Hamlet, p__ar Lacan

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LE CANEVAS
Hamlet et OEdipe. Il savait qu'il eta it mort. Le crime d'exister.

Jacques Lacan a consacre Hamlet sept lecons de son seminaire « le Desir et son interpretation « Ornicar ? » commence ici la publication de ce fragment. Texte etabli par Jacques-Alain Miller.

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Le reve du patient d'Ella Sharp, j'en ai pousse assez loin l'analyse structurale pour vous donner la derniere fois une double regle de trois. J'attire votre attention sur ce qui figurait en bas a droite - le grand I, a savoir l'identification ideale, primitive, l'identification a la mere. Vous remarquerez que dans l'equation qui se rapporte aux lanieres des sandales de la seeur, j'ai seulement inscrit a cette place un x. Cet x est, comme de bien entendu, le phallus. Mais l'important, c'est la place ou il est - celie de 1. En effet, que veut-il, ce sujet ? 11veut, comme la doctrine l'enseigne depuis toujours, maintenir le phallus de la mere. 11denie, il refuse la castration de l'Autre, ce que j'exprime en disant qu'il ne veut pas perdre sa dame. En l'occasion, il met Elia Sharp dans la position de phallus idealise, et c'est de cela qu'ill'avertit par une petite toux avant d'entrer dans la piece - qu'elie fasse disparaitre les traces. A propos du phallus idealise, nous aurons peut-etre l'occasion cette annee de revenir a Lewis Caroll, et vous vous apercevrez que les deux grandes Alice, Alice in Wonderland et Journey in the looking glass, forment un grand poeme des avatars phalliques. Vous pouvez d'ores et deja les bouquiner un peu. Mais c'est autre chose qui va, tout de suite, nous servir. Dans ce que je vous ai dit du patient d'Ella Sharp, concernant sa position par rapport au phallus, j 'ai souligne l'opposition entre etre et avoir. Et je vous ai fait remarquer que c'etait la question de I'etre qui se posait a lui, celie de l'etre ou ne pas etre le phallus, et qu'il eut fallu l'etre sans l'avoir - ce par quoi j'ai defini la position feminine. 11 ne se peut pas que ne se soit pas alors eleve en vous I'echo, qui s'impose d'ailleurs a propos de l'ensemble de cette observation, I'echo du to be or not to be. Cette formule, qui nous donne le style de la position d'Hamlet est presque devenue un canular. Elle n'en demeure pas moins enigmatique, et nous ramene, si nous nous engageons dans son ouverture, a un des themes les plus primitifs de la pensee de Freud. Le theme d'Hamlet, en effet, a ete d'emblee promu par Freud a

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un rang equivalent au theme cedipien. Le complexe d'CEdipe apparait dans son oeuvre avec la premiere edition de la Traum deutung, en 1900 ~ sans doute Freud pensait-il depuis un bout de temps a I'CEdipe comme au lieu ou, par excelIence.zs'organise la position du desir, nous le savons par ses lettres, mais elles n'etaient pas destinees a la publication. Or, des cette premiere edition, figurent des remarques sur Hamlet - elles sont en note, elles passeront dans le corps du texte, sans modification, en 19101914. Le theme d'Hamlet a ete maintes fois repris apres Freud. Jones fut le premier. Ella Sharp s'y est aussi essayee et avance des choses qui ne sont pas sans interet, la pratique de Shakespeare ayant ete au centre de sa formation. Eh bien, a mon tour j 'y viens, parce que je crois pouvoir par l'analyse d'Hamlet renforcer notre elaboration du complexe de castration, et saisir comment celui-ci s'articule dans Ie concret de notre experience. 1 Qu'est-ce que Freud a voulu dire en nous amenant Hamlet? Ses remarques valent d'etre lues au debut de notre recherche. J e vous les situe a grands traits. Freud vient juste de parler, pour la premiere fois, du complexe d'CEdipe, et il n'est pas vain de remarquer a quel propos ill'introduit - il l'introduit a propos des reves de mort des personnes qui nous sont cheres. Or, c'est un de ces reves, choisi par moi pour etre des plus simples, qui nous a permis, vous vous en souvenez, d'illustrer Ie rapport du sujet a son inconscient. Notre schema figurait deux lignes d'intersubjectivite superposees. Le il ne saoait pas, nous l'avons place sur la ligne de la position du sujet, pour autant que le pere, evoque comme inconscient par Ie reveur, incarne l'inconscient meme du sujet. Du sujet inconscient de quoi ? - de son vceu cedipien, de son vceu de mort contre le pere. Le vceu qu'il se corinait, c'en est un autre, bienveillant celui-la, qui appelle sur son pere une mort consolatrice. L'inconscience qui est celle du sujet concernant son vceu cedipien, est Ia presentifiee dans l'image du reve, sous cette forme que Ie pere ne sait pas - il ne sait pas, dit absurdement le reve, qu'il etait mort. La s'arrete le texte du reve. Ce qui n'est pas formule par Ie sujet, mais qui n'est pas ignore du pere fantasmatique, c'est Ie selon son Va?U, que Freud restitue en nous disant que c'est la le signifiant que nous devons considerer comme refoule, Une autre de nos grandes ceuures tragiques, nous dit Freud, le

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Hamlet de Shakespeare, a les memes racines qu 'CEdipe roi. Mais la mise en ceuure toute differente d'une matiere identique montre quelles differences il y a dans la vie intellectuelle de ces deux epoques, et quels progres le refoulement a fait dans la vie sentimentale - le mot sentimental est approximatif. Dans CEdipe, les desirs de l'enfant apparaissent et sont realises comme dans le reoe. Freud, en effet, a beaucoup insiste sur le fait que les reves cedipiens sont comme les rejetons de desirs inconscients qui reapparaissent toujours, et il a toujours tenu I'CEdipe - je parle de I'CEdipe de Sophocle ou de la tragedie grecque - pour l'affabulation de ce qui surgit de ces desirs. Dans Hamlet, ces memes des irs de l'enfant sont refoules, et nous n 'apprenons leur existence, tout comme dans les neuroses, que par leur action. Fait singulier, tandis que ce drame a toujours exerce une action considerable, on n'a jamais pu se mettre d'accord sur le caractere de son heros. La piece est [ondee sur les hesitations d'Hamlet accomplir la vengeance dont il est charge. Le texte ne dit pas quelles sont les raisons et les motifs de ces hesitations. Les nombreux essais d'explication n 'ont pu les decouurir. Selon Goethe - et c 'est maintenant encore la conception dominante Hamlet representerait l'homme dont l'actioite est dominee par un deoeloppement excessif de la pensee, dont la force d'action est paralysee : il se ressent de la paleur de la pensee. Selon d'autres, le poete aurait voulu representer un caractere maladif, irresolu et neurasthenique. Mais nous voyons dans la piece qu'Hamlet n'est pas incapable d'agir. Il agit par deux fois, d'abord dans un mouvement de passion oiolente, quand il tue l'homme qui ecoute derriere la tapisserie. Vous savez qu'il s'agit de Polonius, et qu'Hamlet le tue au cours d'un entretien avec sa mere, qui est loin d'etre crucial, puisque rien dans cette piece ne l'estjamais - sauf sa terminaison, ou, en quelques instants, s'accumule sous forme de cadavres tout ce qui fut jusqu'alors, des nceuds de l'action, retarde Ensuite d'une maniere reflechie et astucieuse, quand, avec I'mdifference totale d'un prince de la Renaissance, illivre les deux courtisans - il s'agit de Rosencrantz et de Guildenstern qui representent des sortes de faux-freres la mort qu 'on lui avait destinee. Qy, 'estce qui l'empeche done d'accomplir la tache que lui a donnee le fantome de son pere ? Il faut bien convenir que c 'est la nature de cette tache d'Hamlet. Hamlet peut agir, mais il ne saurait se venger d'un homme qui a ecarte son pere et pris la place de celui-ci aupres de sa mere. En realite, c'est l'horreur qui devrait le pousser la vengeance, mats cela est remplace par des remords, des scrupules de conscience. Je viens de traduire en termes conscients ce qui demeure inconscient dans l'iime du heros.

