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Mosaico de Ecosistemas de la Amazonía Andina: Implicaciónes para el
Desarrollo Sostenible
Jukka Salo
Departamento de Biología
Universidad de Turku
FIN-20014 Turku Finlandia
jukka. salo@utu.fi
OTeA, Iquitos 2 de Febrero, 2006
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La presentación esta basada en las publicaciónes recientes del Proyecto BIODAMAZ, un proyecto
de cooperación técnica entre Perú y Finlandia (Documentos Tecnicos 1-14 del Proyecto
BIODAMAZ por Fernando Rodríguez Achung, Risto Kalliola, Kalle Ruokolainen, Sanna-Kaisa
Juvonen, Matti Rasanen, Grupo de Investigación Amazonía de la Universidad de Turku de
Finlandia (UTU-ART), Programa de Ordenamiento Ambiental del Instituto de Investigaciones de la
Amazonía Peruana (lIAP-POA), y José Álvarez Alonso, ver www.iiap.org.pelbiodamaz)
El objetivo general del proyecto BIODAMAZ es la conservación y uso sostenible de la diversidad
biológica amazónica para promover desarrollo sostenible y alivio de la pobreza a través de
cumplimiento de su propósito de desarrollo de capacidades descentralizadas, instrumentos de
gestión, metodologías de investigación para el manejo sostenible de la diversidad biológica, el uso
sostenible de recursos claves de la diversidad biológica y la difusión de resultados a nivel regional,
nacional y a nivel de los países amazónicos andinos. Para más información sobre témas de la
diversidad biológica, mosaico de ecosistemas en la Amazonía occidental, por favor consulta la
pagina web
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1. Conocimiento Biofísico de la Amazonia occidental
Los primeros esfuerzos de clasificación y cartografia ambiental en la Amazonía fueron
hechos por los misionarios y naturalistas. Ellos presentaban en los mapas solo algunas
características muy generales del paisaje, concentrando su mayor interés en las áreas
cercanas y adyacentes a los ríos. Los mapas amazónicos quedaron muy superficiales en su
naturaleza hasta la introducción de las nuevas tecnologías de percepción remota,
particularmente las fotografias aéreas y las imágenes de radar y satelitales durante el siglo
20.
Particularmente, en estas imágenes se observan características de la vegetación y del
relieve. La disponibilidad de estas imágenes hizo posible el mapeo de los bosques
tropicales según ambas características, y así en muchos partes de la Amazonía se las
adoptaron como base para la clasificación forestal, tanto la cobertura vegetal como la
geomorfología, por ejemplo, el tipo de colinas (Malleux 1971).
Actualmente, la mayoría de los mapas temáticos disponibles sobre la Amazonía, ha sido
producida por agencias de investigación y planificación nacionales, que han aplicado
distintos criterios de clasificación, por ejemplo de biología, geomorfología y clima
(RADAMBRASIL 1980, CUMAT 1985, ONERN 1986, INRENA 1994, 1995a, 1995b,
1996a).
Puesto que el conocimiento actual sobre la vegetación amazónica todavía es muy limitado,
el rango de diferentes tipos del ambiente y de vegetación en la región se desconoce. Por lo
tanto, es dificil definir los criterios de clasificación de los mismos. Como ejemplo de una
clasificación más detallada a escala local, de Filomeno Encamación (1993) reporta
formaciones vegetales en Loreto, correlacionándolas con los topónimos y fitónimos locales,
de las mismas, por ejemplo "supaichacra", "chamizal", "varillal", "yarinal", "bosques de
restinga", "pungal" y "aguajal", entre otros. Prácticamente todas estas formaciones
vegetales aparecen muy distintas en el campo, y están claramente relacionadas con las
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características de los suelos, inundación y drenaje. Más recientemente, Tuomisto et al.
~ - - - - - - - - - - - --- ---_.
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(1995) reportan la presencia de numerosos otros tipos de vegetación en el llano amazónico
según las imágenes de satélite. l
Siendo que el avance científico sobre los temas ambientales en la Amazonía, presenta un
gran progreso durante los últimos años, consideramos que existe la demanda por el
desarrollo de un sistema de clasificación que refleje estos logros. Actualmente, no se
encuentra ningún sistema de clasificación que pueda cumplir este requisito, sin mayores
necesidades para modificarlo. Por lo tanto, las unidades ambientales en la Amazonía
peruana deben ser consideradas bajo un esquema de clasificación particular, que pueda
sustentarse en las fuentes de información más actualizadas disponibles.
2. Amazonía occidental: un mosaico de ecosistemas
Después de la introducción de las tecnologías de percepción remota, particularmente las
imágenes satelitales, se ha a rendido a conocer a l azonia peruana como un mosaico de
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ecosistemas, asociados a la dinámica de la cordillera de los Andes, en la cual nacen los ríos

que sustentan el río Amazonas. Estos ecosistemas presentan una gama de variaciones
biofisicas y ambientales relacionadas entre si que, bajo un clima húmedo tropical, son
responsables del desarrollo de una alta diversidad biológica en la región. Para una
descripción general sobre la Amazonia peruana referimos por ejemplo a los trabajos de
Gran Geografia del Perú (1986), ONERN (1986), Dourojeanni (1990), Kalliola el al.
(1993a) e lNRENA-DGANPFS (1997).
En la Amazonia, aparentemente un espacIO rel ativamente homogéneo, existe una
variabilidad ambiental muy grande. Muchas de las variaciones ambientales en la Amazonia
reflejan la contribución de factores climáticos, geológicos, pedológicos e hidrológicos.
Los ecosistemas inundables, por ejemplo, albergan especies diferentes de los ecosistemas
de tierra firme o de altura, aunque algunas especies comparten ambos ambientes. Por
ejemplo, las orillas de los ríos amazónicos típicamente presentan bosques sucesionales
jóvenes, caracterizados por de especies (Encarnación 1985,
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Kalliola el al. 1992, Puhakka el al. ·1993). Generalmente los bosques de tierra firme parecen
ser más ricos en especies, en comparación con los bosques inundables (Campbell el al.
