon elhitte az asszony a mest? Nmi lelkifurdal{st rzett, de ahogy elhzta a fggnyt, gyorsan kiverte fejbl. A mozg{s felbresztette Rinkt. M{r felkeltl? Nem tudok tov{bb aludni. De mg ne keljnk fel. Kouki visszafekdt az {gyba. Nem meslte el az {lm{t. B{rmilyen j lett volna golfozni egy ilyen szp napon, a mellette fekv nvel semmi se vetekedhetett. Mit csin{lsz? mormogta Rinko, amikor Kouki jukat{ja vhez nylt.
[97]

Mg kor{n van. Kouki most, hogy kimondta, hirtelen felfogta, milyen gyorsan peregnek a percek. Nincs rtelme vesztegetni az idt. Ajk{t a flig nyitott jukat{bl kibukkan mellre szortotta, s mindkt kezvel kzelebb hzta mag{hoz az asszony cspjt. Odakinn egyre ritkult a reggeli kd, de idebenn mg jszaka volt. Nem emlkezett {lm{bl Rinko frjnek arc{ra, de mg mindig rezte a frfibl {rad fagyos indulatot, {m az ugyanakkor nmi izgalmat gerjesztett benne. Most az {gyban, a reggeli naptl elfggnyzve, Kouki a szok{sosn{l is kegyetlenebb volt Rinkval. A szakadk szlre tasztotta, arra knyszertette, hogy a senki fldjn bolyongjon, amg nyszrgve knyrgni nem kezd. De mg akkor is visszatartotta mag{t. Sejtette, hogy ez a komor erszakos indulat az {lom hat{sa. Rinko haragosan korholta, miut{n vgre ellvezett. De olyan gyengd volt az arca, hogy Kouki mag{hoz lelte, s mindkettejket ismt elnyomta az {lom. Ak{rcsak kor{bban, Rinko most is aludt mg, amikor Kouki vgl felbredt. M{r fl tzre j{rt az id. Odakinn madarak nekeltek. Mostanra felsz{llt a kd, az gbolt tiszta, s a golfozk vlhetleg a p{ly{n kvetik kis, fehr labd{ikat. Kouki ezzel szemben az {gyban lvezte Rinko testnek melegt. Meglehetsen kellemes gondolat volt, hogy egyedl lubickol ebben a szemtelenl erklcstelen letmdban. Mg kzelebb hzdott Rinkhoz, az asszony pedig nagyot nyjtzkodott, s kinyitotta szemt. Mm. Megint elaludtam. Csakis azrt, mert nagyon kimerlt, hlgyem. Ne mondj ilyeneket. Rinko nevetve tette kezt kedvese ajk{ra, azt{n az r{ra pillantott. Jaj, m{r majdnem tz ra.

[98]

gy terveztk, hogy megnzik az Asinoko-tavat, s dlut{n visszamennek Tokiba. Ha egytt voltak, ktszer olyan gyorsan sz{llt az id. Keljnk fel? Rinko addig bkdste, mg Kouki abbahagyta melle birizg{l{s{t. A behzott fggny miatt mg mindig stt volt a szob{ban. Rinko kik{sz{ldott az {gybl, s bement a frdszob{ba, hogy lezuhanyozzon. Kouki bekapcsolta a tvt, hogy megnzze, trtnt-e valami rdekes a vil{gban, amg k elmerltek egym{sban. Rinko kisv{rtatva elbukkant, lelt a tkr el, s Kouki ment be frdeni. Szinte egsz jszaka egym{s mellett fekdtek, a frfi mgsem rezte mag{n Rinko illat{t. Ezt is nagyon szerette a n testben; nem volt makacsul ragaszkod szaga. Amikor visszament a szob{ba, az asszony m{r elhzta a fggnyt, s az ablak melletti ltzkdasztalk{n{l lve tornyozta fel haj{t. Koukit elnttte a v{gy, ahogy megpillantotta Rinko kecses, fehr nyak{t. Gynyr vagy mondta kedvese tkrkpnek. szrevettem, hogy sokkal knnyebb kisminkelni magam, miut{n egytt voltunk. A hormonoknak ksznhet. Ez is finom, puha mondta, s megpaskolta a n fenekt. Rinko odbb hzdott. Hagyd abba, elrontom a hajam. Kit rdekel? Kouki finoman belecskolt Rinko nyak{ba. A szeretkezstl a n kivirul, de a frfi sszetpped. Ez nem igaz. Tudod, hogy a nstny vgl mindig felfalja a hmet. gy van megrva a sors knyvben. Rinko mulats{gosnak tartotta a szhaszn{lat{t, s a tkrn keresztl r{nevetett.
[99]

Siess, ltzz fel, te szerencstlen, sorsldztt frfi. Kouki j{mbor kppel levette kntst, s hozz{fogott az ltzkdshez. Megreggeliztek a sz{lloda ttermben, azt{n kimentek az utc{ra. A hvs leveg {thatan tiszta volt. gy dntttek, hogy hajk{znak egyet a tavon. Vas{rnap lvn, elg zsfolt volt a stahaj, ezrt kisz{lltak a Hakone-kertnl, s a libegn mentek fel Komagatakba, ahonnan el lehetett l{tni egsz a Fudzsiig s a Szuruga-blig. A tbb mint ezertsz{z mter magas cscsrl nzve a t kk vizn visszatkrzdtt az szi sznek brok{tj{ban pomp{z hegyoldal, s mind a hegy, mind a t a bbor s az arany ezer {rnyalat{ban l{ngolt. Kouki s Rinko lvezte a l{tv{nyt s a l{gyan simogat szi szelet. Azt{n lementek a libegn, s ngy rakor ugyanott {lltak, ahonnan elindultak. Ha vissza akarnak trni Tokiba, hamarosan indulniuk kell, mieltt tl zsfoltak lesznek az utak. Mit akarsz csin{lni? Rinko nem v{laszolt a krdsre, ami azt is jelezhette, hogy nem akar elmenni. Nem b{nod, ha egy kicsit ksbb rnk haza? Az asszony a fejt r{zta, s Kouki eldnttte, hogy maradnak mg egy ideig. Komapatakn{l van egy tra nz vendgl. Elindultak visszafel a most m{r egyre forgalmasabb ton, majd fel a hegyoldalon az tteremhez. Flton volt a cscs fel, teh{t innen j kil{t{s nylt a kr{tertra. Mire vgeztek a vacsor{val, s h{tranztek, az gbolt vrsen fnylett a hegytet t{voli pereme mgtt. Ilyen magass{gban kor{n tr nyugovra a nap: a stted felhkbl zuhan ferde, ks dlut{ni fnysugarak megvil{gtott{k a hegyet s a t tkrt. Kouki kilpett az erklyre, s a karmazsin gbolt eltt kirajzold hegyekre szegezve szemt suttogta:
[100]

J lenne maradni. Rinko egy szt sem szlt, de alig szreveheten biccentett, gy azt{n a frfi folytatta: Maradjunk? Tltsnk itt mg egy jszak{t? Az asszony a lassan sttbe burkolz tavat nzve ismt blintott: Rendben... Kouki csak flig gondolta komolyan a dolgot, meg sem fordult a fejben, hogy az asszony igent mond. Igaz{n? Biztos vagy benne? Na s veled mi a helyzet? Neked nem problma? dobta vissza a krdst Rinko. Kouki nh{ny m{sodpercre megdermedt. Nyilv{n maradhat mg egy jszak{t, ha akar, de fel kell hvnia a flesgt, s hazudni valamit. Azonkvl holnap munkanap, s mg ha nincs is semmi srgs dolga, tzkor az irod{ban kell lennie. Rinko helyzete mg ennl is aggasztbb. Az teljesen rthet, ha azt mondja, hogy a fogad{s ut{n mg elment nnepelni a bar{taival, de hogy egym{s ut{n kt jszak{t ne legyen otthon? Holnap htf lesz, vagyis a frje dolgozik. n meg tudom oldani, de te? Nem aggdsz a frjed miatt? Kouki csaknem kimondta, ami a fejben j{rt, de vgl visszanyelte a szavakat. Az asszonyra nzett. Rinko a vrsl l{that{rt szemllve nyugodtan v{laszolt: Ha neked nem gond, n benne vagyok. Miut{n a nap lenyugodott, a vz szinte pillanatok alatt elvesztette ragyog{s{t. A stt, mag{nyos trl Koukinak eszbe jutott az {lma. Mostanra m{r csak halv{ny s bizony-

[101]

talan emlkei maradtak, de mg mindig rezte a Rinko frjbl {rad fagyos ellenszenvet. Lehet, hogy Rinko azrt v{llalja ezt a m{sodik jszak{t, mert ssze akar veszni a frjvel? Biztos, hogy nem lesz semmi baj? erskdtt Kouki. L{tszlag az asszony miatt aggdott, valj{ban ink{bb mag{t krdezte: felkszlt-e a felelssgre, ha az asszony ezek ut{n tbb nem mehet haza. Biztos vagy benne? krdezte harmadszor is, de Rinko nem felelt. Szemt a stted gboltra szegezte. Kouki r{dbbent, hogy az asszony m{r dnttt, s nem rdeklik a kvetkezmnyek. Kiment az tterem eltt {ll nyilv{nos telefonhoz, s felhvta a sz{llod{t, ahonnan dlben kikltztek. Vas{rnap este lvn, a hotelben alig maradt vendg, s mg egy jszak{ra le tudta foglalni a szob{jukat. Ut{na enyhn remeg gyomorral telefon{lt haza. Szerencsre az zenetrgzt vette fel. Rvid zenetet hagyott: A bar{taim meghvtak, hogy maradjak mg egy jszak{t. Ugyanabban a hotelben maradok, s csak holnap jvk haza. Azt{n letette a kagylt. H{t ennyit az dolg{rl, legal{bbis egyelre. De mi lesz Rinkval? Kouki visszament az tterembe, s kzlte, hogy lefoglalta a szob{t. Te nem akarsz telefon{lni? Az asszony, mintha a krdst mrlegeln, a t{volba meredt, azt{n fel{llt, s csak nh{ny perc mlva jtt vissza. Minden rendben? krdezte Kouki idegesen. Nem tudom felelte Rinko, mint akit nem is rdekel a dolog. Vgl is holnap htf lesz. Nyugodtan mondd meg, ha haza kell menned. Megrtem. Te vissza akarsz menni?

[102]

Most, hogy az asszony visszadobta a krdst, Kouki megr{zta a fejt. Nem, csak nem akarlak knos helyzetbe hozni. Megoldom. Koukit nem gyzte meg, de milyen jogon vitatkozott volna? Ebben az esetben minden percet kettesben tltnk ma jjel jelentette ki. Ha Rinko ilyen eltklt, sem bizonytalankodhat tov{bb. Klnben is, b{rmi legyen a dntsk kvetkezmnye, amg egytt vannak, nincs mitl flnik. Menjnk? krdezte, azt{n megfogta kedvese kezt, s halkan ezt mondta: Ksznm. Bizonyos szempontbl nem is azrt volt h{l{s, mert Rinko gy hat{rozott, vele marad, hanem a b{tors{grt, amivel v{llalta. Egy kicsit furcsa volt visszamenni ugyanabba a sz{llod{ba, ahonnan nemrg jelentkeztek ki, de a szemlyzet gy viselkedett, mintha termszetes lenne, s minden megjegyzs nlkl biztostotta nekik ugyanazt a szob{t. Beesteledett. Amikor a londiner kinyitotta az ajtt, s felkapcsolta a villanyt, ugyanaz az {gy, p{r szk s asztal v{rta ket. Amikor kettesben maradtak, egym{sra nztek, s a kvetkez pillanatban m{r egym{s karjaiban voltak. Szorosan leltk egym{st. Egyetlen szt sem kellett szlniuk, mgis tudt{k, mit rez a m{sik. H{t mgsem mentl vissza. Velem maradsz mg egy jszak{t. Nem volt szksg a szavakra, a m{sik kzelsge mindent el{rult. Kouki mg szorosabban lelte kedvest; ajka az asszonyt kereste, s kzben a szve ezt krdezte: Mg az sem rdekel, ha a frjed jelenetet rendez? Rinko pedig viszonozta a cskot, s kzben nm{n maga is krdezett: H{t nem rdekel, hogy a felesged megharagszik? Sz{juk hesen tapadt ssze, s egyszerre v{laszoltak: Nem rdekel, mit szl a felesgem... Engem sem, hogy mit szl a frjem.

[103]

Kouki kicsit visszahzdott, majd az asszony arc{t kt tenyerbe fogva, Rinkhoz hajolt. Tudta, hogy most {tlptek egy hat{rt. Sose gondolta, hogy megteszi ezt a lpst. Ez volt az utols vdvonal, s kz a kzben mentek el mellette. Innen nincs visszat: imm{r a harcmezn vannak, ahol golyk rpkdnek, s b{rmelyik pillanatban eltal{lhatj{k ket. Itt maradt{l velem... Kimondta hangosan is, hogy ktszeresen bizonyos lehessen benne, s Rinko szemt hirtelen knnyek {rasztott{k el. Kouki nem krdezte, hogy az aggodalomtl vagy attl, hogy v{llalta szerelmt. Nem lett volna rtelme. Ink{bb letrlte az asszony knnyeit. Azt{n levette Rinko kab{tj{t, s kigombolta a blz{t. Rinko lehunyt szemmel {llt eltte. Kab{tja s blza a fldre hullt, majd a szokny{ja is, pedig mozdulatlanul trte, ak{r egy baba. Amikor m{r csak bugyi s melltart maradt rajta, Kouki gyorsan levetkztt, azt{n a karj{ba kapta Rinkt, s az {gyhoz vitte. Az elz jszaka a verand{tl egszen az {gy szlig lopzott a holdfny, de ma sr felhk bortott{k az eget, s sttbe burkolzott a szoba. Az {gy rgi ismersknt fogadta ket. R{vetettk magukat, s leltk egym{st. Rinko melle Kouki mellkas{hoz nyomdott, cspje a frfihoz, karjuk, l{buk sszefondott, s az asszony testnek melege fokozatosan {titta Koukit, s az otthona, a felesge, a munk{ja s minden m{s gondolat messze, a t{volba tnt. Most, hogy Rinko melege megl{gytotta, hajlkonny{ tette, Kouki gy rezte, mly, testetlen r szvta mag{ba: mag{ra maradt a vgtelenben. Mindent tnkretesz azzal, ha itt marad. Sz{mkivetett lesz: innen nincs visszat. Kouki jl tudta, hogy nem lenne szabad folytatni a dolgot, s agya valamelyik szeglete figyelmeztet jelzseket adott, de mostanra hozz{szokott a zuhan{s rzshez, testt-lelkt egyar{nt megmrgezte a zllttsg gynyre.

[104]

Vigy{zz, mit teszel... villant {t agy{n a figyelmeztets, azt{n elmerltek egym{sban.

[105]

Rvidl napok
Egszen decemberig meleg maradt az id. A reggelek s az estk hvsek voltak, szinte fagyosak, de a napos dlut{nokon a v{ros utc{i l{gy fnyben frdtek, s az ebdsznetben az irod{kbl a cs{sz{ri palota kertjbe vonultak {t napfrdzni az emberek. Kenko Josida, a szerzetes, ppen ilyen enyhe idrl rt gondolta Kouki. Eszbe jutott egy sor a hres klasszikustl, az rtekezs a ttlensgrl cm mvbl: Dzsugacu va kobaru no tenki. A tizedik hnapban tavaszias az id. M{s szavakkal, m{r a tizennegyedik sz{zadban is termszetesnek sz{mtott, hogy ilyen sok{ig kitart a meleg, hiszen a tizedik holdhnap a mostani novembernek felel meg. A kobaru sz, kis tavasz, klnsen tetszett Koukinak. Kicsi, hiszen ez a tavaszias idj{r{s sszel rvid let, hamar{bb elrepl, mint a valdi tavasz. Jellemz a rgiekre, hogy ilyen elbvl szavakat haszn{ltak. Ez is mutatja, milyen kzel {lltak. a termszethez. Szerencsre rkl hagyt{k a szt. Amgy Kenko a p{r httel kor{bbi idszakrl rta e sorokat. A december, a kogarasi hnapja, a zimanks szllksek ideje, {m mg jav{ban tart a kis tavasz. Lehet, hogy Jap{n ghajlata melegebb lett az vsz{zadok sor{n? Kouki gondolatai szabadon csapongtak, ahogyan annak idejn Kenko ecsetje is kedve szerint ksz{lt. A dli napstsben a k{vz fel tartott, ahol Mizugucsi Gorval kellett tal{lkoznia. A bar{tja elbb rkezett, m{r v{rta. Ettl m{r? Mg nem, de van idm felelte Kouki. Lelt Mizugucsival szemkzt, s k{vt rendelt. Ksznm, hogy eljttl. Mizugucsi egy vvel Kouki eltt j{rt, b{r egyszerre lptek be a v{llalathoz. Hetilapszerkesztknt kezdte, s igazgat lett belle, mind kztt a legsikeresebb. Ma kiss visszafogottnak tnt.
[106]

Mi nyomja a lelked? krdezte Kouki. Mieltt v{laszolt volna, Mizugucsi r{gyjtott, s mlyen leszvta a fstt. Az a helyzet, hogy jvre {thelyeznek a Marronhoz. A cg, amelyrl beszlt, a v{llalatuk egyik nehzsgekkel kzd le{nyv{llalata volt. Tokinak ugyanebben negyedben, a Kandban volt a kzpontja. Az j elnk kinevezse ta folyamatosak voltak az {tszervezsek, de Mizugucsi m{r rgta igazgat volt, s l{tszlag jl kijtt az j nagyfnkkel. Koukit meglepte a hr. A fnk maga mondta? Tegnap az irod{ban. Amannak meggyenglt az egszsge, s valakinek a helyre kell {llnia. Engem r a megtiszteltets. Amano, a Marron vezetje egy-kt vvel volt idsebb Mizugucsin{l, de cukorbetegsge miatt sokat hi{nyzott a munk{bl. Kineveznek a Marron elnknek? Nem ppen. Amano marad. Alelnk leszek. Gondolom, csak id krdse. H{t, nem tudom. Nem mintha sokat jelentene elnknek lenni ann{l a kcer{jn{l. A Marron krlbell hsz embert foglalkoztatott, s olyan gyakorlati kziknyveket adott ki, amelyek nem rdekeltk az anyav{llalatot. Anyagilag nem volt sikeres. Egy ilyen ambicizus frfi sz{m{ra, mint Mizugucsi, akire eddig fnyes jv v{rt az anyav{llalatn{l, nem lehetett valami vonz kil{t{s, hogy egy ilyen kis cg elnke legyen. Igent mondt{l? Mirt mondtam volna? Mivel rdemeltem ezt ki? Mizugucsi l{thatan bosszankodva szvott le mg egy slukkot.

[107]

Megmondtam, hogy {t kell gondolnom a dolgot. De gy tnik, hogy az j elnk m{r dnttt ebben a krdsben. Az sz mg nem jtt el, amikor a ny{r m{r t{vozott mondta Kouki eltndve. Tessk? Kenko Josida rta az rtekezs a ttlensgrlben. jabban sokszor az eszembe jut. gy rti, hogy az sz nem kezddik el azonnal, ahogy a ny{r vget rt, pedig az egsz ny{r terhes az sz jeleivel. s? gy l{tjuk, mintha az vszakok lesen v{ltan{k egym{st, de csak azrt, mert nem vesszk szre a sznfalak mgtti {lland, apr v{ltoz{sokat. Ak{rcsak az letben. Kouki a Rinkval val viszony{ra gondolt. Ha most rtk el szerelmk forr nyar{t, vajon nem mutatkoznak-e a hvs sz jelei? Lehet, hogy m{ris tlhaladtak a cscsponton? Mizugucsi nem sejthette, hogy Kouki gondolatai a szeretett n krl forognak. Bosszankodva ciccegett. Egyet mondhatok neked: mindketten ugyanabban a cipben j{runk. Miut{n kicsavartak, elhajtanak, ak{r egy haszn{lt papr zsebkendt. Senki nem hajt el. A Marron mg l{bra {llhat, ha j kezekbe kerl. Mizugucsi hat{rozottan csv{lta a fejt. M{r ks. De most m{r legal{bb tudom, mit reztl, amikor elb{ntak veled. Engem hagyj ki ebbl. A fenbe is, ha tudtam volna, hogy gy alakul, kicsit laztok, s lem az letemet. Mizugucsi mostan{ig egyenesen haladt a rangltr{n. Amellett, hogy tehetsges szerkeszt, remek fnk. les esz, szorgalmas, trekv. Tal{n pontosan emiatt akarta az j elnk t{volabb tudni mag{tl. Kouki ezzel szemben egsz
[108]

p{lyafut{s{t az irodalom hat{rvidkn tlttte, knyvek s szerzk kztt. Nem mintha ellenre lett volna az elmenetel, de egy{ltal{n nem volt kifog{sa az ellen, hogy a szakma kultur{lis oldal{n maradjon. Mesterember lvn, megelgedett azzal, hogy szerkeszt lehet. Rlad kne pld{t vennem. Mizugucsi lehangoltnak l{tszott, de Kouki tudta, hogy egy ilyen kaliber ember nem adja meg harc nlkl mag{t. Bar{tja fogadkozott, hogy esze {g{ban sincs fejet hajtani, ahogy a legtbben tennk. B{rhogy elslhet a dolog. Egyeseket feltlt energi{val, mg van, akit sszetr egy ilyen fordulat. Mg sok mindent tartogat sz{modra az let. Az{m. Lehet, hogy tal{lok magamnak egy szp aszszonyt, s kilvezem. Koukit megzavarta a trf{s megjegyzs. Mizugucsi sz{m{ra a szerelem mindssze lnktszer volt, amely mg jobb munk{ra serkentette, az let apr rmeinek egyike. De sz{m{ra sokkal tbbet jelentett. Ha az utbbi idben Rinkra gondolt, nem rmt, hanem ink{bb f{jdalmat rzett, amelytl nha a llegzete is elakadt. Hidd el, irigyellek folytatta Mizugucsi. Mg a referenciarszlegnl is ugyanaz maradt{l. Nem hagytad el magad. St, tal{n mg tbb energia lakozik benned, mint azeltt. Termszetesen sejtelme sem lehetett Kouki problm{irl. Ak{rhogy is, ilyen mg nem trtnt velem. Te vagy az egyetlen, akivel megbeszlhetem a dolgot. Jobban teszed, ha nem r{gdsz rajta. Kouki maga is megj{rta a poklot a buk{sa ut{n, de semmi haszna nem volt abbl, hogy emsztette mag{t. V{ltoztass az leteden, s lvezd az j helyzet elnyeit. Beszlgethetnk m{skor is? B{rmikor. Csak szlj{l. Most, hogy kiadta mag{bl, ami a szvt nyomta, Mizugucsi felengedett. Egy kicsit mg pletyk{ltak a v{llalat
[109]

gyeirl, azt{n elv{ltak. Kouki, miut{n mag{ra maradt, evett egy poh{r tszt{s levest, azut{n visszament az irod{ba. Alighogy letelepedett az asztala mell, megcsrrent a telefonja. Kinugava hvta. Mi js{g? Hogy megy a sorod? Csaknem egy hnapja, a fogad{son tal{lkoztak utolj{ra. Minden rendben. s mi van veled? Ismered a mond{st: munk{m tbb, a pnzem nem. Hi{ba rendeztek egyre tbb tanfolyamot a mveldsi kzpontban, a di{kok sz{ma nem ntt ezzel ar{nyosan. Kinugava egy kicsit panaszkodott, azt{n hirtelen tm{t v{ltott. Figyelj csak! Nincs kedved munkahelyet v{ltoztatni? Kouki egy pillanatig szhoz sem jutott, olyan v{ratlanul rte a krds. Kinugava elmagyar{zta, mirl van sz. A cg fel akarja pump{lni a kiadi rszleget, ezen bell pedig nvelni akarja az irodalmi szerkesztsg ltsz{m{t. Kinugava egy nagy lapkiad v{llalatn{l dolgozott. Termszetesen az js{g volt a cg f bevteli forr{sa, s a tbbi rszleg, fleg a knyvkiad{s csak amolyan mellkzemnek sz{mtott. Egy nagy kiadn{l dolgoz szerkeszt perspektv{j{bl nzve nem volt nagy aj{nlat. De manaps{g a lapkiadknak is tbb l{bon kell {llni. Ezek az emberek komoly pnzt akarnak a knyvkiad{sba fektetni. Lehet, hogy m{r ks. Ezrt akarnak tged. gy gondolj{k, hogy te vagy a megfelel ember erre a munk{ra. H{t ezrt hvta Kinugava. Hogy menjen {t az cgnek kiadi rszleghez. Furcsa dolgokat produk{l az let: ugyanaznap kapja az aj{nlatot, amikor egyik legrgebbi munkat{rsa az egyik le{nyv{llalathoz kerl. Mirt ppen n?

[110]

Nyugodtan beszlhetsz? Kinugav{t nyilv{n az zavarta, hogy Kouki ppen a munkahelyn van. De most rajta kvl csak Szuzuki volt az irod{ban, aki eltt nem volt rejtegetnivalja. Mirt ne? Kinugava megknnyebblten magyar{zta tov{bb. Ok. A kiadi rszleg vezetje most egy Mijata nev pofa. A napokban tal{lkoztam vele, s amikor megemltettelek, megkrt, hogy beszljek veled. Nzd, nagyon jlesik, hogy gondolt{l r{m, de {t kell gondolnom. Nem kell most rgtn v{laszolnod. Amgy sem lesz az egszbl semmi jv {prilis eltt, gyhogy nem kell kapkodni. De Mijat{t hat{rozottan rdekli a dolog. Szeretne tal{lkozni veled. Rgta van ott? Nem, a v{rosi rovattl helyeztk oda. A fick igazi var{zsl. Biztos, hogy ezzel a rszleggel is csod{kat mvel. Kouki szinte h{l{t rzett a lehetsgrt, de szerette volna alaposan megh{nyni-vetni mag{ban a dolgot. Mint mondtam, nagyon jlesik, hogy gondoltatok r{m, de szeretnm {tgondolni. Helyes. Kinugava leeresztette hangj{t. Na s hogy van? Kouki csaknem mindennap beszlt telefonon Rinkval, de az utbbi idben keveset tal{lkoztak. Azut{n, hogy kt jszak{t tltttek Hakonban, az asszony nehezebben tudott elszabadulni otthonrl. s amikor tal{lkoztak, Rinko este kilenckor mindig elsietett. Csak trelem mondogatta. Kouki biztosra vette, hogy valami gond van a frjvel, s az aggodalm{t egy{ltal{n nem cskkentette Kinugava titokzatoskod hangja. Minden rendben. Mirt krdezed?
[111]

Kinugava rvid sznet ut{n szlalt meg jra. Nem gondolod, hogy ott akarja hagyni a frjt? Hogy rted ezt? Tal{n semmit nem jelent, de h{rom nappal ezeltt j{rt n{lam a kzpontban. Kouki tegnap is beszlt Rinkval telefonon, de az asszony nem tett emltst errl. Elszr kicsit kntrfalazott, de azt{n kiderlt, hogy {lland munk{t szeretne. Valban? Kouki tudta, Rinkt eredetileg csak ideiglenesen vette fel a kzpont, hogy a szgletes kajso kalligr{fi{t tant mestert helyettestse. A mester engedlye nlkl nyilv{n nem folytathatja a tant{st. gy rtem, a mestere mondott valami olyasmit, hogy szeretn, ha Rinko {tvenn tle az oktat{st? Nem. Szerintem Rinko ezrt is jtt egyedl. Neked semmit se mondott? Kouki motyogott valamit v{laszul. Szval az a helyzet, hogy szeretne f{ll{sban dolgozni. Ha a vlemnyemet krdezed, pnzre van szksge. Pnzre? Igen. Rendes havi fizetsre. Kouki legjobb tudom{sa szerint Rinknak nem voltak anyagi gondjai. Biztosra vette, hogy ha b{rmi problm{ja lenne, megosztan{ vele. H{t, nem is tudom... morogta alig hallhatan. Nos, n sem, de volt valami a viselkedsben, amibl arra kvetkeztettem, hogy el akarja tartani mag{t. M{rpedig ennek csak akkor van rtelme, ha azt tervezi, hogy elv{lik a frjtl. Kouki gy rezte, mintha fejbe klintott{k volna. Mostan{ig meg sem fordult a fejben, hogy Rinko ilyen drasztikus lpsre kszl. Ahogyan az sem, hogy tantani akar.

[112]

s lehet, hogy tal{lsz munk{t a sz{m{ra? Nos, rajtunk mlik, kit vesznk fl, vagyis elmletben ak{r az sszes kalligr{fia-tanfolyamunkat is r{bzhatjuk. Nyilv{n nem v{llalhatja el a mestere engedlye nlkl. H{t, nem tudom. n minden tov{bbi nlkl kinzem belle. Ezt meg hogy rted? Nem akarlak megb{ntani, de nekem olyan asszonynak tnik, aki megszerzi, amit akar. Rinkban csakugyan volt valami szinte rmiszt akaratoss{g, mg ha Koukinak nem is esett jl ezt hallani bar{tj{tl. Hallgatott, nem rtette, mirt nem avatta be tervbe az asszony. Tnyleg nem tudt{l rla? kv{ncsiskodott Kinugava. Tnyleg. Kouki semmi rtelmt se l{tta, hogy hazudjon. Tal{n kezd kihlni a nagy szerelem? Egy{ltal{n nem. Mg ha nem tlthettk is egytt az jszak{t, hetente egyszer-ktszer mindig tal{lkoztak. Rinknak olyan kevs ideje volt, hogy amint kettesben maradtak, az {gyba dltek, s gyakran gy kellett elv{lniuk, hogy arra sem volt idejk, hogy ut{na sszebjva lvezzk egym{s meghitt kzelsgt. Tudom, nem tartozik r{m. Kinugava nh{ny pillanat ut{n hozz{tette: Szval, ha igaz{n r{sz{nta mag{t, fellem rendben van, de gondoltam, elbb megkrdezlek. rlk neki. Beszld meg vele. Nagyon... elvar{zsoltnak tnt. Kouki lelki szemei eltt minden ok nlkl megjelent Rinko arca a fizikai gynyr cscspontj{n, mikor homlok{n,

[113]

mintha knok gytrnk, redznek a r{ncok. Megszortotta a kagylt, s lehunyta a szemt. A Kinugav{val val beszlgets ut{n Kouki alig v{rta, hogy hallja Rinko hangj{t. De az irod{bl nem hvhatta. Cigarett{j{t szva azon tndtt, mint mondjon neki. Elvgre tudnia kell, mirt krt a kedvese munk{t a mveldsi kzpontban. Kinugava szerint azrt, mert kell neki a pnz. Lehet, hogy csakugyan errl van sz? Kinugava azt is mondta, hogy teljesen elvar{zsoltnak tnt, mint aki nincs is itt ezen a vil{gon. Tal{n valban azt tervezi, hogy felrgja a h{zass{g{t. De mirt nem mondta el neki, ha gy van? Meg kell tudnia, mi az igazs{g. De ehhez tal{lkozniuk kell. Kinyitotta a hat{ridnaplj{t. December mindig teli volt klnfle v vgi rendezvnyekkel, a mai s a holnapi este is foglalt. Persze, annyi idre, hogy beszlhessenek, b{rmelyik partirl meglghat, ha Rinko r{r. Most, hogy eldnttte, mit tegyen, mobiltelefonj{val zsebben kiment a szob{bl. Szok{s szerint a lift melletti lpcsh{zba ment. Krlnzett, nincs-e a kzelben senki, azt{n t{rcs{zott. Dlut{n fl h{rom. Hacsak nem kellett valamirt elugrania, az asszony ilyenkor otthon van. Az tdik csengetsre valaki flvette a kagylt. Rinko, gondolta Kouki, de ez nem az hangja volt. Hall? Kouki sztnsen t{volabb tartotta mag{tl a kszlket, s visszatartotta a llegzett. Egy frfi hangja volt. Hall? Hall? Most m{r t{volabbrl hallotta a frfi hangj{t. Kouki remegve tette le a kagylt. Rinknak nincs gyereke, kettesben lnek a frjvel. Nyilv{n volt az. A negyvenes vei vgn j{rhat, de fiatalosan esengett a hangja. Mi a fent keres ilyenkor odahaza? Mirt nincs az egyetemen? Tal{n elfelejtett valamit, azrt ugrott haza. Vagy influenz{s lett, s lemondta az elad{sait. Nem, nem hangzott betegnek. M{s magyar{zatnak kell lennie.
[114]

Ak{rhogy is, j ideig csngtt a telefon, mire a frje, felttelezve, hogy volt az, felvette. Vagyis Rinko valsznleg nincs otthon. Vagy valamirt nem tudta maga flvenni a kagylt? Kouki minl tbbet r{gdott a dolgon, ann{l jobban aggdott, kpzeletben sorra peregtek a rosszabbn{l roszszabb eshetsgek. Mi van, ha veszekedtek? Lehet, hogy a frje nekit{madt, amirt megcsalta, mert annyit van t{vol hazulrl, vgl kiab{ltak egym{ssal, amg Rinko zokogva szszeesett. Nem volt olyan {llapotban, hogy flvegye a telefont, ezrt szlt bele a frje. De sket volt a vonal, ami tov{bb nvelte a frfi gyanj{t, s most mg jobban fogja knozni szegny asszonyt. Kouki el borzalmasn{l borzalmasabb kpeket vettett bntudata. Szeretett volna Rinkval beszlni, de visszatartotta, hogy esetleg ismt a frje veszi fl a kagylt. Jobb lesz v{rni egy kicsit, gyzkdte mag{t. Prb{lt nyugodt maradni, de nem volt olyan {llapotban, hogy visszamenjen az irod{ba. Ink{bb lement a fldszinti k{vh{zba, s rendelt egy k{vt. Az ebdid elmlt, a hely szinte res volt, mindssze nh{ny ismers biccentett fel, azt{n azok is t{voztak. lnken el tudta kpzelni mag{ban, mint sutyorognak egym{s kztt: a szerencstlennek nincs jobb dolga, mint ilyenkor a k{vzban csrgni. De flelmeit hamar elsprte Rinko miatt rzett aggodalma. Flra telt el. Lehet, hogy most m{r az asszony veszi fl a telefont. Ha pedig mgis a frje, legfeljebb leteszi. Kouki eltklten t{vozott a k{vzbl, visszament a lpcsh{zba, s ismt t{rcs{zott. Flt a kszlkhez szortva kszen {llt arra, hogy ha kell, egy m{sodpercen bell bontsa a vonalat. Az els alkalommal a frfi az tdik csngetsre flvette, de most hatszor, htszer, nyolcszor is csngtt a telefon. A tizedik ut{n Kouki letette. V{rt egy percet, s jra prb{lkozott, de most sem vette fl senki, mg a tizedik csngetsre sem. Lehet, hogy elment a frje? Vagy egytt t{voztak? Flig megknnyebblten, flig csaldottan dlt a falnak, s vgiggondolta a lehetsgeket. Hol lehet Rinko? Va[115]

lahogy mindig adottnak vette, hogy amikor csak akar, beszlhet vele. Pedig mindssze a telefon kttte ssze ket. Most, hogy ez kapocs megszakadt, sejtelme sem volt, mi trtnik kedvesvel. Lehet, hogy beteg vagy eltnt, de csak akkor tudhatja meg, mi trtnt, amikor Rinko jelentkezik. Hi{ba rezte gy, hogy a kettejk kzti kapcsolat mindennl ersebb, me, egyetlen pillanat alatt elszakadtak egym{stl. Lehet, hogy a h{zass{gon kvli viszony legjellemzbb von{sa ppen a kapcsolat trkenysge? A gondolattl mg jobban sajgott a szve. Minden{ron l{tni akarta Rinkt, s tehetetlensge mg f{jdalmasabb{ tette a v{gy{t. Este ismt prb{lkozhat, ezenkvl nem tehet m{st, csak v{r, amg Rinko jelentkezik. Lemondan ballagott vissza irod{j{ba, s megprb{lta figyelmt munk{j{ra, az 1930-as vek t{rsadalm{nak erklcsi krdsei fel fordtani. Szerencsre elgg lekttte. Fleg az 1935 t{j{n srsd esemnyek, amikor fokozatosan elnyomt{k a beszd s a gondolkod{s szabads{g{t. A tiltakoz{s egyre ersebb lett, belertve az 1936. febru{r 26-i {llamcsnyksrletet. A korszakban sz{mos szerelmi botr{ny borzolta a kedlyeket. A leghrhedtebb Abe Szada esete volt. Abe bentlak{sos pincrn volt Toki Nakano kerletben. Egy nap megfojtotta munkaadj{t kimonja vvel, azt{n lev{gta a nemi szervt. Koukit nem annyira a gusztustalan rszletek rdekeltk, hanem az tlet, amelyet egy ilyen hallatlan gyben hoztak. A v{d eredetileg tz v brtnt javasolt, de a br hat vre cskkentette, azt{n jabb egy vvel enyhtettk az tletet a fogoly j magaviselete miatt, s vgl a n t v mlva szabadult. A br minden jel szerint nem gyilkoss{gknt kezelte az gyet, hanem ketts ngyilkoss{gi ksrletknt, amely a szeretkezs hevben fellp vagy a szeretkezs ut{ni elmezavar kvetkezmnye volt. Az eset nem sokkal a febru{r 26-i katonai l{zad{s leverse ut{n trtnt. A hatalom lassanknt a hadsereg kezbe csszott, az orsz{g a h{bor fel sodrdott. Mi lehetett az oka, hogy az ersd militarizmus s nvekv feszltsg el[116]

lenre ilyen enyhe tletet kapott egy ilyen bizarr gyilkoss{g elkvetje? Koukit nagyon izgatta a krds. gy tervezte, hogy ut{naj{r. Elolvassa a vd rveit s a korabeli utca embernek reakciit is, abban a remnyben, hogy egy j, kor{bban nem ismert oldal{rl vizsg{lhatja a Sva-kort. Koukinak bven voltak elkpzelsei a tanulm{nnyal kapcsolatban, s nem kttte semmifle hat{rid. Nyugodtan megtehette, hogy csak olvas, idnknt abbahagyja, s Rinkra gondol, azt{n olvas tov{bb. Mire szbe kapott, m{ris t ra volt, a rvid tli dlut{n vget rt, s besttedett. A szerkesztk munkaideje elg rugalmas. Az ember meg{llhat munk{ba menet, hogy tal{lkozzon valakivel, vagy flvegyen egy kziratot, s csak dlut{n rjen a munkahelyre, de az is lehet, hogy ks estig vagy ak{r m{snap reggelig korrektr{t olvas. Itt nem az irod{ban eltlttt r{k mennyisge, hanem az elvgzett munka minsge sz{mt. Kouki rszlegnl, ahol nem pezsgett az let, az volt a szok{s, hogy dleltt tzkor rkeztek, s hat krl t{voztak. De ma m{s volt a helyzet. Ma este rendeztk a szok{sos v vgi fogad{st, gy azt{n t ut{n valamennyien befejeztk a munk{t, s elindultak a v{rosba. Kouki is abbahagyta az olvas{st, s Jokojam{val egytt t{vozott. A fogad{s Simbasiban volt egy knai tteremben, gyhogy jobbnak l{tt{k taxiba lni az irodah{z eltt. Minl kzelebb rtek Ginz{hoz, ann{l nagyobb lett a forgalom. Decemberben szinte lpni sem lehet az utc{kon, az ttermek, k{vh{zak teli vannak. A gazdas{g mg nem heverte ki a legutbbi v{ls{got, s az emberekben tal{n mg jobban lt a v{gy, hogy igyanak egyet, s megfeledkezzenek a bajaikrl. Valamivel a megbeszlt idpont eltt rkeztek az tterembe. Egyenesen a sz{mukra lefoglalt emeleti klnterembe mentek, de mg senki nem v{rta ket. Kouki kiballagott a bej{rat melletti nyilv{nos telefonhoz, s Rinko sz{m{t t{rcs{zta. Majdnem hat ra volt. Ha az asszony v{s{rolni ment, mostanra haza kellett rkeznie. Mg gy is aggdott, hogy ismt a frje veszi fl, s egy kicsit eltartotta mag{tl a kagylt.
[117]

De senki se vette fel. A tizedik csngets ut{n letette, s ismt prb{lkozott, de most sem j{rt szerencsvel. Teh{t mindketten elmentek hazulrl. Hov{ mehettek? Nehz volt elkpzelni, hogy kzs programjuk van. Kouki gondolataiba merlve {llt a kszlk mellett, amg meg nem rkeztek a tbbiek. A referenciarszleg technikailag a kzponthoz tartozott, vagyis csatlakozhattak volna az vz{r mulats{gukhoz, de az elmlt egy-kt vben ink{bb kln nnepeltek. Mivel a titk{rnvel egytt is mindssze ten voltak, viszonylag olcsn megszt{k, fejenknt nyolcezer jenbl kijtt a vacsora. Szuzuki, a rszleg vezetje fel{llt, s elmondta az ilyenkor szok{sos dolgokat: Most, hogy az v vghez rtnk, mindannyiuknak ksznm a kemny munk{t... Azzal fejezte be, hogy mindannyiukat biztatta, merljenek mg mlyebbre az {ltaluk v{lasztott tm{ban, s megjult lelkesedssel dolgozzanak rajta tov{bb jvre is. Kouki most elszr vett rszt a referenciarszleg vz{r mulats{g{n, de gy rezte, Szuzuki beszdben van logika, hiszen mindannyian m{s-m{s tm{n dolgoznak. A beszd ut{n koccintottak, s jhetett a vacsora. Eleinte a hivatali pletyk{krl s a cg politik{j{rl fecsegtek, de lassan szemlyesebb lett a t{rsalg{s. Nh{nyan a saj{t helyzetk miatt zgoldtak, de, ahogy az ital kezdte reztetni hat{s{t, a parti hangosabb, lettelibb lett, s az egyetlen ni alkalmazott kerlt a figyelem kzpontj{ba. A harminct ves, elv{lt asszony vid{man trte a kedlyes ugrat{sokat. Persze mind azt firtatt{k, tal{lt-e j udvarlt mag{nak. A t{rsalg{s innen az ide{lis n fel kanyarodott, akit mindenki m{smilyennek kpzelt el. Mg az egybknt oly megfontolt Szuzuki is csatlakozott a j{tkhoz. Mi a vlemnye, melyiknk rendelkezik a legtbb vonzervel? krdezte. Jaj istenem! A titk{rn pillant{sa vgigsiklott a ngy frfi arc{n. H{t ezt nem tudhatom, de azt hiszem, ha vala[118]

melyikknek szeretje van, az Kouki r lehet mondta vgl. A tbbiek lelkesen ljeneztek. Ugyan m{r, mirt pont n? tiltakozott Kouki sietve, de a tbbiek azonnal cukkolni kezdtk. Szuzuki volt az els: Tudj{tok, mindig klnsnek tartottam, hogy b{rhov{ is megy, mag{val viszi a mobilj{t. Most m{r rtem. gy van. Ki nem menne a szob{bl nlkle kotyogott kzbe Jokojama. Mg Muramacu is csatlakozott, aki a legfiatalabb volt kzttk. s valamirt nagyon boldognak tnik az utbbi idben. Kouki tle telheten tagadta a v{dat, de a tiltakoz{ssal csak rontott a helyzeten. Ami eddig ksza pletyka volt, elfogadott tny lett. Hirtelen mindenki a tan{cs{t krte. Kire hallgassak, ha nem r{d mormogta Szuzuki. Jokojama arra volt kv{ncsi, mi a legjobb tal{lkahely. L{thatan nem csak elmletben rdekelte, tal{lhatott valakit. Garnisz{llkra mentek? Ugyan, a garnisz{llk ideje lej{rt vetette oda Szuzuki a szakrtt adva. Ha le akarsz nygzni egy nt, eleg{ns sz{llod{ba kell vinned. Igen, de ha mindig oda megynk, az egy vagyonba kerl shajtotta Muramacu panaszosan. Ha boldogg{ teszed, akkor megri mondta Szuzuki, majd Koukira pillantott. Klnben is, Kouki m{r kifizette a h{z{t, az egyetlen l{nya frjhez ment, a felesge pedig, ha jl tudom, tan{csadknt dolgozik. Nyugodtan szrhatja a pnzt. Rszlegvezeti posztj{nak ksznheten jl infor-

[119]

m{lt volt. Neki nem kell jelz{logot nygnie. Higgytek el, jl el van eresztve. H{t az biztosan nem nagy mulats{g, ha az ember mg egy b{rba se trhet be a kedvesvel mondta valaki. gy van. A szerelmi kalandhoz rengeteg id s pnz kell. H{t, idnk azt{n mindannyiunknak van bven jegyezte meg Jokojama gunyorosan, mire valamennyien flnevettek. Kouki most dbbent r{, hogy csng a mobiltelefonja. ltal{ban kikapcsolta, amikor a kollg{ival volt, de ma este annyira aggdott Rinko miatt, hogy bekapcsolva dobta a t{sk{j{ba. Persze nem fogadhatta a hv{st itt, mindenki szeme l{tt{ra. Gyorsan fl{llt, felkapta t{sk{j{t, s kisietett a szob{bl. A lpcsh{z nem volt messze, de m{r a folyosn elvette telefont, s lenyomta a gombot. rezte, knnybe l{bad a szeme, amikor meghallotta kedvese hangj{t. Valami okbl t{voli, elektromos zrej hallatszott, de gy is megismerte Rinko hangj{t. H{l istennek. Csaknem sszetkztt a t{lc{val siet pincrnvel, gyorsan h{trbb lpett. Hol vagy? Jokoham{ban. V{rj egy pillanatot. A klnterem tls{gosan kzel volt ahhoz, hogy nyugodtan beszlhessen. A telefont flhez szortva lesietett a lpcsn, amg nem tal{lt egy viszonylag t{gas teret a bej{rat mellett. Hall szlt ismt a kszlkbe. Itt vagyok. Egsz nap kerestelek hadarta Kouki megknnyebblten. Otthon is hvtalak, de nem tal{ltalak. Sajn{lom. Meghalt az ap{m. Borzaszt!
[120]

Ma reggel kaptam a hrt, s azonnal siettem any{mhoz. Az asszony csal{dja Jokoham{ban lt, ahol apj{nak btorimport-v{llalkoz{sa volt. Mi trtnt? gy gondolj{k, szvroham lehetett. Tegnap mg jl volt... ma hajnalban rosszul lett. Teh{t hal{leset trtnt a csal{dban. Kouki egszen m{sra gondolt. Fogalmam sem volt... Nem tudta, mit mondhatna, amivel megvigasztaln{ Rinkt. Rszvtem motyogta. Ksznm. Olyan csod{latos, hogy hallom a hangodat. Ez volt az igazs{g. Akadozva folytatta. Tudta, mennyire nem helynval ilyesmirl beszlni aznap, amikor az asszony apja meghalt, de nem volt kpes visszafogni mag{t. Tal{lkoznunk kell. Egsz nap egym{st rtk a zavaros hrek, elbb Mizugucsitl, azt{n Kinugav{tl, vgl mindennek tetejben mg Rinko frje vette fl a kagylt, amikor telefon{lt. Egy dologban biztos volt: a telefonbeszlgets messze nem csillaptja az aggodalm{t. Ma vagy holnap. Lehetetlen. H{t mikor? Tal{n a jv ht elejn. Mg csak szerda volt. Ez azt jelenti, hogy mg ngy vagy t napig kell v{rnia. Beszlnem kell veled valamirl mondta. Mirl? Nem mondhatom a telefonban. Any{dn{l maradsz egy ideig? Holnaput{nig mindenkpp. Holnap lesz a virraszt{s s r{ kvetkez nap a temets. Majd hvlak.

[121]

V{rj! Kouki szorosan markolta a kszlket. Mondd meg az ottani sz{modat. Mirt? Mert lehet, hogy hvni foglak. Rinko vonakodva megmondta a sz{mot. Kouki berta a notesz{ba, azt{n mintegy mellkesen tette fl a krdst: A frjed is ott van? Rinko mintha megrknydtt volna a krdstl. Egy pillanatig hallgatott, mieltt igennel v{laszolt volna. is ott tlti az jszak{t? Nem, hazamegy felelte kurt{n az asszony. Kouki nmikpp megnyugodva bcszott, s bontotta a vonalat. Megknnyebblt a tudattl, hogy kedvese biztons{gban van, de mg mindig knyelmetlenl rezte mag{t a frje miatt. Csakis az hangj{t hallhatta kor{bban a telefonon. Rinko elmondta neki, mi trtnt, a frfi pedig hazament az egyetemrl, hogy {tltzzn a gy{szhoz. Azt{n ketten egytt siettek Rinko anyj{nak h{z{ba, ahol most kzsen fogadj{k a rszvtnyilv{nt{sokat. Rinko biztosan gynyr feketben. Mellette szintn feketbe ltztt, ragyog frje... az emberek pedig arra gondolnak, milyen szp p{r. Kouki gondolatban fell{zadt a h{zass{g biztons{ga ellen. Egy frfi s egy n, ha trvnyes h{zasok, b{rhov{ mehetnek, b{rkivel tal{lkozhatnak egym{s t{rsas{g{ban. Viszont a szeretk, fleg a titkos szeretk nem mernek nyilv{nosan egytt mutatkozni. Mg az is nehzsget okoz, hogy egytt utazzanak valahov{. Rgebben egyik asszony arrl panaszkodott neki, hogy mg sose volt nyilv{nos helyen a szeretjvel, s most is ugyanebben a cipben j{r. B{rmennyire szeretik egym{st Rinkval, viszonyukat titkolni kell, s nem mutatkozhatnak egytt. Most klintotta csak igaz{n fejbe, milyen bizonytalan a h{zass{gon kvli viszony. Persze csak mag{t hib{ztathatta.
[122]

Nem akart ezen borongani. Elrakta mobiltelefonj{t, s visszament a partira. Mihelyt belpett a klnterembe, tapsviharban trt ki az egsz t{rsas{g. Gratul{lok mondta Jokojama. hvott, ugye? Kouki folytatta a kor{bbi ertlen tagad{st. Nem, teljesen flrertitek. Csak nh{ny csal{di gy, ez minden. Nem hinnm. L{tnod kellett volna, milyen boldog kppel rohant{l ki, amikor megszlalt a mobilod. Semmi rtelmese volt a tov{bbi tagad{snak. Kouki beletrdtt, hogy mostantl lett a trf{k clpontja, lelt, s kiitta srt. A parti egszen kilencig tartott. Szuzuki, Jokojama s a titk{rn kzltk, hogy ut{na egy karaoke-b{rba mennek, de Kouki nem szeretett nekelni, gy azt{n Muramacuval egytt egy ginzai kocsm{ban kttt ki. Bar{ts{gos kis hely volt, hossz pultj{n{l legfeljebb tzen frhettek el. Tnyleg van valakid? krdezte Muramacu komolyan. Kouki blintott. s lefekdtl vele? Most hazudjam, hogy pl{ti szerelem? Ami azt illeti, n is tal{lkozgatok valakivel, de tudod, m{r messze nem vagyok olyan ficks, mint azeltt. Gondolom, a kor az oka. N{lad mi a helyzet? Most, hogy gy kerek perec r{krdeztek, Kouki nem tudta, mit mondhatna. Muramacu meg csak folytatta, l{thatan felb{tortotta az ital. Ellvezel minden egyes alkalommal, amikor szeretkeztek? Tal{n nem mindig.

[123]

n prb{lom visszatartani magam, de nem knny. Soha senkinek nem mondtam el... de amikor kettesben vagyok vele, egyszeren nem rzem azt, hogy olyan mlyre tudok hatolni benne, mint azeltt... B{rmilyen szintn mondta is, t{rgyilagos volt a hangja, egy{ltal{n nem srt. Az er s a mlysg nem minden felelte Kouki. Nem? Vannak knnyebben hozz{frhet helyek is, ahol egy nnek rmt lehet szerezni. Nem segt, ha egy p{rn{t teszek a cspje al{? Kouki egy{ltal{n nem rezte szaktekintlynek mag{t, de szvesen megosztotta t{rs{val, amit tanult: Igen, vagy prb{lj meg oldalrl behatolni. Muramacu felshajtott: Tal{n tls{gosan sok kemny pornt l{ttunk. Klnben sem ez sz{mt, hanem az, mit rzel ir{nta. Muramacu csndesen blintott. Tal{n minden frfi teli van krdsekkel s agg{lyokkal. Koukit hirtelen szeretet fogta el kollg{ja ir{nt, s tlttt neki mg egy whiskyt. Tizenegy ut{n v{ltak el, s indult az {llom{s fel. Tal{n az esti, szokatlanul szinte beszlgets tette, de szinte f{jt, hogy nem l{thatja Rinkt. Csaknem egy ht telik el, mire ismt tal{lkoznak, de egyszeren nem v{rhat addig. Tudta, hogy nem hvhatja randevra az apja hal{l{nak napj{n, de hallani akarta a hangj{t. Megpillantott egy telefont a j{rd{n, s ellen{llhatatlan er vonzotta fel. Elvette notesz{t, amelybe belerta a jokohamai sz{mot, s t{rcs{zott. Most kellett megtennie, amg mg rszeg egy kicsit, klnben sose lesz r{ kpes. Ezzel biztatta mag{t, mikzben a kagylt a flhez szortva v{rt. Ismeretlen ni hang jelentkezett. Kouki bemutatkozott, azt{n udvariasan krte Macubara Rinkt a telefonhoz.
[124]

M{ris hvom kzlte a hang. Pillanatokon bell Rinko hangja csendlt a telefonban. Hall... Forrs{g nttte el Kouki szvt a hallat{ra. n vagyok. Mi baj? A hangj{bl kihallatszott, hogy ideges lett, amirt ilyen ksn este keresik az anyja h{z{ban. Miut{n beszltnk, mg ittam, s annyira hi{nyozt{l, hogy musz{j volt felhvjalak. Azt{n kibukott belle a krds, amely vgig benne motoszk{lt. Tal{lkozhatn{nk? De ez az a nap, amikor ap{m... Kouki tudta, hogy teljesen sszertlenl viselkedik. Holnap? Holnap lesz a virraszt{s. Ut{na gyere el. Egy jokohamai sz{llod{ban v{rlak. Az asszony hallgatott. Kouki pedig folytatta: Holnap este ismt hvlak a sz{llod{bl. Csak egy r{t adj, nem krek tbbet. Harminc percet knyrgtt a telefonba, s kzben maga sem rtette; mi kszteti arra, hogy ilyen vad dolgokat mondjon. M{snap Kouki egy r{val ksbb rkezett a munkahelyre, mint {ltal{ban. Meglehetsen m{snapos volt. A parti ut{n mg nem volt igaz{n rszeg, legal{bbis amikor Muramacuval beszlgettek. Az volt a problma, hogy felhvta Rinkt, s ragaszkodott hozz{, hogy tal{lkozzanak. Mi sz{llhatta meg, hogy ilyesmiket mondott szerelmnek az apja hal{l{nak napj{n, amikor amgy is lesjtotta a gy{sz? Kouki nem rtette mag{t. Tal{n attl a gondolattl prgtt be teljesen, hogy Rinko a frjvel ment Jokoham{ba. gy azt{n,
[125]

miut{n elksznt Muramacutl, egyedl ivott tov{bb, s csak jjel egykor rt haza. Az kor{ban nem meglepets, hogy valaki nagy iv{szat ut{n alig tud dolgozni m{snap. Most adhatott h{l{t a sorsnak, amirt ilyen ignytelen munk{ja van. Lerogyott rasztal{hoz, {tnzett nh{ny js{got, de nemsok{ra fel{llt, r{gyjtott, s ivott egy cssze te{t. Azt{n ert vve mag{n ismt lelt, de hsz-harminc perc mlva ismt gy rezte, pihenni kne. gy telt az egsz nap, munka s ldrgs keverkvel, mire vgl alkonyatra kitisztult a feje. Elz este Rinko nem grte meg, hogy tal{lkozik vele. De mivel azt mondta, hogy mindenkppen Jokoham{ban lesz, tartania kellett a szav{t. Egy, az irod{hoz kzeli kis vendglben vacsor{zott, azt{n kiment a vast{llom{sra, s felsz{llt a Jokoham{ba men vonatra. Mg nem dnttte el, hol sz{lljon meg, de gy vlte, jobb lenne olyan sz{llod{t keresni, amit knny megtal{lni. Kis gondolkod{s ut{n egy, az blre nz hatalmas sz{lloda mellett dnttt, ahol valaha egyszer vacsor{zott. Azt tervezte, hogy a b{rban v{r Rinkra, de azt{n r{jtt, hogy a virraszt{s mg r{kig eltarthat, r{ pedig r{frt egy kis pihens. Mirt ne venne ki egy szob{t? A londiner a toronyh{z hatvannegyedik emeletre vezette, az egyik tengerre nz szob{ba. Szemk{pr{ztat l{tv{ny t{rult el: lenzhetett az bl hdj{ra, amely sszekttte a parti fnyfzreket. Onnan nem lehet messze Rinkk h{za. Kouki az ablak mellett {llva nzte a v{rost, s elkpzelte, milyen lenne most szeretkezni Rinkval, ha az asszonynak sikerlne megszknie kis idre a virraszt{srl. Igaz{bl nem is a virraszt{s, hanem Rinko frje aggasztotta. Az asszony egsz biztosan nem jhet el addig, amg a frje is ott van.

[126]

Tz rakor a telefon ut{n nylt, de vgl gy dnttt, mg korai lenne. Tizenegykor ismt kezbe vette a kagylt, s most m{r t{rcs{zott. Tudta, hogy ennl mlyebbre m{r nem sllyedhet: a virraszt{s jszak{j{n hvja egy m{sik frfi felesgt. De a bntudat mellett kellemes izgalmat is rzett romlotts{ga miatt. Most egy frfi vette fl a kagylt nem Rinko frje volt. Kouki ezttal nyugodtabban krte Rinkt, mint elz este. A l{nyra gondol? tudakolta a hang. Nyilv{n az apa v{llalat{nak egyik alkalmazottja lehetett. Kouki ezen tndtt, amikor meghallotta Rinko hangj{t. n vagyok az. Itt vagyok Jokoham{ban. Tnyleg? Megmondtam tegnap este, hogy eljvk, nem? Kouki megadta kedvesnek a sz{lloda nevt s a szobasz{mot. Gyere most rgtn, j? Most? De... A virraszt{s m{r nyilv{n vget rt. Vele mi van? Az asszony frjre clzott. Nemrg ment haza. Akkor gyere. Nincs messze. Ha Rinko most nemet mond, k{r volt kivennie a szob{t. Krlek. Beszlnem kell veled. Rendben. De ez minden. H{t persze. Megrtem. Vajon gy{szruh{ban bukkan majd fl, vagy {tltzik elbb? Nem sz{mt, gondolta Kouki. gyse tudja t{vol tartani tle mag{t. Lelt a szf{ra, nzte a tvt, s v{rt. Rinko anyj{nak h{za a szirten van. Onnan kocsival negyedra az t. Persze ha Rinko elbb {tltzik, egy ra is eltelik, amg ider. Effle
[127]

gondolatok cik{ztak a fejben. Nem tudott koncentr{lni, szinte nem is l{tta, mi van a kpernyn. Fel{llt, kivett egy konyakot a minib{rbl, s vzzel v{ltogatva kortyolgatta. jflre j{rt. A ks esti talk show a vghez kzeledett, a tbbi csatorn{n pedig elzeteseket adtak. Kouki kikapcsolta a tvt, az ablakhoz ment, s kinzett az jszak{ba. Ez az v Rinko jegyben telt. Mita tavaly tavasszal elszr lefekdtek egym{ssal, mindkettejkben izzott a v{gy. Ak{r az ellenttes tlts rszecskk, vonzott{k egym{st, marcangolt{k, mint kihezett vad{llat a zs{km{ny{t. Kouki egsz letnek legszenvedlyesebb idszaka volt ez, mintha t{voli, csaknem elfelejtett fiatals{ga ledt volna jj{. Tlttt mag{nak mg egy konyakot, s a lenzett a csillog utc{kra. Megcsapta a kaland levegje, ahogy elkpzelte a kzeled asszonyt. Odalent mintha minden egyes l{mpa Rinko lpte nyom{n ragyogott volna. Kouki rezte, mint kzeledik kedvese stt pletek, pislog kzlekedsi l{mp{k kztt. Nemsok{ra elhalad a sz{lloda port{ja eltt, belp a liftbe, s a karjaiba szorthatja. Abban a pillanatban, ahogy az ablak vastag vegnek t{masztotta homlok{t, megszlalt a cseng. Kouki az ajthoz ugrott s kinyitotta. Rinko fekete selyem gy{szkimonban {llt eltte. Derek{n hozz{ ill v, karj{n fekete kab{tot tartott. Haj{t feltornyozta, makul{tlan fehr gallr fedte keblt. Gyere be! Kouki megfogta az asszony karj{t, s behzta mag{val. Tnyleg eljttl suttogta szinte hitetlenkedve. Rinko l{b{bl pedig elsz{llt az er: ahogy {tlelte, szinte r{rogyott. A frfi minden gondolat{t kitlttte a v{gy. Elfelejtette, mirt gy{szol kedvese, elfeledte, hogy az apja halt meg. Ajka az ajk{ra tapadt. A szenvedly minden m{st elsprt. Mikor a hossz csk vget rt, testk is sztv{lt. Kouki csod{lattal nzett vgig az asszonyon. Jl {ll neked a gy{sz mondta vgl.
[128]

Hogy mondhatsz ilyet korholta Rinko, s termszetesen igaza volt. Fltem, hogy nem jssz el. De olyan erszakos volt{l. Azt mondtad, azonnal induljak. Rinko obij{val babr{lva az ablakhoz lpett, s lenzett a kinti csillog l{tkpre. Volt{l m{r itt? Fnt, szob{ban mg nem. Kouki mell {llt. A fnyeket nztem, amg v{rtalak. Azt{n megfogta az asszony hideg kezt, s ismt boldogs{ggal tlttte el a gondolat, hogy Rinko miatta sietett {t a fagyos jszak{ban a v{roson: Kezvel igyekezett {tmelegteni Rinko ujjait. Hazament? krdezte rekedten. ? Igen. Szenvtelen, kznys volt a hangja. Fltkeny voltam r{. Tnyleg? Mirt? Mert volt veled a virraszt{sn{l, a temetsen, {llt melletted, fogadta a rszvtnyilv{nt{sokat, s a h{tatok mgtt mindenki azt mondta, milyen szp p{r. Annyira b{nt ez az egsz. Mi? A vg nlkli megjegyzsek. A nagynnm, ahogy kutakodik, krdezget: Minden rendben van ketttk kztt? A nagyb{ty{m pedig {llandan arra clozgat, hogy ideje volna csal{dot alaptanunk. Mintha r{juk tartozna. Pedig nem. Persze hogy nem, de gy tnik, mindenki aggdik miattunk. Valahogy rzik, hogy nincsenek rendben a dolgok. Mi lenne, ha megtudn{k, hogy most velem vagy? El sem tudom kpzelni. Gondolom, iszony botr{ny.
[129]

A frfi az asszony v{lla mellett, amelybl enyhe tmjnszag {radt, elnzett a t{volba, a v{ros flitterknt csillog fnyeire. Vals{ggal megrszegtette a v{gy. Az {gy fel prb{lta terelni Rinkt. Nem! Az asszony vadul r{zva fejt prb{lt kiszabadulni a szort{s{bl. Nem csin{lunk semmit. Csak fekdj mellm egy kicsit. Nem lehet. Tnkremenne a frizur{m. szrevennk. Rinko ellen{llt, de Kouki lelt az {gyra, s tov{bb erszakoskodott: Akkor legal{bb ljnk egym{s mell. Rinko vonakodva engedelmeskedett. Lelt, s eligazgatta nh{ny kiszabadult hajsz{l{t. Musz{j visszamenned? Persze. Azt mondtam, legfeljebb flr{t leszek t{vol. Mg innen, az {gy szlrl is idel{tszottak a v{ros egszen az ce{nig nyl fnyei. Nh{ny napja felhvott Kinugava. Azt mondta, flkerested, s {ll{st akarsz v{llalni a kzpontban. Szval elmondta? Rinko egy{ltal{n nem tnt meglepettnek. Mirt nem szlt{l elbb? Nem akartam, hogy aggodalmaskodj. De h{t megteheted egy{ltal{n? Otthagyhatod a mesteredet, s f{ll{sban tanthatsz? Ha hajlandk flvenni, nyilv{n krek r{ engedlyt. Azt is mondta, hogy szerinte ott akarod hagyni a frjedet. Az asszony valahov{ a kinti sttbe meredt, arca kkemny lett.
[130]

gy van. Otthagyom, amint tudom. A frfit elbvlte az asszony profilja. Jobb keze a trdre csszott. Akkor n is hagyjam ott a felesgemet? Azt teszel, amit akarsz. Persze, tudom, hogy nem knyszertesz, de... Klnben sem teheted. Ez nem igaz felelte Kouki hevesen, s flresprte a fekete kls anyagot, megrintve az alatta lev fehr selymet. Rinko ugyanolyan gyorsan sprte flre a kezt, de az a kt trde kz hullott, s ott is maradt. Kouki pedig egy{ltal{n nem tnt bnb{nnak. Folytatta a tm{t: Csakugyan az a sz{ndkod, hogy {ll{st v{llalj, s otthagyd a frjed? Nem lhetek egyedl jvedelem nlkl. Nem is engednm. Kouki mlyebbre cssztatta a kezt, Rinko pedig vrvrsen szortotta ssze a l{b{t. Rvid kzdelem kezddtt, az asszony ersen sszeszortotta combjait, a frfi makacsul prb{lta kzerltetni kezt. Vgl Rinko adta meg mag{t, Kouki ujja megrintette combj{nak belsejt. Csak ennyit akarok nyugtatta a frfi; s nh{ny pillanatra csakugyan enyhtette v{gy{t az asszony brnek melege. Egym{s mellett ltek az {gyon, s l{tszlag a v{ros fnyein merengtek. Csak a figyelmes szemllnek tnt volna fel, hogy a n kimonja rendezetlen, s redi kzt eltnik a frfi keze. Rinko nagyon jl tudta, mit akar kedvese, s b{rmilyen illetlensg, st romlotts{g is ez apja virraszt{s{nak jszak{j{n, rezte, hogy nem tud ellen{llni neki. Kouki pedig megorrontotta, hogy gyengl az asszony ellen{ll{sa, s ujjait v[131]

gigfuttatta sima brn. Fel akarta breszteni az asszonyban a v{gyat. gy sz{mtott, hogy ha Rinko teste reag{l, m{r tl ks lesz: b{rhogy is tiltakozzon az agya, elbukott. Amikor Kouki keze a puha, fehr selyemmel takart intim rszhez rt, Rinkbl halk kis ki{lt{s szakadt ki, az aszszony v{ll{t lehorgasztva elrehajolt. A frfi tenyere egy pillanatra az egsz vir{gra tapadt, majd mutatujja hegye finoman megrintette az aprcska bimbt. Lassan, gyengden haladt, mg Rinko nedves s puha nem lett. Egyikk sem mocorgott, szemk az ablakra tapadt. A frfi ujja lass krket rt le, tov{bb nedvestve az asszonyt. Azt{n a bimbtl az ajkakhoz siklott, finoman szthajtotta ket, elbb l{gyan, azt{n egyre erteljesebben kutakodott. Ujjai mind gyorsabban mozogtak ki-be, mg vgl az aszszony gy rezte, nem brja tov{bb. Egsz teste megmerevedett, s rekedten felki{ltott: Hagyd abba! A frfi ujjai mg nh{ny m{sodpercig mozogtak, azt{n lemondan meg{llt. Kv{nlak... suttogta Kouki knyrgve. Az asszony nem felelt, s Kouki tov{bb gyzkdte. Csak mg egy kicsit. De Rinko m{r felriadt a transzbl. Hirtelen r{dbbent, mit csin{lnak, s vadul r{zta fejt. Nem. Most nem lehet. Csak egy perc mondta Kouki j{mboran. Mennem kell. A frfi stlust v{ltott: Fordulj meg parancsolt hidegen. Rinko rtetlenkedve nzett r{. Kouki gyengdebben folytatta:

[132]

Ha megfordulsz, s felhzod a szokny{dat, nem kcolom ssze a hajadat. Rinko vgre felfogta, mit akar. Ne ellenkezz, fordulj meg ismtelte a frfi. Kouki rgta tudta, hogy egyesek gy szeretkeznek, s tbbszr prb{lta elkpzelni, milyen lehet. Most megvalsult az {lma. Rinko fejt lehajtva a karj{ra t{maszkodott. Szembl nzve mintha ngykzl{b {llna, de Kouki l{tta, hogy a l{ba a fldre t{maszkodik. Behajltott trddel hajolt elre, s az {gy szlnek t{maszkodott. Ahogy felhzta kimon] a szokny{j{t, a fekete s fehr selyem kzl elbukkant kerek feneke. Kouki mly llegzetet vett. Hihetetlenl erotikus l{tv{ny volt, egsz testben megremegett tle. Nincs olyan frfi Jap{nban, aki nem {lmodott letben legal{bb egyszer errl. m az, hogy valaki valban mag{v{ tegyen egy nt, aki a legszertart{sosabb kimont viseli, flemeltesse vele szokny{j{t, s gy hatoljon bel h{tulrl, olyan illetlen s {llati mdja a szeretkezsnek, hogy kevesen mernk megprb{lni vagy ak{r beszlni rla. Mgis a jap{n kultra rsze. A rg mlt idkben r{knyszerltek erre a testhelyzetre, mert a npszer gs{k az nnepek idejn vendgek sor{t szrakoztatt{k dszes, nnepi kimonba ltzve, lakkozott, bonyolult frizurakltemnynyel a fejkn. Gyakran csak nh{ny lopott perck maradt, hogy kt vendg kzt szeretjkkel legyenek, s ez az egyetlen pozci, amely lehetv tette, hogy a frfi a hlgy megjelensnek tnkretevse nlkl kilhesse v{gy{t. Ak{rcsak most, a virraszt{s jszak{j{n, amikor kevs idejk volt, s vigy{zniuk kellett az asszony ruh{j{ra s frizur{j{ra. M{sknt nem egyeslhettek. Rinko kit{rulkozva v{rta, ak{r egy f{c{n. Amikor megfordult, mg vonakodott, de azt{n flvette a frfi {ltal kv{nt testhelyzetet, s {tadta mag{t a frfi v{gy{nak. Kouki pedig jra meg jra elismtelte, milyen szp,
[133]

milyen kv{natos, s egyre nvekv izgalommal gynyrkdtt benne. Csod{latos vagy... gynyr... fantasztikus... Sz{raz, reszels hangja mintha lit{ni{t mormolt volna. Hirtelen elhallgatott. Gynyrkdve meredt a felhajtott kimon all kibukkan fehr flgmbkre, simogatta a meleg, sima brt. Azt{n nem brta tov{bb, egyetlen dfssel az asszony mlyre hatolt, s Rinkbl les ki{lt{s szakadt ki. Kouki mindkt kezvel markolta a n cspjt, nem engedte, hogy elreessen. gy tapadtak ssze, ak{r kt {llat a rengetegben. gy rezte, ez a testhelyzet vad{llati s termszetes egyszerre. Primitv, nincs benne semmi tettets, s puszt{n ettl gynyrteli. Kt {llat egyesl, hm s nstny; nem m{s. Ebben nincs erklcs s etika, mveltsg, semmi olyan kultur{lis m{z, amely a trtnelem kezdete ta rakdott az emberisgre. Egym{shoz tapadva vonaglottak, azt{n lassan elcsendesltek, ahogyan az {llatok r{ng{sa csillapul fokozatosan. Holttestknt rogytak az {gyra. Kis ideig mozdulatlanul hevertek, mint kt lettelen kszobor. Teljes nyugalom vette krl ket, fljk borult a szerelem cscspontja mgtt lappang hal{l {rnyka. A frfi akkor trt mag{hoz k{bulat{bl, amikor Rinko is visszahullott a gynyr birodalm{bl. Kouki gyorsan visszatrt a fldre, de az asszony mg egy ideig fl{lomban lebegett: testbl, tart{s{bl mg sug{rzott a minden szemrmet flrespr szenvedly. Csak akkor fogta fl, milyen iszony dolgot mvelt, amikor fel{llt, s bement a frdszob{ba. J ideig nem is jtt ki, mintha tls{gosan is felzaklatta volna, ami trtnt. t perc telt el, majd tz. M{r csaknem negyedra is elmlt, mire halkan nylt az ajt, s Rinko elbukkant. Elmsz? krdezte Kouki aggodalmasan.
[134]

Rinko olyan halkan v{laszolt, hogy Kouki nem rtette, mit mond, de az asszony azt{n alig szreveheten blintott is. Kouki erskdtt, hogy jjjn oda hozz{, mert nyilv{nval lett, hogy Rinko megb{nta, amit tett. Koukinak fogalma sem volt, mit mondhatna. Az ajtval szemben {lltak. A frfi lehorgasztotta fejt. Sajn{lom nygte ki vgl. Nh{ny perce mg vad{llat volt, de most jra ember lett, s elfogta a dbbenet s a szgyen. Nem lett volna szabad megtrtnnie, de... mly llegzetet vett, s halkan, szintn fejezte be a mondatot annyira kv{ntalak. Rinko a fejt r{zta. Az n hib{m. Nem igaz. Pont ezen az jszak{n tettem ilyet! Megrdemelnm, hogy itt helyben agyonsjtson az g. Kouki pedig gyorsan a karj{ba vonta. Akkor sjtson le r{m is. Ha ez bn, akkor abban is egyek vagyunk. De az asszonyrl most lepergett minden kedvessg. Rinko megigaztotta kimonja gallrj{t, azt{n kinyitotta az ajtt. Hal{losan s{padt volt az arca. Kouki meg akarta cskolni bcszul, de az asszony kilpett a folyosra, megakad{lyozva minden tov{bbi fizikai rintkezst. H{tra se nzve vgigsietett a folyosn, majd belpett a liftbe, s eltnt a frfi szeme ell. Kouki becsukta az ajtt, visszament az {gyhoz, s vgigheveredett rajta. Rinko egyetlen sz nlkl t{vozott. Anynyit se mondott: Isten veled: Vajon ez azt jelenti, hogy az egsz aktust b{nja, vagy csak a pillanat r{zta meg? Ahogy sztvetette karj{t az {gyon, az ujja valami apr fmt{rgyhoz rt. Rinko egyik hajtje volt. Nh{ny perce az asszony mg az {gy fl hajolt, kt kzzel markolta az {gynemt, pedig h{tulrl bel hatolt. A feje itt lehetett, ahol
[135]

most a tt tal{lta. Kouki megprb{lta felidzni mag{ban a jelenetet, de a szoba hal{los csndet {rasztott. Csak a kiesett hajt emlkeztetett az elbbi, mindent elspr szenvedlyre. Kouki, a kezben forgatva a hajtt, r{dbbent, hogy Rinko perceken bell hazar. Vajon mit mond majd, hol j{rt? Majdnem egy r{t tlttt itt, utaz{ssal egytt legal{bb m{sfl r{ig volt t{vol. Milyen kifog{st tal{lhat ilyenkor? Hi{ba maradt tkletes a haja s a kimonja, nyilv{n megindul a pletyka. Ennl is fontosabb, hogyan dolgozza fel Rinko mag{ban ezt az estt. Aki bntudatot rez, hajlamos bntetst v{rni. s ha l{tszik rajta, hogy rossz a lelkiismerete, az mg ink{bb flkelti a gyant. Kouki remlte, hogy kedvese kpes lesz a megszokott mdon viselkedni, de feszlt, s{padt arc{nak emlke nagyon aggasztotta. Im{dkozott, hogy ne legyen baja, s kzben elnttte a gyengdsg hull{ma. szre sem vette, hogy megcskolta a kezben tartott hajtt.

[136]

j v
December utols napj{tl janu{r m{sodik{ig Kouki nem lpett ki a h{zbl. Ez termszetesen nem azt jelentette, hogy az egsz id alatt kettesben volt a felesgvel. A l{nya, Csika s a frje n{luk tlttte az nnepeket, s a h{z megtelt vid{m csevegssel. De mihelyt elmentek, otthonuk ismt csndes lett, ak{r a sr. A p{rok {lltlag ann{l kevesebbet beszlgetnek, minl rgebben lnek egytt, de ez a csnd termszetellenes volt. Koukiban nem volt elg energia, hogy {thidalja a kettejk kzti szakadkot, igazs{g szerint nem is akarta, a felesge pedig megrezte, hogy mag{ba z{rkzik, s nem kzeledett. Mindezek ellenre harmadik{n dlut{n egytt indultak a hacumodra, a hagyom{nyos jvi szentlyl{togat{sra, hogy boldogs{grt s jltrt im{dkozzanak. Elmentek, mert mindig gy tettek. A szently egy laknegyed szln bjt meg. Kocsival nem egszen tzpercnyire volt a h{zuktl. A l{togatk tbbsge ugyangy krnykbeli volt, mint k. Kouki a kt tenyert sszerintve {llt az asszony mellett a szently eltt. Elszr lelki bkrt s j egszsgrt im{dkozott, azt{n azrt, hogy Rinkval val szerelme sok{ig tartson, s mg mlyebb legyen. gy kpzelte, hogy a felesge egszsgrt im{dkozik, vagy azrt, hogy nagyobb sikerei legyenek a munk{j{ban, esetleg egy unok{rt. tvillant az agy{n, hogy vajon vannake egyb, titkos kv{ns{gai is, amelyekrl nem tudhat. Azt{n sorsot hztak. Az asszony cdul{j{n dajkicsi volt, a nagy j szerencse az vn skicsi, kis j szerencse. Az asszony boldogan mosolygott, rg hzott dajkicsit. Koukit nem rdekelte a dolog. gy rezte, hogy megtette a ktelessgt, s mihelyt hazartek, kszen {llt, hogy jra elinduljon. Megl{togatom a fnkt kzlte az asszonnyal ltzkds kzben. Komolyan gondolta, de valj{ban azrt
[137]

rendezte gy, hogy ut{na Rinkval lehessen. Abban maradtak, hogy hatkor tal{lkoznak a jokohamai hotelben. Mivel most vesztette el apj{t, Rinko gy dnttt, hogy az jvet az anyj{n{l tlti. Imm{r a b{tyja volt a csal{df, de Rinko ebben a nehz idben nem akarta egyedl hagyni az anyj{t. Mialatt mindezt elmagyar{zta a telefonban, Kouki azon tprengett, mit szl mindehhez a frje, Rinko pedig, mintha csak olvasna a gondolataiban, mag{tl kzlte, hogy egyedl van. A frfi vlhetleg megl{togatta saj{t szleit. Kouki hat{rozottan jobban rezte mag{t, amikor megtudta, hogy a frje nincs Rinko kzelben. Az asszony egy ideig hzdozott, nem akart rgtn v elejn tal{lkozni vele. Azt mondta, nem r r{, de Kouki tudta, hogy nem errl van sz: Rinko mg mindig bntudatot rez amiatt, amit apja virraszt{s{nak jszak{j{n mveltek. jra meg jra bocs{natot krt miatta, s vgl, amikor m{r vagy tizedszer vallotta be, hogy hib{zott, az asszony beleegyezett, hogy harmadik{n tal{lkozzanak. Ahogy teltek a napok, Kouki egyre jobban aggdott, hogy Rinko eljn-e egy{ltal{n, s minden akaraterejt ssze kellett szednie, hogy ne hvja jra. Mindenesetre hamar eljtt a fnktl. M{r jcsk{n hat eltt a sz{llod{ban volt, s igyekezett legyzni a belsejt marcangol flelmeket. Az elcsarnokban feltnen sok, sznes kimont visel n {csorgott. J nh{ny gyermekes csal{d tlthette itt az nnepet. Koukinak az az rzse t{madt, hogy mindenki most jelentkezik ki. Hatalmas volt a nyzsgs. Kouki lelt egy flrees szf{ra, ahonnan szemmel tarthatta a bej{ratot. Ahogy az ra mutatja hat fel kzeledett, egyre feszltebb lett. Vajon milyen ruha lesz rajta? Tekintete a bej{ratra tapadt. Azt{n hirtelen, mintegy var{zstsre, Rinko bukkant el a forgajtbl. Kouki abban a pillanatban flpattant, s elindult el. Az asszony fehr kimont viselt gesztenyebarna obival, egyik karj{n szrmestla. Ahogy kzelebb rt, m{r l{tszott a kimon vir{gmint{ja, szilvavir{gok s szirmok bortott{k.
[138]

Boldog j vet. Az asszony lehajtotta fejt. Neked is. Gynyr vagy. Rinko lesttte szemt. Zavarban volt, de jlesett neki a bk. gy tnt, mindent megbocs{tott. Menjnk fl, j? Kouki nem nagyon ismerte Jokoham{t, ezrt a sz{lloda legfels emeletn lev tteremben foglalt asztalt. Flmentek, s leltek egym{ssal szemben az ablak melletti asztaln{l. Az tterem is teli volt, sok csal{d dnttt gy, hogy az nnep vgn vacsor{zni megy, de Kouki mgsem rezte feszlyezve mag{t ennyi ember kzt. Rinko is teljesen nyugodtnak tnt. Kezdjk megszokni, hogy egytt mutatkozunk gondolta a frfi. Egyre merszebbek vagyunk. Kouki mindkettejknek rendelt, majd, miut{n koccintottak, az asszony szembe nzett: Fltem, hogy nem jssz el. Mirt? Semmi, elfogott valami rossz rzs... Mg mindig nyomasztotta mltkori cselekedete. Kouki tm{t v{ltott: Any{dn{l tlttted az nnepeket? Igen. Vlhetleg a frje nlkl, futott {t a frfi agy{n. Kezdenek helyrer{zdni a dolgok? Igen, csak anya nagyon mag{nyos. Rinko apj{nak hal{la nagyon megviselte az anyj{t. Tal{n jl tennd, ha mg n{la maradn{l egy ideig javasolta. Knyes krds volt, de Rinko knnyedn v{laszolt: Nem b{nn{m...
[139]

Az els fog{s enyhe pezsgillatot {raszt p{rolt osztriga volt. Kouki szinte semmit sem evett a fnknl. Felemelte pohar{t, s jra koccintottak. Az els vfordulnkra mondta. Tavaly ilyenkor ismertk meg egym{st a mveldsi kzpontban. Azut{n idnknt egytt vacsor{ztak, de mg nem szerettek egym{sba. Koukit lenygzte, rpke tizenkt hnap alatt milyen mly v{ltoz{s {llt be a kapcsolatukban. Mennyi mindent jelenthet egy v gondolkodott hangosan. Vannak vek, amelyek rkre az ember emlkezetbe ivdnak, m{sok a feleds hom{ly{ba vesznek. Biztos volt benne, hogy az elmlt vet mindig lete felejthetetlen idszak{nak tartja majd. Ha melegebb lesz az id, visszamegynk Mamiba? Azut{n szeretkeztek elszr, hogy ott megnztk szilvavir{gz{st. Kouki mindig szeretett volna elmenni oda, s amikor elhvta az asszonyt, Rinko igent mondott. Egytt gynyrkdtek a kora tavaszi vir{gok l{tv{ny{ban, azt{n visszamentek Tokiba, egytt vacsor{ztak, s vgl beltek nh{ny italra egy b{rba. Koukinak egyszeren nem akardzott elbcszni, azt javasolta, menjenek egy sz{llod{ba. Tal{n azrt, mert olyan sok idt tltttek egytt, vagy mert az ital feloldotta g{tl{sait, Rinko csak kicsit ellenkezett, azt{n belement a dologba. Kouki mg jl emlkezett, milyen {rtatlan volt. Remekl {ll neked ez a kimon mondta. A ruh{t a bal melltl az obiig elszrt szilvavir{gok bortott{k. Kouki most dbbent r{, hogy a nyugodt, mlts{gteljes szilva sokkal jobban illik kedveshez, mint a sznes cseresznyevir{g. Azrt csin{ltattam, hogy az els egyttltnkre emlkeztessen. Koukit kellemes izgalommal tlttte el a gondolat, hogy szerelme ilyen gynyr ruh{val emlkezik meg az alkalomrl.

[140]

Megrkezett a leves. Rinko lassan evett. Egyenes h{ttal lt, knykt enyhn behajltva emelte a kanalat a sz{j{hoz: az illem mintakpe, gondolta Kouki gynyrkdve. Csakugyan sokkal ink{bb szilva-, mint cseresznyevir{g vagy szlalt meg nh{ny pillanat mlva. Hogy rted ezt? nzett fel az asszony. A cseresznyevir{g gynyr, de tl hars{ny, szinte erszakos. A szilva sokkal visszafogottabb. Tal{n egy kicsit tls{gosan is? Egy{ltal{n nem. Van benne valami fennklt... frissessg. Rinko emlkeztette r{, hogy valamikor rg a vir{got jelent hang szt a szilva vir{g{ra rtettk. gy van. Csak valamikor a tizedik sz{zad t{j{n kezdett a cseresznye a figyelem kzppontj{ba kerlni. A szilva {gai ugyanolyan szpek, mint maguk a vir{gok. Rinko blintott, s kimonja ujj{ra nzett. L{tod, itt a mint{t? Csak {gak, vir{gok nlkl. A rgi mesterek gy mondt{k: A cseresznyben vir{ga, a szilv{ban maga a fa megkap. Van valami kecsessg az {gaiban. Azt{n eszbe jutott egy haiku. Isida Hakjnak, a Mejdzsi-korbeli kltnek van egy j haikuja: Vir{gz szilva{g a testet ahogy kell, kitertettk. Abban a pillanatban, hogy kimondta, r{jtt, hib{t kvetett el, a vers az apj{ra emlkezteti az asszonyt. Gyorsan megprb{lt magyar{zkodni. Nem mintha ennek a vir{gnak b{rmilyen klnleges kapcsolata volna a hal{llal, de van benne valami... tisztas{g, nneplyessg. Ebben a versben a cseresznyevir{g nem {lln{ meg a helyt, tl rzelmes volna. A szilvavir{g nyugalmat sugall. Azt hiszem, rtem, mire gondolsz.
[141]

De azrt mulats{gos... Mi? Nem rdekes. Csak eszembe jutott valami. Hirtelen maga eltt l{tta Rinkt a fkezhetetlen szenvedly cscs{n: mintha egy szilva{g t{ncolna, integetne a szlviharban. Hogy kiverje a kpet az agy{bl, neki{llt felv{gni a kacsasltet. Volt{l valahol hacumodn? krdezte, hogy tm{t v{ltson. Nem, amg gy{szolunk, nem megynk. s te? Kihagyva az aprs{got, hogy a felesgvel ment, elmeslte, hogy skicsit hzott. Ak{rcsak tavaly mondta Rinko. H{t nem felejtetted el? Tavaly egytt voltak a Hieszentlyben Akaszak{ban. Janu{r tizedike volt, egy kicsit ks m{r. De az, hogy egytt im{dkoztak, s hztak sorsot, mintha kzelebb hozta volna ket egym{shoz. Szval nem msz? Szeretnk, de valsznleg nem lehet. Kouki blintott, majd igyekezett kznys hangon krdezni: s a frjed? Biztos, hogy nem. Kouki csod{lkozva hagyta abba a kacsa szeletelst. Mirt? is annyira gy{szol? Az apsa mgsem az apja. Nem rdekli a dolog. Szerinte semmi rtelme. Minek? Szentlyeknek, jvendmond{snak, ilyesminek. Szerinte mindez csak idpocskol{s.
[142]

A tuds hangja. Te gy mondan{d? Kouki kihallotta az lessget Rinko hangj{bl. Ismt tm{t v{ltoztatott. Meddig maradsz Jokoham{ban? Holnap kne hazamennem. Ilyen kor{n? Kouki gy gondolta, az asszony legal{bb mg nh{ny napig marad. Mg nem kezddtt el az egyetem, errl van sz? Rinko alig szreveheten r{zta meg fejt. Hi{nyzom a macsk{mnak mondta knnyedn. Kouki emlkezett r{, hogy Rinknak van egy himal{jai macsk{ja. gy rted, hogy a frjed sincs otthon? A szleinl tlttte az jvet, de gondolom, tegnap hazament. Hogy egyedl legyen? Csak a dolgozszob{j{ban, a knyvei kztt rzi jl mag{t. Tuds. Az asszony most nem tett r{ megjegyzst. Kouki ivott egy kortyot, azt{n mg hozz{tette: Legal{bb nincs egyedl a macsk{d. Ugyan m{r. A frjemet egy{ltal{n nem rdeklik az llnyek. De h{t orvos. Ann{l ink{bb. Tavaly Zsazsa megbetegedett, s nem tudott rendesen pisilni, ezrt elvittem egy {llatorvoshoz. A frjem azt mondta, csak az idmet vesztegetem, mert az {llatorvosok mind sarlat{nok: a hasukra tnek, s mondanak valami diagnzist, azt{n felrnak valamit, ami gyse haszn{l.
[143]

K{r a f{rads{grt. n persze elvittem a macsk{t, s jobban is lett. Akkor pedig azrt morgott, mennyibe kerlt. Tnyleg elg dr{g{k az {llatorvosok. De a macsk{m beteg volt. Tennem kellett valamit r{ncolta Rinko a homlok{t. H{t persze. A h{zi kedvencek csal{dtagnak sz{mtanak. Ha a frjemen mlna, valsznleg felhaszn{ln{ valamelyik ksrlethez. Ugye trf{lsz? nem ebben a vil{gban l. Az italos jratlttte poharaikat. Kouki kis ideig nzte, majd az ablak fel fordult. A v{ros fny{rban szott. Kzlekedsi l{mp{k, neonrekl{mok, kivil{gtott ablakok... s mindegyik kis fnypont egy-egy csal{dot jelent. H{tborzongat ervel hastott bel a gondolat. A p{rok nmelyike illik egym{shoz, m{sok nem. Rinko s a frje nyilv{n az utbbi kategri{ba esik. Most, hogy a messzi fnyeket figyelte, lassanknt megvil{gosodott eltte valami. Sose rtette igaz{n, mirt kezdett viszonyt vele Rinko. Mindeddig gy vlte, hogy az asszony m{r unja a frjt, s egy kis kalandra v{gyik. De most r{dbbent, hogy egy{ltal{n nem errl volt sz. Nem sokat tudott a frfirl, aki szerint a hagyom{nyok betart{sa idpocskol{s, s a h{zi kedvencre fordtott sszeg kidobott pnz csup{n. Vlhetleg meg se prb{lja megrteni Rinko rzseit. Sem a macsk{val, sem m{ssal kapcsolatban. Vannak, akik jelentktelennek tartj{k az effle dolgokat, amelyek megmutatj{k, milyen valaki valj{ban, de Rinko szemben nyilv{n sokat sz{mtanak. Ehhez semmi kze a logik{nak, hiszen rtkekrl s rzsekrl van sz, s ez teszi nehzz a kompromiszszumokat, egym{s klcsns elfogad{s{t. Mindegy, hogy Rinko frje milyen jkp s sikeres, nem illenek ssze az
[144]

asszonnyal. A mag{nyoss{g, kielgletlensg s res lete hajtotta a karjaiba. Mikzben Kouki az est fnyein merengett, Rinko az ablaknak dlve szintn a v{rost figyelte. Vajon mire gondolhat, futott {t Kouki agy{n. Azut{n ismt egym{sra nztek. Nehz az let shajtotta Kouki. Rinko biccentett, s mentegetztt, amirt elrontotta a hangulatot. Nem, rlk, hogy elmondtad. Persze nem rlt, hogy az asszony boldogtalan, de mgis nmi megknnyebblst jelentettek a hallottak. Klnben is, j v kezddik. Legyen jobb, mint az elmlt volt mondta, s pohar{t az aszszonyhoz rintette. Erre ittak, azt{n Kouki elgondolkodva jra megszlalt. Kv{ncsi vagyok, mit hoz ez az v. gy rted, sz{munkra? Mg tbbet szeretnk tal{lkozni veled, tbbet utazni egytt. Mivel Rinko lelkesen blintott, Kouki tov{bb erltette a dolgot. Lehetsges lesz? Igen felelte az asszony, azt{n a gondolataiba mlyedt. De mi lesz velnk, ha gy folytatjuk? Velnk? Igen, velnk. Koukit kszletlenl rte a krds. Tucatnyi kitr vagy ak{r trf{s v{laszt is adhatott volna, de nem akarta eltni a dolgot. B{rmilyen izgat s csod{latos is ez a titkos viszony, rengeteg bonyodalmat jelent, ha nyltan felv{llalj{k. Egyrtelm volt, ha egy olyan asszony, mint Rinko, szerelmes, nem hajland sok{ig ketts letet lni. A hozz{ hasonl emberek szeretik kiterteni az asztalra a lapokat, hogy l{ss{k, mit rnek. pp ezrt szinte v{laszt rdemel. Csakugyan, mit csin{lnak majd, ha mg jobban, mg szenvedlyesebben szeretik egym{st? Egyre tbb idt tltenek egytt, utaznak mindenfel, s egyre kevesebbet lesznek
[145]

otthon. Akkor mi lesz? Ugyanolyan ers marad a kettejk kztti ktelk? Vagy vget r a viszonyuk? Net{n egytt zuhannak a szakadkba? Nem volt benne er vagy b{tors{g, hogy ennyire elre gondolkodjon. Gy{vas{gbl, vagy mert ttov{zott mg, tm{t v{ltott. Itt tltheted az jszak{t? Az asszony hallgatott. Maradj itt velem. Nem mintha ez v{lasz lett volna Rinko krdsre, de Kouki azzal nyugtatta meg a lelkiismerett, hogy az jszaka sor{n bven lesz idejk vgiggondolni a jvjket. Vgeztek a ffog{ssal, a sal{ta, majd a sajt kvetkezett. Amikor itt tartottak az tkezsben, Kouki gondolatban m{r vetkztette kedvest. De most Rinko nem fogadta el a meghv{s{t, b{r nem mondott nemet. Nyilv{n nem tud dnteni. Ilyen esetben jobb egy szt sem szlni, csak {tvenni az ir{nyt{st. Fel{llt, a telefonhoz ment, s lefoglalt egy szob{t jszak{ra. A tengerre nz, kt{gyas szob{t krt. Amikor utolj{ra itt voltak, Rinko elbb t{vozott, mint , s sem tlttte itt az jszak{t. Nem l{thatt{k egytt a napkeltt a tengeren. Kouki gy tervezte, ezttal reggelig maradnak. Visszament az asztalukhoz, lelt, s kzlte, hogy van szob{juk. Nem krtelek r{. Attl mg foglaltam. Most m{r nem engedhette haza. Most elszr vagyunk egytt az j vben. Gyengden megfogta az asszony kezt, s flemelte az asztalrl. rlk, hogy ismt kimont viselsz. Rinko zavartan elfordult, nyilv{n eszbe jutott, mi trtnt legutbb. De most semmi ilyesmit nem csin{lok. A virraszt{s jszak{j{n csak kevs idejk volt, de most m{s a helyzet. Gyere, menjnk fl.
[146]

Musz{j itt maradnom egsz jszaka? Persze. Nem engedlek el. ! Ismt csapd{ba estem? Kouki nem tudta eldnteni, neki vagy saj{t mag{nak mondja az asszony. Te{t s konyakot rendelt. Rinko nem krt, de azrt neki is tlttt egy kicsit. Ennyitl mg nem lesz bajod nyugtatgatta. Rinko nem volt nagyiv, egy fl poh{rtl is becsiccsentett. Kouki biztosra vette, hogy a konyak kell hat{ssal lesz r{. De mivel gyis itt tltik az jszak{t, gy vlte, nem sz{mt, a lnyeg, hogy kpes legyen levetni a kimont. Az ott Csiba a t{volban? Rinko, mit sem sejtve arrl, hogy a frfi mit tervez, ismt kinzett az ablakon. A kikt fnyein tl az ce{n sttlett, de t{volabb keskeny fnycsk l{tszott. Azt hiszem, ott kel fl a nap mondta Kouki. Csiba Jokoham{tl keletre volt. L{tt{l m{r napkeltt az idn? Sajnos nem. Akkor holnap egytt nzzk. Lefogadom, hogy az {gybl is l{tjuk. Elkpzelte, ahogy egym{st {tlelve gynyrkdnek a napkeltben. Nem haragudnak meg r{nk az istenek? Tal{n csakugyan szentsgtrs egy ilyen klnleges esemnyt, mint az v els napkeltje, h{zass{gtrknt, az {gybl nzni. De volt benne valami izgalmas, valami vonz romlotts{g. Akkor megynk? srgette Kouki, akit felajzott a gondolat. Egy pillanat felelte Rinko, s is a telefonhoz ment. Vajon az anyj{nak telefon{l, vagy haza Tokiba? tndtt kzben a frfi. Rinko egy kicsit szrakozottnak tnt, amikor visszatrt.
[147]

Biztos vagy benne, hogy szksg van erre? Termszetesen felelte Kouki hat{rozottan. Rinko elgondolkodott. De legksbb tkor el kell mennem. Ez esetben nem nzhetik egytt a napkeltt, de Kouki gy vlte, emiatt r{r holnap aggdni. Fel{llt. Rinko p{r lpssel lemaradva kvette, mintha mg mindig nem tudna dnteni. Csak akkor lpett a szob{ba, amikor a londiner m{r kiment. Kouki becsukta az ajtt, majd {tlelte kedvest. Olyan rg voltunk egytt. Igaz, az v vgn tal{lkoztak, de csak egy r{ra. Most jszaka beptolhatj{k, amit mulasztottak. Csk kzben az asszony obija ut{n nylt. Nem is igaz{n tudta, mit tesz, de lelkezs kzben az v megolddott, egyik vge a fldre hullott. V{rj! mondta Rinko, s bement a frdszob{ba levetkzni. Kouki lassan megnyugodott. Ezut{n m{r biztosan nem akar hazamenni. Lelt a szf{ra. Rinko betette kimonj{t a szekrnybe, s bez{rkzott a frdszob{ba. Kouki a sz{lloda {ltal kiksztett pamutjukat{ba bjt, s r{j{ra pillantott. Mg kilenc sincs. Akkor is bven van idejk, ha Rinko csakugyan elmegy holnap hajnalban. Krlnzett. Ktszob{s kis lakoszt{ly volt, nappalival s h{lszob{val. A nappaliban hossz szfa {llt a faln{l, mellette doh{nyzasztal, az ablakn{l pedig egy kis rasztal. A szfa fltt a falon lg tkr mindent megkettztt. A h{lszob{ban lv francia{gy az ablakra nzett. Odakint vakstt volt, de hajnalban ott kel fl a nap. Azrt vette ki ezt a szob{t, hogy egytt nzhessk a napkeltt. Rinknak maradnia kell. Lekapcsolta a l{mp{kat, mindssze a tkr melletti l{mp{t hagyta gve a nappaliban,
[148]

s a h{lban is csak az olvasl{mpa kis fnykre vil{gtott. Olyan izgatottan v{rta kedvest, ak{r egy kamasz. Vgl nylt a frdszobaajt, s Rinko kilpett. Fehr selyem alskimont viselt, s feltzte a haj{t. Tl sokat ittam. Rinko vatos lptekkel indult meg fel, mintha attl flne, hogy elveszti egyensly{t. Tal{n zuhanyoz{s kzben dbbent r{, hogy jval rszegebb, mint gondolta. Kouki fel{llt s {tkarolta. Csod{latos vagy. A ktyagoss{g s a zuhany mg kv{natosabb{ tette. Kouki karon fogta, s a szf{hoz vezette. Rinko hunyorgott. B{ntotta szemt a fny, ezrt a frfi karj{ba temette arc{t. Nem vette szre a falon lv tkrt. Kouki egy szt sem szlt, lvezte a l{tv{nyt. A ds tincsek alatt jl l{tszott Rinko karcs nyaka, v{ll{nak ve, karcs dereka, form{s cspje. A vkony selymen {tsejlett az asszony teste. Kouki egyik kezt becssztatta a ruha al{, s megfogta az asszony h{t{t. Kis ideig csup{n lvezte melegt, azt{n simogatni kezdte. Egyre nagyobb utat j{rt be a tenyere. Az alskimon alja kiss megemelkedett, s elvillantak Rinko combjai. Az asszony semmit se viselt az alskimon alatt. Kouki l{gyan cirgatta a n h{t{t, s kzben vatosan, szrevtlenl fljebb hzta a ruha alj{t, mg vgl a hossz, karcs l{b ut{n felfedte a fenk kerek flgmbjeit. Nem tudta levenni rluk a szemt. A kt dombocska var{zslatosan vil{gtott a szoba flhom{ly{ban az alskimon szeglye alatt. Rinko b{rmilyen k{ba volt is, megrzett valamit, s sztnsen a tkr fel pillantott. Kouki elengedte a ruha szeglyt, de m{r ks volt. Az asszony dbbenten felsikoltott. Kitpte mag{t a frfi karj{bl, megfordult, s szrevette a falon lev tkrt. Szemvillan{s alatt kirobbant belle az indulat, amikor r{jtt, hogy a frfi csup{n azrt simogatta,

[149]

hogy flmeztelen tkrkpben gynyrkdhessen. Tz krmmel esett Koukinak. V{rj... nyugodj meg... prb{lta csillaptani kedvese. Az egyik pillanatban mg kiscicaknt dorombolt hozz{ bjva, a kvetkezben tigrisknt t{madt a frfira. Kouki egszen a kt szoba kzti ajtig h{tr{lt, de ott megvetette h{t{t, s elkapta az asszony mindkt kezt. Rohadt kukkol! Rinko az klvel pflte, de Kouki gyet sem vetett r{. Egyszeren flkapta, s az {gyhoz vitte. Ledobta, azut{n r{vetette mag{t, s vals{ggal beleprselte a dv{nyba. Engedj el! vistotta Rinko, de elre l{that volt, mi lesz a tusa vge. Minl tov{bb birkznak, ann{l jobban hat a konyak s a bor. A haszontalan kap{lz{s csak mg kiszolg{ltatottabb{ teszi. Add meg magad sgta Kouki az asszony flbe, majd egyetlen frge mozdulattal kioldotta az vet, s szthzta az alskimont. Elbukkantak kicsi, de kerek, feszes mellei. Zavartan nzett a frfira. Megprb{lta sszefogni a ruh{j{t, de Kouki megragadta a csuklj{t, s az oldal{hoz szortotta kezt. Amikor Rinko ismt prb{lkozott, jra ezt tette. Vgl az asszony mozdulatlan maradt. Az rzelmi kitrs felemsztette maradk energi{j{t. B{gyadtnak, nehznek, tehetetlennek rezte mag{t. Nem tudott ellen{llni. Kouki tudta, hogy durv{n viselkedik vele, de rezte, hogy Rinko ntudatlanul azt akarja, vegye {t az ir{nyt{st. A vacsora ut{n kezddtt, amikor az asszony megkrdezte, tnyleg musz{j-e egsz jszaka maradnia, azt{n azt mondta, el kell mennie mg hajnal eltt. Nem mondta ki, de egyrtelm volt, hogy vegyesek az rzsei. Azut{n, hogy apja virraszt{s{nak napj{n kiszktt hozz{, s olyan illetlen mdon {tadta neki mag{t, ismt eljtt. Nyilv{n mg mindig szgyenkezik emiatt. Most, hogy leitatta, testileg-lelkileg kiszolg{ltatott{ v{lt. Rinko gy azzal mentegetzhet maga eltt,
[150]

hogy n nemet mondtam, de nem volt hajland beletrdni. Idn most elszr vagyunk egytt suttogta Kouki a nnek, aki tkletesen mozdulatlanul, megadan fekdt. Tudod, hogy hvj{k ezt? Csnd. Himehadzsime. H{zass{gtrssel kezdtk az j vet. A bntudat mellett Kouki kellemes izgalmat rzett, az {rul{s zamat{t. s most, hogy Rinko megadta mag{t, meglepte t, mert pillanatokon bell szenvedlyesebb lett, mint eddig b{rmikor. Ahogy vonaglott, nygtt, ahogy kibomlott a haja, l{ngolt a teste, nehz volt elhinni, hogy nh{ny perce mg tiltakozott. Koukit annyira tzbe hozta a l{tv{ny, hogy alig tudta visszafogni mag{t. Ne! ki{ltotta az asszony, s kzben egyre feljebb h{gott n gynyr vgtelen spir{lj{n. Megrmisztette az rzs erssge. Vgl kimerlten rogyott vissza az {gyra. Teste mg meg-megremegett, r{zt{k az elbbi, mindent elspr hull{m utrezgsei. Kouki {tlelte az izzads{gban frd testet. Mly boldogs{ggal tlttte el, hogy kedvese ilyen szenvedlyt lt {t karjaiban. Ismt csod{lattal dbbent r{, hogy ah{nyszor csak egytt vannak, Rinko egyre meglepbben {tv{ltozik. Az aszszony szenvedlynek hevessge m{r-m{r ijeszt volt. Rinko bevallotta, hogy maga is megrmlt saj{t rzseitl. Idn szaktani akartam veled. Nem mondod komolyan. Mindig ezt terveztem, de a testem nem engedte. Koukinak nehezre esett belegondolni, hogy egyedl Rinko testnek ksznheti ezt az jszak{t. Tudom, hogy nem lenne szabad ezt tennem folytatta az asszony. Tudom, hogy abba kne hagynom, jra meg jra elmondom magamnak, s erre itt vagyok. A frfi nem tudta eldnteni, hogy most az
[151]

asszony njnek melyik oldala beszl hozz{. Megfogadom, hogy soha tbb nem tal{lkozom veled, azt{n mindig megadom magam... Kouki tiszt{ban volt vele, milyen ers lehet a fizikai vonzalom, de nem tudott visszatartani egy gonosz kis krdst. Mg sose volt ilyen? Nem. A frjeddel sem? Az asszony fel fordult, a szembe nzett: Biztos vagy benne, hogy azt akarod, errl beszljek? Nem fogsz meggyllni miatta? Folytasd csak. Biztos? H{t j, nha voltunk egytt. Nem gyakran, de ahhoz eleget, hogy nagyj{bl sejtsem, mirl van sz. s amikor m{r kezdtem azt hinni, ennyi az egsz, megjelentl, s megv{ltoztam. s azta... Azta nem fekdtem le vele. Mondtam m{r. s hogyan viseli? Nem tudom, de ez a helyzet, s semmit nem tehet ellene. Ilyesmit nem illik krdezni, de Kouki nem tudta visszafojtani, tudni akarta, mi lehet olyan taszt a frjben. Nem tudom. A hangja, a bre... nem lehet szavakba nteni. B{rmennyire kv{njon is? Az sem rdekel? A nk nem gy gondolkodnak. M{sok vagyunk. Feltehetleg gy rtette, legal{bbis ami a hsget illeti, hogy a nk teste fegyelmezettebb, mint a frfiak. s mit csin{l most a frjed?
[152]

Fogalmam sincs felelte Rinko, majd hozz{tette. Te tehetsz rla, te tantott{l ilyesmikre. Kouki hirtelenben nem tudta, mit is mondhatna a v{dra. De ha egy frfi s egy n szereti egym{st, termszetes, hogy szeretkeznek, gondolta, s fogalma sem volt, mirt az oka, hogy az asszony nem jn ki a frjvel. Egym{snak teremtett minket a sors felelte vgl. Rinko blintott. Nekem is ez jutott eszembe, m{r a m{sodik alkalommal, amikor lefekdtem veled. M{r akkor tudtam, hogy ez komoly. Valami komoly? Igen. Olyan rzs volt, mintha ismeretlen mlysgbe vetnm magam. Ijeszt. Kouki viszont egy{ltal{n nem rzett mag{ban ehhez hasonl v{ltoz{st. Finoman megrintette Rinko mellt. Szp volt, kerek, ugyanolyan, mint azeltt, de az asszony valban m{sknt reag{lt az rintsre, mint azeltt. Kouki persze nem {llta meg sz nlkl. Sose gondoltam volna, hogy ilyen leszek. s ez baj? Igen! Semmit sem tudtam a testi szerelemrl, amg nem tal{lkoztunk, s most nzz meg! De hiszen ann{l jobb. Innen nincs visszat. Rinko keze a mellt cirgat frfitenyrre tapadt. Mondd, mit fogsz csin{lni? V{llalnod kell a felelssget. Mirt? Amirt m{r csak veled tudok lefekdni. M{r csak te tudsz kielgteni. Vadul belecspett a frfi kezbe, s Kouki feljajdult.

[153]

B{rmennyire hzelg egy szp ntl ilyet hallani, hat{rozottan gyengtette a hat{st, hogy v{llalnia kell a felelssget. A szeretkezshez kt ember kell. Azonkvl Rinko is rabul ejtette t. Ugyan nem mert volna olyasmit {lltani, hogy csak Rinko volna kpes kielgteni, hiszen a frfiak v{gyai alapveten m{sok, de sv{rgott Rinko ut{n. Vagyis mindketten egyform{n okolhatk a kialakult helyzetrt. Kezdte elmagyar{zni mindezt, de hirtelen elhallgatott. Lehet, hogy mgis alapveten a felels? ltal{ban a frfi gyjtja fel a nt, s t{pl{lja a l{ngot. A legtbb n nem bred r{ a szeretkezs rmeire, ha nem tal{lkozik a megfelel frfival. A pubert{skorban a frfitest szinte n{ll letet l: olyan rzkeny, hogy a fik teljesen termszetesen elgtik ki magukat puszt{n az ellvezs gynyrrt. Gyakorlatilag nincs szksgk ni segtsgre, st, a gynyr, amelyet reznek, nem klnbzik attl, amit egy n nyjtana, nmelyiknl mg sokkal jobb is. A szerelem lelki oldala termszetesen egszen m{s krds. Innen nzve tal{n mgiscsak Rinknak van igaza. Kouki f{jdalmasan drzslgette kezt ott, ahol az aszszony belecspett. Mi volt ez? Kitrt belled a szadista? Nem. De te ugye rlsz, amirt csak veled vagyok kpes lefekdni? gy gondolod, gy van rendjn, nem igaz? Nem. De azrt boldogg{ tesz. Engem nem. gy rzem, mintha manipul{ln{nak. Sz sincs rla. Dehogynem. Ha gy folytatjuk, a rabszolg{d leszek. Rinko hirtelen fllt, halv{ny rzsaszn krmeit a frfi nyak{hoz rintette. s mi van veled? Te is azt mondod, hogy csak n, senki m{s? H{t persze.
[154]

Hazudsz. Rinko ujjai a tork{ra kulcsoldtak. Ne hazudj. Nem hazudok. De alighogy kimondta, az asszony ujjai megfeszltek. Jl van, akkor... Kouki azt hitte, Rinko csak trf{l, de az asszony gyet sem vetett arra, amit mondott, mg ersebben szortotta. Nem volt olyan ers, hogy meg tudja megfojtani, de egyre kellemetlenebb v{lt a dolog. Kouki khgni kezdett. Engeggyel. Nem. Hagyd abba! Vgl sikerlt lefejteni mag{rl a n kezt, de mg egy ideig r{zta a khgs. Mi a fene volt ez? Meglhettl volna. Megrdemelnd. Kouki vatosan megtapogatta a nyak{t. Nem valszn, hogy nyomok maradnak rajta, de mg mindig rezte a szort{st. Mi ttt beld? morogta rekedten, a nyak{t drzslgetve. F{jt a nyels. Azt{n valami klns izgalom kertette hatalm{ba. Rinko az elbb r{vetette mag{t, megprb{lta megfojtani. elszr azt hitte, j{tk, de kiderlt, hogy flig komoly. Ijeszt volt, hogy vletlenl meglhette volna a bar{tnje, ugyanakkor volt benne valami tagadhatatlanul vonz. A fullad{stl val flelem alatt ott lapult a belenyugv{s picinyke magva is, az az elfut gondolat, hogy nem b{nn{, ha most kihunyna a tudata. Mi volt ez az egsz? Maga se rtette mag{t. Ut{llak szlalt meg Rinko halkan. De az elbb mondtad, hogy szeretsz.

[155]

Mert szeretlek. Pont azrt ut{llak, mert szeretlek. El tudod kpzelni, milyen szerencstlenl reztem magam a mltkor? A virraszt{skor? Igen, s jl tudod, hogy mirt. R{jtt valaki? Any{m megrezte, hogy valami nincs rendben. Szerencsre mg csak nem is sejti, mit mveltem. Nem hinn el, hogy gy viselkedtem. Srni tudnk, ha arra gondolok, mit szlna ehhez az ap{m. Kouki nem tudta, mit mondhatna erre. Hogy tehettem ilyesmit a virraszt{sa jszak{j{n! Nem tudom felfogni. Annyira szeretett. Megrdemlem, hogy a pokolra kerljek... Elsrta mag{t, s h{tat fordtott a frfinak. Mirt csin{ltam ilyet? Az n hib{m. Az rajtam nem segt. Magamra haragszom, amirt hagytam, hogy megtrtnjen. Kouki igyekezett megvigasztalni. Ha ennyire b{nod, ap{d biztosan megbocs{tan{ neked. Semmi rtelme gy tenni, mintha valami tragdia trtnt volna. Klnben is, j volt, nem? tette hozz{. Hagyd abba. Hogy lehetne ilyesmi j? Kouki lnken emlkezett r{. Agy{n {tvillant az aszszony orgazmustl remeg, kerek feneke. Hihetetlen volt{l. Ne is mondd! Minl ink{bb zavarba jtt, a frfit ann{l ink{bb elnttte a v{gy, hogy knozza vele:

[156]

Nem akarod ismt megprb{lni? sgta a flbe, hogy lehelete melegen csiklandozta az asszony nyak{t. Rinko behzta a fejt. Ne but{skodj! Pedig azt csin{lom. Most m{r k{r amiatt aggdniuk, ami a legutbb trtnt. De valami szadista sztn arra hajtotta, hogy finoman Rinko v{ll{ba harapjon. Meg akarlak enni. Viselkedj rendesen. Rinko a fejt r{zta, de Kouki mindkt kezvel maga fel hzta a puha, kerek cspt. Az asszony teste vbe hajlott. Tudatos szavai s tettei nemet mondtak, de testnek provokatv pza megc{folta. Kouki megsimogatta az asszony selymes brt. Olyan finom... Hagyd abba... Csod{san puha a brd. Tnyleg? krdezte Rinko hirtelen t{madt nbizalommal, s kicsit kinyomta cspjt. Kouki az elz alkalommal hatalmas kzdelem {r{n visszatartotta mag{t, s most kifizetdtt a dolog, mert ismt merev, harcra ksz volt. Ha az ember olyan szenvedlyes nt akar kielgteni, mint amilyen Rinko, nem lvezhet el minden alkalommal, klnben egyszeren nem tud lpst tartani vele. Ez csak akkor sikerlhet, ha a frfi kpes uralkodni saj{t v{gyain. Sokan nyilv{n azt mondj{k erre, hogy flsleges ilyesmivel trdni, hogy a szeretkezsnek semmi rtelme, ha nem juthatnak a cscsra, elvgre az egsz az lvezetrl szl. Kouki m{sknt gondolta. Az emberek tbbsge nem csup{n gyereknemzs clj{bl h{l egym{ssal. A szeretkezs sokkal ink{bb a szeretet egyfajta megnyilv{nul{sa, a kt ember kzs rmforr{sa. Nem helyes, ha a frfi csak saj{t kielglsvel trdik.
[157]

Most, hogy Rinko kezdett izgalomba jnni, munk{hoz l{tott az ujj{val. Ne, ne... Az asszony tiltakozott, de vir{ga harmatozva v{rta a frfit. A test nha el{rulja az elmt. Agyunk kpes elhinni, hogy valamelyik erotikus aktus helytelen, csnya, de a test enged a cs{bt{snak, s lvezi. Vannak, akik eltlik az effle gyengesget. Egyes nk meg{ll{s nlkl korholj{k gyenge akarat nvreiket, mert gy kpzelik, hogy ha szabadj{ra engednnk v{gyainkat, elmerlnnk a bnk fertjben. k gy vlik, hogy az sszersg s az erklcs teszi emberr az embert. Ktsgkvl van benne r{ci, csakhogy az emberi viselkedst nem a logika ir{nytja. Rinko {ltal{ban visszafogott s illedelmes, de ha egyszer mag{val ragadta a hv, elveszett. Azt jelenten ez, hogy fegyelmezetlen nszemly, vagy ink{bb, hogy az nuralom sose adhat olyan rmet, mint a szeretkezs gynyre? Feltehetleg errl van sz. Mihelyt Rinko flredobja a ktelyeit, csupa tz lesz. Az rtelem helyett a legmlyebb sztnk ir{nytj{k. Mit r az erklcs s jzan sz, ha egy nben ilyen rejtett l{ng lobog? Rinko nem ostoba. Pontosan tudta, milyen kvetkezmnyekkel j{r, ha enged Koukinak, de v{llalta a veszlyt, s fldertette a gynyrk kertjt, amely mindrkre z{rva marad azok eltt, akik csak a jzan szre hallgatnak. Megismertem valami k{pr{zatos rmt, amirl k semmit sem tudnak. Amint ezt megfogalmazta, r{dbbent, ki valj{ban, s bszkn csatlakozott a szabad emberek kiv{lts{gos rteghez. Ennek ellenre, mg mindig azt morogta: Ne, ne. De ez volt az utols vdvonal, s elkerlhetetlenn v{lt, hogy megadja mag{t. Rinko tudta, hogy a teste ismt diadalmaskodott az agya fltt, s abban a pillanatban, hogy elfogadta ezt a tnyt, szttrte korl{tait.

[158]

Amikor valaki megtapasztalja a szerelem rmeit, hamar elmlik az jdons{g var{zsa, s az ember m{ris a kvetkez szintre v{gyik. Kouki s Rinko is eljutott ide. Azut{n, hogy az asszony gy{szkimonban is odaadta mag{t a frfinak, nemigen lehetett meglepni. gy azt{n, b{rmennyire ellenkezett is kezdetben, vgl mohn dugta ki h{tsj{t, Kouki pedig hzelg szavakat duruzsolva lassan bel hatolt. Rinko csak nh{ny perce jutott el az orgazmushoz, s emiatt most hamar feljutott a cscsra. Hossz, mly nygssel lvezett. Kouki a mellkas{hoz szortotta. Melyik n ne rezn csaldottnak mag{t, ha a frfi h{tat fordt neki, mihelyt vget rt az aktus: eltolja mag{tl, mintha csak azt akarn{ mondani, hogy imm{r nincs szksg r{. Azok ut{n, mennyi udvarl{s s lelkes akarat vezet el az {gyig, igaz{n lehangol, ha egyik pillanatrl a m{sikra vge a kedvessgnek. Koukinak szerencsre sikerlt ismt visszatartani mag{t, s maradt benne nmi er. Nem tolta el mag{tl Rinkt, hanem kedvest szorosan {tlelve v{rta, hogy elljenek a szenvedly utols hull{mai. Nem volt biztos benne, de sejtette, hogy tbbek kztt ez kti hozz{ az asszonyt, az, hogy a szeretkezs ut{n is figyelmes marad. V{rta, hogy a kedvese lecsillapodjon, s Rinko szeme hirtelen kinylt, ak{r a medencben vir{gz ltusz. Mintha fl{lomban nzte volna a frfit. Megint m{s volt. Jobb? Nem, csak m{s. j. Koukit, mint mindig, lenygzte az asszony rzseinek vgtelen sokrtsge. Honnan tudsz ilyen sokat rlam? faggatta Rinko. Tal{lgatok s szerencsm van. Megrintette Rinko vir{g{t. Itt ell, ugye?

[159]

ltal{noss{gban persze tudta, melyek a legrzkenyebb rszek, de Rinkn{l ez az rzkeny terlet sokkal nagyobbnak tnt, mint m{s nk esetben. Az elbb egy kicsit visszahzdt{l, ugye? Dbbenetes volt. Azt hittem, megrlk... A frfi azeltt mindig megprb{lt olyan mlyre hatolni, amennyire csak lehetsges, de amita megtal{lta azt az des pontot a bej{rat kzelben, szvesen idztt ott, s csak egyegy gyors dfssel hatolt mlyebbre. Egyszeren tehetetlen vagyok, mikor bennem vagy. rzem, hogy ersen ktdm hozz{d, rezlek magamban s krttem, s nem sz{mt semmi m{s... A gynyr sz{mtalan vir{ga v{r az asszony puha, meleg szerelmi rejtekhelyn arra, hogy felfedezzk. s akkor mi trtnik? Nem tudom... Rinko halkan, mintha csak mag{nak mondan{, tette hozz{: Ilyenkor szvesen meghalnk. A cscsponton sok n ki{ltja, hogy meg akar halni. De nyilv{n nem sz szerint gondolj{k, ink{bb azt jelzi, megszabadultak korl{taiktl. De tal{n tudat alatt mgis l a v{gy, hogy most kne befejezni, a cscsponton. A legtbb frfi nem kpes felfogni ezeket az {tmeneteket. B{r Kouki szinte megrlt Rinkrt, egyszer sem {br{ndozott arrl, hogy szeretkezs kzben rje a hal{l. Ennek ellenre amikor kimerlten, erejt vesztve hevert mellette, megcsapta a hal{l szele. Ilyenkor elnttte az rzs, hogy mindennek vge, egsz teste szszezsugorodott, minden remny s ktds a semmibe veszett. Ahogy ezen gondolkodott, r{jtt, hogy szeretkezs kzben mindketten tal{lkoznak a hal{l {rnyk{val. Csup{n annyi a klnbsg, hogy a nk esetben a gynyr egyre magasabbra csap hull{maival rkeznek, mg a frfiakn{l pont fordtva van. Hatalm{ba kertette a fltkenysg. Csakugyan kpes voln{l meghalni?
[160]

B{rmikor felelte Rinko haboz{s nlkl. A szeretkezsbe nem lehet belehalni. Akkor fojts meg. Ezt akarod? Igen. Azt{n teljesen t{rgyilagos hangon visszakrdezett: s te? Meghaln{l rtem? Kpes volnk r{. Eszbe jutott, milyen rzs volt az elbb, amikor Rinko ujjai a tork{ra fondtak. De ha megfojtalak, n letben maradok. Nem, egytt kell csin{lnunk. Akkor fojtsuk meg egym{st. Rinko lassan Kouki mellkas{ra hajtotta homlok{t. A frfi gyengden megcskolta a fejt, lehunyta szemt, s elnyomta az {lom. jszaka {lmodott. Fehr kezek fojtogatt{k, de nem tudta, ki az. A szort{s lassan, de biztosan ersdtt, {m t egyfajta csndes belenyugv{s kertette hatalm{ba: hagyta, hadd sodorja mag{val az {r. Nyilv{n azrt {lmodott ilyesmit, mert elalv{s eltt errl beszlgettek, kor{bban pedig Rinko gy tett, mintha meg akarn{ fojtani. De ki volt az a fehr kz? Rink kellett volna hogy legyen, de {lm{ban az asszony mosolyogva figyelte egy nagy, szalonszer szob{bl. Tal{n valami m{s n? Ak{rhogy is, mindssze kt test nlkl lebeg, fehr kezet l{tott t{madj{bl. Mg rejtlyesebb volt, mirt laztott a kz a szort{son. Kouki nem kzdtt ellene, megadta mag{t. Lehet, hogy alv{s kzben Rinko keze egy kis idre a nyaka kr tekeredett? Kouki nmi rossz rzssel gurult odbb, s nzett az aszszonyra. De Rinko bksen aludt. A frfi hi{ba prb{lta felidzni az {lom tbbi rszt. Az r{j{ra nzett. Fl ht volt. Hirtelen bel hastott, hogy Rinko kor{n akart indulni. bressze fl? Azt{n gy dnttt, hagyja aludni. Az asszony
[161]

mlyen aludt. Kouki flkelt, flvette fehr pamutjukat{j{t, s az ablakhoz ment. Szthzta a fggnyt. Odakint halv{ny, fehr s{v l{tszott a tintafekete gbolton. Eltart egy darabig, amg felvirrad a nap. Kouki visszament az {gyba, s megrintette az asszony v{ll{t. Fl ht van suttogta. Rinko elbb elfordult, mintha a hangja ell akarna meneklni, de kisv{rtatva visszafordult. Flig bredt csak fl, a szeme mg csukva volt. Tessk? morogta {lmosan. Fl ht van. Most m{r kinylt a szeme. Tnyleg? Azt mondtad, kor{n reggel akarsz indulni. gy van. Rinko az r{j{ra nzett. Istenem, elfelejtettem be{lltani az r{mat. Idegesen sprte h{tra a haj{t. Azut{n, hogy ktszer is vadul szeretkeztek, s jra meg jra ellvezett, mly {lomba merlt. Nem meglep, hogy megfeledkezett az r{rl. Mg stt van odakint? nzett Rinko aggdva az ablak fel. Most kezd vil{gosodni. Mennem kell. Maradj. Kouki megragadta az asszony karj{t, s nem engedte flkelni. Most nem mehetsz el. De vissza akarok rni, amg mg stt van. Klnben megl{tnak a szomszdok. Eltklte, hogy nekiindul ilyenkor, nnepi kimonj{ban. Azonban Kouki is megmakacsolta mag{t.

[162]

M{r ks. Hat negyvenkor vagy tvenkor flkel a nap. Ak{rhogy is siessen Rinko, m{r nem lesz igaz{n stt, mire hazar. Jobban teszed, ha v{rsz, s ink{bb tz-tizenegy krl msz haza. Nem tehetem tiltakozott az asszony, s jra megprb{lt kisz{llni az {gybl. Kouki most a v{ll{n{l kapta el s hzta vissza. Hagyd abba! csattant fel Rinko, de a frfi gyet sem vetett a tiltakoz{s{ra, szthzta a h{linget, s megmarkolta kedvese mellt. Ha m{r gyis elkstl, nem mindegy? Nem. Nem lesz semmi baj. Simogatni kezdte az asszony mellt, s Rinko ellenkezse kisv{rtatva al{bbhagyott. Kouki megknnyebblten hzta szt a fggnyt. A fehr s{v a l{that{ron egyre szlesebb lett. B{rmelyik percben flkelhet a nap suttogta, s m{sik kezt Rinko szerelmi rejtekhelyre tette. Haza kell mennem ismtelte az asszony, de a frfi l{gy simogat{sa ersebbnek bizonyult akarat{n{l. Knyrgtt, hogy hagyja abba, de azrt hozz{ simult. A hajnali szrkletben Kouki ledobta a takart, s miut{n megbizonyosodott rla, hogy kedvese befogad{sra ksz, egyik kezt a feneke al{ tette, s lassan, oldalrl bel hatolt. Rinkbl mostanra teljesen elsz{llt a v{gy, hogy ellen{lljon neki, st, egyttmkdtt vele, enyhn sztvetette l{b{t, hogy Kouki jobban elfrjen. A frfi Rinko jobb oldal{n fekdt, s gy l{tta, ahogy az asszony keble minden alkalommal, amikor df, enyhn megemelkedik, s picit lejjebb ereszkedik, ahogy visszahzdik. Lassan, ritmusosan mozgott, s kzben az ablakon {t egyre tbb fny szrdtt be, mind tiszt{bban krlrajzolva az asszony szpen velt testt.

[163]

Rinko egyre szenvedlyesebb lett, elfeledett mindent, a felkel napot s azt, hogy az elbb mg haza akart menni. Az g alj{n vrs csk jelent meg, hirdetve, hogy nemsok{ra felbukkan a nap. Az asszony halkan felnygtt, azt{n a frfi fel fordtotta felstestt. Gyere! trt ki belle. Kouki egy m{sodpercig nem fogta fl, mire rti, de ut{na r{jtt: Rinko azt akarja, hogy ugyanakkor jusson el a cscsra, mint . Krlek. gy akarom. Felsikoltott, s bensjnek minden vibr{l izma a frfi merev tagja kr fondott, gyhogy mindaz, amit eddig sikerlt visszatartania, vgl kirobbant belle. Az asszonybl furcsa, hal{lvltsszer, nyszt hang szakadt ki, ahogy apr r{ng{sok sor{val lvezett. Kouki ugyanakkor kihallotta belle a diadalt is, amirt sikerlt diadalmaskodnia kedvesn, nem engedve, hogy tov{bb visszafogja mag{t. Egyszerre jutottak el a cscsra, akkor, amikor a nap flkelt. S{padt, fehr volt az ablak, amikor szeretkezni kezdtek, de most vrs fnybe vonta a nap. Kouki gy rezte, semmi er se maradt benne, gy hevert az {gyon, ak{r a folyn sodrd fa{g. Odakint bredezett a vil{g, de idebenn, ebben a toronyszob{ban minden mozdulatlan volt. Kouki moccan{s nlkl fekdt az oldal{n, Rinko trde pphogy rintette a combj{t. Ezen az egyetlen kis kapcsold{si ponton {t reztk egym{s melegt, hs{t s vrt. A frfi megadta mag{t a testt el{raszt b{gyadts{gnak. Rinko pedig kzelebb hzdott hozz{, arca egszen kzel jtt az vhez. Ksznm suttogta. Hangj{nak dallam{ra a frfi kinyitotta a szemt. Rinko mosolygott. Most neked is j volt,

[164]

ugye? Kouki nem v{laszolt. Most nem tudtad visszatartani magad. Az asszony arckifejezse el{rulta a frfinak, hogy elveszett. Egsz jjel kemnyen uralkodott mag{n, de ezttal elbukott. A rgi stratgia csak id{ig mkdtt. Rinko ellent{mad{sba lendlt, s tlj{rt az eszn. Remek lelkendezett az asszony. Most azt{n neked sincs erd mozdulni. Ez volt az igazs{g. Kouki olyan b{gyadt volt, hogy nehezre esett volna flkelni. Akkor nem megyek haza. Rinko kiscicaknt bjt hozz{. Kouki rezte az asszony melegt, s ismt bel hastott, milyen sokat v{ltozott kedvese. Rinko nem mondta ki, de csakis erre gondolhatott: mostantl elg a klinikailag ellenrztt szexbl, mg akkor is, ha kielglshez vezet. L{thatan gy elnttt, ezut{n nem j{tszik passzv szerepet az {gyban, aktv lesz. Egym{s karjaiban aludtak el jra. Amikor Kouki ismt felbredt, fnyesen ragyogott a szoba. Az jjeliszekrnyen lev ra fl tzet mutatott. jabb kt r{t aludtak. Most mihez kezdjen? Ezen r{gdott, amikor Rinko mocorogni kezdett mellette. Megkrdezte, h{ny ra van. Kouki megmondta, s az asszony az ablak fel pillantott. Uramisten! Fnyes nappal van. Te mit akarsz csin{lni? krdezte. Kouki elgondolkodott. Tegnap azt mondta a felesgnek, hogy jvi l{togat{sra megy a fnkhez, s csak ksn r haza, de sz se volt rla, hogy jszak{ra kimarad. A sz szoros rtelmben eltnt, de nem valszn, hogy a felesge egyetlen este miatt jelenetet rendezne. Olyan biztos volt benne, hogy tegnap nem is telefon{lt neki, azonban most m{r nem tnt olyan j tletnek utlag mentegetzni. Tnyleg mennem kell. Rinko fellt. Ne haragudj, hogy feltartottalak.
[165]

Pedig haragudnom kne. Rinko h{tat fordtott neki. De nem haragszom. rlk, hogy maradtam. Otthon minden rendben lesz? Nem tudom. De vlhetleg neked is magyar{zkodnod kell. A frfi blintott, s Rinko vid{man folytatta: Mivel te is bajban vagy, megbocs{tok neked. Bajban vagyok? Igen. Gondolom, nem lesz knny a felesged el {llni. Egy cipben j{runk, s ettl knnyebb elviselni. Ezzel flpattant, s bement a frdszob{ba. Azut{n, hogy gy dzslt a szerelemben, ressg maradt a nyom{ban. Kouki m{r b{nta, hogy nem elgedett meg az estvel. Mi ttt bel, hogy gy viselkedett? Bntudata volt, s csak az enyhtett rajta, hogy Rinko ugyangy rez. Bnt{rsak lettek. Rg elmlt az az id, amikor csak az egyikkn csattant az ostor, a m{siknak a haja sz{la se grblt. Most Rinko f{jdalma az v is, s az v Rink. A frdszobaajt kinylt: Rinko kijtt, s hozz{fogott az ltzkdshez. Neked is engedtem vizet kzlte, azt{n, mikzben dereka kr tekerte obij{t, hozz{tette: Dntttem: mostantl nem rdekel, ki mit mond. A csal{dod vlemnye se? Mg a frjem sem. M{sknt nem tudok tal{lkozni veled. Te se trdj vele, mit szl a felesged. Ha Rinko ilyen eltklt, se lehet gy{va. Mostantl csak arra gondolok, hogy veled lehessek grte az asszony. December vgn s most is Kouki szinte r{erltette mag{t kedvesre. Akkor mg rlt, hogy Rinko vgl elfogadta, de idkzben az asszony eltkltebb lett: olyan dac s er sug{rzott belle, amelynek kor{bban nyoma sem volt. Rendben? erskdtt most.
[166]

Kouki blintott. rezte, hogy ez az v dnt fordulatot hoz kettejk letben.

[167]

Tli vzess
Az j vben sokan prb{lnak j letet kezdeni. Kouki s Rinko kapcsolata is alapveten megv{ltozott. Mostantl ink{bb Rinko kezdemnyezett. Eddig is szvesen vett rszt a frfi j{tkaiban, {m gyakorlatilag Kouki dnttte el, hogy mikor tal{lkozzanak. De ezentl ragaszkodott hozz{, hogy Kouki naponta egyszer telefon{ljon, s haboz{s nlkl szlt, ha tal{lkozni akart a frfival. Hatalmas v{ltoz{s volt eddigi visszafogott viselkedshez kpest. Tartotta mag{t ahhoz, amit azon a janu{ri reggelen a jokohamai sz{llod{ban mondott: Mostantl nem rdekel, ki mit mond. L{thatan komolyan vette, hogy betartja jvi fogadalm{t, s ak{r erklcss, ak{r nem, v{llalja kettejk viszony{t. j szerelmi fszkk is ezt tkrzte. Eleinte kzepes mret tokii s Toki krnyki sz{llod{kban randevztak. Nha egy-egy garnisz{lln, ahol az gyfelek rthet okokbl az eltlttt r{k ut{n fizettek, de egyikk sem rezte jl mag{t ilyen krnyezetben. Az els oszt{ly sz{llod{kban mindkettejk sz{m{ra knos volt, amikor nh{ny ra mlva kijelentkeznek, s agyrmnek tnt, hogy nem maradnak reggelig a szob{jukban. R{ad{sul minden alkalommal m{s szob{ban tal{lkoztak. Kouki kisebb vagyont klttt sz{llod{kra azta, hogy elkezddtt ez a kapcsolat. Ha brelnek egy lak{st, akkor tal{lkoznak, amikor akarnak, s gy jval gazdas{gosabb is. Amikor Kouki felvetette az tletet, Rinko kszsggel beleegyezett. A frfi fejben m{r jval kor{bban megfordult az tlet, de maga is bizonytalankodott, s tartott tle, hogy Rinko nemet mond. Ezrt azt{n ink{bb nem szlt. De most mindkettejk sz{m{ra logikusnak tnt a dolog. Mivel Kouki Szetagaj{n lakott, Rinko pedig Kicsidzsodzsibl indult, gy dntttek, hogy a nagyj{bl a kett kzt lv Sibuj{ban brelnek szerelmi fszket. Kouki havi sz{ztvenezer jenrt kivett egy ktszob{s lak{st. Mindssze
[168]

tzpercnyire volt a metr{llom{stl, s emiatt elg borsos {rat krtek rte, de bagnak sz{mtott ahhoz kpest, amit Kouki eddig sz{llod{kra klttt. Janu{r kzepn al{rta a szerzdst, azt{n lassanknt berendezkedtek. Egytt j{rt{k az {ruh{zakat, a boltokat, Koukit pedig elfogta a lelkeseds: gy rezte, mintha n{szton lennnek. Rinko ugyangy volt vele. Szp sorban megvettek mindent, ami kell {gyat s {gynemt, t{nyrokat s fggnyket. Janu{r vgre berendezkedtek. Harmincegyedikn tal{lkoztak az imm{r otthonos lak{sban. A napt{r szerint ez az v leghidegebb napja, de most szokatlanul enyhe volt az id. Jl reztk magukat a meleg s meghitt lak{sban, s mg a szok{sosn{l is sistergbben szeretkeztek. Ut{na Rinko, aki idejvet bev{s{rolt, gyors ragut csin{lt r{kbl, tofubl s zldsgbl. Ahogy a kis asztaln{l egytt ettek, gy reztk, mintha csakugyan friss h{zasok voln{nak. Mindketten ragyogtak a boldogs{gtl. Tudod mit? Mostantl itt maradok mondta Rinko trf{lkozva. A frfi pedig blintott. Rendben, n pedig munk{bl idejvk. De azt{n egyenesen hazagyere. Csak vicceldtek, {m ahogy egym{s szembe nztek, Kouki egy pillanatra elbizonytalanodott. Most, hogy {lma vals{gg{ v{lt, aggodalom fogta el, hogy ez a viszony esetleg tlontl r{telepszik az letre. Vagy intzhetem gy, hogy b{rmikor itt legyek mondta Rinko. Remek tlet. Kouki ama kiv{lasztottak kz tartozott, akik maguk osztj{k be munkaidejket. A szerkeszti munka egyik elnye, hogy nincs blokkolra. Ha egy szerzvel kell tal{lkoznia, megteheti, hogy csak ebd ut{n megy be az irod{ba,
[169]

ahogyan azt is, hogy kor{bban t{vozik. Ak{rcsak az gynkk, sem volt rasztal{hoz ktve. Igaz, az j munk{ja kevesebb rgyet nyjtott ahhoz, hogy elmenjen b{rhov{ is, mint a rgi, de itt legal{bb nemigen tnt fl a hi{nya. A referenciarszleg munkat{rsait sszekttte az, hogy valamenynyien parkolp{ly{ra kerltek, s szvesen falaztak egym{snak. Itt nem okozott gondot, ha valaki lgni akart. Miut{n kivette a lak{st, Kouki rendszeresen kor{bban jtt el az irod{bl. Elvileg mindig meg kellett hagynia, hov{ megy, de most, hogy a Sva-korszakot kutatta, ez sem okozott gondot: elg volt annyit rni a t{bl{ra, hogy Orsz{gos Knyvt{r. Napkzben Rinko is eljhetett hazulrl, ezrt gy intztk, hogy dlut{n kett-h{rom krl tal{lkozzanak. Mindkettejknek volt kulcsa, gy nem kellett percre pontosan egyeztetnik. s mihelyt megpillantott{k egym{st, m{ris egym{s karj{ban voltak... azt{n az {gyban. B{r fnyes nappal randevzgatott egy frjezett asszonynyal, Kouki egy{ltal{n nem trdtt azzal, hogy m{sok mit gondolnak. Mindketten bnsnek reztk magukat, {m ugyanakkor izgalmasak voltak ezek a lgyottok a munkanap kzepn. Tal{n tls{gosan megknnytette a dolgukat a lak{s. Az irod{ban m{r kezdett feltnv v{lni, hogy ilyen sokat j{r knyvt{rba. Kouki meghkkent, amikor egy nap Kinosita asszony, a titk{rnjk full{nkos megjegyzst tett r{, hogy milyen sok dolga van jabban. Kouki gyorsan v{laszolt valamit, ami azt illeti, tls{gosan gyorsan, gyhogy elvrsdtt. Pedig az asszonyra bzta, hogy a t{volltben vegye {t az zeneteket, s ha valaki krdezskdne ut{na, mentse ki. Nem volna j, ha megsejten az igazat. Ezut{n gy dntttek, hogy hetenknt csak egyszer tal{lkoznak dlut{n, a tbbi napon Kouki munka ut{n megy a lak{sba. Rinko {ltal{ban m{r v{rta. Nha vacsor{val, m{skor elmentek valahov{. Idnknt tal{lkoztak az plet gondnok{val is. Nagyj{bl Koukival egyids lehetett, s gyanakv
[170]

pillant{sokat vetett r{juk. Kouki Kinugava nevn brelte a lak{st, s b{r a gondnoknak sejtelme sem lehetett arrl, kicsod{k valj{ban, gy viselkedett, mintha tudta volna, hogy igaz{bl nem itt laknak. Kouki termszetesen nem mutatta, hogy zavarja a dolog. Nmikpp idegest volt, hogy Kinugava rnak szltj{k, de mg mindig sokkal jobb, mint amikor a sz{llod{kban jelentkezett ki vagy be. Mindez logikusan vezetett a kvetkez problm{hoz: olyan j volt egytt, hogy alig tudt{k r{sz{nni magukat az indul{sra. Mindig nagy ksrtst reztek, hogy egytt tltsk az jszak{t, de tudt{k, ha engednek neki, csak tov{bb bonyoltj{k az letket, az elv{l{s mg f{jdalmasabb lesz. Ennek ellenre mindketten gy reztk, mintha h{zasok voln{nak, vagy legal{bbis egytt lnnek, s mindennapos aprs{gok egsz sora erstette ezt a hangulatot. Amikor Rinko kimosta a saj{t holmij{t, kibltette a frfi zsebkendjt s zoknij{t is. s b{r Kouki nem krte r{, j alsnemket v{s{rolt neki. Tessk, ezt vedd fl mondta teljesen termszetesen egy reggel, amikor ott aludtak. Kouki fejn {tfutott a gondolat, hogy a felesgnek fel fog tnni, de azt{n l{tta, hogy Rinko ugyanazt a m{rk{t vette, s gy dnttt, rendben van. Rszben azrt is lehetett ilyen rzketlen, mert a felesge s kzte amolyan hidegh{bor dlt, s nem sok mondanivaljuk volt egym{snak. Persze tehetett rla. Imm{r Rink volt a szve, s emiatt kptelen volt szeretettel kzeledni a felesghez. Az asszony pedig rezte benne a v{ltoz{st, s tartotta a t{vols{got. Nem is volt ez igazi h{borskod{s, mindssze a szenvedly hi{nya. Egyikk sem akart veszekedni. A krlmnyeket tekintve Kouki gy vlte, nem okoz gondot, ha egyszer-egyszer kimarad jszak{ra. m egy nap, amikor ppen munk{ba indult, a felesge kijtt ut{na az elszob{ba.

[171]

Menj csak, rezd jl magad szlt oda keseren. Csak ne csin{lj teljesen bolondot magadbl, ha lehet. Kouki gyorsan fel fordult. Nem tudta eldnteni, mit tudhat az asszony valj{ban, de a felesge minden tov{bbi nlkl visszament a szob{ba. Termszetesen elkpzelhet volt az is, hogy valahonnan tud Rinkrl, azonban Kouki nem tudta r{sz{nni mag{t, hogy megkrdezze. Egyszerbbnek tnt a homokba dugni a fejt, mint szembenzni a tnyekkel. Sz nlkl t{vozott. Ennek ellenre tudta, h{zass{ga komoly v{ls{gban van, s az v eleje ta ez mg nyilv{nvalbb{ v{lt. Azonban nem csak kzte s a felesge kztt ntt a szakadk. Rinko is egyre t{volabb sodrdott a frjtl. Nem mintha az asszony b{rmit is mondott volna, de Kouki r{jtt az asszony elejtett megjegyzseibl s a viselkedsbl. Azeltt, ha este nem ment haza, Rinko mindig flrevonult, s felhvta a frjt. Sose mondta Koukinak, de nyilv{nval volt, hogy neki telefon{l. jabban azonban akkor se telefon{lt, ha minden elzetes terv nlkl, hirtelen hat{roztak gy, hogy ott maradnak. Kouki csak nehezen tudta meg{llni ilyenkor, hogy ne figyelmeztesse, de egyszer sem tette meg. Nem az dolga. Ennek ellenre kv{ncsi lett volna, hogy az asszony ilyen nyltan dacol-e a frjvel, vagy sikerlt megbeszlni vele a dolgot. Termszetesen aggdott Rinko miatt, {m ugyanakkor tudta, flsleges lenne beleavatkoznia. M{s aprs{gokban is tetten rhet volt a v{ltoz{s. Egyszer, amikor az asztaln{l ltek, Rinko shajtott, majd azt mondta: Mennyivel jobban esik az tel, ha nem egyedl eszik az ember. Kouki elszr nem is rtette. Na s, amikor otthon vagy? krdezte. Csaknem mindig egyedl eszem. A frjem ksn r haza, s amgy sem akarok vele enni. Ijeszt volt, milyen t{rgyilagosan kzlte.
[172]

De a htvgeken s nnepeken azrt otthon van, nem? Olyankor gy teszek, mintha dolgoznom kne, hogy ne kelljen vele ennem. Ha mgis musz{j, elveszi az tv{gyamat. Az asszony s{padtan nzett vissza r{. M{r meg sem tudom mondani, igaz{bl melyik hely az otthonom. gy hangzott, Rinko h{zass{g{nak vge. Most, hogy mindkettejk h{zass{ga romokban hevert, s amgy is ilyen sok idt tltttek egytt, sszer lett volna, hogy elv{ljanak s sszeh{zasodjanak. De Kouki mg mindig nem tudta elkpzelni, hogy gy alakuljon az lete, s nem tudta r{sz{nni mag{t, hogy vgkpp felrgja Rinko h{zass{g{t. Az a gondolat, hogy egy m{s frfi felesgvel h{l, messze nem tnt olyan erklcstelennek, mint az, hogy vgleg elrabolja tle. Nem volt tl sszer, de Kouki mgis gy rezte, nem szabad ilyet tenni egy kemnyen dolgoz, alapveten tisztessges emberrel. Azonkvl mit akar Rinko maga? Az elg nyilv{nval volt, hogy nem rdekli m{r a frje, de van-e benne annyi b{tors{g, hogy ott is hagyja? A t{rsadalom szemben s anyagilag is csak veszthet egy ilyen lpssel. Knnyen lehet, hogy a frjt v{lasztan{. A v{l{s j problm{k egsz sor{t vetn fl az sz{m{ra is, hiszen az htlensge okozta az egsz bajt. Igaz ugyan, hogy a felesge s kzte jelenleg hidegh{bor dl, de tizennyolc hnapja mg {tlagos h{zasp{r voltak, s sok ven {t igen kzel {lltak egym{shoz. Az vk szerelmi h{zass{g volt, nem a szleik boron{lt{k ssze ket. Csak azta feszlt a viszonyuk, mita Rinko megjelent az letben. Csakis hib{ztathat azrt, hogy elhidegltek egym{stl. Igen, beleszeretett egy m{sik nbe, de krds, hogy ez elegend ok-e arra, hogy otthagyja azt az asszonyt, aki ennyi ven {t j s hsges felesge volt.

[173]

Az is a flben csengett mg, amit Csika l{nya mondott neki jvkor: Legyl rendes any{val, j? Mirt mondana ilyesmit, ha nem rezn, hogy valami baj van? Megteheti, hogy fittyet h{ny a l{nya rzseire, s otthagyja a gyereke anyj{t? Ha az ember tbb mint hsz ve l valakivel, nem knnyen rgja fl a h{zass{got. Azonban nem is tartotta lehetetlennek. Minden a sz{ndkon mlott, Kouki pedig igen t{vol {llt attl, hogy kpes legyen dnteni. * Rinko szletsnapja febru{r 14-n volt, egy hnappal azut{n, hogy Kouki kivette a lak{st. Este hat rakor a frfi flvette a metr{llom{s melletti vir{gboltban a megrendelt csokrot. Fehr rzs{k, tulip{nok s orchide{k voltak benne. Az asszony m{r a lak{sban v{rta. Boldog szletsnapot nyjtotta {t a csokrot Kouki. Rinko az illatos vir{gokba temette arc{t. Gynyrek. Ezt pedig n hoztam neked. Vrs szalaggal {tkttt kis csomagot nyjtott {t. Egy doboz Valentinnapi csokol{d volt, a kis k{rty{n pedig az al{bbi, rzelemtl fttt szavak: Annak, akit a vil{gon a legjobban szeretek. Biztos sok ntl kapt{l ma csokol{dt a munkahelyeden... jegyezte meg Rinko. De a tiednek rlk a legjobban. Kouki kapott csokol{dt Kinosita asszonytl s a rgi rszlegnl dolgoz nktl is, ahogy az szok{s volt Valentin-napon, de egyik aj{ndk sem volt a kedvestl kapotthoz mrhet. Na s mivel nnepeljk a szletsnapodat? M{r kaptam tled vir{got. Ez bven elg. Kor{bban, amikor a frfi megkrdezte, mit szeretne a szletsnapj{ra, Rinko azt felelte, hogy a lak{s amgy is na-

[174]

gyon sokba kerlt Koukinak, s ragaszkodik hozz{, hogy semmit se vegyen. De csak rlnl valaminek? Harmincnyolc ves vagyok. gy tnt, sokkal jobban rdekli a kora, mint b{rmely aj{ndk. Egy szletsnap akkor is szletsnap. Az asszony elgondolkodott. Rendben mondta vgl. Hadd halljam. Vigyl el valahov{. Valahov{, ahol kettesben lehetnk. Kouki rthetnek tartotta a kv{ns{got. Azut{n, hogy egy hnapja vannak ezen az icipici helyen, ideje laztani. Hov{? krdezte. Menjnk szakra. Egsz nap csak ldglnnk, s nznnk a havat. Kouki lelki szemei eltt megjelent a havas t{j, s egyetrtett vele. A r{ kvetkez szombaton vonatra sz{lltak, s elindultak Nikkba. A frfi megprb{lt olyan helyet tal{lni, amilyent kedvese lert, ahol kettesben lehetnek, s gynyrkdhetnek a havas t{jban. Az szaki Thoku s Hokuriku krzet tl messze van, s ha nagyobb h esik, nem biztos, hogy vissza tudnak jnni. Az elrejelzs komoly havaz{st jsolt ht vgre. Vgl a Csuzendzsi-t mellett dnttt Nikkban, ami viszonylag kzel van Tokihoz. Vagy tz ve volt ott tlen egyszer, s azta sem felejtette el a havas hegyekkel krlvett kk t csndes szpsgt. Csod{latos lehet egy ilyen bks helyen megpihenni. Az asszony viszont mg sose j{rt ott tlen. Csak egyszer j{rtam Nikkban, s az is ny{r vgn volt mondta. Mikor?
[175]

Ezer ve. Mg gimnazista voltam. Vajon milyen lehetett akkor? Kouki lnk, korarett, komoly, intelligens fiatal l{nynak kpzelte kedvest. Kocsival mentnk Oku-Nikkba, de olyan nagy volt a forgalom, hogy rmes volt. Ebben az vszakban viszont kihalt a hely. Az asszony blintott, majd v{ratlanul azt krdezte: Holnap mikor rkeznk vissza Tokiba? Sietned kell? Kouki nem kttte le a visszafel szl jegyet. Nem igaz{n. Ha tizenegy krl jelentkeznk ki a sz{llod{bl, kora dlut{n otthon lesznk. Rinko kis ideig emsztette a v{laszt, de nem szlt, csak biccentett. Aszakusz{bl Nikkig csaknem kt ra az t expresszvonaton. Amikor kigrdltek Tokibl, mg tiszta volt az id, de tkzben felhk leptk el az eget, s Tocsigi ut{n megindult a havaz{s. Kouki vastag pulvert, fekete kab{tot, sttvrs s{lat viselt. Rinko fekete, garbnyak pulvert, fekete nadr{got, borvrs rvid kab{tot s szrke kalapot vett fel. Rinko annyira vid{mnak s gondtalannak tnt, hogy Kouki arra gondolt, sokkal ink{bb tnnek szeretknek, mint frj-felesgnek. Felt{madt a szl, ferdn zuhogott a h. Vastagon {llt a mezkn, a tany{k tetejn s a fa{gakon, s vgl az ablakon kinzve egyszn tintarajzra emlkeztetett a t{j. Olyan, mintha nagyon messze utaztunk volna morogta Rinko, a mindent bebort fehrsgre szegezve tekintett. Kouki ugyanezt rezte. H{rom ut{n rkeztek Nikkba, s taxival mentek a Csuzendzsi-tig. Egyre magasabbra m{sztak az Iroha szerpentinen. Az les hajtkanyarokkal teli t a kanyargs be[176]

tkkel teli jap{n {bc els h{rom betjrl kapta nevt. A hessben olyan volt, mintha r{juk akarna zuhanni a hegyoldal. Minl magasabbra jutottak, ann{l hidegebb lett a leveg s ann{l porszerbb a h. A tn{l is havazik? krdezte Kouki a sofrt. Az nem vette le szemt az ablaktrlk {ltal kiharcolt tiszta s{vrl a szlvdn. Minden magass{gon m{sok a viszonyok felelte. A Jap{n-tengerrl fj szl nedves levegt hoz a Csuzendzsittl szakra lev hegyekbe, mg dlre jval kevesebb h esik magyar{zta. Nem lesz tl sok tette hozz{. Kouki blintott, s megszortotta Rinko kezt. Az aszszony viszonozta a szort{st. Jobbra a hegy hirtelen kzelebb kerlt, mintha a szeretkre akarna kukucsk{lni. Ez volt a Nantai hegy, a frfialak. Grngys form{j{hoz jl illett a nv. Nztk a meredek lejtket, s a cscs fltt a szl tov{bbrptette a hfelhket, s mire flrtek, a h egyre ritk{bban esett, majd hirtelen kitisztult az g, s kisttt a nap. Mg csak ngy ra volt. Bven volt idejk estig. Ha m{r gy kitisztult az id, mi lenne, ha elbb megnznnk a vzesst, s csak ut{na mennnk a sz{llod{ba? Kouki szlt a sofrnek, hogy forduljanak a Kegon-vzess fel. Lehet, hogy be van fagyva figyelmeztette ket a frfi, de k gy reztk, hogy a megfagyott vzessnek is megvan a maga szpsge. Ahhoz, hogy a vzess majd sz{z mtert vgig l{ss{k, lifttel le kellett menni egy kil{tteraszra. A sofrnek igaza lett: a vzess teteje jgcsapok sor{bl {llt, egy rszket h bortotta, m{s rszk nagyszer jgszoborknt, kken ragyogott a napstsben. De ha az ember jobban megnzte, l{tszott, hogy a jgp{ncl alatt mg l a vzess.