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C'est a cet abord sijuste, si equilibre, a ce premier jet si clair de la perception de Freud, qu'il nous faudra referer par la suite tout ce qui s'imposera a nous comme excursions et broderies. Vous verrez qu'elles en seront quelquefois assez distantes, mais que nous veillerons a toujours maintenir Hamlet a la place ou Freud l'a mis. Les auteurs ont derive apres Freud au gre de l'avancement de l'exploration analytique. Ils ont diversement centre I'interet sur des points qu'on arrive parfois a retrouver dans Hamlet, mais au detriment de la rigueur avec laquelle Freud d'emblee situe la question. En effet, tout est la situe par lui - et c'est le trait le moins exploite, le moins interroge de ses remarques - sur Ie plan des scrupules de conscience. II s'agit done d'une construction, de l'expression sur le plan conscient de ce qui demeure inconscient dans l'arne du heros. Par consequent, c'est a juste titre, il me semble, que nous pouvons nous demander comment cela est articule dans l'inconscient. Vous me suivez ? Une chose est certaine, c'est qu'une elaboration symptomatique comme un scrupule de conscience n'est pas dans l'inconscient. S'il est done dans le conscient, construit en quelque facon par les moyens de la defense, il y a bien lieu de s'interroger sur ce qui en repond dans l'inconscient. J e termine Ie peu qui reste du paragraphe de la Traumdeutung. II n'en faut pas long a Freud pour jeter ce qui, de toute facon, aura ete Ie premier pont jete sur I'ahime d'Hamlet. Jusqu'a lui, Hamlet est reste une enigme litteraire totale. Ce n'est pas dire qu'il ne l'est plus - mais il y a eu ce pont. II y a d'autres enigmes -Ie Misanthrope en est une du meme genre. L 'aversion pour les actes sexuels concorde avec ce symptome. Ce degout devait grandir toujours davantage chez le poete, et jusqu'a ce qui l'exprima completement dans Timon d' Athenes, Je vous ai lu ce passage jusqu'au bout car, en deux lignes, il ouvre la voie a ceux qui ont essaye par la suite d'ordonner l'ensemble de l'ceuvre de Shakespeare autour de ce qui serait un refoulement personnel de l'auteur. C'est effectivement ce qu'a voulu faire Ella Sharp, comme on le voit dans son Hamlet, publie apres sa mort, parmi ses Unfinished papers, mais qui avait pam d'abord dans l'International Journal. Elle tente, dirait-on, de donner un schema de I'evolution de I'ceuvre de Shakespeare dans son ensemble. Tentative certainement imprudente, criticable en tout cas du point de vue methodique, ce qui n'exclut pas qu'elle ait effectivement trouve quelque chose de valable. Georg Brandes indique que Hamlet fut ecrit par Shakespeare aussitot apres la mort de son pere en 1601. Si nous pouvons admettre qu'a ce moment les impressions d'enfance qui se rapportaient au defunt etaient particulierement vives - on sait par ailleurs que le fils de

Shakespeare, mort de bonne heure, s'appelait Hamlet - il ne me parait pas que le poete n'ait exprime dans son oeuvre que ses propres sentiments. Terminons-en ici avec ce passage qui nous montre a quel point Freud, par de simples indications, laisse loin derriere lui les choses dans lesquelles les auteurs se sont engages depuis.

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Je voudrais maintenant aborder le probleme comme nous pouvons Ie faire a partir des donnees que je me trouve devant vous avoir produites depuis Ie debut de cette annee. Ces donnees permettent de rassembler de facon plus synthetique et plus saisissante les differents ressorts de ce qui se passe dans Hamlet. Elles simplifient en quelque sorte cette multiplicite d'instances a laquelle nous nous trouvons souvent confrontes dans les commentaires analytiques, et qui leur donne j e ne sais quel caractere de republication. Sur quelque observation que ce soit, nous voyons souvent repris simultanement l'opposition de l'inconscient et de la defense, celle du moi et du ca, et on y ajoute encore l'instance du surmoi, sans que jamais soient unifies ces differents points de vue - d'ou un flou, une surcharge, qui rendent ces travaux inutilisables pour nous, dans notre experience. Nous essayons ici de saisir des guides qui nous permettent d'ordonner les differentes etapes des appareils mentaux que nous a donnes Freud, en tenant compte du fait qu'ils ne se superposent semantiquement que d'une facon partielle. Ce n'est pas en les additonnant les uns aux autres qu'on peut faire fonctionner normalement ces divers organes. Pour notre part, nous les reportons sur un canevas que nous essayons de produire, plus fondamental, de facon a savoir ce que nous faisons de chacun de ces ordres de reference quand nous les mettons en jeu. Commencons done d'epeler ce grand drame d'Hamlet. Si evocateur qu'ait ete le texte de Freud, il faut neanmoins que je vous rappelle de quoi il s'agit. II s'agit d'une piece qui s'ouvre peu apres la mort d'un roi qui fut, nous dit Hamlet son fils, un roi tres admirable, I'ideal du roi comme du pere, et qui est mort mysterieusement. La version qui a ete donnee de sa mort est qu'un serpent l'a pique dans un verger, cet orchard qu'ont interprete les analystes. Puis tres vite, quelques mois apres sa mort, la mere d'Hamlet a epouse celui qui est son beau-frere, Claudius. Ce Claudius est l'objet de toutes les execrations du heros central, motivees par les sentiments de rivalite qu'il peut eprouver a son egard, puisqu'il a ete ecarte du trone, et plus encore par tout ce

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qu'il entrevoit du caractere scandaleux de cette substitution. Le pere apparait alors comme ghost, fantome, pour reveler a son fils les conditions de sa mort, qui a bel et bien ete un attentat. C'est a savoir - texte qui n'a pas manque non plus d'exercer la curiosite des analystes - qu'on a verse dans son oreille durant son sommeil, un poison nomme mysterieusement hebona. C'est une sorte de mot forge dont je ne sais s'il se retrouve dans un autre texte. On en donne comme equivalent un mot proche, par lequel on le traduit ordinairement, la jusquiame. Il est certain que cet attentat par l'oreille ne saurait de tou te facon satisfaire un toxicologue, et donne par ailleurs a l'analyste matiere a beaucoup dinterpretations. Quelque chose nous saisit tout de suite a partir des articulations que nous avons mises en valeur. Servons-nous de ces cles, Elles ont ete faites par nous a des occasions tres particulieres, mais cela n'exclut pas qu'elles nous servent a d'autres propos. C'est unedes lecons les plus claires de I'experience analytique - le particulier est ce qui a la valeur la plus universelle. Ce que nous avons mis en evidence avec le il ne savait pas qu'il etait mort, l'ignorance de l'Autre, est assurement un trait fondamental. C'est meme, nous apprend la doctrine, l'une des revolutions de I'ame enfantine que le moment ou l'enfant, apres avoir cru que toutes ses pensees sont connues de ses parents, s'apercoit qu'il n'en est rien. Ses pensees, c'est la, certes, une expression qui doit nous inciter a une grande reserve, car c'est nous qui les appelons ainsi. Pour le sujet, pour ce qu'il vit, ses pensees c'est tout ce qui est, et tout ce qui est est connu de ses parents, y compris ses moindres mouvements interieurs, D''ou l'importance du moment ou il decouvre que l'Autre ne peut pas savoir. II y a correlation entre ce ne pas savoir chez l'Autre, et la constitution de l'inconscient. L'un est en quelque sorte l'envers de l'autre. Dans le drame d'Hamlet nous allons essayer de donner corps a cette conception de l'histoire du sujet. Est-ce que nous pouvons nous contenter de la remarque de Freud, que Hamlet, fabulation moderne, met en scene des gens qui, par rapport a la stature des anciens, seraient en quelque sorte de pauvres degeneres ? Nous sommes la dans le style du dix-neuvieme siecle, Ce n'est pas pour rien que Georg Brandes est cite a ce propos. Et nous ne saurons jamais, encore que ce soit probable, si Freud a cette epoque connaissait Nietzsche. Cette reference aux modemes, doit-elle nous suffire ? Pourquoi les modemes seraient-ils plus nevroses que les anciens? C'est certainement une petition de principe ca va mal parce que ca va mal. Essayons d 'aller plus loin. Ce que nous avons devant nous, c'est une eeuvre. Nous allons essayer d'en separer les fibres grace aux appareils que nous avons forges. Premiere fibre. Ici le pere sait tres bien qu'il est mort, mort

