51st State for Obama: Delegate Biographies 

  DISTRICT 1: WARDS 1, 2, 6, 8    Courtney Anderson (Ward 8) 
A  native  of New  Orleans and  alumna  of Wake  Forest  University,  Courtney Anderson has  lived  in DC for  eight  years  and  is  a  proud  homeowner  in  Ward  8’s  Anacostia  neighborhood.  She  currently  serves  as  secretary  on  the  Board  of  River  East  Emerging  Leaders  (R.E.E.L.)  and  has  been  active  in  several  DC  community organizations.  In her alumnae sorority chapter, she currently serves as the Social Action co‐ chair,  establishing  programs  that  promote  voter  education  and  civic  awareness  and  participation.  Professionally, she is a certified public accountant and has spent the last five years in finance at a major  national charity.    From  an  early  age,  Courtney’s  mother  instilled  in  her  the  importance  of  civic  engagement  by  her  own  political activism and service.  She was inspired by then Senator Obama’s powerful speech and presence  at the 2004 Democratic National Convention.  She became active with voter registration during the 2008  campaign.  For the 2010 mid‐term elections, she dedicated 2‐3 days a week working the phone banks at  DNC  Headquarters  in  the  run‐up  to  Election  Day.  This  year,  she  is  planning  and  promoting  voter  registration  drives  and  issues  forums.  She  is  passionate  about  DC  statehood  and  plans  to  activate  networks around the country to advocate to their representatives in Congress on behalf of the cause. 

  Markus Batchelor (Ward 8) 
My name is Markus Batchelor and I am a Class of 2015 Political Science Major in the Columbian College of  Arts and Sciences. I was born and raised in the place we now all call home, Washington, D.C, east of the  Anacostia River in Congress Heights.     Before  coming  to  GW,  I  was  involve  in  community  service  and  local  politics,  serving  as  the  52nd  Youth  Mayor of the District of Columbia from 2009‐2010 and Chairman of the Youth City Council from 2010 until  the  summer  of  2011.  I  was  also  a  member  of  the  Mayor's  Youth  Leadership  Institute,  a  32‐year‐old  program in the District that focuses on leadership development, community service and college readiness.    I am proud a 2011 recipient of the Stephen Joel Trachtenberg Scholarship and of the 2012 Dr. Martin  Luther King Jr. Commendation.    I  am  a  co‐founder  and  National  President  of  the  DC  Statehood  Student  Association,  an  organization  advocating  for  equality  and  democracy  for  the  618,000  residents  of  the  District  of  Columbia  who  don't  have congressional representation or control over local affairs.    In  October,  I  was  appointed  to  and  currently  serve  on  the  GW  Public  Service  Grant  Commission  that  awards 30,000 dollars to student organizations and individuals to start community service initiatives on  campus and around the city.    Since arriving at GW, I have been still active in the DC Community, currently serving as 1st Vice President  of  the  Ward  Eight  Democrats,  interning  for  Council  Member  At‐Large  Michael  A.  Brown,  The  MLK  Memorial Dedication Host Committee and previously serving on the Ward Eight Redistricting Task Force. 

  Adam Bink (Ward 2) 
Adam  Bink  is  Director  of  Online  Campaigns  at  Courage  Campaign,  an  online  organizing  network  that  empowers  more  than  750,000  grassroots  and  network  activists  to  push  for  progressive  change  and  full 

equality  across  the  country.  In  that  role,  he  manages  Courage  Campaign’s  online  organizing  actions,  emphasizing the advancement of LGBT equality.    Previously, he was the Online Strategy Manager for Progressive Strategies where, among other things, he  coordinated  the  research,  editing,  fact  checking,  publishing  and  online  promotion  for  The  Progressive  Revolution:  How  the  Best  in  America  Came  to  Be,  by  Mike  Lux.  Still  earlier,  he  worked  at  the  Susan  B.  Anthony  Center  for  Women’s  Leadership  at  the  University  of  Rochester,  and  as  an  intern  for  the  HELP  staff of Senator Edward M. Kennedy.    Adam has been active In organizing for LGBT rights, electing Democrats, and in other progressive causes,  leading his first canvassing trip to Cleveland, Ohio in 2004. He has an M.A. in Political Management from  George Washington University. 