[177]

Szeretem a tli vzesst mondta Rinko. Kezt kab{tzsebbe mlyesztve nzte a l{tv{nyt, majd jobbra, a szikl{k kzl ki{ll rudakra mutatott. Ezek mik? Ezeket kell elkapni, ha valaki leesik. A rudak kztt legyez form{ban h{l volt kifesztve. Itt nagyon sokan lesznek ngyilkosok. Olyan sokan m{sztak fl a vzess tetejre, hogy azt{n levessk magukat, hogy fent is akad{lyt kellett {lltani. Valamikor rg, egy alig tizennyolc ves di{k azt mondta: Jegyezztek meg, rejtly az egsz, s azzal levetette mag{t a hal{lba. Mit rtett ezen? Az letet? Az letet vagy az emberi szvet vagy tal{n saj{t mag{t. Vagy tal{n mindent, minden mrhetetlent. Rinko blintott, arca ragyogott a nap ferde sugaraiban. H{romnegyed tkor rkeztek a fogadba. Bevezettk ket a tatamis lakoszt{lyba, amely egy nagyobb meg egy kisebb szob{bl s a tra nz, szles, z{rt verand{bl {llt. Meg{lltak az ablakn{l. A lenyugv napfnyben ragyog t l{tv{nya odavonzotta ket. Jobbra a Nantai hegy csipks krvonalai magasodtak: a jap{ncipruserdt s a hfedte hegyoldalt vrsre festette a lebuk nap. T{volban a Sirane hegysget s a balra elterl hegyeket teljesen bebortotta a h, lkben csndesen s fagyosan lapult meg a t. Nem l{ttak egyetlen hajt vagy csnakot sem. Teljesen kihalt volt a t{j. A bke s csnd ereszkedett a vidkre. Megcsapta ket az vsz{zadok mozdulatlan fensge. Lenygz szlalt meg Rinko halkan, s Kouki ugyangy rzett. Valami flelmetes nyugalom {radt a t{jbl. Tbb volt ann{l, hogy szp-nek, vagy l{tv{nyos-nak nevezze az ember. Elbvlten nztk, ahogy mindez {tv{ltozik a szemk eltt. A hegyoldal nh{ny perce mg vrs volt, de lassan fakulni kezdett, mg les, fekete-fehr {rnyakk{ nem lett a vil{g. A t felszne pengeles indigrl stt tengerszkkre
[178]

v{ltozott, majd szrkre fakult, s hbortotta partjaival a vz mg fehrebben ragyogott a stted gbolt alatt. A sttsg lassan, de biztosan elbortotta a tavat. Kouki nem vette le szemt a hegyrl, de {tkarolta Rinko v{ll{t, s v{rt, amg az asszony fel fordul, hogy azt{n lassan, meghitten megcskolja. Az, hogy a tban lakoz istenek szeme l{tt{ra cskolj{k meg egym{st, egyszerre tnt szentsgtrsnek s nneplyes szerelmi fogadalomnak. Kz a kzben ltek a verand{n, mg a t{jat vgkpp elbortotta a sttsg, s a tavat mindssze a partot lel fnygallr jelezte. Koukinak eszbe jutott valami, amit egyszer olvasott: Ez rgen tiltott terlet volt a nk sz{m{ra. Nk nem m{szhattak fl a Nantai hegyre. Mirt nem? Tiszt{tlannak tartott{k ket? Rszben ezrt, de szerintem a frfiak a fekete m{gi{tl fltek. A nkben fekete m{gia lakozik? Tal{n. s te flsz tlem? Most, hogy gy nekiszegeztk a krdst, Kouki lassan blintott. Rinko nneplyes arccal nzett r{. Rendben van. Lehet, hogy csakugyan magammal r{ntalak. Hov{? A t fenekre. Az asszony ismt kinzett az ablakon, a stt veg eltt kavarg, apr hpelyhekre. Dbbenetes volt, milyen gyorsan v{ltozik ilyen magass{gon az id. Az alatt a nh{ny perc alatt, amg beszlgettek, ismt megindult a havaz{s.

[179]

Mindentt egyform{n esik a h, a hegyek kztt s a tn{l is, ugye? Kouki szrakozottan blintott, mg mindig a fenyegetsen j{rt az esze, hogy Rinko mag{val r{ntja a t fenekre. Persze tiszt{ban volt azzal, hogy a vals{gban sose tenne ilyet, de valahol a szve mlyn sejtette, hogy olyan szenvedly lakozik kedvesben, amely egyre lejjebb s lejjebb hzza t a mlybe. A vzessnl is biztosan havazik folytatta az aszszony. Milyen lehet meghalni egy ilyen hideg helyen? Azt mondj{k, teljesen f{jdalommentes. Elmeslte, amit egy Hokkaid legszakibb szigetrl sz{rmaz bar{tj{tl hallott. Amikor a hban megtal{lj{k valaki holttestt, mindig nyugodt, szp az arca. Ez j. Ha elkerlhetetlen a hal{l, legal{bb legyen szp. Ha ebben a hangnemben folytatjuk, egsz estnket megmrgezi a baljs hangulat, gondolta Kouki, s {tment a nappaliba. Fl htre rendeltk a vacsor{t. Eltte levetkztek, flvettk a fogad {ltal kiksztett pamutjukat{t, s lementek a frdbe. Frdszob{s szob{juk volt, de mivel itt meleg viz forr{s is volt, Rinko ki akarta prb{lni a nagy kzfrdt, s Kouki elksrte. Lementek a fldszintre, s kanyargs folyosn gyalogoltak. A szobal{ny mutatta az utat, s kzben megjegyezte, hogy olyan kevs vendg van, hogy ak{r egytt is frdhetnek a csal{di rszen. De elutastott{k, kln ir{nyba indultak, a frfi s a ni rsz fel. Ilyenkor hat eltt {ltal{ban tmeg van itt, de most rajtuk kvl senki se volt a medencben. Kouki teljes hossz{ban elnylt a gzlg vzben, lvezte, hogy egyedl lehet. Azt{n visszament a szob{j{ba, s tvt nzett, mg Rinko megrkezett. Olyan megnyugtat volt mondta az asszony. Rinko nedves haj{t a fejre tekerte, arca, nyaka kipirult. Kimentem a szabadba is.
[180]

A frfifrd oldal{n is volt egy kis ajt, ami a nyitott medencbe vezetett, de mivel havazott, Kouki nem merszkedett ki. Meztl{b st{ltam a hban. Volt valami izgat a gondolatban, hogy az asszony meztelenl tipegett a hessben. De a vz csod{latosan meleg. Olyan furcsa volt az egsz, esett a h, de egy{ltal{n nem f{ztam. Tal{n ksbb n is kiprb{lom. Amikor flnztem, hpelyhek hullottak a fekete gbl, s a szempill{mon olvadtak el. Megjelent a szobal{ny a vacsor{jukkal. Sajnos ebben az vszakban nem szolg{lhatunk semmilyen klnlegessggel mentegetztt, pedig egy{ltal{n nem kellett szgyenkeznie: az eltelt szasimi s klnfle sltek kvettk, r{ad{sul fortyog guly{s, st, mg roston slt kacsa is. Csngessenek, ha szksgk van valamire. Amikor a szobal{ny t{vozott, s vgre kettesben voltak, Rinko forr szakt tlttt mindkettejknek, Kouki pedig elgedetten h{tradlve lvezte a jap{n fogad tli, meghitt knyelmt. Kis ideig szakjukat kortyolgatt{k, jratltve a poharakat. A kellemes meleg testket-lelkket {tj{rta. A sibujai lak{sban ettek m{r kettesben, de most, Tokitl ilyen t{vol, ebben a behavazott fogadban gy reztk, mintha egy m{sik vil{gban lennnek. gy rlk, hogy eljttnk shajtotta Rinko. Az tlete volt, az szletsnapi aj{ndka. Ksznm. A szaktl kicsit vrs volt a szeme sarka, teste szinte izzott a v{gytl. A frfit zavarba hozta a h{l{lkod{s. Fel{llt, s egy kis veg whiskyt vett el a htszekrnybl. Nem iszunk meg egy korttyal odakint? Kiment a verand{ra, mindkettejknek tlttt a scotchbl, Rinko kzben leszlt, hogy vgeztek a vacsor{val.
[181]

Mg havazik jegyezte meg az asszony, amikor mell lpett. Idkzben felt{madt a szl. A h most oldalv{st esett, kis halmokat alkotva az ereszek alatt. Szeretnm, ha egsz jszaka esne mormolta, mintegy saj{t mag{nak. Mikor elrehajolt, hogy jeget tegyen a pohar{ba, pamutkntsnek kiv{g{s{bl kil{tszott kerek melle. Kouki ers ksrtst rzett, hogy becssztassa kezt az asszony jukat{ja al{, de nylt az ajt, s bejtt a szobal{ny. Elnzst, csak rendet rakunk kzlte, s egy fiatal n t{rsas{g{ban munk{hoz l{tott. Miut{n a vacsora minden nyom{t eltntettk, egy frfi jelent meg, s meg{gyazott. Kouki kzben ital{t kortyolgatva nzett ki az ablakon a hessbe. Na vgre morogta megknnyebblten, mihelyt a szemlyzet t{vozott. Kt futont fektettek le egym{s mell a tatamira. Vajon milyen kategri{ba sorolhatnak itt minket, futott {t a frfi agy{n. Ivott mg egy korty scotchot, majd egy kis vizet r{. A vacsor{n{l sr s szak, most pedig whisky. Elgg bergott, de azrt jl rezte mag{t. Elbvlte a gondolat, hogy kettesben tltik ezt az jszak{t. Itt, a h birodalm{ban knnyebb volt elfelejteni a munk{t, a csal{dot. Mit szln{l mg egy poh{rk{hoz? krdezte, s egy jabb kis veggel vett el a htszekrnybl. Biztos vagy benne, hogy j tlet? Egy{ltal{n nem. Kouki whiskyt nttt a poh{rban lev jgkock{kra. Lehet, hogy nem sok hasznomat veszed ma jjel. Semmi baj. Engem azt{n nem rdekel felelte zsmbesen az asszony. Koukit mulattatta Rinko haragja. Tlteni akart az pohar{ba is, de Rinko kezt felemelve meg{lltotta. Sose volt nagyiv, de mita egytt j{rtak, megtanulta lvezni az enyhe m{mor rmeit.
[182]

Menjnk {t oda javasolta Kouki. Az asszony jukat{j{nak nyakkiv{g{sa ugyanolyan ingerl volt, mint kor{bban, de olyan messzire ltek egym{stl, hogy nem tudta megrinteni. Fogta az veget s a pohar{t, s {tment a m{sik szoba sark{ban {ll alacsony asztalhoz, s intett Rinknak, hogy ljn mell. Rinko kvette, s odatelepedett a tatamira. Amikor elrehajolt, hogy jeget tegyen Kouki pohar{ba, a frfi keze becsusszant a jukata al{. Rinko visszahzdott, de Kouki keze m{r a mellre tapadt, s esze {g{ban sem volt elengedni. Viselkedj rendesen korholta az asszony. Megprb{lta szemrmesen sszehzni mag{n a kntst, de Kouki mg mlyebbre dugta kezt, s kisv{rtatva birkzva hengergztek a padln. Kouki lassan a fotonra vonszolta Rinkt, azt{n r{fekdt, {tlelte, cskolta. A cskok kezdtk megtrni az aszszony ellen{ll{s{t, de azrt jobbra-balra vetette fejt, mintha terhre volna a hirtelen t{mad{s. m hamarosan vget rt a harc. Kouki rezte, hogy Rinko teste elernyed, azt{n az aszszony m{r nem kzdtt tov{bb. Amikor m{r biztos volt benne, hogy Rinko kv{nja t, fel{llt, becsukta a verand{ra nyl tolajtt, lekapcsolta a villanyt, s felkapcsolta a foton fejrsznl lev kis l{mp{st. Rinko csukott szemmel hevert, mintha gy akarn{ lekzdeni az ital hat{s{t. Kouki szthzta a jukat{t, s gyengden vgigsimtott a fehr melleken. Az reg t partj{n lev behavazott fogadban csak a l{mp{s l{tta ket. A gondolattl felb{torodva, a frfi mg jobban szthzta a kntst, s gynyrkdtt kedvese keblben, majd a kt mell kz fektette fejt. Tal{n csakugyan tl sokat ivott, nem akart m{st, mint elveszni ebben a puhas{gban. Mozdulatlanul fekdt, alig llegzett. Megprb{ltam a hba temetni az arcom szlalt meg Rinko halkan. Nyilv{n gy rtette, hogy a kinti medencnl. Errl beszltl, ugye? Ha az ember a hban hal meg, bele kell temetnie az arc{t.
[183]

Biztos f{zt{l. Egy{ltal{n nem. Az arcom krl apr{nknt felmelegedett s megolvadt a h, de amikor felemeltem az arcom, a leveg csakugyan hideg volt. Vagyis melegebb volt a hban? Igen. Egy kicsit f{jt, de a h krttem csak egyre olvadt, s arra gondoltam, hogy most elalszom s meghalok. H{t ezrt maradt annyi ideig a kls medencnl, a hessben? Kouki zavartan felknyklt. Rinko {lmodozva meredt a t{volba. Idnknt egyszeren nem lehetett megmondani, mire gondol. Kouki mostan{ig azt hitte, hogy azrt ment ki a szabadtri medencbe, mert j mulats{gnak tartotta, pedig kzben a hba temetve arc{t gy tett, mintha meghalna. Termszetesen csak j{tszott, de a puszta gondolat is h{tborzongat volt. De mi ttt beld, hogy ilyet csin{lt{l? Nem tudom. Az asszony az oldal{ra fordult, h{ttal neki. Kouki hozz{ simult, kezt Rinko mellre tette. Olyan nyugalom van itt mondta Rinko. Nem fejtette le mag{rl a frfi kezt. A behavazott t fell nem hallatszott forgalom zaja, nem hallottak lpseket, hangokat. B{rmennyire figyeltek, az egyetlen zaja hull h kopog{sa volt a mindent elbort csndben. Mit gondolsz, h{ny ra lehet? krdezte Rinko. Mg nincs tz. A v{rosban csak most kezddik az jszakai let. Olyan sima, ak{r a selyem. Kouki keze lassan vgigsimtott az asszony has{n. Tbbnyire nem {llt volna meg ennyinl, de ma este egy kicsit tl sokat ivott. Nem kv{nt
[184]

m{st, mint gy, Rinko sima brt rezve lebegni. Friss, mint az szibarack. Az asszony cspje testnek nyomdott. M{r nem vagyok fiatal. Csak harmincnyolc vagy. Vnasszony. Ugyan m{r. De, komolyan. Rinko fojtott hangon tette hozz{: Ennyi pp elg nekem. Hogyhogy elg? Eleget ltem. Nem v{gyom tbbre. gy rted, kszen {llsz a hal{lra? Igen. Nem vagyok kapzsi. Kouki elszenderedett. Nem tudta volna megmondani, hogy a beszlgets mely pontj{n nyomta el az {lom, mindenesetre az ital fl kerekedett, azt{n lehunyta szemt. Amikor nem sokkal ksbb felbredt, m{r stt volt, csak a szomszd szob{bl szrdtt {t nmi vil{goss{g a szemldkf{n{l. Amikor elaludt, mg gett a l{mpa. Nyilv{n Rinko oltotta el. Akkor mg sszebjva fekdtek, de most kiss elt{volodtak egym{stl. Kouki odanylt, s felkapcsolta a l{mp{st, s megnzte, h{ny ra van. Hajnali h{rom. Az jszaka kzepe van. Igaz viszont, hogy tz krl nyomta el az {lom, ami azt jelenti, j t r{t aludt. A szomjs{g kiverte az {gybl. Flkelt, s kivette a htbl az {sv{nyvizet, tlttt egy poh{rral, s kivitte a verand{ra, majd szjjelebb hzta a fggnyt. Mg mindig fekete volt az g, a h ugyanolyan ersen hullott, mint az este. Most m{r majdnem elrte az ablakot. Rinko tegnap este a hba temette arc{t, villant {t az agy{n. Akkor nem frt a fejbe, mirt csin{lta, de most eszbe jutott, hogy meslt neki a hban tal{lt halottakrl. Ivott mg egy kortyot, s elgondolkodva meredt a hull hpelyhekre. Fokozatosan kitisztult az agya.
[185]

Igen, s pont, mieltt elaludt volna, Rinko a kora miatt kesergett. Valami olyasmit mondott, hogy m{r eleget lt. Kouki megfordult, s benzett a h{lszob{ba. Rinko csak nem gondolta komolyan ezt az egszet a hal{lrl! Visszament a szob{ba. Az asszony mg mindig bksen aludt. A frfi lehajolt, s a l{mpafnynl kzelebbrl is megnzte kedvest. Rinko hossz szemhja csukva volt, kicsi, form{s orra apr {rnykot vetett egyik arc{ra. Nem ltezik, hogy valaki, aki ilyen bksen alszik, a hal{l gondolat{val j{tszadozna. Kouki halkan becsukta a veranda ajtaj{t, s viszszafekdt a futonra. Mint kor{bban, most is gyengden {tkarolta Rinkt, s a mellre tapasztotta kezt: ujja vgigsiklott a mellbimbj{n. Az asszony mocorogni kezdett, kis nygs szakadt ki belle, s sszbb hzdott. Aludni akart. Kouki hagyta. jra behunyta szemt, de h{tulrl Rinko sima brhez tapadt. Mirt olyan csod{latos az emberi br rintse? Mindenkinek m{s az zlse, s a szeretknek ssze kell illenik, mgis, frfiak s nk egyar{nt megnyugodnak, amikor a br a brhz r. Amg kt ember gy fekszik egym{s mellett, semmiv lesz a trelmetlensg, a harag, az idegessg s a flelem. Megsznne minden visz{ly, ha az emberek kell ideig heverhetnnek egym{shoz simulva, de a mindennapi let ritmusa lehetetlenn teszi ezt. Az ember bej{r a munkahelyre, ezer dolga van, s kzben elt{volodik szerelmtl. Kzjk {ll az erklcs s a jzan sz, durv{n lecskkentve azt az idt, amelyet kt embernek egym{ssal kellene tlteni. Szerencsre most kedvre lvezhette szerelme testnek melegt. gy bjt hozz{, ak{r egy kan{l, mellt az asszony h{t{hoz rintve, hasa s {gyka tkletesen illett Rinkhoz, l{b{t gy hajltotta be, hogy p{rhuzamos legyen kedvesvel, egyik keze az asszony melln pihent, a m{sik a has{n. Lehetetlen, hogy egy ilyen meleg test valaha is kihljn. Ahogy ezen tndtt, ismt elnyomta az {lom. Amikor felbredt, gy tnt, mintha Rinkt hallan{. Fl{lomban nyitotta ki szemt. Az asszony a futonon lt.
[186]

Nzd, mekkora h hullt. Kouki felemelte fejt, s a veranda fel pillantott. H{ny ra van? Mg csak hat. Kouki fellt, krlnzett, s kiment a verand{ra. A fggny flig el volt hzva. Odakinn mg stt volt: a tmr hfelhk bebortott{k az eget. A slyos, stt h{ttr eltt a hpelyhek apr, fehr nyilakknt tdtek az ablakt{bl{nak, majd eltntek. Elg rossz id van. Eszbe jutott, hogy idefel jvet Rinko aggdott, hogyan fognak hazamenni. De dlig biztosan el{ll. A krlmnyeket tekintve semmi rtelme sietni. Kouki visszafekdt az {gyba, s intett Rinknak, hogy is jjjn. Az asszony megigaztotta jukat{ja nyak{t, s sz nlkl bebjt mell. Koukit m{moross{ tette Rinko des melegsge. Kikttte az asszony obij{t, s szthzta a kntst. Tegnap este tl rszeg volt, hogy b{rmit is tegyen, egyszeren elaludt az aszszony karj{ban, de most k{rptolni akarta mag{t. Simogatni kezdte kedvest, v{rta, hogy l{ngra kapjon is. Az alv{s visszaadta leterejt. Rinko hamarosan nyirkos lett, s Kouki mg kzelebb hzdott. Mintegy veznyszra, halk nygssel felt{madt a szl. Koukit vad v{gy tlttte el, ler{ntotta mindkettejkrl a takart. Mi baj? Kouki gyet sem vetett az asszonyra. Leh{mozta rla a vkony jukat{t. Rinko most meztelenl fekdt eltte. Az reg fogadban egy n anyaszlt meztelen, kit{rulkozva hever eltte, var{zslatos testt semmi sem takarja, mialatt odakinn dhng a hvihar. s mindez az titka, nem tudja senki, sem a fogad szemlyzete, sem a vihar.
[187]

A szl jra felmorajlott. A dhng ork{nnal ellenttben szob{juk meleg s meghitt volt. Az alacsony l{mpa fnye krlrajzolta Rinko testt. Kouki az asszony l{b{n{l trdelt, tekintete vgigsiklott rajta, azt{n lehajolt, s ajk{t kedvese mellre tette. Ha b{rki most belesett volna a tolajtn, mindssze annyit l{t, hogy egy frfi meztelen n eltt trdelve im{dja azt. s valban, Kouki mly {htattal, h{l{val gondolt arra, aki kpes volt ilyen szpsget teremteni, s Rinkra, amirt megengedi neki, hogy gynyrkdjn benne. Kouki egy ideig gy maradt, arc{t kedvese keblre fektetve, azt{n lassan lejjebb cssztatta Rinko sima has{n, mg vgl a finom kis szrhz rt, s megrintette ajk{val. Az asszony halkan felnygtt, cspje megr{ndult, Kouki pedig felnzett, mintha csak most venn szre. A csk nagyon jlesett, de Rinko tbbre v{gyott. Kouki gyakorlott kzzel nylt p{rn{rt, s cssztatta az asszony cspje al{. Rinko megrtette, mit akar, s egyttmkdtt vele. Felemelte {gyk{t, combja enyhn sztnylt. Nincs mg egy pozci, amelyben egy n ilyen erotikus s provokatv lenne, gondolta a frfi. V{gya mg magasabbra h{gott. Kicsit szjjelebb hzta Rinko combjait, azt{n lassan bel hatolt. jabb szllks csapott le a fogadra, s a frfi teste mintha egy temben mozgott volna vele. gyk{t az asszonyhoz szortva dftt elre, s vonult vissza. Kouki titka abban rejlett, hogy kicsit leeresztette cspjt, s gy ismtelte a ritmusos mozg{st, amg Rinko teste le nem vetkzte a kezdeti ttov{z{st s szemrmet, s fokozatosan el nem nttte az izgalom. jra meg jra bel hatolt, dftt, s mindig alulrl. Az asszony ajka sztnylt, ahogy mag{val ragadta a gynyr, egyre gyorsabban szedte a levegt, mg vgl m{r zih{lva nysztett. Kouki imm{r nem uralta az asszonyt, hanem egytt sz{rnyalt vele, egyre ink{bb elvesztette nuralm{t, mg v[188]

gl robbant benne... azt{n erejt vesztve, b{gyadtan rogyott kedvese fnyes selyemknt ragyog testre. Az, hogy a n kpes-e szeretetre mltnak l{tni a frfit ebben a rongybaba{llapotban, attl fgg, elzleg mennyire volt szenvedlyes, s hogy az asszonyt mennyire itatja {t a szerelem. Itt, a tli fogadban Rinko szorosan odafszkelt a frfihoz, aki partra vetett halknt hevert mellette: testvel krbefonta testt, kezvel lassan drzslgette v{ll{t. Most pontosan azt tette Koukival, amit a frfi mvelt vele, mieltt szeretkezni kezdtek. A lakoma vget rt. Rinko a tl{rad rzelmek tengern lebegett, mg t{rsa tikkadtan hevert. Mgis sikerlt kik{sz{ldnia ebbl az {llapotbl. Tudta, hogy ha tov{bbra is csukott szemmel fekszik az {gyon, elnyomja az {lom, ami azt jelenten, hogy mag{ra hagyja kielglt asszony{t. Ert vett mag{n, minden erejt sszeszedve fel nylt, s {tlelte kedvest. Ez alkalommal Rinko kzelsge termszetesen nem nyjtott friss izgalmat. De a ciklus csak gy lehetett teljes, hogy egym{st rintve, bksen fekdtek. Kouki {tkarolta Rinkt, mellkas{t kn{lva p{rn{ul, s egytt szundtottak el, mg odakint dhngtt a hvihar. Eltelt egy kis id, mire Kouki ismt felbredt. Ahogy megfordult, Rinkt is felbresztette. H{ny ra? krdezte az asszony. Kouki az r{ra nzett, s kzlte, hogy kilenc mlt. De mg egyikknek sem akardzott kibjni az {gybl, fl{lomban heversztek. A veranda fell ismt hallott{k a szl morajl{s{t. Mg havazik? Kouki blintott, majd nmi haboz{s ut{n felkelt, s szthzta a fggnyt. Kavarg fehrsg mindentt. Egsz jszaka esett, s mostanra se csillapult a vihar. St, mg vadabbul szakadt a h. Hajnal eltt feketnek tnt az ablak. A napvil{gn{l l{tta, hogy minden fehrbe ltztt, csak a veranda alatti eresz rajzoldott ki feketn. Fehr sivatagg{ lett a t{j.
[189]

El fog {llni? Rinko is flkelt, s aggodalmasan kukucsk{lt ki az ablakon. Kouki kor{bban azt jsolta, hogy dlfel el{ll a havaz{s, de most m{r egy{ltal{n nem volt biztos benne. Mikzben a kavarg havaz{st nztk, egy hang megkrdezte kintrl, hogy bren vannak-e. A tegnap esti szobal{ny volt. Tegnap tz r{ra rendeltk a reggelit, s a n azrt jtt, hogy rendbe tegye a szob{t. Micsoda hvihar jegyezte meg Kouki, karj{t sszefonva maga eltt. A szobal{ny teljesen elhzta a veranda fggnyt. Ma mg az js{got sem tudt{k felhozni a h miatt. Pedig az ritkas{g. Lez{rt{k az utat? Olyan meredek, hogy nyilv{n nem tudott fljnni a kocsi. Kouki maga el idzte a szerpentint, amelyen feljttek. Tizenegykor akarunk indulni. Az igazgat m{r flvette a kapcsolatot a lentiekkel, krem, egy kicsit legyenek trelemmel. Az asszony meghajolt s t{vozott. Rinko l{that aggodalommal drzslgette ujj{val az ablakot. Kouki csak most dbbent r{, hogy itt rekedtek a Csuzendzsi-tn{l. Pedig tbbek kztt azrt v{lasztotta Nikkt, mert kzel van Tokihoz, s j a kzlekeds. Termszetesen sejtette, hogy hideg lesz, de nem hitte volna, hogy a h elz{rja az utat. Aggdva kapcsolta be a tvt, hogy meghallgassa a helyi idj{r{s-elrejelzst. Ers, alacsony lgnyom{s rteg bortotta az orsz{got az szaki Hokuriku krzettl egszen Tokiig, s a nap h{tralv rszre folyamatos viharokat jsoltak. Kouki mg a tvt nzte, amikor egy frfi jelent meg, s elvitte a futont, egy n pedig te{t tlttt, s behozta a reggelit. Idebenn, a szob{ban kellemes meleg volt, de odakinn oly[190]

annyira szakadt a h, hogy a szemket sem tudt{k volna nyitva tartani. vente egyszer esik gy a h mondta a szobal{ny mentegetzve. De egyttrzse nem segtett rajtuk. s a hl{ncok? Tl sok havat fjt az tra a szl. Ilyenkor semmit se rnek. Amgy is rm{lom lett volna elindulni ilyen idben azon a kanyargs ton. Kouki feladta, s nekil{tott a reggelijnek, de Rinko tls{gosan ideges volt ahhoz, hogy egyen. Mikorra kellene visszarned? H{romra, ha lehet. Ehhez egy r{n bell indulniuk kellene. Valami tal{lkozd van? krdezte, de az asszony nem v{laszolt, feszlten meredt maga el. Kouki nem faggatta tov{bb. Sajnos lehetetlen addigra visszarni. Vgeztek a reggelivel, s ismt a televzit nztk, amikor bekopogott az igazgat, kzlte, hogy Csuzendzsi s Nikk kztt sznetel a forgalom, s arra krte ket, legyenek trelemmel. Mikorra v{rhat, hogy ismt megnyitj{k az utat? Amg gy esik, semmit nem tehetnek. Lehet, hogy csak este. Kouki megfordult, s Rinkra nzett. Az asszony s{padtan lehorgasztotta fejt. Egy ra mlva mg mindig havazott. Most m{r apr, porszer pelyhekben esett, de az ers szlben gy is htorlaszok z{rt{k el az utat. Sajnos remnytelen szlalt meg Rinko. M{r eslyk sem volt r{, hogy h{romra visszarjenek Tokiba. Telefon{lnod kne.

[191]

Kouki gy gondolta, jobb lesz, ha most kimegy a szob{bl, lement a nagy frdbe. tkzben elment a fporta eltt. Ht-nyolc vendg toporgott indul{sra kszen a bej{ratn{l. Valamennyien bosszankodtak, amirt a h visszatartja ket. Kicsit {ztatta mag{t a kihalt frdben, azt{n jra flment a szob{jukba. Rinko a tkr eltt lve a szeme sark{t drzslgette. Minden rendben? Az asszony a fejt r{zta. Megmondtam nekik, hogy nem rek oda. Hov{? Az unokahgom eskvjre. Nem is tudtam, hogy van unokahgod. Valj{ban a frjem. Egy ilyen fontos csal{di esemnyrl nem szabad elmaradni. H{nykor kezddik? A szertart{s tkor, de csak az ut{na kezdd fogad{sra akartam menni. P{r perc mlva dl. Mg ha ebben a percben megnyitn{k az utat, sem rnnek ngy eltt Tokiba. Ha ehhez hozz{veszi azt az idt, ami ahhoz kell, hogy hazarjen s {tltzzn, remnytelen. A frjed tudja, hogy itt vagy? Igen. Megmondtam... Akkor minden rendben, nem? Alighogy kimondta, a legszvesebben leharapta volna a nyelvt. A frfi unokahg{nak eskvjn Rinko egy frdhelyen ragad egy m{sik frfival, mert az utat eltorlaszolja a h. Nem, semmi sincs rendben.

[192]

Ink{bb kerltk a tm{t. A h pedig egyre hullt. Kouki a lassan cammog ramutatt figyelte, s azon tndtt, mit tegyen. Mg ha el{llna is a hess, egy-kt r{ba beletelik, mire a hkotrk megtiszttj{k az utat, vagyis nyolc-kilenc eltt semmikpp sem rnek Tokiba. M{rpedig ha gy {ll a helyzet, az a legblcsebb, ha beletrdnek, s ink{bb itt tltenek mg egy jszak{t. Rinko nagyon feszlt volt, de Koukinak is ftt a feje a v{ratlan fordulat miatt. A felesgnek azt mondta, hogy ma rkezik haza. Nikkrl egy szt sem ejtett, elvileg a kioti knyvt{rban kne lennie. Elg knos lesz, ha a felesge megtudja, hogy a hegyekben rekedt. De mg ha valahogy elrendezi is a dolgot, holnap htf, s tzkor fontos megbeszlse lesz. Nagyon kor{n kell indulniuk reggel, hogy odarjen. Rinko persze mg kellemetlenebb helyzetben van. Nem elg, hogy nem lesz ott az eskvn, de mg jszak{ra is kimarad. Otthon amgy is feszlt a helyzet, s ez csak tov{bb rontja a dolgokat. M{r h{rom ra volt, s mg mindig ezen r{gdott. A szobal{ny forr k{vt hozott. Miut{n t{vozott, Kouki megkrdezte Rinkt, mihez volna kedve, {m az asszony sztlanul kavargatta a k{vj{t. Elbb-utbb nyilv{n el{ll a h, de lehet, hogy itt kell tltennk az jszak{t mondta a frfi. Neked nem okoz problm{t? krdezte Rinko. Jobb lenne, ha visszamennk, de gyse tudok rajta v{ltoztatni. n nem b{nom. De... Az asszony flvetette fejt, s a frfira nzett. Tehetnk m{st? Flsleges lett volna vitatkozni vele.

[193]

Ngy ut{n a havaz{s enyhlt valamelyest, de gyorsan esteledett. A Csuzendzsi-t stt s csndes volt. Kouki a t{jat nzte, amikor megjelent az igazgat, s elmagyar{zta, hogy stteds ut{n fagypont al{ esik a hmrsklet, ami azt jelenti, hogy teljessggel j{rhatatlan lesz az t. Meghvta ket, hogy tltsenek el mg egy jszak{t a fogad vendgeknt. A tbbi vendg megadta mag{t az elkerlhetetlennek. Kouki is blintott. Rinko a frfi mellett {llva hallgatta a t{rsalg{st. Nem volt ktsges, mi lesz a vgeredmnye. Megyek a frdbe szlt oda, s t{vozott. Kouki egyedl maradt a szob{ban. A t partj{n egyetlen apr fnypont lebegett a sttben. Eszbe jutott, amikor tavaly sszel kt jszak{t tltttek Hakonban. Akkor maguk dntttek gy, hogy tov{bb maradnak: az egszet csup{n izgalmas kalandnak tekintettk. Ma azonban az elemek tombol{sa szgezte ide ket, s semmi j{tkoss{g, vid{ms{g nincs a helyzetkben. gy rezte, sarokba szortott{k, tehetetlen. R{ad{sul tiszt{n l{tta, hogy az elmlt nh{ny hnap trtnsei vezettek ide. Amikor Hakonba mentek, tudt{k, hogy h{zass{guk elg ers, elviseli, ha nh{ny jszak{t t{vol tltenek. Ez mindkettejknek biztons{grzetet adott. Az, hogy ott maradtak mg egy jszak{t, nem j{rt komoly kvetkezmnyekkel. De ezttal m{s a helyzet. Fel{llt, s az asztalhoz ment cigarett{rt. Eszbe jutott, hogy is mondta Rinko: Feladtam. Vajon mit adott fl? Azt, hogy ma hazarjen, vagy azt, hogy megprb{lja megrizni a norm{lis h{zass{g l{tszat{t? Valszn, hogy az utbbira gondolt. Lehet, hogy Rinko gy hat{rozott, otthagyja a frjt? Ez esetben is v{laszt eltt {ll. Kinzett a sttbe. Csak most tudatosult benne, hogy tl messzire sodrdtak. B{rhogyan dnt, nem lesz knny. Amikor lesz{llt az est, nekiltek a vacsor{nak. Mindketten frdtek m{r. B{r minden ugyanolyan volt, mint az
[194]

elz este, sztlanul ltek egym{s mellett. Tegnap minden olyan csod{latosnak tnt: a befagyott vzess, a fogad,, a Csuzendzsi-t, a meleg forr{s... de ma ink{bb nyomasztan hatott r{juk ez a vil{gtl elz{rt, idtlen krnyezet. Csndes beletrds s nmi dac kertette hatalm{ba ket. Semmi rtelme, hogy bslakodjunk, mondta Kouki mag{ban, s Rinko ugyanerre a kvetkeztetsre juthatott. Egyre tbbet ittak vacsora kzben, mintha az ital legyzn a kellemetlensgeket. Rinko tlttt mag{nak a hlflben lev szakbl, s b{tran felhajtotta. Tokiban m{r jav{ban tart az eskv ut{ni fogad{s. Rinko frje nehezen visszafojtott haraggal pillant a mellette lv res szkre, a rokonok pedig egyre nvekv gyanakv{ssal mregetik. Kouki a puszta gondolattl is elvrsdtt. Tlttt mag{nak mg egy poh{rral. Hat ra krl kezdtek vacsor{zni, s nyolckor, amikor befejeztk, Rinkn l{tszott, hogy tbbet ivott, mint rendesen szokott. Hirtelen t{ntorogva fel{llt. Tudom m{r... a hba dugom az arcom. Velem jssz? Az ajt fel indult, de Kouki gyorsan elkapta. Itt{l. Nem biztons{gos. Kit rdekel? Egyszer gyis meg kell halnom. Rinko megprb{lta ler{zni mag{rl: haja sszekusz{ldott, szeme l{ngolt, mg cs{bosabb volt, mint m{skor. Ink{bb gyere velem. V{rj{l. Kouki az asszony v{ll{ra tette kezt, s knyszerttette, hogy leljn. Olyan j rzs, mirt r{ntasz vissza...? Az asszony zil{lt volt, de Kouki mgis telefon{lt a port{ra, hogy vigyk el a t{nyrokat, s tertsk le a futont. Nyilv{nval volt, hogy Rinko rosszul brja az alkoholt, s most elg sokat ivott. Egyik poh{r hideg szakt a m{sik ut{n hajtotta fel a frd ut{n. Azt mondtam, menjnk, mirt nem jssz?
[195]

Minden{ron azt akarta, hogy menjenek ki a hba, de Kouki nem trdtt vele, letertette a futont. Amg a szobal{nyok a szob{ban voltak, Rinko nyugodtan ldglt az egyik sarokban, de mihelyt elmentek, ismt fel{llt. V{rj! Kouki megprb{lta meg{lltani, de ahogy az asszony elbotork{lt mellette, sszegabalyodott a l{buk, s a futon egyik sark{ra zuhantak. Kouki elernyedt, Rinko pedig elterlt rajta, azt{n felegyenesedett, mintha csak lh{ton lne. Nh{ny pillanatig diadalmas tekintettel nzett le r{, azt{n csillogni kezdett a szeme, ak{r a zs{km{ny{t les p{rduc. A frfi nyaka kr fonta kezt. Mit akarsz? Ne but{skodj! Kouki gy vlte, hogy az asszony most is csak j{tszik vele, de tal{n, mert olyan sokat ivott, szokatlan er volt a karj{ban. A fenbe is, Rinko, hagyd abba! prb{lta kinygni Kouki, de elfulladt a hangja, nem kapott levegt, fulladozott, s az asszony ahelyett, hogy elengedte volna, mg ersebben szortotta. Kouki szeme eltt sszefolyt a vil{g. Rinko fnyesen l{ngol tekintete betlttte l{tmezejt. Mi a fent csin{l ez a n? Megmoccant benne az letsztn. Megmarkolta az asszony karj{t, s nagy nehezen lefejtette a tork{rl. J ideig r{zta a khgs, azt{n egsz testben remegve mly llegzetet vett. Azt hittem, meghalok szlalt meg rekedten. n pedig azt hittem, hogy meg foglak lni felelte az asszony hidegen. Csin{ljuk most, gy, ahogy vagyunk parancsolta, mg mindig meglovagolva a frfit. Nem elszr szeretkeztek gy, hogy Rinko volt fell, de Koukinak eddig minden esetben le kellett gyznie az aszszony vonakod{s{t. Rinkt eleinte nagyon zavarta, hogy gy teljesen kit{rulkozik a frfi tekintete eltt. De lassan, ahogy mind tbbszr csin{lt{k, rzdtt, hogy kezdi lvezni. Ugyangy szerette ezeket a kevsb hagyom{nyos pozcikat, mint kedvese. Ennek ellenre jdons{g volt kapcsolatukban, hogy kereken kimondja, mit kv{n. Tal{n a szak tet[196]

te, vagy a vletlen, hogy a frfi fl kerlt, esetleg a tudat, hogy m{r tl ks hazamenni? Kouki felnzett a meztelen nre. Egyik kezvel megt{masztotta, a m{sikkal vgigsimtotta has{t. Rinko behunyta szemt, de engedelmesen h{trahajolt a frfi rintst kvetve. Kezt knnyedn mellre tette, mintha csak el akarn{ rejteni. Kouki elhzta Rinko karj{t, hogy semmi ne takarja, azt{n kt tenyere vgigfutott az asszony combjain, s lassan bel hatolt. Apr shaj szakadt ki Rinko tork{bl, teste megr{ndult, de Kouki nem kegyelmezett, folytatta, amit elkezdett, mg az asszony hossz, egszen mlyrl fakad, halk ki{lt{st nem hallatott. gykuk egym{shoz tapadt. Rinko teste vben h{trafeszlt amennyire csak tudott, azt{n centimterrl centimterre elredlt. Tbbszr megismtelte ezt a hint{z mozg{st, mire megtal{lta a legdesebb gynyr pontj{t, s mozg{sa hirtelen felgyorsult. Kouki kt kzzel tartotta kedvese cspjt. Gynyrkdve nzett fel r{, szvta mag{ba a l{tv{nyt, kedvese kipirult arc{t, ring kebleit, a lapos has{n t{ncol {rnykokat. Rinko haja kisv{rtatva az arc{ba hullott, flig eltakarva azt, von{sai eltorzultak, mintha el akarn{ srni mag{t. Azt{n az asszony keze kt fekete sz{rnyknt csapott elre, s a frfi nyak{ra kulcsoldott. Koukit eleddig ismeretlen magass{gba reptette a gynyr hull{ma. Az rzs, hogy az asszony a gynyr cscs{n lovagol rajta, nmag{ban nem volt sz{m{ra jdons{g, de Rinko ezttal ersen markolta kzben a nyak{t. tlptek egy hat{rvonalat. Lehet, hogy ez m{r perverzi? Tudata lassan elhom{lyosult. Megcsapta az elml{s szele. Mg egy perc, mg hsz vagy harminc m{sodperc, s tal{n mindennek vge. Olyan rzs volt, mintha bepillantott volna a hal{l birodalm{ba. Azt{n a kvetkez pillanatban ers khgsi roham trt r{, s tudta, hogy letben van.

[197]

Beletelt egy kis idbe mire felfogta, hogy Rinko ernyedten fekszik mellette. Igen, l{tta, ahogy lerogyott mellje, a haja sztszrdott a futonon, hallotta, hogy felki{ltott, de nem tudatosult benne, mi trtnt. Ennek ellenre biztosra vette, hogy mindketten egyszerre lveztek el. Most, hogy lassan visszatrtek az emlkei, Kouki vatosan megmozdtotta karj{t, l{b{t. gy rezte, mintha most jtt volna a vil{gra. A l{mp{sra pillantott, lassan tudatosult benne: a Csuzendzsi-t mellett vannak, a sz{llodai lakoszt{lyukban. Rinko fel fordult, kzelebb hzdott hozz{. Uramisten, ez hihetetlen volt suttogta. Kouki blintott. Majdnem meghaltam mondta. Mg egy kicsi... Az asszony blintott. Most m{r tudod, hogy rtem, amikor azt mondom, flek. Igen, nha csakugyan ezt mondja. H{t gy rti! Kouki agy{ban ismt leperegtek az elmlt pillanatok, azt{n eszbe jutott valami. Kicsizo ugyanezt mondta jegyezte meg. Kicsoda? Az a frfi, akit Abe Szada fojtott meg. Lelki szemei eltt megjelent a kt hrhedt szeret. Rinko felkapta fejt. Abe Szada? ismtelte. Mg mindig kimerlt volt a hangja. Az a n, aki azt a fura dolgot csin{lta? n m{skpp fogalmaznk. Megcsonktotta, azt{n meglte a szeretjt, nem? Mindssze az gy szenz{cis oldal{t ismerhette, de Kouki, aki valamelyest rszletesebben olvasott rla, ink{bb
[198]

mlyen emberinek tartotta a dolgot. Olyasminek, ami csakis egym{st ktsgbeesetten szeret frfi s n kztt trtnhetett. A sajt rossz fnyben tntette fl mondta. Odbb tolta a l{mp{st, azt{n a flhom{lyban halkan hozz{tette: Csakugyan lev{gta a frfi pniszt, de csak azut{n, hogy megfojtotta, s nem eltte. N ltre kpes volt megfojtani egy frfit? Kor{bban gyakran fojtogatta szeretkezs kzben, ahogyan te is engem az elbb. Rinko hevesen r{zta a fejt, a frfi mellkas{hoz bjt. Csak azrt tettem, mert annyira szeretlek. Olyannyira szeretlek, hogy nem brom elviselni... m{r-m{r gylllek. Ugyanez volt a helyzet Abe Szad{val is: megrlt a frfirt. Senkivel se akart osztozni rajta, s ezrt hat{rozott gy, hogy megfojtja. Kpes volt meglni? Igen. Kouki a nyak{t drzslgette. Te is majdnem megtetted az elbb. Nem. Tal{n elfelejtetted? Egyszer m{r csin{ltam j{tkbl. Emlkeztem r{, s jra megprb{ltam. Szada ugyangy kezdte. A mulats{g kedvrt. k felv{ltva fojtogatt{k egym{st szeretkezs kzben. Kzzel? Az asszony a kimonja vt haszn{lta. Amikor ersen meghzta, a frfi megdagadt benne. Rinko a frfi l{b{ra kulcsolta l{b{t. Mondd, lvezted, mikor a nyakadon volt a kezem? Eleinte f{jdalmas volt, azt{n egyszeren m{r nem rdekelte a dolog. Akkor m{r semmi nem rdekelte. Kezdetben kellemetlen volt vallotta be. De azt hiszem, ut{na nem volt olyan rossz.
[199]

Tudtam. Azt akarom, hogy legkzelebb te csin{ld nekem. Rendben? Hogy fojtogassalak? Igen, mieltt ellveznk. Tudod, hogy rtem. Abban a pillanatban. Kouki gyengden vgigsimtott az asszony nyak{n. Olyan karcs volt, hogy teljesen {t tudta fogni kezvel. Egy kicsit megszortotta, mire Rinko nyugodtan becsukta szemt. Volt valami csalogat ebben az engedelmessgben. Kouki ersebben szortotta: rezte a porcot s a verr lktetst. Addig csin{lta, amg az asszony fel nem emelte {ll{t, s vadul khgni nem kezdett. Akkor ijedten elhzta kezt. Rinko khgtt mg nh{nyszor, azt{n amikor lgzse lecsillapodott, megszlalt: Ijeszt, de azt hiszem, rtem. Elml{zott. Azt mondod, Szada a kimonja vt haszn{lta? Az jobban f{jhat, nem? Az elz jszaka, mieltt a dolog trtnt, gy szrakoztak, felv{ltva fojtogatt{k egym{st, s azt{n az asszony tl messzire ment, s csaknem meglte a frfit. Az v vrs cskot hagyott a nyak{n, s az arca feldagadt, vrs lett. Szada httte, azt{n elment gygyszerrt, amitl jobban lett, de ksbb jszaka, amikor ertlenl fekdt a frfi, azt mondta: Ma jjel ismt csin{lod, ugye? Ez alkalommal ne hagyd abba, csin{ld vgig, tls{gosan f{j, ha csak flig csin{lod. De hiszen ha meghal, azzal mindennek vge. Lehet, hogy Szada pont ezt akarta, hogy mindennek vge legyen. Mert szerette a frfit? s senkivel se akart osztozni rajta. Vad szllks sprt vgig a verand{n. A l{mpa riadtan pislogott. Odakinn el{llt a hess, de egy{ltal{n nem gyenglt a szl.
[200]

Rinko egy ideig hallgatott, mintha a szlre figyelne. Mibl lt Szada? krdezte vgl. Kicsiznak tterme volt Toki Nakano kerletben, s az asszony ott volt pincrn. Szval gy ismerkedtek meg. Szada harmincegy ves volt, Kicsizo tizenegy vvel idsebb, negyvenkett. A korabeli tudst{sok jkp, mark{ns, elbvl frfiknt rj{k le. Szada tizenht vagy tizennyolc ves kor{tl gsaknt dolgozott, gyhogy valsznleg kor{n r tpus lehetett. Azt mondj{k, elemi ervel hatott a frfiakra. Nem foglalkozott mlyebben ezzel az ggyel, de tavaly decemberben elolvasta az egyik korabeli js{g besz{molj{t, s tiszt{n megmaradtak az agy{ban a rszletek. Akkor tal{n Szada cs{btotta el a frfit. Nem. A frfi kezdemnyezett, de Szada akkor m{r szerelmes volt bel. A frfi ns volt? Igen, de mikor megpillantotta Szad{t, elveszett. De az tteremben nemigen lehettek kettesben. Ezrt j{rtak klnbz fogadkba s teah{zakba. Beszd kzben Kouki kezdte gy rezni, mintha a saj{t trtnetket mesln el. s a felesge megtudta. Termszetesen. Ettl fogva mg nehezebb volt hazamennie. gy azt{n az egyik helyrl a m{sikra mentek. A gyilkoss{g eltt egy egsz hetet tltttek ugyanabban a teah{zban. Anlkl, hogy egyszer is hazamentek volna? Tal{n akartak, de valahogy ott ragadtak, s azut{n m{r nem tehettk.

[201]

jabb szllks csapott le a h{zra. Mindketten {treztk, mennyire hasonltott a csapd{ba esett szeretk, Szada s Kicsizo helyzete az vkre. Mert egyikk sem merte javasolni a m{siknak, ugye? Persze, azrt maradtak ott mg egy napot, majd megint egy napot, majd megint, mert nem brt{k elviselni a gondolatot, hogy bcst mondjanak egym{snak. R{ad{sul az asszony sz{m{ra ez azt jelenthette volna, hogy visszakldi a frfit a felesghez. Tudom. Rinko hirtelen elkapta a frfi knykt, s Kouki sztnsen h{trahklt. Minden n gy rzett volna a helyben. A frfit kicsit megriasztotta az asszony hangj{bl kicsap rzelem. Amgy sem hiszem, hogy haza akart volna menni felelte. B{r l{tszlag Kicsizo tettnek mozgatrugit magyar{zta, ezzel is sikerlt megnyugtatnia Rinkt. Akkor ink{bb ketts ngyilkoss{g volt, mint gyilkoss{g, ugye? Szada mag{t is meg akarta lni. De eltte lev{gta a frfi... Kouki blintott, jl emlkezett az js{gcikkre: Amikor megtal{lt{k a holttestet, mg a nyaka kr volt tekerve Szada kimonj{nak ve. A testbl tbb darabot kimetszettek, azonkvl az asszony vrrel, nagy betkkel rta a lepedre: Szadakicsi. Ugyanezt rta a frfi bal combj{ra, s a bal kezbe belevste a nevt: Szada. Ijeszt bujt szorosabban Rinko Kouki mellkas{hoz. jjel kett krl vgzett vele. Ugyanaznap reggel t{vozott a teah{zbl. Amikor megtal{lt{k a frfi holttestt, elszabadult a pokol. A felirat el{rulta a szemlyazonoss{gukat, de amgy sem hiszem, hogy meg akart volna szkni. Mi trtnt a rszekkel, amelyeket lev{gott?
[202]

Gondosan becsomagolta ket, azt{n a dereka kr tekerte a frfi {gykktjt, s bedugta ket. gy a testhez kzel viselhette. Maga is megborzongott, mikzben meslte. Amikor kzelebb hzta mag{hoz Rinkt, hogy megnyugtassa, legnagyobb megdbbensre megrezte az asszony kezt a pniszn. Mikor fogta meg? Meztelenl fekdtek, egym{shoz bjva, ezrt egy{ltal{n nem volt termszetellenes, hogy Rinko megrintse, de tekintve, mirl beszlgettek, nmileg idegestnek tal{lta a dolgot. Kouki egy kicsit h{trbb hzdott, de Rinko nem engedte el. Lejjebb csszott a takar alatt. Vajon miben mesterkedhet? Kouki rezte, hogy az asszony forr ajka krlleli hs{t. H... nygte rekedten. Rinko m{r kor{bban is megcskolta itt, nmileg szgyenlsen, de mg sose vette ilyen mlyen a sz{j{ba. A v{ratlan gynyrtl megr{ndult a teste, mire Rinko elengedte. Egyik kezben a megmerevedett tagot fogva felpillantott a frfira: Itt v{gta le? Kouki kptelen volt v{laszolni, mindssze a fejt r{zta. Szval nem csak ezt? Nem. Itt s mgtte is. Itt mondta Rinko, finoman megrintve a herezacskt. s mit tett velk? Bej{rta az egsz v{rost, azt tervezte, hogy meghal, de nem tudta r{sz{nni mag{t. H{rom nap mlva tal{lt{k meg Sibuj{ban egy m{sik fogadban. Az js{gok persze elcs{mcsogtak az eseten, s effle szenz{cihajh{sz fcmekkel kzltk a hrt: Vrszomjas n, Perverzi, Borzalmas gyilkoss{g meg efflk.
[203]

Milyen k{r. Eleinte mindennek elmondt{k, de amikor kiderlt, valj{ban mi volt az indtka, megv{ltozott a kzhangulat. Amikor megtal{lt{k Szad{t, h{rom levl volt n{la. Az egyiket Kicsiznak cmezte. gy szlt: Te, akit a legjobban szeretek, halott vagy, s most m{r vgleg az enym. Nemsok{ra veled leszek. Ezt nem rtem. Volt n{la egy Oszak{ig szl jegy. Mivel Tokiban nem tudta r{sz{nni mag{t az ngyilkoss{gra, elhat{rozta, hogy elmegy az Ikoma-hegyre, ahol m{r kor{bban is j{rt, s ott li meg mag{t. Mi trtnt vele azut{n, hogy letartztatt{k? krdezte Rinko kv{ncsian. Azt hiszem, megknnyebblt, amikor r{tal{ltak a rendrk. Amikor a nyomoz megkrdezte tle, kicsoda, nyugodtan v{laszolt. Abe Szada vagyok. Az a n, akit keresnek. s minden krdsre a lehet legnyugodtabban felelt. Hat hnap mlva a t{rgyal{s{n az gysz tz v brtnt krt, de a br hatra cskkentette. Ez nem sz{mtott tl enyhe tletnek akkoriban? Gyilkoss{grt? Dehogynem. Szada mintafogoly volt. J magaviseletrt elengedtek egy vet a bntetsbl, gyhogy mindssze t vet tlttt brtnben. Rinko megknnyebblten shajtott. Abban az vben trtnt a fiatal katonatisztek {llamcsnyksrlete, amelyben lett vesztette a korm{nyzat h{rom vezetje. Ez a hres febru{r 26-i incidens. Hatalmasra csaptak a t{rsadalmi elgedetlensg hull{mai. Az orsz{g egyre erteljesebben militariz{ldott. Nemsok{ra kvetkezett a mandzsriai agresszi. A esemnyek innentl meg{llthatatlanul vezettek a csendes-ce{ni h{borhoz. Szval ekkor trtnt.

[204]

Igen. Nagyon rossz volt a kzhangulat. Az emberek reztk, hogy kzeledik a h{bor. Azt hiszem, Szada trtnete tbbek kzt azrt hreslt el, mert annyira m{s volt, mint amit hivatalos propaganda sugallt: egy fiatal n mindent kock{ra tett a szerelemrt. St, egyes js{grk vgl az erklcsi reform ttrjeknt kezdtk emlegetni. Eszerint mell {llt a kzvlemny. Igen, s tal{n rszben emiatt kapott enyhe tletet. De az gyvdje is nagy hat{s vdbeszdet tartott. Mit mondott? Komolyan felkavarta a kedlyeket, amikor azt {lltotta, hogy Szada s Kicsizo annyira szerettk egym{st, olyan tkletesen sszeillettek szexu{lisan, amilyen millibl legfeljebb egy p{rnak adatik meg. Azt mondta, hogy ezt nem szabad htkznapi gyilkoss{gi gyknt kezelni. Szerinte azrt trtnt mindez, mert nem brt{k elviselni, hogy ne lehessenek {llandan egytt. Egym{s ir{nt rzett szenvedlyk vezetett a gyilkoss{ghoz. Ktmilli emberbl egy p{r? gy rtette, hogy egym{snak teremtette ket az g. Rinko hallgatott. Egy perc mlva a frfihoz nyomta az {gyk{t. s mi? Ez r{nk is igaz. Azt mondod, kiv{lasztottak vagyunk? Klnben nem lennnk itt. A szerelem lelki oldala hatalmas er, de a testi vonzalom ugyanennyit sz{mt. A testi szerelem nmag{ban is elviselhetetlenn teszi az elv{l{st. De ugye eleinte nem lehet tudni, ki az igazi? tndtt az asszony. Nem, ez nem l{tszik els pillant{sra.
[205]

Rmes olyasvalakivel lni, akivel nem illnk ssze. Ez gy hangzott, mintha a frjrl szlt volna. Mit tesznek m{sok, ha gy alakul a helyzet? Feltehetleg megprb{lj{k elviselni, mg akkor is, ha szerencstlenl rzik magukat. Sokan vlhetleg nem is tal{lkoztak az igazi szerelemmel. Tal{n jobb is tudatlannak lenni. Nem gy rtettem... Lehet, hogy boldogabb lennk, ha nem tal{lkozom veled. Ugyan m{r. Kouki zavarba jtt most, hogy ilyen fordulatot vett a beszlgets. Kivel beszlhettem volna errl? Volt benne valami. Az ember nehezen mondja el b{rkinek, hogy gondjai vannak p{rj{val az {gyban. s ha mgis, nagy valsznsggel azt a tan{csot kapja, hogy legyen trelmes, vagy esetleg furcs{n nznek r{. Fltkeny vagyok azokra a frjekre s felesgekre, akik tkletesen sszeillenek. Ha minden h{zass{g ilyen volna, senki se szenvedne. pp azrt, mert ilyen ritka, nem csod{latos tal{lkozni a sz{modra megfelel emberrel? Ak{rhogy is, nmi vigaszt mertettek ebbl a gondolatbl. Kouki az r{ra pillantott. Tizenegy mlt. A beszlgets elvonta figyelmket, s megfeledkeztek az idrl. Mg mindig ersen fjt a szl, de el{llt a hess. Holnap feltehetleg visszamehetnek Tokiba. Mg nem dntttk el, mikor induljanak, de mivel Koukinak tzkor a munkahelyn kellett lennie, nem maradhattak sok{. A frfi az oldal{ra fordult, hogy aludjon egy keveset, {m Rinko keze kv{ncsian elindult a h{ta mgl, s megrintette a l{bai kzt. Kouki az asszony kezre tette tenyert. Ink{bb aludjunk krte szelden.
[206]

Nem b{nod, ha egy kicsit itt hagyom a kezem? Mieltt Szad{rl beszlgettek, vadul szeretkeztek, s Koukiban most nem volt elg energia ahhoz, hogy reag{ljon kedvese rintsre. Hagyta, hogy az asszony puha keze kedvre j{tszadozzon. Kv{ncsi vagyok, hogy Kicsizo csakugyan olyan j szeret volt-e jegyezte meg Rinko elgondolkozva. Kouki egy kicsit kellemetlenl rezte mag{t, amirt egy m{sik frfival hasonltj{k ssze, de azrt elmeslte mindazt, amire emlkezett. Azt mondj{k, annyi energia s annyi nuralom volt benne, hogy szinte meg{ll{s nlkl a n kedvben tudott j{rni. Szada szerint messze a legjobb szeretje volt. s ezrt tette azt... amit tett? Amikor megkrdeztk, gy felelt: Ez volt az a rsze, amely a legtbbet jelentette sz{momra, s nem tudtam elviselni a gondolatot, hogy amikor mosdatj{k, egy m{sik n megrintse itt. Nem hagyhattam, hogy b{rki megtegye. Azonkvl, amikor otthagytam a fogadban, gy gondoltam, hogy amg ez a rsze velem lesz, gy fogom rezni, hogy is itt van, s nem leszek mag{nyos. szinte volt, nem? Amikor arrl krdeztk, mirt rta vrrel a lepedre, hogy Szadakicsi, mi ketten, azt felelte, miut{n meglte a frfit, gy rezte, hogy most m{r senki se veheti el tle, s ezt mindenkivel tudatni akarta. Olvastad valahol? Mind benne van a vallom{s{ban, amit a rendrsgen tett. Szeretnm l{tni. Majd elhozom neked, miut{n hazamentnk.
[207]

Lehunyta szemt, de mg mindig mag{n rezte kedvese kezt. Az jszaka kzepn Kouki Abe Szad{rl {lmodott. Nikkbl vagy tal{n m{shonnan hazafel menet l{tta az aszszonyt Aszakusz{ban: egy kis bev{s{rlutca vgn {llt, s fel nzett. Meglehetsen reg volt m{r, mgis klnsen vonz sima, fehr brvel. Kouki elbvlten meredt fel, pedig beleolvadt a tmegbe. rdekes, hogy Rinko is rla {lmodott. Az {lm{ban komoly tmeg gylt ssze, hogy l{thassa a hrhedt asszonyt, de a rendrk elzavart{k ket. Kouki gy gondolta, rti, hogy {lm{ban mirt a zsfolt aszakuszai utc{n jelent meg Szada. Egy idsebb kollg{ja meslte, hogy az asszony nem sokkal a h{bor ut{n kisvendglt nyitott ott. Mg idskor{ban is csinosan ltztt, s vonz nnek sz{mtott. Megrztt valamit ifjonti szpsgbl. De szp lassan hre ment, hogy hol dolgozik, s mivel vlhetleg nemigen lvezte ezt a fajta npszersget, hamarosan eltnt. Senki se tudta, mi trtnt vele ezut{n. H{ny ves lehet most, ha mg l? krdezte Rinko 1936-ban harmincegy volt. A kilencvenes veiben j{rhat. Vagyis elkpzelhet, hogy mg l. Kouki fejn {tfutott, hogy j lenne interjt kszteni vele a Sva-korszakrl kszl munk{j{hoz, de egy m{sodperccel ksbb letett rla. Rgta kerli a nyilv{noss{got, milyen jogon ir{nytan{ r{ ismt a reflektorokat? Klnben is akkor rszletesen besz{molt mindenrl. A frfi fellt, mintha ezzel a gesztussal akarna vget vetni az Abe Szad{rl szl beszlgetsnek. Felkapta kntst, az ablakhoz lpett, s szthzta a fggnyt. A Csuzendzsi-t csillogott a reggeli napstsben. Mostanra el{llt a h. A fny milli darabra trve szikr{zott a friss havon. Gyere, nzd meg.
[208]

Tegnap este, miut{n megtudt{k, hogy nem tudnak elindulni, jra meg jra szeretkeztek. Ak{rcsak Szada s Kicsizo, k is ktszemlyes vil{gukba z{rkztak. A flledt jszaka ut{n valszntlennek tnt a t{j. Mg a t l{tv{ny{ban gynyrkdtek, amikor megjelent egy szobal{ny, s kzlte, hogy megnyitott{k az utat. Tegnap este rengeteget idegeskedtek. Minden jzan rv ellenre remnykedtek, hogy valami csoda folyt{n hazajutnak. De most, amikor vgre helyre{llt a forgalom, els gondolatuk az volt, hogy milyen csod{latos lenne, ha rkre itt maradhatn{nak. Abban a pillanatban, ahogy eldntttk, ideje indulni, iszony sllyal nehezedett r{juk a val vil{g minden problm{ja. Kouki azon tndtt, mit tegyen azzal az rtekezlettel. Prb{lja meg elrni, vagy halassza el, s csak dlut{n rjen munkahelyre? s mit mondjon a felesgnek? Rinko mg nehezebb helyzetben volt. Nem elg, hogy nem jelent meg az unokahga eskvjn, de egsz jszaka kimaradt. Hogyan fogja ezt megmagyar{zni? Tkletesen tiszt{ban voltak a m{sik rzseivel, de hallgattak, mert mindketten pontosan tudt{k, milyen komoly a helyzet. Vgl nem sokkal nyolc ut{n reggeliztek, kilenckor t{voztak. Taxival mentek az {llom{sra, s nem sokkal dl eltt sz{lltak fel a Tokiba indul vonatra. Mivel eslye sem volt, hogy idben odarjen az rtekezletre, Kouki felhvta az irod{t, s azt mondta, megf{zott, s otthon marad. A felesgnek nem telefon{lt. Rinkhoz hasonlan se akart beszlni h{zast{rs{val. Fl tizenkett krl rkeztek Aszakusz{ba, de egyszeren kptelenek voltak elbcszni egym{stl, ezrt ink{bb egy utcai kifzdben ettek egy kis tszt{t. Tizenkett ut{n fejeztk be az ebdet. Mit akarsz csin{lni? krdezte a frfi. Na s te? Az asszony olyan rvetegen nzett maga el, hogy
[209]

Koukibl sztnsen kibukott: Menjnk Sibuj{ba! Pedig ha a lak{sukba mennek, csak tov{bb hzz{k az idt, s mg ksbb rnek haza, tov{bb rontva az amgy is knyes helyzeten. Kouki tkletesen tiszt{ban volt vele, mgis megkrdezte Rinktl, nem b{nn{-e, pedig blintott. Leintettek egy taxit. Kouki megfogta kedvese kezt. Most m{r csakugyan olyanok vagyunk, mint Szada s Kicsizo sgta a flbe. Mindketten reztk, mi trtnik majd, mihelyt belpnek az ajtn. Alig egy ra alatt odartek. A megknnyebblstl s az enyhe f{radts{gtl tikkadtan elterltek egym{s mellett. Egyikk se akart szeretkezni. Knyelmesen sszebjtak az ismers {gyon, s elaludtak. Amikor felbredtek, m{r h{rom ra volt. Messze volt az este. De ahogy egym{shoz simulva fekdtek az {gyon az elfggnyztt, flhom{lyos szob{ban, lassacsk{n felt{madt bennk a v{gy. Kouki gyengden cirgatta kedvest, amg az kszen nem {llt a fogad{s{ra, Rinko pedig t simogatta. V{gyuk egyre ntt, ellen{llhatatlan lett, s Kouki vgl bel hatolt. A munk{rl s csal{drl megfeledkezve vagy tal{n ppen feledst keresve csak azzal trdtek, hogy rmet nyjtsanak s kapjanak. Azt{n ismt elaludtak. Besttedett, mire megint felbredtek. Hat ra mlt. Rinko knny vacsor{t dobott ssze, srrel ntztk le, kicsit nztk a tvt, beszlgettek, s egyetlen szt sem ejtettek arrl, hogy haza kell mennik. Vacsora ut{n visszafekdtek az {gyba. B{r nem azrt dltek le, hogy megint szeretkezzenek, kezk rgtn a m{sik fel indult. A gynyrk fldjn j{rtak, ahol nincs se nappal, se jszaka. Csak idnknt villant {t rajtuk a gondolat, hogy tal{n mgis haza kne indulni. Vgl tz rakor Kouki felkelt, hogy knnytsen mag{n, s amikor visszajtt, megkrdezte: Mit szeretnl csin{lni?

[210]

Ez volt minden, Rinko azonban felfogta, hogy lej{rt az id. s te? Ugyangy krdezett vissza dlben Aszakusz{ban is. Ez alkalommal Kouki gy v{laszolt: Szvem szerint rkre maradnk, de azt hiszem, nem lehet. Mg most sem akarta kimondani, hogy indulniuk kell. Rinko s{padtan fslte haj{t. Sem a zuhany, sem a smink nem tudta eltntetni a szerelmes egyttlt nyomait. Ugyanez volt a helyzet Koukival is. Noha m{r mag{ra lttte kab{tj{t, szinte {radt belle a szeretkezst kvet b{gyadts{g. Vgl elkszltek. Rinko felvette borszn kab{tk{j{t, fekete, garbnyak pulvert, szrke kalapj{t. A frfi meglelte, s odahzta mag{hoz, de nem tudott mit mondani. Mindssze annyit tehetett, hogy mag{hoz szortotta, s kzben im{dkozott mag{ban: Krem, ne essen semmi bajod akkor sem, ha a frjed megharagszik, dhng, net{n erszakos. Ne akad{lyozhassa meg semmi, hogy jra l{ssalak. Rinko, gy tnt, megrti. Mennem kell mondta hat{rozottan, de kzben gyorsan elfordult. Knnyes volt a szeme. Kouki zsebkendt vett el, s letrlte kedvese knnyeit: Ha b{rmi trtnik, nyugodtan hvj mondta. Egsz jszaka bren leszek. Igaz, neki is megvolt a maga baja. A felesge egsz mostan{ig megbocs{tnak bizonyult, de elkpzelhet, hogy ez lesz az utols csepp a poh{rban. Tal{n pp ma jszaka pattan el a hr, azonban Kouki tudta, hogy semmi se tarthatja vissza, ha kedvesnek segtsgre van szksge: Nem hagylak egyedl, b{rmi trtnjen is ismtelte meg.
[211]

gy tnt, hogy Rinknak ennyi is elg. Az asszony megigazgatta sminkjt, s ismt felvette kalapj{t. Egym{sra nztek, blintottak, s kilptek az ajtn. Tz ra mlt, csendes volt az plet. A folyson kikerltek egy nagy paprdobozt, lementek a lifttel az elcsarnokba, majd kisiettek az utc{ra. Ha egy taxival mennek, tal{n sose tudnak elv{lni egym{stl, gy kt kln taxit intettek le. Az indul kocsikbl intettek bcst egym{snak. Ne felejtsd el mondta a frfi, s Rinko blintott. Kouki addig nzett ut{na, mg a taxi h{ts l{mp{i el nem tntek a szeme ell. Azt{n r{dbbent, hogy vget rt ez a klnleges, hossz randev, s f{radtan lehunyta szemt.

[212]

Tavaszi {rnyk
Az vszakok v{ltakoz{sa az emberek letre is kihat. Tl s tavasz fordulja, amikor a termszet csak gy duzzad az energi{tl, legtbbnket f{radtt{, levertt tesz. Nagyj{bl ebben az vszakban, febru{r vgn, m{rcius elejn, tbb v{ratlan esemny trtnt. Kouki rgi bar{tja, Mizugucsi tdr{kkal krh{zba kerlt. Ez m{r a m{sodik komoly csap{s volt sz{m{ra, hiszen tavaly v{ratlanul {thelyeztk a cg egyik kisebb le{nyv{llalat{hoz. A daganatot szerencsre idejben felfedeztk, s azonnal megmtttk. Mizugucsi most knyelmesen l{badozott. Kouki meg akarta l{togatni a krh{zban, de a csal{d arra krte, hogy v{rjon, amg bar{tja vissza nem nyeri erejt. Lehet, hogy Mizugucsi is a tavaszi energiaelszv{s {ldozata lett? Vagy ami valsznbbnek tnt, azrt lett beteg, mert elt{voltott{k a v{llalat lrl? B{rmennyire is hihetetlen, hogy valaki azrt legyen r{kos, mert {thelyeztk, Kouki j nh{ny olyan embert l{tott m{r, akik slyosan megbetegedtek, miut{n elvesztettk pozcijukat s munkakedvket is, gyhogy fal{n mgiscsak van valami sszefggs. Bar{tja betegsgnek hrre Koukit is megcsapta az elml{s szele. Szerencsre nem volt semmi baja, hacsak Rinko ir{nti szenvedlyt nem nevezhetjk betegsgnek. rdekesnek tal{lta, hogy kapcsolatuk nem lassanknt mlyl, hanem lksszeren fejldik tov{bb bizonyos esemnyek ut{n. Pld{nak ok{rt, amikor Kamakur{ba mentek, vagy a hakonei kir{ndul{son s Rinko apj{nak virraszt{s{t kveten. Mindezek a kock{zatos randevk s a hozz{juk tartoz {rul{sok mg kzelebb hozt{k ket. Legutbb pedig az a febru{ri hvihar tette mg ersebb a kettjk kztt lev ktelket, ami miatt nem tudtak idejben hazaindulni a Csuzendzsi-ttl. Rinko kt bnt is elkvetett, amelyeket a t{rsadalom nemigen bocs{t meg egy felesgnek. Nem jelent meg egy csa[213]

l{dtag eskvjn, s kt napra egyszeren eltnt. Kouki anynyira aggdott az asszony miatt, hogy aludni sem brt. Amikor Rinko kt nap mlva megjelent a lak{sukban, elg vid{mnak tnt, de ez felsznes jkedv volt csup{n. gy tnt, ezttal komolyra fordult a dolog. Amikor aznap este tizenegy ut{n Rinko hazart, Haruhiko, a frje mg bren volt, de az asszony hi{ba ksznt, hallgatott, mg csak fel sem nzett knyvbl. Rinko tudta, hogy a frfi fstlg a haragtl, de nem h{tr{lt meg. Elmondta, hogy mennyire sajn{lja, hogy a rossz id visszatartotta, s nem tudott rszt venni az unokahga eskvjn. Azt{n, amikor a frfi mg mindig nem szlt semmit, nem erlkdtt tov{bb. Megfordult, hogy felmenjen a lpcsn, de ebben a pillanatban a frfi meg{lltotta. V{rj! parancsolta metsz hangon. Mindent tudok. Rinko dbbenten fordult h{tra. Pontosan tudom, hogy kivel volt{l s hol. Amikor az asszony ezt elmeslte, Kouki elfehredett. Azok alapj{n, amiket Rinktl s Kinugav{tl felszedegetett, az asszony frje a negyvenes vei vgn j{rt. Haruhiko jkp frfi volt, hib{tlan megjelens, de mint oly sok okos ember, nmileg hideg s dogmatikus. Egy{ltal{n nem nagyvil{gi frfi vagy ncs{b{sz. Lehetsges, hogy egy ilyen ember veszi a f{rads{got, s nyomoztat a felesge szeretje ut{n? Koukinak nehezre esett elhinni. A teljes neved tudja. Kouki Soicsiro Rinko mindszsze ennyit mondott. Hogy a csud{ba? Fltkeny termszet. Akkor sem lehetett knny kidertenie a nevt. Gondolod, hogy kvetett minket? Vagy nyomozt brelt? M{shonnan is megtudhatta. Megvannak a leveleid, amiket rt{l. Nha pedig bertam a neved vagy a cged nevt a hat{ridnaplmba.
[214]

L{thatta? Mindig eldugom, gyhogy nemigen. De tal{n nem voltam mindig olyan elvigy{zatos, mint lehettem volna, s elkpzelhet, hogy szrevett valamit. Tbbet vagy otthon, mint . Igen, de ne felejtsd el, hogy a htvgn nem voltam odahaza. Apja hal{la ut{n Rinko egy ideig az anyj{n{l lakott Jokoham{ban. Lehet, hogy a frje akkor kutatta {t a holmij{t. Azonkvl az utols alkalommal megmondtam neki, hogy hvj{k a fogadt, emlkszel? Ha csak egy jszaka lett volna, nem rdekes. De amikor m{snap este sem mentem haza, lefogadom, hogy felhvta a port{t, s krdezskdtt. Rajtunk kvl csak nh{ny vendg volt a fogadban a hvihar jszak{j{n, s elkpzelhet, hogy ebben a vszhelyzetben az igazgat kiadott olyan szemlyes inform{cit, amelyet klnben nem mondott volna el. Csakugyan tudja, ki vagyok? Mirt tal{lnk ki ilyet? Klns rzs volt, mintha az eddig j{mbor h{zi kedvence hirtelen fog{t vicsortva rontott volna r{. Mit mondott mg? krdezte Kouki. Hogy gy szrakozunk; ahogy akarunk, t nem rdekli, meg hogy piszkos, erklcstelen nszemly vagyok. Kouki hallgatott. Elfogta a f{jdalom, mintha hozz{ intztk volna a szavakat. Rinko mly llegzetet vett: Azt is mondta, hogy gyll, de sose enged el. Ennek semmi rtelme se volt. Ha gylli a felesgt, mirt nem mondja meg neki a vlemnyt, s kldi csomagolni? Mirt kell tov{bb norm{lis h{zass{got tettetni? Nem rtem. Rinko blintott:
[215]

Tudom, hogy rlet. De gy akar bosszt {llni. Rajtad? Tls{gosan gyll ahhoz, hogy elv{ljon tlem. Ink{bb rkre mag{hoz akar l{ncolni. Elg perverz bossznak tnik. Kouki mindenesetre meghkkent. A legtbb frfi az helyben ink{bb erszakos lenne. Hatalmas botr{nyt csapna. De nem ilyen. Azt akarod ezzel mondani, hogy mostantl b{rmit is teszel, semmit nem szl, hagyja, hadd csin{lj, amit akarsz? , nem. Be akar z{rni a h{zba, hogy slyomknt figyelhesse minden lpsemet. De mg ha hajland lenne is elfordtani a fejt, j nh{nyan r{gn{k a flem: az any{m, a testvrem, az szlei, az sszes rokonai... mert mindaddig, amg nem v{ltunk el, egy felesgnek felesghez illn kell viselkedni. Kouki eltt kezdett kitisztulni a kp. De ha gy rez ir{ntad, mirt akar egy{ltal{n egy fedl alatt lenni veled? Js{gos g, hiszen mg egy kzs tkezs is maga lehet a pokol! Az anyja a Nakano Krh{z otthon{ban l, s gyakran eszik ott vele. Klnben is az egyetemen is van szob{ja, s m{r amgy is kln h{lszob{ban aludtunk. Kln h{lszob{ban? Tnyleg? Mita? M{r tbb mint egy ve. Tavaly ilyenkor kezdett komolyra fordulni kettejk kapcsolata. Az asszony h{zass{ga eszerint akkor m{r romokban hevert, nem tette tnkre. s most mi lesz? Akarod folytatni? krdezte Kouki s te? Most, hogy Rinko visszadobta a krdst, Koukinak egy pillanatra el{llt a llegzete. Hirtelen r{dbbent, milyen s[216]

lyos dnts eltt {ll, ugyanakkor lelke mlyn tudta, hogy m{r nincs visszat. Eszbe jutott, amikor este tizenegy ut{n hazart a Csuzendzsi-ttl. Fumie, a felesge mg fenn volt, de amikor nem jtt el, hogy dvzlje, Kouki egyenesen a h{lszob{ba ment s {tltztt. Ha most visszamegy a nappaliba, egsz biztos, hogy veszekedni fognak. tfutott az agy{n, hogy tal{n jobb lenne, ha gy tenne, mintha f{radt volna, s lefekdne aludni. Igaz, ezzel nem old meg semmit, csak elod{zza a problm{t. gy dnttt, jjjn, aminek jnnie kell. Majd mond valami olyasmit, hogy nagyon sok munk{ja volt. szszeszedte mag{t, fel{llt, a tkrben ellenrizte, hogy nincs semmi {rulkod nyom a klsejn, azt{n lemerszkedett a nappaliba, ahol a felesge a szf{n lve nzte a tvt. Szervusz, h{t visszajttl? mondta nyugodtan, amikor a frfi belpett. Kouki blintott. Megknnyebblt, amirt az asszony ilyen higgadt. Levetette mag{t a szomszdos fotelbe. Uramisten, hullaf{radt vagyok mondta, s nagyot {stott. Tegnap este haza akartam jnni, de nem tudtam idben befejezni a munk{m. Mg a mai napom is r{ment. Amikor elment, azt mondta, hogy kioti templomokban s mzeumokban gyjt anyagot a kszl knyvhez. Nmileg zavarta, hogy nem elszr lt ezzel a kifog{ssal. Tegnap fel akartalak hvni, de tl sokat ittam s elaludtam. Kicsit {stott, azt{n a doh{nyzasztalon lev cigarett{sdoboz fel nylt, amikor a felesge v{ratlanul lekapcsolta a tvt, s fel fordult. Igaz{n nem kne strap{lnod magad. Mirl beszlsz? Az asszony lassan felvette a te{scsszt az asztalrl, s p{r pillanatig sztlanul melengette tenyert. Mirt nem v{lunk el? krdezte vgl. Mindkettnknek ez volna a legjobb.