1986, Gentry 1986, Balsev el al. 1987, Dumont el al. 1990, Gentry & Ortiz 1993).
En cada uno de los diferentes tipos de paisajes amazónicos, así como en cada región
amazónica, a una escala más detallada, se puede apreciar una significativa variabilidad
ambiental (ver por ejemplo artículos en Kalliola & Flores Paitán 1998). Sobre el particular,
Tuomisto el al. (1995) manifiestan que, estudios recientes en los bosques amazónicos están
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empezando a demostrar mucha más variación ambiental que lo conocido anteriormente, y
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que la distribución de las plantas parece corres a esta variación, al igual que en otras
--
partes del mundo. Por esta razón, el conocimiento de los patrones y procesos ambientales
en la Amazonia es importante para el entendimiento de la diversidad biológica en la región.
Recientes estudios, por ejemplo aquellos realizados en la zona de Iquitos (Ruokolainen &
Tuomisto 1998), reportan que la com osición varía según los factores geográficos
-- --
y También otros investigadores han obtenido resultados parecidos acerca del
control ambiental sobre de la composición de especies de plantas (Gentry 1981, 1988,
Gentry & Ortiz 1993, Poulsen & Tuomisto 1996), aunque existen diferentes opiniones
acerca de la fuerza de este control (Duivenvoorden 1995); por otro lado, algunos autores no
consideran que el control ambiental sea muy relevante en la Amazonia (Condit 1996,
Pitman el al. 1999, 2001).
El control ambiental sobre la diversidad a de los árboles amB9.!li.cQs...parece ser menor que
sobre la el al. 1995). Adicionalmente, es necesario
mencionar que los factores fisicos, junto con la vegetación, determinan por lo menos
parcialmente las especies de animales presentes. Whitney & Á1varez (1998) reportan una
especie nueva de aves que se distribuye sólo en suelos pobres, especialmente en "arenas
blancas".
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3. Desarrollo biogeográfico
El desarrollo ambiental de la región amazónica del Perú está íntimamente vinculado a los
diferentes procesos geológicos, climatológicos y biológicos que han ocurrido en la Tierra,
en general, y en América del Sur, en particular. Conocer el carácter de los diferentes
períodos del pasado es importante, para facilitar el entendimiento de las particularidades y
patrones en la diversidad biológica actual en esta región.
El desarrollo geológico de la región de la Amazonia en el Perú, se caracteriza por un
. dinamismo particular, inducido por los procesos tectónicos que caracterizan esta zona. En
la costa del Perú, la placa Nazca sufre subducción por debajo de la placa Sudamericana.
Esta colisión no solamente ha provocado la formación de las montañas andinas, sino
también la estructura geológica en el llano amazónico (IGN 1989:123) En la Amazonía
occidental, en una faja, co!! un anchoJie...:un cientos de kilómetros_de los Andes, se ha
formado una cuenca sedimentaria, la g¡ nca de antearco de la Amazonía (Rásánen 1993).
Durante el período del Mioceno medio (hace aproximadamente 15-20 millones de años),
esta cuenca se caracterizó por un ambiente fluvio-lacustre con esporádicas incursiones
marinas, que probablemente provenían de la costa del Caribe (Boom el al. 1995, Rásánen
el al. 1995, Marshall & Lundberg 1996). En esa época, una gran parte de las áreas
amazónicas del Perú presentaban condiciones ecológicas muy particulares, por ejemplo
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ecosistemas costeros (Rásánen el al. 1998). Los sedimentos arcillosos que se depositaron en
--
estas condiciones en la Amazonía se conocen con el nombre de Formación Pebas (Boom
1993). ~ .-/
En épocas geológicas más recientes, no ha ocunido la formación de nuevos lagos, de mayor
tamaño y duración, en la Amazonia occidental (Tuomisto el al. 1992). La cuenca subandina
está dividida en diferentes subcuencas, que han estado sujetas a una continua sedimentación
de material transportado por los ríos (Rásánen 1993) El paisaje no inundable del llano
amazónico se caracteriza por los procesos de lixiviación y meteorización superficial de las
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tierras, que han creado un paisaje con relieve calinoso con suelos pobres (ONERN 1982,
Rodriguez el al. 1991, Linna 1993, Kauffman el al. 1998).
4. Cam bios climáticos
En lo que se refiere a cambios climáticos en el pasado, poco se conoce sobre el asunto. Es
obvio que las áreas amazónicas han enfrentado grandes fluctuaciones en los niveles de
precipitación y temperatura, pero aparentemente el clima del Terciario y Cuaternario (los
últimos 60 millones de años) siempre ha mantenido su carácter tropical o subtropical.
Durante la época del Pleistoceno (desde hace 2 millones de años hasta 10 000 años), la
temperatura promedia y la precipitación global eran bajas, y es obvio que los bosques
amazónicos sufrieron cambios respectivos cuyos detalles, sin embargo, se desconocen
(Colinvaux 1987, Salo 1987). Los glaciares andinos tenían una mayor distribución en
aquella época, seguida de un período con ríos, supuestamente, extraordinariamente
caudalosos durante la época de disminución de los glaciares.
5. Geografia sísmica y geología estructural
La parte occidental de la Amazonía se sitúa cerca de los Andes, por lo tanto la selva
peruana presenta caracteristicas diferentes que la de Brasil, por ejemplo. Casi toda la
superficie de la selva baja del Perú pertenece a la gran cuenca de antearco de la Amazonía
(Rásánen 1993). Los sedimentos depositados en esta depresión durante millones de años,
cubren en gran parte su complejidad estructural, por lo que la importancia de las estructuras
geológicas _en ha recientemente (Dumont &
Garcia 1991, Rásánen el al. 1990, 1992). Actualmente seconocen áreas con caracteristicas
- - -- - -
estructurales particulares, que presentan procesos geológicos y geomorfológicos distintos, y
que, al mismo tiempo, contribuyen al. desarrollo. de los.ecosistemas de la selva baja.
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Las estructuras geológicas de mayor importancia en la Amazonía del Perú incluye la zona
de subducción de la placa oceánica de Nazca y su parte elevada denominada cresta de
Nazca. Las subcuencas Pastaza-Marañón y Ucayali sufren un activo proceso de
hundimiento (Dumont & García 1991), mientras que la subcuenca Madre de Dios-Beni
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parece actualmente más estable. Además, están presentes los altos (arcos) estructurales:
Serra do Moa, Fitzcarrald e Iquitos. El primero está caracterizado por una cadena de
montañas bajas con actividad sísmica pronunciada, indicando su levantamiento tectónico,
mientras la dinámica de los demás altos se conoce menos.
La actividad tectónica en la cordillera andina y en la selva baja, cerca de los Andes, está
bien conocida y documentada. En selva alta, las estructuras geológicas son muy complejas
y los eventos sísmicos son frecuentes e intensivos. En la selva baja la actividad sísmica se
concentra particularmente en las áreas cercanas de Pucallpa y Contamana, siendo sus
epicentros típicamente superficiales o intermedios (menos de 700 km de profundidad, ver
IGN 1989: 115-116). A la luz de una alta actividad sísmica a lo largo de algunas fallas
inversas y de levantamiento, la selva baja peruana no está aislada de la tectónica moderna
de los Andes (Cisternas el al. 1988). Por tal dinamismo sísmico, la evolución de las
estructuras geológicas en la Amazonía del Perú sigue siendo activa, y debe ser considerada
en los estudios ambientales de la región.
6. Formaciones sedimentarias y suelos
Las formaciones sedimentarias en la parte supenor de las tierras presentan patrones
variables, con un amplio rango de depósitos de origen y edad diferentes (IGN 1989: J 13,
PAUT 1993, Rasanen el al. 1993). Los sedimentos más recientes se encuentran en las
planicies de inundación. El Abanico de Pastaza es una formación del Holoceno (menos que
10 000 años). También están presentes diversas terrazas Pleistocénicas, y entre las
formaciones más antiguas se puede mencionar la Formación Pebas, del Mioceno medio
(15-20 millones de años). Todas las formaciones geológicas presentan particularidades
fisicas y químicas, y muchas veces existe un gradiente unidireccional en las capas
sedimentarias superficiales, particularmente si la tectónica ha provocado una inclinación de
las mismas.
Los procesos de formación del suelo (meteorización y lixiviación) son fuertes bajo las
condiciones del trópico húmedo, provocando suelos pobres en nutrientes. Por la
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complejidad geológica y geomorfológica de la región, los suelos de la selva son
heterogéneos, sin embargo, los detalles de esta diversidad no se ha reconocido en los mapas
de suelo publicados hasta la fecha (IGN 1989: 141, INRENA 1996b). Generalmente, los
suelos en terrenos no inundables y terrazas antiguas son ácidos, de baja fertilidad, bien
drenados, profundos y con alto contenido de arcilla. También están presentes suelos muy
pobres arenoso-cuarzosos, fuertemente lixiviados, llamados arenas blancas (Kauffman el al.
1998). En terrazas recientes los suelos son jóvenes y poco diferenciados, presentando, a
veces, condiciones de mal drenaje.
Las áreas inundadas presentan suelos fértiles y bien drenados, así como aquellos que son
ácidos, mal drenados y pobres en nutrientes (Rodríguez 1990, Paredes Arce el al. 1998). El
contenido de nutrientes en estos suelos refleja, en gran parte, la mineralogía de los
sedimentos transportados por ¡os ríos y las condiciones geológicas en sus áreas de drenaje
(Kalliola el al. 1993b).
7. Tipos de ecosistemas
La selva baja peruana presenta una alta diversidad de ecosistemas, por ejemplo bosques
pluviales, bosques muy húmedos tropicales y bosques húmedos tropicales. La adaptación
de las especies, y la composición de las comunidades vegetales, en los distintos tipos de
bosque son resultado de una combinación de factores como el origen, la dinámica y
composición de los suelos, la calidad del agua y los regímenes de lluvia. También es
destacable que ciertas formaciones vegetales sólo se registran en la zona sur de la selva
baja, por ejemplo las sabanas de Pampas del Heath, obviamente debido a factores
climáticos.
Un mapa de diversidad de vegetación de la AmazonÍa peruana, con énfasis en la selva baja,
fue interpretada y elaborada sobre la base de un mosaico de imágenes de satélite Landsat
TM, a escala 1: 1 000 000, con registros de información comprendida entre 1980 y 2000
(BIODAMAZ 2004). En la visualización panorámica de la cubierta vegetal de la
Amazonía, utilizando la combinación de bandas 5, 4 Y 3, se aprecia amplias extensiones,

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con colores y tonalidades particulares, que corresponden a los diferentes tipos de bosque y
de otras comunidades vegetales de la selva baja. Pero, no sabemos si toda la variación de
los colores del mosaico expresa efectivamente los patrones y diversidad de los diferentes
tipos de vegetación, en esta amplia región fitogeográfica del Perú. El mapa de diversidad de
vegetación de la Amazonía peruana está disponible en el Internet a través del Sistema de
Información de la Diversidad Biológica y Ambiental de la Amazonía Peruana -
SIAMAZONIA, www.siamazonia.org.pe.
En el Mapa se ha identificado y caracterizado 24 unidades vegetales en la región
amazónica, que corresponden a los patrones y características que se puede visualizar en el
mosaico de las imágenes de satélite, a la escala utilizada. Se considera que este muestreo
sirve como una orientación y motivación previa para iniciar una verdadera interpretación de
la diversidad vegetal en la Amazonía peruana. Entre las características más notables del
mosaico, los bosques no inundados de paisaje colinoso, ocupan la mayor superficie; SIll
embargo, estos bosques no parecen ser iguales en toda la región.
Por ejemplo, desde la parte central hacia el sur, se presentan tonalidades particulares como
expresión de las comunidades de bambúes (Guadua sp. ), denominadas "pacales" De igual
manera, unidades aisladas en las colinas situadas al este de Contamana y el Cerro Divisor,
frontera con Brasil, presentan características fisionómicas y floríst icas afines al conjunto de
bosques andinos. En la dimensión lateral de los grandes ríos, o planicie de inundación de la
selva baja, destacan las "comunidades sucesionales de tipo arbustivo-arbóreo", o complejo
de orillares, entre las que se intercalan los colores que indican los "aguajales"
(comunidades de Maurilia flexuosa) , los pantanos herbáceos y arbustivo-arbóreos, y dentro
del patrón espacial ribereño de ocupación del territorio amazónico por la población
humana, se observa el "complejo de chacras y purmas" (de origen natural y antrópico).
En la parte nororiental de la selva baja, entre los ríos Morona, Pastaza y Tigre, resalta el
mosaico de pantanos herbáceos, arbustivo-arbóreos y "aguajales" del sector Abanico del
Pastaza. Las subcuencas de los ríos Nanay y Tigre, presentan tres series de comunidades,
los "varillales", sobre arena blanca, cercanos a Iquitos, las "terrazas inundables por agua
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negra del río Nanay" y los "bosques de colinas disectadas sobre patrón de drenaje
dendrítico", de los cursos superiores de los ríos Pucacuro, Nanay y Chambira. En las
laterales próximas a los grandes ríos y, en particular, en el triángulo de los ríos Ucayali y
Marañón, correspondiente a la Reserva Nacional Pacaya Samiria, se presenta un mosaico
de coloraciones que corresponde a los pantanos herbáceos estacionales, o lagunas
temporales, los pantanos herbáceos de gramíneas, las comunidades de palmeras espinosas
asociadas con "renacos" (Ficus y COllssapoa), los "aguajales" y las comunidades herbáceas
sucesionales. Finalmente, las áreas deforestadas por las actividades humanas, con cultivos
anuales o permanentes y bosques secundarios o "purmas", se reconocen claramente por su
coloración muy distinta y nítida, por ejemplo, en la carretera Quincemil - Puerto
Maldonado - Iberia, en la carretera Federico Basadre, que une Tingo María con Pucallpa,
en las inmediaciones de Yurimaguas y Lagunas, en la carretera Iquitos - Nauta, el sector de
los cursos bajo de los ríos Itaya, Nanay, Mamón y Amazonas, y en el sector de
Tamshiyacu, margen derecha del río Amazonas.
Sobre la base del mapa de diversidad de vegetación es evidente que la Amazonía peruana
presenta una gran diversidad y variedad de comunidades vegetales. De ellas una parte
puede ser determinada y caracterizada mediante la visualización e interpretación del
mosaico de imágenes de satélite. Muchos tipos de vegetación presentan un patrón de
distribución muy particular en la Amazonía, algunos se distribuyen solamente en áreas bien
definidas en la región u ocurren mayormente en solo algunos sectores de la misma.
Frecuentemente, los diferentes tipos de vegetación están ligados o interrelacionados con los
procesos de dinámica ambiental, por ejemplo, con la migración de los cauces fluviales y los
gradientes de las inundaciones de los ríos. Las imágenes de satélite capturan la variabilidad
de la cobertura vegetal en las áreas inundadas, donde la fisionomía presenta muchas
diferencias, pero se considera que la tecnología satelital, con la escala trabajada, presenta
limitaciones para expresar o traducir el grado de variabilidad ambiental en las comunidades
vegetales de altura o "tierra firme" en cuanto a la variación florística o fisionómica. Los
estudios de campo todavía son insuficientes y ausentes en las diferentes cuencas,
intercuencas, sectores, y otras de la región amazónica, o en términos tanto de cantidad y
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calidad de los levantamientos de información e inventarios. Estos son factores limitantes
muy serios para los estudios sobre la vegetación en la Amazonía del Perú.
En resumen, se considera que el mosaico de las imágenes de satélite efectivamente expresa
la Amazonía peruana como un ambiente geográfico con marcadas variaciones en la
cobertura vegetal. Es notable que varios patrones vegetales parezcan claramente vinculados
con características geomorfológicas, expresando así las influencias de la migración lateral
de los ríos, marcas de inundaciones, o diferentes tipos de geología o suelos; sin embargo,
esa variedad de colores también expresa cambios ambientales y fenológicos de la
vegetación. De este modo, se enfatiza que es necesario un análisis cuantitativo de la
variabilidad de las longitudes de onda de los colores, que se asume como una formación
vegetal, así como también establecer correlaciones de esas variaciones de colores con los
estudios de composición florística y estructura de cada unidad; es decir intensificar los
estudios de campo.
8. Implicaciónes para el Desarrollo Sostenible
Por tanto, consideramos que un estudio detallado de los patrones ambientales de la región,
y la aplicación de los resultados cuantitativos de las correlaciones y comparaciones,
facilitarán un mapeo más detallado de la vegetación en la región, útil para el proceso de
Zonificación Ecológica Económica y el manejo de los recursos naturales en beneficio de las
comunidades humanas amazónicas.
Vemos que estos dos productos (Mapa de vegetación y macrounidades,
www.siamazonia.org.pe) son especialmente importantes para el uso sostenible de los
bosques así como para los Concesiones Forestales. Las clases del bosque indicadas en las
publicaciones reflejan en cierto grado las diferencias entre los tipos del bosque, según la
composición de las especies.
Estos productos son también herramientas para mejorar el potencial de la regeneración de
los bosques, así como el potencial para la silvicultura. Existe potencial importante para la
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silvicultura y el emiquecimiento del bosque con especies como la caoba (Swietenia
macrophylla) y el cedro (Cedrela odorata), en los ecosistemas inundables de varios ríos
como Ucayali, Marañon y el Amazonas. Estas especies han desaparecido en gran parte a lo
largo de los márgenes del rio, aunque sabemos de viejos inventarios que estas especies
seguían siendo abundantes hace unos 50 años.
En Peru, La nueva ley forestal y los Concesiones Forestales promueven la silvicultura
sostenible. El resultado de las imágenes satélites, la ZEE y el mapa de la vegetación
reflejan una configuración de mosaico extrema en los bosques de la Amazonia peruana. Es
obvio que no todos los bosques de la Amazonia se pueden manejar de la misma manera.
Existe obviamente una necesidad de planificar cuidadosamente el manejo de los bosques
para obtener los mejores resultados de los recursos manejados.
En la Amazonia peruana, la utilización del bosque es mayormente extraccionista. Para
promover la viabilidad económica de la silvicultura concesionaria, los planes de manejo
deben estar diseñados con u n ~ aproximación específica a la zona; y deben tener un mejor
acceso a los mecanismos financieros para ' promover la inversión a largo plazo al
Concesiones Forestales.

"yarinal". "chamizal". y así en muchos partes de la Amazonía se las adoptaron como base para la clasificación forestal. ha sido producida por agencias de investigación y planificación nacionales. Por lo tanto. en estas imágenes se observan características de la vegetación y del relieve. 1995b. CUMAT 1985. Como ejemplo de una clasificación más detallada a escala local. de Filomeno Encamación (1993) reporta formaciones vegetales en Loreto. 1995a. ~ ----------- ----- -. entre otros. INRENA 1994. particularmente las fotografias aéreas y las imágenes de radar y satelitales durante el siglo 20. Puesto que el conocimiento actual sobre la vegetación amazónica todavía es muy limitado. por ejemplo. Particularmente. "pungal" y "aguajal".2 1. tanto la cobertura vegetal como la geomorfología. Prácticamente todas estas formaciones vegetales aparecen muy distintas en el campo. Actualmente. correlacionándolas con los topónimos y fitónimos locales. Tuomisto et al. ONERN 1986. "bosques de restinga". por ejemplo "supaichacra". y están claramente relacionadas con las características de los suelos. la mayoría de los mapas temáticos disponibles sobre la Amazonía. Los mapas amazónicos quedaron muy superficiales en su naturaleza hasta la introducción de las nuevas tecnologías de percepción remota. que han aplicado distintos criterios de clasificación.---_. Ellos presentaban en los mapas solo algunas características muy generales del paisaje. de las mismas. . "varillal". el tipo de colinas (Malleux 1971). Más recientemente. Conocimiento Biofísico de la Amazonia occidental Los primeros esfuerzos de clasificación y cartografia ambiental en la Amazonía fueron hechos por los misionarios y naturalistas. por ejemplo de biología. 1996a). La disponibilidad de estas imágenes hizo posible el mapeo de los bosques tropicales según ambas características. el rango de diferentes tipos del ambiente y de vegetación en la región se desconoce. concentrando su mayor interés en las áreas cercanas y adyacentes a los ríos.- --. inundación y drenaje. es dificil definir los criterios de clasificación de los mismos. geomorfología y clima (RADAMBRASIL 1980.

Por lo tanto. Muchas de las variaciones ambientales en la Amazonia reflejan la contribución de factores climáticos. Amazonía occidental: un mosaico de ecosistemas Después de la introducción de las tecnologías de percepción remota. son responsables del desarrollo de una alta diversidad biológica en la región. existe una variabilidad ambiental muy grande. albergan especies diferentes de los ecosistemas de tierra firme o de altura. (1993a) e lNRENA-DGANPFS (1997). Para una descripción general sobre la Amazonia peruana referimos por ejemplo a los trabajos de Gran Geografia del Perú (1986). caracterizados por :S~cUlares de especies (Encarnación 1985. particularmente las imágenes satelitales. asociados a la dinámica de la cordillera de los Andes. bajo un clima húmedo tropical. se ha a rendido a conocer a l --~~~~~~~~~~~~-- azonia peruana como un mosaico de ecosistemas. en la cual nacen los ríos que sustentan el río Amazonas. las orillas de los ríos amazónicos típicamente presentan bosques sucesionales . Los ecosistemas inundables. 2. por ejemplo. aparentemente un espacIO relativamente homogéneo. consideramos que existe la demanda por el desarrollo de un sistema de clasificación que refleje estos logros.3 (1995) reportan la presencia de numerosos otros tipos de vegetación en el llano amazónico según las imágenes de satélite. Dourojeanni (1990). geológicos. --- En la Amazonia. pedológicos e hidrológicos. Kalliola el al. Actualmente. presenta un gran progreso durante los últimos años. l Siendo que el avance científico sobre los temas ambientales en la Amazonía. sin mayores necesidades para modificarlo. que pueda sustentarse en las fuentes de información más actualizadas disponibles. Estos ecosistemas presentan una gama de variaciones biofisicas y ambientales relacionadas entre si que. Por jóvenes. ejemplo. las unidades ambientales en la Amazonía peruana deben ser consideradas bajo un esquema de clasificación particular. ONERN (1986). aunque algunas especies comparten ambos ambientes. no se encuentra ningún sistema de clasificación que pueda cumplir este requisito.

junto con la vegetación.- - -- - Recientes estudios. reportan que la com osición florísti~a varía según los factores geográficos y ambi~ntales. Generalmente los bosques de tierra firme parecen ser más ricos en especies. 1987.4 \ Kalliola el al. El control ambiental sobre la diversidad a de los árboles amB9. Dumont el al. aunque existen diferentes opiniones acerca de la fuerza de este control (Duivenvoorden 1995). Pitman el al. por otro lado. se puede apreciar una significativa variabilidad ambiental (ver por ejemplo artículos en Kalliola & Flores Paitán 1998). por ejemplo aquellos realizados en la zona de Iquitos (Ruokolainen & Tuomisto 1998). especialmente en "arenas blancas". Qs. Tuomisto el al. Gentry & Ortiz 1993. determinan por lo menos parcialmente las especies de animales presentes.. ·1993). al igual que en otras partes del mundo. Sobre el particular.. el conocimiento de los patrones y procesos ambientales en la Amazonia es importante para el entendimiento de la diversidad biológica en la región. en comparación con los bosques inundables (Campbell el al. Adicionalmente.!li. Gentry 1986..-----. Poulsen & Tuomisto 1996).ióll-de. --- ---- -------. 1999. Whitney & Á1varez (1998) reportan una especie nueva de aves que se distribuye sólo en suelos pobres. Puhakka el al.parece ser menor que c sobre la com~c. estudios recientes en los bosques amazónicos están empezando a demostrar mucha más variación ambiental que lo conocido anteriormente.. 1986.~. 1992. Gentry & Ortiz 1993). 1988. 2001). es necesario mencionar que los factores fisicos. . así como en cada región amazónica. algunos autores no consideran que el control ambiental sea muy relevante en la Amazonia (Condit 1996. 1995).-esptlGies--EClinebell el al. (1995) manifiestan que. Balsev el al. y . a una escala más detallada..que la distribución de las plantas parece corres on~er a esta variación. 1990. Por esta razón. También otros investigadores han obtenido resultados parecidos acerca del -- -- control ambiental sobre de la composición de especies de plantas (Gentry 1981. En cada uno de los diferentes tipos de paisajes amazónicos.

En la costa del Perú. la g¡ nca de antearco de la Amazonía (Rásánen 1993). para facilitar el entendimiento de las particularidades y patrones en la diversidad biológica actual en esta región. se caracteriza por un . co!! un anchoJie.-/ -- En épocas geológicas más recientes. no ha ocunido la formación de nuevos lagos. y en América del Sur.. que probablemente provenían de la costa del Caribe (Boom el al. la placa Nazca sufre subducción por debajo de la placa Sudamericana. de mayor tamaño y duración. ~ . en una faja. Esta colisión no solamente ha provocado la formación de las montañas andinas. Desarrollo biogeográfico El desarrollo ambiental de la región amazónica del Perú está íntimamente vinculado a los diferentes procesos geológicos. Rásánen el al. se ha formado una cuenca sedimentaria. En esa época. 1992). 1995. por ejemplo ecosistemas costeros (Rásánen el al. dinamismo particular. Marshall & Lundberg 1996).5 3.:un cientos de kilómetros_de los Andes. en la Amazonia occidental (Tuomisto el al. en particular. Los sedimentos arcillosos que se depositaron en estas condiciones en la Amazonía se conocen con el nombre de Formación Pebas (Boom 1993). Conocer el carácter de los diferentes períodos del pasado es importante. 1998). 1995. inducido por los procesos tectónicos que caracterizan esta zona. sino también la estructura geológica en el llano amazónico (IGN 1989:123) En la Amazonía occidental. climatológicos y biológicos que han ocurrido en la Tierra. El desarrollo geológico de la región de la Amazonia en el Perú. La cuenca subandina está dividida en diferentes subcuencas.. Durante el período del Mioceno medio (hace aproximadamente 15-20 millones de años). esta cuenca se caracterizó por un ambiente fluvio-lacustre con esporádicas incursiones marinas. que han estado sujetas a una continua sedimentación de material transportado por los ríos (Rásánen 1993) El paisaje no inundable del llano amazónico se caracteriza por los procesos de lixiviación y meteorización superficial de las . en general. una gran parte de las áreas amazónicas del Perú presentaban condiciones ecológicas muy particulares.

Los glaciares andinos tenían una mayor distribución en aquella época.. desarrollo. y que. Cam bios climáticos En lo que se refiere a cambios climáticos en el pasado. 4. pero aparentemente el clima del Terciario y Cuaternario (los últimos 60 millones de años) siempre ha mantenido su carácter tropical o subtropical. Rásánen el al. Las subcuencas Pastaza-Marañón y Ucayali sufren un activo proceso de hundimiento (Dumont & García 1991). 1998). se desconocen (Colinvaux 1987. que presentan procesos geológicos y geomorfológicos distintos. Los sedimentos depositados en esta depresión durante millones de años. contribuyen al. Durante la época del Pleistoceno (desde hace 2 millones de años hasta 10 000 años). cubren en gran parte su complejidad estructural.sólo-se reconocidO-r. y es obvio que los bosques amazónicos sufrieron cambios respectivos cuyos detalles. mientras que la subcuenca Madre de Dios-Beni .- -- --- Las estructuras geológicas de mayor importancia en la Amazonía del Perú incluye la zona de subducción de la placa oceánica de Nazca y su parte elevada denominada cresta de Nazca. al mismo tiempo. Geografia sísmica y geología estructural La parte occidental de la Amazonía se sitúa cerca de los Andes.. Actualmente seconocen áreas con caracteristicas estructurales particulares. Casi toda la superficie de la selva baja del Perú pertenece a la gran cuenca de antearco de la Amazonía (Rásánen 1993).ecosistemas de la selva baja. Kauffman el al. Es obvio que las áreas amazónicas han enfrentado grandes fluctuaciones en los niveles de precipitación y temperatura.elati Yam~nte ha recientemente (Dumont & Garcia 1991. extraordinariamente caudalosos durante la época de disminución de los glaciares.6 tierras. que han creado un paisaje con relieve calinoso con suelos pobres (ONERN 1982. la temperatura promedia y la precipitación global eran bajas. Salo 1987). por lo tanto la selva peruana presenta caracteristicas diferentes que la de Brasil. por ejemplo. 1990. seguida de un período con ríos. poco se conoce sobre el asunto. 1991.Legión. 5. por lo que la importancia de las estructuras geológicas _ en ~ta. . supuestamente..de los. sin embargo. Linna 1993.-. Rodriguez el al. 1992).

las estructuras geológicas son muy complejas y los eventos sísmicos son frecuentes e intensivos. y entre las formaciones más antiguas se puede mencionar la Formación Pebas. El primero está caracterizado por una cadena de montañas bajas con actividad sísmica pronunciada. están presentes los altos (arcos) estructurales: Serra do Moa. la selva baja peruana no está aislada de la tectónica moderna de los Andes (Cisternas el al. Los procesos de formación del suelo (meteorización y lixiviación) son fuertes bajo las condiciones del trópico húmedo. 1993). La actividad tectónica en la cordillera andina y en la selva baja. En selva alta. la evolución de las estructuras geológicas en la Amazonía del Perú sigue siendo activa. ver IGN 1989: 115-116). Por tal dinamismo sísmico. mientras la dinámica de los demás altos se conoce menos. siendo sus epicentros típicamente superficiales o intermedios (menos de 700 km de profundidad. cerca de los Andes. del Mioceno medio (15-20 millones de años). está bien conocida y documentada. Formaciones sedimentarias y suelos Las formaciones sedimentarias en la parte supenor de las tierras presentan patrones variables. con un amplio rango de depósitos de origen y edad diferentes (IGN 1989: J 13 . PAUT 1993. Fitzcarrald e Iquitos. El Abanico de Pastaza es una formación del Holoceno (menos que 10 000 años). Por la . 1988). 6.7 parece actualmente más estable. particularmente si la tectónica ha provocado una inclinación de las mismas. También están presentes diversas terrazas Pleistocénicas. Rasanen el al. Además. En la selva baja la actividad sísmica se concentra particularmente en las áreas cercanas de Pucallpa y Contamana. A la luz de una alta actividad sísmica a lo largo de algunas fallas inversas y de levantamiento. y debe ser considerada en los estudios ambientales de la región. Los sedimentos más recientes se encuentran en las planicies de inundación. y muchas veces existe un gradiente unidireccional en las capas sedimentarias superficiales. Todas las formaciones geológicas presentan particularidades fisicas y químicas. indicando su levantamiento tectónico. provocando suelos pobres en nutrientes.

Las áreas inundadas presentan suelos fértiles y bien drenados. Un mapa de diversidad de vegetación de la AmazonÍa peruana. profundos y con alto contenido de arcilla. con registros de información comprendida entre 1980 y 2000 (BIODAMAZ 2004). El contenido de nutrientes en estos suelos refleja. así como aquellos que son ácidos. bien drenados. de baja fertilidad. Tipos de ecosistemas La selva baja peruana presenta una alta diversidad de ecosistemas. la mineralogía de los sedimentos transportados por ¡os ríos y las condiciones geológicas en sus áreas de drenaje (Kalliola el al. los suelos en terrenos no inundables y terrazas antiguas son ácidos. se aprecia amplias extensiones. Paredes Arce el al. los suelos de la selva son heterogéneos. los detalles de esta diversidad no se ha reconocido en los mapas de suelo publicados hasta la fecha (IGN 1989: 141 . sin embargo. fue interpretada y elaborada sobre la base de un mosaico de imágenes de satélite Landsat TM. y la composición de las comunidades vegetales. en gran parte. 1998). utilizando la combinación de bandas 5. presentando. a escala 1: 1 000 000. condiciones de mal drenaje. 7. obviamente debido a factores climáticos. En la visualización panorámica de la cubierta vegetal de la Amazonía. . 4 Y 3. 1993b). mal drenados y pobres en nutrientes (Rodríguez 1990. la calidad del agua y los regímenes de lluvia. la dinámica y composición de los suelos. En terrazas recientes los suelos son jóvenes y poco diferenciados.8 complejidad geológica y geomorfológica de la región. con énfasis en la selva baja. INRENA 1996b). Generalmente. 1998). También es destacable que ciertas formaciones vegetales sólo se registran en la zona sur de la selva baja. por ejemplo bosques pluviales. bosques muy húmedos tropicales y bosques húmedos tropicales. en los distintos tipos de bosque son resultado de una combinación de factores como el origen. La adaptación de las especies. por ejemplo las sabanas de Pampas del Heath. a veces. fuertemente lixiviados. También están presentes suelos muy pobres arenoso-cuarzosos. llamados arenas blancas (Kauffman el al.

estos bosques no parecen ser iguales en toda la región. arbustivo-arbóreos y "aguajales" del sector Abanico del Pastaza.pe. o complejo de orillares. se observa el "complejo de chacras y purmas" (de origen natural y antrópico). Pastaza y Tigre. o planicie de inundación de la selva baja. sobre arena blanca. En la parte nororiental de la selva baja. presentan tres series de comunidades. destacan las "comunidades sucesionales de tipo arbustivo-arbóreo". ocupan la mayor superficie. resalta el mosaico de pantanos herbáceos. En el Mapa se ha identificado y caracterizado 24 unidades vegetales en la región amazónica. no sabemos si toda la variación de los colores del mosaico expresa efectivamente los patrones y diversidad de los diferentes tipos de vegetación. Las subcuencas de los ríos Nanay y Tigre. entre las que se intercalan los colores que indican los "aguajales" (comunidades de Maurilia flexuosa) . a la escala utilizada. los pantanos herbáceos y arbustivo-arbóreos. que corresponden a los patrones y características que se puede visualizar en el mosaico de las imágenes de satélite. se presentan tonalidades particulares como expresión de las comunidades de bambúes (Guadua sp.siamazonia. El mapa de diversidad de vegetación de la Amazonía peruana está disponible en el Internet a través del Sistema de Información de la Diversidad Biológica y Ambiental de la Amazonía Peruana SIAMAZONIA. entre los ríos Morona. desde la parte central hacia el sur. unidades aisladas en las colinas situadas al este de Contamana y el Cerro Divisor. frontera con Brasil. www. las "terrazas inundables por agua . embargo. SIll Por ejemplo. presentan características fisionómicas y florísticas afines al conjunto de bosques andinos. los bosques no inundados de paisaje colinoso. Entre las características más notables del mosaico.org. y dentro del patrón espacial ribereño de ocupación del territorio amazónico por la población humana. en esta amplia región fitogeográfica del Perú. que corresponden a los diferentes tipos de bosque y de otras comunidades vegetales de la selva baja. los "varillales". denominadas "pacales" De igual manera. ). Pero. Se considera que este muestreo sirve como una orientación y motivación previa para iniciar una verdadera interpretación de la diversidad vegetal en la Amazonía peruana. cercanos a Iquitos. En la dimensión lateral de los grandes ríos.9 con colores y tonalidades particulares.