  Phoebe Farris (Ward 1) 
Phoebe Farris, Ph.D., a native Washingtonian, serves as a Team Leader for Ward One Obama for America  and a volunteer at the White House Correspondence Office. In 2009 she volunteered for the Presidential  Inaugural  Committee  and  DC  for  Obama.  With  a  group  of  DC  artists  Phoebe  organized  the  "Art  for  Obama"  open  studio  sale.  During  the  2008  primary  while  still  teaching  at  Purdue  University,  Phoebe  campaigned  for  Obama  in  Indiana.  As  Membership  Vice  President  for  the  American  Association  of  University  Women/DC  branch,  Dr.Farris  is  a  liaison  for  Howard  University's  "Elect  Her"  project  and  the  AAUW/DC  liaison  for  their  Mary  Church  Terrell  scholarship  at  UDC.  A  Professor  Emerita,  documentary  photographer, art critic, curator, and art therapist, Phoebe has consulted for the National Museum of the  American Indian and other Native American cultural institutions. A member of a multicultural extended  family  of  artists  Phoebe  maintains  cultural  ties  with  Native  American,  African  American,  and  Latino  communities. She is committed to Obama's re‐election, DC statehood, and a progressive agenda for the  Democratic  Party.  Phoebe  Farris  is  the  new  voice  and  face  for  DC  delegate  representation  at  the  2012  Democratic convention. 

  Susan Meehan (Ward 2) 
Susan  Meehan  has  been  a  community  activist  in  the  District  for  nearly  50  years.  She  was  an  ANC  Commissioner for 12 years, and also served 12 years as an at‐Large Democratic State Committee member.  She  is  proud  to  have  been  Gertrude  Stein  Club’s  first  straight  member.  Susan  is  currently  the  Vice  President  of  the  Greater  Washington  Council  of  Churches,  and  is  a  longtime  volunteer  first  responder  helping families of DC homicide victims. Susan was for many years the District’s Patient Advocate for all  persons in drug or alcohol treatment. She received her civic association’s highest award for winning a five‐ year  battle  to  save  her  neighborhood  from  runaway  development,  and  was  the  runner  up  for  the  DC  Government’s Best Employee of the year. Susan has written a 300‐page book on where and how to get  help  in  Washington,  DC.  A  Wellesley  grad,  she  has  an  M.A  equivalent  in  Economics  from  the  State  Department’s Foreign Service Institute. 

  Jeffrey Richardson (Ward 6) 
Jeffrey  D.  Richardson  is  the  Director  of  the  District  of  Columbia’s  Office  of  Gay,  Lesbian,  Bisexual,  and  Transgender Affairs. He has transitioned into this role after serving as the National Program Director for  the  Center  for  Progressive  Leadership,  the  President  of  the  Gertrude  Stein  Democratic  Club,  and  a  member  of  the  Democratic  National  Committee  as  the  former  Vice  Chair  of  the  District  of  Columbia  Democratic Party.    Jeffrey  came  into  national  Democratic  Party  politics  as  a  volunteer  in  DC  and  New  Hampshire  for  Governor  Howard  Dean’s  2004  presidential  campaign.  After  returning  from  volunteering  at  the  2004  Democratic  National  Convention  he  joined  a  coalition  of  progressive  activists  in  DC  to  form  the  DC  for  Democracy  Political  Action  Committee  (DCFD),  a  local  chapter  of  Democracy  for  America  founded  by 

Governor  Howard  Dean  and  was  elected  to  the  District  of  Columbia  Democratic  State  Committee  in  September 2004 on the DC primary ballot. As a founding member of DC for Democracy he served as the  first chair of DCFD’s membership and outreach committee. From there he went on to serve as the First  Vice President and Interim President of the DC Ward 6 Democrats and was elected as Vice Chair of the DC  Democratic Party in November 2006.    He is a graduate of The University of North Carolina at Chapel Hill and The Howard University School of  Social Work. He is also an AmeriCorps Alumni and 2010 New Leaders Council Fellow. 