[217]

Kouki dbbenten nzett vissza r{. Sose hitte volna, hogy ilyesmit hall a felesgtl. Sz{momra sokkal knnyebb lenne, s gy gondolom, hogy a te leted is egyszerbb lehetne. Csak trf{l, j{tszik velem, gondolta a frfi. A mi korunkban nincs rtelme bolondot csin{lni magunkbl folytatta Fumie. A felesge sose veszekedett, kiab{lt, nem ragadta el a hv. Ha valamit akart, egyenesen a t{rgyra trt. Minden kertels nlkl elmondta, mit akar, azt{n ismt a szok{sos rdektelensg {radt belle. Fumie most mg nyugodtabb volt, mint m{skor, mg halkabban beszlt, ennek ellenre rzdtt rajta, hogy nehezen hozta meg ezt a dntst. Mirl beszlsz? krdezte Kouki, megfeledkezve a kezben tartott cigarett{rl. Hogy t{madt hirtelen ez az tleted? Gondolom, tudod az ok{t. Nh{ny pillanatig farkasszemet nztek, azt{n Kouki felshajtott s elfordult. Teh{t az asszony tud Rinkrl. Sose adta jelt. gy tnt, elgedett az letkkel. s ez a frfinak is tkletesen megfelelt. Most l{tta, hogy mennyire al{becslte. Az asszony mindvgig {tl{tott rajta. De mirt pont most akarsz v{lni? Hidd el, alaposan megh{nytam-vettem a dolgot. Nem ebben a pillanatban hat{roztam el magam. St, ink{bb azt mondom, m{r rg meg kellett volna tenni. Ha nem hagysz el minl hamar{bb, hogy vele lj, nem vagy tisztessges vele sem. Kivel? Ugyan m{r! Abbl tlve, ahogy viselkedsz, nyilv{n rajongsz rte. Az asszony hangja rjten sszer s szenvedlytelen volt. Miattam nem kell aggdnod, n megleszek.
[218]

Kouki fejben m{r kor{bban is megfordult, hogy elv{lik. Elszr ht- vagy nyolcvi h{zass{g ut{n j{tszadozott az tlettel, amikor h{zass{ga kezdett szrklni, s ksbb, amikor egy m{sik nvel val viszonya jra kv{natoss{ tette az agglegnyletet. Most, hogy Rinkval j{rt, elg komolyan gondolkodott azon, hogy egy nap felesgl veszi. De ha re{lisan nzte a helyzetet, egy sor problma {llt az tj{ban. Fumie kitn felesg s anya volt. Hogy v{lhatna el tle? Ugyan mit mondhatna Csiknak, egyetlen gyermekknek? Valban szabad-e romba dnteni kzs letket, hogy mindent ellrl kezdjen? Nem tl reg ehhez? Nem tl knyelmes? R{ad{sul az is krdses, hogy Rinko vajon otthagyja-e fiatalabb, sikeres frjt miatta. Kouki hamar elvetette a v{l{s gondolat{t. szintn elhitte, hogy mindenki sz{m{ra az j{r legkisebb f{jdalommal, ha minden gy marad, ahogy volt. Egytt marad felesgvel, s amikor teheti, tal{lkozik Rinkval. Fl ven {t tpeldtt, gytrte a v{gy, hogy elhagyja a felesgt, s elvegye Rinkt, de nem akart mindent felrgni maga krl. Mivel csak a lelkben dl kzdelemre figyelt, megfeledkezett egy dnt tnyezrl: a felesge rzseirl. M{rpedig rosszul sz{molt, amikor abbl indult ki, hogy Fumie rzsei sose v{ltoznak. pp azrt nem akart v{lni, mert biztosra vette, hogy b{rmi trtnjk is, Fumie szeretni fogja t, s sose egyezne bele a h{zass{g felbont{s{ba. pp ezrt most, amikor a felesge arra krte, v{ljanak el, gy rezte, minden a feje tetejre {llt. Rendben? Az asszony hangja hat{rozott volt. Lehet, hogy Fumie ezt m{r tbbszr is vgiggondolta, de Kouki annyira megdbbent, hogy szhoz sem jutott. gy dnttt, ink{bb lefekszik, kitrve a v{lasz ell. M{snap reggel kor{n kelt, s mikzben a felesge reggelit ksztett, a frfi lopva figyelte. L{tszlag ppolyannak tnt, mint b{rmikor. Kouki arra gondolt, hogy a tegnap esti beszlgets tal{n csak figyelmeztets volt, bntets, amirt a
[219]

kelletnl tbbszr lpte {t a hat{rt. M{r-m{r kezdte belelni mag{t a dologba, de amikor befejezte a reggelit, s fel{llt az asztaltl, az asszony knnyedn odaszlt: Krlek, ne feledkezz meg a tegnap esti beszlgetsnkrl. Kouki gyorsan fel fordult, de Fumie {rtatlan kppel pakolta az ednyeket a mosogatba. A frfi csaknem megkrdezte, hogy komolyan beszl-e, de az asszony kinyitotta a vzcsapot, s nekil{tott mosogatni. Kouki belpett a cipjbe, azt{n h{trafordult: pillant{s{val a felesgt kereste, de Fuminak eszbe sem jutott kiksrni. gy azt{n kinyitotta az ajtt, s kiment a h{zbl. A kk g, az enyhn p{r{s leveg, a rgyez {gak mind a kzeled tavaszt jeleztk. Mikzben lassan st{lt a vast{llom{s fel, Kouki felesge krsn gondolkodott. Valj{ban sose akarta felrgni h{zass{g{t, de most gy tnt, nincs m{s v{laszt{sa. Kicsit rosszulesett neki, hogy az asszony ilyen eltklt, s szve mlyn mg most se akarta elhinni, hogy komolyan gondolja a dolgot. A kiad fel, a vonaton egyre ink{bb sszezavarodott, s mihelyt lesz{llt a vonatrl, keresett egy telefonflkt, hogy felhvja Csikt. A l{nyuk m{r egy ve frjnl volt, de nem dolgozott, s bzott benne, hogy otthon tal{lja. Kouki belpett a flkbe, sszeszedte mag{t, s t{rcs{zott. A kvetkez m{sodpercben m{r hallotta a l{nya hangj{t. Apa, mi baj van? Mirt hvsz ilyen kor{n? Kouki egy kicsit kertelt, azt{n kibkte a hrt: Any{d v{lni akar. , szval mondta neked? Kouki azt hitte, l{nyukat meglepi a hr. Ehelyett kznysen fogadta a bejelentst. Persze, az anyja nyilv{n m{r beavatta a terveibe! Szab{lyosan kvl{llnak rezte mag{t. gy rted, tudtad? dadogta bamb{n.

[220]

Igen, anya sok mindent elmondott. Mit akarsz kezdeni? Hogy n mit akarok? Ugye tudod, hogy nem trf{l? L{nya t{rgyilagos hangj{tl Kouki mg bosszsabb lett: gy rted, hogy neked meg any{dnak egy{ltal{n nem sz{mt, ha elv{lunk? Dehogynem. Termszetesen azt szeretnm, ha ti ketten boldogok lenntek, de m{r nem szereted, ugye? Valaki m{sba vagy szerelmes, s ink{bb vele lnl. Kouki hirtelen r{jtt, hogy Csika csup{n Fumie szavait visszhangozza. Semmi rtelme olyasvalakivel lni, akit nem szeretsz vonta le a l{ny a kvetkeztetst. Feltehetleg igaza van, de mgis, h{ny olyan p{rt tal{lunk, amelyek szenvedlyesen szeretik vagy ak{r csak kedvelik egym{st? A legtbben m{r rg nem rdekldnek egym{s ir{nt, st akadnak, akik l{tni se brj{k egym{st. Mgsem lehet mindig h{tat fordtani egy kihlt h{zass{gnak. A h{zass{g pp errl szl. Akkor te helyesled az tletet? Mindketten jobban j{rn{tok gy, nem gondolod Csak ppen... olyan rgta lnk egytt. gy beszlsz, mintha nem miattad jutottatok volna ide. Kouki erre nem tudott mit v{laszolni. Anya idegei nem brj{k m{r sok{ig. gyhogy ink{bb egyedl akar lni? Nyilv{n neki adod a h{zat s annyi pnzt, amennyit csak tudsz.

[221]

B{r gy volt tisztessges, Kouki nmi kesersggel dbbent r{, hogy l{nya az anyja oldal{n {ll. gy rezte, mintha el{rult{k volna. Azt hittem, hogy megprb{lod lebeszlni. Mirt? Ez a ketttk dolga. Egy felntt l{ny sz{m{ra nem letbe v{g krds, hogyan reznek egym{s ir{nt a szlei. n megleszek, miattam ne aggdj. Egyrtelm, hogy mialatt m{ssal volt elfoglalva, a felesge s a l{nya kemnyen elsz{nt{k magukat, elhat{rozt{k, hogy a sarkukra {llnak. Kouki s Rinko, miut{n meghallgatt{k egym{s trtnett, r{dbbentek, hogy igaz{bl nem tudj{k, srjanak vagy nevessenek. Vgl fejket csv{lva mosolyogtak a trtnteken. Mindkettjk h{zast{rsa m{sknt reag{lt, mint v{rt{k. Kouki azt hitte, hogy amikor Rinko hazamegy, a frje dhrohamot kap, v{l{ssal fenyegetzik. Az asszony is beletrdtt, hogy ez v{r r{, st tal{n titokban remnykedett is benne. A frje azonban nem vesztette el az nuralm{t. A v{l{st pedig csak azrt hozta szba, hogy kzlje, sose egyezik bele. Elhat{rozta, hogy nem engedi szabadon, rkk bez{rva tartja, hiszen nyilv{nval volt a sz{m{ra, hogy Rinko szabad akar lenni. Sem az asszony, sem Kouki nem hitte, hogy gy dnt majd. Koukit ugyangy megzavarta felesge nyugalma, ahogyan Rinkt megrmisztette a frje hajthatatlans{ga. Hangos veszekedstl tartott, amikor hazament, de elvesztette a l{ba all a talajt, amikor Fumie nyugodtan azt javasolta, hogy v{ljanak el. Nem akart hinni a flnek, trf{nak tartotta, vagy legjobb esetben res fenyegetzsnek. De most, miut{n a l{ny{val is beszlt, tudta, hogy a v{l{s elkerlhetetlen. Ksrteties mindssze ennyit tudott mondani. Rinko azt v{rta, hogy a frje kidobja, ezzel szemben mag{hoz l{ncolta, mg Kouki, akinek esze {g{ban sem volt szabadulni,

[222]

knytelen lesz elv{lni, mert a felesge srgeti. gy rtem, ki gondolta volna, hogy gy alakul? Nem sajn{lod? krdezte Rinko halkan. Hogy rted? Nem mondhatta az asszonynak a vil{g legtermszetesebb hangj{n, hogy de igen, sajn{lom. Tl messzire ment ahhoz, hogy visszaforduljon. Ennek ellenre, ha szinte akart lenni mag{hoz, be kellett vallania, hogy ideges, s elveszettnek rzi mag{t. De vajon mirt ilyen zavarodott, amikor vgre szabad lett? Ennyire aggaszt megbontani a h{zass{g t{rsadalmilag elfogadott ktelkt? Vagy tal{n csak az a baj, hogy a felesge javasolta, v{ljanak el, s ezzel megv{ltoztatta az erviszonyokat? Ha sajn{lod, b{rmikor visszamehetsz mormolta Rinko, mintha csak megrezte volna a frfi lelkt marcangol ktelyt. Hov{? Haza. Most? Bntudatod van a felesged miatt, ugye? Nem akarok visszamenni. Biztos? A frfi sietve blintott, hogy megnyugtassa: Nem megyek vissza mondta csendesen, {m hat{rozottan. n sem. Kouki ismt blintott, de kzben eszbe jutott, hogy az asszonyt nem ereszti a frje. De... Itt maradok jelentette ki Rinko eltklten. Semmi rtelme, hogy visszamenjek.
[223]

A frjed azt mondta, nem hajland elv{lni. Nem rdekel. A testem szabad. s mit szlnak az emberek? Amit akarnak. Nem trdm velk. Igaza van gondolta Kouki. Mly benyom{st tett r{ kedvese eltkltsge. Febru{r vgn, m{rciusban Kouki vgtelenl feszlt volt. Idrl idre hazament, {m egyszer se veszekedtek vagy vitatkoztak felesgvel: letk l{tszlag visszazkkent a rgi kerkv{g{sba. A frfi nha megfeledkezett arrl, hogy Fumie v{lni akar. Nha m{r azt hitte, hogy az asszony meggondolta mag{t. De b{rmilyen bar{ts{gos volt is vele Fumie, amikor Kouki m{rcius elejn hazajtt, egy v{l{si rlapot tal{lt az asztal{n. Nyilv{n a felesge tette oda. Az asszony m{r al{rta a nevt Kouki Fumie , s le is pecstelte pecstjvel. Neki teh{t nincs m{s dolga, mint al{rni s lepecstelni, attl fogva nem h{zast{rsak tbb. Megdbbentette, hogy ilyen egyszer ez az elj{r{s. Puszt{n azzal, hogy al{rja a nevt, elv{g minden kapcsolatot? Akkor mirl szlt ez az elmlt huszont v? Koukival ellenttben, aki rezheten gytrdtt, a felesge l{tszlag kedlyes s t{rgyilagos maradt. Az rasztalodra tettem a nyomtatv{nyt. Voln{l szves al{rni? vetette oda m{snap reggel az ajt fel menet. Koukit f{jdalmasan rintette, hogy ilyen rideg s t{rgyilagos. Vajon fel se fogja, mit vesztenek? Ilyen rzketlen lenne, vagy tal{n jgg fagyott a szve? Annyira felhzta mag{t emiatt, hogy jbl felhvta Csik{t, de a l{nyuk ismt az anyja oldal{ra {llt: Sok{ig knldott mag{ban, mieltt gy hat{rozott, apa mondta. gy tnik, hogy amg lte a vil{g{t, a felesge szenvedett, pedig ennyi id alatt egyszer sem rezte meg, hogy
[224]

az asszony mennyire gytrdik, gy azt{n most hi{ba is akarn{ helyrehozni, amit elrontott. Kouki jra meg jra vgiggondolta a dolgot, de egyszeren kptelen volt al{rni a nyomtatv{nyt. Mltak a napok, s az tov{bbra is rintetlenl hevert rasztala fikj{ban. Rinknak mg nem mondta el, hogy a felesge al{rta a v{l{si paprokat, halogatta a dolgot. Kicsit gy rezte mag{t, mint aki a siralomh{zban v{rja, hogy vgrehajts{k a hal{los tlett. A munkahelyn sem tudott kellkpp koncentr{lni. Egyre gyakrabban ksrtette meg a gondolat, hogy al{rja a paprt, s ezzel vget vet a f{jdalomnak. Haragudott mag{ra, amirt ilyen ny{mnyila. Foggal-krmmel ragaszkodott a mlthoz, holott a felesge egyrtelmen kiadta az tj{t. Hogy viselkedhet gy egy felntt ember? Tbbszr is elvette a paprt, de azt{n mindig visszatette. Nem g a h{z, ink{bb v{rok vele mg egy napot, gondolta minden alkalommal. Attl fogva, hogy felmerlt a v{l{s, hat{rozottan megv{ltozott az lete. Kor{bban, amikor s Rinko a lak{sukban tltttk az jszak{t, mindig kital{lt valami rgyet, mirt nem megy haza. Most meg se prb{lt magyar{zkodni vagy kmlni a felesge rzseit. Nem mindegy, ha egyszer amgy is elv{lnak? Az alsnemi, a zoknijai, ingei, nyakkendi szp lassan {tkltztek Sibuj{ba. Rinko holmija is egyre szaporodott. Ahogy ntt a ruhat{ruk, szksg lett komdra, azt{n mosgpre, konyhai felszerelsekre. Munk{bl hazafel menet Kouki egyre tbbszr kapta mag{t azon, hogy akaratlanul is Sibuja fel fordul, elfordtja a kulcsot a z{rban, s belp ktszemlyes birodalmukba. Amikor Rinko nem volt a lak{sban, egyedl ldglt, nzte a btorokat, a szinte naponta sokasod t{rgyaikat, s elgedettsg meg bizonytalans{g klns keverkt rezte. Egyszer, mieltt felfogta volna, mit mond, ez szakadt ki a sz{j{n: Az g szerelmre, mi lett bellnk? Egyre jobban aggdott a jv miatt, {m ugyanakkor {tadta mag{t a fata[225]

lizmusnak: lesz, ahogy lesz. s amg Kouki ekknt tpeldtt, szp csendben mltak a napok. * Mg m{rcius kzepn se tal{lta igaz{n a helyt. Rszben az otthoni gondok nyomasztott{k, de legal{bb ennyire belej{tszott a tavaszi f{radts{g. R{ad{sul alig v{rta, hogy tal{lkozhasson bar{tj{val, Mizugucsival a krh{zban. Kouki m{rcius kzepn l{togathatta meg, az szibarackf{k vir{gz{s{nak idejn. A krh{z bej{rat{n{l is rzsaszn s fehr vir{gok pomp{ztak. Kouki h{romkor rkezett. Mizugucsi felesge adta ezt az idpontot. Az asszony a folyosn v{rta, hogy a kzeli szob{ba ksrje. Ha nem tartja vissza, Kouki m{r rg eljtt volna. Megvolt a mtt, s kezd visszatrni az ereje sz{molt be az asszony a fejlemnyekrl. Prb{lt t{rgyilagos lenni, de mikzben beszlt, {rnyk suhant {t az arc{n. Kouki rossz hrektl tartva krdezte, mi a helyzet. Az orvosok megoper{lt{k a tddaganatot, de gy tnik, a tumor {ttteles volt. Azt mondt{k, legfeljebb hat hnapja van h{tra. Tudja? Nem vagyok kpes elmondani neki. Azt hiszi, mindent kivettek, s tiszta. Nyilv{n ezrt v{rta a folyosn. Meg akart gyzdni arrl, hogy Kouki megrti a helyzetet, mieltt bemegy a bar{tj{hoz. Ksznm, hogy eljtt mondta vgl, Kouki pedig kurt{n meghajolt eltte, s bement bar{tj{hoz. Mizugucsi sov{nyabb volt, mint v{rta. Blogatni kezdett, amikor megl{tta. Nah{t, nah{t, ki van itt? Gyere csak be lelkendezett. S{padt volt, de egszsgesnek tnt. M{r rg eljttem volna, de hallottam, hogy megmtttek.
[226]

Felv{gtak a msz{rosok, de most m{r jl vagyok, ne aggdj. Bar{tja biztat{s{ra Kouki kzelebb hzdott az {gyhoz. Remekl nzel ki mondta. A mtt nmag{ban nem lenne olyan rossz, de a kemoter{pia teljesen elveszi az tv{gyamat, de egy hnapon bell kiengednek. A tumor {ttteles volt. Hat hnapja van h{tra. Kouki agy{n {tvillantak a szavak, de gyorsan flresprte ket, s gy folytatta, mintha minden rendben lenne. Gondolom, alig v{rod, hogy visszatrhess? A Marron csak knldik nlkled. Nem hinnm. Egy vagy kt ember t{vollte nem ingathat meg egy v{llalatot. Elgondolkodva folytatta: Tudod, klns dolog a betegsg. Akkor csap le, amikor a mlyponton vagy, amikor nem tudsz vdekezni. Tavaly v vgn... Ahogy mondtam neked, a mlyponton voltam. gy reztem, kudarcot vallottam. Elszr depresszis lettem, azt{n {lland rosszullt gytrt, s amikor elmentem az orvoshoz, kzltk, hogy r{k. Mizugucsit tavaly decembertl kldtk el az anyav{llalattl egy kis le{nyv{llalathoz, a Marronhoz. m alighogy {tkerlt oda, megbetegedett. Lehet, hogy az {thelyezs az oka. Ugyan m{r, csak nem gondolod komolyan? Kor{bban sose voltam beteg. Lehet, hogy kor{bban csakugyan visszatartotta a tumor nvekedst az, hogy gy lelkesedett a munk{j{rt, lvezte, hogy a dolgok srjben van? Te viszont remek form{ban vagy. Mizugucsi {gy{bl alaposan vgigmrte Koukit. L{tszik rajtad, hogy neked bejtt. Nekem is lveznem kellett volna az letet, ahogy te teszed. Tbbet szrakozni...
[227]

Mg megteheted. Tbb m{r nem. Nem gy. Vgl mindenki megregszik s meghal. Mindent addig kell megtennnk, amg lehet. Mizugucsi szeme sark{ban, ahol jval tbb szarkal{b volt, mint azeltt, Kouki mintha egy knnycseppet l{tott volna megcsillanni. Szinte l{ngolt az agya, amikor t{vozott. Olyan, vele azonos kor emberrel tal{lkozott, akit lednttt a r{k, s akinek m{r csak kevs ideje van h{tra. M{skor is megrintette m{r a hasonl kor vagy n{la fiatalabb emberek hal{la, de ez most m{s volt. Mizugucsi rgi bar{tja, akinek lete s p{lyafut{sa hasonlkpp alakult, mint az v. Komolyan megr{zta a dolog. R{dbbent, hogy esetleg ez v{r r{ is, s gy rezte, sietnie kell, nincs vesztegetni val ideje. Mizugucsi tan{csa j{rt a fejben: Mindent addig kell megtennnk, amg lehet. Bar{tja most, miut{n szembenzett a hal{llal, l{thatan megb{nta, hogy gy lt, ahogyan lt. Pedig l{tszlag sikert sikerre halmozott. De ezek szerint mgsem tud szabadulni a gondolattl, hogy mi mindent szalasztott el. Kouki nem tudta meg{llaptani, mit b{n igaz{n, a munkahelyi kudarcot vagy a nket, de abban biztos volt, hogy szintn beszl. Lehet, hogy amikor az t vgre rve visszanznk, mg a legmozgalmasabb let is kznapinak tnik? Mindegy, merre indul az ember, csak az elszalasztott lehetsgeken kesereg? Kouki remlte, nem gy van. Nem akarta, hogy hal{la pillanat{ban {tkozza a sors{t, s azon r{gdjon, mi mindent hagyott ki letben. De nemcsak Mizugucsi szavai ksrtettk, hanem a szemben ragyog knnycseppek emlke is. Rettenetes lehet, ha ilyen resnek rzi az ember az lett! Abban a pillanatban, mikor Kouki agy{n {tfutott ez a gondolat, el villant Rinko arca. Az biztos, hogy az letben Rinko ir{nt rzett szerelme a legfontosabb. Ez az, amirt rdemes lnie. Tal{n egye[228]

sek ostobas{gnak tartj{k, hogy valaki egy nben tal{lja meg lete rtelmt. A munka s a szerelem hatalmas rtk, mind a kett megrdemli, hogy az ember neki szentelje lett. Kouki pedig eldnttte, hogy mostantl minden energi{j{t egyetlen cl fel fordtja: hogy Rinkt a mag{nak tudhassa. M{r a gondolattl is elnttte a v{gy. Az ilyen idj{r{st a jap{n irodalmi nyelv a tavasz {rnyk{nak nevezi. P{r{s dlut{n a cseresznyevir{gz{s idszak{ban. B{r mg korai volt, hogy vir{gozzanak, ebben a melegben a megduzzadt bimbk b{rmely pillanatban kinylhattak. A vonat des grettel terhes utc{k mellett sz{guldott, Kouki pedig a brszjba kapaszkodva nzett ki az ablakon. Fl t volt. Kor{n jtt el az irod{bl, hogy megl{togathassa Mizugucsit a krh{zban, s nem kellett visszamennie. Reggel, amikor elmondta Rinknak, mit tervez m{ra, az aszszony azt mondta, hogy megl{togatja az anyj{t Jokoham{ban, de tkor a lak{sban lesz. Napnyugtakor randevznak. Csak azrt engedhetik meg maguknak ezt a luxust, mert saj{t lak{st breltek. Biztos menedket, t{vol az emberek tekintettl. Kouki lesz{llt a vonatrl, s a h{zuk fel indult. Rugalmas lptekkel sietett vgig a folyosn. Amikor kinyitotta az ajtt, l{tta, hogy Rinko mg nem rkezett meg. Pedig m{r t ra volt. Lehet, hogy ksik egy kicsit? Kouki elhzta a fggnyt, bekapcsolta a k{lyh{t, s vgigheveredett a szf{n. A tbbiek ilyenkor mg az rasztal fl grnyednek az irod{ban. Egyedl szktt meg kzlk, hogy olyan lak{sban v{rja a kedvest, amelyrl senki se tud. lvezte a titok levegjt. Bekapcsolta a tvt, s beleragadt egy dr{m{ba. Meglepte, hogy ebben az idpontban ilyen izz, romantikus darabot kzvettenek. Szrakozottan nzte a tvt fl hatig, azt{n h{romnegyedig... Hol lehet Rinko? Nem jellemz, hogy kssen. Tal{n tkzben meg{llt bev{s{rolni? Kouki azt tervezgette, mit tesz majd, amikor az asszony vgre megjelenik. Mivel most m{r egy r{t ksik, bntetst rdemel. Mi lenne, hogy ha elbjna az ajt mg,
[229]

azt{n elkapn{ s megcskoln{, amint belp? Vagy dugja be a kezt Rinko ruh{ja al{, s fogja meg a mellt? Vagy dntse le azonnal a szf{ra? Egyedl fekdt a lak{sban, s buja tletekkel j{tszadozott, amikor zrrent a z{r, s fordult a kilincs. Vgre! Egy r{t ksett! B{r Kouki egszen mostan{ig azt tervezgette, miknt bntesse meg az asszonyt, annyira megknnyebblt, hogy csup{n enyhe korhol{s tellett tle. Kstl. Ne haragudj. Nem tudtam elbb eljnni any{mtl. Rinko halv{nys{rga tavaszi kosztmt viselt vir{gmint{s gallrral. Fehr kab{t s nagy paprzacsk volt az egyik karj{n. Nem vagy hes? Nincs kedved elmenni valahov{? Az asszony kinyitotta a t{sk{t: Vettem egy-kt dolgot az {llom{sn{l a boltban. Ink{bb egynk itthon. Kouki nem vitatkozott. Sokkal knyelmesebb maradni, mint elmenni. Klnben is, itt azt csin{lnak, amihez kedvk van. Egy j r{t kstl mondta, az asszony mg lpett s {tkarolta, de Rinko kezt felemelve meg{lltotta. Otthagytam a macsk{t. Any{dn{l? Az asszony blintott, s nekil{tott kipakolni a t{sk{bl. A plafonon volt. A macska miatt? Rinko m{r tbbszr beszlt arrl, hogy nem szereti egyedl hagyni a macsk{j{t, amikor ilyen hosszan van t{vol, s a frjt sem akarja megkrni, hogy vigy{zzon r{. Ezrt dnttt gy, hogy elviszi az anyj{hoz Jokoham{ba.

[230]

Nem, is szereti a macsk{kat, gyhogy ezzel semmi baj, de minden{ron tudni akarta, mirt nem tartom magamn{l. Mert ez a lak{s kicsi, s klnben sem szabad {llatot tartani. Nem, azt akarta tudni, mirt vagyok olyan ritk{n otthon. Csakugyan: mirt vinn valaki m{shoz a macsk{j{t, amikor van saj{t lak{sa? Any{m tudja, hogy sokat vagyok t{vol. Az egyik este felhvott, s senki nem vette fel a kagylt. Tudni akarta, merre j{rtam olyan ksn. M{r tbbszr el akartam mondani neki, de valahogy nem tudtam r{sz{nni magam. Mivel az apja csak nemrg halt meg, teljesen termszetes volt, hogy Rinko nem szvesen beszlt az anyj{val tnkrement h{zass{g{rl. Mgis tudja mondta az asszony. Tud rlam? Tavaly sz ta gyanakszik, s miut{n jvkor tal{lkoztam veled, mg mondott is valamit. Mit mondott? Ugye nem vagy szerelmes egy m{sik frfiba? s te mit feleltl? Termszetesen azt, hogy nem. De tudta, a csontjaiban rezte. Kouki sose tal{lkozott Rinko anyj{val, de annak alapj{n, amiket hallott, kifinomult s ignyes asszony lehet, ahogy egy si jokohamai kereskedcsal{d sarj{hoz illik. Hat{rozottan rosszallta, hogy nem mentem el az eskvre, de amikor h{rom nappal azeltt este felhvott, s nem voltam otthon... H{rom nappal azeltt itt tltttk az jszak{t. Azt mondta, Haruhiko vette fel a telefont. Ki az a Haruhiko?
[231]

A frjem. Azt mondta any{mnak, hogy valsznleg megint ksn jvk haza. Ezt mondta? Azt nem {rulta el, hogy valsznleg haza sem jvk egsz jjel, de abbl, ahogy mondta, any{m r{jtt, mi a helyzet valj{ban. Rinko levette a polcrl a te{skann{t s a teafvet. Any{m mindig kedvelte a frjemet, s azt mondta, ha kiderl, hogy htlen vagyok hozz{, nem lesz kpes apa szembe nzni, amikor elveszi a fnykpt. De... Kouki hitetlenkedve bement a szob{ba, s lelt a szf{ra. Nem tarthatod rkk titokban. Nem lesz knyny elmondani neki, de ha megteszed, valsznleg megrt. Megtettem. Mindent tiszt{zt{l vele? Rinko blintott. Nem akartam ilyen f{jdalmat okozni neki nem sokkal apa hal{la ut{n, de sszeszedtem a b{tors{gomat, s mindent elmondtam. s? Elszr nyugodtan vgighallgatott, azt{n dhbe gurult, vgl srva fakadt... Kouki e p{r sz alapj{n is el tudta kpzelni, milyen lelki{llapotban lehetett Rinko desanyja, amikor meghallotta a hrt. Igaz, hogy gyanakodott, mgis komoly megr{zkdtat{st jelentett sz{m{ra, amikor a szembe mondtam folytatta Rinko. Azt mondta, nem arra nevelt, hogy ribanc legyek. Kouki egy szt sem szlt. Lehajtott fejjel hallgatta. Azt mondta, annyira szgyelli mag{t miattam, hogy sose lesz kpes elmondani a testvremnek vagy a rokonaimnak, s ap{m biztosan forog a srj{ban. Ekkor kezdett srni, azt{n tudni akarta, mi bajom a frjemmel. Rinko rvid sznet ut{n folytatta. De nincs rtelme, hogy magyar{zkodjak neki. gysem rten. Ezrt ink{bb hallgattam. Azt{n any{m megkrdezte, kivel van viszonyom.
[232]

s elmondtad neki? Igen. Mi rtelme lett volna titkolzni? Rinko knynyes szemmel fordult fel. Mindent elvesztettem. Kouki a karjaiba z{rta. Rinko nemcsak az otthon{t s a frjt {ldozta fel rte, hanem az anyj{t is. M{r csak maradt a sz{m{ra. Kouki pedig megfogadta mag{ban, hogy b{rmi trtnjk is, megvdelmezi. Rinko is felfogta, hogy mostantl csak Koukira t{maszkodhat. Egyedl maradt neki. Szorosan hozz{simult. gy reztk, magukra maradtak a vil{g ellenben. Egym{st szorosan {tlelve mentek be a h{lszob{ba, mintha ez lenne utols menedkk, s lerogytak az {gyra. Huppantak egyet, ahogy az {gyra rkeztek, de Kouki m{r az asszony ajk{t kereste, azt{n, mintha csak meggondolta volna mag{t, Rinko knnyes szemhj{t cskolta. Az aszszony egy pillanatig csod{lkozva elfordtotta arc{t. De Kouki makacs volt. Addig tartotta ott sz{j{t, amg a szemhj remegse elcsitult, s a knnyekbl nem maradt m{s, mint enyhe ss z az ajk{n. Azzal, hogy felitatta szemrl a knnycseppeket, meg akarta gygytani a szomors{g{t. Tal{n nincs hatalm{ban megv{ltoztatni a krlmnyeket, de legal{bb enyhthet Rinko szvnek f{jdalm{n. Miut{n lassan lenyalta szemrl a knnyeket, sz{ja az asszony orr{t kereste, majd r{tapadt. Rinko megr{ndult, mintha csiklandozn{, de azt{n a frfi nyelvnek hegye vgigsiklott az orrlyuk{n, s az aszszony elernyedt, Kouki pedig ismt megzlelte knnyeit. Miut{n Kouki mindh{rom helyhez, az asszony sz{j{hoz, szemhez, orr{hoz odarintette ajk{t, s lecskolta az utols knnycseppeket is, Rinko ler{zta mag{rl a szomors{got. A testi v{gy lassanknt {tvette az uralmat. Kouki segtett neki levenni szokny{j{t. Rinko pedig l{that trelmetlensggel szabadult meg melltartj{tl s bugyij{tl, azt{n meztelenl {llt eltte, mint mikor megszletett. s most... trlj ki engem mormolta.

[233]

Vil{gos volt, hogy abban a remnyben bzza r{ mag{t, hogy a frfi elzsibbasztja f{jdalm{t. Szavai hat{s{ra pedig Kouki ledobta mag{rl a kultra m{z{t, s szabadj{ra engedte sztneit. Letpte az asszony meztelen testt bort takart, s amikor Rinko megr{ndult, megmarkolta a l{b{t, s odbb lendtette, majd ervel sztnyitotta. Hat ra mlt m{r, de nem kapcsolt{k fel a szob{ban a villanyt, mert az ablakon besziv{rgott mg nmi gyenge fny. gy tnt, Rinko kecses fehr l{ba lebeg a levegben. Mit csin{lsz? krdezte az asszony zavartan, de a frfi gyet sem vetett r{. Szthzott l{bbal vonszolta kzelebb az ablakhoz. Rinko csak most dbbent r{, hogy teljesen kit{rulkozott. Valaki megl{that. Valj{ban lehetetlen volt, hogy b{rki is bel{sson a szob{ba. De szemmel l{thatan felizgatta a lehetsg. Hagyd abba! ki{ltott fel. Ktsgbeesetten birkzott vele, Kouki pedig igyekezett leteperni, mg vgl kt izzadt, liheg test birkzott egym{ssal. Erre azrt volt szksg, hogy teljesthesse az asszony krst. Vgl Rinko nem brta tov{bb: remeg testtel feladta, combja enyhn sztnylt. Mintha mostanra hozz{szokott volna a szemrmetlen helyzetekhez, amelyekbe a frfi olyan gyakran knyszerttette. Kouki megrezte, hogy Rinko perverz gynyrt rez, amikor arra gondol, hogy valaki vletlenl mgis megpillanthatja. Ezzel a tudattal hatolt bel, s kemny dfsekkel prb{lta elrni az elje tztt clt. Lehet, hogy a ni test gyenge, de szexualit{sa sznes s erteljes. Lehet, hogy a frfi teste ers, de szexualit{sa egyhang s trkeny. Kouki tudat{ban volt ennek, s tal{n ezrt ig{zta le oly sokszor az asszonyt, mieltt bel hatolt volna. De mihelyt eggy v{lt a testk, a n l{tszlagos h{tr{nya semmibe veszett. Kouki jra meg jra Rinkba vetette mag{t, meleg p{r{ban csapott ki sz{j{bl a reszels llegzet. Cskokkal bor[234]

totta el az asszony flt s nyak{t. Fog{nak lenyomat{t brn hagyta. Rinko egyre vadabb s vadabb lett, amg vgl hoszsz, elnyjtott ki{lt{ssal, egsz testben r{zkdva elrt a cscsra, de Kouki mg most is ktelkedett abban, hogy ez elg lesz a sz{m{ra. Az asszony semmit se vesztett erejbl, mg mindig tzgolyknt l{ngolt. Tov{bb mozgott: teste gynyrre hezett. Mennyire szerette Kouki nzni az asszony arc{t ilyenkor! Szeme, orra s sz{ja kicsi, szab{lyos volt, de amikor kitrt belle a szenvedly, ez a szv alak, {llandan v{ltoz, hol nevet, hol sr{sra ksz, hol gytrd arc teljesen lenygzte a frfit. Rinko arc{ra, a gyengdsgre, agni{j{ra, mly rzkisgre sszpontostva prb{lta megrizni nuralm{t, hogy eljuthasson kpessgei vgs hat{r{ig. Amikor elkerlhetetlenl elbukott, nem az asszony, hanem lett kitrlve. rezte, hogy ha Rinknak hatalm{ban {llt volna tov{bb lebegni ebben a csod{latos {llapotban, megtette volna, mg akkor is, ha ez azt jelenti, hogy {tlpve bizonyos hat{rt, a vgs feledsbe zuhan, st, t is mag{val r{ntja. Rinko, mintha csak a gondolatait akarta volna visszhangzani, sztvetett karral-l{bbal halkan megszlalt: Ez csod{latos volt mondta, azt{n hozz{tette: Ak{r meg is lhetsz, amikor ilyen vagyok... Mennyire m{s ez a pillanat a frfiak sz{m{ra... A frfi tkletes ressget rez ut{na, mintha a lelkt szvt{k volna el. Ezrt gondolhat egy frfi a hal{lra ebben az {llapotban. Tal{n abbl fakad ez a klnbsg, hogy a nk uralkodnak a szls, az j let felett, mg a frfi szerepe a teremtsben befejezdik az ejakul{cival...? Ha az ember belegondol, j nh{ny fajn{l a hm kzsls ut{n levegrt kapkod, let s hal{l kztt lebeg egy ideig, mg vgl kimlik. Rinko bre mg mindig ragyogott. H{tulrl a frfihoz bjt s megszlalt: Megijeszt a dolog.
[235]

Ezt m{r kor{bban is mondtad. Az asszony blintott. Igen, de ez m{s. Valahogy olyan, mintha csakugyan meghalnk... Mintha meghaln{l? Igen. De tudod, egy{ltal{n nem sz{mt. Nem rmiszt a gondolat, hogy gy haljak meg, st gy rzem, csod{latos lenne. Igaz{bl a gondolataim ijesztenek meg. Volt nmi ellentmond{s abban, amit mondott, de az egyrtelm, hogy a hal{l gondolata klns vonzert gyakorol r{ az orgazmus gynyrteli knj{nak pillanataiban. Nem hagyhatlak meghalni mondta a frfi. Pedig nem b{nn{m. Most, amikor mindez az enym. Rinko hangja megemelkedett, gy folytatta: Most vagyok a cscson. L{tta, hogy a frfi nem rti, s magyar{zkodni kezdett. Hidd el, hogy igaz. Olyan nagyon szeretlek, s a testem tkletesen lvezi az letet... Mindez az enym, s tnyleg gy rzem, hogy nem b{nn{m, ha most halnk meg. De mg csak harmincnyolc ves vagy. Az elg. Nagyon sok. Rinkt mindig foglalkoztatta a kora, s m{r azeltt is emltette, hogy szeretne meghalni, mieltt megregszik. Kouki sz{m{ra, aki m{r elmlt tven, fiatal nnek tnt, gy l{tta, eltte az let, de nyilv{nval, hogy az asszony m{skpp vli. Kouki prb{lta meggyzni arrl, hogy az regedsnek is megvannak a maga elnyei, de Rinko a fejt r{zta. Tudom, hogy azt mondj{k, de nem akarom megtapasztalni. Innen lefel visz az t. A kls nem minden. Persze hogy nem. De egy n sz{m{ra f{jdalmas az regeds. B{rmennyire kemnyen prb{lja, egy bizonyos pont ut{n m{r nem tudja megrizni a fiatals{g illzij{t.

[236]

Most mg valahogy kpes vagyok r{, de m{r nem tart sok{. A hat{ron vagyok. Olyan sokat sz{mt ez? Hidd el, hogy nem szeretek r{gdni rajta, de ah{nyszor belenzek a tkrbe, mindennap egy jabb szarkal{bat l{tok. Vagy gondolj bele, mi lesz, ha olyan petyhdt lesz a brm, hogy m{r alig tudom kisminkelni magamat. Egy n felismeri ezeket a jeleket, de nem szvesen beszl errl, fleg nem a frfinak, akit szeret. De te ppen most tetted meg. Csak azrt, mert azt akarom, hogy megrtsd, elbbutbb elmlik a szpsgem. Kouki visszafordult, s l{tta, hogy az asszony az altestre hzta a takart. Elg fura, hogy n mondom, de csakugyan azt hiszem, hogy most vagyok a legszebb. H{la neked, a brm szp, a melleim se lgnak mg... Csakugyan. A bre puh{bb, mint valaha. Sima, des, s gy ragyog, amilyent hszves l{nyn{l is ritk{n l{tni, gondolta a frfi. A veled val szeretkezs megv{ltoztatott. Kouki sztnsen fel nylt, s megfogta egyik mellt. Rinko pedig, mintha csak erre v{rt volna, l{gyan megszlalt: Sose felejtsd el, milyen voltam most. Tele voltak ellentmond{ssal a szavai. Azt {lltotta, hogy ebben a pillanatban a legszebb, sose volt mg ilyen boldog, azt{n elfordult s kzlte, ksz meghalni, s azon kesergett, hogy minden nappal r{ncosabb s petyhdtebb a bre. Azt{n pedig, hogy most a legjobb, gyhogy jl nzze meg, s ne felejtse el. Ha csakugyan gy vli, hogy most a legjobb, most a legszebb, nem azon kne gondolkodnia ink{bb, hogyan rizze meg?

[237]

Mirt rdekel ilyen m{ni{kusan ez a perc? krdezte Kouki. Az asszony kznys hangon v{laszolt: Tal{n tls{gosan is eggy v{ltam a pillanattal. Errl beszlek. De sz{momra csak a jelen sz{mt igaz{n. Ha ez a pillanat most nem j, az sem rdekel, ha ksbb jobb lesz a helyzet. Nem gondolod? Tal{n. Mgis, sose gondoltam volna, hogy ilyen vagy. A te mved. Csakugyan? Azut{n v{ltoztam meg, hogy megismertelek, s felfedeztem a testem. s azta csak a pillanat rdekel? Igen. Szeretkezs kzben az ember minden energi{ja a jelenre ir{nyul. Csak az adott perc sz{mt. Eszerint a szerelem gykeresen megv{ltoztatta Rinko letfilozfi{j{t. Kouki mg jav{ban ezen r{gdott, amikor az asszony ezt mormogta: Ha a holnap kedvrt megfeledkeznk a jelen pillanatrl, lehet, hogy vgl semmink nem marad. Nem akarom, hogy egyszer majd gy rezzek. Koukinak Mizugucsi jutott az eszbe. Ha csakugyan olyan fontos a pillanat gynyre, vajon milyen letet lt a bar{tja? Sz{m{ra mindig a munka volt az els. Rviden lerta kedvesnek Mizugucsi {llapot{t. Amikor megl{togattam, azt mondta, m{r b{nja, hogy nem szrakozott tbbet meslte. Tkletesen rtem, hogy gondolta. Az asszony finoman a frfi mellkas{hoz nyomta arc{t. Te b{nod, hogy gy alakult? Nem.
[238]

Helyes. Rinko hozz{drzslte homlok{t. Sose fogod megb{nni, ugye? Termszetesen nem. s ugye ez a pillanat a legfontosabb? Kouki blintott. is a kor{n tndtt. M{r tbb mint fl vsz{zada l. Jval regebb Rinkn{l. Lehet, hogy ez az utols nagy dob{sa. Ezut{n m{r aligha emelkedik a st{tusa vagy a jvedelme. Amit eddig elrt, szra sem rdemes, s nem ktsges, hogy ez az utols eslye, hogy lvezze a szerelem rmt. n is megv{ltoztam szlalt meg. Mennyiben? Mindenben. Az biztos, hogy Rinkt nagyon megv{ltoztatta a szerelem, gondolta a frfi. Sose beszlt ilyen szintn a v{gyairl, nem ragaszkodott ennyire hozz{juk. Eredetileg nem is nagyon rdekelte a szeretkezs, b{r frjnl volt, hidegen hagyt{k a testi rmk. Most kicsit szgyenlsen, de azzal v{dolja, hogy okozta benne ezt a v{ltoz{st. Kouki felfogta, hogy kedvese kor{bbi kznynek tapasztalatlans{ga s merev gondolkoz{sa volt az oka. M{rpedig ha a felels azrt, hogy az asszony teste kivir{gzott, s megtanulta lvezni a szeretkezs legmlyebb gynyreit is, boldogan v{llalja a felelssget. Ha igaz{n szinte volt mag{hoz, Koukinak be kellett vallania, hogy is megv{ltozott. Egy ideig gy l{tta mag{t, mint aki Rinko mentora, aki felbreszti s form{lja az aszszony rejtzkd sztneit. De mire szbe kapott, Rinko flbe kerekedett. Kezdetben mg mondhatta, hogy a tan{r, de menet kzben valahogy felcserldtek a szerepek, s most m{r nincs visszat. A v{ltoz{s nem csak kettejket rintette. Kihatott a munk{j{ra s az otthoni letre is. M{r maga az, ahogy hozz{{llt az lethez, a v{gy, hogy tkletesen {tadja mag{t a je[239]

len pillanatnak, az itt s most jelentsgnek felismerse, mind Rinko befoly{s{t tkrzte. Mivel volt az idsebb kettjk kzl, sok{ig felttelezte, hogy termszetes, ha rendszerint ir{nyt. m most, hogy vgiggondolta, l{tta, pont fordtva trtnt. Mindvgig t vezettk. Mlyen beszvta a levegt, majd lassan kiengedte. Mi az, valami baj van? krdezte Rinko azonnal. Nem, nem volt kellemetlen, csak ppen szp lassan elszigeteldtek. Egyre mlyebbre sllyedtek saj{t vil{gukba. A frfi mindekzben gy gondolta, hogy hzza maga ut{n a nt, s most r{jtt, hogy fordtva trtnt. Nem mintha panaszkodott volna emiatt. Legfeljebb annyit tehet, hogy hagyja, hadd menjen minden a maga tj{n. Egyfell megriasztotta saj{t reakcija, m{sfell tetszett neki. Nem, remekl rzem magam felelte. Mg mindig nem sz{llt le az est, de m{r meztelenl hevertek az {gyon. Kellemes flhom{ly uralta a szob{t. Volt valami klns elgttel abban, hogy ilyen kicsapong s haszontalan letet l. Az asszony mellbimbit simogatta ujj{val, Rinko keze pedig finoman megpihent az kt l{ba kztt. s ekkor v{ratlanul megszlalt a telefon. Erszakos hangja felriasztotta ket j{tkos {lmodoz{sukbl. Rinko azonnal {tkarolta a frfi nyak{t, hozz{tapadt. Senki nem ismerte ezt a sz{mot. Egyikk sem adta meg senkinek: se csal{dtagnak, se bar{tnak. Mirt csrg a telefon? Ki tudhatja, hogy itt vannak? Kouki agy{ba villant az, ahogyan Rinko nemrgiben mg meztelenl {llt az ablakn{l. De biztos volt benne, hogy odakintrl senki se l{thatott be. Az tdik csengsre fellt, de Rinko elkapta a karj{t. Ne vedd fl knyrgtt az asszony. A telefon mg tzszer csrgtt, mieltt letettk. Ki lehetett az? Az g tudja morogta a frfi. A csal{dj{ra gondolt. Biztos volt benne, hogy a felesge nem ismeri ezt a helyet,
[240]

mgsem volt kpes kiverni a fejbl a gondolatot, hogy valami baj trtnt odahaza. Amikor itt volt, lelke mlyn mindig bntudat gytrte. Mi van, ha valaki megbetegszik, amg nincs otthon, vagy baleset ri? Addig nincs gond, ameddig el tudj{k rni, de jabban nem mondta meg, hol tlti az jszak{t. Sose fogja megbocs{tani mag{nak, ha valami baj trtnik, s t nem rik el. Persze ott volt a mobilja, de ebben a lak{sban rendszerint kikapcsolta a kszlket. Nem akarta, hogy azt a kevske idt, amit egytt tlthetnek, b{rki megzavarja. Csak gy tudhatja meg, nem trtnt-e valami, ha hazatelefon{l. De krds, hogy csakugyan vszhelyzet van-e. Rinkt l{thatan hasonl gondolatok gytrtk. Kzte s a frje kztt ugyan fagyos a kapcsolat, de csak akkor tudhatja meg, minden rendben van-e az anyj{val, ha hazatelefon{l. Ez a r{juk knyszertett egyir{ny kommunik{ci volt a legnagyobb teher olyankor, amikor mindenki sz{m{ra ismeretlen helyen tltttk az jszak{t. Az ember azt hitte volna, nem sz{mt, ha egyszer h{tat fordtanak a mltnak, de nem gy volt. Tal{n mgsem tudt{k teljesen elszigetelni magukat? Megadtad valakinek ezt a sz{mot? krdezte Kouki, amikor a telefon abbahagyta a csrgst. Nem, senkinek. Biztosan tves hv{s volt gyzkdte mag{t Kouki. Prb{lta elfojtani saj{t idegessgt, de nem tudott gy tenni, mintha a telefon nem zzta volna szt az elbbi b{gyadt elgedettsget. Nincs kedved felkelni? Rinko v{gyakozva nzett r{. Menjnk el ismt valahov{. Itt biztons{gban voltak, de most, hogy megszlalt a telefon, feszltek lettek: gy reztk, mintha valaki kmkedne ut{nuk.
[241]

Most kezddik a cseresznyevir{gz{s idszaka. Nem volna kedved elmenni valahova, hogy gynyrkdjnk benne? De igen. Csod{latos tlet. Az asszony rmben a frfi mellre paskolt, azt{n Kouki tork{ra cssztak az ujjai. Megfojtalak, ha nem viszel el. Lehet, hogy szvessget teszel vele. Tessk, m{r csin{lom is. Most m{r teljesen {tkulcsolta nyak{t, s gy tett, mintha fojtogatn{, azt{n hamar elengedte. Errl jut eszembe az a knyv Abe Szad{rl mondta. Mg nem is mutattad meg nekem. A referenciarszlegnl meglehetsen npszer volt az a knyv, amelyben Szada rendrsgen tett vallom{sa tal{lhat, s egy kollg{ja hazavitte elolvasni. Elhozom magammal cseresznyevir{gz{skor, j? Azt{n Kouki hozz{tette: De n is krek egy szvessget. Mi az? Hozz egy piros alskimont suttogta az asszony flbe. Azt vegyem fel? Igen. lnkvrset. Rinkn l{tszott a csod{lkoz{s, a frfi pedig parancsol hangon tette hozz{: Csak gy viszlek el. Rendben van mondta az asszony engedelmesen, majd blintott. A hangj{ban volt valami hanyag nemtrdmsg, ajka enyhn sztnylt, mint lehull cseresznyeszirmok egy felhs napon a tavasz {rnyk{ban.

[242]

Lehull szirmok
A cseresznyefa vir{ga, a szakura, tbb mint ezer ve klnleges helyet foglal el a jap{n kultr{ban. Szen no Rikj, egy tizenhatodik sz{zadbeli teaszertart{s-iskola alaptja gy nevezte: els a vir{gok kzt, s a szakura azta is rzi kiv{lts{gos helyt. A jap{nok tbbsge szerint csod{latos, ahogy {prilis elejn vir{gba borulnak a cseresznyef{k, de mg jobban megindtja ket trkenysgk s muland szpsgk. B{r a cseresznyevir{gz{s alig egy htig tart, mgis hatalmas kultusz vezi. A vir{grendezsnl klnleges b{n{smdot lvez. A cseresznyevir{got nmag{ban kell az alkvba tenni, vagy ha m{s vir{gok is vannak ott, a legjobb hely illeti. Egyesek ppen emiatt nem kedvelik a szakur{t. Amolyan vir{gprimadonn{nak tekintik. Maga Szen no Rikj is azt rta, hogy teaszertart{shoz nem szabad haszn{lni, mivel, az szavaival lve, tl erteljesek egy teah{zba. Mivel a teaszertart{s lnyege ppen a vabi, az egyszersg s mrtkletessg szpsge, gy rthet, hogy elvetette eme feltn vir{gok haszn{lat{t, mg ha amgy dicsrte is ket. Az biztos, hogy a szakura nagy hat{ssal volt a jap{nok eszttikai rzkre, s igen npszer lett. Kouki egyfell vonzdott ezeknek a vir{goknak a szpsghez, mg m{sfell hangosnak s tolakodnak tal{lta. Az is megfordult a fejben, hogy tal{n ppen azrt nem kpes tbb lelkesedssel fogadni a vir{gok rvid vir{gz{s{t, mert a saj{t letbl hi{nyzik a higgadt nyugalom. A szezon kzeledtvel minden tavasszal tvriporterek hada kvette figyelemmel a cseresznyevir{gfrontot. Rszletesen besz{moltak rla, hogy az orsz{g mely vidkn hogyan zajlik a folyamat. Kamer{k kzvettettk a ragyog cseresznyef{k l{tv{ny{t az orsz{g klnbz helyeirl. Besz{moltak arrl, hol bimbk mg, hol nyltak ki flig, s hol pomp{znak teljes szpsgkben. Sok jap{n sz{m{ra a szak[243]

ur{ban val gynyrkds vente ismtld rtus, Kouki azonban sose sz{nt r{ idt, hogy igaz{bl kilvezze ezt az idszakot. B{rmilyen szpen hangzott is, hogy csak azrt utazzon el valahova, hogy ott pihenjen, s nzegesse a teljesen kibomlott vir{gokat, s b{rmilyen nagy volt a ksrts, a munka mindig h{ttrbe szortotta. gy azt{n Kouki mindszsze a krnyez utc{k cseresznyef{iban gynyrkdhetett. Egy rgi vers a lehull szirmok nyugtalan szvt emlti. Koukit minden {prilisban elfogta a nyugtalans{g: nem tal{lta a helyt. Mindig megknnyebblt, amikor vget rt a cseresznyevir{gz{s. Az vek sor{n bizonyos ellenszenv alakult ki benne a szakura ir{nt, de idn m{s volt a helyzet. A sors klns trf{jaknt pp az {thelyezse tette lehetv, hogy letben elszr maradktalanul lvezhesse az esemnyt. Rinkval gy terveztk, hogy eltltenek egy egsz htvgt valahol. De hol? Kouki sz{m{ra a cseresznyevir{gz{s Kiott jelentette. A Heian-szently f{inak lelg frtjei s a folyparton estnknt kivil{gtott rzsaszn s fehr f{k mellett ott van a Godajdzsi, a Ninnandzsi, a Dzsonangu s sz{mtalan egyb templom meg szently, amely a szakur{rl is hres. A mltban Kouki idnknt kihaszn{lta az alkalmat, amikor zleti vagy m{s gyben Kiotban j{rt, hogy sietve vethessen egy pillant{st ezeknek a helyeknek nmelyikre. Mindegyik gynyr volt a maga mdj{n, st nha annyira, hogy az ember llegzete is el{llt. Olyan rzs kertette hatalm{ba az embert, hogy mindez tal{n tl tkletes. Kiotban a cseresznyevir{gz{s csod{latosan olvadt egybe a h{ttrrel, az si templomokkal s kertekkel, a zldell hegyekkel. Az si krnyezet tkletesen kiemelte a vir{gok szpsgt. Mgis volt valami zavar ebben a tkletessgben. Ak{r egy m{rkanv egy tkletes csomagol{son. Mindenki rajongott ezrt a hres levelezlap-l{tv{nyrt. De mirt ne lehetne a vir{gokat nmagukrt csod{lni? Egyre vonzbbnak tal{lta a gondolatot, hogy valami csendes helyen, a b{mszkodk tmegtl t{vol lvezzk a l{tv{nyt.

[244]

Vgl eszbe jutott Suzendzsi, ez a meleg viz forr{s{rl ismert v{ros az Izu-flszigeten. Nincs messze Tokitl, s a hegyekben fekszik, vagyis a t{j s a sz{ll{s csndes s bks lesz. prilis m{sodik vas{rnapj{n indultak tnak. Ilyenkorra {ltal{ban vget rt a szakural{z, de az idj{r{s szeszlye folyt{n a flszigeten mg jav{ban tartott a vir{gz{s. Ragyog, fnyes tavaszi nap volt. A lak{sukbl indultak. Kouki bzs szn, nyitott nyak inget s valamivel sttebb zakt vett fel. Rinko halv{ny rzsaszn kosztmt, szrke kalapot s vir{gmint{s s{lat viselt. Elz nap hazament a tavaszi ruh{irt. Kouki kv{ncsi volt, hogy belefutott-e a frjbe, s ha igen, mi trtnt. De volt annyi diplom{ciai rzke, hogy ne krdezzen r{, az asszony pedig egy szt sem szlt. A frfi ezt gy rtelmezte, hogy nem szvesen beszlne errl. Annyit azonban el{rult, hogy amikor legutbb az anyj{n{l j{rt, azt mondta, hogy gondolja vgig a dolgokat a frjvel, s tegye rendbe az lett. Rinko anyja, mita megtudta, hogy a l{nya h{zass{ga tnkrement, r{ad{sul viszonya van egy idegen frfival, {llandan nyaggatta, hogy vessen vget a kapcsolatnak, s tal{ljon valamifle megold{st. Szerinte ez tnkreteszi a csal{d j hrt. Rinko mindig azzal felelt, hogy a frje nem hajland elv{lni, gy akar bosszt {llni rajta. Amikor Kouki megkrdezte, hogy mit szlt ehhez az anyja, mindssze annyit felelt, hi{ba mondom neki, nem rti. Egy ilyen rgi v{g{s asszony, mint amilyen Rinko anyja, egyszeren nem tudta felfogni, mirt nem hajland valaki elv{lni h{zass{gtr felesgtl. Azt mondja, ljnk le h{rman, s beszljk meg a dolgot meslte Rinko. Kouki felttelezte, gy rti, Rinko, a frje s az anya. Any{m kedveli, s gy gondolja, hogy elsimthatja a dolgokat kztnk. De nem egyezem bele. Elszr is, hogyan mondhatn{m el, hogy nem j vele az {gyban? Rinko h{zass{ga azrt kerlt a szakadk szlre, mert se testileg, se lelkileg nem illett ssze a frjvel. De nem {llt

[245]

sz{ndk{ban megosztani anyj{val a rszleteket. Ehhez tl szemrmes volt. Kouki h{zass{ga is haldott. Mg mindig nem rta al{ a v{l{si nyomtatv{nyt. Tekintve, milyen komoly a kapcsolata Rinkval, a felesge krse teljesen rthet, mgis kellemetlenl rintette a v{l{s gondolata. Bntudatot rzett azrt, amirt ilyen nz. Fogalma se volt, hogyan mondja el kollg{inak, bar{tainak, rokonainak a hrt. Nem akart magyar{zkodni. Azonkvl flt felrgni h{zass{g{t, mieltt Rinko kiszabadul az vbl. Visszahklt attl, hogy h{tat fordtson eddigi letnek. A v{l{s vgleges lps. Nehezen sz{nta r{ mag{t. Nem l{tta, mirt kellene sietnie. A felesge se srgette. Amikor idnknt hazament, jobb{ra alig beszlgettek. Miut{n nh{ny szt v{ltottak, Kouki mindig elsietett. Sose veszekedtek. gy tnik, az emberek szinte b{rmilyen helyzethez kpesek alkalmazkodni. Szerelmk teljesen kihlt, ennek ellenre nem gylltk meg egym{st. Azonban, mint kiderlt, ez egy{ltal{n nem v{ltoztatta meg felesge {ll{spontj{t. Egy nap {prilis elejn el {llt: Ugye nem felejtetted el? Kouki tudta, hogy a v{l{si nyomtatv{nyra cloz. Megr{zta fejt, {m egyetlen szt sem mondott arrl, mikor sz{n r{ idt. Kifel indult, de a felesge ut{na ment. Holnaput{n n sem leszek itthon. Hov{ msz? krdezte Kouki automatikusan, de alighogy kimondta, r{dbbent, nincs abban a helyzetben, hogy krdre vonhassa az asszonyt. Nem mindegy? krdezett vissza az asszony hidegen. Tudhattam volna, gondolta Kouki. Fumie mindig ilyen volt: egyenes s hat{rozott. s most, amikor elhagyja, ugyanilyen. Ak{rcsak Rinkt, a felesgt sem lehet eltrteni a sz{ndk{tl, ha egyszer eldnttte, hogy vget vet a h{zass{g{nak. Hozz{juk kpest hat{rozatlan s ttova. A frfiak
[246]

m{r csak ilyenek, hajlamosak tl sokat r{gdni a kvetkezmnyeken. H{t j, tal{n itt az id, hogy cselekedjek, gondolta. Ezzel elintzte mag{ban a dolgot. Kiment a tokii {llom{sra, helyet foglalt Rinko mellett a Misim{ba tart Kodama expresszen. Misim{ban sz{llnak majd {t az Izu Hakone vastra, s gy mennek Suzendzsiba. B{r a cseresznyevir{gz{s-szezon cscs{n voltak, kongott a vonat. gy dntttek, vas{rnap dlut{n indulnak, s htfn jnnek haza, hogy elkerljk a tmeget. pp jelentktelen munk{ja tette lehetv Koukinak ezt a luxust. Az utbbi idben egyre tbbre rtkelte ezt a szabads{got, egy{ltal{n nem tartotta megal{znak. A Misin{bl indul vonat is res volt, s ahogy dl fel haladtak a flszigeten, egyre kevesebb lett a h{z, s mindentt vir{gz cseresznyef{k pomp{ztak. A legkznsgesebb fajta volt, amelyet Jap{nban szomei josinnak neveznek. Szles, egyszirm vir{guk rzsaszn szalagos kalapknt ttt el a zld hegyoldaltl. Mindig szerettem volna egyszer ilyen vonaton utazni mondta Rinko. A kis helyi vast idnknt meg{llt egy-egy {llom{s kztt, s csak akkor indult tov{bb, amikor a kalauz fttyszval jelzett. Knyelmes tempban utaztak. Tiszta hegyi patak futott a sn mellett, helyenknt horg{szok lgatt{k bele zsinrjukat. Nem tudt{k levenni szemket a t{jrl. Majd gy flra mlva a vonat megrkezett vg{llom{s{ra, Suzendzsibe. A suzendzsi meleg forr{sokat {lltlag a nyolcadik sz{zadban fedezte fel Kkai, a v{ndorszerzetes, a v{ros nevt ad templom alaptja. Itt m{r vge fel j{rt a cseresznyevir{gz{s. Nh{ny szirmuk puh{n pp Kouki s Rinko v{ll{ra esett, amikor elmentek megnzni a rgi templomot, mieltt bejelentkeztek volna fogadjukba. Az {llom{stl egyenesen felmentek a meredek tlgylpcskn, majd belptek a templomkapun, a bambusszal
[247]

krlvett terletre, ahol a fcsarnok {llt. gy nyolcsz{z vvel ezeltt Minamoto no Joritomo, a Kamakura sogun{tus megalaptja ebbe a templomba brtnzte be testvrt, Norijorit, s amikor Joritomo vazallusa megt{madta, Norijori itt vetett vget az letnek 1193-ban. Joritomo 1199-ben meghalt, s legidsebb fi{t, a politikailag alkalmatlan m{sodik sgunt, Minamoto no Joriit megfosztott{k hatalm{tl, sz{mztk, s vgl meggyilkolt{k. Az sszeeskvst nagyapja, Hdzs Tokimasza vezette. Anyja, Maszako, fi{t gy{szolva, ksbb emlkhelyet {llttatott a kzeli hegy l{b{n{l. B{r ilyen komor trtnetek kapcsoldnak a templomhoz, a hosszk{s kzponti csarnok finoman lejts tetejvel, a h{ttrben a hegyoldal f{ival, elbvl volt, ak{r egy kecses, j h{zbl sz{rmaz rihlgy. Miut{n megl{togatt{k a templomot, tiszteletket tettk Joriie srj{n{l s emlkhelynl, majd visszamentek a kocsihoz. t ra mlt, s kezdett fakulni a napsts, de a tavaszi ragyog{s mg rzdtt a levegben. Frdh{zakkal szeglyezett, keskeny folyparti utc{n haladtak, azt{n az utca kiszlesedett, s felbukkant szemk eltt az impoz{ns, rgi fogad. A bej{rat tmr f{bl kszlt, beljebb pedig cscsos tetej, szles veranda l{tszott. A taxi meg{llt a kapu eltt, ahol m{r a szobal{ny v{rta ket. A t{gas elcsarnokban gynyren faragott faasztal s fonott n{dszkek fogadt{k az rkezket. Az ablakok egy kis tra nztek. Rinkbl halk shaj szakadt ki rmben, amikor megpillantotta a vzen lebeg n-sznpadot. Az ov{lis t tloldal{rl nzve a sznpad kpe finoman tkrzdtt a felsznen. Mgtte sr erds, meredek hegyoldal emelkedett. Fldbe gykerezett l{bbal {llt, t{gra nyitotta szemt, szinte pill{ja is alig rebbent, annyira lenygzte ez a v{ratlan szpsg. A szobal{ny az emeleti, h{ts lakoszt{lyba vezette ket. Sz{ll{suk kt tatamis szob{bl {llt: az egyik kzepes, a m{sik meglehetsen t{gas. A tra nz ablak melletti terletet fapadl bortotta.
[248]

Gyere, nzd ezt a f{t. Teljesen kinyltak a vir{gai. Kouki engedelmesen az ablakhoz ment, s l{tta, hogy balra, szemmagass{gban vir{gokkal teli cseresznyefa {ll, olyan kzel, hogy ak{r meg is rintheti. Elmondtam, hogy azrt jvnk ide, hogy itt lvezzk a cseresznyevir{gz{st, ezrt adhatt{k ezt a szob{t. Kouki mg sose j{rt itt. Egyszer a bar{tja a munkahelyn meslt neki errl a csendes, reg fogadrl, ahol n-sznpad is van. pedig lerta a nevt s telefonsz{m{t. Nzd, nzd lelkendezett Rinko , hogy hullanak a szirmok. Az este kzeledtvel enyhe szell t{madt. Vir{gszirom hullott az asszony kinyjtott kezbe, majd tov{bblibegett a t fel. Olyan nyugalom van itt szlalt meg Kouki. Munka, csal{d, v{l{s, minden a t{voli, m{sik vil{ghoz tartozik. Mlyen beszvta a hegyi levegt, azt{n Rinko mg {llt, gyengden karjai kz hzta. Az asszony elfordult, mintha flne, hogy meglesik ket, pedig csak a vir{gz fa s a csendes tavacska l{thatta kettejket. Kouki megcskolta. Elhoztad? sgta a flbe. Micsod{t? Tudod, a piros alskimont. Azt mondtad, hogy hozzam, persze hogy hoztam felelte az asszony egyszeren. Elhzdott az ablaktl, s eltnt a frdszob{ban. Kouki egyedl maradt a szob{ban, nzte a sz{lldos cseresznyeszirmokat, s r{gyjtott. Az ablak nyitva volt, de nem rzett hideget. Kinn s benn egyar{nt rzdtt a levegben az vszak ragyog{sa. Kouki kellemes, nemtrdm hangulatban volt. Eszbe jutott nh{ny verssor, halkan elmondta ket. Ha lehet, tavasszal haljak meg, cseresznyevir{gok alatt, az jj{szlets hnapj{ban, telihold idejn. Ez a rvid
[249]

kltemny az egyik kedvence volt. Szaigj, egy tizenkettedik sz{zadi klt rta, aki a korm{nyban betlttt {ll{s{t adta fel, hogy tov{bbi letben v{ndorknt gynyrkdjn a termszet szpsgben. Kicsit pihent, kortyolgatta a te{t, amelyet a szobal{ny hozott, azt{n kiment megnzni a meleg vizes frdt. A folyos vgrl nyltak a frfi- s ni frdk, de Koukit a lenti, nyitott medence rdekelte. Hat ra is elmlt m{r. Az gbolt kkrl indigra v{ltott, de mg nem volt tintafekete. Most, az este be{llta eltti utols pillanatokban a nyitott medence res volt. Feltehetleg amgy sem sok vendg van a fogadban vas{rnap este. Az res frd csndjben hallatszott a szikl{kon csobog vz hangja. Menjnk be egytt javasolta Kouki, de Rinko habozott. Nem lesz semmi baj gyzkdte a frfi. Ha b{rki jnne, amint megl{tja ket kettesben, gyis gy dnt, hogy majd ksbb jn vissza. Rinko vgl megadta mag{t. Kicsit arrbb hzdott, s h{tat fordtva neki{llt levenni mag{rl ruh{it. A szles, ov{lis medencnek n{dbl sztt teteje volt, s falait is n{d bortotta, hogy eltakarja a frdzket a kv{ncsi tekintetek ell, amikor odakint termszetes krlmnyek kztt akarnak ellazulni. Kouki egy jkora szikl{nak dlve kinyjtotta a l{b{t a forr vzben. Rinko trlkzvel a kezben lpett be. vatos volt. Elszr csak a l{bujj{t dugta a gzlg vzbe. Kouki megv{rta, amg az asszony teljesen beleereszkedik a vzbe, csak akkor hvta, hogy jjjn oda hozz{, ahol a medence vget r, s a t kezddik. Gyere, nzd meg. Ahogy gy elnyltak a kls medence szln, ahol m{r nem volt tet, egyenesen felnzhettek az esti gboltra. A szob{juk melletti fa nh{ny vir{gz {ga a fejk fl lgott. Mgttk az gbolt kimosott, s{padt indignak l{tszott.
[250]

Mg sose l{ttam ilyennek az eget {lmlkodott Rinko. Mag{nyos cseresznyeszirom hullott feljk keringzve a holdtalan, csillagtalan gboltbl. Rinko kinyjtotta a kezt, hogy elkapja, s rgtn egy m{sik lebegett fel. Esti {rnykok gylekeztek az gbolt alatt, s a szirmokat kapdos asszony kinyl, majd elrehajl teste klns s gynyr l{tv{nyt nyjtott. Olyan volt, ak{r egy pillang. A frd ut{n a szob{jukban vacsor{ztak. Most m{r hvs volt a leveg, ezrt becsukt{k az ablakot, s a fogad pamutjukat{ja fl meleg, blelt felsrszt vettek. De mg gy is l{tt{k az egyik oldalrl megvil{gtott cseresznyevir{gokat. Az vszak nyilv{nval jelei megl{tszottak a fog{sokon is: p{rolt acsalapuzld udo szez{mszszban. Kouki srrel kezdett, de hamarosan {tv{ltott forr szakra. Az els italt a szobal{ny nttte, de miut{n elt{vozott, Rinko figyelmesen mindig jratlttte pohar{t. A kvetkez fog{s fed alatt burgony{val p{rolt ezsts sertefark hal volt, s koloncos bajmca tiszta erlevesben. Rinko gyelt a l{ngra, s mindkettjknek t{lalt egy-egy csszvel, amikor m{r tzforr volt. Kouki elnzte az asszony frge, hatkony mozdulatait. Eszbe jutott, amikor mg a felesgvel tkezett. vekkel ezeltt vele is ilyen lehetett, de imm{r nem az. A sok ven {t tart kzny megtette a mag{t. Lenygz volt az ellentt. Micsoda klnbsg, ha szerelmes az ember. De milyen lehet Rinko otthoni lete, tndtt el. Vajon gyet sem vet a frjre, amikor vele tkezik? Vagy m{r nem is tkeznek egytt? Kouki nttt egy kis szakt Rinknak. Ha egytt esznk, mindennek j ze van mondta. Tudom. B{rmilyen finom legyen is az tel, b{rmilyen szp a krnyezet, a vacsora csak akkor zlik igaz{n, amikor olyasvalakivel vagy, akit szeretsz. A frfi blintott. Milyen szrny, hogy egy id ut{n elmlik a szerelem. Valamikor a felesge ut{n v{gyakozott.
[251]

A szve az gondolat{ra vert hevesebben, de imm{r kihunyt a l{ng. Feltehetleg Rinko is megbzott a frjben. Megeskdtt, hogy szeretni fogja. De me, mostanra ellensgekk lettek. A h{zass{guk egyform{n alakult. Ugyangy kijzantotta ket illziik elvesztse, s most egym{sban tal{lt{k meg az j ajzszert. Kouki mindssze egyetlen poh{r srt s tbb apr poh{rka szakt ivott, de kicsit ktyagosnak rezte mag{t. Tal{n Rinko kzelsge erstette az alkohol hat{s{t. Az ablakon tl, az egyik oldalon mg l{tszottak a vir{gz cseresznye{gak. Nem megynk le egy kis idre? javasolta Kouki. Az elcsarnokban l{thatj{k a n-sznpadot a tavacska tloldal{n. Megv{rt{k, amg a szobal{ny kiviszi a t{lc{ikat, azt{n kimentek, le a lpcskn, elhaladtak a szabadtri frd bej{rata mellett, majd lementek mg egy lpcsn az elcsarnokba. Jobbra nyitott ajt vezetett a t fl nyl faerklyre. Leltek egym{s mell, s gynyrkdve shajtottak fel. Akkor is csod{latosnak l{tt{k a vz fl nyl sznpadot, amikor elszr pillantott{k meg, de most m{s l{tv{ny fogadta ket. Az erkly korl{tj{ra mindkt oldalon fnyszrkat erstettek, sugaruk megvil{gtotta a tavacska tls vgn lev n-sznpadot. A sznpad gy ht mter szles lehetett. A padlja tkrfnyes, a h{ts rszn nagy t{bl{ra festett kp reg fenyf{t {br{zolt, a sznpadtl balra ltzszoba volt fehr sdzsi ajtval. Kecses kis hd kttte ssze a sznpaddal. A t vizn tkletes szimmetri{val tkrzdtt a kp. Olyan volt, mint egy gynyr festmny. A sznpadot eredetileg a kagai Maeda-birtokon ptettk, s a sz{zadforduln kltztettk {t a tomiokai Hacsiman-szentlybe, majd ksbb itt {lltott{k jra helyre. Azta is adnak el itt ndarabokat estnknt gy, hogy a tavacska krl elhelyezett m{gly{k szolg{ltatj{k a vil{goss{got. De m{s hagyom{nyos elad-mvszeteknek is helyet ad, jap{n t{ncnak vagy fuvolaj{tknak vagy a sinnai businak, amely amolyan b{bj{tkkal egybekttt elbeszls. Ma este ugyan nem lesz elad{s, de a hallgatag s rejtlyes sznpad mg jobban kihangslyoz[252]

ta a t{j szpsgt. Kouki s Rinko egszen kzel ltek egym{shoz, a v{lluk sszert. Nem tudt{k szemket levenni a n-sznpadrl. s nem tudtak szabadulni a kptl, hogy b{rmelyik pillanatban elbukkanhat a sttbl egy frfi s egy n az rlt maszkj{t viselve. Tavaly sszel egytt nztek meg egy n-darabot tzfnynl a kamakurai szentlynl, ut{na a tengerparti sz{llod{ba mentek, hogy ott tltsk az jszak{t. Akkor tal{n szenvedlyesebb szeretk voltak, de kapcsolatuk kor{ntsem volt ilyen erteljes, mint most. Akkor mg az egytt tlttt jszaka ut{n Rinko hazament a frjhez, s Kouki is sietett a felesghez. Alig hat hnap elteltvel a h{zass{guk res kagylhj csup{n. Akkor volt egy tengu-maszk is szlalt meg Kouki. Eszbe jutott a hossz orr manmaszk a kjgen komdi{ban, amelyet egytt l{ttak Kamakur{ban. De ide nem illik a kjgen. Itt, mlyen a hegyek kztt, ez a sznpad olyan finom s nneplyes szpsget {rasztott, hogy csak dr{ma illett hozz{, amely az emberi szv mlyre hatol, s elhozza legrejtettebb, legmlyebb rzseit. Kv{ncsi vagyok... Kouki halkan szlalt meg, s nzte, ahogy a fny tkrzdik a vz felsznn. Gondolod, hogy rges-rg, amikor az emberek idejttek, gy gondolt{k, hogy soha tbb senki se bukkan r{juk? Szkevny p{rok? Szeretk... Kouki felnzett a n-sznpad mgtt emelked stt, hallgatag hegyoldalra. Tudod, ha mi ketten itt lnnk, tal{n az sem lenne elg. Elbb-utbb r{unn{nk egym{sra, erre gondolsz? A lustas{g apr{nknt uralkodik el, ak{r a betegsg. Kouki alapveten cinikus volt, m{r rg nem olyan {rtatlan, hogy ifji magabiztoss{ggal kpes legyen elhinni, hogy kt ember, aki igaz{n szerelmes egym{sba, rkk szerelmes marad.

[253]

A szerelem csak egy ideig marad szenvedlyes mondta. Tudom. n is gy gondolom. A frfi meghkkent, nem hitte volna, hogy Rinko helyeselni fog. Csakugyan? Ezrt is szeretnk most meghalni, amg gy szeretjk egym{st. A fnyben sz sznpad var{zslatos hangulat{ban az asszony szavai h{tborzongatan, szinte hipnotiz{lan hangzottak. Kouki h{t{n vgigfutott a hideg. Kezt bedugta jukat{ja al{. Amita beesteledett, hat{rozottan hidegebb lett. Nem megynk be? Szinte gy rzete, ha tov{bbra is kint maradnak, visszahzn{ egy rg eltnt vil{g, a n-sznpad var{zslata. Fel{lltak. Visszafordulva vetettek mg egy pillant{st a t{jra, azut{n bementek a verand{rl. Szob{jukban kellemes meleg v{rta ket. A futont m{r kitertettk az ablak mell. Kouki a h{t{n fekve nzett ki az ablakon bekukucsk{l vir{gokra. B{rmi trtnjk is itt ma jjel, k sztlan tani lesznek. Rinkt szltotta, de nem kapott v{laszt. Lehunyta szemt, s mozdulatlanul fekdt, kezt-l{b{t kinyjtva, amg az aszszony ki nem jtt a frdszob{bl. Mindssze pamutjukat{j{t viselte, haj{t, amelyet a frd ut{n feltztt, most leengedte, s a v{ll{ra hullt. Nem veszed fel a vrset? Az asszony megtorpant. Csakugyan azt akarod, hogy felvegyem? Elhoztad, nem? Rinko eltnt a frdszob{ban. Kouki lekapcsolta az sszes l{mp{t, kivve azt, amelyik a p{rn{ja mellett volt, s jra a stt ablakra szegezte tekintett.

[254]

Itt fekszik az {gyban, ebben a hegyek kztt megbv fogadban, miut{n egy titokzatosan gynyr nsznpadban gynyrkdtt, s most a szeretjt v{rja, aki az krsre vrs selyem alskimont lt. Els pillanatra hihetetlenl ellentmond{sosnak tnt a kt lmny. Az egyik oly teri, a m{sik olyan hedonista. Mgis volt kztk sszefggs. Elvgre a n-dr{ma mind az t hagyom{nyos kategri{j{t: istent, embert, asszonyt, az rlt nt s a dmont az emberi szenvedlyek ir{nytj{k. s tagadhatatlan, hogy egy kicsivel ezeltt a f{bl kszlt sznpad nneplyessge fokozatosan teret engedett valamifle rzki var{zslatnak. Ellenttekbl pl a vil{g. A fensges s a knnyed, a nyugalom s az rlet, a lhas{g s az erny. Ezeken tprengett, amikor nylt az ajt, s Rinko jelent meg ismt, vrs selyembe ltzve. Kouki fellt, t{gra meredt szemmel nzte. Az alacsonyan elhelyezett l{mpa fnyben az asszony alakja hatalmas {rnykot vetett, egsz a plafonig nylt. Egy pillanatra gy rezte, mintha egy n-darab ni szereplje lttt volna testet eltte. Mg jobban meresztette szemt, s az asszony von{sai apr{nknt egy Magodzsiro-maszkra kezdtek emlkeztetni. A fiatalos szpsg a gy{sz s cs{ber keverkvel. Egyszeren nem jtt ki hang a sz{j{n. Elbvlten figyelte a vrs selyembe ltztt, maszkot visel nt. Rinko lassan kzeledett, azt{n kit{rta karj{t, s megmarkolta Kouki nyak{t. A frfi sztnsen megr{ndult, megr{zta fejt. Hihetetlen motyogta. Az alak enyhn elmosolyodott, a maszkszer von{sok ismt felvettk Rinko megszokott, gyengd arc{t. Megeskdtem volna, hogy egy n-dr{m{bl lptl el. Csak azrt, mert az elbb a sznpadot nztk. Mintha csak {lmodtam volna. Koukinak eszbe jutott egyik kedvenc kpe, egy fekete h{ttr eltt Magodzsiro-maszkot {br{zol festmny. Vgte[255]

lenl erotikusnak tartotta ezt a malkot{st. Rinko arca ugyanilyen volt az elbb. Nyugodt, z{rt, de {radt belle az erotika mondta hangosan. Mi az? N-maszk mondta Kouki, azt{n hirtelen mag{hoz hzta Rinkt. Az asszonyt v{ratlanul rte a t{mad{s, s elreesett. Kouki keresztbe r{fekdt, s a flbe sgta: Ma jjel letpem a maszkodat. Az alskimon mly, fnyes vrs volt. A vr szne. Kouki vgtelenl izgalmasnak tal{lta a ruhadarabot. A vrs selyem nmag{ban klnlegessg, s ha egy szemrmes klsej, vil{gos br asszony viseli, nem maradhat el a hat{s. Leszortotta Rinkt a futonra, s lassan hozz{nyomta arc{t. gy rezte mag{t, mint a vrvrs hst marcangol szrnyeteg. Nem titkolta, hogy izgalomba hozta a skarl{tszn ltzk, s h{l{s volt kedvesnek, amirt teljestette krst. Egy ideig hozz{simult, lvezte brn a selyem hideg rintst, azt{n fokozatosan engedett szort{s{n, s kezt az asszony kt keble kzti vlgybe cssztatta. V{rj... Rinko termszetesen mindvgig tiszt{ban volt vele, hogy a ruha vgl lekerl rla, de a frfi hirtelen mozdulat{tl h{trbb hzdott, s lesprte mag{rl a tolakod kezet. Szeretnm, ha tudn{l valamit. Rettenetes lmnyben volt rszem emiatt. A frfi keze ismt az asszony mellt cirgatta. Mirt? Mi trtnt? Nem voltam otthon, amikor meghozt{k, s a frjem vette {t. Tudta, mi van a dobozban? Nyilv{n megnzte, azt{n amikor r{dbbent, mi ez, vals{ggal rjngtt, minden{ron tudni akarta, mirt van szksgem r{.
[256]

Gondolom, szokt{l viselni alskimont a rendes kimond alatt, nem? Igen, de mgis r{jtt, hogy most nem errl van sz. Az {gyban akarod felvenni egy m{sik frfinak, ugye? mondta. Rinko azt {lltotta, hogy m{r vek ta nem fekdt le a frjvel. A frfi nyilv{n fstlgtt a haragtl a vrs selyem alsnem l{tt{n. s azt{n? Azt{n szajh{nak nevezett. Alig hagyta el a sz az ajk{t, Kouki elkapta kezt Rinko mellrl, mintha csak lett volna az, aki gy megsrtette. Az igaz, hogy a prostitu{ltak hordanak ilyen holmikat, hogy elbvljk a frfiakat. Ha Rinko nem is rdemelte meg, hogy gy nevezzk, tkletesen rthet volt, mi ksztette r{ a frjt, hogy a fejhez v{gja. A felesge azok ut{n, hogy veken {t visszautastja minden kzeledst, egyszer csak fnyes, vrs alsnemt v{s{rol, hogy feltzelje egy m{sik frfi v{gyait. Nem csoda, hogy frjbl kirobbant az indulat. Azt{n mi trtnt? Kouki kv{ncsis{ga rr{ lett rossz elrzetn. Megttt? Nem, de kzlte, hogy darabokra tpi, s... Ezt? Igen. Megmondtam, hogy hagyja abba, azt{n hirtelen megragadott, s sszektzte a csuklm. Rinko elhallgatott. Szgyenkezve, undorodva elfordtotta fejt. Nem tudom... Nem vagyok kpes elmondani. Folytasd, meslj el mindent knyrgtt Kouki. Az asszony ajk{ba harapott, azt{n lehajtotta fejt. Letpte a ruh{mat, teljesen levetkztetett. Megerszakolt? nem tenne ilyesmit egy nvel, akit szajh{nak nevezett. Csak gy viselkedett, hogy annak rezzem magam.

[257]

Kouki visszafojtotta a llegzett. Azt mondta, tudja, hogyan kell megbntetni az effle ribancokat, s elvett egy fnykpezgpet. Fnykpeket ksztett? Rinko blintott. Kouki egy pillanatra gy rezte, mintha egy kemnyebb pornfott nzne. Rinko frje kegyetlen s aljas bosszt {llt felesgn, {m ez jl mutatja, milyen haragot s gylletet kpes kiv{ltani egy emberbl a fltkenysg. Rinko hirtelen srva fakadt. n nem brom ezt tov{bb. Tbb nem megyek vissza oda. Knnycseppek csillogtak lehunyt szempill{i kztt. Megal{z s gonosz dolog gy bntetni egy nt, hogy meztelenre vetkztetik s megktzik, mg akkor is, ha az ember kezbe kerlt htlensgnek bizonytka. Igaz, a frje egy ujjal se nylt hozz{, mgis megbecstelentette a kamera szemvel. Efflt csak egy tuds kpes kital{lni hideg haragj{ban. Nem csoda, ha Rinko nem akar haza menni. Nem is mehet vissza egy ilyen frfihoz. Majd , Kouki gondoskodik rla. Csaknem remegett az indulattl. De b{rmilyen megbocs{thatatlan, amit Rinko frje tett, Kouki klns forrs{got rzett a gondolatra, hogy Rinkt megktztk, s jelkpesen megerszakolt{k. Ujj{val megrintette az asszony testt takar vrs selymet. Ez az egyszer kis ruhadarab kt frfit is megrjtett: egyikben a szerelem, a m{sikban a gyllet l{ngj{t lobbantotta fl. Mintha az, amit a frje Rinkval tett, egyfajta afrodizi{kum lenne, Koukiban ismt mocorogni kezdett a v{gy. B{rmit csin{lt is az asszonnyal a frje, jval messzebbre fog menni. Lassan fellt, pillant{sa vgigfutott a vrs selyem alskimonban hever asszonyon. Azt{n a nyak{n{l szthajtotta az alskimont.

[258]

Rinko hallgatott. Lehunyt szemmel fekdt a futonon. A frjvel nyilv{n gy harcolt, ak{r egy vadmacska, {m most engedelmesen v{rta, mire kszl a kedvese. Koukinak hzelgett a gondolat. Megaclozta nbizalm{t, kioldozta Rinko ruh{j{n az vet, s teljesen sztt{rta az alskimont. Abban a pillanatban szinte l{tta maga eltt Rinko frjt, ahogy az asszonyra szegezi a fnykpezgpet. A vrs selyem redi kzl kivillant az asszony karcs l{ba. Vajon teljesen kit{rulkozott a fnykpezgp kv{ncsi lencsje eltt? Semmise maradt rejtve, mg a titkos hely se a l{bai kztt? A gondolattl csaknem el{llt a llegzete. Elrevetette mag{t; s Rinko kt l{ba kz temette fejt. Mindig van valami intim kapcsolat az erszaktev s {ldozata kztt. Kouki birtokolni akarta az asszonyt, mlyebben s tkletesebben, mint a frje tette. Arc{t Rinko hs{ba temetve fekdt, nyelve megtal{lta a rejtett rzsaszn bimbt. Finoman j{tszadozott vele, mg kedvese reag{lt a vgtelenl l{gy, finom cirgat{sra. Elszr halk kis ki{lt{sok szakadtak ki belle, azt{n srs hangon zih{lni kezdett, teste megfeszlt, nagyokat r{ndult. A frfi nyelve alatt megdagadt a bimb. Az asszony ide-oda dob{lta mag{t, de Kouki a futonra szgezte, s folytatta, amit elkezdett. Ne, ez tl sok srta Rinko. Knyrgtt, hogy hagyja abba, adjon egy kis idt neki, de a frfi ajka s nyelve egy pillanatra sem {llt meg. Kouki meg akarta bntetni kedvest, amirt olyan figyelmetlen volt, s hagyta, hogy a frje megtal{lja a vrs alskimont. Az asszony hi{ba srt, knyrgtt, vonaglott, nem kegyelmezett. Abban a pillanatban, amikor tkletes bizonyoss{ggal tudta, hogy Rinko minden rzke egyetlen pontra koncentr{ldik, hogy az asszony l{ngol, s m{r majdnem kitr, nyelve hirtelen, mintha megmerevedett volna, meg{llt. Mifle bntets lenne, ha tov{bb folytatja, hagyja, hogy Rinko knnyen ellvezzen? Ennl jval kegyetlenebb

[259]

akart lenni. Csak azzal lehet elgedett, ha az asszony sok{ig szenved gy, s addig nyszrg, ameddig j{rt{nyi ereje van. Rinkt megzavarta ez a hirtelen pihen, megtekeredett, mintha csak meg akarn{ krdezni, mi trtnt. V{gytl l{ngol teste ktsgbeesetten vonaglott. Amikor az asszony izgalma egy picit al{bbhagyott, a frfi nyelve ismt cik{zni kezdett, s Rinkt csakhamar elbortott{k a l{ngok. Kouki jra meg jra elvitte egszen a hat{rig. Az asszony elveszetten kborolt a vgtelen pokolban, mint akire azt az tletet rtt{k, hogy sose tal{l megknnyebblst. jra meg jra eljutott a kszbig, de mindannyiszor meg{lltott{k, hogy azt{n jra kezddjn az egsz. Egyikk sem volt m{r kpes sz{molni, h{nyszor trtnt mindez. Amikor a frfi nem fokozta tov{bb gytrelmt, s vgre megengedte, hogy ellvezzen, Rinkbl halk, gytrd nyszrgs szakadt ki. Egsz teste merev volt, ak{r a bot. Kouki az arc{ba nzett. Rinko lehunyta szemt, s csak remeg szemhja, enyhe zih{l{sa mutatta, hogy minden rendben van. Kegyetlensge megtette a kv{nt hat{st, r{ad{sul Rinkval ellenttben megrizte erejt, s ha kell, jra meg jra tud t{madni. Szenvedtl? Elg volt? krdezte diadalmasan. Rinko v{laszul hirtelen dhdten csapkodni kezdte az arc{t, a mellt, ahol csak rte, azt{n r{vetette mag{t. Vistott, haja vad zuhatagknt dlt elre. Olyan volt, ak{r egy igazi dmon: a hossz, knz cskoktl egyedl a bimbja kapott l{ngra, s jutott el a cscspontig. A vir{g rintetlen maradt. Egsz testvel kv{nta a frfit. Kouki m{r-m{r v{laszolt, {m mg idejben visszafogta mag{t. Ha most egyeslnek, hi{baval volt mindaz, amit az asszony eddig ki{llt. Mg meg kell tennie valamit. A karj{ba szortotta az asszonyt, cskokkal halmozta el a sz{j{t, flt, ahol csak rte, azt{n lejjebb haladt a tork{n, a v{ll{n, a melln, vadul harapta, cskolta, kiszvta brt,
[260]

mintegy megjellve, hogy Rinko az v. Csak ezut{n hatolt be, de mg mindig az asszony frjnek {rnyk{t ldzte. Sose tal{lkoztak, csak Rinko szkszav ler{s{nak alapj{n tudta elkpzelni, hogyan nzhet ki. m ezttal gy rezte, mintha az asszony testn keresztl kzdene vele. Egyrtelm volt, mi lesz a csata vgkifejlete. A frj lesz a vesztes, pedig gyzni fog. Meg akarta semmisteni, kitrlni Rinko testbl a nyom{t. Semmi nem olyan lelkest, mint az a kzdelem, ahol tudjuk, gyzni fogunk, mert vgzetesen meggyenglt az ellenfl. Klnsen igaz ez a szerelem birodalm{ban, ahol a felsbbsgnek tudata nbizalmat ad a frfinak, s megkettzi leterejt. Rinko megrezte Kouki eltkltsgt, s a szenvedly egyik hull{m{t a m{sik ut{n lovagolta meg, hol sz{rnyalva, hol kegyelemrt knyrgve. Kouki uralta, ir{nytotta, mint egy hm a nstnyt, csak akkor t{vozott belle a szenvedly, miut{n mindent megtett, amit akart. Csak ekkor rt vget ez az rlt szerelmi lakoma. Csup{n a cseresznyevir{gok voltak tani ennek az rjngsnek az ablakon keresztl, de mind Kouki, mind Rinko rg megfeledkezett rluk. Kimerlten terltek el az sszegabalyodott {gynemn. Kouki trt elszr mag{hoz, lassan fellt, majd l{tva Rinkt maga mellett, lehajolt, s halkan a flbe sgott: J volt? Az asszony nem nyitotta ki a szemt, csak blintott: Hihetetlenl j. A frfi tudni akarta, pontosan milyen rzs volt a megnyjtott intim csk, a harap{sok, testk egyeslse, de Rinko ismt csak blintott, ahogy az elbb. Hi{ba mondom, hogy ne, hogy hagyd abba, sose fogadsz szt. Csny{n viselkedtl, mresre tantottalak.

[261]

jabban sose {llsz meg, amikor arra krlek, s azt hiszem, lassacsk{n hozz{szokom, hogy gy b{nsz velem. Volt valami b{gyadts{g a hangj{ban. Valahol egy elknyeztetett gyerek nyafog{s{ra emlkeztette a frfit. Kouki csod{lkozva nzte. Ez az asszony nh{ny perce mg vinynyogva knyrgtt neki, hogy hagyja abba. Most, hogy befejeztk a szeretkezst, nem mutat megb{n{st, csak kielgltsget, st azt mondja, tetszik neki, hogy gyet sem vetett a knyrgsre, s nem hagyta abba. Nem rtem shajtott Kouki ismt. Az elbb mg azt mondtad, meghalsz, ha gy folytatom. gy van. Mgis lvezted? Mindent lvezek, amit velem teszel. Rinko a sz szoros rtelmben felolddott az erotika birodalm{ban, s a meging{s minden jele nlkl haladt tov{bb ezen az ton. Olyan volt, ak{r az ce{n: vgtelen mlysgek rejtztek a nyugodt felszn alatt. F{jdalom, kegyetlensg, al{vetettsg, mindezeket mag{ba szvta, s azonnal fel is oldotta, hozz{adta a gynyr tengerhez. Kouki lassan fellt, homlok{t Rinko melln pihentette, azt{n keze vgigsiklott az asszony csupasz v{ll{n, amg meg nem rintette a nyitott alskimon ujj{t. Finoman meghzta, s rezte, hogy szakad{s fut vgig a ruhaujj egsz oldal{n. Elszakadt jegyezte meg Kouki, s kezt {tdugta a nyl{son. Rinko visszatolta a kezt. csin{lta magyar{zta. Elszaktotta? Eltpte dhben. Megvarrtam, de nagyon siettem. Kouki ismt megrintette a szakadt selymet. gy rezte, mintha a szakad{s Rinko h{zass{g{t jelkpezn.

[262]

Az asszonyt bosszantotta a szakadt ruhaujj. Fel{llt, bement a frdszob{ba. Alig telt el nh{ny m{sodperc, s m{r ki is rontott: Jaj ne, most mit tegyek? Kouki csod{lkozva fordult fel. Az asszony mindkt kezt alskimonja nyaka al{ dugta. Azok a rmes kiszv{snyomok, s meg is harapt{l! Ezt nzd meg! Lelt a frfi el, sztnyitotta alskimonj{t, kit{rva tork{t, mellkas{t. Itt s itt. L{tod? Vral{fut{sok bortott{k torka bal oldal{t, kulcscsontja krnykt s mellt. gy nem mehetek haza. Azt mondtad, amgy sem msz haza. Haza nem, termszetesen, de mg az utc{ra sem mehetek gy. Semmi baj. Kouki ujj{val megrintette az asszony nyak{n lev vrs foltot. Hamar eltnnek. Milyen hamar? Nh{ny nap alatt. Legrosszabb esetben ngy-t nap. Ez borzaszt. Holnap meg kell l{togatnom az any{mat. Nem takarhatod el alapozval? Tudni fogja. Hogy jutott eszedbe, hogy ilyesmit csin{lj? Csak nyugalom. Az asszony egsz testt megjellte. A tork{tl a has{ig szenvedlyes cskok nyomai bortott{k. Elszr azrt tette, hogy ne menjen vissza a frjhez, m{sodszor mert irigyelte a nk ama kpessgt, amely jra meg jra kpes a szenvedly cscs{ra eljuttatni kedvest. Terve bev{lt, mgis most, amikor hallotta, hogy Rinko soha tbb nem mehet haza, knytelen volt bevallani, hogy komolyra fordult a helyzet.
[263]

Nem mehetek el hozz{ holnap. Meggrted, hogy elmsz, nem? Azt akarja, hogy mg egyszer beszljem meg a dolgokat a frjemmel. Meg kell mondanom neki, hogy sz sem lehet rla. Rinko l{thatan az utols csepp nosztalgi{t is elvesztette h{zass{ga ir{nt. s mi a helyzet veled? Te sem msz haza? Termszetesen nem. De azrt nha mg hazamsz. Csak {tltzni s megnzni a post{mat. Ezentl nem teheted. Nem engedem jelentette ki Rinko. Azzal a frfi mellkasa fel hajolt. Beleharapott pont a mellbimb fltt. H! trt ki Koukibl. H{trahzdott, de az asszony ersen tapadt hozz{. Majd n elintzlek, hogy te se mehess haza. K{r f{radnod, mondtam, hogy nem megyek. A frfiak mindig m{st mondanak, mint amit csin{lnak. Ajka ismt Kouki brre tapadt, foga belev{jt. Mikzben Koukiba belehastott a f{jdalom hull{ma, arra gondolt, hogy imm{r nincs mit tenni; v{llalni kell ezt a szerelmet, b{rhova vezessen is. Kis id mlt{n Rinko lassan visszahzdott, s ujja hegyvel vgigsimtott a frfi brn. Pedig milyen kemnyen haraptam. gy hangzott, bosszantja, hogy ez a nyom halv{ny az l{gy brt bort lnkvrs foltokhoz kpest, noha les, vrs fognyomok l{tszdtak a frfi mellbimbja fltt. Fekdj a h{tadra utastotta a frfit, s Kouki engedelmesen vgigfekdt az {gyon, az asszony pedig levette alskimonja vt, s {tdugta a nyaka alatt. Ne mozdulj! Keresztbe vetette a selyemv kt vgt, s lassan hzni kezdte.

[264]

H! Kouki mg mindig gy vlte, hogy trfa az egsz, de Rinko nyugodtan folytatta, s az v mg jobban megfeszlt a frfi nyaka krl. Meg akarsz lni? Ez mg semmisg. R{lt s meglovagolta. Az v kt vgt markolva krdezte: Eskszl, hogy soha tbb nem mgy haza? Mondtam, hogy nem megyek, nem? A frfinak sikerlt bedugnia egyik ujj{t a nyaka s az v kz, gy a n nem tudta tov{bb feszteni. Ha hazamsz anlkl, hogy szln{l nekem, megllek, Isten engem gy segljen. Nem megyek eskdztt a frfi. Khgve folytatta: Hagyd m{r abba. Mit gondolsz, ki vagy te? Abe Szada? Az asszony szort{sa azonnal engedett. Az v laz{n hullott a frfi nyaka mell. Az grted, hogy megmutatod nekem azt a knyvet, vagy elfelejtetted? Elhoztam, ahogy grtem. Rendben, akkor most mutasd meg. Csak gy? Igen. Kouki meztelenl, nyak{ban a vrs vvel odakszott aktat{sk{j{hoz, kivette a knyvet, s visszakszott. Most m{r levehetem ezt? Nem. gy olvasd fel, ahogy vagy. Rinko, mg mindig kezben tartva az v kt vgt, szigoran mondta: Azt akarom, hogy fekdj le, s hangosan olvasd fel azokat a rszeket, amelyek tged a legjobban rdekeltek. Kouki hirtelen kvlrl l{tta a jelenetet: egy frfi s egy n fekszik Suzendzsi egyik si fogadj{ban. A frfi teljesen
[265]

meztelen, csak egy vrs selyemv van a nyaka kr tekerve. A kezben knyvet tart, az asszony pedig az v kt vgt markolva hallgatja. A knyvben az a vallom{s olvashat, amelyet egy asszony tett a rendrsgen, aki szenvedlyes szerelmi kapcsolata tetpontj{n megfojtotta szeretjt, majd lev{gta a nemi szervt, s azt mag{n{l tartva meneklt. Hossz, de az elejtl fogva olvasom. A besz{mol vagy hetven oldalt tett ki. Abe Szada szinte, kertelsmentes vallom{sa lnk kpet festett Kicsizval folytatott kapcsolat{rl. Kouki oldal{ra fordult, s az els oldalra lapozott, Rinko pedig kzel hzdott hozz{. Azzal kezddtt, hogy a v{dlottat emlkeztettk r{, hogy a tnyek alapj{n az gysz gyilkoss{ggal, a holttest megcsonkt{s{val v{dolja, majd feltettk a krdst, van-e valami hozz{fznivalja a tnyekkel kapcsolatosan. Abe Szada azt felelte, hogy pontosan azok a tnyek, amelyeket az elbb felolvastak neki. Ezut{n a jegyzknyv krds-felelet form{j{ban folytatdott. * K.: Mirt dnttt gy, hogy megli Isida Kicsizt? V.: Annyira szerettem, hogy egyedl magamnak akartam. Mivel nem voltunk h{zasok, tudtam, hogy ameddig csak l, m{s nkhz is lesz kze. De ha meglm, tbb nem nyl m{s nhz. Ezrt tettem. K.: viszonozta a maga rzseit? V.: Igen, de n mg jobban szerettem, mint engem. Nem fele-fele volt mikztnk, ink{bb negyven-hatvan. Isid{nak mellettem ott volt a csal{dja is. Kt gyereke, akiket el kellett tartania. Meg is mondta, hogy nem kezdhet velem j letet. Azt mondta, tal{l nekem valami olcs helyet, ahol tov{bbra is tal{lkozhatunk, s lvezhetjk egym{st, ameddig csak kedvnk tartja, de ez az tlet olyan lelketlennek tnt a sz{momra, hogy nem is vettem komolyan. *
[266]

Kouki t{rgyilagos hangon olvasott, nem hangslyozott ki semmit, de Rinko feszlten figyelt, szinte alig vett levegt. Kouki az asszony heves rdekldsnek tudat{ban olvasott tov{bb, mg eljutott ahhoz a rszhez, hogyan szerettk meg egym{st. * K.: Mirt rajongott ennyire rte? V : Nem vagyok biztos benne, de azt mondhatom, hogy semmi hib{t se tal{ltam a klsejben. Sose l{ttam mg ilyen jkp frfit egsz letemben. Negyvenkt ves ltre egy nappal se nzett ki tbbnek huszonhthuszonnyolcn{l. Igen egyszer ember volt, aki a legkisebb dolognak is tudott rlni. Ak{r egy kisgyerek, knnyen kimutatta az rzseit, s b{rmit tettem, rlt neki, s mg jobban szeretett miatta. Azonkvl nagyon figyelmes volt az {gyban, mindig megrtette a nk rzseit, visszatartotta mag{t, hogy bven legyen idm nekem is lvezni a gynyrt. Rengeteg energia volt benne, mindig jra kemny volt, kzvetlen azut{n is, hogy szeretkeztnk. Egy alkalommal prb{ra tettem, hogy megtudjam, azrt h{l-e velem, mert szerelmes belm, vagy nem. Elnzst, hogy ilyesmirl beszlek, de {prilis huszonharmadik{n, amikor eljttnk a josidai helyrl, ppen megvolt nekem, de ugyangy megrintett s nyalogatott engem. Huszonhetedikn vagy huszonnyolcadik{n, amikor a teah{zban voltunk, stakegomba-levest rendeltem, s azt mondtam neki, hogy {lltlag amikor kt ember igaz{n szereti egym{st, gomb{t s nyers halat esznek a n nyl{s{bl, Isida pedig azt felelte: n is megteszem. gy azt{n kivettem a gomb{kat a levesbl, feltmkdtem a nyl{somba, azt{n visszatettem az asztalon lev levesbe. Egy kicsit bolondoztunk egym{ssal, azt{n Isida megette a felt, s n a m{sik felt. gy reztem, megrlk rte. Teljes ermbl magamhoz szortottam, s azt mondtam: Legszvesebben meglnlek,

[267]

hogy soha tbb ne szerethess m{st. pedig azt felelte: Nem b{nn{m, ha meghalnk a kedvedrt. K.: Az egytt tlttt id alatt mindvgig teah{zakban tartzkodtak? V : M{jus negyedikn vagy tdikn a Maszekiban voltunk, de elfogyott a pnznk, azt mondta, haza kell mennie. n pedig kzltem vele, hogy lev{gom a fark{t. Azt felelte: Mg ha visszamegyek is, akkor sem csin{lom senki m{ssal. Te vagy az egyetlen n az letemben. De miut{n elment, s teljesen egyedl maradtam, megrjtett a tehetetlensg s a fltkenysg, s tizedikn este elmentem Nakanba, ahol az tterme van, csak hogy l{ssam. Kihozott mag{val hsz jent, ebbl ittunk valamit egy kis bdn{l az {llom{sn{l, azt{n visszamentnk a Maszekiba, s vgl ott tltttk az jszak{t. * Olvas{s kzben Koukiban ismt felt{madt a v{gy. Rinko is a szveg hat{sa al{ kerlt. Eleinte egym{ssal szembefordulva fekdtek, anlkl, hogy rintettk volna egym{st, de mire szbe kaptak, az asszony m{r teljesen hozz{simult. Annyira vals{gos mondta Rinko rekedtes hangon. Szada vallom{sa t{rgyilagos s olyan egyenes volt, hogy ettl letre kelt a t{voli mlt, szinte hallani vltk a hangj{t. Az biztos, hogy nem volt buta a n jegyezte meg Kouki. Szada vallom{s{t jval a gyilkoss{g ut{n tette meg, de haboz{s nlkl beszlt kapcsolatuk rszleteirl s rzseirl is. Mindvgig hvs s t{rgyilagos maradt. Mit csin{lt ez a n, mieltt megismerte a frfit? Eredetileg Tokibl sz{rmazott, a Kanda kerletbl. Nyilv{n okos, lnk l{ny lehetett. Az apja zlete tnkrement, s m{r kor{n gs{t csin{ltak belle. Egyik helyrl a
[268]

m{sikra kltztt. Azt{n Kajo nven pincrnknt dolgozott Isida ttermben. Szeretnk l{tni egy kpet rla. Kouki a knyv elejre lapozott. A fnykp kzvetlenl a letartztat{sa ut{n kszlt Szad{rl. Haj{t a rgi v{g{s marumage stlus szerint fslte, szab{lyos szp, hosszk{s arca volt. Nyugodtan nzett a lencsbe, de szemn l{tszott, hogy mag{nyos. Milyen szp! R{d hasonlt. Kouki flig trf{san mondta, de csakugyan volt Szad{ban valami l{gy s finom rzkisg, ami valamelyest Rinkra emlkeztette. n nem vagyok olyan csinos. Te sokkal kifinomultabb vagy tette hozz{ a frfi gyorsan. A kpet nzve gy rezte, hogy Szada klns szpsgben a ni nem rejtlye lt testet. Amikor ez trtnt, Szada harmincegy ves volt mutatott r{. Egyik kezben a knyvet tartva visszalapozott oda, ahol abbahagyta, s folytatta az olvas{st. A nyomozk krdsei egyre ink{bb a lnyegre ir{nyultak. * K.: rja le, mi trtnt m{jus tizenhatodik{n, amikor megfojtotta Isid{t. V : Ezt megelzen tizenkettedikn vagy tizenharmadik{n azt mondta nekem, hallotta, hogy milyen izgalmas, ha szeretkezs kzben fojtogatj{k az embert. n meg azt feleltem r{: Tnyleg? Rendben, akkor csin{ld velem. pedig megprb{lta, de azt mondta, nem szvesen b{nt engem. Tizenhatodik{n jszaka ismt szeretkeztnk, s annyira megvadultam, hogy nem is tudtam, mit tegyek. Beleharaptam, azt{n arra gondoltam, olyan szorosan fogom {tlelni, hogy ne is kapjon levegt. Azt{n azt mondtam neki, hogy az vemmel fogom fojtogatni. Elvettem
[269]

a kimonm vt a p{rn{m melll, s a nyaka kr tekertem. Meglaztottam s megfesztettem, mikzben szeretkeztnk. Elszr bolondozott, hlyskedett, kinyjtotta a nyelvt, de amikor ersebben meghztam a ktelet, a hasa kidudorodott, s a farka megr{ndult bennem. Igaz{n j rzs volt, elmondtam neki, s azt felelte, hogy ha n lvezem, szvesen elvisel egy kis knyelmetlensget. De l{ttam rajta, hogy kezd belef{radni. A szemhja lelecsukdott. Te nem nagyon lvezed ezt, ugye? krdeztem. Mire azt mondta: Nem, nem, egy{ltal{n nem b{nom, csin{ld csak. Tgy velem, amit akarsz. gy folytattuk mg nh{ny r{ig, n felv{ltva megfesztettem, majd meglaztottam az vet. Egszen m{snap hajnali kt r{ig szrakoztam gy. Csak arra figyeltem, ami a teste als rszn trtnik, ezrt azt{n egyszer tl ersen r{ntottam meg a nyak{n az vet. Felnygtt, s ugyanabban a pillanatban a farka is sszement, gyhogy rgtn kicsomztam a zsinrt. A nevemet mondta, {tkarolt, nyszrgtt, n pedig a mellkas{t drzslgettem. Vrs volt a nyaka, a szeme kidudorodott. F{j a nyakam mondta. Erre bevittem a frdszob{ba, s hideg vizet locsoltam r{. De akkorra m{r az arca is vrs s duzzadt lett. Belenzett a tkrbe. A fenbe, ezt nzd meg mondta, de nem volt dhs: egy{ltal{n nem haragudott r{m. K.: Hvott hozz{ orvost? V : Akartam, de gy gondolta, ink{bb ne, mert az rtesten a rendrsget. Hideg trlkzvel trlgettem az arc{t, megmasszroztam, de ez sem segtett. Este elmentem a gygyszert{rba, azt mondtam, hogy az egyik kuncsaftunk verekedsbe keveredett, fojtogatt{k, s vrs lett a nyaka. Adtak nekem valami Calmotin nev pirul{t, s azt mondt{k, vigy{zzak, egyszerre legfeljebb h{rmat vehet be belle. *

[270]

Rinko sztnsen kioldozta a Kouki nyaka kr tekert vet. Tal{n megrmisztette ez a kendzetlen vallom{s. Kouki megv{rta, mg befejezi, s csak ut{na olvasott tov{bb. * K.: Az eset jszak{j{n az egsz jszak{t a teah{zban tltttk? V : Isida arca annyira megdagadt, hogy nem tudott elmenni. Aznap reggel nem ettnk semmit, csak egy kis halguly{st toj{ssal. Ezrt este, amikor elmentem a gygyszert{rba, vettem egy kis grgdinnyt, s megetettem vele. Azt{n neki tszt{t rendeltem, magamnak pedig rizsgombcokat. Rgtn be is adtam neki a h{rom tablett{t, de semmi hat{sa se volt, gyhogy adtam neki mg hatot. Lecsukdott a szeme, de nem aludt el. Nem engedhetem, hogy gy l{ssanak itt a szobal{nyok, ilyen megduzzadt arccal. Haza kell mennem mondta nekem, azt{n azt is, menjek el valahov{, s ott v{rjam. Azt mondtam neki, nem brom elviselni, hogy nlkle menjek. Mire azt felelte: Nem ktekedhetsz ennyit, dr{g{m. Mindvgig tudtad, hogy gyerekeim vannak, s nem tlthetjk egytt a nap minden perct. Nagyon sajn{lom, de ha tov{bb folytatjuk ezt a kapcsolatot, trelmesnek kell lenned. Tudtam, hogy csakugyan el akar hagyni egy idre. Srva fakadtam, s velem egytt srt, s mindenfle kedves dolgot mondott, de minl ink{bb vigasztalt, ann{l kevsb brtam elviselni a gondolatot, hogy elmegy. M{r csak az j{rt az eszemben, hogyan maradhatnk vele. Hallgattam, amit mondott, de mintha transzban lettem volna. K.: s vgl ott tltttk az jszak{t. V : Igen. Elment az id, azt{n a szobal{ny hozott egy kis csirkelevest, amit kor{bban rendeltem. Megetettem Isid{t, s jfl krl lefekdtnk. Mg mindig duzzadt volt az arca, s nem nagyon volt kedve huncutkodni. De annyira duzzogtam, hogy egy kicsit nyalogatta a nyl{som, hogy boldogg{ tegyen, s egy ideig csin{ltuk egytt, de egy id ut{n azt mondta, hogy f{radt, s
[271]

aludni akar. Megkrt, hogy maradjak bren, s vigy{zzak r{. Meggrtem, hogy megteszem, azt mondtam, aludjon, ameddig csak akar. Azt{n az arca el tettem az enymet, s lassan elszundtott. * Koukit hirtelen elnttte a v{gy, hogy megrintse Rinkt. Az asszony keze fel nylt, ersen szortotta, gy folytatta az olvas{st. * K.: Mikor dnttte el, hogy megli? V : M{jus hetediktl egsz tizedikig, amikor egyedl voltam. Semmi m{s dolgom nem volt, csak az, hogy Isid{ra gondoljak, s iszonyan reztem magam. Ekkor kezdett foglalkoztatni a gondolat, mi lenne, ha vgeznk vele. Akkor mg kivertem a fejembl, de tizenhetedikn jszaka azt mondta nekem, hogy amint a nyaka rendbe jn, mindkettnk sz{m{ra jobb lenne hossz t{von, ha egy idre elv{ln{nk. Nztem az arc{t, mikzben aludt, s arra gondoltam, hogy otthon a felesge {polja majd gy, ahogyan most n. Es legal{bb egy vagy kt hnapig nem l{thatom. A legutols alkalommal is nagyon nehezen viseltem el, s tudtam, hogy ezt m{r nem brom ki. Eltkltem, hogy nem engedem. Egszen addig, ah{nyszor csak elmondtam neki, hogy azt szeretnm, ha egytt haln{nk meg, vagy kettesben elszknnk valahov{, sose vett komolyan. Mindssze annyit mondott, hogy majd vesz nekem egy saj{t teah{zat, s ott majd j sok idt tlthetnk kettesben. R{jttem, hogy csak egy mdon lehet rkk az enym: ha meglm. K.: rja le rszletesen, mi trtnt tizenhetedikn jszaka, amikor kimonja vt Isida nyaka kr tekerte, s mikzben aludt, fojtogatni kezdte. V : Amikor elszunnyadt, a bal karomban ringattam a fejt, s az arc{t nztem. Hirtelen kinyitotta a szemt. L{tta, hogy ott vagyok, azt{n ismt becsukta. Mintha megknnyeb[272]

blt volna. O-Kajo. Miut{n elaludtam, jra fojtogatni fogsz, ugye? mondta. Igen feleltem. pedig mosolygott. Krlek, tegyl meg egy szvessget. Ne {llj meg flton, mert ut{na pokolian f{j. Tal{n csakugyan azt akarja, hogy megljem, gondoltam magamban, azt{n gyorsan meggondoltam magam. Bizony{ra csak trf{lt. Nemsok{ra gy l{ttam, alszik. gy azt{n kinyltam, felvettem a p{rna melll az vet, s {tdugtam a nyaka alatt. Ktszer is r{tekertem, mieltt meghztam volna a kt vgt. Kit{rult a szeme. O-Kajo mondta, s felemelkedett, hogy megleljen. n a mellkas{ba temettem az arcomat. Sajn{lom mondtam, srtam, s kzben teljes ermmel meghztam az v kt vgt. Isida hosszan felnygtt, a karja megr{zkdott, azt{n elernyedt, s n elengedtem. Nem tudtam abbahagyni a remegst. Megittam az asztalon lev szak maradk{t, egyenesen a palackbl, s mg egyszer meghztam a ktelet, hogy ne trjen vissza az letbe. Azt{n a p{rna al{ dugtam a ktl kt vgt, majd lementem a lpcsn, hogy l{ssam, feltnt-e a dolog valakinek, de csendes volt a h{z, s a falira szerint kett mlt nem sokkal. * Rinko nagyot shajtva hallgatta a gyilkoss{g ler{s{t. Kouki rvid sznetet tartott, mieltt folytatta volna. * K.: Most rja le, mi trtnt ezut{n. Hogyan v{gta le Isida nemi szervt, v{gta bele a nevt a holttest bal karj{ba, majd rta vrrel a holttestre s az {gynemre, mieltt elmeneklt volna. V.: Miut{n megltem, hirtelen megnyugodtam, st knnynek reztem magam, mintha hatalmas sly grdlt volna le a v{llamrl. Megittam egy veg srt, azt{n lefekdtem mell. Olyan sz{raznak l{tszott az ajka, gyhogy megnedvestettem a nyelvemmel, s megtrltem az arc{t. Nem reztem, hogy egy holttest mellett fekdnk, szinte kedvesebb volt nekem, mint amikor letben volt, s vele
[273]

maradtam egsz reggelig. Simogattam a fark{t, s a l{bam kz dugtam, de kzben vgig az j{rt az eszemben,. hogy megltem. Nekem is meg kell halnom, de elszr el kell mennem innt. Azt{n mikzben a fark{t simogattam s fogtam, eszembe jutott, hogy lev{gom, s magammal viszem. A msz{rosks, amit egyszer m{r mutattam neki, amikor azzal fenyegettem, hogy lev{gom, egy kp mg volt dugva a falon. Elvettem, a szersz{m{hoz nyomtam, kzvetlen legalul, de a ks letlen volt ehhez, s sok{ tartott a dolog. Egyszer meg is csszott a penge, s belev{gtam a combj{ba. Ut{na megprb{ltam lev{gni a golyit is, de ez mg nehezebb volt, s nem is hiszem, hogy teljesen sikerlt. Amiket lev{gtam, csomagolpaprra tettem, de annyira vrzett, hogy jabb paprokat tettem a sebre. Azt{n a bal mutatujjamat belem{rtottam a vrbe, s sszekentem vele az alsnemm ujj{t s gallrj{t. A combj{ra s az {gynemre azt rtam: Szadakicsi, mi ketten. Azt{n fogtam a kst, s belevstem a saj{t nevem, Szada, azt{n az ablakn{l a fm mosdkagyln{l lemostam a kezem, kitptem nh{ny oldalt az {gy l{b{n{l lev magazinbl, hogy abba csomagoljam a kincseimet. A kos{rbl elvettem Isida sz{znyolcvan centis {gykktjt, a derekamra tekertem, s abba dugtam a csomagot. Azt{n felvettem az alsnemjt, r{ a kimonmat, megktttem, az vet, rendbe raktam a szob{t, s az emeleti vcn eldobtam a vres paprdarabot. Amikor mindennel kszen voltam, az js{gba csomagoltam a kst, bcszul megcskoltam Isid{t, egy takarval betakartam a holttestt s egy kztrlvel az arc{t. Nyolc ra krl lementem, s azt mondtam a szobal{nynak, v{s{rolni megyek, s a bar{tomat hagyj{k dlig aludni. Azt{n beltem a taxiba, amit hvattam. * Kouki nagy vonalakban elmondta m{r ezt a trtnetet Rinknak, amikor a havaz{s nem engedte ket elindulni a Csuzendzsi-ttl. Most kicsit ismtelte mag{t, de azrt tov{bb olvasta Szada vallom{s{t.
[274]

* K.: Mirt v{gta le s vitte mag{val Isida pniszt s herjt? V : Sz{momra ez volt a legrtkesebb rsze, s tudtam, ha nem teszem meg ezt, biztos, hogy m{s nk is rintik ott, amikor megmoss{k a holttestet. Azonkvl arra is gondoltam, hogy ha m{r meneklnm kell, s ott kell hagyni a testt, legal{bb ezt a rszt magammal viszem, ettl gy fogom rezni, hogy is velem van, s nem leszek olyan mag{nyos. A combj{ra s az {gynemre azrt rtam, hogy Szadakicsi, mi ketten, mert miut{n megltem, csakis hozz{m tartozott, s azt akartam, hogy ezt mindenki tudja. Ezrt azt{n kivettem egy r{sjegyet mindkettnk nevbl, s sszeraktam ket, s azt rtam, Szadakicsi, mi ketten. K.: Mirt vste Isida bal karj{ra, hogy Szada? V : Azt akartam, hogy a teste hozz{m ktdjn, ezrt. K.: Mirt viselte mag{n Isida {gykktjt s alsnemjt? V : Frfiszaguk volt, Isida-szaguk. Ezrt vittem el ket emlkl. K.: rja le, milyen tvonalon meneklt a bntny ut{n. V: M{jus tizennyolcadik{n reggel nyolc ra krl, amikor eljttem a Maszakibl, gy tven jen volt n{lam. gy dntttem, hogy mieltt b{rmi m{st tennk, {tltzm. Elmentem egy haszn{ltruha-boltba Uenban, eladtam, ami rajtam volt, s vettem egy bleletlen kimont s egy nagy csomagolruh{t, amibe beletettem a paprba tekert kst. A faszand{ljaimat is jra cserltem, azt{n telefon{ltam a Maszakiba, azt mondtam, hogy dlben rek vissza, s azt akarom, hogy hagyj{k Isid{t addig aludni. A l{ny, akivel beszltem, azt mondta, minden rendben, gyhogy megnyugodtam, tudtam, hogy mg nem tal{lt{k meg. Tudtam, hogy Omija r (a Csukijo zleti Kzpiskola volt igazgatja) a Majokanban tartzkodik. Felhvtam telefonon, s megbeszltem, hogy Nihombasiban tal{lkozunk. De amikor megl{ttam, srva fakadtam. B{rmi trtnjk
[275]

is, nincs kze hozz{d mondtam neki, majd elkszntem tle. F{ztam a bleletlen kimonban, gyhogy elmentem Sindzsukuba, s vettem egy szerzsszvetbl kszlt m{sik kimont s hozz{ nagojai vet, s azt vettem fel. Azt{n egy egyjenes taxival elmentem a parkba Hamacsban, s ott eldntttem, ha m{r gyis meg fogok halni, jobb lenne, ha visszamennk Oszak{ba, s ott ugrank le egy szirtrl az Ikoma-hegyen. * A jegyzknyv kzvetlenl Szada letartztat{s{t megelz esemnyekkel folytatdott. * K.: Hol sz{llt meg az Isida meggyilkol{s{t kvet jszak{n? V : Meg akartam halni Oszak{ban, de nem volt meg a b{tors{gom, hogy azonnal megtegyem. Azonkvl el akartam tlteni egy kis idt azzal, hogy Isid{ra gondolok. Tz krl elmentem egy Uenoja nev hotelba Aszakusz{ban, ahol m{r j{rtam kor{bban is. Amikor odartem, megfrdtem, rtkes csomagomat bevittem magammal a frdszob{ba, azt{n lefekdtem az emeleti szob{mban. Az {gyban kinyitottam a csomagot, s nzegettem a fark{t s a golyit, cskolgattam ket, a l{bam kz tettem, s minl tbbet gondoltam a dologra, ann{l jobban srtam. Szinte egsz jszaka nem aludtam. M{snap kor{n reggel elvettem egy js{got a port{rl. Benne volt a kpem, amin jval fiatalabb voltam, s egy nagy cikk a Maszakirl. Fltem, hogy az emberek megismernek, gyhogy gyorsan fizettem. Ersen esett, gyhogy klcsnvettem egy esernyt, s t{voztam. K.: Mondja el, mi trtnt tizenkilencediktl egszen a letartztat{s{ig. V : Mivel esett, gy dntttem, hogy az esti vonattal megyek Oszak{ba. Elmentem Aszakusz{ba, ott beltem egy moziba, azt{n elmentem Sinagav{ba, s vettem egy harmadoszt{ly jegyet Oszak{ba. Mg mindig volt kt ra a
[276]

vonatindul{sig, gyhogy az {llom{son vettem t klnbz js{got, s elraktam ket, hogy majd ksbb elolvassam. Az {llom{s eltt ittam valamit, amitl el{lmosodtam. t ut{n elmentem egy kzeli fogadba, a Sinagavakanba, ahol megmasszroztattam magam, s kzben elszunnyadtam. Alv{s kzben Isid{rl {lmodtam, s ut{na fltem is, hogy beszltem {lmomban, de a masszr azt mondta, hogy nem, s ettl jobban reztem magam. Azut{n ettem ott valamit, s {tnztem az esti js{gokat. O-Den Takahasi nven rtak rlam mindenfle szrnysgeket. Az is ott volt az js{gban, hogy minden vast{llom{son detektvek vannak. Vagyis gy tnt, mgsem mehetek vissza Oszak{ba, ezrt eldntttem, hogy itt halok meg, ahol vagyok. Az erkly tl alacsonyan volt ahhoz, hogy levessem magam. Mindssze anynyit tehettem, hogy megbeszltem, m{snap kltztessenek {t a mellkpletbe. gy gondoltam, hogy ott, ha a kert fel ugrok, felakaszthatom magam. Klcsnkrtem egy golystollat meg paprt, s h{rom levelet rtam. Az egyiket Omija rnak, a m{sodikat Kurokava rnak s a harmadikat az n halott Isid{mnak. Azt{n ittam kt srt, s lefekdtem aludni. gy gondoltam, hogy majd jszaka felkelek meghalni. Hajnali ngy ra krl jtt egy rendr, s megmondtam neki, hogy n vagyok Abe Szada. H{t gy fogtak el. * Koukit kicsit f{rasztotta m{r az olvas{s, de a vghez kzeledett, amikor Szada a letartztat{sa ut{ni lelki{llapot{t rta le. * K.: A v{dlott most mondja el, mit rez jelenleg a trtntekkel kapcsolatban. V : Amikor a rendrsgen voltam, boldogg{ tett, hogy Isid{rl beszlhetek, s alig v{rtam, hogy jszaka rla {lmodhassak. Jl reztem magam, szerelmesnek, de ahogy mlt az id, az rzseim megv{ltoztak. Most m{r
[277]

azt kv{nom, b{rcsak ne tettem volna ezt. Most m{r mindent elkvetek, hogy megprb{ljam elfelejteni. Mostantl soha tbb nem akarok errl beszlni vagy egy{ltal{n r{gondolni. Ezrt ha lehetsges, azt szeretnm, ha nem lenne t{rgyal{s, nem hallgatn{nak ki egy csom ember eltt. Jobb lenne, ha a hats{gok egym{s kzt megbeszlnk a dolgot, s eldntenk, mi a megfelel bntets sz{momra. Nem fogok panaszkodni, b{rmi legyen is. B{rhogyan dntenek, elfogadom, s gy gondolom, hogy ezrt gyvdre sincs szksgem. K.: Van-e valami, amit mg szeretne elmondani? V: Legink{bb az zavar, hogy az emberek flrertik a dolgot. Azt hiszik, fehrm{j vagyok. gyhogy errl szeretnk mondani valamit. Azt hiszem, a mltambl meg lehet {llaptani, hogy az vagyok vagy nem. Sose csin{ltam m{s frfival olyasmiket, amiket Isid{val tettem. Elfordult nha, hogy megszerettem egy frfit, vele aludtam anlkl, hogy pnzt krtem volna rte, de sose ragadott el a hv, s ha eljtt az ideje, mindig knnyen tudtam szaktani velk. ltal{ban tudok uralkodni magamon, jzan vagyok, st a frfiak nha mg rossz nven is vettk ezt tlem. De Isida egyszeren tkletes volt. Tal{n nem is a tkletes a megfelel sz, kis, csiszolatlan gym{nt volt. De sz{momra ez mg vonzbb{ tette. Egyar{nt szerettem a testt s a lelkt. Most, hogy ez az egsz kiderlt, az emberek mintha megrltek volna. Mindenfle diszns{got mondanak rlam, mer lvezetbl, de szerintem teljesen termszetes, hogy egy n szereti a szerelme fark{t. Tudja, hogy van az, ha egy n pld{nak ok{rt gylli a nyers hal zt, megtanulja kedvelni, ha a frje kedveli. A frfi ruh{j{nak szaga is boldogg{ teszi. A szeretett frfi csszjben maradt tea csod{latosan zlik, s ha egy kis telt a saj{t sz{j{bl rak az asszony sz{j{ba, az is nagyon j. Mit gondolnak, mirt fizetnek a frfiak egy halom pnzt, hogy gs{t vegyenek? Azrt, mert azt akarj{k, hogy az a n egyedl az vk legyen. Nem is ktsges a sz{momra, hogy m{s nk is szeretnek valakit annyira,
[278]

mint n, s megfordult m{r a fejkben, hogy ugyanazt teszik, amit n tettem, csak nem teszik meg. Termszetesen sokfle ember van a vil{gon, s vannak, akik sz{m{ra az anyagi dolgok sokkal fontosabbak, mint a szerelem. De hadd mondjak valamit: csak azrt, mert valaki olyan nagyon szerelmes, hogy nem tud uralkodni mag{n, s megteszi, amit n tettem, nmag{ban mg nem jelenti azt, hogy fehrm{j. * A frfi befejezte a felolvas{st, s Rinkhoz fordult. Az asszony arca enyhn kivrsdtt. Kouki torka kisz{radt, gyhogy fel{llt, s kivett egy srt a htszekrnybl. Rinko is fel{llt, s lelt vele szembe az asztalhoz. Nos, mi a vlemnyed? krdezte Kouki, s mindkettjknek tlttt. Dbbenetes mormolta az asszony. Elhallgatott, majd folytatta: Teljesen rosszul tltem meg. Annak alapj{n, amit tett, egszen mostan{ig azt hittem, hogy beteges, rlt nszemly, de nem gy van. szintnek hangzott, st szimpatikus volt. Kouki ennek hallat{n gy rezte, megrte hangosan felolvasni a jegyzknyvet. Nem is rtem, hogy sikerlt r{tal{lnod erre a knyvre. Eltkltem, hogy mindenkppen megszerzem. Elszr az Igazs{ggyi Minisztriumba mentem, de ott elutastottak azon az alapon, hogy bizalmas inform{ci. Azt mondt{k, hogy csak tudom{nyos clokra adhatj{k ki. De h{t ez r{d is vonatkozik, elvgre a Sva-korszak trtnett kutatod. n is gy gondoltam, de jra meg jra elutastottak. Nyilv{noss{gra kne hozniuk az egsz dokumentumot s gy tiszt{zni Szada nevt.

[279]

Igen, de ne felejtsd, hogy ezek a kicsinyes brokrat{k im{dj{k a titkokat. Meg azt{n tov{bb kutattam, s kiderlt, hogy mgiscsak elrhet. Hol tal{ltad? Vannak gynevezett pult alatti knyvek, amelyekben ilyenfajta knyes anyagok vannak. Olyasmik, amiket {ltal{ban titokban tartanak. Akkor nyilv{n m{sok is l{tt{k. Valsznleg a rendrtiszt, aki a nyomoz{st vezette, vagy valaki m{s, aki lerta a vallom{st, kicsempszett egy m{solatot, s ez kering szamizdatban. Akkor mi rtelme tov{bb rejtegetni? Ilyenek a brokrat{k. Rinko is megszomjazott. Felhajtotta srt, azt{n fogta a knyvet, s kinyitotta az els oldalon. Legell Szada s Kicsizo fnykpe volt, az a kp, amely az js{gokban is megjelent kzvetlenl a gyilkoss{g ut{n, azt{n egy csoportkp Szad{rl a rendrrel, aki letartztatta, s a helyi rendrkkel. A kp a letartztat{sa ut{n kszlt, s furcsamd valamenynyien kedlyesen mosolyogtak, mintha csak nnepelnnek. Megknnyebblhetett, amikor letartztatt{k. Ne feledd, hogy vonz n volt, r{ad{sul gond nlkl megadta mag{t. Termszetes, hogy a rendrk is mosolyognak. De gy tudom, hogy ekkoriban a rendrsg s a katonas{g meg akarta mutatni az erejt, s terroriz{lta a lakoss{got. 1936-ban trtnt az eset, amikor Jap{n a militarizmus fel sodrdott. Mogorva s rosszkedv volt az orsz{g. Ki tudja, tal{n az, hogy Szada ennyire szerette a szeretjt, felkeltette az emberek egyttrzst. De lehet, hogy csak elterelte a figyelmket m{s dolgokrl. Rinko blintott, s lapozgatni kezdett.
[280]

A legtbb ember sz{m{ra ez az egsz ksrteties, hal{lt{ncszer, pedig nem olyan klnleges, mint gondolj{k. Lefogadom, hogy Szad{nak igaza volt, s m{s nk is gondolnak arra, hogy megteszik, amit tett, csak nincs hozz{ b{tors{guk. Te is gy rzed? jegyezte meg Kouki trf{lkozva. De az asszony haboz{s nlkl igent intett. Termszetesen. Teljesen termszetes, ha az ember gy rez, amikor nagyon szerelmes. Nekem egy kicsit tlz{snak tnik meglni a frfit. Attl fgg, mennyire szerelmes valaki. Ha az ember nagyon-nagyon szeret, annyira, hogy teljesen ki akarja saj{ttani a m{sikat, nincs m{s lehetsge. Kouki egy pillanatig szhoz sem jutott a megdbbenstl. De felttelezem, egsz m{s dolog gondolni r{, mint megtenni. Igen, de ki tudja, mire kpes az ember, ha valaki igaz{n fontos neki. Azt hiszem, hogy valahol mlyen minden nben megvan ez a v{gy. Kouki nkntelenl lesttte a szemt. Hirtelen fojtogatnak tal{lta a szob{t. Fel{llt. Ahogy kinyitotta az ablakot, a hvs tavaszi esti leveg kellemesen vgigcirgatta arc{t. Gyere ide mondta, az asszony pedig meg{llt mellette az ablakn{l. Tlk balra, egszen kzel, a vir{gokkal bortott cseresznyefa {llt, alatta pedig a fnyesen megvil{gtott tavacska l{tszott. A tavacska egszen a nyitott frdig rt. A frd stt vize visszatkrzte a rgi n-sznpad titokzatos szpsgt. Milyen nyugalom van itt... Kouki mly llegzetet vett. Mintha csak ki akarn{ szellztetni agy{bl mindazt, amirl az elbb sz volt. Itt, ezen a nyugodt hegyi pihenhelyen Szada trtnete vgtelenl t{volinak tnt. Nem tudtak

[281]

elszakadni a l{tv{nytl. Nztk a hegyek fekete, kanyargs vonala mgtt elterl jszakai gboltot. A cseresznyeszirmok mormolta Rinko. Kouki arra fordult, s l{tta, hogy a szirmok lassan sz{lldosnak lefel a teljesen kinylt vir{gokkal bortott {grl. Az egyik mellettk lebegett el, s rt puh{n a t felsznre alattuk. Egy m{sikat az ablakp{rk{ny fel sodort az enyhe esti szell. Mg jszaka is hullanak, nem? Koukit kizkkentette a megjegyzs. V{ratlanul dbbent r{, hogy mindvgig, amg k a szabadtri frdben voltak, mindvgig, amg szeretkeztek, s azalatt, amg hangosan felolvasott, ezek a szirmok hullottak, s csak hullottak. Mg akkor is hullanak majd, amikor mi m{r alszunk szlalt meg. Ne maradjunk fenn, s nzzk ket, hogy ne legyenek egyedl? Szp gondolat volt, de Kouki egy kicsit f{radtnak rezte mag{t. Tal{n a heves szeretkezs volt az oka, tal{n a felolvas{s izgalma, ki tudja? A cseresznyeszirmok egyenknt sz{llingztak nesztelenl az jszaka sttjben. Kouki gyengden {tkarolta Rinkt. Menjnk be sgta a flbe. Kicsit kellemetlen rzs volt visszamenni a sztzil{lt {gyba. Hirtelen gy rezte, mintha lombl lennnek a tagjai. Kouki elvackolt, de Rinko mg {csorgott egy kicsit az ablakn{l. Egy kicsit nyitva hagyom jegyezte meg. A hideg majd felfrisst, gondolta Kouki, s lehunyt szemmel blintott. Az asszony lekapcsolta a l{mp{t, s befekdt mell. A frfi fel nylt, v{gyott az rintsre, de az asszony elkapta a kezt, s gyengden megszortotta. Akkor is sajn{lom morogta.
[282]

Kouki egy pillanatig nem is rtette, mire gondol. n sose tennm meg, amit . B{rmennyire szeretek is valakit, semmi rtelme, hogy megljem, ugye? Kouki nagyon is egyetrtett vele. Azrt lte meg, hogy egyedl az v legyen, de nem lett boldog. Megfizetett azrt, amit tett. Gyilkos lett. Miut{n letlttte a bntetst, Szada ismt munk{ba {llt egy aszakuszai tteremben. Mg hirdetsek is feltntek, hogy az tterem, ahol Abe Szada dolgozik. Egyrtelm volt, hogy ha tetszik neki, ha nem, kv{ncsi tekintetek clpontj{v{ v{lt. Sokkal rosszabb annak, aki tlli a m{sikat jegyezte meg Rinko. Na igen. De az sem kellemes, ha az embert meggyilkolj{k, s lev{gj{k a nemi szervt, gondolta Kouki. Amgy sincs sok v{laszt{si lehetsg jegyezte meg. Gondolod? Az egsz problm{t az okozta, hogy az egyikk letben maradt tette hozz{ Rinko nh{ny pillanat mlva. Problm{t? Igen, egyszerre kellett volna meghalniuk, gy rkre egytt maradhattak volna, s egyikk sem lett volna mag{nyos. Kouki kicsit odbb fordult. Hirtelen levegre v{gyott. Mlyen megr{zt{k Rinko szavai. Csak nem azt akarja javasolni, hogy legyenek ngyilkosok? Remlhetleg mg mindig Szad{rl beszl. Azt{n, mintha csak jra vgiggondoln{ a dolgot, viszszafordult. Arc{t az asszony mellre fektetve felnzett a plafonra. Isida fektette gy Szada mellre arc{t, amikor az aszszony megfojtotta. Kouki most ugyanabban a pzban dlt az asszony puha testnek, mikzben lecsillapult a szvverse. Kis id ut{n a mellbimbt kereste sz{j{val. Ajka bej{rta a
[283]

mell finom vt, majd vgl a bimbra tapadt. Lassan jobbra, majd balra mozgatta nyelvt, azut{n krzni kezdett vele. Vgre megpihentek a gondolatai. A szlets ut{n a mell s a sz{j kti ssze az any{t s a gyereket, de hasonlkpp rk ktelket jelent a mell s a nyelv a nk s a frfiak kztt. lmodozva fekdt az jszaka csendjben. Lusta krket rt le az asszony mellbimbja krl, s mintha valami finom csiklandozta volna a sz{ja sark{t. Mi lehet az, tndtt mag{ban, de azrt nem hagyta abba, amit csin{lt. Majd ismt rezte a csiklandoz{st. Ez alkalommal lassan arrbb hzdott, s felkapcsolta az olvasl{mp{t, hogy l{ssa. Kt halv{ny rzsaszn szirom hevert az asszony mellbimbja mellett. Cseresznyeszirmok suttogta. Rinko klns arccal nzett r{. A sz{don is van egy. gy is volt. Kouki levette ajk{rl a szirmot, s az aszszony mellre tette, a m{sik kett mell. Besz{lltak az ablakon jegyezte meg, s az ablak fel nzett. s egsz jszaka hullani fognak. Ha gy megy tov{bb, egy-kt napon bell egy sem marad. Ne mozogj! A vrs selyem redin {t az asszony csupasz v{ll{ra tette kezt. A szell sz{rny{n sorra lebegtek be a cseresznyeszirmok, amg az asszony puha fehr brt s{padt rzsaszn sziromtakar nem bortotta.

[284]

Kora ny{r
Jap{nban sokakat fog el f{j vesztesgrzet, amikor a cseresznyevir{gok lehullanak. Kicsit olyan, mintha fiatalon halna meg egy ismersk. De ahogy egyre hosszabbak lesznek a nappalok, enyhl a b{nat. A kora ny{r j letet teremt: vir{gzik a lilaak{c, a tulip{n, a pipacs s a bazsarzsa, a levelek a zld minden {rnyalat{ban ragyognak. Koukit is mag{val ragadta az vszak rme, de most, amikor a szabadban minden szinte robban{sszeren ntt, sibujai szerelmi fszkk egyre szkebbnek tnt. Miut{n mindketten megfogadt{k, hogy sose trnek vissza kor{bbi lakhelykre, ez lett az otthonuk, de a hevenyszve berendezett menedkhely most lehangolan aprnak s szegnyesnek l{tszott. B{r kevs pnzk volt, Kouki t{gasabb lak{sba akart kltzni. Az is nyomasztotta, hogy ha hivatalosan egytt fognak lni, be kell ratni Rinko nevt a csal{di anyaknyvbe. A szomszdaik gy gondolt{k, h{zast{rsak, de m{sok nyilv{nvalan m{s kvetkeztetsre jutottak. Mindezt Rinkval is megbeszlte, aki jval tbb idt tlttt a lak{sban, s sokkal ink{bb rezhette, hogy milyen knyelmetlen. Tls{gosan zsfolt, a konyha picike, s a kis komdban nem frnek el a ruh{ik. Rinknak manyag dobozokat kellett vennie, hogy el tudja pakolni a holmijukat. Az asszony mindennap lelkiismeretesen gyakorolta a kalligr{fi{t, de Kouki komolyan szenvedett amiatt, hogy kedvese arra az asztalra knytelen kipakolni az ecsetjeit, paprj{t, tintakvt s m{s felszerelst, amelyen enni szoktak. Rinko hatalmasat csszott lefel, amikor gy dnttt, hogy elhagyja a frjt a kedvrt. Kouki szeretett volna jobb krlmnyeket biztostani sz{m{ra, de ah{nyszor csak felhozta a dolgot, Rinko mindig flresprte. Ragaszkodott ahhoz, hogy maradjanak. Kouki elszr gy hitte, hogy anyagi megfontol{sokbl, de ksbb gyantani kezdte, hogy az asszony csakugyan jl rzi mag{t ebben az apr, lehangol kis lak{sban.

[285]

Egyetlen dolog sz{mt, hogy mindennap ide gyere haza hozz{m kzlte Rinko minden egyes alkalommal, valah{nyszor erre kerlt a sz. A frfi szvt ilyenkor mindig elnttte a szeretet, s mag{hoz lelte asszony{t. A dolgok pedig szp csendesen haladtak a maguk tj{n, gy azt{n szinte minden egyes alkalommal, amikor felvetette, hogy el kellene kltznik, meztelenl, egym{s karjaiban fejeztk be a beszlgetst. Kouki nem felejtette el, mit vallott Abe Szada a rendrsgen. A vallom{sban az {llt, hogy a bntny elkvetse eltt heteken {t szinte minden bren tlttt percben fizikai kapcsolatban voltak egym{ssal. gy tnt, is egyre ink{bb gy van Rinkval. B{r nem szeretkeztek {llandan, de vgtagjaik {llandan szeretettel sszekapcsoldtak. az asszony keblt cirgatta, mg az az pniszvel j{tszadozott. Gyengd pillant{sok, lelsek nlkl nem tudtak egym{s kzelben lenni. Ez nha szeretkezshez vezetett, de ugyanolyan gyakran csup{n bksen elaludtak egym{s karjai kzt. Htvgeken nha m{r maguk is gy reztk, hogy a szeretkezs foglyai. Kouki fejben az is megfordult, hogy Rinko valj{ban azrt nem akarja elhagyni ezt a zsfolt kis lak{st, mert testt-lelkt teljesen {titatta mindaz, ami e falak kzt trtnt. Az asszony egyre j{tkosabb lett. M{jus elejn, egyik vas{rnap, ks dlut{n elmentek v{s{rolni, s visszafel jvet meg{lltak egy kis btorbolt eltt. Kouki bement, gy gondolta, hogy vesz Rinknak egy nagyobb asztalt, ahol gyakorolhatja a kalligr{fi{t, de amg asztalt keresglt, Rinko a tkrket nzegette. Volt itt szles, magas, egsz alakos, falra akaszthat s olyan, amelyet b{rhova {llthat az ember. Kouki is vgignzte a tkrket, s sztnsen kibukott belle: Mit szln{l, ha tennnk egyet az {gy mell? Persze csak trf{lkozott, nem felejtette el azt az alkalmat Jokoham{ban, amikor lopva gynyrkdtt az asszony l{tv{ny{ban a

[286]

tkrben. Egy nagyot, amelyben mindketten l{tszunk tette mg hozz{. Az asszony pedig halkan, tkletesen nyugodtan felelte: Vegyk meg. Megbeszltk, hogy mg aznap kisz{lltj{k, s amikor este meghozt{k a tkrt, azonnal fel{lltott{k az {gy mell, s lelkesen lefekdtek, hogy kiprb{lj{k. Odahoztak egy l{mp{t, hogy mg tbb fny legyen, s addig {lltgatt{k a tkrt, mg vgl mindketten jl l{tszottak. Rinko fehr testnek, fekete szrzetnek l{tv{ny{tl Kouki azonnal felizgult, s az asszonyra is rezhet hat{st gyakorolt az j helyzet. Amikor Kouki bel hatolt, Rinko felnygtt gynyrben, s jra meg jra felemelte fejt, hogy l{thassa a tkrkpket. Kouki nem els alkalommal rezte vonznak, de egyttal kicsit ijesztnek is, hogy kedvese milyen szvesen fogadja az j lmnyeket. Hov{ viszi el Rinkt, hov{ vezeti mindkettjket? Vajon meddig mehetnek? gy rezte, a felels az asszony {talakul{s{rt. Amita Rinko felfedezte a testt, mintha egszen m{s emberr v{lt volna. Az {gy mellett {ll tkr miatt kis bvhelyk mg flledtebbnek tnt, mint kor{bban. Volt mg egy hely, ahol kor{bban sose j{rtak. De most elmentek egy felntteknek val j{tkszerboltba Sibuja egyik sik{tor{ban. Nem sz{ndkosan trtek be oda, de amikor vletlenl r{bukkantak, Kouki javasolta, hogy nzzenek be. Rinko gyantlanul kvette, azt{n megriadt a cifra alsnemk, brkorb{csok, pniszgyrk s vibr{torok sokas{ga l{tt{n. Zavartan r{ngatta a frfi ingujj{t, fldbe gykerezett a l{ba, lesttte a szemt, de nem fordult sarkon, hogy t{vozzon. Azt{n mgiscsak krlnzett a frfi h{t{nak fedezkbl. Egyrtelm volt, hogy rdekldik. R{mutatott egy vibr{torra, megkrdezte, mire val. Kouki felvette s elmagyar{zta, megmutatta, melyik rsze hov{ megy. Rinkn pedig l{tszott a csod{lkoz{s. Habozva odanylt, megrintette. A frfi

[287]

j{tkosan fel tolta, de az asszony gyorsan h{traugrott, mindkt kezt a levegbe emelve r{zta a fejt. Pedig lehet, hogy lveznd. Nem tudhatod. Nem mondhatod komolyan. L{tv{n, hogy Rinko elfordul, Kouki nem tudott ellen{llni a gonosz tletnek, s megvette a vibr{tort. Rinko gyanakv tekintettel mricsklte a szersz{mot, amikor Kouki ksbb odahaza elvette. A frfiakat felizgatja, ha ilyesfajta dolgokat v{s{rolnak? krdezte sz{razon. Hogy rted ezt? tiltakozott Kouki. A bolt csupa nknek val holmit {rult. Nincs az a bigy, amire melletted szksgem lehetne. Jlesett hallani, de az j j{tkszer mgiscsak h{lszob{juk {lland kellke lett. B{r Kouki botlott a tkrbe, s vette meg az elektromos vibr{tort, Rinko rajongott ezekrt a segdeszkzkrt, s kitanulta haszn{latukat. R{ad{sul egyre telhetetlenebb lett. Csak akkor engedlyezett pihent, amikor Kouki m{r teljesen kimerlt, s semmi ereje nem maradt a folytat{shoz. Eljutottak oda, hogy b{r indtotta el ezt a v{ltoz{st, s ir{nytotta az asszonyt, ez m{r nem sokat jelentett. A tantv{ny tlsz{rnyalta mestert. Ir{nythatatlann{ v{lt. Sok frj tal{n ppen ezrt habozik tov{bb menni a felesgvel, felfedezni vele a testi szerelem mlysgeit. Tal{n attl flnek, hogy ha szabadon engedik a moh szrnyeteget, nem lesz elg erejk, hogy kielgtsk nvekv tv{gy{t. Sok frfi {lmodik arrl, hogy rzki besti{v{ tegye a szeretett nt, de legtbbjket valsznleg visszatartja a flelem, hogy az asszony telhetetlensge teher lesz sz{mukra. Lehet, hogy csak a h{zass{gon kvl merik megprb{lni, kpesek-e erre. Csup{n itt mertkeznek meg az rzkek birodalm{ban. Mintha otthonuktl t{vol {sn{nak egy kutat,

[288]

amelybl csillapthatj{k szomjukat, azt{n szabadon t{vozhatnak. De Kouki sz{m{ra a szabads{g m{r szba sem jhetett. Viszonyuk nemhogy ellaposodott volna egy v ut{n, mint, a legtbb kapcsolat, hanem egyre mlyebb lett, mintha mindkettjket szdt rvny ragadta volna mag{val egy olyan vil{gba, amelyet mg egyikk sem l{tott. Amikor feltette mag{nak a krdst, mirt szereti ennyire az asszonyt, tudta, hogy rszben azrt, mert kiz{rlag tud a Rinkban vgbement csod{latos {talakul{srl. A legtbb ember sz{m{ra kedvese visszafogott rhlgynek tnt, olyasvalakinek, akinek rzkisgt nehz megbecslni. Kouki mg mindig hihetetlenl izgalmasnak tal{lta, mint v{ltozik meg ez a mlts{gteljes kp, ah{nyszor kettesben maradnak. M{skor viszont gy rezte, hogy finoman s tudat alatt, de megmutatkozik Rinko m{sik oldala. Nha, amikor elmentek egytt valahova, a frfiak a szemk sark{bl nztk az asszonyt, s amikor mag{nyosan st{lt a parkban, idegen frfiak prb{lt{k leszltani. Rinko nemrgiben meslte, hogy kt klnbz helyen s klnbz idpontban kt fiatal frfi is leszltotta, s megprb{lt megismerkedni vele. Gondolod, hogy vonznak tal{lnak a frfiak? krdezte tettetett {rtatlans{ggal. Kouki pedig bedlt neki: A frfiak mrfldekrl megrzik, ha egy nbl sug{rzik az erotika. Akkor is te tettl ilyenn csattant fel Rinko, m{r megint csak t hib{ztatva. Rendben, akkor mostantl, ha elmegynk valahov{, pr{zon vezetlek nevetett a frfi. De nevethetett b{rmennyit, kettjk kzl rajta volt a pr{z. Ezt is tudta. A jzan esze nha arra biztatta, l{zadjon fel ellene; most, hogy sikerlt elnyernie {lmai asszony{t, mi[289]

rt nem kpes tov{bbra is dikt{lni a tempt, legal{bb rszben ir{nytani a dolgokat, ahelyett, hogy mindent Rinkra hagy, s engedi, hogy kedvre j{tszadozzon vele. M{skor viszont valami perverz rmmel tlttte el a helyzet. Minek bslakodjon, ink{bb hagyja a maguk tj{n menni a dolgokat, azt{n megl{tja, milyen mlyre sllyed. A dac beletrdssel keveredett, pedig megadta mag{t kicsapong hajlamainak. Rinko mindig megrezte a hangulatv{ltoz{sait, amikor Kouki shajtott, vagy b{rmilyen m{s jelt adta annak, hogy nem elgedett, gyengden ennyit mondott: Nem rdekes, ne r{gdj rajta. s ez segtett falat emeljen kz s a vals{g kz. Pedig Kouki tiszt{ban volt vele, hogy elbb vagy utbb komolyan el kell gondolkodni a jvjkn, arrl, hogyan lnek majd ezut{n. Ez a nemtrdm let nem tarthat rkk. Valahogy el kell rendezni a dolgokat. Mg a h{zass{guk is fggben van. De egyelre semmi kedve se volt ilyesmivel foglalkozni. Gyorsan lpnie kne, elv{lni a felesgtl, s elintzni az ehhez kapcsold ezernyi dolgot, de m{r maga a gondolat is f{rasztnak tnt. gy dnttt, hogy legkzelebb, amikor a felesge felveti a tm{t, al{rja a nyomtatv{nyt, de mivel az asszony nem szlt, tov{bb halogatta a dntst. Rinko is ugyanebben a cipben j{rt. Az asszony mindennem kapcsolatot megszaktott a frjvel, de nem mutatta jelt, hogy harcolni akarna azrt, hogy elv{lhasson. Kouki s kedvese saj{t vil{g{ba temetkezett. Egyrtelm volt, hogy nem akarnak szembenzni tetteik kvetkezmnyvel, holott mindketten elfogadt{k a t{rsadalom j{tkszab{lyait. De ugyan mi rtelme lenne, ha bklni prb{ln{nak? Most m{r tl ks, hogy szhez trjenek. M{sok tal{n botr{nyosnak, erklcstelennek l{tt{k a viselkedsket, k azonban csak lebegtek, s hagyt{k, hogy szabadon sodorja ket a v{gy. Egyedl a gynyrben leltek feledsre, ezrt azt{n jabb s jabb cscsokra hajszolt{k testket.
[290]

Rinko csak ritk{n lpett ki a lak{sbl, de Kouki csaknem mindennap bement az irod{ba, s szembeslt a vals{g, illetve az {lom s brenlt hat{r{n lebeg let kztt feszl ellentttel. Napkzben az irod{ban dolgozott, ak{r a munkat{rsai, de amint lesz{llt az est, elmerlt az rzkek vgtelen tengerben. Az volt a legrosszabb, hogy nap mint nap kt ennyire klnbz vil{g kztt kellett ing{znia. Lehetetlennek tnt, hogy sszebktse ket. B{r nem vette szre, a munk{j{n is kezdett megl{tszani a Sibuj{ban lt kicsapong let. A titk{rnjk sunyi kis megjegyzseket tett, milyen f{radtnak l{tszik. Ha egyszeregyszer elbbiskolt az rasztala mellett, m{ris gnyoldott vele. Nem kne gy megerltetnie mag{t, Kouki r. A frfikollg{i nem tettek megjegyzseket, de k is szrevettk, mennyire lelassult. Muramacu, akivel j viszonyban volt, nha megkrdezte, jl rzi-e mag{t. Kouki mindig egy v{llr{ndt{ssal intzte el a krdst. De m{jus kzepre mgis kiderlt, hogy m{r nem otthon l. gy esett, hogy Muramacunak valami okbl gyorsan kellett volna beszlnie Koukival, s felhvta otthon. A felesge vette fel a kagylt. Kzlte, hogy a frje m{r j ideje nem volt idehaza, s nem tudja, hol lehet elrni. H{t gy trtnt. Egy kicsit veszekedtnk, semmi komoly hazudott Kouki, hogy mentse, ami menthet, de hi{ba, hamar elterjedt a hr, hogy szeretje van, s minden szabad idejt vele tlti. Elmletben senkinek semmi kze hozz{, mit tesz az alkalmazottja szabad idejben, amg az nem befoly{solja a munk{j{t, {m a cgek nem trik a kicsapong nemi letet. Komoly kvetkezmnyekkel j{r, ha a frfi szeretje beront az irod{ba, vagy a felesg frje fljebbvalj{hoz fordul. A bankokhoz vagy befektetsi intzmnyekhez kpest egy knyvkiad viszonylag toler{ns, de egy effle incidens hat{rozottan rosszat tesz az ember karrierjnek.

[291]

Mg szerencse, hogy Kouki munk{ja valj{ban csak szinekra volt, nem igaz{n fontos, s gy nem is trtnt semmi komoly baj. A vletlen telefon nyom{n kiderlt, hogy egy m{sik nvel l, ez minden. Nh{ny napra r{, amikor vletlenl kettesben maradtak, Szuzuki, a rszlegvezet, kzvetve felvetette a tm{t. Ha jl tudom, jabban elgg elfoglalt vagy. Kouki felfogta ugyan, hogy Szuzuki Rinkval val kapcsolat{ra cloz, de egyetlen helynval v{lasz sem jutott az eszbe. Csakugyan? dadogta. B{rcsak nekem lenne ennyi leterm jegyezte meg Szuzuki gunyorosan. Ez volt az egsz, semmi figyelmeztets vagy j tan{cs. gy tnt, mindssze azt akarja, hogy Kouki tudja, tiszt{ban van vele, mi trtnik krtte. Igaz, ha Szuzuki flbe eljutott a dolog, akkor m{r mindenki hallott rla. Nincs oka az aggodalomra, gyzkdte mag{t Kouki, elbb vagy utbb gyis ki kellett derlnie. Tal{n jobb is, hogy tiszt{zdott a helyzet. Ennek ellenre jra meg jra felmerlt benne, vajon mit gondolhatnak a tbbiek. Egy dolog biztos volt: mostantl {lm{ban se gondolhatott arra, hogy ellptessk. B{r senki se kritiz{lta munk{j{t, rosszul rezte mag{t a kiadban, s emiatt egyre tbbet hi{nyzott. Zavarta, hogy mindenki tud a mag{nletrl. Idegestette, ha a kollg{i szszesgtak, m{r-m{r paranoi{san figyelte a pletyk{kat. Zaklatott viselkedse tov{bb gyengtette amgy is knyes helyzett. A munkahelyi gondok ell megint csak otthon keresett menedket. Egyedl Rinko tudta lecsillaptani lelkt. Odahaza, sibujai kis lak{sukban, ahol kettesben lehetett kedvesvel, kiszabadulhatott a t{rsadalmi szab{lyok fojt szort{s{bl. Amint magukra csukt{k az ajtt, vgre nmaga lehetett. T{vol a helytelent pillant{soktl s fejcsv{l{soktl azt tehette, amihez kedve t{madt: hanyatt fekdt s lus[292]

t{lkodott, vagy elmerlt a gynyrben anlkl, hogy attl kellett volna tartania, b{rki is megrja ezrt. A lehet legtermszetesebbnek tnt sz{m{ra, hogy iderejtzik, ahol egy szp s szolg{latksz asszony v{rja. Mindazon{ltal nem tudta ler{zni mag{rl az idrl idre r{tr rossz elrzetet. Ha tov{bbra is gy folytatj{k, teljesen elszigeteldnek krnyezetktl. B{r pp azrt z{rkztak el a vil{gtl, hogy elkerljk a kritik{t, fenn{llt a veszlye, hogy addig szlesedik a szakadk, mg vgl lehetetlenn v{lik a visszatrs. Erre akkor bredt r{ Kouki, amikor ismt tal{lkozott Kinugav{val. Szok{s szerint Kinugava hvta fel, s megbeszltk, hogy megszokott a kiskocsm{jukban tal{lkoznak a Ginz{n. Most elszr jttek ssze Rinko kalligr{fiadj{nak {tad{sa ta. Csaknem fl ve nem tal{lkoztak. Az azta eltelt idben Koukit egyre jobban lekttte Rinkval folytatott viszonya, s elhanyagolta bar{tj{t. Hallgat{s{ban a zavar is szerepet j{tszott, Kinugava pedig feltehetleg tapintatbl nem jelentkezett. Kinugava mg slyosabbnak, mg tekintlyesebbnek tnt, mint azeltt. Minden szav{bl, mozdulat{bl er s ntudat sug{rzott. Mi js{g? kezdte. Semmi klns felelte Kouki kitren. Kinugava felhajtotta srt. Hogy van Rinko? Minden rendben van ketttk kztt? Koukit zavarba hozta bar{tja kutat pillant{sa, s lesttte szemt, de Kinugava tov{bb erltette a tm{t. Az a n igazi kincs, bar{tom mondta. B{rhogy is lesz, ne engedd el. B{r l{tszlag b{tortotta, mgis mintha gny csendlt volna ki a szavaibl. gy rtem, ki gondolta volna, hogy lesz benne annyi b{tors{g, hogy otthagyja a frjt, s sszekltzzn veled.
[293]

Ki mondta ezt? Egy kismad{r felelte bar{tja ntelten. Nyilv{n a mveldsi h{z egyik kalligr{fiatan{ra mondhatott valamit, akit Rinko a bizalm{ba avatott, gondolta Kouki. Foglalkozik mg a kalligr{fi{val? Nha. Szgyen lenne, ha hagyn{ veszendbe menni a tehetsgt. Most tavasszal semmivel nem nevezett, ugye? Rinko gy dnttt, hogy kihagyja a tavaszi ki{llt{st, mert gy rezte, annyi minden trtnt, hogy nem kpes kellkpp koncentr{lni. Egyszer beszlt arrl, hogy ott akarja hagyni a frjt s n{llan lni. Kouki szrakozottan blintott. Emlkezett r{, hogy Rinko egyszer megkrte Kinugav{t, vegye fel f{ll{sba tantani a kzpontn{l. De ha veled l, nem kell dolgoznia, ugye? Kouki ezt gy rtelmezte, hogy Kinugava tbb nem sz{ndkozik segteni. Szgyen volna, ha eltemetn a tehetsgt mondta Kinugava ismt. Azt{n jelentsgteljesen felshajtott. Ha gy alakul, te tehetsz rla. Alig flr{ja ltek le egytt, Kouki mgis knyelmetlenl feszengett. Amikor tavaly tal{lkoztak, nyoma sem volt ezeknek a felhangoknak. Most mirt rzi gy, hogy jog{ban {ll kioktatni t? Tal{n Rinkval folytatott viszonya miatt? Kinugav{nak sejtelme sem lehetett arrl, mi j{r Kouki agy{ban. Elrehajolt. Na s hogy mennek a dolgok a munkahelyeden? krdezte. Lehetne rosszabb is kdstett Kouki. Kinugava most m{r l{thatlag bosszankodott.
[294]

Mirt nem vagy kpes egyenes v{laszt adni? Koukinak eszbe jutott, hogy tavaly v vgn Kinugava megkrdezte, nem akar-e kiadt v{ltani. Akkor nem tudott dnteni, s sz{ndkosan mellbeszlt, bar{tja pedig azta nem hozta fel a dolgot. Tal{n igaz{bl ez a neked val munka jegyezte meg Kinugava, s ezzel finoman visszavonta kor{bbi aj{nlat{t. Kouki hallgatott. Csakugyan nem akarta otthagyni a szerkesztsget. Nem volna kedved eljnni s elad{st tartani a kzpontban? v{ltott tm{t Kinugava. Ksz, nem. Semmi rtelme se volt, hogy megint elmenjen azrt a kis sszegrt. Azrt nem kell minket lesajn{lni. Sok j tanfolyamunk van, s mindegyikre sok a jelentkez. Minket tartanak az egyik legjobb mveldsi kzpontnak a v{rosban. Ez remek. Elnki kitntetst is kaptam, s jlius elsejtl n leszek Toki sszes kultur{lis kzpontj{nak a felgyelje. Szval ezrt jelentkezett Kinugava; el akarta js{golnia dolgot. Gratul{lok. Kouki jratlttte Kinugava pohar{t. Arra gondolt, hogy tal{n ezrt rzi mag{t kellemetlenl bar{tja t{rsas{g{ban. Kinugava szpen halad a rangltr{n, mg t flre{lltott{k. Egyre nyomasztbb volt ez a beszlgets. Nem is bar{tja ellptetsnek hre zavarta, hiszen ez semmilyen kzvetlen hat{ssal sincs r{, elvgre m{s munkahelyen dolgoznak. Ink{bb az zavarta, hogy Kinugava egsz nap grcl, mg egyedl Rinkval trdik. Hat{rozottan knyelmetlenl rezte mag{t nz s erklcstelen letmdja miatt. Mostan{ban m{r alig mert a nyilv{noss{g eltt mutatkozni. Szgyellte mag{t.

[295]

Hogy lhet gy? Azta, hogy Rinkval a sibujai lak{sba kltztt, jra meg jra feltette mag{nak a krdst, s Kinugav{val val tal{lkoz{sa megerstette a ktelyeit. Azt{n kt htre r{ mg lehangolbb hrt kapott, mintha csak a jniusi esk hozt{k volna magukkal. Kt nappal az ess vszak hivatalos kezdete ut{n rgi bar{tja, Mizugucsi hossz betegsg ut{n meghalt egy tokii krh{zban. Kouki sztlanul meredt a hivatalba kikzbestett hrlevlre. Ma reggel t ra hsz perckor Mizugucsi Goro, a Marron Inc. elnke elhunyt. Ezut{n kvetkezett a kora. 54 ves kor{ban. Kouki a sz{mra meredt, s eszbe jutott h{rom hnappal ezeltt tett krh{zi l{togat{sa. s az is, mit mondott neki akkor Mizugucsi. Mindenki megregszik s meghal a vgn. gyhogy csin{ld meg mindazt, amit kv{nsz, amg csak teheted. Vajon a vgn is gy gondolta? A virraszt{s m{snap dlut{n hat rakor kezddtt a Mizugucsi klv{rosi h{z{hoz kzel es templomban. A temetsi elkszleteket a fiatal kollg{k intzik. Mire Kouki megrkezett, m{r kisebbfajta tmeg gylt ssze, s megkezddtt a szutraolvas{s. Mizugucsi vir{gokkal krlvett fnykpe az olt{r kzepn {llt. Kt vagy h{rom vvel ezeltt kszlhetett. Enyhn mosolygott, a szeme csillogott. lete vir{g{ban lv frfit {br{zolt. Mivel hal{la idejn a v{llalat egyik elnkeknt dolgozott, a szoba kt oldal{t szinte elbortott{k a kiadv{llalatok, szerkesztk, igazgatk s gyfelek hatalmas koszori. Koukinak a vir{gokat nzve eszbe jutott a korai hal{l kifejezs. Egy tvenngy ves frfi nem mondhat ifjoncnak, de egy hasonl kor ember fiatalnak l{tja. Ak{rhogy is, Mizugucsi a munk{j{nak szentelte mag{t. Milyen furcsa fintora az letnek, hogy egy ilyen ember meghalt, mg a haszontalan, semmirekell mg l. Kisv{rtatva eljtt a tmjn{ldozat ideje, s Kouki is be{llt a sorba a tbbi gy{szol kz. Sokukat ismerte. Nakazava, a kereskedelmi rszleg j vezetje kzeledett fel. Sztlanul biccentettek egym{snak.
[296]

Lpsenknt lassan haladtak elre az olt{r fel, s Koukiba v{ratlanul hatalmas ervel hastott bele a felismers, hogy a bar{tja meghalt. Tiszteletteljesen sszeszortotta tenyert, gy nzett a fnykpre. Mit akart{l elrni, s mirt halt{l meg? Ez j{rt a fejben. Nem gy{szolt, nem im{dkozott. Egyetlen krds ksrtette szntelen: Mi a fennek kellett ilyen hirtelen meghalnod? Bar{tja hal{la elkpzelhetetlen s elfogadhatatlan volt a sz{m{ra. A betegsg mindig v{ratlanul csap le, de ez olyan volt, mintha Mizugucsi gondatlanul egy r{k nevezet akn{ra lpett volna. Elkpzelhet, hogy csak azon mlik, ki hal meg, s ki marad letben, hogy melyikk tj{ba kerl vletlenl effle akna? Mag{ban mg mindig azzal kzdtt, hogy megrtse s elfogadja mindezt. Mikor befejezte a tmjn{ldozatot, rszvtet nyilv{ntott { gy{szol csal{dnak, s az ajt fel tartott. Nakazava meg{lltotta, s krte, hogy maradjon mg nh{ny percet. Jobbra az plet mellett volt egy szoba, ahol az elhunyt kzeli bar{tai gylekeztek. Kouki szvesen bement volna, hogy egytt emlkezzen a tbbiekkel, de tudta, hogy feltehetleg volt kollg{ival is tal{lkozna odabenn. Hirtelen ismt nyomasztani kezdte, hogy alacsonyabb beoszt{sba helyeztk. Tal{n nem kne ennyit trdnie ezzel. Ugyan m{r, gyere be egy kicsit. Kouki vgl megadta mag{t az invit{l{snak, s Nakazav{val tartott. Vagy hsz-harminc embert tal{lt odabenn, valamennyien srt ittak. Blintott azok fel, akiket felismert, s helyet foglalt, Nakazava pedig nem vesztegette az idt, s rgtn beszlgetsbe elegyedett vele. Mizugucsi mindig azt mondta, hogy irigyel. Csakugyan? Nakazava a srhabot letrlve sz{j{rl, folytatta: gyakorlatilag munkam{ni{s volt. Munka, munka reggeltl ks estig. De lvezte, amit csin{lt, nem?
[297]

Igen, de az {thelyezs gondolkodba ejtette. Elkezdett tprengeni azon, vajon mi rtelme ennek az egsznek. s erre pont akkor, amikor elhat{rozta, hogy lazt egy kicsit, puff, bettt a r{k. Mizugucsi nagyj{bl ugyanezt meslte Koukinak a krh{zban. Azt mondta, b{rcsak olyan lehetne, mint te. Mg hogy n? Nem kell megj{tszanod magad. Van valakid, nem? H{t mg Nakazava is hallotta?! Kouki gy rzete, mintha m{zs{s sly nehezedne r{. A munka nagyon fontos, de azrt lni is kell. Fleg a mi korunkban... Igen, de boldog csal{di letet lt. Ak{rhogy is, most m{r ks a sz{m{ra. De ha arra gondolok, hogyan halt meg, ksrteties rzs fog el. Vgtelenl siv{rnak rzem az letemet, mintha valami hi{nyozna belle. Most, nem sokkal a bar{tjuk hal{la ut{n, nem ktsges, hogy Nakazava szintn beszlt. Csakhogy a szerelmet nem lehet hetente ktszer kt r{ban bezsfolni az ember letbe. Nakazav{nak valsznleg sejtelme sincs rla, milyen komoly terhet s gytrelmet jelent. Kouki megint csak vgtelenl mag{nyosnak rezte mag{t. Nakazav{nak ktsgkvl valami olyasmi j{rhatott az eszben, hogy romantikus kalandba keveredik egy vonz nvel. Kellemes egyenslyt tart a csal{d biztons{ga s a kaland izgalma kztt. Nem ktsges, hogy bizonyos korban a legtbb frfi fejben megfordul a dolog. Az kapcsolatuk is gy kezddtt, hogy Kouki arra gondolt, milyen kellemes lenne idnknt tal{lkozni Rinkval, nha vacsor{zni, flrtlni egy kicsit. Sok{ig csup{n knnyed kalandnak tnt. s mostanra gyakorlatilag sztesett a h{zass{ga. Hogy jutott

[298]

id{ig? Anlkl, hogy szrevette volna, {tlpett egy hat{rt, ahonnan m{r nincs visszat. B{rmennyire irigyli t Nakazava, el se tudja kpzelni, milyen {rat kellett fizetnie. Nyilv{nvalan nem sejti, hogy tnkrement a h{zass{ga, s azt se, hogy Rinkn kvl senkije se maradt. L{thatan gy vlte, Rinkval folytatott kalandja olyan, mint a tvsorozatokban, ahol a szereplk knny sebeket ejtenek egym{son, de elbb-utbb rendbe jnnek a dolgok, s mindenki boldog lesz. m ez csak illzi. Kouki sose v{gyott a szappanoper{k rzsaszn vil{g{ra. Klnben is tl messzire mentek ahhoz, hogy visszatrhessenek a rgi kerkv{g{sba. Leperegtek rluk a jzan szrvek. A nyers sztn ir{nytotta ket, ami gy lapul lelknk legmlyn, ak{r az eredend bn. A szirupos happy endnl sokkal valsznbbnek tnt a sz{m{ra az, hogy klcsnsen tnkreteszik egym{s lett. Persze nem mondhatta el mindezt Nakazav{nak. Sorra gylekeztek a gy{szolk a klnteremben. Most m{r vagy negyven-tvenen voltak. Halj meg, mieltt nyugdjba vonulsz, s szp nagy temetsed lesz jegyezte meg Nakazava savanyk{san. Igaza volt. Mizugucsi mg {thelyezst kveten is komoly pozciban volt, s a knyvkiad{sban, a rekl{m s a mdia vil{g{ban dolgozk csoportosan jttek lerni tiszteletket. Szgyen, hogy ilyen fiatalon meghalt, de ha meglte volna, hogy nyugdjba menjen, ezeknek az embereknek tbb mint a fele nem lenne itt. Kouki az olt{r krl lev rengeteg halotti koszorra gondolt. Sok embert ismert morogta. Ilyen sokan akkor sem jttek volna el. Csakugyan gy gondolod? Az emberek nagyon szvtelenek tudnak lenni, ha valaki m{r nem lehet a hasznukra.
[299]

De hiszen azzal, hogy tisztelett fejezi ki a halott eltt, csak azt mutatja meg, hogy igazi bar{t volt. Klnben is, neked sikerlt. Kouki zavart pillant{s{ra a m{sik huncutul hozz{tette: Neked van bar{tnd, aki gy{szoljon. Nekem pedig nincs. Ugyan m{r... Kouki alighogy megszlalt, r{dbbent, hogy ez mg meg sem fordult a fejben. Ha eljn az ideje, gondoskodj rla, hogy idejben megtudjam, szgyen volna, ha szegny l{ny egyedl szorongana valamelyik sarokban. Ugyan m{r, hagyd abba. Nakazava nyilv{nvalan olyasfajta jelenetet kpzelt el, amelyben Kouki felesge a f gy{szol, s Rinko diszkrten megjelenik, hogy lerja tisztelett. Pedig ez gy m{r nem trtnhet meg. De tal{n a te esetedben mgiscsak a bar{tnd lenne a f gy{szol. Nakazava l{thatan lvezte a helyzetet, {m Kouki sz{m{ra ez is vadonatj tlet volt. Ak{rhogy is, a temets amolyan l{bjegyzet az ember lete ut{n, gyhogy legyl csak vatos. jabb emberek jttek be, Kouki pedig fel{llt. Ideje, hogy induljak. Hov{, hozz{? Mivel Nakazava gyse hitt volna neki, ha tagadja, ezrt ink{bb hallgatott. Nem akarod elvenni felesgl? Hogy rted ezt? Jokojama s a tbbiek aggdnak miattad. Teh{t tlk tudja. A referenciarszlegen dolgoz kollg{itl. Ezen mg nem gondolkodtam. Helyes. Persze az ember sose tudhatja elre, hogy mit csin{lsz.
[300]

Nem? H{t elg rg trtnt. Nakazava erltetetten felnevetett. Koukinak pedig eszbe jutott, mire clzott. H{rom vvel ezeltt, mg a kiadi rszleg vezetjeknt ellenezte, hogy kiadjanak egy bizonyos vall{si t{rgy knyvet. Komoly siker lehetett volna, de Kouki vlemnye szerint a m csak azrt rdott, hogy egy bizonyos szekta vezetje tmjnezhesse mag{t, s nem illett volna a cgrl kialaktott kpbe. Kouki sz{m{ra sose a pnzgyi siker volt a legfontosabb szempont, s kemnyen harcolt a kereskedelmi rszleggel. Vgl letettek a knyv kiad{s{rl. Akkoriban Nakazava kzvettett kzte s a kereskedk kztt. Termszetesen egszen m{s helyzet volt tette hozz{ Nakazava. De mennyire kv{nkozott ki Koukibl. Elszr is m{r nem gett benne az a szenvedly a munk{ja ir{nt, ami akkoriban mg hajtotta. H{t j, megyek ksznt el vgl. Intett a tbbieknek, s t{vozott a szob{bl. Egyenesen az {llom{shoz ment, hogy felsz{lljon a Sibuj{ba tart vonatra. Ma nem dolgozott, csak elment a virraszt{sra, s ivott egy kis srt. Akkor mirt ilyen kimerlt? Az egyik oka nyilv{nvalan az, hogy lesjtotta Mizugucsi hal{la. De a Nakazav{val folytatott beszlgets is elf{rasztotta. Most rezte csak, mennyire elt{volodott kor{bbi munkat{rsaitl. Imm{r egy m{sik vil{gban l. Nem tartozik kzjk. Este nyolc elmlt m{r, s a v{rosba tart vonat szinte teljesen res volt. Kouki lelt a sarokba, s Nakazava megjegyzsn gondolkodott. El akarod venni felesgl? Kznysen krdezte, de elkpzelhet, hogy igaza van: tal{n a h{zass{g jelenti a megold{st. Mind , mind Rinko otthagyt{k a h{zast{rsukat, hogy egytt ljenek, mit sem trdve a kzvlemnnyel, a csal{djukkal. Ha m{r id{ig elmentek, ak{r egybe is kelhetn-

[301]

nek, m{sok {ld{s{val vagy anlkl. Akkor ellrl kezdhetnek mindent, felpthetik j otthonukat s j letket. Klns, de mg egyszer sem jutott eszbe, hogy elvegye Rinkt, s hivatalosan ljen vele egytt. Tbbszr megfordult a fejben, hogy b{rcsak nagyobb lenne a hely, lenne hov{ tenni a knyveit, de sose gondolt arra, hogy j letet kezdjen. Legal{bb olyan klns, hogy Rinko is l{thatan gy volt ezzel. Sose mondta, hogy vegyl el, ahogyan Kouki sem krte meg a kezt. Mirt nem merlt fel egyszer sem a h{zass{g gondolata, ha ilyen szenvedlyesen vonzdtak egym{shoz? Tny, hogy Rinko frje semmi jelt nem adta annak, hogy hajland lenne a kzeljvben beleegyezni a v{l{sba. Ha ennek ellenre sszeh{zasodn{nak, az asszony big{mi{t kvetne el. Azonkvl, b{r Kouki felesge v{lni akar, ott vannak a knos rszletek: a vagyonmegoszt{s s a h{z tulajdonjog{nak krdse. Amg ezt nem rendezik, nem ugorhat fejest az j h{zass{gba. Mindketten elhagyt{k a h{zast{rsukat, s sszekltztek, ami nem volt knny dnts. Nemigen maradt idejk arra, hogy egy lpssel elre gondolkodjanak. Komoly ksrtst rzett, hogy azt mondja, nem csoda, ha fel sem merlt bennk a gondolat. De vajon igaz-e gy? Rengeteg idt tltttek egytt, s b{rmelyikk mondta volna ki a h{zass{g szt, a m{sik gyorsan egyetrtett volna vele. Mgsem merlt fel egyszer sem a tma. Vajon mirt nem? Ahogy Kouki ezen tndtt, megszlalt benne egy m{sik hang. Mert tal{n mindketten fltek a h{zass{gtl, suttogta. Itt, az esti vonaton Kouki feltette mag{nak a krdst, mitl is fl annyira szve mlyn, mirt nem meri megkrni Rinko kezt. Ahogy szembenzett ezzel a krdssel, el villant egy kp a mltbl: a felesge s , b{rmennyire elt{volodtak m{r egym{stl, valamikor szerelmesek voltak. B{r egym{s ir{nti rzseik sose voltak olyan mlyek, mint Rinkval val kapcsolata, mgis szerettk egym{st, s sszeh{zasodtak. Mindketten gy gondolt{k, hogy egytt lik le az letket. Mgis,
[302]

huszont vvel ksbb h{zass{guk romokban hever. B{r Rinkval val viszonya adta meg a vgs lkst, m{r ezt megelzen ott voltak a figyelmeztet repedsek. A szerelem, amelyben mindketten annyira bztak, amire egsz krnyezetk {ld{s{t adta; elillant az vekkel. De mirt? Kt sz lebegett az agy{ban: rutin s tunyas{g. Lehet, hogy a h{zaslet puszta rutinja nmag{ban elg ahhoz, hogy b{rmely szerelem automatikuss{ v{ljon, s vgl kimljon? Tal{n ugyangy lehetsges, hogy Rinko ir{nt rzett szerelme, ez a kapcsolat, amely oly intenzv, hogy letk sarokkvv ntte ki mag{t, idvel elhalhat: Tal{n ez volt az igazi oka annak, hogy egyikk sem hozta szba a h{zass{got ennyi id alatt. Mindketten tapasztalatbl tudt{k, hogy a h{zass{g kt vgzetes kr csr{j{t hordozza mag{ban, a lustas{gt s az unalomt, ellenpontozva a biztons{g minden esetleges {ld{s{t. Hirtelen eszbe jutott, hogy Abe Szada mindssze h{rom hnappal megismerkedsk ut{n lte meg szeretjt. rlt viszonyuk azzal vgzdtt, hogy szeretetroham{ban megfojtotta a frfit. A bntnyt megknnytette az idzts, akkor trtnt, amikor szenvedlyk a legforrbban izzott, ak{r egy teljes pomp{j{ban pp kinylt vir{g. Ha tov{bb j{rnak egym{ssal, megh{zasodnak, valszn, hogy fl v vagy egy v mlva Szada m{r nem rezte volna ugyanazt a perzsel szenvedlyt a frfi ir{nt. Mg az is elkpzelhet, hogy egy id ut{n elmlik a szerelmk, s elv{lnak tjaik. A szerelemnek is megvannak a maga vszakai. Este kilenc volt m{r, mire Kouki Sibuj{ba rkezett, s tkzben mindvgig ezeken tprengett. Az {llom{s szok{s szerint tele volt a hazafel indul ing{zkkal s a szrakoztatnegyedekbe tart fiatalokkal. Kouki elkerlte a tmeget, s egy szles sug{rton indult el, felfel az enyhe lejtn, azt{n kisv{rtatva egy csendes mellkutc{ban tal{lta mag{t. A kvetkez sarkon {llt az a h{z, ahol ltek. Az t emelet magas pletben mindssze harminc lak{s volt. Amikor al{rt{k

[303]

a szerzdst, azt mondt{k, tizent ve plt, de elg elhanyagoltnak tnt, s a bej{rat mellett omladozott a tglafal. Valami okbl, ellenttben a szetagajai h{zzal, ahov{ Kouki gy rezte, hogy hazamegy, itt gy viselkedett, mintha titkos tal{lkahelyre menne. Mieltt bement volna, lopva krlpillantott. Amikor meggyzdtt arrl, hogy senki nincs a kzelben, bement, felliftezett a negyedik emeletre, azt{n az utols eltti ajtn csengetett. Amikor Rinko otthon volt, {ltal{ban rohant az ajthoz, mintha trelmetlenl v{rta volna, de ma sok{ tartott, mire ajtt nyitott. Kouki ismt csngetett, s m{r-m{r saj{t kulcsait vette el, amikor vgl kinylt az ajt, s elbukkant Rinko arca. dvzllek idehaza! mondta. Ez volt a szok{sos dvzlete, de most lesttte szemt, s alig lehetett hallani a hangj{t. Mi baj van? trt ki Koukibl a krds, de nem kapott v{laszt. Trtnt valami? krdezte ismt, mikzben levette fekete ltnyt. Az asszony {tvette, s egy akasztra tette. pp most hvott az any{m mondta. Rinko egyedl Jokoham{ban l anyj{nak adta meg a sz{mot. Az arckifejezse l{tt{n egyrtelm volt, hogy veszekedtek. Na s mit mondott? Sok mindent. A vgn pedig azt, hogy soha tbb nem akar l{tni. Rinko lesjtva emelte szemhez a kezt. Most m{r knnybe l{badt a szeme. Kouki kntsbe bjt, lelt a szf{ra, s mly llegzetet vett. Tudta, hogy az anyja m{r tbbszr prb{lt beszlni Rinko fejvel. Teljesen termszetes volt, hogy a szl megrja frjezett l{ny{t, aki frjt elhagyva ssze{llt egy m{sik frfival, de tudom{sa szerint mg egyszer sem mondott olyasmit, hogy megszaktan{ vele a kapcsolatot. Teljesen v{ratlanul telefon{lt?
[304]

Te is tudod, hogy amita itt lakom, senkivel se beszlgetek, mg vele sem. gy dnttt, tennie kell valamit. s tnyleg azt mondta, hogy soha tbb nem akar l{tni? Igen. Nem vagy az n l{nyom, ne is gyere soha tbb hozz{m, ezt mondta. Kouki tudta, hogy Rinko desanyja merev s rgi v{g{s asszony, de gy rezte, ezttal tl messzire ment. Teh{t mg mindig ellenzi a v{l{st. Nem. Szerintem ebbe m{r belemenne. Az nem tetszik neki, hogy elkltztem, s egy m{sik frfival lek, mieltt elrendeztk volna a dolgokat. Azt mondja, ez megbocs{thatatlan. Nem arra nevelt, hogy ribanc legyek. Ribanc... morogta Kouki. Tny, hogy elg pezsg s izgalmas dolgok trtnnek e falak kzt, de ne felejtsk, hogy szenvedlyes szerelem kt ssze bennnket. Nem magyar{ztad el neki? Nem hallgat r{m, azt mondja, naiv vagyok, hogy az orromn{l fogva vezetsz, hogy a mi kettnk kapcsolata csup{n a testi vonzalmon alapul. Sz{nalmas, hogy gy elvesztettem a fejem. Kouki hallgatott. Rinko felshajtott: Prb{ltam elmagyar{zni neki, hogy tbbrl van sz, de egyszeren nem rti. Senki se rti, hacsak nem lt {t ehhez hasonlt. Kellemetlen beszlgets lehetett: vgl is az anyja azzal v{dolta Rinkt, hogy puszt{n fizikai okokbl vonzdik egy frfihoz. A l{ny pedig tagadta. Makacsul {lltotta, hogy az anyja semmit se tud a valdi szerelemrl, s most, azok ut{n, hogy ilyen kemnyen a sark{ra {llt, keser knnyeket hullat a gondolatra, hogy nem tal{lkozhat tbb vele.

[305]

Kouki gy rezte, a felels azrt, hogy egykor elv{laszthatatlan anya s l{nya gy elt{volodott egym{stl. knyszertette ket ebbe a helyzetbe. Most azt{n csakugyan nincs hov{ mennem szlalt meg Rinko, lehajtva fejt. Kouki gyengden {tkarolta. Semmi baj, majd jelentkezik. Nem, nem fog. Nem teheti. mg sose szeretett senkit ennyire. Nem fogja megrteni. A lnyeg, hogy te mlyebben szeretsz, mint ahogyan szeretett. Anya azt szereti, ha minden nyugodt, csendes. De engem az sem rdekel, ha nem rt meg. Ameddig te igen... H{t persze hogy megrtelek. Alighogy kimondta, Rinko knyrgve csngtt rajta. Szorts magadhoz! Szorts magadhoz, amennyire csak tudsz! Kouki pedig engedelmesen szortotta mag{hoz teljes erejvel. Azt{n az asszony felki{ltott: ss meg, ss meg ersen! Tessk? Jl hallottad, ssl meg. Komolyan gondolom. Rossz vagyok, rossz l{ny vagyok, ssl meg... V{ratlanul felpattant, kezdte letpni blz{t, Kouki pedig csak lt, fogalma se volt, mit tegyen. Erezte kedvesben a mag{ny mly {rnyk{t, s sajgott miatta a szve. Rinko fejest ugrott a szerelembe, s ezzel mindenkit kiz{rt az letbl: mg a saj{t anyj{t is. Frfi s n ily mdon magukra maradtak, s egym{son kvl senkihez nem fordulhattak vigaszrt. Ez mg jobban sszefzte ket: mag{nyukat csak ezzel a gygyt kapcsolattal enyhthettk. Rajta, ss m{r meg, ss meg teljes erdbl!
[306]

Az asszony teljesen meztelenl hasra fekdt az {gyon. Klns, ide nem ill l{tv{nyt nyjtott. Olyan volt, mint egy fehr pillang, amely valahogy utat tal{lt egy hom{lyos brtncell{ba. Kouki mg mindig bizonytalan volt. Vajon mivel sse? Krlnzett, azt{n eszbe jutott, hogy v van rajta. Levette, hagyta, hogy az egyik kezbl csngjn al{. Csakugyan azt akarod, hogy megsselek? Igen, csin{ld m{r! gy tnt, hogy a ttov{z{s csak felidegesti az asszonyt. Kouki ismt a fehr brre pillantott. Nagyot nyelt, mintha csak a bocs{nat{t krn, azt{n feje fl lendtette az vet, s lecsapott vele. Nygs s sikoly kztti hang szakadt ki Rinkbl. B{r akarta, hogy Kouki verje meg, gyorsan odbb hzdott, s meneklni prb{lt. Kouki gyet sem vetett r{. Mg ktszer r{csapott kedvesre, aki f{jdalm{ban srva knyrgtt, hogy hagyja abba, s ngykzl{b prb{lt odbb m{szni az {gyon. Rinko rosszul sz{mtott. Amikor megkrte Koukit, hogy sse meg, nem gondolt a f{jdalomra, ink{bb csak a szerepre gondolt. Arra, hogy az ostor rintsre gy rezheti, megkapta bntetst. Vals{ggal sokkolta a f{jdalom. Amikor mg egyszer krte, hogy hagyja abba, Kouki ledobta az vet. F{jt? H{t persze hogy f{jt. Rmes, ahogy kinz? Felszakadt a br? Kouki felkapcsolta az olvasl{mp{t, hogy jobban l{sson. Az asszony h{t{t a v{ll{tl a cspjig vrs cskok bortott{k. Egy kicsit piros. Olyan ersen tttl. Te akartad! De nem gondoltam, hogy tnyleg megteszed.
[307]

A frfi rtetlen pillant{st vetett kedvesre. Majd elmlik mondta. jra vgigsiklott a fehr brn kirajzold egyik vrs cskon. Ez a rsz teljesen elzsibbadt duzzogott Rinko. Semmit nem rzek itt. Rendben, s most te kvetkezel. Most visszafizetem szlalt meg v{ratlanul. Ennek semmi rtelme. L{tni akarom, ahogy meneklni prb{lsz. Volt valami provokatv a hangj{ban. Kouki arrbb lpett az {gytl, s lenzett Rinko h{t{ra. Szinte szp... suttogta. Az v {ltal hagyott vrs ostornyomok absztrakt festmnyknt bortott{k a tiszta fehr brt. Ujj{val ismt vgigkvetett egy cskot a v{lltl egszen a cspig. Olyan forr... Rinko megr{ndult. Az ts helye nyilv{n cspett s getett. Olyan, mintha gnk, annyira forr mondta ismt. Kouki bizonytalankodott, nem tudta eldnteni, Rinko most mit v{r tle. Az asszony pedig lehzta a kezt. Szorts, szorts magadhoz. Kouki engedelmesen vgigfekdt az {gyon, Rinko pedig odasimult hozz{. Ma nem vagyok magamn{l, ugye? nygte, azt{n gy a szembe mondta: Tgy magadv{, most kv{nlak. Kouki, vigy{zva, hogy ne srtse fel a h{t{t, r{borult. A vers ut{n Rinknak nem volt szksge m{s elj{tkra. Combja nedvesen tapadt a frfihoz. Most nem Kouki ir{nytott. L{ngolok nygte Rinko, majd azt, hogy: gek. Egsz addig, mg Kouki vgl nem tudta visszatartani mag{t, s robbant benne. Rinko pedig v{laszul felsikoltott. Meghalok! Mint amikor a szl svt {t a nylt sks{gon, dbbenetes csnd kvette a szt.
[308]

Kouki az asszony mellett fekve prb{lt rr{ lenni a lihegsn. Visszagondolt erre a rvid viharra, amely az elbb mindkettjket mag{val ragadta. Klns. Rinko nyilv{n azrt krte, hogy verje meg, mert bntetni akarta testt. Megr{zta az, hogy kitagadta az anyja, s nyilv{n hirtelen gy rezte, hogy csak a vers zheti ki belle a szennyet. Kouki maga is gy rezte mikzben verte, hogy kis hernyk meneklnek az asszony prusain {t. De vgl hova vezetett az egsz? Rinko srt a f{jdalomtl, de ugyanakkor levetkztt minden aggodalmat s minden szgyent, s gy tnik, mg sose lt {t ennl hevesebb gynyrt. Akkor mi rtelme volt a versnek? Csup{n egyfajta afrodizi{kumnak bizonyult, ami a v{gy j szintjre reptette Rinkt. Rinko arccal lefel, kinyjtott karral hevert az {gyon, ugyanabban a helyzetben, ahogy a verst v{rta. De most a feneke fel mutat hossz vrs X mellett az egsz teste rzs{s sznben ragyogott. Melegem van motyogta ismt, mieltt megmozdult volna. Nem csoda. A vers megnyitotta a kapill{ri{kat, felgyorstotta a vrkeringst, ut{na pedig vadul szeretkeztek. Fejtl a l{bujj{ig {radt belle a forrs{g. Kouki megrintette kedvese {tvrsdtt brt. Gondolatai ismt elkalandoztak. Milyen lehet egy nnek? maga csak tal{lgatni tudott, de Rinko orgazmusa jval mlyebbnek tnt, mint amire egy frfi kpes lehet. Az ejakul{ci pillanata termszetesen hatalmas gynyr. De tl hamar vget r. Alig egy m{sodperc az egsz. Egy n sz{m{ra sokkal ersebb lehet, olyan, mintha az ejakul{ci pillanat{t a vgtelensgig nyjtan{... Tal{n konkrtabban is sszehasonlthatn{ a kettt, ha maga megtapasztaln{ az an{lis szexet. A homoszexu{lisok megteszik. Valszn, hogy gy megkzeltheti azt, amit egy n rez szex kzben. lltlag egyes frfiak annyira megszeretik az an{lis szeretkezs gynyrt, hogy miut{n egyszer
[309]

kiprb{lt{k, nem is kpesek lemondani rla. s ezzel egytt j{r az {talakul{s is: behatolbl befogadv{ v{lnak. Azok a frfiak, akiket ennek a bizonyos szexu{lis gyakorlatnak a var{zsa megfogott, sose kpesek tbb visszav{ltozni. Legal{bbis Kouki gy hallotta. Vagyis igencsak komoly gynyrkkel j{rhat a befogad oldalon lenni, csak ppen a nknek ehhez nem kell azt a bizonyos termszetellenes testnyl{st haszn{lni. Ennl sokkal magasabb rend eszkzzel vannak felszerelve. R{ad{sul ott van mg rzsaszirmuk, amely a frfi makkj{nak felel meg. Igaz{bl nagyon jl el vannak eresztve ilyen tren. Nem mintha minden n kpes lenne levetni korl{tait, hogy szabadon sz{rnyaljon. Vannak, akik sose nylnak ki teljesen. M{sok mindssze undort vagy szgyent reznek. H{nyan lehetnek, akik tbbszr is megm{rtztak a vgtelen rvnyben? Kouki nem tudhatta, de biztos volt benne, hogy nincsenek sokan. Rinko imm{r kzjk tartozik. gy fekszik az {gyon, mintha lebegne, a levegben tartan{ a testt {that gynyrbl fakad nies kisug{rz{s. Olyan klns morogta Kouki mag{nak. Rinko kzelebb hzdott. Micsoda? Az, hogy ilyet csin{ltunk Mizugucsi virraszt{s{nak estjn. Helytelen? Nem, nem gy rtettem. Csup{n arra gondoltam, milyen vkony kis vonal v{lasztja el egym{stl az letet s a hal{lt. Eszbe jutott a fnykp, amely a vir{gokkal bortott olt{ron {llt. Akkor kszlt Mizugucsirl, amikor mg egszsges volt. Itt vagyunk, lnk, s mgis elbb vagy utbb... Rinko blintott. Mg mindig a has{n fekdt. A frfi kezrt nylt, s a mellre tette.
[310]

Haljunk meg egytt mondta. Egytt? Ha egyszer gy is meg kell halni, csin{ljuk egytt. n m{r eleget ltem. Rinkban nyilv{nvalan gykeret vert a hal{lv{gy. Azt szerette volna, hogy boldogs{guk s kielgltsgk cscs{n haljanak meg. A frfi gondolatait viszont a nihilizmus {rnykolta be. Az, hogy a bar{tja virraszt{s{rl jtt, r{telepedett gondolataira. Hat{rozott klnbsg, de Kouki tov{bb erltette a tm{t. Csakugyan gy gondolod, hogy m{r eleget ltl? Igen. B{rmikor ksz vagyok meghalni. De nem is kv{nsz tov{bb lni? Termszetesen az sem lenne baj, csak pp teljesen biztos vagyok abban, hogy sose leszek ennl boldogabb. Mindennap veled lehetek, tudom, mennyire szeretsz... Lehet, hogy ksbb mg ennl is jobb v{r r{d. Vagy valami rmes, rettenetes. Annyi bizonyos, hogy egyre regebb leszek. Az mg sok{ra lesz. Nem igaz{n. gy van, ahogy mondtam neked. Mostantl a brm mindennap egy kicsit petyhdtebb, r{ncosabb lesz, s lassacsk{n sszezsugorodom. Milyen pesszimista hozz{{ll{s, gondolta Kouki, pedig az sz{m{ra sem kn{lt m{st az let, mint annak bizonyoss{g{t, hogy megregszik, elveszti a munk{j{t, s egyre jelentktelenebb v{lik. Tal{n csakugyan jobb lenne most elt{vozni Rinkval a karj{ban. Lehet, hogy csakugyan elrtk letnk cscspontj{t tndtt. gy van. Nincs mg kt ember, aki ennyire szerethetn egym{st, mint mi.
[311]

Kouki blintott, Rinko pedig lassan fel fordult. Szeretnm, ha megint elmennnk valahov{ mondta. Lehangol mindig itt lenni. A frfi egyetrtett vele. Mi lenne, ha Karuizav{ba mennnk? javasolta Rinko. Ap{m ptett ott egy nyaralt. Ott senki se zavarna. Senki se haszn{lja? Ilyenkor nem. Azt tesznk, amit csak akarunk. Rinko gondolatai m{ris Karuizava hallgatag kis erdi s ligetei krl j{rtak.

[312]

Es
Jlius kzepn Kouki kivett kt nap szabads{got, s elment Rinkval Karuizav{ba. B{r az ess vszak vgn j{rtak m{r, egym{st rtk a viharok. Kouki szvesen elhalasztotta volna az utaz{st, mg megjavul az id, de a h vgn tbb rtekezlet is volt, s nem tudott szabadulni. Azonkvl lehangolnak tnt, hogy jabb nyomaszt szrke napokat tltsenek az apr lak{sba zsfoldva. Alig v{rta, hogy indulhasson. Rinko {lltotta, hogy Karuizav{nak esben is megvan a maga var{zsa. Ilyenkor a nedvessgtl mlyzlden ragyog a nvnyzet, s mivel mg nem kezddtt el a ny{ri vak{ci, kevs turista lesz. Koukinak pont erre van szksge. Testelelke egyar{nt megtisztul. Mindketten lehangoltak voltak. Koukit felzaklatta, hogy Csika l{nya mg csak nem is a felesge, akivel jabban nem is beszlt kerek perec a szembe mondta, hogy Ne vesztegesd m{r az idt, s intzd el a v{l{st. Nem akarta, hogy a l{nya mondja meg neki, mit tegyen. B{r esze {g{ban se volt visszamenni a felesghez, mgse tudta r{sz{nni mag{t, hogy lepecstelje a nyomtatv{nyt. Vonakod{s{t csak az rtheti meg, aki maga is tbb ve h{zas. Tudta, milyen b{nt, st valsznleg idegtp lehet Csika sz{m{ra ebben a helyzetben l{tni a szleit, de most, hogy a l{nya megprb{lt nyom{st gyakorolni r{, gy rezte, mg jobban elt{volodott tlk. Rinko pedig, amikor nemrgiben hazament rgi lak{s{ba, hogy elhozza a nyaral kulcs{t, meghkkent felfedezsre jutott. Htkznap dlut{n volt, jlius elejn. A frje mindig nyolckor t{vozott a munkahelyre, gyhogy m{r rg elment, res volt a h{z. Rinko egyenesen felment emeleti szob{j{ba, s az ltzszekrny fikj{bl kivette a nyaral kulcs{t. pp t{vozni akart, amikor valami klns rzse t{madt. A frje alapveten rendszeret ember, s ez klnsen vonatkozott az otthon{ra, de mg gy is tls{gosan tiszt{nak
[313]

tnt a nappali s a dolgozszoba. Nemcsak reggeli k{vscsszjt tal{lta elmosva, hanem mg a konyharuha is ki volt csavarva s szpen sszehajtva. A mosogat tiszt{ra trlve ragyogott. A dolgozszob{ban az rasztalon a v{z{ban nh{ny, a kertben szedett nvny dszelgett. Rinko elszr arra gondolt, hogy a frfi anyja jtt el s rakott rendet, vagy a frje net{n felvett egy h{zvezetnt, {m a frdszob{ban r{bukkant egy vrs fogkefre s egy ismeretlen vir{gmint{s trlkzre is. Akkor kapcsolt: egy m{sik n lakik itt. Sietve t{vozott a h{zbl. Borzaszt mondta Koukinak flig panaszos, flig csod{lkoz hangon. Nem volt igaz{n dhs, elvgre hagyta ott a frjt, s semmi joga rossz nven venni, ha valaki m{s foglalta el a helyt. rlk, hogy gy alakult folytatta, de mg mindig idegesnek l{tszott. Remlem, ha csakugyan tal{lt valakit, hamarosan hajland lesz elv{lni tlem. De ha a gyanja helyes, a frje tov{bbra sem lesz hajland elv{lni, mg akkor se, ha maga egy m{sik nvel l. Most m{r tnyleg nem kt semmi sehov{ tette hozz{ halv{ny mosollyal. Szomornak tnt. Hi{ba remnykedtek idj{r{s-v{ltoz{sban, aznap, amikor Karuizav{ba indultak, ismt csak esett. Az idj{r{sjelents ers eszst jsolt az egsz Kanto s Tkai krzetben. Az ess vszak frontja megrekedt a csendes-ce{ni partvidk dli rszn, s t{jfun kzeledett az Ogaszavara-szigetek fel. De b{rmilyen rosszak voltak is a kil{t{sok, vacsora ut{n tnak indultak. Kouki kocsij{val mentek, s vezetett, de megbeszltk, hogy amikor Karuizav{ba rnek, Rinko {tveszi a korm{nyt, hiszen ismers arrafel. A v{rosban sr volt a forgalom, de mihelyt elrtk az autp{ly{t, j tempban haladhattak. Csendesen esett az es. Kouki a mozg ablaktrlkn {t figyelte az utat, s gy rezte mag{t, mintha egy film hsei lennnek.

[314]

Remlem, nem gengszterfilmre gondolsz mondta Rinko. Nem, sz sincs bnrl, ink{bb kt szeretrl, aki elszkik a v{rosbl. Az asszony p{r m{sodpercig hallgatott. Tal{n bizonyos szempontbl mi is bnzk vagyunk mondta vgl. Megltl valakit? Nem, de olyan sok embernek okozunk f{jdalmat. A felesgednek, a l{nyodnak, a csal{dunknak... Rinko mg sose emltette a frfi csal{dj{t. Nos, ha m{r itt tartunk, a te csal{dod ugyangy... Tudom, a krttem levknek is f{jdalmat okozunk. Olyan bntudatosnak hangzott, hogy Kouki meg akarta vigasztalni. Elg nz mdon hangzik, de ha az ember szerelmes lesz, nem lehet rajta segteni. A mi korunkban m{r nehz megtal{lni gy a boldogs{got, hogy kzben ne okozzunk f{jdalmat m{soknak. Mgis mit kne tennnk? Vgl is arrl van sz, hogy megvan-e benned a kell b{tors{g, hogy f{jdalmat okozz m{soknak. Benned megvan, ugye? Kouki enyhn biccentett. Rinko kinzett az escseppekkel teli szlvdn. Milyen rettenetes a szerelem morogta. Ettl fogva egy szt se szlt. A sttsg s az aut belsejre teleped csend f{j rt teremtett. Kouki berakott egy kazett{t, s Erik Satie epeked hangja tlttte be a levegt. Nincs abban semmi kivetnival, hogy az ember beleszeret valakibe, akivel sszeillenek bkte ki egyszer csak Rinko.
[315]

Nyilv{n nem szeretsz meg olyasvalakit, akit ut{lsz. Mgis, ha az ember frjhez megy, tbb nem szabad neki. Ha m{st szeret meg, nem a frjt, rgtn ribanc lesz. Az asszonybl lassanknt kitrt az indulat. Persze ha az ember frjhez megy valakihez, azt hiszi, mindig szeretni fogja, de az rzseink v{ltozhatnak, vagy nem? Dehogynem. Olyan knyvek vagy zenk, amelyek hszves korodban nagyon tetszettek, unalmasnak, st elviselhetetlennek tnhetnek harminc- vagy negyvenvesen. Az is rthet, ha egyszeren m{r nem szereted azt, aki tkletesen megfelelnek tnt, amikor hszves volt{l. Senkit sem rdekel, ha a zenben vagy a knyvekben v{ltozik az zlsed, mg azt is mondj{k, hogy fejldsz. Akkor mirt bn, ha elmlik a szerelmnk? Mert amikor hozz{msz valakihez, megeskszl r{, hogy ez ir{nt az ember ir{nt nem v{ltoznak soha az rzseid, s elv{rj{k tled; hogy betartsd ezt a fogadalmat. Ha nem vagy kpes r{, el kell szakadnod tle. De h{t m{st sem prb{lok, mint ezt tenni. Akkor mirt m{szik r{m mgis mindenki? Most, hogy gy nekiszegezte a krdst, Kouki mindent elkvetett, hogy v{laszt adjon r{: Mert a frfi s a n, vagy ink{bb gy mondom, a frj s a felesg kztti ktelk tlmutat azon, hogy valakit kedvelek-e vagy sem. Ez szerzds is egyben. De ha olyasvalakivel vagyok sszektve, akit mg csak nem is kedvelek? Vele szemben sem tisztessges. Ez is {rul{s. Sokkal sszerbb, ha azzal lek, akit szeretek. Ekkor viszont azzal v{dolnak, hogy szvtelen vagyok, nem trdm m{sokkal, f{jdalmat okozok nekik. Satie mormol{sa egy{ltal{n nem enyhtett mlabs hangulatukon. Sz{guldottak tov{bb. Az es monoton temben verte a szlvdt. Kouki, hogy egy kis lelket verjen kedvesbe, elengedte egyik kezvel a korm{nyt, s megfogta az asszony kezt. Rinko kzelebb hzta mag{hoz.
[316]

Mondd el, egy{ltal{n mit szeretsz rajtam krte. L{thatan valami vid{mabb tm{ra akart v{ltani. Mindent. Ne beszlj {ltal{noss{gban! Ki vele! Nem tudom egy vagy kt szval sszefoglalni. Prb{ld meg! Annyira erskdtt, hogy Koukiban felt{madt a kisrdg. Hihetetlenl ntudatos s egy kicsit t{voli volt{l. Nem tudtam levenni a szemem rlad. Azt{n amikor vgl megismertelek, r{dbbentem, hogy... Mire? Hogy milyen szexrlt vagy. Rinko klvel a frfi trdre csapott. Te tettl azz{! Olyan vad volt{l az {gyban, mint amilyen higgadt s mlts{gteljes a htkznapi letben. Csak ez tetszett meg bennem? Rendben, elmondom neked mindazt, amit szeretek benned. B{rmit csin{lsz, beleadod a szved s a lelked. Szellemes vagy, vakmer, ugyanakkor sr kisbaba. Azonkvl gynyr ezekkel szp, szab{lytalan von{saiddal. Szab{lytalan? Ilyet mg soha senki nem mondott nekem. Nzz meg mindkettnket. Azt, amit pp tesznk. Ez se mondhat ppen szab{lyosnak. Rinko ujj{t vgig hzta a szlvdn. Rendben, akkor most mondjam el, hogy n mit szeretek lenned? Mirt, van valami? n is a szab{lytalans{got szerettem meg benned.
[317]

. M{r az els pillanatban, amikor megl{ttalak, arra gondoltam, hogy te m{s vagy. Tudtam, hogy az egyik nagy kiadn{l dolgozol, s azt v{rtam, hogy meglehetsen nagykp leszel. De azt{n egy{ltal{n nem j{tszottad meg magad. s amikor arrl kezdtl beszlni, amin dolgozt{l, olyan izgalomba jttl, mint egy kisfi. s ksbb, amikor odajttl hozz{m, kicsit sut{nak tntl. Ut{na pedig megleptl azzal, amikor azt mondtad, szeretnl jra tal{lkozni velem. Ez azrt volt, mert... Csak hallgass. Rinko egy Tic-Tacot dobott a frfi sz{j{ba. Ha ppen tudni akarod, al{becsltelek. Gondolod? Igen, arra gondoltam, hogy igazi riember vagy, s nem vigy{ztam elgg, azt{n mire szbe kaptam, m{ris elvittl szob{ra. H{rom hnappal a megismerkedsk ut{n szeretkeztek elszr. Az este elz rszt Jokoham{ban tltttk egy tteremben. Emlkszem, vacsora kzben felkaptad a sszrt, s nem vetted szre, hogy nincs jl r{csavarva a teteje. Jl megr{ztad s az sszes s a t{nyrodra mltt. Olyan volt{l, ak{r egy elveszett kisgyerek. gy azt{n elmentem veled abba a motelszob{ba, te pedig mit tettl? Abban a pillanatban letepertl, amint becsuktuk az ajtt. Csakugyan gy hangzik, mintha valami bnz volnk. Ez az. Csakugyan van benned valami gengszterszer. Amikor elrabolt{l, semmi eslyt se adt{l nekem. Olyan meggyzdssel mondod, hogy mg a vgn magam is elhiszem. A gengszterek k{btszert haszn{lnak, hogy fken tarts{k a l{nyokat. Te a k{btszer helyett szeretkezel velem. Gonosz alak vagy.
[318]

Kouki nem tudta eldnteni, hogy hzelgnek vagy b{ntnak tal{lja Rinko szavait. Ugyan m{r felelte. A bnzk azrt tartj{k a l{nyokat, hogy pnzt keressenek nekik. De n beld estem. Annyira szerettelek, hogy egyszeren nem tudtalak elengedni. Tal{n ez is affle ktttsg, de n nem k{btszerekkel ktttelek magamhoz, hanem szerelemmel. Tudom, ppen ez a baj. A k{btszerekrl le lehet szoktatni valakit, de szerelem ellen nincs orvoss{g. Az ember egyre mlyebbre s mlyebbre zuhan. Kouki vgiggondolta a dolgot, egy kicsit rosszul is esett neki, de az asszony egsz kzel hajolt hozz{. Lehet, hogy gengszter vagy, de nagyon aranyos sgta a flbe. Az Uszui-h{g fel kzeledtek, a Gumma-Naganohat{rhoz. Kicsit gyenglt az es, de most kds volt az t, s a fnyszr mg hom{lyosabban vil{gtott, mint azeltt. Kouki hallgatagon vezetett, vatosan haladt flfel. Egy sor alagt ut{n hirtelen felsz{llt a kd, megrkeztek Karuizav{ba. Az aut r{ja tzet mutatott. Fl nyolckor indultak el Tokibl, vagyis kt s fl ra hosszat tartott az t. Htkznap volt, a ny{ri szezon kezdete eltt, a v{ros elhagyatott volt. Mindssze egy-egy utcai automata fnye vil{gtott feljk halv{nyan az esn {t. Rinko kisgyerekkora ta j{rt Karuizav{ba, s kiismerte mag{t, gy azt{n {tvette a korm{nyt. Az j ton mentek a Manpei sug{rtra, s tvagy hatsz{z mter megttele ut{n jobbra fordultak a rgi negyed fel. Ezen a rszen vrsfenykkel krlvett nyaralk sorakoztak. Megjttnk mondta Rinko. Sr kis tlgyes szln hagyt{k a kocsit. A f{k kzl kiemelkedett egy nyugati stlus plet h{romszg alak teteje. A verand{n gett a villany. Az asszony elre rtestette Kaszahar{t, a gondnokot, hogy ma este rkeznek, s nyilv{n hagyta gve a villanyt a kedvkrt.
[319]

Ugye milyen hangulatos? A h{z kicsi volt, de viszonylag nagy telek vezte. zlses. A sttben nem l{tszott, de Rinko elmondta, hogy a h{z vil{gos, bzs szn tgl{bl plt. A kapun fstveg ablak csillogott. Ap{m eurpai stlus h{zat akart. Rinko apja importr volt Jokoham{ban, ebben a kozmopolita v{rosban, s a nyaral az zlst tkrzte. Az elszob{bl a nappaliba jutottak. A kicsit hosszk{s szoba t{volabbi vgn kandall {llt szf{val s szkekkel, mgtte a konyha s egy tlgy tkezasztal. A jobb kz felli sarokban kis b{r {llt. Rinko krbevezette, megmutatta az egsz h{zat. Az elszob{bl jobbra kt m{sik szoba nylt, egy jap{n stlus s egy nyugati stlus, kt {ggyal. Odafnn dolgozszoba nagy rasztallal s egy h{lszoba ltzszekrnnyel s dupla {gygyal. J ideje senki se j{rt itt, gyhogy gondolom, minden nyirkos. Rinko krbej{rt, kinyitotta az ablakokat. Any{d nem j{r ide? Kicsit reum{s, gyhogy nem szeret ess vszakban itt lenni. Levette az {gytakart. Senki se fog zavarni minket. gy tnt, rkre elbjhatn{nak itt. A rvid krt ut{n visszamentek a nappaliba, s Rinko tzet rakott. B{r a kalend{rium jlius kzept mutatott, hat{rozottan hvs volt a leveg. Tal{n az es miatt. Nagy halom tzifa {llta k{lyha mellett. A fa gyorsan l{ngra kapott, s a ropog tz l{tv{ny{tl Koukiban mg jobban tudatosodott, mennyire hideg van. Gondolom, nem hozt{l magaddal pizsam{t mondta Rinko. Kivette apja egyik pizsam{j{t a szekrnybl. Vedd fl! Kouki engedelmesen belebjt, kicsit nagy volt neki, gyhogy felnevetett.
[320]

n is {tltzm, mindj{rt jvk. Kouki lelt a szf{ra, s a l{ngokba b{mult. Rinko p{r perccel ksbb visszajtt. Fehr kntst viselt. Iszunk egy kis pezsgt? A b{rszekrnybl kivett egy palackot, s nttt a karcs Lobmeyr poharakba. Vgre itt vagyok veled mondta, s {tadta az egyik poharat Koukinak. R{nk s Karuizav{ra. sszerintettk poharaikat, s ittak. Melyik szob{ban fogunk aludni? krdezte Kouki. Gondolom, a fenti h{lszob{ban. Kouki emlkezett, hogy egy fekete lakozott fikos szekrny s egy nagy dupla {gy van odafnn. Ap{m szob{ja volt, de j h{rom ve nem j{rt itt. Tged zavar a dolog? Engem nem, de ap{dat felzaklathatja. Ne aggdj, ap{m sokkal megrtbb volt any{mn{l. Amikor frjhez mentem, azt mondta, amennyiben nem v{lik be, b{rmikor hazamehetek, ha akarok. Az elz vben Rinkt nagyon lesjtotta apja hirtelen hal{la. Apa s l{nya gyakran {ll kzel egym{shoz, b{r ezt a kvl{ll nem mindig rti meg. Komoly megr{zkdtat{st jelentett, amikor meghalt. B{rcsak j l{nya lehettem volna. Koukinak errl eszbe jutott az asszony apj{nak virraszt{sa, amikor r{erltette mag{t. Rinko nyilv{nvalan ugyanarra gondolt: Emlkszel? Azon az estn felhvt{l, s elmentem hozz{d a sz{llod{ba. Akkor nem tudtam magamnak megbocs{tani, de most azt hiszem, ez adott ert, hogy elhagyjam a frjem. Mi lenne, ha mg lne, s tudn{, hogy itt vagyunk? Megrten. Mindig azt mondta, hogy az letben a legnagyobb boldogs{g, ha olyasvalakivel lehetnk, akit szeretnk. Ha tudna rlad, arrl, hogy ideszktem veled Toki[321]

bl, azt mondan{, rendben, maradj, ameddig csak akarsz. Elcsuklott a hangja. F{jdalmas volt az emlkezs. Kis ideig hallgatagon b{mult{k mindketten a tzet. Milyen sokfajta l{ng van... mutatott Rinko a kandallra: a fatusk nagy, vrs s kis, s{rga l{ngokat szlt. n vagyok az a nagy l{ngnyelv mondta, s mag{ra mutatott. Homlok{n vrsen csillogott a remeg tzfny. Aznap jjel Kouki Rinko apj{rl {lmodott. A frfi a szomszdos dolgozszob{ban lt a szkben. Nagydarab, vaskos alakja csak h{tulrl l{tszott, az arca nem. az ap{m suttogta Rinko, majd odament, hogy ksznjn neki, de Kouki meglepetsre az alak eltnt. Ezut{n hamvaszt{s kpeit l{tta. Kouki lenzett a fekete verem alj{n g tzbe, Rinko pedig kzlte vele, hogy az apj{t hamvasztj{k. Kouki kt kezt im{ra emelte, s a l{ngok fokozatosan elhaltak. Valaki azt mondta, nedves volt a tzifa, s kialudtak a l{ngok. Kouki arra bredt, hogy f{zik, tal{n mert csakugyan kialudt a tz. A Lalique l{mpa halv{ny fnynl krlnzett a szob{ban, majd a mellette alv nre pillantott. Csak most tudatosult benne, hol van. Megprb{lta felidzni mag{ban az {lm{t. A jelenetek tredkek voltak, sszefggstelenek, de Kouki gy vlte, mgis l{t kztk kapcsolatot. Mieltt lefekdtek volna, Rinko az apj{rl beszlt, s az pizsam{j{t viselte, akkor is, amikor a tzet nztk. Az {lom utols rsze, amikor a l{ngok az apa holttestt nyaldost{k, annyira h{tborzongat volt, hogy Kouki krlnzett a szob{ban, de nem tal{lt semmi szokatlant. Vajon h{ny ra lehet? Odalenn hagyta a karr{j{t, gyhogy nem tudta megmondani, de gy vlte, h{rom krl j{rhat. Mg mindig esett, escseppek cskozt{k az ablakot az {gy feje mgtt. F{zott. Kzelebb hzdott a hason fekve Rinkhoz. tkarolta, hozz{ bjt, rezte melegt. alv

Tegnap, amikor lefekdtek, {tleltk egym{st, s elaludtak. t kimertette a vezets, Rinko pedig rendbe rakta a
[322]

h{zat. R{ad{sul mindkettejket megnyugtatta a gondolat, hogy h{rom teljes napjuk lesz egytt, nem kell kapkodniuk. Most, hogy egy kicsit aludt, Kouki rezte, hogy kezd felt{madni benne a v{gy, de rstellte volna mly {lm{bl felbreszteni kedvest. Megvigasztalta a tudat, hogy bven lesz mg r{ ideje. Azt{n jra {lomba merlt, s tov{bb {lmodott. Amikor legkzelebb felbredt, Rinko mg mindig a has{n fekdt, de m{r bren volt. Kouki ismt kzelebb hzdott hozz{, mert alv{s kzben kicsit elt{volodtak egym{stl, s Rinko azonnal hozz{fszkelt. tleltk egym{st, lveztk a m{sik melegt, Kouki pedig hangosan tndtt azon, h{ny ra lehet. Van egy ra az jjeliszekrnyen mondta Rinko, a frfi pedig tov{bbra is {tlelte, gy fordult az ra fel. Reggel nyolc {llaptotta meg. Meglepte, hogy ilyen sok{ig aludt. Tndve nzett ki az ablakon, ahonnan mg mindig hallatszott az es dobol{sa. Flkeljnk? Nem. Karuizav{ban volt nh{ny hely, amit szeretett volna megnzni, de arra ksbb is r{rnek. Mg mindig esik. Vastag fggny takarta el az ablakot, s elg stt volt szob{ban, de a kintrl jv fojtott hangok alapj{n Kouki el tudta kpzelni a leveleken lefoly s az ablakt{bl{n vgigcsorg escseppeket. Maradjunk gy. Most m{r harmadik napja esett egyhuzamban. Mg itt Karuizav{ban se mutatkozott jele, hogy tisztulna az id. M{s krlmnyek kztt az ilyen borongs idj{r{s nyomasztja az embert, de Kouki most kifejezetten lvezte a helyzetet. Ugyan mi lehet kellemesebb, mint egy ess reggel az {gyban, amikor az ember mellett egy gynyr ni test fekszik? F{zol?
[323]

Kouki mg kzelebb hzta mag{hoz Rinkt, sztt{rva az asszony selyem h{lingt. A szoba nem volt sem tl meleg, sem tl hideg. Odakinn egyenletesen esett az es, Kouki pedig az asszony fehr, kerek mellt kereste ajk{val, jobb keze pedig becsszott Rinko kt l{ba kz. Gyengden simogatni kezdte, az aszszony pedig halkan megkrdezte: Kv{nsz? Igen, tegnap este rgtn elaludtunk... Az asszony egy pillanatig csendben fekdt, azt{n a felstestvel egy kicsit elfordulva megszlalt: Mondhatok valami rltsget? Mit? jabb rvid sznet. Ha egyszer elkezdted, csak folytasd s folytasd. Folytassam s folytassam? Igen, soha ne hagyd abba. Kouki megmerevedett, s lopva Rinko arc{ra nzett. Az asszony lehunyt szemmel fekdt a flhom{lyban, ajka enyhn sztnylt, ak{r egy vir{g szirma. Az asszony ajkait tanulm{nyozta, s arra gondolt, milyen lehetetlen, amit krt. Az, hogy sose hagyd abba, tkletesen rthet krs a n rszrl, aki szeretn elnyjtani rmt, de a frfi nzpontj{bl elg kegyetlen kvetels. Olyan v{llalkoz{sra serkentik, amelybe bizonyosan belebukik. Mgis gy dnttt, megprb{l engedelmeskedni. Nem tudhatta elre, hogy meddig lesz kpes folytatni, de eltklte, addig nem hagyja abba, ameddig csak brja. Mintha csak Rinko kir{lyn lenne, meg a rabszolg{ja. Ugy rezte, ktelessge gynyrt nyjtani neki. Sz{j{ba vette a megkemnyedett mellbimbt, s nyelvvel cirgatta, sz{j{ban forgatta, forr volt a lehelete. Keze ugyanakkor finoman j{tszadozott Rinko szirm{val, alig
[324]

rintve cscs{t, mozgott lassan elre s h{tra, egyenletes ritmusban, mg vgl az asszony klnbz testrszei egytt rezon{ltak, ak{r egy harang. Gynyrki{lt{sai egyre ersdtek, mindkt kezvel {tkarolta a frfi fejt, az pedig csak szopogatta tov{bb a mellt. H{tulrl nzve olyb{ tnhetett, mintha Kouki stt fejt halv{ny rzsaszn, manikrztt krm ujjak tartan{k mereven, de Kouki ezt nem tudhatta. Teljesen elmerlt abban, hogy sz{j{val s ujjaival serkentse szerelme v{gy{t, simogat{sa egyszerre volt gynyrteljes s affle lass knz{s, mg vgl eszbe, amit meg akart krdezni. Kezt ismt finoman Kouki pniszre tette. Hogy tudsz ilyen higgadt maradni szeretkezs kzben? Ki mondja, hogy n higgadt vagyok? Az, hogy kpes vagy magad visszatartani. Csakis azrt, mert teljes ermbl kzdk rte, hogy neked j legyen. Hogy nekem? Azt akarom, hogy neked csod{latos legyen. n is azt szeretnm, hogy olyan j legyen neked, hogy ak{r belehalj. Lehet, hogy a nk orgazmusa mlyebb, mint a frfiak, de azrt minl tbbet szeretkeztek, ann{l gynyrteljesebb v{lt mindkettjk sz{m{ra. Ha van b{rmi, amit szeretnl, hogy megtegyek, csak mondd. Fantasztikus vagy. Egyetlen n sincs, aki hozz{d foghat. Komolyan gondolod? krdezte Rinko, de a frfinak nem kellett v{laszolnia. Igaz volt. Kouki sz{m{ra mindig is fontos volt a szeretkezs, de mg senkivel se jutott ilyen messzire. Innen visszatekintve mrhetetlenl egyhangnak s szrknek tnt a szerelmi lete. Amita megismerkedett Rinkval, rzsei elmlyltek, s megtanulta, hogy egyre tov{bb s tov{bb nyjtsa a gynyrt. Nem is lehet ktsges, hogy az asszony feltzelte, tantotta, megvil{gostotta.
[325]

Sose engedlek el, dr{g{m mondta Kouki gyengden. n sem tged, nem tudnk nlkled lni. A reggeli es megl{gytotta az asszony hangj{t. Kouki behunyta szemt. Egy ideig {lom s brenlt hat{r{n lebegtek, s valamikor tz ra ut{n keltek fel. Rinko a tkrbe nzett, ujjaival vgigsimtott a haj{n. Milyen m{s minden most, hogy itt vagyunk. A lak{suk m{r kezdett tls{gosan ismers lenni. Ott bizonyos szempontbl rutinszer lett az let: tettk, amit kell. Koukit is energi{val tlttte el a v{ltoz{s. Nem szabad hagyni, hogy mindig minden a megszokott kerkv{g{sban folyjon szlalt meg Rinko. Ez minden szerelmi kapcsolatra rvnyes, nemcsak az ilyen tiltott viszonyra, gondolta Kouki. Lepjk meg mindig egym{st valamivel. Mondani knny, de hogyan lesznek kpesek megvalstani? Vajon nem jelenik-e meg a megszok{s, s telepszik r{juk az elkerlhetetlen unalommal? Nem baj, ha n zuhanyozom elsnek? krdezte Rinko, s lement a frdszob{ba. Amg t{vol volt, Kouki a h{lszob{ban maradt, s kinyitotta az ablakot. Mg mindig esett, de nem olyan remnytelenl, mint tegnap este. Csaknem tizenegy ra volt m{r, de nyugodt volt a krnyk. Az escseppek vgiggurultak a leveleken, s sztloccsantak a moh{s talajon. Most, hogy egyedl maradt a csndes esvel, Kouki r{dbbent, hogy aznap lett tvent ves. Nincs mit nnepelni rajta. Olyan, mintha valamifle teljestmny lenne, de meglehetsen ktes eredmny. Ink{bb azon csod{lkozott, amirt ennyi idn keresztl mkdkpes maradt.

[326]

Hirtelen eszbe jutott a csal{dja. Ha velk marad, a felesge ma boldog szletsnapot kv{nt volna, a l{nya pedig legal{bbis telefon{lna. pp amikor ez j{rt az eszben, Rinko vid{man felkiab{lt alulrl: Mit szln{l toj{shoz s pirtshoz reggelire? Lement s lezuhanyozott, mieltt helyet foglalt volna az asztaln{l. Rinko egyszer reggelit ksztett tkrtoj{ssal s kolb{sszal, kis sal{t{val, pirtssal s k{vval. Dl volt m{r, mire vgeztek. Rinko gyorsan elmosogatott, azt{n knny kk ruh{t ltttek, hogy elmenjenek st{lni a v{rosban. Kouki m{r tbbszr volt Karuizav{ban, amikor megl{togatta a helyi rkat, de m{r vek ta nem j{rt itt. Nmi nosztalgi{val tlttte el a hely, azokra a napokra emlkeztette, amikor mg aktv szerepet j{tszott a knyvkiad{sban. Rinko megkrdezte, hov{ szeretne menni, nkntelenl egy irodalmi emlkhely jutott az eszbe. Mit szln{l Takeo Arisima ngyilkoss{g{nak sznhelyhez? krdezte. Rinko trkpet vett el. Valahol a rgi Mikasza Hotel kzelben tal{lhat. De a nyaralja lenn van a Siozava-tn{l. Elbb a nyaralhoz mentek, mert azt knnyebb volt megtal{lni. A rgi jap{n stlus villa mg {llt a tparton. Az tiknyv szerint Tiszta hold pihenhely volt a neve, s miut{n veken {t elhanyagolt{k, helyre{lltott{k s idekltztettk. Innen igen szp kil{t{s nylt a tra, de gy dntttek, ha m{r itt vannak, mirt ne nznk meg az eredeti helysznt is. jra belemlyedtek az tiknyvbe, azt{n visszamentek a rgi nyaralkrzetbe, vrsfenyf{k sora kztt haladtak szaknak a Mikasza sug{rton. Brbungalk eltt fordultak jobbra, s kisv{rtatva egy f{kkal srn bentt lejtn tal{lt{k magukat. Amikor a keskeny, nedves svnyen haladva, magasra ntt fvel krlvett hosszk{s k emlkmhz rtek, tudt{k, hogy megrkeztek. Itt halt meg Takeo Arisima.
[327]

Arisima, az irodalmi let dvskje, 1923-ban vetett vget letnek. A nyaralj{ban kvetett el szerelmi ngyilkoss{got Hatano Akikval, egy npszer ni magazin csinos riporternjvel. Arisima negyvent ves volt, zvegy, h{rom kisgyerek apja, Akiko harminc s gyermektelen, {m egy m{sik frfi felesge. Egym{s mellett akasztott{k fel magukat, s csak egy hnap mlva fedeztk fel ket. Jnius kzeptl jlius kzepig lgtak temetetlenl. Amikor vgl r{juk bukkantak, a testek m{r rothad{snak indultak. Aki megtal{lta ket, gy rta le a jelenetet: fejktl l{bujjukig kukacok bortott{k ket, olyan volt, mintha kt kukacvzess zdulna le a plafon fell. Akkoriban zes botr{nynak sz{mtott kettejk szerelmi ngyilkoss{ga, amely nemcsak az irodalmi letet, hanem az egsz t{rsadalmat felkavarta. m a trtnet kor{ntsem olyan romantikus, mint ahogy az a kztudatban l. Rinko rmlten tudta meg, hogy a szeretk teste bzltt, s kukacok bortott{k, amikor megtal{lt{k ket, de azrt tenyert sszerintve, csndesen im{dkozva {llt egy ideig a k emlkm eltt. Ahogy itt {lltak az esben, ebben a kis ligetben, amely mg napkzben is stt volt, megcsapta ket az elml{s szele. Most pedig elviszlek a kedvenc helyemre mondta Rinko. Visszafel hajtott a Mikasza sug{rton, s a Kadzsima-erd eltt lefordult egy kis mellktra, mg vgl egy tavacsk{hoz rtek. B{r apr volt, mlynek tnt. Ez a hely mg esben is b{jos jegyezte meg. A tavacsk{t sr zld nvnyzet vette krl, a l{gy es flig elrejtette szem ell. Kouki olyan titokzatosnak s vonznak tal{lta, ak{r a mesk l{pvidkeit. L{tod ott azt a hattyt? A tavacska lefel mutatott, melynek kzepn mag{nyos hatty szott. Mindig egyedl van, elkpzelni nem tudom, hogy kerlt ide. Rinkt lesjtott, hogy a hattynak nincs t{rsa, de a mad{r kznysen siklott a vzen. gy festett, mint valami porcel{nfigura. Lehet, hogy nem olyan mag{nyos, mint gondolod. Kouki kinyitotta az esernyjt, s kzelebb hzta mag{hoz
[328]

Rinkt. gy st{ltak a t krl. Mg mindig szit{lt az es, nyoma sem volt annak, hogy el akarna {llni. A csendes tavacska mellett semmilyen m{s hang nem hallatszott. Addig mentek, amg tudtak, s ahol az svny olyan nedves lett, hogy meg kellett {llniuk, visszafordultak. A kzelben volt egy tterem, szp kil{t{ssal a tra. Bementek, s k{vt rendeltek. Tudod, sajn{lom ket; amirt egy egsz hnapig nem bukkantak r{juk szlalt meg Rinko, akinek gondolatai ismt a halott szeretk krl j{rtak. s mindvgig ott voltak azon a szrny helyen. Senki nem gondolta, hogy ott keresse ket. Milyen rettenetes hal{l, mg ha egytt v{lasztott{k is jegyezte meg Rinko halkan, s kinzett az es {ztatta tra. * Aznap este nem odahaza ettek, elmentek egy kzeli sz{llod{ba. A rgi, ktemeletes plet fehr homlokzata s fav{za hvs nyugalmat {rasztva olvadt a zldell t{jba. Nem sokkal napnyugta eltt egym{ssal szemben ltek az tterem kertre nz rszben. Rinko selyemfelst viselt, szles fehr nadr{ggal. Vacsora eltt pezsgt rendelt, s amikor az italos kinttte a vil{gos borosty{nszn italt, felvette pohar{t, s Koukihoz rintette. Boldog szletsnapot! Kouki egy pillanatra zavarba jtt, de azrt biccentett s elmosolyodott. Teh{t tudtad. H{t persze, gondolod, hogy elfelejtettem? Kouki ppen ma reggel dbbent r{, hogy szletsnapja van, Rinko felemelte cspjt, shajtott, nyszrgtt. Ki{lt{sai egyre srgetbbek lettek. A kvetkez pillanatban tbbszr grcssen sszer{ndult a teste, s a frfi vgre megpihenhetett.
[329]

De csak p{r perc pihent kapott, azut{n az asszony j izgalomforr{st keresett. Hirtelen megfeszlt h{trafel, Kouki v{laszul szintn pozcit v{ltott. Arc{t Rinko kt l{ba kz temette, oda, ahonnan Rinkt csak az elbb r{zta meg a szenvedly. Elterlt az {gyon, s ajk{val, nyelvvel ismt felizgatta. Ismt kedvre hajltotta az asszonyt, mg az vgl szinte eszt veszve knyrgtt. Kouki addig v{rt, ameddig el nem jtt a legmegfelelbb pillanat, s csak ekkor csusszant bel. B{r pontosan ez volt, amit Rinko akart, innen kezdve az asszony ir{nytott. Mihelyt Kouki megrezte maga krl Rinko bels hs{nak finom szort{s{t, elrenyomul{s s viszszavonul{s egyar{nt Rinko beleegyezst s hozz{j{rul{s{t ignyelte. Kouki hossz menetre kszldtt. Knyelmesen elhelyezkedett oldal{ra fekve, l{b{t {tvetette Rinkn, bal kezt az asszony derek{ra tette, jobb keze a mellt kereste. Ily mdon szabad maradt mindegyik vgtagja, az asszony minden porcik{j{t elrhette, mikzben elredf s visszahzdik, rzki, kimrt ritmus szerint. Idrl idre kicsit felemelte az asszony fenekt, csak annyira, hogy forr hsa vgigsimthasson Rinko legdesebb bels pontj{nak felsznn. Az asszonynak pedig el{llt a llegzete a gynyr lktet kitrstl. Azt{n Kouki h{tr{bb hzdott. Szinte teljesen viszszahzta mag{t, b{r a vge mg Rinkban maradt. Az aszszony pedig nem akarta elveszteni, trelmetlenl v{rta, hogy ismt visszatrjen teljes egszben, s egyre jobban s jobban l{ngolt. Kouki clja az volt, hogy jra meg jra, ismt s ismt eljuttassa Rinkt a cscsra, a vgtelensgig. Vajon meddig brja a saj{t szenvedlye? Nem tudhatta elre, de mindent elkvetett, mg vgl Rinko torokhangon felnygtt, s a hang mintha valahova mlyre sllyedt volna le benne. Az asszony elernyedt. Kouki von{sai megfeszltek a komor eltkltsgtl. Minden idegsz{l{val igyekezett visszatartani mag{t. Ha most enged a testnek, az azt jelenti, hogy dacol a kir{lyn parancs{val. Abban a pillanatban elveszett.

[330]

rezte, hogy az asszony szenvedlye elcsitult, trelmetlenl v{rta, hogy Rinktl engedlyt kapjon r{, s is megknnyebblhessen, zih{lt, ak{r egy hsges kutya, de a kegyetlen kir{lyn nem akarta ilyen knnyedn elengedni. Tov{bbi ingereket keresett. jra megsarkantyzta, nem hagyott idt pihensre, eslyt az engedetlensgre. A reggeli es s az rzs, hogy el vannak z{rva a vil{gtl, segtett tzelni Kouki szenvedlyt, de most, miut{n kzel egy r{ja tartott a dolog, minden csepp ereje elsz{llt, mg vgl sszerogyott az asszony mg izz testben, s vgl knytelen volt legyztten visszavonulni. Rinko halkan felki{ltott, vonakodott elengedni, de Kouki egyszeren nem tudta folytatni. Lehet, hogy nem teljestette grett, de az biztos, hogy Rinko jra s jra magasan a felhk fltt sz{rnyalt. Biztos, hogy kielglt, azrt ez is valami. Kouki elnylt az {gyon. Remlte, nemsok{ra azt hallja, milyen j is volt. Rinko kisv{rtatva felknyklt, kzelebb hzdott. Nem lveztl el mormogta, amikor megrintette. Kouki kicsit megijedt, de gy, hogy az asszony keze r{kulcsoldott, nem volt menekvs. Nekem nem kell minden alkalommal felelte. Ha eltklte mag{t, hogy gynyrt szerez kedvesnek, de hagyja, hogy minden alkalommal a saj{t szenvedlynek is utat adjon, ah{nyszor csak lefekszenek egym{ssal, hamar elfogy az ereje. jabban elsaj{ttotta a technik{j{t annak, hogy hossz idn keresztl visszatartsa mag{t. De azt mondtad, kv{nsz. Nem kell mindennek egyszerre trtnnie. Mg ha nem osztozott is kedvese kielgltsgben minden alkalommal, ah{nyszor csak Rinko eljutott a cscsig, lassacsk{n mgiscsak az letereje fogyott el. Hossz mg a nap. Rinko, gy tnt, elfogadja, azt{n hirtelen a frfi szembe nzett.
[331]

Csakugyan azt gondolhatod rlam, hogy telhetetlen vagyok. Nem. Magam is kezdem azt hinni, hogy valami baj van velem, de b{rmit is teszek, nagyon j rzs. Mintha most jutna s amikor Rinko nem tett rla emltst, azt hitte, hogy elfelejtette. Ksznm. Nem gondoltam volna, hogy itt nnepeljk. Kszltem r{. Ez alkalommal Kouki emelte fel h{l{s mozdulattal pohar{t. Aj{ndkozni mindig kock{zatos kicsit mondta Rinko, s kis csomagot vett el t{sk{j{bl. Tessk, nyisd ki. Csomagolpaprban fekete dobozka volt, s abban egy fehrarany gyr. Lehet, hogy nem tetszik, de azrt n szeretnm, ha hordan{d. Kouki felprb{lta a bal gyrsujj{ra. Tkletesen illett r{. Tudtam, mekkora az ujjad, s csin{ltattam egy ugyanilyet magamnak is mutatta a bal kezt. Csakugyan hasonl gyr volt az gyrsujj{n is. grd meg, hogy mindig hordani fogod. Kouki mg sose viselt gyrt, s egy kicsit knyelmetlenl rezte mag{t, de hogyan vehetn le, ha egyszer ilyen sokat jelent Rinknak? gy dntttek, hogy az tlaprl rendelnek. Rinko eltelnek sal{t{t s hideg erlevest rendelt, ffog{snak sziv{rv{nypisztr{ngot meunire mdra. Kouki tonhal carpaccit s levest rendelt, majd grillezett b{r{nyt fszeresen. Mg egy korty pezsg ut{n vrsbort ittak, s Rinko arca kipirult.

[332]

Gondoltam r{, hogy rendelek neked egy szletsnapi tort{t ma estre, de nem rlnl neki itt, ugye? Koukit egy{ltal{n nem vonzotta a gondolat, hogy m{sok szeme l{tt{ra nnepeljen. Sok{ig tart tvent gyerty{t elfjni jegyezte meg. De olyan fiatal vagy, egy{ltal{n nem reg. gy rted, az {gyban? krdezte Kouki hangj{t leeresztve, huncutul. Igen, ott is mocorgott Rinko , de arra gondoltam, hogy nem lettl vaskalapos, mint a legtbb frfi a te korodban. Ezt meg kell hogy ksznjem. Nem, ilyen vagy az els pillanattl fogva, ahogy megismertelek. Sokkal fiatalabb, mint Kinugava r, sokkal j{tkosabb, szrakoztatbb. Kouki tudta, hogy szerelme ezt bknak sz{nja, de mgis vegyes rzseket bresztett benne. Egyszer interjt ksztettem egy nyolcvannyolc ves zletemberrel. mondta, az egyik legnagyobb problma ebben a korban, hogy ugyanolyan fiatalnak rzi mag{t, mint rgen. Most m{r kezdem sejteni, mirl beszlt. Mirt, olyan nagy baj, ha fiatal maradsz? Azt hiszem, arrl beszlt, milyen f{jdalmas az, amikor az ember mg fiatalnak rzi mag{t, de a teste nem tud lpst tartani vele. Sokkal knnyebb lenne, ha az ember szelleme ugyanolyan temben hanyatlana, mint a teste. Ez nem sokkal azeltt lenne, hogy teljesen haszontalann{ v{lunk. Ami azt illeti, n m{r teljesen haszontalan vagyok a munkahelyemen szlalt meg Kouki nmi kesersggel a hangj{ban.
[333]

De csak m{sok dntse miatt {lltottak flre, s nem azrt, mert hib{zt{l. Egybknt ki trdik manaps{g a cmekkel, rangokkal? Rinko mindent elkvetett, hogy felvidtsa, de egy frfi lelki{llapot{t, st klsejt is befoly{solta a munkahelyn betlttt helyzete. Kouki eltklte, hogy nem zavartatja mag{t emiatt, de nem volt r{ garancia, hogy nem nyomja r{ blyegt a buk{s. jabb adag bor elzte pillanatnyi rosszkedvt, s helyre{lltotta tv{gy{t. Rinko sziv{rv{nypisztr{ngja olyan jl nzett ki, hogy Kouki krt belle egy kicsit, cserbe {tadott a saj{t b{r{ny{bl az asszony t{nyrj{ra. Ez a ktszemlyes vacsora elnye. Az ember tbbfle telbe belekstolhat jegyezte meg. Nem mindegy, kivel vacsor{zol. Persze, veled az igazi. Ha egy frfi s egy n megosztja egym{ssal az telt, az egyrtelmen jelzi, hogy szeretk. Kouki tudta, hogy a tbbi vendgnek valsznleg ez j{r az eszben, amikor lopva feljk pillant, de mostanra m{r nem trdtt vele. Viszonyuk elejn mg Kamakur{ba menet a vonaton knzan tudat{ban volt m{sok tekintetnek. Mostanra messze tllpett az effle aggodalmakon, st ink{bb dacos lett. Nem rdekelte m{sok vlemnye. Kapcsolatuk tbb mint egy ve tartott, s ezalatt elgg megvastagodott a bre, de nemcsak errl volt sz. Most m{r tudta, az a lnyeg, hogy lete h{tralv rszt, ak{r hossz legyen, ak{r rvid, azzal tltse, amit tenni akar, s ha belebukik, akkor mg mindig dnthet gy, hogy idnek eltte vget vet neki. Ha az ember egy kicsit v{ltoztat az rtkrendjn, b{rmely letform{hoz alkalmazkodhat. Nha elegend m{s szgbl nzni a dolgokat, s ami kor{bban fenyegetnek
[334]

tnt, semmiv lesz, s ami jelentktelennek l{tszott, hirtelen rtkes lesz. Mi lenne, ha kilpnk? bukott ki belle. Rinkt megijesztette a hirtelen tlet. Hitetlenkedve nzett r{, ezrt a frfi magyar{zkodni kezdett. Ha kilpek, tiszta lappal indulok. gy gondolod? gy rzem, nem leszek igaz{n szabad, ameddig ott dolgozom. Rinko l{thatan nem rtette, mirt kell felmondania, persze ez termszetes, hogy is rthetn, hiszen sose volt kttt munkahelye. Ami azt illeti, Koukinak se volt semmi konkrt oka arra, hogy kilpjen. Igaz, az utbbi idben f{rasztotta a munka, de mindenki rezhet nmi f{radts{got, miut{n harminc vet dolgozott ugyanann{l a v{llalatn{l. Valj{ban az zavarta, hogy gy rezte mostan{ban, elszigeteldtt munkat{rsaitl. Ha ezt akarod, n nem b{nom mondta Rinko. Nem rtette, de egytt rzett vele. De azrt ne regedj meg nekem hirtelen, j? Szeretnm, ha leters maradn{l. Tudom. Biztos vagy benne? Nem teljesen, de itt az ideje, hogy azt tegyem, amit szeretek. Ha igaz{n szinte akart lenni, be kellett vallania, hogy munk{j{bl hi{nyzott az igazi kihv{s. A sznfalak mgtt tevkenykedett: m{sok knyveit rendezte sajt al{. Noha nap mint nap rkkal dolgozott, egyszer se kerlt reflektorfnybe. Olyan volt, mint a kabuki sznh{z fekete ruh{s segtje, akinek l{thatatlannak kell maradnia. Ezt megrtem. Rinko lete nagy rszt a frje {rnyk{ban tlttte, elg kevs figyelmet kapott. Ami azt illeti, n sem akarom gy folytatni. Tudom, hogy egy kicsit dr{maian hangzik.

[335]

Egy{ltal{n nem. A tiszta vegben vrknt ragyogott a bor. Tal{n Kouki ezrt rezte, hogy felt{mad a b{tors{ga, amikor az vegre nz. Mirt nem tesznk valami igaz{n meglept? Meglept? Igen, valamit, amit nem lehet figyelmen kvl hagyni. Valamit, amitl mindenkinek leesik az {lla. Rinko is kezbe fogta pohar{t, s csillog szemmel meredt a vrs folyadkra. Kilenc ra is elmlt m{r, mire vgeztek a borral: szinte lebegtek tle. Ettek egy kis desszertet, azt{n t{voztak az tterembl. A recepcihoz rve l{tt{k, hogy el{llt az es odakint. Van kedved st{lni? krdezte Rinko. Hsz percre voltak a h{ztl. Kouki blintott, s kilpett az utc{ra. A friss leveg kellemes hvsen cirgatta bortl l{ngol arcukat. Az utcai l{mp{k fnyben feketn csillogott a j{rda. Odafnn nem l{tszott sem a hold, sem a csillagok. tmentek a hotel eltti nylt trsgen, s kijutottak a vrsfenykkel szeglyezett tra. Rinko belekarolt a frfiba. Este tz ra volt, csndes, nyugodt a krnyk. Mindssze nhol szrdtt ki a sr nvnyzet kzl halv{ny fnysug{r, ak{r egy elksett gondolat. Vajon kik lehetnek? Olyanok, akik kor{n jttek ide, mert lvezni akart{k a t{j nyugalm{t, mieltt a ny{ri vak{cizk hord{i megrkeznek? Ahogy vgigmentek a nedvesen fnyl j{rd{n, lpseik hangj{t elnyelte az esti gbolt. Vgl ritkulni kezdtek a f{k, s megpillantottak egy bal fel vezet keskeny utat. Nyilv{n arra is nyaralk sorakoznak, de most mindssze egy mag{nyos utcal{mpa fnyt l{thatt{k. Elhagyt{k az el{gaz{st, s ismt vrsfenyk kzt st{ltak. Ilyen bks lehetett a krnyk, amikor azok ketten vgeztek magukkal mondta Rinko. Takeo Arisim{ra s Hatano Akikra gondolt. Ezen a halk s stt ton st{lva
[336]

gondolatai ismt a szerelmi ngyilkoss{g fel fordulhattak. Ilyen elhagyatott vill{ban... Maga el kpzelte az es {ztatta f{kat, a hegyet, ahol dlut{n j{rtak. Biztosan hideg volt. jabb apr fnysug{r jelent meg elttk a t{volban a levelek kztt. A frfi volt nyaral? krdezte. Kouki a Sva-korszakot tanulm{nyozva errl az esetrl is olvasott, s tbb-kevsb tudta, mi trtnt. Az apj{tl rklte. Vagyis amikor odamentek, senki se volt ott. Arisima felesge m{r meghalt, a gyerekei pedig mg kicsik voltak. Rendszerint resen {llt a h{z. Fnyszrk tntek fel a t{volban, egy aut kzeledett. Rinko megv{rta, mg eltnik, s csak ut{na folytatta. Jlius elejn haltak meg? Lehet, hogy egy egsz hnappal kor{bban, jnius 9-e krl. A holttesteket jlius 6-{n tal{lt{k meg. Hogy lehetsz olyan biztos benne? Akiko jnius 8-{n mg dolgozott, azt{n 9-n l{tt{k ket a nyaral fel menni a karuizavai {llom{srl. Gyalog mentek? Igen, s valaki l{tta ket. Legal{bb ngy-t kilomter lehet. Ez volt az igazs{g. Egy r{ba telhetett, mire odartek. Nem lehet, hogy elbb nh{ny napot a h{zban maradtak? Errl nem tudok, de amikor kszen {lltak a hal{lra, kteleket erstettek a szemldkf{hoz, szkeket tettek al{, azt{n kirgt{k maguk all. Milyen rettenetes... Rinko kis ideig szorosan hozz{ bjt, azt{n elhzdott. Mgis milyen szil{rd elhat{roz{s kellett hozz{ morogta.
[337]

Hogy rted ezt? Egy r{t gyalogoltak, hogy a vill{hoz rjenek, azut{n fel kellett lgatni a ktelet, odatenni a szkeket, bedugni a nyakukat a hurokba. Mindezt azrt, hogy meghaljanak. Kouki egyetrtett. Csakugyan gondosan meg kellett tervezni az ngyilkoss{got. Egsz m{s a helyzet, ha az ember megbetegszik. De k tkletesen egszsgesek voltak. Nem volt semmi bajuk. Egszsges ember csak akkor lesz ngyilkos, ha nagyon elsz{nta mag{t. Mg mindig nem rtem, mirt tettk mondta Rinko halkan, az g fel fordulva. Mirt kellett megtennik? Szavai elvesztek a sr fenyvesben. Igaz{bl nem volt r{ semmi okuk. Takeo Arisima sikeres bestseller-r volt, Akiko harmincves kor{ban riporterknt olyan npszer, mint egy sznszn. Mindenki irigyelte ket. Mindketten az letk cscs{n voltak. Vajon mirt v{lasztott{k a hal{l svnyt? Igaz, egy dolog a legtbb embertl megklnbztette ket. Csak egy? Az, hogy nagyon boldogok voltak. Eszbe jutott Arisima vgakarat{nak egy sora. maga gy fogalmazott a levlben, amit h{trahagyott: Most lpek {t a hal{lba, boldogs{gom cscs{n. Rinko hirtelen megtorpant, maga el meredt a sttben. gy rted, azrt haltak meg, mert olyan boldogok voltak? krdezte. Legal{bbis gy lehet rtelmezni a vgakarat{t. Az es mosta jszaka hvsben szell suhant {t a vrsfenyk {gai kzt. H{t ezrt haltak meg. Rinko jra elindult. Tal{n fltek attl, hogy tls{gosan boldogok.

[338]

Ezt meg tudom rteni mondta az asszony. Amikor minden nagyon j, az ember egyszeren megijed, az j{r az eszben, vajon meddig tart. Tal{n azt akart{k, hogy rkk tartson. Hogy tarthatna rkk? tette fel Rinko l{gyan a krdst az ket krlvev sttnek, azt{n blintott. Az volt az egyetlen megold{s, hogy vgeznek magukkal. Odahaza a vill{ban ittak egy kis brandyt. Mindketten az elbbi beszlgetsen tprengtek. Rinko a tz fl hajolt, blintott, halkan elismtelte: Az volt az egyetlen megold{s, hogy vgeznek magukkal. Koukinak nem volt kedve vitatkozni vele. Elbb-utbb megkopik a boldogs{g. A v{gy, hogy megrizzk, knnyen torkollhat hal{lv{gyba. B{rmilyen h{tborzongat is, igaznak tal{lta a gondolatot. Nem feksznk le? Morbidnak rezte, hogy tov{bbra is ezen gondolkodjanak. zuhanyozott elsknt, s amikor Rinko kvetkezett, felment a h{lszob{ba. Reggel ebben a szob{ban az es ksrte r{rs szeretkezsket. Mostanra el{llt az es, minden stt, hallgatag volt. Vgigfekdt az {gyon, anlkl, hogy felkapcsolta volna a villanyt, s a sttben fekve v{rta kedvest. Rinko sok{ra jelent meg. Selyem h{linget viselt. Egy pillanatra meg{llt az ajtban, azt{n nesztelenl az {gy szlhez lpett. Kouki a karj{ba z{rta, az asszony pedig ktsgbeesetten kapaszkodott hozz{. Az egyetlen megold{s, ha meghal az ember suttogta anlkl, hogy megmozdult volna. gy hangzott, mintha helyeslst v{rna valami j tlethez. Azt{n tov{bb gyzkdte mag{t: Ez az egyetlen mdja annak, hogy megrizzk a boldogs{got. A boldogs{gnak sok fajt{ja lehet. gy szeretni, ahogy azok ketten tettk, mlyen s {llandan, a v{ltoz{s minden lehetsge nlkl... Kouki megrtette, hogy Rinko is ilyenfajta {llands{got akar, de nincs ember, aki teljes bizonyoss{ggal sose szn rajong{st fogadhatna.
[339]

Elkpzelhet, hogy kt ember mindig ugyanazt rezze egym{s ir{nt? Tal{n, de az let kisz{mthatatlan felelte Kouki. Lehet, hogy tl nagy krs. Nincs r{ garancia. Vagyis azt mondod, lehetetlen. Rinko hangja belesllyedt a sttbe. Mintha egy mad{r ki{lt{s{t hallott{k volna a t{volbl. Mifle mad{r lehet bren ezen az r{n? Vagy valamilyen m{sfajta teremtny szlt? Kouki prb{lta kital{lni, merrl jhetett a hang. Tudom, hogy rzett mondta Rinko. Ki? Akiko? Az asszony lassan a h{t{ra fordult: Nem felelte. Az az asszony, Szada, aki meggyilkolta a szeretjt. Azt mondta, azrt tette, mert nem akarta, hogy a frfi, akit szeret, m{s legyen. Ha nem lte volna meg a frfit, szinte biztos, hogy visszament volna a felesghez. Miut{n eldnttte, hogy nem akar lemondani a boldogs{grl, amelyben kettjknek rsze volt, nem maradt m{s v{laszt{sa, mint meglni. gy vget vetett a frfi letnek, de a lnyeg, hogy az gy m{r nem csalhatta meg. Vagyis ha az ember egyre mlyebben s mlyebben szeret valakit, vgl meg kell lnie... A szerelem csakugyan rmiszt. gy tnt, Rinknak sikerlt teljesen meggyznie mag{t. Ha valakit szeretnk, az azt jelenti, hogy kiz{rlag magunknak akarjuk, de attl, hogy egytt lnk vele, vagy ha sszeh{zasodunk vele, mg nem kapjuk meg. Nem, mert mindig ott van az {rul{s lehetsge, s ha meg akarjuk akad{lyozni, lehet, hogy nincs m{s eslynk, mint a gyilkoss{g. Vagyis a szerelem vgl felemszti mindkettejket. gy tnt, most elszr kezd megvil{gosodni eltte, hogy ez
[340]

a l{gy sz, szerelem, valj{ban nzst, f{jdalmat, kegyetlensget takar. Minl tbbet beszltek szerelemrl s hal{lrl, Kouki ann{l berebb lett. Az asszony is fellnklt. Rinko ujj{val vgigsimtott kedvese mellkas{n. s a te rzseid mindig ugyanazok maradnak? krdezte. H{t persze. Mindig engem szeretsz, csak engem s senki m{st? Termszetesen, akarta v{laszolni Kouki ismt, de ebben a pillanatban kt karcs ujj nyomdott az {d{mcsutk{j{ra. Fulladozni kezdett, nem kapott levegt. Az asszony szeme szinte vil{gtott a sttben. Hazugs{g. Hazugs{g, hogy mindig szeretni fogsz. Nem hazugs{g felelte Kouki a nyak{t drzslgetve. Rinko megr{zta fejt: pp az elbb mondtad, hogy tl sokat kr, aki garanci{t akar. Az az igazs{g, hogy Kouki nem mert volna teljes bizonyoss{ggal megeskdni r{, hogy rzsei v{ltozatlanok maradnak az idk vgezetig. Rendben, s mi a helyzet veled? krdezte, s Rinko bal kulcscsontj{ra tette ujjait. A karcs nyak s feszes nyakizm nknek kis mlyeds van torkuk alj{n. Elg mly ahhoz, hogy befrjen egy frfi mutatujja. Amikor a n meztelen, az a kis lktet mlyeds, igencsak mly tud lenni. Te sose v{ltozol? krdezte Kouki, s ujja megtal{lta a n tork{n a porcot. Termszetesen nem felelte Rinko. Soha, b{rmi trtnjk is? Te vagy az egyetlen frfi, akit szeretni fogok, ez biztos.
[341]

Kouki megnyomta a kulcscsont feletti mlyedst, s Rinko f{jdalm{ban kicsit felsikoltott. Hogy mondhatod ilyen biztosan, idvel te is v{ltozhatsz. Hogy mondhatsz ilyen szrnysget? Nem bzol bennem? Amg csak lsz, nem eskdhetsz teljes bizonyoss{ggal, hogy sose v{ltozol. Akkor most kell meghalnunk, amikor a legboldogabbak vagyunk. Nem tehetnk m{st. Rinkbl kibuktak a szavak, azt{n elhallgatott. Egyetlen hang sem hallatszott. Az j mag{ba szvta az elhagyatott nyaralhelyet s a krnyez erdket. Mgis, ahogyan a legsttebb feketben is ragyog nmi fehr, ez a csend is neszezett. Felhk siklottak az jszakai gbolton. A kertben falevelek hullottak a fldre, mindaz, ami a szob{ban volt, lassan rozsd{sodott, s kezdett porr{ v{lni. Tal{n mindez a sok mozg{s ezer m{sikkal egytt az elkpzelhet leghalkabb hangg{ {llt ssze. Rinko kzelebb hzdott kedveshez, s megkrdezte, mire gondol. Semmire. jabb rvid csend kvetkezett, azt{n Rinko halkan megszlalt: n nem akarok ilyenfajta hal{lt. Kouki kv{ncsian fordult fel, s megismtelte: Nem akarok ilyenfajta hal{lt. Ismt az j{rt az eszben, milyen {llapotban tal{lt{k meg a kt szeret kukacoktl nyzsg holttestt. B{rmilyen boldogok voltak is, ez a hal{l tls{gosan rettenetes. Nem brn{m elviselni, hogy gy tal{ljanak r{m. k hagytak egy zenetet, amiben arra krnek mindenkit, ne zavarj{k ket. gy is csak id krdse volt, mikor tal{lj{k meg ket. Ha m{r elkerlhetetlen a dolog, jobb szeretnk rendesen kinzni.
[342]

Ide{lisan hangzott, de ha az ember alaposabban belegondolt, Rinko a h{tramaradtak szemvel nzte a helyzetet. Ha valaki a hal{lra kszl, nem biztos, hogy ennyit tpreng azon, mi lesz ut{na. De n nem tudn{m elviselni a gondolatot. Rinko izgalomba jtt, s felknyklt az {gyban. Nem b{nom a hal{lt, ha veled vagyok, b{rmikor kszen {llok meghalni. De nem gy. Ha sok{ tal{lj{k meg, minden holttest bomlani kezd. Az mgsem ugyanaz, mintha kukacok bortan{k. Te is jobb szeretnd, ha elbb tal{ln{nak r{d, vagy nem? Kouki mg egyszer sem gondolkodott el saj{t hal{l{n, s fleg nem azon, hogy festhet ut{na. Tudta, hogy aki erre a vil{gra szletett, elbb-utbb elmegy, de sose volt kedve ezen tprenkedni. Tls{gosan kellemetlen gondolat volt. Mgis most, hogy Rinkval beszlgettek errl, valami okbl nem t{madt fel benne az a heves letsztn, ami kor{bban. A hal{l ink{bb bar{ts{gosnak, mint rmisztnek tnt. Mirt van az, hogy amikor Rinkval van, nem rmiszti a hal{l? Lassan levette kedvese h{lingt s alsnemjt. Amikor Rinko teljesen meztelen volt, ersen mag{hoz szortotta, gy, hogy mellk, hasuk, {gykuk sszeprseldtt. gy fekdtek a m{sik h{t{t s nyak{t {tkarolva, sszekulcsolva a l{baikat, gyhogy egy tizedmillimter se maradt kettjk teste kzt. Olyan kzel voltak egym{shoz, s annyira sszeillettek, mintha a prusaik is sszeolvadtak volna. Ez nagyon j bukott ki Koukibl, mintha csak egsz teste elgedettsgnek adott volna hangot. lvezte a mlyen belsejbl fakad des gynyrt. A brhez r br rzse nemcsak bkt, hanem bizonyos belenyugv{st is adott. Ameddig Rinko puha, l{gy, kerek, meleg testt rezheti, nem fl attl, hogy elveszti a tudat{t vagy az lett. Ez az morogta az asszony l{gy brbe. gy boldogan meghalnk. Hogyhogy gy?
[343]

A karjaidban. Bkben, begubzva ismt gyerek lett anyja lelsben, embri a mhben, majd egy csepp ond, hogy vgl eltnjn. Most nem flek a hal{ltl mondta. n sem, amikor veled vagyok. Hogy elzze a hal{l vzij{t, Kouki ismt szorosabban lelte. Rinko egy perc mlva arrbb hzdott, mintha fojtogatnak tal{ln{ a frfikarok szort{s{t, s mly llegzetet vett. Mozdulatlanul fekdtek, egym{st flig {tlelve. Kouki teste mg mindig rintette az asszony mellt, k{s{t s combj{t. A frfi ismt lehunyta a szemt. Olyan nyugodt... tadt{k magukat az jszaka csndjnek. A sttsg mg sosem volt ilyen mly. rlk, hogy eljttnk Karuizav{ba. Vgtelenl tiszt{nak rzem magam. Karuizav{t {ltal{ban elkerlik az emberek az ess vszakban, de Kouki most szerette. Nemcsak mert kevs ember volt itt, hanem a nedves t{j higgadt tisztas{ga felfrisstette a v{rosi lettl megf{radt s megkrgesedett szvt. Ott az es nyomasztnak tnt, itt viszont kizldltek a f{k, s t{pl{lta a kztk nv moh{t. Termszetesen hossz t{von a folyamatos eszs valahogy nyirkoss{ teszi az ember lelkt is. Az ember befel fordul. A vastag felhk s az egyenletes, szemerkl es megmagyar{zza, mirt tlti be a hal{l kpe Rinko gondolatait, hogy szinte m{srl sem beszl azta, hogy megl{togatt{k azt a helyet, ahol Takeo Arisima s Akiko meghalt. Akkor gy maradunk, ahogy vagyunk? Alighogy Rinko kimondta, lassan Kouki tudat{ba beszott a tokii utc{k kpe s az irod{ja.

[344]

Gondolom, nem lehet... Ha tov{bbra is itt maradnak, elp{rolog minden lelkiereje, s kptelen lesz a munk{j{ra. Ny{ron pokoli a tmeg, de sszel szeretnk visszajnni ide mondta Rinko hozz{bjva. A mellek kerek puhas{g{tl Koukin rr{ lett a v{gy. Azut{n, hogy ilyen sokat beszlgettek a hal{lrl, szksge volt r{, hogy ersen {trezze, l. Ha kpes elmerlni a gynyrben, s gy szvja el energi{j{t, hal{lflelme semmiv lesz, s az letrm tlti be lelkt. A csndes jszak{ban vigaszt remlve, gyors, {llati kapkod{ssal estek egym{snak a f{kkal krlvett h{zban.

[345]

Kabcap{ncl
Jlius vgn az esket ht-tz napig tiszta gbolt s get hsg kvette. Ez az v legforrbb idszaka, amikor a v{ros betonj{ra kora reggeltl lecsap a ny{rkzpi nap, s a hmrsklet harminckt fok fl emelkedik. A hmr mg jszak{nknt is ritk{n sllyed huszont fok al{. Az embereket, akik mostan{ig a szntelen es miatt panaszkodtak, most a napsug{r perzseli. Zih{lnak a fullaszt hsgben, homlokukat trlgetik, s gy kkadoznak, ak{r a hervad vir{gok. Akik frissen kltztek a v{rosba, tbbnyire meglepdnek azon, hogy a tokii ny{r kt, egym{stl ilyen jl elklnthet mini vszakra oszthat: Sokak kedly{llapota az idj{r{snak megfelelen alakul. Az ess vszak alatt az {lland felhszakad{s s felhs gbolt mindenkire nyomasztan hat. De abban a pillanatban, hogy az es vget r, s elbukkan a nap, az emberek ledobj{k magukrl a nyomotts{got. Nyltabbak lesznek, s szinte egsz jszaka tevkenyek. A legknnyebb a gyerekek esetben nyomon kvetni ezt a hangulatv{ltoz{st, mivel a felntteknl, legal{bbis a felsznen, az egyik legalapvetbb jellemvon{s szok{sos zletmenet fenntart{sa ak{r kk, ak{r szrke az g. Ny{r kzepn a nagyv{llalatok dolgozi rvid ujj inget vesznek, zakjukat a karjukra vetik, zsebkendvel trlgetik az arcukat a tlzsfolt vonatokon a munk{ba menet. Dlelttre a higanysz{l harminct fok fl emelkedik, s mindent elnt a hsg, a fld alatti st{nyok lpcsit, az pletek homlokzat{rl lelg hatalmas rekl{mokat s az ujjatlan blzt visel nk meztelen v{llait. Egy ilyen napon Koukit a vezrigazgat irod{j{ba hvatt{k. Ez jtt post{n a minap mutatta Obata, a szoba gazd{ja. Kouki felvette az rasztalrl a kinyitott levelet, s megnzte. Szvegszerkesztvel kszlt, tbboldalas anyag
[346]

volt. Az elejn SOICSIRRL.

nagybetkkel:

JELENTS

KOUKI

Kouki megdbbent. H{t ez meg mi, valamifle jelents a mag{nletrl? Mirt rna b{rki ilyet? Hitetlenkedve olvasni kezdett, s m{r az els szavak belehastottak: Az elmlt kt v bnei. Kouki mlyen beszvta a levegt, azt{n r{sz{nta mag{t. Kt vvel ezeltt, decemberben Kouki Soicsiro, az nk v{llalat{nak kor{bbi fszerkesztje, kihaszn{lva ideiglenes megbz{s{t, a Tonicsi Mveldsi Kzpont eladjaknt r{erltette t{rsas{g{t Macubara Rinkra, aki abban az idpontban ugyanabban az intzmnyben kalligr{fi{t oktatott. B{r tkletesen tiszt{ban volt vele, hogy az illet frjezett, rendszeresen felhvta otthon{ban, s minden rendelkezsre {ll eszkzt felhaszn{lt, hogy elcs{btsa. Kouki szve hevesebben dobogott, a tenyere nyirkos lett. Ki a fene rhatta ezt? Sz{ndkos mocskold{s! Vetett egy pillant{st Obat{ra, aki kznys arccal cigarett{zott rasztala mgtt. Azt{n a kv{ncsis{g visszacs{btotta tekintett az eltte lev paprlapra. A r{ kvetkez j v ut{n m{st sem tett, mint Macubara aszszonyt ldzte, tbb alkalommal is titkos tal{lkozt beszlt meg vele. Vgezetl tavaly {prilis{ban elcs{btotta egy tokii hotelbe, ahol r{erltette mag{t, obszcn szexu{lis viselkedsre knyszertette. Kouki id{ig jutott, s klbe szortotta kezt. A rohadt gazember! Legszvesebben szttpte s elgette volna a levelet, de a feljebbvalja lt vele szemben, s klnben is tudnia kellett, mi {ll mg benne. Azt{n kihaszn{lta az asszony naivit{s{t, s amikor az nem akart tbb tal{lkozni vele, azzal fenyegetztt, hogy mindent elmond a frjnek. Azonkvl arra knyszertette, hogy akarata ellenre klnfle szexu{lis kicsapong{sokban vegyen rszt, vgezetl ez v {prilis{ban vrs selyem alskimonba ltz-

[347]

tette, s klnbz perverz aktusokat hajtott vgre vele. Fnykpeket ksztett, s megtiltotta neki, hogy hazamenjen. Ez m{r kifejezetten aljas r{galmaz{s volt. Valaki igencsak gylli. A levl azzal folytatdott, hogy Kouki r{vette a szerencstlen az asszonyt, kltzzn ssze vele, kis lak{st brel a v{rosban, ahol k ketten frj s felesgknt lnek. Ez{ltal az asszony h{zass{ga tnkrement, rzelmileg s fizikailag egyar{nt sszetrve a frjt. A levl ezekkel a szavakkal vgzdtt: Termszetes, hogy az ember megkrdjelezi egy olyan v{llalat etik{j{t s tisztessgt, amely egy ilyen jellemtelen embert alkalmaz. Ezt a dolgot rendezni kell. Abban a pillanatban, ahogy Kouki abbahagyta az olvas{st, s felnzett a levlbl, Obata eljtt rasztala mgl, s lelt a vele szemkzti szkbe. Kouki megv{rta, mg fnke helyet foglal, azt{n meghajolt, s elnzst krte. Elvgre nem tagadhatta, hogy az cselekedetei miatt rkezett ez a levl felettesnek rasztal{ra, mg akkor is, ha eltorztja az igazs{got, st hat{rozottan hazudik. Mint l{tja, nekem cmeztk mondta Obata. L{thatan zavarban volt, amirt kinyitotta a levelet, s egy{ltal{n elolvasta. Termszetesen eszemben sincs elhinni mindazt, ami itt {ll folytatta. jabb cigarett{ra gyjtott. gy tnik, olyasvalaki rta, aki szemlyes ellenszenvet t{pl{l n ir{nt. A tny, hogy a levelet nem Koukinak mag{nak cmeztk, hanem a v{llalat igazgatj{nak, azt sejtette, hogy valaki komolyan {rtani akar neki. Sejtelme sincs, ki {llhat mgtte? Kouki a hozz{ kzel {ll emberekre gondolt. Egyvalaki tud Rinkrl, Kinugava, de sose tenne ilyesmit. A tbbi munkat{rsa sejthetett valamit arrl, mi trtnik, de egyik sem lehet ennyire tiszt{ban a rszletekkel. Klnben is, mirt f{radna b{rki azzal, hogy olyasvalaki ellen {sk{ldjon, akit m{r amgy is alacsonyabb beoszt{sba helyeztek?

[348]

Van valami elkpzelsem v{laszolt vgl. Mindszsze kt ember tudhat ilyen sok mindent Rinkrl s rla, s nekik elg okuk lehet, hogy ezt a tud{st erre haszn{lj{k. A felesgnek s Rinko frjnek. Mikzben ezen gondolkodott, Obata ismt megszlalt: Mint mondom, n egy{ltal{n nem adok hitelt ennek, de mivel hivatalos levl, knytelenek vagyunk foglalkozni vele, sajnos nem tehetem meg, hogy egyszeren megfeledkezem rla. H{t ez meg mit jelentsen? Kouki felnzett, Obata pedig lesttte a szemt. A mag{nlete termszetesen csak nre tartozik, de itt a v{llalat j hre is szba kerlt. s? s elszr is szeretnm hallani a dolgot a maga szempontj{bl. Termszetesen. Kouki kis sznetet tartott, hogy kitiszttsa a fejt. Nem ktsges, hogy ez a levl tisztessgtelen, s szksg esetn s Rinko egytt c{folhatj{k meg az {llt{sait, azonban az alapvet tnyeket tekintve egy kicsit bonyolultabb a helyzet. B{r egy{ltal{n nem erszakoskodott vele, nem tett semmit az asszony akarata ellen, ahogy a levl {lltotta, csakugyan intim kapcsolatba kerlt Rinkval, egy frjezeti nvel. Teljesen egyoldal, mindent eltorzt s felnagyt, hogy rossz fnyt vessen r{m mondta vgl. Az effle zaklat{s egyedli clja, hogy bajba keverje az {ldozatot, gyhogy ebben magam is biztos vagyok. Sose alkalmaztam knyszert, soha senkit nem z{rtam be. Ebben biztos vagyok jegyezte meg Obata gunyoros mosollyal , de bevallja, hogy intim viszonyba keveredett azzal a nvel?
[349]

Amikor Kouki hallgatott, az igazgat gyorsan elnyomta a cigarett{j{t. Nzze, egy kicsit krdezskdtem a rszlegnl, nem hivatalosan, miut{n megkaptam ezt a levelet. Rlam? Ne aggdjon, nem {rultam el, mirt krdezem, de azt hallottam, hogy elhagyta a felesgt, s a szban forg nvel l. Szuzuki vagy valaki m{s adhatott ki ennyi inform{cit. Igaz ez? Kouki mg mindig hallgatott. A tnyeket nagyon sokflekppen lehet rtelmezni. maga gy l{tta, hogy Rinko ir{nti szerelme olyan mly, hogy b{rmikor boldogan meghaln{nak egym{srt. Annyira tiszta, hogy maga az risten se {llhatna kzjk, de m{s nzpontbl ugyanolyan knnyen mondhatj{k, hogy viszonyuk h{zass{gtr, gonosz, erklcstelen viselkeds, amely al{{ssa a t{rsadalmat, s srt a tisztessges emberek szemben. Az ilyen ers rzelmi tltettel rendelkez szavak haszn{lat{val, mint erszak, cs{bt{s, perverzi, erklcstelennek s mocskosnak {lltj{k be szerelmket. Lehet, hogy s Rinko csakis a saj{t nzpontjukbl kpesek l{tni a dolgokat, s gyet sem vetnek r{, m{sok milyennek l{tj{k. Mg Kouki ezen r{gdott, Obata v{ratlanul elvigyorodott. Hogy maga milyen alamuszi! Nem, n... risten, mennyire irigylem mag{t. Mit nem adnk rte, ha egyszer az letben rlam rn{nak ilyen levelet. Nevetett, hogy elvegye a dolog lt, de l{tszott rajta, hogy fligmeddig komolyan gondolja. Egybknt ezt {tadom mag{nak. Kouki fel nyjtotta a levelet bortkj{val egytt. Megv{rta, amg Kouki zsebre teszi, azt{n hivatalosabb hangon tette hozz{: Ettl teljesen fggetlenl gy dntttnk, hogy szeretnnk {thelyezni a Kjoeis{hoz.
[350]

A Kjoeis{hoz ismtelte Kouki bamb{n. Ez a le{nyv{llalat foglalkozott az eloszt{ssal s sz{llt{ssal. Igen, szeptemberben kezd n{luk. Azt akarj{k, hogy odamenjek? Obata lassan blintott. Tudom, hogy kicsit hirtelen, de mint kiderlt, a Svakorszakkal kapcsolatos kutat{st felfggesztettk. Valban? s ha nem kell ezen dolgoznia, felszabadult. Koukiba vill{mcsap{sknt hastott a hr, s hogy sszeszedje mag{t, egy pillanatra kinzett a ny{ri gbolton lebeg fehr felhkre, majd tekintete visszatvedt Obat{ra. Pontosan hogy rti azt, hogy felfggesztettk? A tan{cs termszetesen t{mogatja az elkpzelst, s alaposan tanulm{nyoztuk a maga {ltal beadott munkatervet, de mint maga is tudja, gazdas{gi recesszi van. Nincs r{ garancia, hogy el tudn{nk adni, s a kiad jelen helyzetben nem engedhet meg mag{nak egy vesztesges kiadv{nyt. Az igazgatk tbbsge gy dnttt, felfggesztik a kutat{st. Koukinak el kellett ismernie, hogy az olvask sz{ma folyamatosan cskkent, s ilyen idpontban elrukkolni egy vastag, hszktetes trtnelmi munk{val tnyleg kock{zatos, de ilyen m mg nincs a piacon. Kouki a Sva-korszak szemlyisgeire s kulcsfigur{ira koncentr{lt. Ez vgleges? A legutols ls ta sajnos igen. n mindent elkvettem, amit csak lehetett, de... Obata szintnek hangzott, de valj{ban ki tudja, mennyire erltette meg mag{t. Kouki egyre ellensgesebb lett: s ezrt kldenek a Kjoeis{hoz, mert vge a Svakutat{snak?
[351]

Nem, nem csak errl van sz. gy gondoltuk, itt az ideje, hogy egy kicsit megismerje kzelebbrl az eloszt{st is. rtem, de n vil{gletemben szerkeszt voltam, maguk is tudj{k, ezen a terleten nincs semmi tapasztalatom. Nos, ppen ezrt kell megismerkednie a szakma minden oldal{val. Ez elg sszernek tnt, mgis mirt egyedl t szemeltk ki s helyeztk {t egy olyan beoszt{sba, amelyben az gvil{gon semmilyen tapasztalata nincs? A levl miatt van, ugye? Valj{ban ez {ll az egsz mgtt? krdezte. Obata tagadta, de Kouki nem hitt neki: Mg gondolkodnom kell rajta mondta vgl, azt{n t{vozott, s visszament irod{j{ba. Amikor visszament a referenciarszlegbe, Szuzukitl kezdve sszes munkat{rsa ott lt, mintha csak t v{rn{k. Kouki sz{ndkosan kedlyes, t{rgyilagos hangon robbantotta a bomb{t: gy tnik, elhagylak benneteket. Abban a pillanatban, hogy kimondta, Muramacu s Jokojama megfordult, s fel nzett, de Szuzuki, a rszlegvezet lesttte a szemt. Obata hvott az elbb, s azt mondta, hogy szeptembertl {thelyeznek a Kjoeis{hoz. Szuzuki lassan felemelte fejt, de mg mindig kerlte Kouki tekintett. Azt mondta, azrt, mert az igazgattan{cs gy dnttt, le{lltja a Sva-korszak projektet. Erezte, hogy az szszes tekintet r{szegezdik. Nyugodtan hozz{tette: Szuzuki, te biztosan tudt{l errl. Nem... r{zta Szuzuki a fejt, azt{n bocs{natkr hangon szlalt meg: Volt rla sz, de sejtelmem sem volt, hogy ilyen hamar meghozz{k a dntst. Klnben is a felettesek dntse.
[352]

Kouki sszeszedte a b{tors{g{t, elvette a levelet zsebbl, s el tette. Valaki ezt az rlt levelet kldte a fnknek. Szuzuki alig vetett r{ egy pillant{st, rgtn elkapta a szemt. Sajnos a mag{nletem v{llalati problma lett. Nem tudtam rla. Lehet, hogy Szuzuki csakugyan nem olvasta a levelet, de mivel a referenciarszleg vezetje, a vezrigazgat nyilv{n megszorongatta, hogy {rulja el, mit tud. Valaki ilyen levelet rt a cgnek, hogy leleplezze a kapcsolatomat egy nvel, s ez {ll az {thelyezs mgtt. Ez gy nem hangzott el ugyan, de Koukinak jlesett hangosan kimondani. * Aznap munka ut{n egyenesen hazament Sibuj{ba. Egy ilyen csap{s ut{n m{skor elment volna meginni valamit nh{ny cimbor{val, kiengedni a gzt, kiadni, ami a lelkt nyomja, de Koukinak imm{r nem voltak bar{tai. A referenciarszlegnl a munkat{rsai kzl Szuzuki sszej{tszik a fnksggel. Muramacut s Jokojam{t csak nemrg ismeri, a rgi bar{tai s oszt{lyt{rsai pedig mind vezetk, vagy valami m{ssal foglalkoznak, nem knyvkiad{ssal. Mg f{jbban rezte Mizugucsi hi{ny{t. Ha Mizugucsi mg lne, tal{n m{skpp alakulnak a dolgok, de ezen nem volt rtelme r{gdni. Amgy sem knny az ilyen helyzetet megbeszlni a bar{tokkal. Mgiscsak h{zass{gon kvli viszonyrl van sz. Egyetlen szemly eltt nyithatta ki szvt, s ez Rinko volt. Amikor belpett, az asszony pp vacsor{hoz tertett. L{thatan meglepdtt, hogy ilyen hamar l{tja. Egy pillanat, s az asztalon a vacsora fogadta, de Kouki meg{lltotta. Fel nyjtotta a levelet.
[353]

Ezt ma kaptam a fnkmtl. Az asszony zavartan {tfutotta a levelet, majd p{r m{sodperc mlva felcsattant: Ez meg mi? Olvasd csak el. Rinko tov{bb olvasta, l{thatan megmerevedett az arca. Miut{n vgzett, s{padt volt a haragtl. Hogy van hozz{ pof{ja trt ki belle, azt{n azt akarta megtudni, ki rta. Te mit gondolsz, ki lehetett? Olyasvalaki, aki borzalmasan haragszik r{d. Azt{n a t{volba meredve morogta. , uramisten... Lehet, hogy ? Nem mondta ki, hogy a frjem, de Kouki tkletesen rtette, kire gondol. Van mg egy lehetsg. ? Ismt elkerlte, hogy kimondja, a felesged. Nh{ny pillanatig eltndtt az tleten, azt{n fejt r{zta. Nem hiszem. Kouki felesgnek mindenkpp volt oka, hogy haragudjon a frjre, de ink{bb csod{lkoz{ssal, mint haraggal fogadta a trtnteket. Klnben is v{lni akar, mit nyert volna azzal, ha be{rulja Koukit a v{llalatn{l. Ezzel szemben Rinko frje mg mindig ragaszkodik a h{zass{g{hoz, s nem ktsges, hogy vak gylletet rez Kouki ir{nt. Ak{rki rta is, tudja, hogy a mveldsi kzpontban tantott{l, s azt is, hogy ott ismerkedtnk meg folytatta Kouki. Ezenkvl az egyetlen, aki tud a vrs alskimonrl. Azt mondja, obszcn kpeket ksztettnk, pedig csin{lta. Sajnos minden r{mutat. Az is, amit rt, s az is, ahogy lerta.
[354]

A rohadk! Mit kpzel, ki ? Rinko szrakozottan sszegyrte a levelet. Legal{bb kzvetlen nekem kldte volna. Azt akarta, hogy bajod legyen a munkahelyeden, ez nem fair. Hogy lehet ilyen tisztessgtelen? Minl izgatottabb lett Rinko, Kouki ann{l ink{bb megnyugodott. Egszen mostan{ig emsztette a dh. De most, hogy Rinko is haragra gerjedt, kpes volt lecsillapodni. Ezrt elkapom, ezt nem ssza meg sz{razon fenyegetztt az asszony. Kouki visszatartotta, nem engedte, hogy azonnal a telefonhoz rohanjon. V{rj mondta. B{rmit mondana is Rinko a frjnek, semmit se rnnek vele. Leltette Rinkt a szf{ra, mieltt elmondta volna a tov{bbi hreket. Ide figyelj, ma kzltk velem, hogy {thelyeznek egy le{nyv{llalathoz. Hogy mihez? Egy Kjoeisa nev le{nyv{llalathoz, ez intzi a sz{llt{st s eloszt{st. Mirt kne odamenned? Egy kutat{son dolgozol. Azt vgleg felfggesztettk. De h{t ezt nem tehetik, klnben is, mit csin{ln{l egy ilyen helyen? Nem tudom. Sose vgeztem mg ilyen munk{t, gyhogy nehz megmondani. Lehet, hogy nem lesz knny. Ne csin{ld. Rinko a szembe nzett. Nem akarsz menni, ugye? A gondolat{t is gylld, vagy nem? Termszetesen. Akkor mondj nemet.

[355]

Knnyen beszl, de Kouki nagyon jl tudta, hogy egy nagyv{llalatn{l az embernek nem nagyon van lehetsge visszautastani az {thelyezst. Mirt ne tehetnd? Az asszony a levlre nzett. V{rj egy kicsit, nem lehet, hogy ez {ll az egsz mgtt? Azt mondj{k, nem, de ki tudja? Szerinted? Nem tudom bizonytani, de biztos vagyok benne, hogy nem vletlenl t{madt ez az tletk. Ez nem tisztessges. Rinko megfogta a frfi kezt, s r{zni kezdte. H{t nem l{tod, hogy egyenesen a kezre j{tszanak? Pontosan az trtnik, amit akar. Nem engedheted. Kouki sem akarta, de ugyan mit tehetett volna? El fogod utastani, s ha nem lehet, kilpsz mondta Rinko hat{rozottan. Kouki az asszony szembe nzett: Komolyan gondolod? Abban a pillanatban, hogy kedvese kimondta, r{dbbent, hogy ez motoszk{lt a fejben. Attl a perctl fogva, hogy elszr hallott az {thelyezsrl... vagy tal{n m{r kor{bban is? Igen, azta rleldik benne a gondolat, mita a referencia-rszleghez helyeztk. Most, hogy az asszony kimondta, tudta, mit kell tennie. Tal{n megteszem mondta. Rendben, megteszem. Kilpek a munkahelyemrl. Ismt az asszony jv{hagy{s{t kv{nta. Te nem b{nod? H{t persze hogy nem. Kouki blintott, mintha a szve mlyn egy kicsit abban remnykedett volna, hogy az asszony nemet mond. Kilencven sz{zalkban akarta a dolgot, de mg mindig ott motoszk{lt benne a flelem. Ha az asszony ellenkezik, vitatkozik ve[356]

le, tal{n fell{zad, s kijelenti, hogy megteszi a dolgot, b{rmi legyen is. gy viszont gy rezte, neki kell r{mutatni a nyilv{nval tnyekre. Ugye tudod, hogy nagyon nehz lesz ezut{n? Felttelezem, nem sok rtelme lenne, ha megprb{ln{m elmagyar{zni a dolgokat. Hogy rted? Mondjuk, ha tal{lkoznk a fnkddel, s elmondan{m neki az n szemszgembl a trtnteket. Felejtsd el! Ezzel mindssze annyit rnnek csak el, hogy nyilv{nosan elismernk, milyen mlyen belekeveredett ebbe a kapcsolatba, gondolta Kouki. Ha egyszer valami ilyesmi trtnt, tudom{sul kell venni. Rinko v{ratlanul bnb{nan lehorgasztotta fejt. Ne haragudj, mindenrl n tehetek. Nem, nem, tvedsz. Nincs rtelme, hogy egym{st hib{ztass{k. Ha valami egy{ltal{n hib{ztathat, akkor az az, hogy tls{gosan beleszerettek egym{sba. * Kouki rzsei tov{bbra is bizonytalanok voltak. Gondolatban egyre jobban elt{volodott a v{llalattl. Tbb egy{ltal{n nem szeretett munk{ba menni, mgsem volt knny dnts, hogy otthagyja a helyet, ahol csaknem harminc ve dolgozik. M{s lenne a helyzet, ha nyugdjba menne, de az, hogy az tvenes vei kzepn, p{r vvel a nyugdjaz{s eltt kilpjen, pazarl{snak tnt. Jliusban mindvgig a felmond{s mellett s ellen szl rveket latolgatta mag{ban, anlkl, hogy b{rmi kls jelt adta volna, min gondolkodik. De eljtt az augusztus, s {thelyezsnek napja egyre kzeledett. Azt{n megtudta az {thelyezssel kapcsolatos rszleteket: gy rezte, mintha vasmarok szortan{ ssze a szvt. Egsz eddig azt hitte, csak ideiglenesen helyezik {t az anyav{llalattl, de most kiderlt, hogy a Kjoeisa alkalmazottja lesz, r{ad{sul harminc sz{zalkkal
[357]

cskkentik a fizetst. Ugyan mivel tartozik a cgnek, ha gy b{nnak vele? Most mg eltkltebb lett. Egyedl a jvtl val flelem tartotta vissza. Mostan{ig csaknem havi egymilli jent keresett, aminek a felt a felesge kapta. Abban a pillanatban, ahogy kilp, a jvedelme nulla lesz. Termszetesen ott van a vgkielgts, de ez nem tarthat rkk. Mibl fognak lni Rinkval? Minl tbbet gondolkodott, ann{l jobban flt beadni a felmond{s{t. Egy nap Rinko, mintha csak a gondolataiban olvasna, gy szlt: Az anyagi helyzetnk miatt aggdsz, ugye? Szavai a fejn tal{lt{k a szget. Kouki v{lasz helyett csak dadogott valamit. Az asszony kznysen folytatta: Van egy kis tartalkom, gyhogy ne aggdj. Lehet, hogy apj{tl rklt valamit. Akkor is meglesznk valahogy, ha kilpsz a cgtl. Rinko ismt kemnyebbnek bizonyult n{la. Nem knyszerti semmire, de ersti eltkltsgt. Augusztus elejn, a ny{ri szabads{gol{sok eltt Kouki beviharzott Obata irod{j{ba, s kzlte, hogy azonnali hat{llyal beadta felmond{s{t. Tessk? krdezte elkpedve Obata. Koukit elgedettsg tlttte el a fnk csod{lkoz arca l{tt{n. Nem engedhetem meg magamnak, hogy tov{bbra is rossz fnyt vessek a t{rsas{g hrnevre kzlte. Igyekezett a lehet legudvariasabban kifejezni mag{t. Mgis, mirl beszl? hitetlenkedett Obata. Azrt helyezzk {t a sz{llt{shoz s eloszt{shoz, mert tudjuk, hogy egy ilyen rtkes ember, mint n, kpes lesz j eszmkkel el{llni. Nagyon jlesik, hogy ezt mondja, de n egyedl a szerkesztshez rtek. Ott mindssze az tj{ban lennk mindenkinek. Ne becslje le mag{t. n nem becslm le magam, m{sok becsltek le.
[358]

Obata szeme elkerekedett, de Koukit nem rdekelte. Nos, viszontl{t{sra mondta. Mindent ksznk. Ne kapkodja el, nyugodjon le, gondolja vgig. Higgye el, ppen eleget gondolkodtam rajta. Semmi olyat nem mondhat, amitl meggondoln{m magam. Viszontl{t{sra. Kouki felfogta, hogy jobban felszvta mag{t, mint szksges lett volna, de most m{r nem volt visszat. Fel{llt, mlyen meghajolt, szeme sark{bl pillantva kor{bbi fnkre, s kiment a szob{bl. Odakinn a folyosn mly llegzetet vett. Mg sose beszlt ilyen nyersen egy fnkkel, s ezut{n se fog. Igyekezett a lehet legalaposabban kilvezni a pillanatot, de kzben mindvgig rezte, hogy innen nincs visszat. H{t legyen, mondta mag{nak. Utols pillant{st vetett Obata irod{j{nak ajtaj{ra, azt{n elindult a folyos vgn a lift fel. * Kouki lemond{sa komoly v{ltoz{st hozott Rinko letbe. Elszr telefonon t{madt a frjnek a nvtelen levl miatt, de eredmnytelenl. A frfi erskdtt, hogy semmit nem tud rla. Annyira nyilv{nval, hogy tette, mgis megj{tszotta a hlyt. De b{rmilyen dhs volt is Rinko, nem volt r{ semmi bizonytk, hogy a frje rta a levelet. A frfinak volt indoka, s a levl tartalma is r{ vallott, de mivel szvegszerkesztn kszlt, nem lehetett az rgpet azonostani. A bortk s a levlpapr feltehetleg lenyomozhat, de mivel semmifle bnt nem kvettek el, ugyan ki nyomozna ez gyben? De Kouki m{srt dnttt gy, hogy nem j{r a dolog vgre: mindegy, ki {ll a dolog mgtt, mindenkppen kilp. Hagyd a csud{ba tan{csolta. Szerette volna megnyugtatni kedvest, de Rinko tov{bb fstlgtt.

[359]

Sose gondoltam volna, hogy ilyen pondr. Minl tbbet dhngtt, Kouki ann{l nyugodtabb lett. Vgre kpes volt az asszony frjnek szempontj{bl l{tni a dolgokat. Igen, csnya dolog ezt a levelet elkldeni, de Macubara annak akart {rtani, aki ellopta a felesgt, s esze {g{ban sincs viszszaadni neki. Mirt ne gylln h{t annyira, hogy ki akarja rgatni? Ezzel betelt a poh{r. Dntttem, elv{lok tle. Nem fog beleegyezni. Nem rdekel. Majd n kldm neki az iratokat. Csakugyan azt gondolod, hogy... Nem rdekel. Akkor is tennem kell valamit. Tudt{ra adom, hogy vgeztem vele. Rinko dntse szok{s szerint gyors volt, rvelse vil{gos. Hat{rozotts{ga arra ksztette Koukit, hogy is megtegye a szksges lpseket h{zass{g{nak felbont{sa rdekben. Ideje volt rendezni a dolgot. n is elv{lok kzlte. Rinko csod{lkozva fordult fel: Nem kell megtenned. Jobban rzem magam, ha tl leszek rajta. Teh{t megteszed. B{rmit mondott is az elbb, Rinko most boldogan mosolygott. Akkor mindketten ismt egyedl{llk lesznk? s nem h{zass{gtrk. Holnap elmegyek a hivatalba a nyomtatv{nyrt. Ugye mindssze annyit kell tenni, hogy kitltjk s lepecsteljk? Kouki gy gondolta, hogy kt tannak is al{ kell rni, de azzal r{rnek. Ak{rhogy is, ha elkldm neki a nyomtatv{nyt, knytelen lesz szembenzni azzal, hogy vget akarok vetni a h{zass{gunknak mondta Rinko.
[360]

M{snap a kerleti hivatalbl kt v{l{si nyomtatv{nnyal trt haza. Mindketten al{rtak egy-egy pld{nyt, r{nyomt{k pecstjket, bortkba rakt{k, egyiket Kouki felesgnek, a m{sikat Rinko frjnek. Ennyi volt az egsz. Kouki rvid levelet is mellkelt a felesgnek. Az aszszony mg nem tudott arrl, hogy felmondott, gy azt{n megrta neki, hogy augusztus vgn otthagyja a munkahelyt, s mentegetztt, amirt nem kldte meg kor{bban a nyomtatv{nyt. Azt{n mg egy sort hozz{rt. Tudom, hogy f{jdalmat okoztam neked, de nem foglak nyomorogni hagyni. Vigy{zz magadra. Az, hogy ezt lerta, valahogy visszahozta az egytt tlttt veket, s knnycsepp cspte a szeme sark{t. Tl vagyok rajta, mondta mag{nak. Bedobta a levelet a postal{d{ba, s azonnal gy rezte, mintha m{zs{s sly grdlt volna le a v{ll{rl. Megszabadult h{t a csal{d ktttsgeitl. Imm{r nem frj, hanem egyedl{ll frfi: a maga ura. Nem mintha a csal{di let klnsebb terhet jelentett volna sz{m{ra. Persze akadt nh{ny aprs{g, ami bosszantotta, de ezzel mindenki gy van. Ilyen az let. Mgis a tudat, hogy hamarosan elv{lik, segtett eltomptani a lelkifurdal{st, amirt jra meg jra megcsalja a felesgt s csal{dj{t. Hirtelen pilleknnynek rezte mag{t. Ebbe az is belej{tszott, hogy otthagyta a cget. Holnaptl nem megy dolgozni. Nem kell idegesen figyelnie az r{t, soha tbb nem kell felettesekkel tal{lkoznia, rdekldst tettetni rdektelen projektjeik s ostoba kis terveik ir{nt. Rinko s egym{sba karolva mehetnek, ahov{ csak akarnak, nem kell trdnik m{sokkal. De voltak idszakok, amikor jkora puffan{ssal hullott vissza a fldre. Tls{gosan knnyen jtt ez a szabads{g. Mint ssze annyit tett, hogy azt mondta a fnknek, kilpek, s elkldtt egy nyomtatv{nyt a felesgnek. Hogy szabadthatn{k meg ilyen egyszer dolgok a szok{sos bilincsektl? s ha mgis, hogy lehet, hogy sose jtt r{, milyen egyszer az egsz?
[361]

Az egyik pillanatban szgyellte mag{t saj{t rvidl{t{sa miatt, a kvetkezben felismerte, mennyire elszigeteldtt. Igaz, mostantl nem sz{mt, mikor kel fl, mit visel, hol szrakozik, de ezzel egytt elszakadt a kollg{itl, bar{taitl, felesgtl s l{ny{tl. Rinko ugyanolyan elszigeteltnek rezte mag{t. Jellemz eltkltsgvel egyenesen a frjnek kldte a v{l{si nyomtatv{nyt, s rtestette az anyj{t is. Nem kellett sok{ig v{rnia a reakcira. Alig egy ht v{lasztotta el ket augusztus kzepn az O-Bon-idszaktl, amikor a holtak lelkei eltt tisztelegnek. Mivel ez lesz az els O-Bon apja hal{la ta, Rinko gy tervezte, hogy hazal{togat, s a csal{ddal egytt keresi fel apja srj{t. Amikor hazatelefon{lt, hogy a rszletek ir{nt rdekldjn, anyja hvsen gy v{laszolt: , szval sz{ndkodban {ll eljnni? Hogy volt kpes gy beszlni velem? mltatlankodott Rinko. Teljesen megdbbentette, hogy anyja gyakorlatilag r{parancsolt, maradjon t{vol. Azon izgatta fel mag{t, hogy al{rtam a v{l{si nyomtatv{nyt. De mi kze ennek ahhoz, hogy megl{togatom ap{m srj{t? Csakugyan tlz{snak tnt, hogy anyja eltiltotta az apja srj{tl. Hallani sem akarnak rlam. Miut{n sszekltztt Koukival, nemcsak az anyja s a testvre, hanem sgornjtl kezdve az sszes rokona kezdte gy kezelni, mintha erklcstelen nszemly volna. H{t milyen bnt kvettem el? krdezte szomoran. Kouki nem tudott v{laszolni. Most m{r teljesen magamra maradtam mondta halkan Rinko. Nem te vagy az egyetlen szortotta meg Kouki a kezt.

[362]

Augusztus m{sodik felben Kouki teljes mrtkben kilvezte a szabads{got s a mag{nyt. Lemond{sa csak a h vgn lp rvnye, de a szok{sos O-Bon-szabads{gon tl volt mg fizetett szabads{ga is, gyhogy nem kellett bemennie dolgozni. J volt, hogy vgre egy kicsit megpihenhet, ugyanakkor a dolog mg jobban kihangslyozta elszigeteltsgt. Most, hogy napjait kettesben tlttte Rinkval a kicsi lak{sban, Kouki kezdett r{dbbenni, mennyire lef{rasztotta lelkileg s testileg az, hogy veken {t bej{rt az irod{ba. Most annyit aludhatott, amennyit csak akart, s nemcsak jszaka, hanem dleltt s napkzben is. Nha arrl is megfeledkezett, hogy itt az ideje enni. Ennek ellenre, amikor felbredt, az els gondolata mg mindig az volt, fel kell kelnem. Azt{n a kvetkez pillanatban emlkeztette mag{t, hogy m{r nem. gy azt{n lubickolt a szabads{gban, hogy addig marad {gyban, amg csak akar, ugyanakkor azt rezte, hogy nincs sszhangban a vil{ggal. Mg ersebben fogta el ez az rzs reggelente, amikor kinzett az ablakon, s l{tta az {llom{s fel vonul embereket. R{bresztette arra, hogy amg a frfi rszese ennek a mindennapos felvonul{snak, addig maga s csal{dja biztons{gban van. A napok a bkessg s bizonytalans{g klns elegyben teltek. Egyik nap ell{togatott Kinugav{hoz a mveldsi kzpontba. Most az egyszer az javaslat{ra tal{lkoztak. Mg mindig nem meslte el rgi bar{tj{nak, hogy kilpett s elv{lik. Tudta, hogy elbb-utbb meg kell tennie, de egyre halogatta a dolgot. Miut{n kilpett, a h{ta borszott attl, hogy olyan ttermekben, b{rokban jelenjen meg, amelyeket kor{bban rendszeresen l{togatott. Mindig kszpnzzel fizetett, gyhogy nem volt oka kerlni ket, de zavarban volt, mintha attl flt volna, nem l{tj{k szvesen. Nmi haboz{s ut{n abba a kis ginzai kocsm{ba vitte Kinugav{t, ahol m{r kor{bban is j{rtak. Egym{s mell ltek a b{rpultn{l. Augusztus vge volt, s a ny{rkzp knz hsge valamelyest al{bbhagyott, de a hely ennek ellenre tele volt
[363]

szomjhozkkal. Egym{sra emeltk srskorsjukat, azt{n kis ideig kzs bar{taikrl fecsegtek. Vgl Kouki kibkte: Nem fogod elhinni... kilptem a munkahelyemrl. -Kinugava csod{lkoz{s{ban letette korst, de Kouki nem v{r v{laszt, folytatta, elmondott mindent bar{tj{nak. Kinugava csndesen vgighallgatta. Biztos vagy benne? krdezte ekkor. Hogy rted, hogy biztos vagyok-e? gy, hogy nem fogod megb{nni? Kouki nem tagadhatta, hogy nha b{nja a dolgot, de nem volt rtelme ebbe belemenni, ink{bb elmosolyodott, s a fejt r{zta. Kinugava leeresztette hangj{t. Na s van valami j helyette? krdezte. Nem igaz{n. Mibl fogsz meglni? Valahogy meglesznk. Abban a pillanatban, hogy kimondta, r{jtt, hogy ugyanazokat a szavakat haszn{lja, amiket annak idejn Rinko. Ha hivatalosan is elv{ltok, k{rtalantanod kell a felesgedet. gy gondoltam, hogy a szetagajai h{z elg lesz. Fuminek adod? Kouki blintott. Az elmlt hnap sor{n teljesen kiveszett belle az rdeklds a pnz s tulajdon ir{nt. Mondjak valamit? Nem a korodhoz illen viselkedsz. Gondolod? Ebben a korban az embernek m{r illik egy kicsit elgondolkodni a cselekedetei kvetkezmnyein. Ki nem akar egy kis romantik{t az letben, ki nem {lmodozik arrl, hogy trtnik is valami kztk, ha l{t egy csinos nt? De hogy egy
[364]

n miatt az ember elvesztse fejt, eldobja az {ll{s{t, tnkretegye az lett... annyi felelssgrzet van benned, mint egy kuty{ban vagy macsk{ban. Kouki is gy l{tta, hogy Kinugava jt akar, de bar{tja hangszne, modora tl szigornak tnt. Gyakorlatilag azt mondta, hogy b{rki, akinek felesge, csal{dja van, s beleszeret egy m{sik nbe, feleltlen rlt, ha j letet kezd szerelmvel. Mivel Kouki hallgatott, Kinugava r{dbbent, hogy tl messzire ment. Egy{ltal{n nem baj, ha valaki szerelmes szlalt meg, de kord{ban kell tartani a szenvedlyt. Ivott egy korty hideg szakt, s hozz{tette: Nem hittem, hogy ilyen naiv vagy. Naiv? Igen. Gondolj bele, mindened megvolt: munka, pnz, csal{d, s mindent eldobt{l egy n kedvrt. Csakhogy ez nem naivit{s: jval tbb ann{l. Nem tehettnk m{st. Ez a szerelem, gondolta Kouki, de ink{bb hallgatott, mert tudta, hogy nem lenne kpes megfelelen szavakba nteni a gondolatait. De lehet, hogy csak fltkeny vagyok mondta Kinugava v{ratlanul. R{m, mirt? Rinko csakugyan gynyr n. Ha te nem hajtasz r{, tal{n n prb{lkozom. Ez piszk{l annyira. Eddig mg sose gynta ezt meg. De te szemvillan{s alatt levetted a l{b{rl, gyhogy mit tehettem volna? Nh{ny pillanatig hallgattak, azt{n Kinugav{nak hirtelen eszbe jutott valami. Ja, az egyik nap megl{togatott. A kzpontban?