las comunidades de palmeras espinosas asociadas con "renacos" (Ficus y COllssapoa). presenta limitaciones para expresar o traducir el grado de variabilidad ambiental en las comunidades vegetales de altura o "tierra firme" en cuanto a la variación florística o fisionómica. Las imágenes de satélite capturan la variabilidad de la cobertura vegetal en las áreas inundadas.Nauta. con la escala trabajada. en el triángulo de los ríos Ucayali y Marañón. pero se considera que la tecnología satelital. Sobre la base del mapa de diversidad de vegetación es evidente que la Amazonía peruana presenta una gran diversidad y variedad de comunidades vegetales. que une Tingo María con Pucallpa. margen derecha del río Amazonas. en la carretera Iquitos . con cultivos anuales o permanentes y bosques secundarios o "purmas". en la carretera Quincemil . en las inmediaciones de Yurimaguas y Lagunas. en particular. se presenta un mosaico de coloraciones que corresponde a los pantanos herbáceos estacionales. En las laterales próximas a los grandes ríos y. intercuencas. Nanay. el sector de los cursos bajo de los ríos Itaya. y en el sector de Tamshiyacu. las áreas deforestadas por las actividades humanas. Los estudios de campo todavía son insuficientes y ausentes en las diferentes cuencas. por ejemplo. se reconocen claramente por su coloración muy distinta y nítida. en la carretera Federico Basadre. y otras de la región amazónica. de los cursos superiores de los ríos Pucacuro. Finalmente. Nanay y Chambira. los pantanos herbáceos de gramíneas. Frecuentemente.10 negra del río Nanay" y los "bosques de colinas disectadas sobre patrón de drenaje dendrítico". con la migración de los cauces fluviales y los gradientes de las inundaciones de los ríos. o lagunas temporales. por ejemplo.Puerto Maldonado . Muchos tipos de vegetación presentan un patrón de distribución muy particular en la Amazonía. los diferentes tipos de vegetación están ligados o interrelacionados con los procesos de dinámica ambiental.Iberia. los "aguajales" y las comunidades herbáceas sucesionales. Mamón y Amazonas. donde la fisionomía presenta muchas diferencias. algunos se distribuyen solamente en áreas bien definidas en la región u ocurren mayormente en solo algunos sectores de la misma. De ellas una parte puede ser determinada y caracterizada mediante la visualización e interpretación del mosaico de imágenes de satélite. o en términos tanto de cantidad y . correspondiente a la Reserva Nacional Pacaya Samiria. sectores.

11 calidad de los levantamientos de información e inventarios.siamazonia. 8. así como el potencial para la silvicultura. es decir intensificar los estudios de campo. De este modo. que se asume como una formación vegetal. así como también establecer correlaciones de esas variaciones de colores con los estudios de composición florística y estructura de cada unidad. Implicaciónes para el Desarrollo Sostenible Por tanto. Vemos que estos dos productos (Mapa de vegetación y macrounidades. marcas de inundaciones. facilitarán un mapeo más detallado de la vegetación en la región. Es notable que varios patrones vegetales parezcan claramente vinculados con características geomorfológicas. o diferentes tipos de geología o suelos. Estos productos son también herramientas para mejorar el potencial de la regeneración de los bosques. expresando así las influencias de la migración lateral de los ríos. Estos son factores limitantes muy serios para los estudios sobre la vegetación en la Amazonía del Perú.org. Existe potencial importante para la . www. esa variedad de colores también expresa cambios ambientales y fenológicos de la vegetación. sin embargo. consideramos que un estudio detallado de los patrones ambientales de la región. se enfatiza que es necesario un análisis cuantitativo de la variabilidad de las longitudes de onda de los colores. Las clases del bosque indicadas en las publicaciones reflejan en cierto grado las diferencias entre los tipos del bosque. útil para el proceso de Zonificación Ecológica Económica y el manejo de los recursos naturales en beneficio de las comunidades humanas amazónicas. según la composición de las especies. y la aplicación de los resultados cuantitativos de las correlaciones y comparaciones. se considera que el mosaico de las imágenes de satélite efectivamente expresa la Amazonía peruana como un ambiente geográfico con marcadas variaciones en la cobertura vegetal.pe) son especialmente importantes para el uso sostenible de los bosques así como para los Concesiones Forestales. En resumen.

aunque sabemos de viejos inventarios que estas especies seguían siendo abundantes hace unos 50 años. los planes de manejo deben estar diseñados con un~ aproximación específica a la zona.12 silvicultura y el emiquecimiento del bosque con especies como la caoba (Swietenia macrophylla) y el cedro (Cedrela odorata). Es obvio que no todos los bosques de la Amazonia se pueden manejar de la misma manera. En la Amazonia peruana. Marañon y el Amazonas. El resultado de las imágenes satélites. la ZEE y el mapa de la vegetación reflejan una configuración de mosaico extrema en los bosques de la Amazonia peruana. Existe obviamente una necesidad de planificar cuidadosamente el manejo de los bosques para obtener los mejores resultados de los recursos manejados. La nueva ley forestal y los Concesiones Forestales promueven la silvicultura sostenible. En Peru. en los ecosistemas inundables de varios ríos como Ucayali. . y deben tener un mejor acceso a los mecanismos financieros para ' promover la inversión a largo plazo al Concesiones Forestales. la utilización del bosque es mayormente extraccionista. Para promover la viabilidad económica de la silvicultura concesionaria. Estas especies han desaparecido en gran parte a lo largo de los márgenes del rio.

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