  Hector Rodriguez (Ward 1) 
Hector Rodriguez was born in Puerto Rico and raised in Lorain, Ohio. In 1968 he arrived in Washington DC  after completion of service as a Viet Nam Era Captain in the United States Army Strategic Communications  Command.    Political  appointee  in  Johnson  White  House  –  cabinet  level  agency  –  worked  with  Federal  departments  and community organizations to reverse poverty and increase participation in federal programs.    1970  ‐  Special  Consultant,  US  Commissioner  of  Education‐  coordinated  programs  advancing  education  opportunities for children in low income municipal school systems.    1972 ‐ Deputy Vice President for Cities Operations, National Urban Coalition‐ engaged our nations’ urban  crisis  with  top  corporate,  community  and  government  leaders.  Organized  and  managed  60  cities  coalitions in riot torn urban centers‐ received NUC “Outstanding Service Award”.    1976 ‐ Authored and presented the proposal for DC Office of Latino Affairs which continues to generate  millions of dollars in services to thousands of needy residents in the District of Columbia.    Launched the Las Americas Avenue Development Corporation In 1991 in response to civil disturbances in  Mt.  Pleasant  /Columbia  Heights  ‐  created  DC  international  tourism  model  advancing  neighborhood  economic development and job creation ‐ generated 1.2 million dollars in capacity building    1998 ‐ DC Government Cabinet Post‐ Director, DC Office of International Affairs ‐ conducted protocol with  embassies  and  high  ranking  officials  in  behalf  of  the  Mayor  and  the  District  of  Columbia  developed  programs to position the District for international trade, commerce and investment.    Selected civic activities and achievements:  Vice Chair, Committee to Support the DC Home Rule Charter ‐ 1974  Testimony before the US Senate of DC Full Voting Representation  Candidate, DC Council ‐ 79, 80, 02  DC Council ‐ Multiple testimony and lobbying on affordable housing, economic development, Latinos  Delegate White House ‐ Summit of the Americas, Miami 1994‐‐US Hispanic Chamber of Commerce  1990 ‐ Served in the DC Democratic State Committee ‐ Alternate to the Jimmy Carter convention  2008 ‐ Chairman, National “Se Gana Con Obama Committee ‐ to get out the Latino vote    Selected  Awards:  White  House  Communications  Award,  George  Washington  Honor  Medal  from  the  Freedom  Foundation  at  Valley  Forge;  Latino  Community  Achievement  Award  for  author  DC  Office  of  Latino Affairs; Exceptional Service Citation‐from the US Secretary of Transportation. Education: Bachelor  of  Arts  from  Kent  State  University,  Communications  and  Political  Science.  He  has  proven  leadership  abilities  with  expertise  in  government  operations,  program  formulation,  economic  development  and  international affairs.   

Current Civic activities: Mr. Rodriguez is a passionate advocate for DC Full Congressional voting rights. In  2011 he converted the U S Hispanic Association for DC Congressional Representation which he led for 21  years and founded the National Latino Alliance for DC Statehood and serves as its President. 

  Laura Shin (Ward 6) 
Laura Shin is an attorney advisor at the U.S. Department of Homeland Security. She is originally from Los  Angeles and was active in democratic politics as the past president of the Korean American Democratic  Committee. She is currently a resident of SW DC and has lived in DC for 2 years. She is an elected member  of  the  Southwest  Neighborhood  Assembly  and  serves  as  their  Secretary.  In  addition,  she  has  been  an  active member of the DC AAPI Democratic Caucus and is the National Coordinator for Korean Americans  for Obama in 2012. 

  DISTRICT 2: WARDS 3, 4, 5, 7    Alexandra Beninda (Ward 3) 
Currently  an  active  and  independent  voice  on  the  DC  Democratic  State  Committee,  Board  Member  DC  Center  for  the  LGBT  Community,  active  participant  in  the  Gertrude  Stein  Democratic  Club,  Assistant  Treasurer  at  the  All  Souls  Unitarian  Church,  active  participant  in  DC  for  Democracy  and  DC  Statehood  activities,  and  she  has  been  a  very  active  participant  in  the  Barack  Obama  for  President  campaign  in  Virginia (2008) and with DC Obama Pride during 2008 and 2012. 

  Sylvia Brown (Ward 7) 
For over a decade, Sylvia has developed and launched legislative and political strategy and empowered  stakeholders  to  navigate  and  leverage government  and private  sector relationships. Sylvia  brings  to  the  table experience fighting for health care insurance coverage, protecting Social Security and Medicare, and  improving education. Her highest legislative accomplishments are initiating passage of the law recognizing  African‐American slave labor to build the U.S. Capitol and supporting underserved and under‐represented  populations during one of the country’s most monumental health policy debates, the creation of Part D,  the Medicare Prescription Drug benefit.     Sylvia’s  top  priorities  as  the  Ward  7  Democratic  National  Convention  delegate  matches  her  work  as  Advisory  Neighborhood  Commissioner  7C04  in  Deanwood—get  it  done  civic  activism  that  improves  our  quality of life. 

  Jaime Fearer (Ward 5) 
Jaime Fearer has been a Ward 5 resident for nearly 7 years. She worked in the book industry for over 10  years  with  both  Barnes  &  Noble  and  the  Brookings  Institution  Press.  While  participating  in  George  Washington  University's  yearlong  DC Neighborhood  College,  Jaime  decided  to  formalize  her  passion  for  community building by pursuing a Master of Community Planning at the University of Maryland. She now  lives  in  the  Trinidad  neighborhood  where  she  is  secretary  of  the  board  for  the  Trinidad  Neighborhood  Association, and she is a full‐time community planner for the City of Greenbelt. A lifelong Democrat who  has  volunteered  to  elect  progressive  candidates  at  the  local  level,  including  Bryan  Weaver  and  Kenyan  McDuffie, Jaime looks forward to representing DC at this year's Democratic National Convention, not only  to  bolster  President  Obama's  victory  this  fall,  but  also  to  amass  national  support  for  DC's  efforts  to  become the 51st state. 