[365]

Ngy vagy t nappal ezeltt. Megjelent, s azt akarta tudni, visszakaphatn{-e a rgi munk{j{t. Szeretne kalligr{fi{t tantani. Most m{r l{tom az sszefggst. Kouki errl semmit sem tudott. El kell ismerni, kemny n. Nyilv{n arra gondolt, hogy most, amikor nincs munk{d, jra elhelyezkedik. Ismt hallgattak nh{ny pillanatig, azt{n Kinugava folytatta. Megkrdezte tlem, hol dolgozik a felesged. Kouki egyszer emltette Rinknak, hogy a felesge egy porcel{nkszt formatervez tan{csadja. Ktszer is r{krdezett, gyhogy megmondtam neki, hogy hvj{k azt a boltot a Ginz{n. Remlem, nem baj. Nem, nem rdekes. A felesge nem panaszkodott, gyhogy nem valszn, hogy a kt n vitatkozott. De vajon mirt rdekelte Rinkt? Mg mindig ezen r{gdott, amikor Kinugava kzelebb hajolt hozz{. Nem mintha nem tudn{d, de most mg jobban nz ki. Kouki nem tudott mit mondani r{. Az asztalra szegezte tekintett. Hat{rozottan megv{ltozott. Biztos vagyok benne, hogy ez a te mved, mert azeltt kicsit rideg volt. Most teli van nbizalommal, ugyanakkor hihetetlenl nies. A szak l{thatan kezdte megtenni a hat{s{t. Kinugava a t{volba meredt. Te mindennap tal{lkozol vele, gyhogy neked valsznleg nem tnik fel annyira. De a melle olyan fehr, s a bre, az r bocs{ssa meg, a bre gy nz ki, mintha mrhetetlenl l{gy s ruganyos lenne az rintse. Mi a csud{t vehetett Rinko mag{ra? Tbbnyire szernyen ltzkdik, de ebben a sisterg hsgben nyilv{n valami mlyen kiv{gott kis ny{ri ruh{t viselt.

[366]

Mg a recepcisunknak is feltnt, azt mondta, tbb mint szp volt. Az a fajta szpsg sug{rzott belle, amitl a tbbi nnek libabr futkos a h{t{n. Kouki mg sose hallotta, hogy a bar{tja b{rmely nt ilyen hosszan mltatott volna. Szernyen lesttte szemt, mintha t illetn a dicsret. Egy kicsit mintha le is fogyott volna. Karcsbb a nyaka, de ettl mg elbvlbb lett. Ez gy volt: Rinko tv{gya az utbbi idben cskkent, tal{n a hsg miatt. Egy rgi mond{s jutott eszembe rla, hogy a szpsg nem tart sok{. Hogy rted? Amikor elment, olyan fur{n horgasztotta le a fejt, s volt benne valami, ahogy elment... valami nyugtalantan szomor. Kinugava, mintha csak a rosszkedvt akarn{ elfojtani, lehajtotta a maradk szakt. Jl vigy{zz r{! Miut{n ettek valamit, {tmentek egy m{sik helyre, hogy ott folytass{k az iv{st, de Kinugava mindvgig a munk{j{rl beszlt, a hallgat szerepbe knyszertve Koukit. Lehet, hogy ha az ember elveszti a munk{j{t, egyre kevesebb mondanivalja lesz? Kouki elg nyomott hangulatban volt, amikor eljttek. Vigy{zz magadra, reg haver mondta Kinugava gyengden, amikor elv{ltak. Klnsen benssges volt a hangja. Kouki lassan blintott, Kinugava pedig kezet nyjtott neki. Megr{zt{k egym{s kezt, azt{n ki-ki ment a maga tj{ra. Koukiban csak nh{ny perccel ksbb tudatosult, hogy most elszr r{zott kezet Kinugav{val. Mi volt ez az egsz? Kinugava teljesen termszetesen nyjtott kezet, de annyi melegsg volt utols szavaiban, hogy Kouki hazafel a taxiban is ezen r{gdott mg. Tizenegykor rt haza. Egyenesen a frdszob{ba ment, hosszan {ztatta mag{t a k{dban. Frdkntst vett, majd vgigfekdt
[367]

a szf{n. A tvben a hrad ment, de lehalktotta, s ivott egy korty srt. Rinko neki h{ttal {llt a konyh{ban. Kinugav{val voltam mondta Kouki. Az asszony egy pillanatra felkapta fejt, de gyorsan sszeszedte mag{t, s nekil{tott k{vt fzni. Azt mondja, mg szebb vagy, mint valaha. Ugyan m{r, hiszen ismered. J{rt{l n{la, hogy adjon munk{t? Igen. Krdeztem m{r kor{bban is, s nem kaptam v{laszt, gyhogy gondoltam, semmit nem veszthetek, ha szemlyesen keresem fel. Odahozta a k{vt, s lelt mell a szf{ra. Elmondtam neki, hogy kilptem, mire azt felelte, bolond vagyok. Szp tle. les nyelve van, de tudom, hogy rti. Kouki szemt a tvre szegezve folytatta. Megkrdezted tle, hol dolgozik a felesgem a Ginz{n? Rinko olyan kznysen v{laszolt, mintha kszlt volna a krdsre. Kv{ncsi voltam r{. Elmentem megnzni. Odamentl? Minek? Semmirt, csak l{tni szerettem volna. Ugyan mi ksztet egy nt arra, hogy felkeresse a szeretje felesgt, tndtt Kouki. Persze mindenki j{tszik a gondolattal, de hogy valaki meg is tegye, az m{r m{s. maga sose vette volna a b{tors{got, hogy megnzze Rinko frjt. Csak t{volbl nztem meg. Mivel Kouki felesge nha kisegtett a boltban, Rinknak mindssze annyit kellett tennie, hogy megemlti a nevt, s valaki nyilv{n megmutatta neki. Kedvesnek tnt. Koukinak fogalma sem volt rla, mit mondhatna erre.
[368]

gy rtem, l{ttam rajta, mirt szerettl bele annak idejn. Mg mindig karcs, s teli van energi{val. A munka vals{ggal megfiataltotta a felesgt, de mgis elmlt m{r tvenves. Rinko majdnem tizent vvel fiatalabb volt n{la. Lehet, hogy a felesge jl nz ki a kor{hoz kpest, de nem lehet egy napon emlteni ket. s mg egy ilyen asszony is, mint , egyedl marad a vgn morogta Rinko flig mag{nak. Tudom, n tehetek rla, hogy gy alakultak a dolgok, de akkor is, megrmltem, ahogy nztem. Mitl ijedtl meg? Attl, hogy mlik az id. Tz vagy hsz v ut{n az ember rzsei megv{ltoznak. Amikor elvetted felesgl, nyilv{n szeretted, otthont akart{l teremteni ketttknek, s nzd meg, mi trtnt. Mirt hozod ezt most fl, az isten szerelmre? Rinko az elfggnyztt ablakra szegezve szemt folytatta: Elbb vagy utbb engem is megunsz. Nem, soha. Nem tudhatod. De az is lehet, hogy fordtva lesz. Kouki gy rezte, mintha trt szegeztek volna a tork{nak. Ez volt az igazs{g. Ha egy frfi rzsei megv{ltozhatnak, a nk tal{n nem? Most szintn szeretik egym{st, rk hsget fogadnak, de ki mondhatja, hogy nem peregnek felettk az vek? Mi a biztostk r{, hogy szerelmk nem porlik el lassan? Amikor megismerted a felesged, ugyanolyan biztos volt{l a dologban, vagy nem? Nem. ssze sem lehetett hasonltani azzal, amit most Rinko ir{nt rzett, de mgsem tagadhatta, hogy rk szerelmet fogadott Fuminek.

[369]

Azt tudom, hogy n igen mondta az asszony. Nem is {lmodtam arrl, hogy gy alakulnak a dolgok. Kouki nm{n, sszefont karral lt. Az asszony odahajolt hozz{, s megrintette bal kezn a gyrt. Egy nap megunsz, ugye? Nem. Ennl sokkal jobban szeretlek. Ha gy van is, megregszem lassacsk{n, naprl napra, mg vgl vnasszony leszek. B{rmennyire csod{lta is az elbb a felesgt, tal{n mgiscsak l{tta rajta a kor nyomait. Hogy mondhatsz ilyet, hogy nem v{ltozik a szerelmed? Semmi sem rk. Koukinak eszbe jutott, hogy Rinko ugyanezt mondta Karuizav{ban is, de mikor pp ezen tndtt, az asszony hirtelen r{vetette mag{t. Szorts ersen krte. Rinko testnek slya kizkkentette egyensly{bl, de az asszony csak mg mlyebben temette mellbe az arc{t. Annyira flek, olyan nagyon flek! Azt{n amikor a frfi karja krlz{rta, l{gyabban folytatta: Ez a legjobb idszakunk, ez a cscs. B{rmeddig lesznk is egytt, innentl csak lefel mehetnk. Ez nem igaz. B{r Kouki tagadta a dolgot, a szve mlyn gyantotta, hogy kedvesnek igaza van. Rinko a jvtl val nvekv flelme ell a szeretkezsben tal{lt menedket. Ez megtette, amit ezer nyugtatgat sz, fogadkoz{s se lett volna kpes. Ilyenkor szabad volt; semmi nem olyan szinte s olyan feledsre hajland, mint a test. Most kedve kezdett {tragadni Koukira is, s ismt fell{ngolt benne a v{gy szikr{ja, amelyet egsz este elnyomott mag{ban azta, hogy Kinugav{val beszlt. Rinko pedig meglovagolta, hossz haja lebegett, a sz{j{ba hullott, s testk a ny{ri jszak{n hamarosan ragyogott az izzads{gtl. Azt{n, ahogyan az m{r nemegyszer megtrtnt, ismt azt hallotta, hogy a gynyr tetpontj{n Rinko azt ki{ltotta, meg akar halni, s most mg srgetbben, mint azeltt. Azt{n a knnytl p{r{s szemmel nzett a frfira.

[370]

Mirt nem halhatok gy meg? Veled, amikor a hasam s a mellem hozz{d r, s bennem vagy... Egy csppet sem flnk, ha gy halhatnk meg. H{t nem rted? Kouki blintott. Mg mindig ssze voltak kapcsoldva. Haljunk meg gy egytt javasolta az asszony. Csak egy pillanatnyi rossz rzs futott {t Koukin, mostanra szinte m{r megbklt az tlettel. Ha gy kell lenni, h{t legyen. Tal{n a szeretkezs ut{ni b{gyadts{g vagy az az rzs, hogy Rinko mg mindig krlveszi, eltomptotta gondolatait. Ak{rhogy is, nem volt ereje vitatkozni. Meghaln{l velem? hm. Csakugyan, komolyan? erskdtt az asszony. H{t persze. Kicsizra gondolt, a frfira, akit Abe Szada megcsonktott. Lehet, hogy ugyanaz a fajta kellemes b{gyadts{g telepedett r{ is, amikor azt felelte, persze, miut{n az asszony megkrdezte tle: nem baj, ha megfojtalak? Annyira boldog vagyok. Rinko hozz{ bjt, s az aprcska mozdulattl Kouki kicsszott belle. Ne krte az asszony, de a frfi gyet sem vetve r{ odbb gurult, s a h{t{ra fekdt. Biztosan nem b{nod a dolgot? Igen. Kouki hirtelen r{jtt, hogy Rinko mg sose volt ennyire gyengd, ennyire engedelmes. gy rkk egytt lehetnk. Olyan most, mint a legendabeli mad{r, amely hal{lukba vezeti a frfiakat, gondolta Kouki, de valahogy nem tasztotta a gondolat, hogy vele induljon a hal{l birodalm{ba. Harapj belm, s fogadd meg mondta Rinko, s a sz{ja el tolta a szeretkezstl mg forr, kipirult mellt. Kouki engedelmesen beleharapott, hogy az asszony hs{n ott maradt fog{nak vrsl lenyomata, azt{n Rinko tette

[371]

ugyanezt vele. A frfiba belehastott a f{jdalom. Most m{r igaz{n s teljesen az v vagyok, gondolta. Maradjon mindrkk itt ez a jel mondta Rinko. Kouki a h{t{n fekdt. Viszketett a harap{s nyoma, Rinko nem harapott nagyot, de szerelmi emlk volt. A frfi lehunyt szemmel, mozdulatlanul fekdt. Rinko pedig a flbe sgta: Az az igazs{g, hogy ez letnk legboldogabb idszaka. Kouki eltndtt a dolgon. Valban, anyagilag j helyzetben van, s mg elg fiatalos, r{ad{sul lvezi Rinko szerelmt, akihez hasonlt millibl egyet ha tal{l. Ha tov{bb l, nem valszn, hogy eljn az aranykor, amely megnyjtja ezt a boldogs{got. A hal{l elkerlhetetlen, de az sszes elkpzelhet sors kzl, amely r{ v{rhat, egy sem tnt olyan vonznak s klnlegesnek, mint az, hogy vele haljon meg. M{r kisl{nykoromban is mindig azt gondoltam, hogy az a legjobb, ha a boldogs{ga cscs{n hal meg az ember. Kouki Hatano Akikra gondolt, arra a nre, aki Takeo Arisim{t cs{btotta a hal{lba. B{r az esetk m{s volt, abban hasonltottak, hogy letk vir{gj{ban, a n javaslat{ra v{lasztott{k a hal{lt. Mi trtnik, miut{n elmentnk? krdezte Rinko. Hogy rted? Mit mondanak majd az emberek, hogyan reag{lnak? Kouki felesge s l{nya arc{t l{tta maga eltt. Egy kicsit izgat, ahogy elkpzelem. gy tnt, Rinkt nem is annyira a hal{l, mint ink{bb a ketts ngyilkoss{g gondolata vonzza. Egym{st {tlelve halunk meg, j? Mindvgig nem engedjk el egym{st. Lehetsges ez?

[372]

Majd kital{ljuk, hogyan. Rinko gy tervezgetett, mintha kincsvad{szatra induln{nak. Hogy meglepdik majd mindenki. Olyan lelkeseds csengett a hangj{bl, hogy Koukiban is lassacsk{n felt{madt valami rejtett rm, ahogy elkpzelte, mennyire elkped majd mindenki. Senki se tudja, hogy meg fogunk halni. Kouki pedig blintott, lassan elfogadta Rinko s az {gy felett lebeg kihv{st. s kzben maga sem rtette a dolgot.

[373]

Paradicsom
Idn Tokiban kor{n beksznttt az sz. A Ginz{n, a ni butikok kirakataiban a borszn s a barna {rnyalataiban j{tszottak a kirakott ruh{k, s hasonl szn{rnyalatok l{tszottak az arra j{rk ruh{in is. Maga az vszak ugyan lassan rkezett, de m{r hat{rozottan rezhet volt a levegben. A nap messze nem sttt olyan ervel, mint azeltt. Dlut{n t mlt p{r perccel. A nap ragyogn sllyedt nyugat fel, l{gy szell rzdtt a levegben. Kouki egy emeleti k{vzba tartott, amelynek nagy ablakain keresztl lenzhetett a Ginz{ra. Lassan sttedett, pp most rt vget a munkanap, s a nagy cgeknl dolgoz frfiak unalmas ltnyei kz sznesebb, divatosabb ruh{kat visel fiatalabb nk keveredtek. Kouki nzte a ks dlut{ni jelenetet, s csaknem felugrott idegessgben, amikor megszlalt mgtt a rzsasznbe s fehrbe ltztt pincrn. Tessk tette le k{vj{t, s biccentett. Kouki valami okbl lesttte szemt, mintha valamin rajtakapt{k volna. Miut{n az asszony t{vozott, megknnyebblten shajtott. Egy ktszemlyes asztaln{l lt az ablak mellett. A k{vz resen kongott, mindssze egy p{r s egy ngyfs t{rsas{g volt rajta kvl. Az irod{kbl mg nem rajzott ki a tmeg. Kouki a bels zsebben lapul kincs miatt idegeskedett. Dlut{n Iidabasiban j{rt egy laboratriumban, hogy megszerezze. A Rinknak tett grete miatt t{madt ez az tlete. Az elmlt hten rengeteg idt tltttek annak latolgat{s{val, hogyan tudn{nak egytt, egym{st {tkarolva meghalni. Hosszan kutattak, bngyi regnyeket s orvosi szvegeket olvastak, mg vgl kt nappal ezeltt megtal{lt{k a megold{st. Kouki, miut{n eldnttte, hogy Rinkval tart, vgtelenl felszabadultnak rezte mag{t. Noha flt a hal{ltl, mgis egy izgalmas utaz{s kezdetnek tekintette. Mivel olyan uta[374]

z{srl van sz, amelyet elbb vagy utbb mindenkinek meg kell tennie, h{t nem a lehet legjobb, ha azzal megynk, akit a legjobban szeretnk? Rinko azt mondta, hogy ha az karj{ban halhat meg, nem fog flni. Az asszony azt akarta, hogy szeretkezs kzben, a gynyr cscs{n rje ket a hal{l. Ebben a csod{latos pillanatban tal{n egy{ltal{n nem lesz ijeszt az elml{s. Ami azt illeti, Kouki most m{r maga is v{gyott r{. Egyre ink{bb hatalm{ba kertette a gondolat. Mikor jjjn a vg, ha nem a boldogs{g cscs{n? Es vajon h{nyan kpesek megtapasztalni azt a boldogs{got, amit k? Kzlk h{ny olyan p{r lehet a vil{gon, aki kpes ebben a pillanatban {tadni mag{t a hal{lnak? Kouki b{rmibe lefogadta volna, hogy millibl egy. Imm{r biztosra vette, hogy k a kiv{lasztottak, akiknek valban megadatott, hogy megtudj{k, mi a szerelem. A klasszikus jap{n irodalomban gyakran szerepelnek a ketts ngyilkoss{got elkvet, vgzet sjtotta szeretk. A p{ros frfi tagja esetleg tolvajj{ v{lt szerelme kedvrt, s mindkettjket kivetette mag{bl a t{rsadalom. De napjainkban m{r nem az Edo-korban lnk. Rg elmltak azok az idk, amikor csak a gazdagok lhettek viszonylagos szabads{gban, amikor az alacsony sorban szletettek a szegnysg s adss{gok slya alatt merev t{rsadalmi ktelezettsgektl bklyzva egyetlen menedkkknt v{lasztott{k a hal{lt. Kouki most elszr rtette meg, mirt mosolygott Abe Szada, amikor a rendrsg az obij{ba dugva megtal{lta n{la szeretje nemi szervt. Abe ugyangy rezhette mag{t, mint Hatano Akko, aki a Takeo Arisim{val elkvetett ketts ngyilkoss{ga eltt egy nappal munk{ba ment, mint m{skor, s csendes mosollyal v{lt el kollg{itl a nap vgn. Kouki kezdte azt hinni, hogy az emberek azrt tartj{k a szerelmi ngyilkoss{got tragikus dolognak, mert csak a kls hj{t l{tj{k, pedig a frfi s a n lelke valami egsz m{ssal foglalkozik. Ezektl a gondolatoktl Kouki hal{lflelme valami csendes rmm v{ltozott. Mindazon{ltal mg mindig nem
[375]

tudt{k, hogyan csin{lj{k a dolgot. Kt, teljesen egszsges embernek kellett legyznie termszetes letsztnt. R{ad{sul az a hal{l, amelyet s Rinko kv{nt, nem egyszer vg lesz, hanem az v{lasztott sorsuk.. Ha hagyom{nyos ketts ngyilkoss{got terveznnek, sz{mos lehetsg kzl v{laszthatn{nak. Felakaszthatn{k magukat egym{s mellett, mint Arisima s Akiko, vagy leugorhatn{nak egy szikl{rl, elaludhatn{nak egy g{zzal teli szob{ban. Ameddig az egytt mindssze annyit jelent, hogy egy idben, nem okoz problm{t. De Rinko azt akarta, hogy k ketten mg a hal{l beksznte ut{n is egym{s lelsben maradjanak. Ha kt ember annyira szereti egym{st, hogy kzs ngyilkoss{got kvet el, nem ktsges, hogy egytt akarnak maradni, de a testeket {ltal{ban kln tal{lj{k meg. Mg ha kt szeret sszekti is kezt, s gy ugrik le valami magaslatrl, k s az ket sszekt anyag is szanaszt szakad, s sztszrdik a fldn, mire megtal{lj{k. Ha g{zzal teli szob{ban alszanak egytt, szinte biztosan elt{volodnak egym{stl, r{ad{sul ott a robban{s kock{zata is, ami nemcsak a tervket dnti halomba, hanem m{sokra is veszlyes. Azonkvl lehet, hogy holttestk sznn g. Elg klnsnek tnt, hogy egy ketts ngyilkoss{gra kszl p{r amiatt aggdik, hogyan festenek a hal{luk ut{n, de Rinko mg ennl is tbbet akart. Azt kv{nta, hogy egym{st szorosan {tlelve haljanak meg, gy, hogy testk teljesen sszer. Lehetsges ez? Ha igen, Kouki maga is gy akarta. Kouki annak idejn ppen eleget gondolkodott az letrl, most pont az ellenttrl volt sz. Saj{t hal{l{n tprengett, s mg csak nem is arra kellett megold{st tal{lnia, miknt birkzzon meg az regkor vagy betegsg miatt lassan kzeled hal{llal, hanem hogy maga vegye kezbe a dolgokat, s oltsa ki saj{t lett. Rengeteg knyv szletett arrl, hogyan kell lni, de szinte egyetlen knyv sem jelent meg az ngyilkoss{g jelentsgrl s az ehhez szksges lpsek[376]

rl. Kouki kezdte gy rezni, hogy a tkletes hal{l kivitelezse tbb energi{t s koncentr{cit ignyel, mint ha valaki teljes letet akar lni. Most, ahogy azon gondolkodott, milyen nehz megfelel mdon meghalni, Kouki egy kicsit kezdte megrteni, mirt dntenek egyesek gy, hogy felakasztj{k magukat, kzeled vonat el ugranak, vagy m{s egyb olyan mdon kvetnek el ngyilkoss{got, amely nem nevezhet eszttikusnak. Sz{mukra feltehetleg a bizonyoss{g s a f{jdalommentes, gyors hal{l volt a legfontosabb. Az {tlag ngyilkos leugrik egy szikl{rl, h{ztetrl, vagy a vonat el veti mag{t a peronrl. Az, hogy az ember felakassza nmag{t, m{r jval bonyolultabb, gondos elkszleteket, akaratert ignyel. A mrges g{zokhoz is kell nmi lelemnyessg. A mrgekhez pedig elg nehz hozz{jutni, s a hat{suk is bizonytalan. Kouki ezen tprengett szeptember m{sodik felben, mg vgl egy nap eszbe jutott az a kznys megjegyzs, amelyet egyszer rgi bar{tja, Kavabata vetett oda. Valami olyasmit, hogy a munkahelyn elg sok k{lium-cianid van. Kavabata rgi gimn{ziumi oszt{lyt{rsa volt, aki az egyetemen vegyszetet tanult, s most Iidabasiban a krnyezetvdelmi kutatkzpontban dolgozik. Elz sszel tal{lkoztak utolj{ra, a gimn{ziumi rettsgi tal{lkozn, csaknem egy vvel ezeltt. De a kzpiskol{ban Kavabata volt a legjobb bar{tja, s mg mindig j viszonyban voltak egym{ssal. Kouki el{sta bar{tja telefonsz{m{t, s t{rcs{zott. Kavabata azt mondta, hogy dlut{n a laborban lesz, s tud r{sz{nni nmi idt. Kouki azon nyomban meg is beszlt vele egy tal{lkozt. Mivel meg kellett magyar{zni ezt a hirtelen l{togat{st, azt mondta, hogy egy olyan regnyt szerkeszt, amelyben mrgekrl is sz esik, s ellenrizni akarja, pontose a szerz. Kavabata szakterlete a vegyi analzis volt. Imm{r vezet kutatknt dolgozott, s kln irod{ja volt a harmadik emeleten. Melegen dvzlte Koukit. Kis ideig kzs ismerskrl beszlgettek, azt{n Kouki a t{rgyra trt. A knyv[377]

ben, amelyen dolgozik, a gyilkos k{lium-cianidot tett {ldozata te{j{ba. A krds, nem foghatott-e gyant ily mdon az {ldozat. s ha igen, mivel lehetne helyettesteni ezt a mrget? A fehr laboratriumi kpenyt visel Kavabata haboz{s nlkl v{laszolt. Termszetesen azt hitte, hogy Kouki mg mindig a kiadban dolgozik. A k{lium-cianidnak keser szaga van, amelyet egy{ltal{n nem nyom el a tea kzlte. Hozz{tette, hogy vlemnye szerint ers k{v vagy des gymlcsl sokkal jobb lenne. Kouki ezut{n megkrte, mutasson egy kicsit az anyagbl, ha nem gond. Kavabata blintott, s azonnal el is kapott a szoba sark{ban lev szekrnykbl egy krlbell tizent centis kmcsvet. A kmcs sttbarna vegbl kszlt, hogy tartalm{t vj{k a napfnytl. Vegyi reagens, hirdette a cmke. Alatta angolul s jap{nul: k{lium-cianid. Akarod, hogy kir{zzak belle egy kicsit? Kavabata paprlapot tett az asztalra, r{ egy kisebb darabot abbl a fajta paprbl, amilyenre a por alak gygyszereket szokt{k kimrni, majd gumikesztyt vett fel, s levette kmcs tetejt. Amikor megbillentette az veget, kt babszemnyi grngy esett ki belle, majd kisebb grngyket tartalmaz fehr por. H{ny embert lenne ez kpes...? Annyira tiszta, hogy egy te{skan{lnyi adag ngy vagy t embernek is elg lenne. Kouki alaposabban megnzte az asztalon lev granul{tumot. Teljesen kznsges anyagnak l{tszott, b{rki cukornak vagy snak nzhette volna, mgis belehalna, ha egy keveset lenyalna az ujja hegyrl. Mi adja e makul{tlan por rejtett var{zserejt? Kouki ezen tndtt, amikor megszlalt a telefon, s Kavabata fel{llt. A szob{t spanyolfal osztotta kett. Kouki a szoba els felben lt, a szf{val s doh{nyzasztallal berendezett beszlgetsarokban, Kavabata pedig h{trament a telefonhoz,
[378]

ahol rasztal s knyvespolcok voltak. Koukinak hirtelen az agy{ba villant, hogy most lophatna egy kicsit a fehr porbl. Mindssze kt vagy h{rom kis te{skan{lnyira van szksge. Papr zsebkendbe csomagolva hazavihetn. Rajta, mondta mag{nak, de nem merte megtenni. Nem telt el sok id, s Kavabata letette a telefont. Elnzst, de egy percre {t kell mennem a szomszd szob{ba. Mindj{rt jvk mondta. Nyilv{n valami srgs dolga akadt. Ahogy Kavabata lpteinek zaja elhalt, Kouki gy dnttt, kihaszn{lja a lehetsget. Gumikesztyt hzott, ahogy Kavabat{tl l{tta, azt{n mg egyszer meggyzdtt arrl, hogy egyedl van a szob{ban, majd egy kevs fehr port szrt az asztalon lev orvosi paprra. sszehajtogatta a paprt, becsomagolta egy papr zsebkendbe, s gyorsan a bels zsebbe gymszlte. Mire a bar{tja visszatrt, m{r {rtatlan kppel cigarett{zott. Elnzst, hogy megv{rakoztattalak. Elrakhatom? Kavabata visszatette a port az vegcsbe. L{thatan semmit sem gyantott. Mennyibe kerl? krdezte Kouki nyugodtan. A kereskedelmi forgalomban nem v{s{rolhat, de neknk a munk{nkhoz kell, gy azt{n rendelnk, s hoznak belle. A cmkn feltntettk a mennyisget is: 25 gramm. Azonkvl ott {llt a gy{rt neve. Elfordult m{r, hogy valaki vletlenl lenyelt belle? Nem, de valamikor rg volt egy kutat, aki nem vette szre, s lenyalt egy keveset a kezrl. Meghalt. Nem lehetett megmenteni? Ez a legersebb mreg. Tnkreteszi az agy lgzkzpontj{t, gyhogy szinte azonnal be{ll a hal{l. Legfeljebb egy vagy kt perc.
[379]

Ahogy Kouki Kavabat{t hallgatta, knyelmetlen rzs fogta el. Nem brt tov{bb ldglni, knytelen volt fel{llni. * Kouki tork{ban dobog szvvel lt az asztal{n{l. Megpaskolta az ltnye bels zsebt, ahol a nemrgiben lopott csomagocska alig szreveheten, alig tapinthatan dudorodott. Kavabata azt mondta, hogy egy te{skan{lnyi ngy vagy t emberrel vgezhet. Ez az adag akkor tz embernek is elg. Kouki azrt lt be ide, hogy egy kicsit sszeszedje mag{t. Amikor az elbb r{dbbent, hogy milyen ers mreg van n{la, elhagyta az ereje. Egy{ltal{n, mirt kellett pont a Ginz{ra jnnie, ahol {llandan ilyen nagy a nyzsgs? Maga se volt biztos benne, de gy vlte, hogy a nevetgl, beszlget emberek l{tv{ny{bl, a fnyek csillog{s{bl akart ert merteni. Hogy megnyugodjon, ivott egy korty k{vt, gondolatai visszasz{lltak a kutatintzethez. Miut{n megszerezte a kincset, nemsok{ra t{vozott is. Vajon Kavabata megrezte, hogy valami nincs rendjn? Amikor visszatette a k{lium-cianidot az vegcsbe, nem tett megjegyzst, gyhogy feltehetleg nem tnt fel neki semmi. Ez a hirtelen t{voz{s klnsnek rzdhetett, de annak tudat{ban, mit is tett az elbb, Kouki egyszeren nem volt kpes tov{bb ldglni s cseverszni. Az igazat megvallva, megdbbentette, milyen knnyen meg tudta kaparintani ezt a veszlyes anyagot. Kavabata rgi bar{ts{guk miatt nem volt elg vatos. Ha meri, mg tbbet is lophatott volna. Persze pp azrt, mert olyan hal{los ez az anyag, a legtbb ember nemigen szeretn megkaparintani, s ha valaki mgis hozz{jutna, lehet, hogy akarata ellenre mag{ban tenne k{rt. A legtbb ember nem hajtja meglni nmag{t. gy azt{n elg rthet, ha Kavabata nem vigy{zott igaz{n. Koukit ink{bb az foglalkoztatta, hogy ha s Rinko ezzel a lopott porral li meg mag{t, jogilag felelss tehet-e Kavabata. Kouki nem tartotta valsznnek, hiszen bar{tja nem sejthette, hogy elvitte. A hal{l ok{t ktsgtelen, kider[380]

tik, de a mreg sz{rmaz{sa rejtly marad, hacsak Kavabata nem jelentkezik nknt. Minl tov{bb gondolkodott az egszen, ann{l idegesebb lett. Fizetett s t{vozott. Hat ra volt m{r. Az utc{kat bevil{gtotta a legklnbzbb szn s form{j neonrekl{mok tmege: fnyesebben ragyogtak, mint valaha. Kouki a metr{llom{s fel indult, azt{n meggondolta mag{t, s leintett egy taxit. Mi trtnik, ha a vonaton vletlenl nekitdik valakinek, s elszakad a papr? Katasztrfa. Hi{ba dnttte el, hogy kisv{rtatva meghal, nem akarta gondatlans{gbl siettetni a dolgot. Meg{lltotta a taxit egy szupermarket eltt, ahol gumikesztyt s egy vegcst vett, mieltt tov{bbment volna Sibuj{ba. Megszereztem kzlte l{tszlag kznysen, azt{n az asztalra tette a csomagot, s elmeslte laboratriumi kalandj{t. Rinko nh{ny nappal ezeltt elkezdett szutr{kat m{solni. Most abbahagyta a munk{t, s a fehr porra b{mult. Mindssze annyit kell tennnk, hogy belekeverjk valami folyadkba, s megigyuk. Az asszony hosszan meredt a porra, azt{n halkan, sz{raz hangon krdezte: Biztos vagy benne, hogy ettl meghalunk? Egy-kt percen bell. Egy-kt perccel azut{n, hogy beveszed, le{ll a lgzs. Kouki felvette a kesztyt, s {tnttte a port az elbb vett, kis kerek tart{lyba. Kavabata elmagyar{zta, hogy a fny vagy a leveg gyengti a szer hat{s{n ezrt az tnt a legjobbnak, ha valami stt helyen t{rolja. gy dnttt, hogy a paprt s a papr zsebkendt egy m{sik t{sk{ba teszi, s elgeti vagy eltemeti valahol. Ez bven elg lesz biztostotta Rinkt. F{jdalmas lesz?

[381]

Tal{n egy kicsit, de lelj ersen, s minden rendben lesz. Rinko nem vette le szemt a tart{lyban lev porrl, azt{n hirtelen eszbe jutott valami. Nem tehetjk borba? Milyen borba? Termszetesen vrsbe. A legjobb fajt{ba. Nem l{tom ok{t, mirt ne. Egytt isszuk meg, mikzben {tleljk egym{st. Elszr te veszel egy keveset a sz{dba, s {tadod nekem... Rinko nagyon szerette a finom bort, s l{thatan stlusosan akart vget vetni letnek. Csin{ljuk gy. Ha Rinko ily mdon akar vget vetni fldi tj{nak, neki nem volt kifog{sa ellene. Most, hogy megbeszltk, mint viszik vgbe, sokkal bksebbnek, nyugodtabbnak rezte mag{t. Mintha nemcsak lelkileg, hanem fizikailag is megtisztult volna lnynek minden kis szeglete. Mintha egsz teste fokozatosan {tl{tszv{ v{lna. M{r csak azt kellett eldntenik, hogy hol haljanak meg, de erre knny volt a v{lasz. Egyetrtettek abban, hogy Karuizav{ban kell megtennik. Termszetesen m{s helyek is hordoztak feledhetetlen emlkeket, kztk azok a sz{llod{k s fogadk, ahol megsz{lltak kapcsolatuk sor{n. De hogy olyan helyen vgezzenek magukkal, ahol vendgek vannak, s egy csom {rtatlan embernek okozzanak kellemetlensget, belertve a szemlyzetet... Az egyetlen hely, ahol bkben halhatnak meg, anlkl, hogy m{soknak terhre legyenek, a karuizavai nyaral. Persze vlhetleg felzaklatj{k vele Rinko anyj{t s testvrt, tal{n soha tbb nem lesznek kpesek betenni a l{bukat ide, de k legal{bb csal{dtagok. Tlk bocs{natot kell krni, s azt, hogy nzzk el, amirt mg egyszer utolj{ra a maguk feje ut{n cselekednek.

[382]

Most, hogy megszletett a dnts, Karuizav{ban halnak meg, elkerlhetetlen volt, hogy Koukinak eszbe ne jusson, mi trtnt ott Arisim{val s Akikval. Valamikor az ess vszak elejn haltak meg, de s Rinko kora sszel mennek. B{r az is lehet, hogy mg jav{ban tart a szezon, hiszen a fennskon kor{n ksznt be az sz. A kt eld testt hamar sztrohasztotta a hsg s nedvessg, de az vnek ebben a szak{ban ez nem valszn. s mostantl egyre hvsebb lesz. Mg ha szp is az id, hvs arrafel a leveg, s oktberre m{r senki nem marad ott, kivve a helybelieket mondta Rinko. Kouki lelki szemeivel l{tta maga eltt a nyaralt, amint csendesen megbjik a sznesed nvnyzetben. A vrsfenyk mind s{rg{ra v{ltanak, s ha vgigmsz az svnyen, gy rzed, mintha t{voli vil{gba jutott{l volna, amelyet mg sose l{tt{l tette hozz{ az asszony. Mindketten tkletesen tudat{ban voltak annak, hogy ha vgigmennek azon az svnyen, a vil{g legt{volabbi pontj{ra jutnak. Minden lassan, de elkerlhetetlenl vezetett hal{luk fel. Most, hogy minden idegsz{lukkal a hal{lra koncentr{ltak, gy reztk, egyre kevsb ktdnek az lethez. m ez egy{ltal{n nem jelentette azt, hogy csendesen magukba vonultak volna, st, szerelmi letk mg gazdagabb, mg ersebb lett. Egym{s ir{nti vonzalmuk a kszlds utols nh{ny napja sor{n mg ink{bb elmlylt. A frfi minden reggel, amikor felbredt, s ott tal{lta kedvest maga mellett, kzelebb hzdott hozz{, keblt cirgatta, majd tov{bb minden kis testrszt, mg vgl azon nem kapt{k magukat, hogy ismt szeretkeznek. Azt{n Kouki, miut{n meggyzdtt arrl, hogy jra meg jra kielgtette kedvest, ismt {lomba szenderlt. Dl krl kezdtek jra magukhoz trni, s nem sokkal azut{n ismt csak egym{s testt lveztk. Este pedig megint csak egym{s karja[383]

iba z{rkztak, mintha egsz nap a sttsget v{rt{k volna. A napszakok v{ltakoz{sa semmit se jelentett sz{mukra, a norm{lis let messze a t{volba sodrdott. Aki nem ismerte ket, azt gondolta volna, hogy egyedl a kicsapong{snak lnek. Pedig most, hogy elvetettk maguktl a megszokott emberi v{gyakat, azt, hogy hatkonyak legyenek, vagyont szerezzenek, s lvezzk az let rmeit, nem sok minden maradt, amivel trdhettek volna. Maradt h{t az telek s a szerelem lvezete, s tekintve, hogy szinte ki sem mozdultak a szob{bl, nemigen voltak hesek, gy azt{n nem maradt m{s sz{mukra, mint a szerelmi szenvedly. Mgis jval tbb volt ez vgtelen orgi{n{l. Nem akartak semmit sem bizonytani. Ink{bb elgettek minden kis ktelyt, amely kzelg hal{lukkal kapcsolatban felmerlt. Kt, nem igaz{n vall{sos ember sz{m{ra az egyetlen mdja, hogy teljesen termszetesen, minden megb{n{s nlkl lemondjanak az letrl, az, ha fellik a testkben lev tartalkokat, s amennyire lehet, kzel jussanak az leten belli hal{l {llapot{hoz. Fllnek minden csepp energi{t, amellyel a fldn l teremtmnyek rendelkeznek. Hamuv{ getik, hogy elenysszen letv{gyuk, s amikor eljn az id, knynyedn csusszanjanak {t a hal{l birodalm{ba. k gy kszltek a hal{lra. Kouki igyekezett rendbe tenni dolgait. Mg egyszer utolj{ra l{tni akarta felesgt s l{ny{t. Nem mintha b{rmit is megb{nt volna, vagy gy rezte volna, mg mindig hozz{juk ktdik: egyszeren ki akarta fejezni tisztelett s szeretett az ir{nt a kt ember ir{nt, akivel annyi ven {t megosztotta lett. Biztos volt benne, hogy miut{n hnapokig nem is hallottak rla, teljesen lert{k. Mgis gy rezte, azok ut{n, hogy ilyen nzn viselkedett velk, ha ismt tal{lkoznak, azzal kifejezi, hogy a lehet legjobbat akarja nekik. Vgiggondolta a dolgot, s vgl egy nappal azeltt, hogy Rinko meg elindultak volna Karuizav{ba, felkereste a felesgt. Eltte telefon{lt, s megkrte az asszonyt, mondja meg Csiknak, legyen is ott. Nevetsgesen hivatalosnak
[384]

tnt, ahogy ott lt velk a vendgfogad{s sznhelyn, a nappaliban. Zavarban volt, mintha csak egy idegen h{z{ban lenne. Megkrdezte, hogy vannak, de a felesge elkerlte a v{laszt, helyette azt mondta: Megkrtem egy ismers gyvdet, hogy rendezze el a dolgokat. Rendben lesz gy? Kouki megrtette, hogy az asszony a vagyonmegoszt{sra gondolt, de ez m{r egy{ltal{n nem rdekelte, gysem lesz letben, hogy l{ssa az eredmnyt. Tkletesen elgedett volt azzal, ha minden a felesg s a l{ny{ lesz. Beleegyezen blintott, s kortyolgatta a Csika {ltal felszolg{lt te{t. Nem tudta, mit mondhatna mg. Egy kicsit lefogyt{l kzlte Csika, pedig azt felelte: Te viszont jl nzel ki. Megint megfeneklett a t{rsalg{s. A felesge vgl kt nagy paprzs{kot hozott el. sz van m{r, gyhogy ezekre szksged lehet. Kouki belenzett a paprzs{kokba. A vastagabb ltnyei s pulverei voltak benne, szpen sszehajtogatva. Nekem ksztetted ssze? Egy pillanatra teljesen megr{zta a felismers, hogy az asszony ilyen figyelmessgre kpes, mikzben mindvgig azt hitte, hogy gylli t. A megmaradt szeretet jelnek gondolta, hogy Fumie ilyet tett a frfi kedvrt, aki otthagyta egy m{sik n miatt. Vagy csak a rgi megszok{s, hiszen olyan sok ven {t volt a felesge? Ksznm. Lehajtotta fejt, gy rezte, mintha megal{zta volna ez az utols nagyvonal gesztus. Az egsz helyzet olyan klns volt. Mg nem v{ltak el, csak ment el, s egy m{sik nvel osztotta meg {gy{t. A felesge megveti rte, s mereven viselkedik, mgis gondosan sszeszedte, kiv{logatta azokat a ruh{kat, amelyekre szksge lehet ebben az vszakban. A l{nya is haragszik r{, amirt ilyen nz, ugyanakkor mindssze annyit akar, hogy a szlei ismt
[385]

egytt legyenek. maga azt tervezi, hogy nh{ny napon bell megli mag{t, s nekik sejtelmk sincs rla. Mindh{rman zavarban voltak valamelyest, de ugyanakkor szerettek volna mg egy kicsit gy maradni h{rmasban. Kouki megivott mg egy poh{r te{t, azt{n elnzst krt, s felment a lpcsn, hogy vessen egy pillant{st rgi dolgozszob{j{ra. Ugyangy nzett ki, mint ny{r elejn, amikor eljtt hazulrl. A csipkefggny be volt hzva, a tolltart s az aktat{ska, amelyre tbb nem lesz szksge, a rgi helyn pihent. Az asztalt vkony porrteg bortotta. Kouki elszvott egy cigarett{t, azt{n jra lement, s kzlte, hogy t{vozik. A felesge egy kicsit meglepdttnek tnt, de nem marasztalta. Csika pillant{sa idegesen cik{zott oda-vissza a szlei kztt. Akkor ezeket magammal viszem. Kouki felvette a paprzs{kokat, s a bej{rathoz ment, azt{n megfordult, a felesge s a l{nya fel nzett: Viszl{t. Valami tbbet akart mondani, bocs{natot krni tlk, de tork{n akadtak a szavak. Valsznleg gyis hamisan csengennek. Vigy{zzatok magatokra mondta halkan. Igyekezett kznys hangot megtni, de f{jdalmasra sikerlt. Lesttt szemmel nyitotta ki a kaput. Ne menj el! ki{ltott Csika ut{na. Visszafordult, l{tta, hogy a felesge elfordul, Csika pedig knnyes szemmel mered r{. gy maradtak meg az emlkezetben. Sztlanul istenhozz{dot mondott nekik, s kiment az ajtn. Amikor kilpett a verand{rl az utc{ra, mg egyszer h{tranzett, de senki se jtt ut{na. * A szetagajai rgi h{z{ban tett l{togat{sa ut{n m{snap Kouki Rinkval egytt t{vozott Tokibl. Ez volt az utols tjuk, s a gondolat, hogy mindent most l{tnak utolj{ra, kedvess tette a zsfolt kis sibujai lak{st, ahol rvid ideig ltek, s a zajos, zsfolt utc{kat krtte. De nem akart{k rzelgssgre vesztegetni az idt.
[386]

Indulunk mondta Rinko vid{man, s t{voztak a lak{sbl. Az asszony az vszakhoz ill teveszr kosztmt s kalapot viselt, mg Kouki barna nadr{got s bzs szn zakt hzott. Mindssze egyetlen tit{sk{t vitt mag{val. Felsznes megfigyel sz{m{ra olyb{ tntek, mint rvid kir{ndul{sra indul, szeret p{r. Kouki lt a korm{ny mg, s hajtott {t a v{roskzponton Kanecu autp{lya fel. Most l{tom utolj{ra Tokit, mondta mag{ban a frfi, amikor megkapta az autp{lyajegyet. Rinko kivette a kezbl a paprdarabot. Egyir{ny jegy morogta angolul. gy igaz, gondolta a frfi. Ir{ny a Paradicsom. Kicsit ostob{n hangzott, de az asszony nem vette le szemt az elttk kanyarg trl. Kouki pedig a korm{nykereket fogva elismtelte mag{ban a szt: Paradicsom. Rinko hitt a Paradicsomban, hitt abban, hogy miut{n elhagyj{k ezt az letet, egym{s ir{nti szerelmk v{ltozatlanul l tov{bb. Valamikor rg egy frfi s egy n evett a tiltott gymlcsbl, s kiztk ket az denkertbl. Most ugyanaz a kt ember, d{m s va, megprb{lt visszajutni, annak ellenre, hogy hallgattak a kgy cs{bt{s{ra, Isten ellen fordultak, s megkstolt{k a gymlcst. Lehetsges, hogy valaha visszajussanak a Paradicsomba? Koukinak sejtelme sem volt rla, de mg ha megtagadj{k is tlk a bejut{st, nem panaszkodott. Amiatt voltak ezen a bns vil{gon, mert megkstolt{k a szerelem tiltott gymlcst, s ha m{r eleve emiatt estek ki az r kegyeibl, mirt ne haszn{ln{k ki a lehet legjobban, s lveznk ki tetszsk szerint? Kouki nem tudta volna megmondani, hogy igaz-e az asszony {ltal a tlvil{grl festett, rzs{s kp. Abban viszont biztos volt, hogy b{rmeddig lnek, semmi nem mlhatn{ fll a Rinkval megismert rmt. Az rm lelsben fog meghalni, a gynyr cscs{n, Rinko megingathatatlan sze-

[387]

relmnek biztos tudat{ban. Ezzel felfegyverkezve, bks szvvel indult Rinko t{rsas{g{ban az egyir{ny tra. Amikor megrkeztek Karuizav{ba, a Felt{madt a szl elszava jutott Kouki eszbe. Hori Tacuo regnyr tprengett gy a szerelemrl s hal{lrl. Egy ilyen dlut{n... a semmibl egyszeriben felt{madt a szl. A tbbi elveszett emlkei kdben. Valamivel ksbb egy Paul Valry-idzet jutott az eszbe. Le vent se lve, il faut tenter de vivre. Felt{madt a szl, az letet kell keresnnk. B{r a felt{mad szl nem jellegzetesen szi kp, a szavak zenje az szi t{jat idzte. Ez az idzet a maga ers letigenlsvel nem tnt helynvalnak a hal{lba indulk sz{m{ra, mgis a szavak ritmus{ba rejtve rzdtt valami, ami ink{bb a belenyugv{ssal, mint az lettel volt rokonthat, az sz kpzete, amelynek rett bsgben egyszerre jelenik meg az let s a hal{l. Termkeny sz v{rta ket Karuizav{ban. A csendes utc{kon lnken fjt a szl. Dlut{n rkeztek, amikor a nap mg magasan {llt, ezrt azt{n {thajtottak a v{roskzponton, elhaladtak Szengataki mellett egszen Oni-osidasiig, hogy teljesen kilvezhessk a magas fennsk l{tv{ny{t. A ragyog, tiszta id m{s volt, mint az estl terhes, flledt ny{rel. A fstfelht ereget Aszama hegy kicsinek l{tszott a t{gas, magas gbolt alatt. A hegyoldal helyenknt m{r fellttte az sz szneit, s lejjebb hossz pampaf ragyogott az szi napstsben. Egyikk se beszlt sokat. Nem azrt, mintha nem lett volna mondanivaljuk, hanem mert agyukban meg akart{k rizni az sz csod{inak lenyomat{t. Ahogy a nap kezdett lenyugodni, az Aszama hegy pereme mg fnyesebben ragyogott. S ahogy nztk az alkonyod gboltot, a hegy az alj{tl felfel lassan sttsgbe borult. Egy szdt pillanatig mindssze a felhk fehrje vil{gtott, azt{n este lett. Klns, de amg gondolataikat az let foglalta le, vonznak tal{lt{k az szi mag{nyt, de most, hogy gondolataik a
[388]

hal{l fel fordultak, meneklni akartak a szomor l{tv{nytl, s lesiettek a hegyrl. Egy ra mlva rkeztek a nyaralba, addigra m{r teljesen beesteledett. A gondnok gve hagyta a verand{n a l{mp{t, s ez a fny mg jobban kihangslyozta, milyen stt van. Vgre visszajttnk mondta Rinko, Kouki pedig bajusza alatt motyogva megismtelte a szavakat. Megegyeztek abban, hogy eltltenek itt mg egy jszak{t, azt{n holnap este megissz{k egytt a vrsbort, s ezzel vget r letk ezen a vil{gon. Este a kzeli sz{llod{ban vacsor{ztak. gy terveztk, m{snap otthon maradnak, gy ez volt az utols alkalom, hogy valahol egytt vacsor{znak. Jlius elejn is itt vacsor{ztak, pezsgvel koccintottak Kouki szletsnapj{ra. Meg sem fordult a fejkben, hogy alig h{rom hnappal ksbb ugyanazon a helyen mondanak bcst a vil{gnak. Pedig visszatekintve tal{n m{r megvoltak a jelek akkor is, Kouki pld{ul azt fontolgatta, hogy kilp a munkahelyrl, b{r akkor mg fogalma sem lehetett arrl, hogy {thelyezik egy le{nyv{llalathoz, s m{r akkor gy rezte, rtelmetlen az lete. Rinko a szerelem mulands{g{n s az regeds jelein kesergett. Ezt kvette Mizugucsi hal{la, majd a nvtelen, mocskold levl, amely az {thelyezshez vezetett. Ennek kvetkeztben otthagyta a v{llalatot. De nem ktsges, hogy hal{lv{gya Rinko ir{nti szenvedlybl fakadt, s abbl, hogy gy rezte, tkletesen kilvezte az letet. Mintha a tavasz s a ny{r sor{n sszegyjttt golykat egyetlen napon lnk ki az gbolt fel, k ketten pedig rkre eltnnnek a rvid, de heves golyz{porban. Kouki megremegett e v{ratlan, hirtelen vgnek a gondolat{ra, amikor asztalukhoz lpett az italos, s egy kis bort nttt a pohar{ba. Chteau Margaux volt. A csod{s arom{j, vrvrs ital kicsit ltygtt a kerek, szles borospoh{rban. J, ugye? Rinko v{lasztotta a bort, s abbl indult ki, hogy most helynval valami borzasztan dr{ga vrsbort inniuk. L{gy rettsg rzdtt rajta, az eurpai termkenysg
[389]

s hagyom{ny vsz{zadai, ak{rcsak az alattuk meghzd tiszta, szibarita gynyr. Krjnk mg egy veggel holnapra is? Majd lvezettel megisznak nh{ny korty bort, ahogyan most is, majd kz a kzben elindulhatnak abba a rzsaszn vil{gba, ami ezut{n kvetkezik. Aznap jjel Kouki s Rinko csak aludt s aludt. Rszint kimertettk ket az utols nh{ny nap elkszletei, de ezen tlmenen az let maga is elb{gyasztotta ket. Olyan volt, mintha egsz eddigi letk minden nyge nehezedett volna r{juk, mly {lomba ringatva ket. Kouki kor{n bredt, gyenge fnysugarak szrdtek be az ablakon. Megbizonyosodott arrl, hogy Rinko ott fekszik mellette, s ismt elaludt. Most m{r Rinko is beren aludt, de az, hogy maga mellett rezte Koukit, megnyugtatta annyira, hogy mg kzelebb bjt hozz{, s ismt elszunnyadt. M{r dl is elmlt, mire mindketten teljesen felbredtek. Rinko szok{s szerint lezuhanyozott, kis sminket tett fel, kasmrpulvert vett, hossz, gesztenyeszn szokny{t, azt{n nekil{tott rendbe tenni a h{zat. Kouki addig kiment a verand{ra, hogy elszvjon egy cigarett{t. Mg kor{n volt ahhoz, hogy szi sznekben pomp{zzon a kert, de a nvnyzet itt-ott m{r kezdte megv{ltoztatni sznt, s az elmlt nh{ny nap sor{n lehullott levelek vastagon bortott{k a stt talajt. llt, s nzte az eget a f{k cscsai mgtt. Rinko kijtt, s meg{llt mgtte. Mit nzel? Az eget mutatta a frfi, azt{n egytt csod{lt{k a liget f{i mgtt a vgtelen mly kksget. Meg kne rnunk a vgrendeletnket mormolta az asszony. Koukinak ugyanez j{rt az eszben. Van valami utols kv{ns{god?

[390]

Csak egy. Azt akarom, hogy egytt temessenek el minket. M{sra nincs szksgnk, ugye? Igen, csak erre van szksgnk. Ak{r teljestik, ak{r nem, ez volt utols kv{ns{guk. Ksbb, a dlut{n folyam{n egym{s mellett lve rt{k bcslevelket. Elszr Rinko rta ecsettel. Bocs{ss{tok meg ezt az utols nz tettnket. Krjk, egytt temessetek el minket. Ez minden, amit krnk. Ut{na mindketten al{rt{k. Elszr Kouki, ut{na Rinko. Kouki ezut{n kln levelet is rt a felesgnek s a l{ny{nak. Rinko is rt az desanyj{nak. A frfi most nemcsak bocs{natot krt azrt, amit tenni sz{ndkozik, hanem vgre lerta azokat a szavakat, amelyek kt napja a tork{n akadtak. Tiszta szvembl ksznk mindent. r{s kzben a flben csengett, ahogyan Csika srva ut{na ki{ltott, amikor elment. Ne menj el! Vajon hogy rtette? Egyszeren arra gondolt, hogy ne hagyja el a h{zat, vagy a l{nya valahogy megrezte, mi j{r a fejben, s vissza akarta tartani? Holnapra mind Fumie, mind a l{nya tudni fogja, mi j{rt akkor a fejben. Amikor befejeztk, hirtelen gy tnt, mintha ebben az letben m{r nem lenne tbb feladatuk. Kis idt medit{cival tltttek, Rinko a h{z egyetlen karosszkben lve, Kouki knyelmesen elnylva mellette a szf{n, gy maradtak lehunyt szemmel, {tengedve magukat a nyugalomnak, mg vgl az szi nap lassan lenyugodni kszlt, s mire szbe kaptak, m{r alkonyodott. Rinko csndesen felkelt, felkapcsolta a l{mp{t, s kiment a konyh{ba, hogy elksztse utols tkezsket. M{r kor{bban mindent megvett hozz{. Hamar sszerakott egy sonk{s-gomb{s sal{t{t, zs{ly{s kacs{s ragut, azt{n az asztalhoz hvta Koukit. Kis t{nyrokban t{lalta a sal{t{t, a frfit pedig elnttte a boldogs{g a gondolatra, hogy utols vacsor{j{t Rinko csin{lta.
[391]

Nyissuk ki a bort javasolta. Kihzta a dugt a palack Chteau Margaux-bl, amelyet elz este v{s{roltak, s lassan nttt. Felvettk poharukat, s sszerintettk, de nem tudtak mire koccintani. ...Csod{latos utaz{sunkra javasolta vgl Rinko ttov{zva. Erre ittak h{t, egym{s szembe nzve. J volt az let szlalt meg Rinko mly meggyzdssel. Kouki egy pillanatig klnsnek tal{lta, hogy is mondhat valaki ilyet a hal{lba vezet t bej{rat{n{l. Az asszony pedig a kezben tartva a pohar{t, folytatta: Megismertelek tged, mindenfle csod{latos dolgot tanultam, s olyan sok boldog emlkem van. Kouki ugyangy rzett, h{l{san blintott. Az asszony csillog szemmel folytatta: Az, hogy megkedveltelek, megszerettelek, mindennap boldogg{ tett. Megtantott r{, mit jelent lni. Termszetes, hogy nha f{jdalmas volt, de sz{zszor annyi boldogs{got adott. Az, hogy szerettelek, kpess tett arra, hogy olyasmiket ljek {t, amiket azeltt soha. Megtanultam mindent megbecslni, amit csak l{tok, s l{tni azt, hogy mindennek megvan a maga rtke. s mgis meghalunk te meg n... Igen. Csordultig vagyok csod{latos emlkekkel. Tbb m{r nem fr belm, kszen {llok. Minden megb{n{s nlkl kpes vagyok meghalni. s te? Kouki blintott. Teljes szvbl szerette s ddelgette ezt a nt, s is megb{n{s nlkl kszen {llt a hal{lra. J volt az let mormolta ntudatlanul is Rinko szavait ismtelve. szintn gy rezte, hogy az elmlt tizennyolc hnap sor{n olyan mly s teljes letet ltek, hogy kpesek minden flelem nlkl meghalni.

[392]

Ksznm szlalt meg Rinko, ismt fel nyjtva borospohar{t. n ksznm neked koccintotta hozz{ Kouki az vt. Blintottak egym{s fel, s lassan belekortyoltak a borba. Ksbb, ma jszaka megismtlik ezt az egyszer kis szertart{st, s ezzel megkezdik tjukat. Ennek tudat{ban, erre emlkeztetve egym{st, koccintott{k ssze ismt poharaikat. Hat rakor fejeztk be utols tkezsket. Odakinn m{r stt volt. Mindssze a veranda szln lv l{mpa fnye csillogott a sttbe borult kertben. Oktberben senki nem haszn{lja a nyaralj{t. Lassan kszltek a hal{lra. Elszr is Kouki elvett egy tiszta borospoharat, negyedig tlttte a maradk Margauxval, majd a fehr tart{lybl k{lium-cianidot szrt bele. Mindssze nh{ny kiskan{lnyi volt, de mivel ez tbb ember letnek kiolt{s{ra is elegend, nekik bven elg lesz. Kouki nzte a mrgezett bort, Rinko pedig halkan megjelent, s lelt mell. Amikor ezt megisszuk, mindennek vge, ugye? szlalt meg az asszony. vatosan kinylt, megfogta az veg sz{r{t, az arc{hoz emelte, mintha meg akarn{ kstolni. Nem rzem a szag{t. A bor elnyomja a mreg zt is, legfeljebb egy kis keser utze lesz. Ki mondja? Kouki Kavabat{tl hallotta, de most, hogy az asszony szba hozta, valban furcs{nak tnt, hogy b{rki l tudhassa, milyen utze van annak a mregnek, amely azonnali hal{lt okoz.

[393]

Lehet, hogy valaki tvedsbl egy nagyon pici menynyisget lenyelt, s letben maradt. Tal{n mondta el, milyen. Velnk ez nem trtnhet meg, ugye? Sz sincs rla felelte Kouki nbizalommal telve, majd a telefonra pillantott. Ideje megkrned Kaszahar{t, hogy jjjn {t holnap egy ra krl. Durv{n kisz{mtotta a hal{luk idpontj{t. Azt akarta, hogy egym{s lelsben tal{lj{k meg ket, ahogy Rinko szerette volna. Ehhez az kell, hogy a hal{l be{llta ut{n tizenkt-hsz r{n bell megtal{lj{k ket, amikor legersebb a hullamerevsg. Mondd azt neki, hogy tzif{ra van szksgnk, akkor biztosan eljn. Rossz rzse volt amiatt, hogy belekeveri a dologba a gondnokot is, de mire megrkezik, testk m{r kihlve kapaszkodik egym{sba. Megynk? Ez a kznysen odavetett sz elg volt, Rinko blintott, s egym{s kezt fogva felmentek a lpcsn. Odafenn a h{lszob{ban a kertre nz ablak egsz nap nyitva volt, de mostanra becsukt{k, s egy kicsit feltekertk a ftst. Kouki felkapcsolta az olvasl{mp{t, s az jjeliszekrnyre tette a bort, azt{n lelt Rinko mell az {gy szlre. Mg nem sz{llt le az jszaka, de mly csend vette krl ket, amelyet csak kihangslyozott a madarak halk csiripelse. Kouki figyelmesen hallgatta, bkessggel tlttte el, hogy ilyen nyugalom kzepette is lehet lni. Nem b{nod? krdezte Rinko l{gyan. Kouki a fejt r{zta az asszony halk suttog{s{ra. Nem. Az leted... Volt benne j s rossz egyar{nt, de a vgn tal{lkoztam veled, s ettl csod{latos lett. n sem b{nom. Vgtelenl boldogg{ tett, hogy megismertelek.

[394]

Koukit hirtelen gyengdsghull{m nttte el, nem tudott uralkodni mag{n. tlelte, cskolni kezdte az asszonyt. Nemcsak az ajk{t, hanem az orr{t, a szemt is. Mindazt, ami olyan kedves volt neki. Cskokkal {rasztotta el, azt{n abbahagyta, r{ kellett nznie. Vegyl le mindent, j? Mg egyszer utolj{ra gynyrkdni v{gyott az asszony testnek l{tv{ny{ban a hal{la eltt, agy{ba akarta getni a l{tv{nyt. Szeretnm, ha meztelen lennl! Hallva, hogy gy knyrg, mint egy kisfi, Rinko any{san blintott, azt{n a frfinak h{tat fordtva levette a pulvert, majd a hossz szokny{t. Ezut{n kikapcsolta melltartj{t, flrevetette, s kibjt a bugyibl, mieltt visszafordult volna. gy gondoltad? krdezte. Anyaszlt meztelenl {llt a frfi eltt. Egy utols szerny gesztussal eltakarta kezvel mellt. Most, kzvetlenl a hal{l eltt teste halv{ny, fehr volt, kecses, ak{r egy szp porcel{nfigura. Mintha csak az eltte {ll meztelen alak hzn{ mag{hoz, Kouki fel{llt. Megfogta az asszony mellt takar kezt, s elvette onnan. Olyan gynyr vagy! Eddig mg sose nzte ilyen gondosan s feszlten Rinko testt a l{mpafnynl. htattal leste minden porcik{j{t jra s jra a fejtl a l{bujj{ig, majd visszafel. Kezdte gy reznie mintha ez a ni test templomi szobor lenne, Amit{bha vagy Bodhiszattva szobra. Most bredt r{, hogy mindvgig ezt a l{tv{nyt kereste, Buddha kpt, a szentsget, a ni test l{tv{ny{ban, s ahogyan a hv rinti meg Buddha szobr{t {ld{st krve, gy nyjtotta ki most mindkt kezt, gy rintette meg az asszony karcs nyak{t, szpen velt v{ll{t, kerek, feszes mellt, a bimbkat. Keze lesiklott a karcs derkon, a csp gyengd vn, a kerek fenken, mg el nem rt a l{ba kzti kis sr boztig. Azt{n trdre rogyott, s mintha im{dkozna, gy suttogott: Mutasd meg ezt is!

[395]

Rinko l{thatan meghkkent, de lassan leereszkedett az {gyra, s enyhn sztt{rta a combj{t. Kouki csillog szemmel fogta meg az asszony kt trdt, tolta szt combjait, amenynyire csak tudta, azt{n fokozatosan kzelebb hzdott. Ilyen szlesre t{rva a fekete szr elvkonyodott, s a gndr sz{lak kztt kil{tszott a rzsabimb cscsa. Kouki, elnyomva v{gy{t, hogy megcskolja, tov{bb kutakodott. Ujj{nak hegyt odatette, ahol srbb, sttebb volt a szr, lassan szthzta, s megtal{lta a test kzppontj{t. Kvlrl senki nem mondta volna meg, milyen lazacrzsasznen ragyog, mennyire buja s nyirkos. Ebben az egyszerre eleg{ns s obszcn, mly hasadkban kezddtt az lete, s itt is vgzdik. E mgtt a puha s rzsasznen ragyog kszb mgtt ismeretlen mlysgek fekszenek, ahonnan, miut{n foglyul ejtettk a l{gy hs finom rtegei, nem tr vissza lve. Azzal vezekel a bujas{g stt s csod{latos bnrt, amirt betrt ebbe a gazdag, termkeny kertbe, hogy idnek eltte t{vozik errl a vil{grl. Miut{n utolj{ra kilvezte kedvese l{tv{ny{t, Kouki trelmetlenl levette ruh{j{t, azt{n ajk{t az asszonyra szortotta, nyelvvel cirgatta. Az asszony is felb{torodott ettl a vakmersgtl. Kouki vesszeje ut{n nylt. L{that b{nattal cirgatta, azt{n mlyen a sz{j{ba vette, s gy tartotta. is {trezte, mennyire megv{ltoztatta az lett ez a testrsz, amelyet most olyan im{dattal szeret, s amely miatt nemsok{ra vget vet letnek. Egy ideig gy maradtak, egyszeren lveztk a m{sik testnek zt, azt{n megfordultak, egym{ssal szemben lefekdtek az {gyra. Kezddhet az utols lakoma, amelynek cscs{n egytt t{voznak az {rnykvil{gbl. Rinko hanyatt fekdt, s egy p{rn{t dugott a dereka al{, amitl cspje megemelkedett, Kouki pedig elhelyezkedett fltte, mintha csak el akarn{ takarni. Ebben a helyzetben leltk {t egym{st azzal a gondolattal, hogy tbb sose v{lnak el. Ettl fogva nem volt mitl flnik. Mindssze annyi teendjk maradt, hogy egytt jussanak el a gynyr cscs{ra.
[396]

Rinko szavak nlkl is rtette Kouki sz{ndk{t, amikor a frfi sszegyjttte minden erejt az utols pillanatban, megborzongott, megr{zkdott, mg vgl egsz teste remegett. Nem nygte, azt{n felki{ltott , meghalok! Ebben a pillanatban mg jobban mag{ba hzta a frfit, {tlelte s szortotta, hogy benne is magasra csapott a l{ng. Olyan boldog vagyok... Mintha lnynek mlybl szakadt volna ki ez az elragadtatott ki{lt{s. s ezzel kiszvta Koukibl a l{ngot, az leter minden maradk{t. A frfi nem tartotta tov{bb vissza mag{t. Amikor m{r mindketten teljesen kilveztk a pillanatot, Kouki jobb kezvel az jjeliszekrny fel nylt. Most, amikor mg benne lktet a gynyr, elszr kortyol a mregbl, azt{n Rinko kvetkezik. Eljtt h{t az id, kezddik az utaz{s. Nem bizonytalankodott. Mind az t ujj{val ersen szortotta a borospoharat, s a sz{j{hoz emelte. A bborszn folyadk l{ngknt nyaldosta a poh{r belsejt. A sz{j{hoz emelte. Meglepdtt, mert egy{ltal{n nem volt keser vagy savas mellkze. Ha mgis, nem rezte, egyedl a nyelsre sszpontostott. Ivott egy kortyot, azut{n, ahogy rezte, mint csszik le a tork{n, lehajtotta fejt, s a sz{j{ban lev maradkot Rinko vrs ajkai kz engedte, amelyek most egy bodhiszattva elbvl mosoly{val nyltak szt. Az asszony {tlelte, teste mg mindig mag{ba foglalta t. Minden ellen{ll{s nlkl, ahogyan egy kisbaba szopja a tejet anyja mellrl, lelkesen szrcslte ki a folyadkot a frfi ajk{bl. A vrsbor {tjutott a frfi sz{j{bl a nbe, vgl kicsordult ajka kt sark{ban, s lecsurgott fehr arc{n. Kouki elbvlten nzte, azt{n grcsbe r{ntotta valami stt er, fulladozni kezdett. Megr{zta fejt, s maradk erejt sszeszedve felki{ltott: Rinko... Dr{g{m!

[397]

Hangjuk olyan volt, mint a hajkrt a kdben. Utols ki{lt{suk, utols daluk az letben.

[398]

Halottszemle-jelents, 1. rsz
D{tum s id: 1996. oktber 6. 15.30 Hely: 2-450 Nasinoki, O-aza Karuizava-ue, Karuizava-cho, Kataaszaku-gun, Nagano-ken Tan: Szaito Takesi a karuizavai rendrsgtl. Az elhunyt neve, kora, cme s foglalkoz{sa: Kouki Soicsiro, frfi, 55 ves 2-15 Szakura Sinmacsi 3-csome, Szetagaja-ku, Toki A Kort{rs Knyvek Kiadv{llalat volt alkalmazottja A hal{l be{llta: krlbell 1996. oktber 5. 19.30 A holttest: magass{ga 176 centi, {tlagosan t{pl{lt, kicsit tlslyos. A hal{l be{llta ta eltelt id krlbell hsz ra. A halottkm megjegyzse: Az elhunytat meztelenl tal{lt{k meg partnernjt {tlelve (l{sd csatolt jelents), aki alatta fekdt. A kt holttest {gykn{l sszetapadt, az elhunyt pnisze a n hvelyben maradt. A holttesteket akkor tal{lt{k meg, amikor a rigor mortis a legersebb volt, emiatt a kt testet igen nehz volt sztv{lasztani. Vgl kt rendr vgezte el. Az elhunyt bre s{padt volt, haja fekete, a hal{ntk{n{l szl. Szemremszrzete fekete, sr. Mivel az elhunyt hason fekdt, karj{t-l{b{t az alatta fekv n kr kulcsolva, a livor mortis a mellkas- s hast{jon jelent meg. A rigor mortis ers volt az zletekben. A fels vgtagok lel helyzetben voltak, knykben lesen behajltva. Mindkt kz a n h{ta mg nylt, s rszben be{gyazdott a brbe. Az als vgtagok lesen be voltak hajltva trdben s cspben. Mivel az elhunyt hason fekdt, az arct{jk vrsesbarna volt az ers vrtolul{stl. A szemhj s szemkt[399]

h{rtya vrednyei eltmdtek. A szemkth{rty{ban nh{ny kisebb brvrzses bevrzs volt l{that. A h{t alapveten s{padt volt, b{r mindkt oldalon v{lltl lefel karcol{s volt tal{lhat egszen a derkig, amelyeket a n krme okozott. A sz{j szorosan a n sz{j{ra tapadt, kis mennyisg vres, idegen folyadkkal a sz{jregben. A sz{j ny{lkah{rty{ja s az ajak vrsesbarna s vrtolul{sos volt, az ajak kt oldal{n idegen folyadk csorgott vissza. M{s kls srls nem l{tszott. Hal{l oka: akut lgzsi elgtelensg mreg hat{s{ra (k{liumcianid). Hal{l fajt{ja: ngyilkoss{g. A jelentst hitelesti: HIRATA RJSZUKE RENDRSGI HALOTTKM

[400]

Halottszemle-jelents, 2. rsz
D{tum s id: 1996. oktber 6. 15.30 Hely: 2-450 Nasinoki, O-aza Karuizava-ue, Karuizava-cho, Kataaszaku-gun, Nagano-ken Tan: Szaito Takesi a karuizavai rendrsgtl Az elhunyt neve, kora, cme s foglalkoz{sa: Macubura Rinko, n, 38 ves 6-3-10 Kugajama, Shuginami-ku, Toki, munkanlkli A hal{l be{llta: krlbell 1996. oktber 5. 19.30. A holttest magass{ga 165 centi, {tlagosan t{pl{lt, s kzepes felpts. A hal{l be{llta ta eltelt id krlbell hsz ra. A halottkm megjegyzse: Az elhunytat meztelenl tal{lt{k frfi partnere lelsben (l{sd a csatolt jelentst), gy, hogy a kt holttest {gykban sszetapadt. A holttesteket akkor tal{lt{k meg, amikor a rigor mortis a legersebb volt, emiatt a kt testet igen nehz volt sztv{lasztani. Vgl kt rendr vgezte el. A br {ltal{noss{gban s{padt szn volt, a haj fekete, a szemremszrzet fekete. A frfi pnisze a hvelyben maradt, s ondnyomokat tal{ltunk a hvelyben s krnykn. Az elhunyt a h{t{n fekdt a frfi alatt. Kiterjedt livor mortis jelentkezett a test h{ts rszn. A fels vgtagok lel helyzetben voltak, mindkt kar a frfi v{ll{ba s h{t{ba kapaszkodott, amelyen l{thatk voltak a krmk okozta horzsol{sok. Az als vgtagok trdben s cspben be voltak hajltva. Mivel a frfi rajta fekdt, s slya r{nyomdott, a h{t fels rsze s a fenk s{padt volt, de m{s terleteken jelentkezett a kapcsold livor mortis. A v{ll s a h{t tov{bbi terletein l{tszottak a frfi karj{nak fehren maradt nyomai.

[401]

Az arcon enyhe vrtolul{s l{tszott, vrsesbarna foltok jelentkeztek. A szemhj s a szem kth{rtya-eltmdse nem volt slyos. A sz{j ersen a frfi sz{j{hoz tapadt. A nyelv cscsa a fogak mgtt volt, s kis mennyisg idegen folyadkot tal{ltunk a sz{jregben. A sz{j ny{lkah{rty{ja s a sz{j ers vrbsget mutatott, s vrs vrtolul{svonalak nyltak a sz{j kt oldal{tl az arcon lefel, az idegen folyadk kifoly{sa miatt. M{s kls srls nem volt tal{lhat. Hal{l oka: akut lgzsi elgtelensg mreg hat{s{ra (k{liumcianid). Hal{l fajt{ja: ngyilkoss{g. A jelentst hitelesti: HIRATA RJSZUKE RENDRSGI HALOTTKM

[402]

A Kouki Soicsiro s Macubara Rinko hal{l{nak krlmnyeivel s a halottkm jelentsvel kapcsolatos megfigyelsek.
Annak alapj{n, hogy az {gy mell esett borospoh{rban lev folyadkban k{lium-cianid volt jelen, a hal{l oka mindkt esetben akut lgzsi elgtelensg mreg hat{s{ra (k{lium-cianid). Jelenleg nem ismeretes, miknt tettek szert a mregre, de a vrsbor feltehetleg a vgzetes mennyisgnl jval tbbet tartalmaz belle. A kt holttestet egym{st {tlelve tal{lt{k meg, hogy csak nagy nehzsgek {r{n sikerlt ket sztv{lasztani. A szemlyt, aki a holttesteket megtal{lta, megadott idpontra hvt{k a nyaralba. Kaszahara Kendzsit, a gondnokot elz nap felhvt{k telefonon, s utastott{k, hogy m{snap 13 rakor hozzon tzif{t, mivel a h{zban lev tartalk kifogyott. Az eset napj{n a gondnok krlbell 13.30-kor rkezett. Mivel hi{ba kopogtatott, bement, s miut{n megtal{lta a kt holttestet, rtestette a rendrsget. Mivel a telefon{l, akinek hangj{t a gondnok felismerte, s Macubara Rinko hangjaknt azonostotta, tbbszr is nyomatkosan hangslyozta, hogy Kaszabara mikor rkezzen a h{zba, a p{r feltehetleg kisz{mtotta, melyik idpontban lesz a legnehezebb testket sztv{lasztani, s gy intzte, hogy a gondnok akkor bukkanjon r{juk. A frfi s a n kzvetlen hal{la eltt szeretkezett, s testk mg hal{luk ut{n is sszetapadt oly mdon, hogy nemi szerveik egyesltek, ami igen szokatlan helyzet. Az izmok kezdeti ellazul{sa miatt a testek {ltal{ban elt{volodnak; ez esetben feltehetleg azrt maradtak szorosan egytt, mert a frfi az ejakul{ci ut{n kzvetlenl mag{ba szvta a mrget, s a r{ kvetkez agni{t egym{st szorosan {tkarolva viseltk el. A n arc{n enyhe mosoly l{tszott.

[403]

Az ings{gok kztt volt kt azonos mint{j aranygyr, amelyet mindketten bal gyrsujjukon viseltek. Az {gy fejnl h{rom bcslevelet tal{ltak: egyikk a frfi felesgnek, Kouki Fuminek s l{ny{nak, Csiknak szlt; egy az asszony anyj{nak, Kudo Kuniknak, s egy, amelyre ez volt rva: Mindenkinek. Ennek az utols levlnek a tartalma gy szl: Bocs{ss{tok meg ezt az utols nz tettnket. Krjk, egytt temessetek el minket. Ez minden, amit krnk. Az r{s feltehetleg a n r{sa, de a vgn mindkettejk al{r{sa megtal{lhat: Kouki Soicsiro s Macubara Rinko. A fenti bizonytkok alapj{n gy vlem, hogy az eset egyrtelmen kzs sz{ndkkal elkvetett ketts ngyilkoss{g. Bntnyre utal nyomok nincsenek, boncol{sra nincs szksg. HIRATA RJSZUKE RENDRSGI HALOTTKM

[404]

A kiad knyvei megv{s{rolhatk az Ulpius-h{z knyvesboltban: 1137 Budapest, Pozsonyi t 23. Telefon: 349-2753 Nyitva tart{s: htkznap 10-18 r{ig szombaton 10-14 r{ig Kn{latunk megtekinthet az interneten is: www.ulpiushaz.hu Ulpius-h{z Knyvkiad Budapest, 2004 Felels kiad: Kepets Andr{s Trdels: Jeges Erzsi Nyomta s kttte a Szegedi Kossuth Nyomda Kft. Felels vezet: R{cz K{roly gyvezet igazgat

[405]