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selon le vceu de celui qui voulait prendre sa place, a savoir Claudius, son frere. Mais le crime meme est cache pour le monde de la scene. C'est la un point capital, sans lequelle drame n'aurait pas lieu d'etre. Jones l'a mis en relief dans son article The death of Hamlet's father - dans la saga primitive, le roi est bien massacre par son frere, sous un pretexte qui regarde ses relations a son epouse, mais tout le monde le sait, le massacre a lieu devant tous. Dans Hamlet au contraire, la chose est cachee , mais - c'est le point important -Ie pere , lui, la connait, et vient la devoiler. There needs no ghost, my lord. Freud cite a plusieurs reprises la replique d'Horatio, qui fait proverbe - Il n'y a pas besoin de [aniome, man bon seigneur, il n'y a pas besoin de fantome pour nous dire cela. Et en effet, s'il s'agit du theme cedipien, nous en savons, nous, deja long. Mais dans la construction de la fable d'Hamlet, nous n'en sommes pas encore a le savoir, et il est hautement significatif que ce soit le pere qui sache et vienne le dire. C'est la une premiere difference dans la fibre avec la fabulation fondamentale du drame d'CEdipe. Car CEdipe, lui, ne sait pas. Et quand il vient a savoir, le drame se dechaine, qui va jusqu'a son autochatiment, C'est dans l'inconscience que le crime cedipien est commis par CEdipe, alors qu'ici le crime oedipien est suo Et de qui? De l'autre, de celui qui en est la victime, et qui surgit pour le porter a la connaissance du sujet. Vous voyez dans quel chemin nous avancons. Notre methode consiste a comparer les fibres homologues de la structure dans les deux phases, celle d'CEdipe et celle d'Hamlet. C'est une methode classique, dont la reference est un tout articule. Cette methode s'impose s'agissant du signifiant, puisque l'articulation, je le souligne sans cesse, lui est en somme consubstantielle - on ne parle d'articulation dans le monde que parce qu'il yale signifiant. Sans le signifiant, il n'y a que continu ou discontinu, mais non point articulation. Nous supposons done que si une touche du clavier fondamental se trouve dans l'un des deux drames sous un signe oppose a celui sous lequel elle figure dans l'autre, il se produit une modification correlative. Ces correlations doivent nous mettre au joint de la sorte de causalite dont il s'agit. Nous pourrons ainsi rassembler les ressorts du signifiant d'une maniere utilisable, et les noter finalement d'une facon quasialgebrique. Sur la ligne du haut, a la place de il ne savait pas, mettons - il savait qu'il etait mort. 11 etait mort selon le vceu meurtrier qui l'a pousse dans la tombe, celui de son frere, dont nous allons voir les relations avec le heros du drame. On se lance toujours, de facon un peu precipitee, dans l'entreprise de superposer des identifications. II faut l'avouer, c'est dans la

tradition - les concepts les plus commodes sont les moins elabores, et Dieu sait ce qu'on ne fait pas avec des identifications. On dira des lors que Claudius est une forme d'Hamlet, que ce qu'il accomplit, c'est le desir d'Hamlet. Cela est vite dit, puisque, pour situer la position d'Hamlet vis-a-vis de ce desir, nous nous trouvons devoir faire intervenir les scrupules de conscience. Or, c'est bien la quelque chose qui introduit dans les rapports d'Hamlet a. Claudius une profonde ambivalence. Claudius est son rival, mais cette rivalite est singuliere - ce rival a fait ce que lui n'a pas ose faire. Dans ces conditions, jene-sais quelle mysterieuse protection l'environne, qu'il s'agit de definIT. Scrupules de conscience, dit-on. Mais mesure-t-on bien ce qui s'impose a. Hamlet? Tous les sentiments le poussent a. agir contre le meurtrier de son pere - sentiment d'usurpation, il a ete depossede - sentiment de rivalite - sentiment de vengeance. Bien plus, il en a recu l'ordre expres de son pere, admire par-dessus tout. Surement, tout s'accorde pour qu'il agisse. Et il n'agit pas. C'est ici que commence le probleme, Progressons arme de la plus grande simplicite, Toujours, ce qui nous perd, c'est de substituer au franchissement de la question des des toutes faites. Freud nous dit qu'il s'agit la de la representation consciente de quelque chose, qui doit done s'articuler dans l'inconscient. Ce que nous essayons de situer dans l'inconscient, c'est ce que veut dire un desir. Eh bien, disons avec Freud qu'il y a dans le desir d'Harnlet, quelque chose qui ne va pas. Et choisissons notre chemin. Car nous ne sommes pas pour l'instant beaucoup plus avances qu'on ne l'a toujours ete. 3 Puisque nous avons parle du desir d 'Hamlet, il nous faut situer - et cela n'a pas echappe aux analystes - ce qui est pour nous I'ame, la pierre de touche du desir, a savoir l'objet. Quel est l'objet conscient du desir d'Hamlet ? La-dessus, rien ne nous est, par l'auteur, refuse. Nous avons dans la piece comme le barometre de la position d'Hamlet par rapport au desir, nous l'avons de la facon la plus evidente sous la forme du personnage d'Ophelie, Ophelie est une des creations les plus fascinantes qui aient ete proposees a l'imagination humaine. Le drame de l'objet feminin qui apparait a I'oree d'une civilisation sous la forme d Helene, est peutetre porte a. son sommet avec le malheur d'Ophelie. Vous savez qu'il a ete repris sous maintes formes par les poetes et par les peintres, tout au moins a. I'epoque preraphaelique, qui nous a donne des tableaux fignoles ou se retrouvent les termes memes de la description shakespearienne d'Ophelie, flottant dans sa robe au fil de l'eau ou

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elle s'est ~ais~ee dans sa folie glisser - car son suicide est ambigu. Correlativement au drame, Freud nous l'indique, no us voyons dans la piece s'exprimer l'horreur de la feminite comme telle. Hamlet fait jouer devant les yeux d'Ophelie toutes les possibilites de degradation, de corruption, liees a la vie rnerne de la femme pour autant qu'elle se laisse entrainer aux actes qui peu a peu font d'elle une mere. Au nom de quoi il repousse cette fille de la facon la plus sarcastique, la plus cruelle. Remarquez que nous nous trouvons confrontes au passage avec le psychanalyste sauvage. Polonius, le pere d'Ophelie a tout de suite mis le doigt dessus - si Hamlet est melancolique, c'est parce qu'il a ecrit des lettres d'amour a. sa fille, et que lui Polonius, conformernent a son devoir de pere, a enjoint a celle-ci de repondre vertement. Autrement dit, notre Hamlet est malade d'amour. Le personnage caricatural de Polonius est Ia pour nous representer l'accompagnement ironique de ce qui s'offre toujours de pente facile a l'interpretation externe des evenements. Les choses se structurent un tant soit peu autrement, personne n'en doute. II s'agit avant tout des rapports d'Hamlet avec quoi ? - avec son acte essentiellement. Le changement profond de sa position sexuelle est bien sur capital, mais il est a articuler autrement. II s'agit d'un acte a faire, et Hamlet en depend dans sa position d'ensemb~e: Or, ce qui se manifeste tout au long de cette piece, c'est cette pOSItIOn.fondamentale par rapport a l'acte qui s'appelle en anglais, d'un mot d'usage beaucoup plus courant qu'en francais, procrastination, le fait de renvoyer au lendemain. . C'est en effet de cela qu'il s'agit. Chaque fois que l'occasion se presente pour lui d'effectuer son acte, Hamlet le renvoie a plus tard. Qu'est-ce que c;a veut dire? Et qu'est-ce qui Ie determine a la fin a. franchir ce pas? Pour le savoir, il faut se demander d'abord ce que signifie l'acte qui se propose a lui. Cet acte n'a rien a faire, en fin de compte, avec l'acte cedipien, avec la revolte contre Ie pere, au sens OU,dans Ie psychisme, elle est creatrice. L'acte d'Hamlet n'est pas l'acte d'CEdipe, pour autant que l'acte d'CEdipe soutient la vie d'CEdipe, et fait de lui ce heros qu'il est avant sa chute, tant qu'il ne sait rien. Hamlet, lui, est d'cntree de jeu coupable d'etre. II lui est insupportable d'etre. Le problerne, Ie crim: d'exister, se pose pour lui dans les termes qui sont les siens, a saVOITce to be or not to be, qui l'engage irremediab lem ent dans I'etre, comme ill'articule fort bien. C'est precisernent parce que le drame cedipien est ici ouvert au commencement et non pas a la fin, que Ie choix se propose a. Hamlet entre etre et ne pas etre. Mais par cet ou bien ... ou bien ... , il s'avere qu'il est de toute facon pris dans la chaine du signifiant. De ce choix

il est de toute facon la victime. J e vous donne Ia traduction de Letourneur qui me semble Ia . meilleure. Etre ou ne pas etre, c'est liL la question. C'est une noble alarme de souffr£r les traits poignants de l'injuste fortune, ou se reuoltant contre cette multitude de maux. Mourir, dormir, rien de plus. C'est par ce sommeil dire que nous mettons un terme aux angoisses du cceur et iL cette foule deplaies et de douleurs. Et aces milliers de choses naturelles dont la chair est l'heritiere. Je pense que ces mots ne sont pas faits pour nous etre indifferents.- Mourir, dormir, rever peut-etre, uoila le grand obstacle. Car de savoir quels songes peuvent suruenir dans ce sommeil de la mort apres que nous sommes depouilles de cette enveloppe mortelle ... This mortal coil, ce n'est pas tout a fait I'enveloppe, c'est cette espece de torsion de quelque chose d'enroule qu'il y a autour de nous (... ). Quel est Ie probleme d'Hamlet, celui qu'il exprime par son to be or not ... ? C'est de rencontrer Ia place prise par ce que lui a dit son pere. Ce que son pere lui a dit en tant que fantom e, c'est qu'il a ete surpris par la mort dans la [leur de ses peches. II s'agit pour lui de rencontrer la place prise par le peche de I'Autre, le peche non paye. Celui qui sait est, contrairement a CEdipe, quelqu'un qui n'a pas paye Ie crime d 'exister. Les consequences a la generation suivante n'en sont pas legeres. Les deux fils d'CEdipe ne songent qu'a se massacrer entre eux avec toute la vigueur et Ia conviction desirables. Pour Hamlet, il en va autrement. Hamlet ne peut ni payer Iui-meme , ni Iaisser Ia dette ouverte. En fin de compte, il doit la faire payer. Mais, dans les conditions oii il est place, Ie coup passe a travers lui-meme, S'il frappe enfin Ie criminel, c'est de l'arme meme qui vient, lui, de le toucher a mort. Le pere et le fils, l'un et I'autre, savent. Cette comrnunaute du decillement est precisernent le ressort qui fait Ia difficulte de I'assomption par Hamlet de son acte. QueUes sont les voies par lesquelles il pourra rejoindre son acte, accomplir ce qui doit etre accompli ? Quels detours rendront possible cet acte, en lui-merne impossible dans Ia mesure rneme ou l'Autre sait ? C'est ce detour, ce sont ces voies qui doivent faire l'objet de notre interet, ce sont elles qui vont nous instruire. Voila le veritable prob lem e, qu'il s'agissait aujourd'hui d'introduire. Hamlet arrive a accomplir son acte. Mais n'oublions pas que si Claudius a la fin tombe frappe, c'est tout de meme du boulot bousille. Hamlet ne porte son coup qu'apres avoir fait un certain nombre de victimes, apres etre passe au travers du corps de l'ami, du compagnon, Laertes, apres que sa mere aussi, par suite d'une meprise, s'est

ernp oisonnee, et pas avant d'avoir lui-rneme frappe a mort. Si effectivement l'acte s'accomplit, s'il y a in extremis une rectification du desir qui rend l'acte possible, par quelles voies ? La porte Ia cleo Et la glt Ia raison qui fait que cette piece geniale n'ajamais ete remplacee par une autre mieux faite, Que sont done ces grands themes mythiques sur lesquels s'essaient au cours des ages les creations des poetes, sinon de longues approximations par quoi ils finissent par entrer dans la subjectivite, dans Ia psychologie ? Je soutiens sans arnbigurte - et, ce faisant, je pense etre dans Ia ligne de Freud - que les creations poetiques engendrent, plus qu'elles ne refletent, Ies creations psychologiques. La piece d'Hamlet narre comment quelque chose vient a equivaloir a ce qui a manque - a ce qui a manque en raison meme de la situation initiale en tant que distincte de celle de l'CEdipe - a savoir, Ia castration. L'action de la piece suit un canevas diffus, un cheminement flottant, en zig-zag, qui est I'accouchement lent et detourne de Ia castration necessaire, Et c'est dans la mesure oii cela est realise au dernier terme, qu'Hamlet fait alors jaillir I'action terminale ou il suecombe. Surgissent alors, comme toujours, les Fortimbras, prets a recueillir I'heritage,

4 Mars 1959

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II LE CANEVAS (fin)

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Le recensement de Jones. Hamlet et les acteurs. Le filet desirs. Deroulement de la piece. Un tableau faire.

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derer qu'Hamlet redouble Ie drame de cette jointure entre deux epoques de la vie du poete. ~es re~eres ne ,sont pa~ vains a evoquer. Nous ne sommes pas les seuls a avoir essaye de resituer Hamlet dans son contexte, mais ce que je vous dis la , je ne l'ai vu souligne par aucun auteur analytique. Ce sont pourtant des especes de faits premiers, qui ont leur importance. A p:op~s ,d'fia.mlet, je n'ai pas neglige de relire toute une part de ce qUI a ete ecnt par les analystes, et aussi par d'autres a quoi d'ailleurs les meilleurs d'entre eux ne sont pas sans faire reference. Cela n~)Usernmene fort loin, jusqu'a de temps en temps nous perdre un petit peu, non sans plaisir. Le problerne est de rassembler l'essentiel. 1 ,A la verite, les ecrits des auteurs analytiques sont loin d'etre eclairants. A mesure qu'ils insistent, la coherence du texte s'eloigne de plus en plus. J e dois Ie dire aussi de notre Ella Sharp dont je fais grand cas. D;ms son pap~er, il est _vraiunfinished, elle m'a grandement decu, C ~st t~ut a ,fal~d~s la ligne de la tendance que la theorie analytique SUItaujourd hUI. L ceuvre de Shakespeare obeit selon elle a une vaste oscillat,ion ~yclothy~ique, ~'un cate les pieces ascendantes, qu'on pourrart croire optmnstes, ou l'agression va vers le dehors, de l'autre celles de la phase descendante, ou l'agression revient vers le heros ou Ie poete, J e ne crois pas que ce soit la quelque chose d 'entierement valable. Nous allons commencer par prendre l'article de J ones, pam en 191? dans Ie Journal of American Psychology sous Ie titre de The CEdzpe_Complex: An explanation of Hamlet mystery / Le Complexe d'(Edipe en tant qu 'explication du mystere d'Hamlet. Sous-titre A study on motive / Une etude de motivation. C'est une date et un monument, et il est essentiel de l'avoir lu. II n'est pas facile actuelle~ent d;. se Ie pr?curer. J e vous signale aussi que dans la petite reedition qu il e~ a faite, Jones y a ajoute quelques complements. En fait, tout ,est ,deja dans la magistrale demie-page de Freud. Meme les pomts d horizon sont marques, en particulier Ie rapport de ~ha~esp~ar? ~vec Ie probleme qui se pose a lui, la signification de I objet femmm, et Freud n'omet pas d'evoquer a ce propos Timon d'Athenes, . , Avec ce grand style de documentation qui caracterise ses ecrits -: il, y a chez lui une solidite, un~ amp leur dans la documentation qui distingue hautement ses contributions - Jones resume ce qu'il appelle a tres juste titre Ie mystere d'Hamlet.
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Hamlet ne vient pas la par hasard, encore que je vous ai dit qu'il etait arnene a cette place par la formule du hre ou ne pas etre qui s'etait imposee a moi a propos du reve d'Ella Sharp. Ce dont il s'agit est de redonner son sens ala fonction du de sir dans l'interpretation analytique. Cela ne devrait pas etre trop difficile pour autant que, j'espere vous Ie faire sentir, ce qui distingue la tragedie d'Hamlet, prince de Danemark, c'est d'etre la tragedie du desir. Sans qu'on en soit absolument sur, mais selon les recoupements les plus rigoureux, on peut dire qu'Hamlet a ete joue a Londres pour la premiere fois pendant la saison d'hiver 1601. La premiere edition in-quarto - une edition pirate, point faite sous Ie controle de l'auteur, mais empruntee a ce que l'on appelait les prompt-books, les livrets a usage du souffleur - a He inconnue jusqu'en 1823, lorsqu'on a mis la main sur un de ces exemplaires sordides d'avoir ete beaucoup manipules, emportes probablement aux representations. L'edition in-folio n'a commence a paraitre qu'apres la mort de Shakespeare, en 1623, precedant la grande edition ou l'on trouve la division en actes. En fait, on ne croit pas que Shakespeare ait songe a diviser ses pieces en cinq actes. Vous voyez que ces traits d 'histoire litteraire ont leur importance. L'hiver 1OO1, c'est deux ans avant la mort de la reine Elisabeth, qu'on ne pouvait assurernent prevoir, mais qui se laissait peut-etre pressentir, pour autant que c'est I'annee ou est execute Ie comte d'Essex, son amant. La reine vierge reussit de longues annees de paix, miraculeuses au sortir de ce qui constituait dans I'histoire de l'Angleterre, comme dans beaucoup de pays, une periode de chaos. Ce chaos, l'Angleterre devait promptement y rentrer avec la resolution puritaine. Bref, en 1601, deja s'annonce quelque chose qui, comme dit un auteur, brise Ie charme cristallin du regne d'Elizabeth. Le ton changera completernent avec James ler. A cet egard, on peut consi-

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De deux choses l'une - ou vous vous rendez compte de l'amp~eur qu'a prise la question, ou vous ne vous en rendez pas compte. SI vous ne vous en rendez pas compte, je ne vais pas repeter l'article de Jones - informez-vous. J e dirai seulement que la masse des ecrits sur Hamlet n'a pas d'equivalent. Et plus incroyable encore est I'extraordinaire diversite des interpretations qui en ont ete donnees. Les plus contradictoires se sont succedees, ont deferle travers l'histoire instaurant Ie probleme du probleme , savoir - pourquoi tout le monde s'acharne-t-il a comprendre quelque chose a Hamlet? Ces. interpretations donnent les resultats les plus extravagants, les plus incoherents. A peu pres tout a ete dit, et pour aller I'extreII_1e, e Popula~ SC.ience Monthly, qui doit etre une espece de publicaI non de vulgarisation plus ou moins medicale , a fait paraitre en 1860 un article intitule Impediment of adipose dans lequel, sous pretexte qu'a la fin de la piece on nous dit qu'Hamlet est gros et court de souffle, il y a tout un developpement sur son adipose. Un certain Winting, en 1881, a decouvert qu'Hamlet etait une femme deguisee en homme, dont le but etait la seduction d'Horatio et que c'etait pour atteindre Ie cceur de celui-ci qu'elle manigancait toute son histoire. C'est une assez jolie invention, et on ne peut pas dire que ce soit sans echo pour nous, pour autant que les rapports d'Harnlet avec les gens de son propre sexe sont etroitement tisses dans le probleme de la piece. Revenons a des choses serieuses, et avec Jones rappelons que les ~fforts de la critique se sont groupes autour de deux versants. Quand II y a deux versants, il y en a toujours un troisieme - contrairement a ce qu'on croit, Ie tiers n'est pas si exclu que cela - et c'est evidemment celui qui est interessant, Les deux versants n'ont pas eu de minces tenants. Sur le premier, il y a ceux qui ont interroge la psychologie d'Hamlet. C'est evidernment eux que doit etre donne Ie haut du pave. de notre estime. Nous y rencontrons Gcethe et Coleridge, lequel a pns dans ses Lectures on Shakespeare une position tres caracteristique dont je trouve que Jones aurait pu peut-etre faire plus ample etat, Jones, chose curieuse, s'est surtout lance dans un commentaire extraordinairement abondant de ce qui a ete ecrit en allemand, et qui a ete proliferant, voire prolixe. Les positions de Goethe et de Coleridge ne sont pas identiques. Elles ont cependant une grande parente, qui consiste mettre l'accent sur la forme spirituelle du personnage d'Hamlet. En gros, disons que pour Goethe, Hamlet c'est l'action paralysee par la pensee - these qui a une longue posterite , On s'est rappele, et non en v~, qu'Ham~et avait vecu un peu longtemps Wittemberg. On en fait done un mtellectuel dont les problernes viennent d'une

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frequentation abusive de ce centre exernplaire d'un certain style de formation de la jeunesse etudiante allemande. Hamlet est l'homme qui voit to~s les elements, les complexites, du jeu de la vie, et que cette connaissance paralyse dans son action. Problerne proprement parler gcetheen, et qui n'a pas ete sans retentir profondernent, en raison surtout du charme, de la seduction du style de Gcethe et de sa personne. Qu~t a .Coleridge, dans un IOAngassage que je n'ai pas le temps p de vous ~Ire, il .abon?e dans le meme sens, mais son style est beaucoup moms s?c;ologIque,. beau coup plus psychologique. II y a quelq~e ch?s~ qUI ~ rnon aVIS donne le sue de sa conception - il faut bien, dit-il, que Je vous avoue que je ressens en moi quelque gout de l~ mem~. chose .. ~'~s~ ce qui dessine chez lui le caractere psychastheruque, I impossibilite de s'engager dans une voie, et une fois entre d'y rester jusqu'au bout. Coleridge se retrouve la-dedans ill'avoue au passage, .et il n'est pa~ le seul. On trouve une remarque ;nalogue chez un quasl-contemporam de Coleridge, Hazlitt, dont Jones ne fait pas du tout etat, tort, car il a ecrit sur ce sujet les choses les plus rernarquables. . Coleridge dit encore qu'elle nous a ere si rebattue, cette tragedie, qu~ nous 'p~uvons peine en .faire la critique, pas plus que nous n~ saunons decrire notre propre VIsage. Ce sont la des lignes dont je fais grand cas. Sur l'autre versant, les auteurs s'attachent mettre en valeur une difficult.e. exterieure. Cette approche a ete instauree par un groupe de cntiques allemands dont les deux principaux sont Klein et Werder, qui ecrivaient la fin du dix-neuvieme siecle Berlin. II s'agit pour eux de mettre en relief les causes exterieures qui feraient la difficulte de la tache d'Hamlet. La difficulte serait d'arriv~r faire r~connaitre au peuple du Danemark la culpabilite de ClaudIUS, son roi, Cela ne soutient pas la critique. La seule lecture du text~ mo~t~e que jamais Hamlet ne se pose un problerne semblable, que Jan;a~s il ne ~et en cause le principe de son action. II y a des passages ou ~ se tral:e. de Iache, de couard, ou il ecurne du desespoir de ne pouvOlr, se decider, sans que la, valid~te de l'acte fasse jamais aucune espece de doute. Un nomme Lomng, dont Jones fait grand etat a d'ailleurs discute la me me periode les theories de Klein et Werder, et d 'une facon tres decisive, appreciee de Jones. . Certes, je P?urrais ,evoquer sur ce ~ersant des versions plus subtiles, ,:naIs ces ?ebats n o~~, pas gr~nde Importance, et sont depasses pa~ I introduction troisieme pomt de vue que distingue J ones, le pomt de vue analytique. Ne vous impatientez pas de ces lenteurs d'expose, elles sont necessaires pour que nous ayons le fond sur lequel se pose le problerne d'Hamiet.

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Bien que le sujet ne doute pas un instant d'avoir une tache a accomplir, pour quelque raison inconnue de lui, cette tache lui repugne. La cause est done a chercher dans la tache meme, et non pas dans le sujet, ni dans ce qui se passe a l'exterieur. Voila la facon, en somme tres solide, et qui doit nous donner une lecon de methode, dont Jones introduit I'abord analytique. La notion que la tache est conflictuelle, qu'elle comporte une contradiction interne, n'est pas du tout nouvelle. Un certain nombre d'auteurs, dont Loning si nous en croyons Ies citations qu'en donne Jones, n'ont pas attendu Ia psychanalyse pour saisir Ie caractere problernatique de la tache. Bien avant I'analyse, et Jones Ie met tres bien en relief, Ies psychologues avaient deja reIeve Ia diversite, Ia muItiplicite , la contradiction, Ia fausse consistance des raisons que donne Hamlet pour atermoyer, et conclu au caractere superstructural, rationalise, rationalisant, de ces motifs. Sans articuler a proprement parler la difficulte sous-jacente comme inconsciente, ils l'avaient tout de meme consideree comme plus profonde, en partie non maitrisee, pas completement elucidee, inaperque du sujet. La question se posait des lors de la nature de cette difficulte. Et Dieu sait si les auteurs allemands, surtout en pleine periode d'hegelianisme, n'ont pas manque de faire etat de toutes sortes de registres. Ils font entrer dans les ressorts inconscients des motifs d'ordre eleve, d'un haut caractere d'abstraction, impliquant la morale, l'Etat, Ie savoir absolu. Et Jones a beau jeu d'ironiser sur tout cela. Le motif sous-jacent qui contrarie l'action d'Hamlet n'est certainement pas quelque chose du genre - Ai-je le droit de faire ca ? Il doit y avoir, dit Jones, une raison beaucoup plus radicale, plus concrete. Vous saisissez la prudence et I'habilete de la demarche de Jones, dont les articles ont joue le plus grand role pour accrediter aupres d'un large public intellectuel la notion meme d'inconscient. C'est d'ailleurs I'epoque ou commence a s'introduire en Amerique le point de vue analytique. Jones publie cette annee-la un compte-rendu de la theorie freudienne des reves, et Freud lui-merne donne son article sur les Origines et; le deueloppement de la psychanalyse, directement ecrit en anglais si mon souvenir est bon, puisqu'il s'agit des fameuses conferences de la Clark University. Comment Jones precede-t-il pour montrer la signification cedipienne du drame d'Hamlet ? II va vraiment aussi loin qu'on peut aller a cette epoque - il met en valeur la structure mythique de Hamlet. Sommes-nous si debarbouilles mentalement que de pouvoir sourire de voir amener la Telesphore, Amphion, MOIse, Pharaon, Zoroastre, Jesus, Herode ? Tout le monde vient dans le paquet, et le defile se termine par deux auteurs qui ont ecrit vers 1900 un Hamlet in Iran, referant le my the d'Hamlet a la legende iranienne de Sirrhus, dont

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un autre auteur fait aussi grand etat dans une publication introuvable. Tout cela permet a Jones de justifier la conclusion suivante Nous arriuons a ce paradoxe apparent que Ie poete et l'audience sont tous deux profondement remues par des sentiments dus un conflit de la source duquel ils ne sont pas conscients. Ils ne sont pas eueilles, ils ne savent pas de quoi il s 'agit. Ce qui est instructif en fin de compte, c'est que le premier pas analytique consiste a transformer une reference psychologique. Et comment? Non pas en faisant reference a une psychologie plus profonde, mais en impliquant un arrangement mythique, cerise avoir Ie merne sens pour tous les etres humains. Certes, il faut bien quelque chose de plus, car Hamlet ce n'est tout de meme pas les Syrrhos Sage, les histo ires de Assyrus avec Cambise, ni de Persee avec son pere Acrysios. C'est autre chose.

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Ce qu'est Hamlet, vous n'en avez en fin de compte aucune espece d'idee , parce que, je crois pouvoir le dire d'apres rna propre experience, c'est injouable en francais, J e n'ai jamais vu un bon Hamlet en francais - ni un acteur qui joue bien Hamlet, ni une version qu'on puisse entendre. Ce texte, c'est a tomber a la renverse, a mordre le tapis, a se rouler par terre, c'est inimaginable. II n'y a pas un vers, pas une replique, qui ne soit en anglais d'une puissance de percussion, d'une violence, dont a tout instant on est stupefait. On croit que c'est ecrit d'hier et qu'on ne pouvait pas ecrire ainsi il y a trois siecles, En Angleterre, c'est-a-dire la ou la piece est jouee dans sa langue, une representation d'Hamlet est toujours un evenement. En tout cas - parce qu'apres tout on ne peut pas mesurer la tension psychologique du public si ce n'est au bureau de location -, je dirai que c'en est un pour les acteurs. J ouer Hamlet est pour un acteur anglais le couronnement de sa carriere, c'est a defaut la representation d'adieu qu'il choisit de donner au moment de se retirer avec honneur, et ce, merne si son role consiste a jouer le premier fossoyeur. II y a encore une chose curieuse, c'est qu'en fin de compte, lorsque l'acteur anglais joue Hamlet, il le joue bien. Ils le jouent tous bien. Une chose encore plus etrange est que l'on parle de I'Hamlet de tel ou tel. II y a autant d'Hamlet qu'il y a de grands acteurs. On evoque encore I'Hamlet de Garrick, I'Hamlet de Kean, etc. Sans doute n'est-ce pas la rneme chose de jouer Hamlet et d'etre interesse comme spectateur et comme critique, mais cela n'en converge

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pas moins. La these que j'avance pour en repondre est qu'Hamlet fait jouer le cadre meme auquel j'essaye de vous introduire ici, le cadre dans lequel se situe Ie desir, C'est parce que cette place v est exceptionnellement bien articulee que tout un chacun y vient s'y reconnaitre, et s'y trouve. La piece d'Hamlet est une espece d'appareil, de reseau, de filet d'oiseleur, ou est articule le desir de l'homme, et precisement dans les coordonnees que Freud nous decouvre, a savoir I'CEdipe et la castration. Mais cela suppose qu'il ne s'agit pas simplernent d'une autre edition de I'eternel conflit du heros contre le pere, contre le tyran, contre le bon ou le mauvais pere. L'important ici, ce sont les caracteres atypiques du conflit. La structure fondamentale de l'eternelle Saga que l'on retrouve depuis l'origine des ages est modifiee par Shakespeare de facon a faire apparai tre que le desir, l'homme n'en est pas simplement possede, mais qu'il a a le trouver, a le trouver a ses depens et a sa plus lourde peine. II ne le trouvera, a la limite, que dans une action qui ne s'acheve qu'a etre mortelle. Regardons de plus pres dans cette perspective le deroulement de la piece. Au point de confusion ou en sont les commentaires, il faut bien que nous en revenions au texte. Nous allons voir que sa composition ne va pas a droite et a gauche, qu'elle ne flotte pas. 3 Comme vous le savez, le premier acte s'ouvre sur une releve de la garde sur la terrasse d'Elseneur. C'est une des entrees les plus rnagistrales qu'il y ait dans Shakespeare. La releve se fait a minuit. Chose frappante, c'est ceux qui viennent qui demandent Quz"est lil 7, alors que ce devrait etre le contraire. C'est qu'en effet tout se passe anormalement. Tous sont angoisses par quelque chose qu'ils attendent. Cette chose ne se fait pas attendre plus de quarante verso Une heure sonne lorsque le spectre apparait, Et des qu'il apparait, nous entrons dans un mouvement fort rapide, avec d'assez curieuses stagnations. Tout de suite apres la scene ou apparaissent le roi et la reine, et ou le roi dit qu'il est temps de quitter Ie deuil- nous pouvons pleurer d'un ceil, mais rions de l'autre - Hamlet laisse paraitre ses sentiments de revolte devant la rapidite du remariage de sa mere, et qui plus est, avec un personnage absolument inferieur a ce qu'etait son pere. Nous entendronsHamlet exalter son pere comme un etre dont il dira que tous les dieux semblaient avoir sur lui marque leurs sceaux pour montrer jusqu'ou la perfection d'un homme pouvait etre portee, Des la premiere scene.Il adesmots analogues. II evoque les sentiments

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que lui inspire la conduite de sa mere, c'est le fameux dialogue avec Horatio - Economie, economie ! le riiti des funerailles n 'aura pas Ie temps de refroidir pour servir au repas des noces, Ensuite, tout de suite, introduction de deux personnages, Ophelie et Polonius, a propos d'une sorte de petite mercuriale que Laerte - personnage tout a fait important, et a qui on a voulu reconnaitre un certain role par rapport a Hamlet dans le deroulernent mythique de l'histoire, a juste titre bien entendu - adresse a Ophelie, qui est la jeune fille dont Hamlet fut, ille dit Iui-rneme, amoureux, et qu'actuellement, dans l'etat ou il est, il repousse avec beaucoup de sarcasmes. Polonius et Laerte se succedent aupres de cette malheureuse pour lui adresser tous les sermons de la prudence, et l'inviter a se metier de cet Hamlet. Vient ensuite la quatrieme scene, la rencontre d'Hamlet, rejoint par Horatio, avec le spectre de son pere. II se montre passionne, courageux puisqu'il n'hesite pas a suivre l'apparition dans le coin ou elle I'entraine, et a avoir avec elle un dialogue assez horrifiant. J e souligne que le caractere d'horreur est articule par le spectre lui-rneme. II ne peut pas reveler a Hamlet l'horreur et l'abomination du lieu ou il vit, et de ce qu'il souffre, car ses organes mortels ne pourraient le supporter. Et illui donne une consigne, un commandement - faire cesser, de quelque facon qu'il s'y prenne, le scandale de la luxure de la reine, et en tout ceci contenir ses pensees et ses mouvements, nepas se laisser aller a on ne sait quels exces a l'endroit de sa mere. Les auteurs ont fait grand etat de I'arriere-plan trouble des consignes donnees par le spectre a Hamlet, d'avoir a se garder de luimeme dans ses rapports avec sa mere. Mais il ne me semble pas qu'on ait articule que l'essentiel est d'emblee cette question, Que faire 7, eu egard aux accusations formellement prononcees contre l'assassin. Car c'est la que son pere revere a Hamlet qu'il a ete tue par Claudius. Mais la consigne que donne le ghost n'est pas seulement une consigne. D'ores et deja, elle met au premier plan, et comme tel, le desir de la mere. Nous y reviendrons. Le deuxieme acte met en place ce qu'on peut appeler l'organisation de la surveillance autour d'Hamlet. Nous en avons un podrome - c'est assez amusant, et montre le caractere de doublet du groupe Polonius, Laerte, Ophelie , par rapport au groupe Hamlet, Claudius, la reine, avec ces instructions que donne Polonius, premier ministre, pour la surveillance de son fils, parti a Paris. II y a Ia un petit mo!ceau de bravoure du genre verites eternelles de la police, sur lequel Je n'ai pas a insister. Puis interviennent - amvee deja preparee au premier acte Guildenstern et Rosencrantz, qui ne sont pas simplement les person-

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nages souffles qu'on pense. Ce sont d'anciens amis d'Hamlet. Et Hamlet se mefie d'eux, les raille, les tourne en derision, les deroute, et joue avec eux un jeu extremement subtil sous l'apparence de la folie, - nous verrons aussi ce que veut dire cette folie, ou pseudofolie. II fait pourtant, a un moment, appel a leur vieille et ancienne amitie , avec un ton et un accent de sincerite qui meriterait d'etre mis en valeur si nous en avions le temps. Ille fait sans aucune confiance, sans perdre un seul instant sa position de ruse, de jeu, et pourtant, un moment, il en vient leur parler sur ce ton. Rosencrantz et Guildenstern sont les vehicules du roi, viennent le sonder pour lui, et c'est bien ce que sent Hamlet, qui les incite Ie lui avouer. Etes-vous enuoyes pres de moi ? Qu 'avez-vous faire pres de moi ? Les autres sont suffisamment ebranles pour que l'un d'eux demande a l'autre - QJ1,'est-ce qu 'on lui dit ? Mais cela passe. Car tout toujours se passe en sorte que jamais ne soit franchi un certain mur, et que ne se detende pas une situation qui apparait essentiellement, et d'un bout a l'autre, nouee, Rosencrantz et Guildenstern introduisent alors les comediens qu'ils ont rencontres en route, et qu'Hamlet connait, Hamlet s'est toujours interesse au theatre, et illes accueille d'une facon remarquable. II faudrait lire les premiers echantillons qu'ils lui donnent de leur talent en interpretant des morceaux d'une tragedie concernant la fin de Troie. Nous avons une scene fort belle, ou nous voyons Pyrrhus suspendre un poignard au-dessus du personnage de Priam, et rester

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So, as a painted tyrant, Pyrrhus stood, And like a neutral to his will and matter, Did nothing. C'est ainsi que, comme un tyran en peinture, Pyrrhus s'arreta, et comme neutralise entre sa uolonte et ce qu'il y a faire, ne fit rien. C'est la que vient a notre Hamlet I'idee d'utiliser les comediens dans ce qui va constituer Ie corps du troisieme acte, et que les anglais appellent, d'un terme stereotype, laplay scene, Ie theatre sur le theatre. Hamlet l'annonce en concluant son monologue, ecrit tout entier en vers blancs, par Ie coup de cymbale de ces deux rimesThe play's the thing Wherein I'll catch the conscience of the king Nous prenons dans cette longue tirade la me sure de la violence des sentiments d'Hamlet, des accusations qu'il porte contre lui-merne=Am I a coward? Who calls me villain? breaks my pate across? Plucks off my beard, and blows it in my face? Tweaks me by the nose ? giues me the lie in the throat As deep as to the lungs ? who dos me this ? Ha!

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- Suis-je un ldche ? Qui m 'appelle l'occasion vila in ? Qu 'est-ce qui me demolit la caboche ? Qu 'est-ce qui m 'arrache la barbe, et m 'en jette des petits morceaux la face ? Qu 'est-ce qui me tord le nez ? Qu 'est-ce qui me renfonce dans la gorge jusqu 'au niveau des poumons ? Qu 'est-ce qui me fait tout cela ? Cela nous donne le style general de cette piece, qui est a se rouler par terre. Tout de suite apres, il parle de son beau-perc Swounds, I should take it :for it cannot be But I am pigeon-liuer'd and lack gall To make oppression bitter, or ere this I should have fatted all the region kites With this slave's offal. Nous avions parle de ces kites a propos du Souvenir de Leonard de Vinci. J e pense que c'est une sorte de milan. Il s'agit de son beaupere, fait pour etre offert en victime aux buses. La commence une serie d'injures Bloody, bawdy villain! Remorseless, treacherous, lecherous, kindless villain - Sanglant, putassier oilain ! sans remords ; tres bas et ignoble oila in. Mais ces cris, ces injures, s'adressent tout autant a lui-meme qu'a celui auquel les attribue Ie contexte. C'est Ie culmen du deuxieme acte. Qu'est-ce qui motive sa fureur ? C'est qu'il a vu I'acteur pleurer en decrivant Ie triste sort dHecube devant Iaquelle Ie Pyrrhus prend un malicieux plaisir a decouper en petits morceaux son Priam de mari - mincing est, je pense, le merne mot qU'emincer en francais. Qu'un acteur en vienne a cette extrernite d'emotion pour une fiction qui ne Ie concerne en rien declenche chez Hamlet Ie desespoir de ne rien ressentir dequivalent dans sa situation, elle, pourtant bien reelle. C'est aussi ce qui lui suggere Ie stratageme de Ia play scene. Comme attrape par l'atmosphere, il s'apercoit tout d'un coup du parti qu'il peut tirer du theatre. Quelle est la raison qui le pousse ? Assurement, il y a Ia une motivation rationnelle - attraper la conscience du roi, c'est-a-dire, en faisant jouer la piece avec quelques modifications introduites par lui, le faire se trahir. Et en effet, les choses se passeront ainsi. Le roi n'y pourra plus tenir, On lui represente si exactement le crime qu'il a commis, avec commentaires d'Hamlet, qu'il fait brusquement Lumiere ! Lumiere !, et s'en va avec un grand bruit. J e ne suis pas Ie premier a rn'etre demande, dans le registre anaIytique qui est le notre, quelle est la fonction de Ia play scene. Rank l'a fait avant moi, dans un livre paru en 1919. Sans doute, cette scene pose-t-elle un probleme qui va au-dela de son role fonctionnel dans

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l'articulation de la piece, et Rank releve a ce propos tous les traits qui montrent que, dans la structure merne du fait de regarder une piece, il y a quelque chose qui evoque les premieres observations par l'enfant de la copulation parentale. Cette position de Rank, je ne dis pas qu'elle soit sans valeur, qu'elle soit meme fausse. J e crois qu'elle est incomplete, et qu'elle doit etre articulee dans l'ensemble du mouvement par quoi Hamlet essaye de produire cette dimension que j'ai appelee quelque part de la verite deguisee. La play scene ne vaut pas seulement comme un stratageme efficace. Elle presentifie la structure de fiction de la verite. Et c'est ce qui est necessaire a Hamlet pour qu'il se reoriente, II y a quelque chose ici, et Rank a touche un point juste en ce qui concerne sa propre orientation par rapport a lui-meme, Le troisierne acte ne s'acheve pas sans que les suites de la play scene n'apparaissent sous la forme suivante - Hamlet est convoque de toute urgence aupres de la mere qui n'en peut plus, ce sont litteralement les mots qu'elle emploie, Speak no more. Alors qu'il marche vers l'appartement de celle-ci, Hamlet voit Claudius en train de venir, sinon a resipiscence, du moins a repentir, et nous assistons a la scene dite de la priere repentante. Cet homme qui se trouve pris dans les rets memes des fruits de son crime, eleve vers Dieu je-ne-sais quelle priere de lui donner la force de s'en depetrer. Hamlet a la vengeance a sa portee. Mais la il s'arrete - en Ie tuant maintenant, ne va-t-il pas l'envoyer au ciel, alors que son pere a - beaucoup insiste sur Ie fait qu'il souffrait tous les tourments dans onne-sait quel enfer ou quel purgatoire? Tout Ie to be or not to be est lao II se preoccupe du to be eternel de Claudius, et c'est pourquoi il ne tire pas son epee du fourreau. Le problerne du to be est partout dans la piece. Ce qui est survenu au pere l'a fige a tout jamais dans Ie moment ou il a ete saisi, la barre a ete tiree au bas de comptes de sa vie, et il reste identique ala somme de ses crimes. Et c'est Ia aussi ce devant quoi Hamlet est arrete. Le suicide, ce n'est pas simple. Sans rever a I'au-dela, il reste que l'etre defunt demeure identique a tout ce qu'il articulait par Ie discours de sa vie. Le to be reste eternel, A quoi Hamlet est-il confronte ? sinon a son to be, a ce destin d'etre purement et simplement Ie vehicule du drame, celui a travers qui passent les passions, celui qui, a l'instar d'Eteocle et Polynice, continue dans Ie crime ce que Ie pere a acheve dans la castration. Revenons a Claudius. Hamlet explique tres clairement qu'il voudrait le surprendre dans l'exces de ses plaisirs, autrement dit dans son rapport a celle qui est la reine. Le point-de, c'est le desir de la mere. La scene d'Hamlet et sa mere, cette scene ou lui est montre a elle-merne Ie miroir de ce qu'elle est, est une des choses les plus extra-

ordinaires qui soient. Ce fils incontestablement aime sa mere comme sa mere l'aime - cela nous est dit -, au-dela de toute expression, et il l'incite a rompre les liens de ce qu'il appelle ce monstre damne de l'habitude ;- Ce monstre, l'accoutumance, qui devore toute conscience de nos actes, ce demon de l'habitude est ange encore en ceci, qu'il joue aussi pour les bonnes actions. Commence a te deprendre. Ne couche plus - tout cela nous est dit avec une erudite merveilleuse avec le Claudius, tu verras, ce sera de plus en plus facile. IIy a deux repliques dans la piece qui me paraissent essentielles. J e n'ai pas encore beaucoup parle de la pauvre Ophelie, A un moment, au cours de la play scene, Ophelie felicite Hamlet de tres bien commenter la piece - You are as good as a chorus, my Lord. Et il repond - I could interpret between you and your lover, If I could see the puppets dallying. De meme , dans la scene avec la mere, quand Ie spectre apparait, la, uniquement pour lui, il dit 0, step between her and her fighting soul. Conceit in weakest bodies strongest works. Speak to her, Hamlet Glisse-toi entre elle et son iime en train de combattre, dit le spectre. Conceit est univoque. Conceit est employe tout le temps dans cette piece, et justement a propos de ceci qui est l'ame. Le conceit est justement le concetti, la point du style, du style precieux Le conceit opere le plus puissamment dans les corps fatigues. Parlelui, Hamlet. Cet entre-deux, between her and her, voila l'endroit ou il est toujours demande a Hamlet d'entrer, de jouer, d'intervenir. C'est significatif pour nous, parce que c'est notre travail, cela. Conceit in weakest bodies strongest works - c'est a l'analyste qu'est adresse cet appel. ,. . '1 . d' Une fois de plus, Hamlet flechit et qurtte sa mere, Ul rsant=Apres tout, laisse-toi caresser, il va venir, il te donnera un baiser gras sur la joue et te caressera la nuque. II abandonne sa mere, il la laisse Iitteralernent glisser, retourner a l'abandon de son desir, Voila comment se termine ce troisieme acte, a ceci pres que dans l'intervalle le Polonius a eu le malheur de faire un mouvement derriere la tapisserie, et qu'Hamlet lui a passe son epee a travers le corps. On arrive au quatrierne acte, qui commence assez joliment. Hamlet a cache le cadavre, il ne s'agit au debut que d'une chasse au corps, qu'il a l'air de trouver tres amusante. II erie - On joue II cacherenard, et tout le monde court apres. Finalement illance - Ne vous fatiguez pas, dans quinze jours vous commenceriez II le sentir, il est III sous l'escalier, n 'en parlons plus.

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II y a Ia une replique qui est importante et sur laquelle nous reviendrons - The body is with the King, but the King is not with the body. The King is a thing - Le corps est avec le roi, mats le roi n 'est pas avec le corps. Le roi est une chose. Cela fait partie des propos schiz ophreniques d'Hamlet, et n'est pas sans nous livrer, nous le verrons par la suite, quelque chose a interpreter. II se passe beaucoup de choses au cours de cet acte, rapidement - l'envoi d'Hamlet en Angleterre, et son retour avant qu'on ait eu Ie temps de se retourner - on sait pourquoi, il a decouvert Ie pot aux roses, qu'on l'envoyait a la mort - Ophelie dans l'intervalle est devenue folIe, disons de la mort de son pere, et probablement d'autre chose encore ..c.. Laerte s'est revolte, a combine un petit coup - Ie roi a retenu sa revolte en lui disant qu'Hamiet est Ie coupable, qu'on ne peut Ie dire a personne parce qu'il est trop populaire, mais qu'on peut regler la chose en douce, par un petit duel truque ou il perira. La derniere scene de l'acte est la scene du cimetiere. Vous avez a peu pres tous dans les oreilles les propos stupefiants qui s'echangent entre les personnages en train de creuser la tombe d'Ophelie, faisant a chaque mot sauter un crane, dont un est recueilli par Hamlet, qui se lance dans un discours, Puisque je parlais des acteurs, de mernoire d'habilleur de theatre, on n'ajamais vu un Hamlet et un premier fossoyeur qui ri'etaient pas a couteaux tires. J amais Ie premier fossoyeur n'a pu supporter Ie ton dont lui parle Hamlet - petit trait qui vaut la peine d'etre note au passage, et qui nous montre jusqu'ou peut aller la puissance des relations mises en valeur dans ce drame. Apres cette longue et puissante preparation, arrive ce cinquieme acte, ou tout a coup Ie quelque chose dont il s'agit, ce quelque chose depuise, d'inacheve , d'inachevable qu'il y a dans la position d'Hamlet, son de sir toujours retombant, trouve son issue. Pourquoi voyonsnous Hamlet accepter Ie defi de Laerte ? Et ce, dans des conditions d'autant plus curieuses qu'il se trouve etre Ie champion de Claudius. Nous Ie voyons defaire Laerte a tous les rounds. II Ie touche quatre ou cinq fois alors qu'on avait fait Ie pari qu'il Ie toucherait au plus cinq contre douze. Mais il finit par venir s'embrocher comme prevu sur la pointe ernpoisonnee. Seulement, apres un moment de confusion, cette pointe lui arrive dans la main et il blesse Laerte a son tour - ils sont tous deux blesses a mort. Et le dernier coup est alors porte a celui que, depuis Ie debut, il s'agit d'estoquer, Claudius. J'ai evoque la derniere fois Ie tableau d'Ophelie flottant sur les eaux. Pour terminer nos propos d'aujourd'hui, je voudrais proposer un tableau a faire. Que quelqu'un fasse un tableau ou on voit Ie cimetiere a l'hori-

zon, et devant Ie trou de la tombe, des gens s'en allant, comme les gens se dispersent a la fin de la tragedie eedipienne, se couvrant les yeux pour ne pas VOIrce qui se passe. Mais ce n'est pas (Edipe. C'est quelque chose qui, par rapport a (Edipe , est a peu pres la liquefaction de M. Valdemar. Hamlet, qui vient de debarquer d'urgence grace aux pirates qui lui ont permis d'echapper a l'attentat, et qui ne sait pas ce qui etait arrive pendant sa courte absence, tombe sur l'enterrement d'Ophelie. On voit Laerte se dechirer la poitrine, et bondir dans Ie trou pour etreindre une derniere fois Ie cadavre de sa sceur, en clamant de la voix la plus haute son desespoir, Cette manifestation par rapport a une fille qu'il a fort maltraitee jusque la, Hamlet ne peut pas la tolerer, et il se precipite a la suite de Laerte apres avoir pousse un veritable rugissement, un cri de guerre. II dit alors la chose la plus inattendue - Qui pousse ces cris de desespoir propos de la mort de cette jeune fille ? C'est moi, Hamlet le danois. J amais on ne lui a entendu dire qu'il est danois, illes vomit les danois, et Ie voila tout d'un coup revolutionne. Cela peut se lire sur notre schema. C'est dans la mesure ou '$ est dans un certain rapport avec a qu'il fait brusquement cette identification, par laquelle il retrouve pour la premiere fois son desir dans son integralite. On voit les deux amis disparaitre dans Ie trou, ils sont dedansa se colleter, cela dure un certain temps, et a la fin on les tire pour les separer. C'est ce que montrerait Ie tableau - ce trou d'ou des choses s'echappent,

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11 Mars 1959

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