  Franklin Garcia (Ward 5) 
Franklin Garcia is the President and founder of the DC Latino Caucus, a nonprofit advocacy organization  for Latinos in Washington DC. He holds an Ex‐Officio seat on the DC Democratic State Committee, where  he is the Corresponding Secretary. He is also on the Executive Committee of the Ward 5 Democrats.  

  Cutting edge technology has been the career focus for Franklin. From designing websites for politicians,  like Hillary Clinton, former DC Mayor Adrian Fenty, Dominican President Leonel Fernandez to developing  an entire line of bilingual computer‐based training application “MaestroPC,” Franklin has been effective in  using  technology  in  his  work.  His  recent  focus  has  been  on  increasing  Latino  presence  in  local  city  government  and  local  elected  office.  He  holds  various  certifications  in  Information  Technology,  and  is  employed as a Senior Systems Administrator.    He  is  on  the  Board  of  various  local non‐profit  organizations,  including the  United  Planning Organization  (UPO), the Susanna de Moya Education Foundation, and the Group of Dominican Professionals. 

  Julia Lara (Ward 4) 
Julia  Lara  has  over  thirty  years  of  experience  in  the  field  of  education,  K‐12  and  higher  education.  Currently she is the President of JLara Educational Consulting, LLC small business based in DC. Prior being  a business owner, she worked at the office of the Deputy Mayor for Education in the District of Columbia,  and  at  the  Council  of  Chief  State  School  Officers  (CCSSO)  where  she  held  various  positions  including  Director  of  the  Division  of  State  Services  and  Technical  Assistance  (SSTA),  center  director,  program  director, and senior project associate. Julia has been involved with DC community affairs as member of  the Oyster Elementary School PTA, Member of the LAYC Board of Directors and currently member of the  Board  of  the  Latino  Caucus.  She  wants  to  work  with  other  progressive  people  to  advance  a  number  of  causes including: DC statehood, improving education outcomes; empowering Latino residents; enhancing  job  opportunities  for  DC  residents,  supporting  the  passage  of  the  Dream  Act;  and  increasing  affordable  housing for District residents. 

  Jon Mandel (Ward 3) 
Jon Mandel is a native Washingtonian. A DCPS alumni and graduate from Woodrow Wilson Senior High  School, he majored in political science and Russian at the University of Vermont. Returning to the District  of  Columbia,  he  has  worked  on  several  local  and  national  campaigns,  including  previously  serving  as  a  Neighborhood Team Leader in Ward 3 for President Obama’s re‐election campaign. He recently resigned  from his job at Ketchum, a global public relations firm, to pursue his passion for better representation and  serve as Kenyan McDuffie’s Deputy Campaign Manager for the upcoming special election to fill the vacant  Ward 5 seat on the DC Council. He is an active member to organizations that include DC for Democracy,  Gertrude Stein Democratic Club, and various alumni associations. He also serves as the youngest Delegate  to the Ward 3 Democratic Committee, which he was elected to in 2011. Jon hopes to attend this year’s  Democratic  National  Convention  to  ensure  President  Obama’s  2012  victory  and  garner  support  for  DC  becoming America’s 51st state. 

  Maceo Thomas (Ward 7) 
Maceo Thomas has been a registered Democrat since he was old enough to vote. An ardent supporter of  the  democratic  process,  he  has  found  a  way  to  vote  when  he  was  away  at  college  and  when  he  was  overseas. Maceo, as a DC Democratic party member, was very active in the 2008 presidential election in  surrounding states traveling to Pennsylvania, Ohio & West Virginia to support Senator Obama's campaign  for President. During the Potomac Primary he served as a precinct captain. On Election Day 2008, Maceo  worked  the  polls  in  Virginia  Beach  after  voting  absentee.  In  protest  of  the  Congressional  threat  to  DC  autonomy,  Maceo  chose  to  be  arrested  with  the  DC  mayor,  other  political  figures  and  DC  voting  rights  advocates  in  April  2011  in  front  of  the  US  Capitol.  In  December  2011,  Maceo  was  recognized  by  the  Community  Foundation  of  the  National  Capital  Area  with  the  Linowes  Leadership  Award  for  creative  community leadership. 

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful