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Besse, Jean-Martial (1861-1920). Les moines de l'Afrique romaine : IVe et Ve sicle. 1903.

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ET RELIGION
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1 vol. humai no des Livresssints. par le P.MK<<K\u,S.J. L'Autorit c7t.)~<t~ con~. <~ .<.<! 'x~~)!S'M miracle? ~i:~<' quel Qu'est-ce tfftfft/t'.pari'HbbeH.Co/~tt~!<<o;t et la le .Vt'-ac?' du Surnature!. Formes Les trois 1 vol. <;)-t~<, par Pierre VADt.f, P. S. S. i vol. morale. de la loi Dieu principe ~t< )itr.)~ af<ftCmunos jours, son origine par M. i'ahb<; La Mbto depuis jusqu' vendant vt\ 2 m). se s<iiar~nent. vol. 1. /)'f'c c/icj !< ~'< i YO). 7~ )t. ~<s<' Mf/i0/'. des Fibres. de la Socit, sur l'origine Etudes par le K. P. M~rA<K, 3 ~o). se vendant s~um'etnent. Pi'~c)tC"i' 1 vol. /t.'Ot'i~'f'tCotfft'at~oc/at. /.ft 1. Ltt lh,~oi-ie \01. se vendanl Sb,al'll1ent, ). vol. ))O~Mt~<ff. )). 7~ ?M~)')'<; <y<<!S)t!e ~OC~ ~).-t\t~0~ i vol. satnt ~<' <'7'.<'e A&o'a~, do~i't~ ?7~))ia~<<<MNt Ill. 7~ 7'c'<' humaine. de la Souffrance 7'&t<~<~< Mu~'i'-? Le Probtme t'Ot'atOire. 1 vot. le P. de )<A!o..r, t/i'<t<)~, t,Hr ')?<- tv~ l'at'be O.CoKfE~et la Nature de l'Homme, rat-M. Le Matrialisme < vol. Ktmcs. titu)a!rc do t)'<, cheuttino XIXe au en Angleterre sicle, par le Le Mouvement religieux 1(. P. H\f.).Y. Mari~tc. 3 yo). su vendant s~ar~ntnt. < vo!. /t~f~x~ i yol. II. 7,~ /~fxaf)'H)< vol. t)t. /vC Ca(~o~'cM~<e Cft ~t)~~<<;r'. M. rabM Ltu<<'f!' ~stc.-)' par La Libert d'KnseignLement. vol. )<t\t 1'. et la Science ou la prtendue Rivalits scientifiques catholique le fi. P. des 'iM.OhtO).A~,3vc[.6e Historiens, par Impartialit '.cndant St''par~~nc)tt. 1 YO). ~aiitt; du /<fH!<'<)<. 1. 1 vol. )I. /~j Fausses t-f)Jt'tf!tt'OHS. 1 vol. Ill. les <?t<< et M.< dit'ers L'0ccu!~isma tyttcM~ contemporain. Ses f~oc!t'ut<'6 ~"ot parCharicsCoDAKD. i vol. Libert, par P. VAt.t.Er. Evolution, Progrs. 1 vo). S. S. de l'Educateur, Les Quotits par J. Gu<BHKT,P. 1 vo). La Bible et les Thories par M. t'abbe H. (;ot CMKR scientifiques, ie P. LuckftMEdu Nouveau Testament, par L'Oriente apostolique "0'. J. S. CH~KAO, 7~ 7'<-t)~!f~<t!; des Causes /?t!<!ft' ou Providence. Hasar't par le i voL Fr~t'ts-Pfechcurs. H. P. J.-D. FoLGHEKA, des et la Libert de l'Energie morale, par le La Conservation 1 vol. R. P. t E MUXKYXCK, 0. P. V')-~OM a/x:!o~Le Pch originel dans Adam et ses descendants. 2 vol. S. J. R. !,E P. HACHD.,]'. <t'')u<, par le et des de Jsus-Christ Le Monde Juif au temps Aptres, par 2 vol. t'abbe HHUKt.tER. dans la Religion Le Dogme chrtien juive, par A.-F. S,\u)'i'< t vol.

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LIBRAIRIE .), RCE MADAME tf 1903 To'njroinr~~rr~ B. RfE BLOUD t'E BEXXES,

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INTRODUCTION

Ceux qui tudient les origines de la vie religieuse constatent que les lgislateurs monastiques du monde entier ont puis deux sources principales l'Orient et l'Afrique romaine. Je renvoie pour l'Orient au travail publi il y a trois ans(i). Une tude, parue dans la 7<'<?n~ dit MOM~~~o/~M< avait prcdemment > montr tout le parti que l'on pourrait tirer des oeuvre*; de saint Augustin pour bien tablir son rle dans la formation et le dveloppement du monachisme africain. C'est ce travail que je publie de nouveau. Le lecteur verra, en le parcourant, ce que les moines d'Occident ont emprunt leurs prcurseurs de l'Afrique romaine. .Mot'Hf~ (i~ Les in-8,Paii!, <f0< /<'); par le R. P. DomBesse, Oudh).

0~

de la vie religieuse

LES MOINES
DE L'AFRIQUE ROMAINE (tY-Y'S!Ct.B)

CHAPITRE PREMIER
SAINT AUGUSTIN FUT-IL MOtNE

Sesaspirations la vie retigicuse avantet aprsson baptme. Le monastre de Tagaste.Pfosetytisme monastique d'Argustin. Afin de concilier la vie monastique toutes les sympathies du peuple chrtien, la Providence a choisi, pour la propager, des hommes d'une minente saintet. Ce furent, en effet, Jes travaux et les exemples ~e saint Antoine le Grand, de saint Hilarion, de saint BasUe, de saint Martin, qui contriburent !e plus efficacement sa rapide diffusion en Egypte, en Palestine, en Cappadoce, en Gaule. L'Afrique, elle, reut ce bienfait de son incomparable docteur, saint Augustin.

LES MOINES DE L'AFRIQUE

ROMAINE

')

Augustin ne fut pas seu)ement le protecteur et l'ami des moines, il fut moine (t) lui-mme, comme l'tait saint Jrme, comme l'avaient t les Basile, les Grgoire de Nazianze et les Jean Chrysostome, comme le fut plus tard Grgoire le Grand. De ces huit grands docteurs, qui ont rpandu sur les f'gtises d'Orient et d'Occident la lumire de leur doctrine et l'clat de leurs vertus, six ont appartenu l'tat monastique. Et rien ne pouvait faire ressortir avec plus d'vidence sa grandeur et son utilit, ni mieux faire prsager l'importance du rle que lui rservait l'avenir.
La vocation unie l'histoire est religieuse d'Augustin de sa conversion. Sa mre intimement tait venue

()) L<! Ermites de Saint-Augustin et tes Chanoines rguliers ont dbattu la question du monachat de t'voque tongtemps d'Ilippone. Les premiers se sont prononces toujours pour l'affirmative, tandis que tes autres soutenaient h native. Les nombreux ouvrages crits pu cours de cette polmique (on peut en trouver la t!ste dans HtLYOT, //t' des Ordres ~on~!< t. J, prf., xt.v, et ULYSSHCHEVALIER,/ff/)<yo! des ~OM~~ A)' ~M ~<)~M art. ~)/M//M<, col. et C~<<Mc~ eot. 6;o) topo-bibliographie, l'histoire !!ttera!re des pages fort curieuses, pourront fournir mais ils ne sont d'aucune utilit pour l'claircissement de ce point d histoire. Ermites et Chanoines s'vertuaient transporter en plein )v" sicle des institutions qut ne franchissaient pas les limites du Moyen Age. U est impossible, en effet, de trouver cette poque une distribution des religieux en catgories plus ou moins arbitraires. H n'y avait alors nt chanoines rguliers, ni clercs rguliers, mais tout si)))p]ement des religieux, des moines. Le vocabulaire chrtien avait sa disposition des termes varis pour les dsigner. Qu'ils soient nommes sryvi Dei, t-oH/<~M~, w//<7~ Christi, its sont et ils restent des moines. U suffit, pour s'entendre, de laisser aux mots leur sens naturel,

LES MOINES DE L'AFtUQUS ROMAINE

depuis peu le rejoindre Mi)an, ou il inaugurait, avec saint Ambroise, ces relations filiales qui devaient le conduire la grce du baptme, lorsqu'il ressentit dans son coeur un attrait mystrieux qui le portait quitter le monde et ses soucis pour embrasser une vie paisible et solitaire. Quelques-uns de ses amis et de ses disciples partageaient son dsir. Ils formrent ensemble ie projette se retirer dans une campagne, o ils occuperaient la n'.cmemaison, mangeraient !a mme table, mettraient en commun toutes les ressources dont ils disposaient, de telle sorte que tout serait tous et chacun on choisirait tous les ans deux confrres qui administreraient les biens de la communaut, tandis que les autres pourraient s'abandonner librement aux joies de Ftude et l'amour de la vrit. Ils taient au nombre de neuf. L'un des plus empresss tait Romanianus, qui avait jadis pourvu gnreusement aux frais de l'ducation d'Augustin, son compatriote. H appartenait l'une des premires familles de Tagaste, et il disposait d'une fortune considrable (t). Grce lui, rien ne manquerait aux faturs solitaires. Mais ce rve caress avec tant d'amour se termina par une amre dception. La plupart de ces hommes taient maris; d'autres, et parmi eux Augustin, songeaient prendre femme. Or, leurs pouses consentiraientlui ddiaplustardseslivresCoM/M Aeade. (t) SaintAugustin Wi'fot et De Vera~<oM~, Cf.Tillemont, ~~t'/y M<'mc<OM~ h l'histoireecrldsinsti~rrt dessix prenritrssi2cle.o, t. XIII,p, go ~f' ~Mf/~M/M, et t, tt < VI /w~t P. 00, ~d!t!on /'A<)'~ ~fr/<t!t~ (. ~t'~<f.t, t.?5~. ! XHt, / lM~Mp. !ib. VI,c, t~. P. L,,xxxt), col.!~t. Cf.'fiU:. <~< Co/<t'OMMw, mont,<~<'7. M-6y.

LKSMOt~ES.DBt.'AFRtQ.UBROMAtXE

eies ce genre de vie, ou au moins leur donneraientt elles la libert de quitter ainsi le foyer commun? Tout faisait craindre une rponse ngative. Force leur fut donc de renoncer ce projet. On ne saurait, la vrit, voir une aspiration vers la vie monastique dans ce dsir d'hommes sages et instruits, ne cherchant qu' s'affranchir des proccupations matrielles et des ennuis d'une existence mondaine pour suivre plus leur aise de nobles attrai's. Mais ces sentiments trahissent un besoin qui se dveloppera avec le temps et sous l'action des horizons nouveaux que la foi ouvrira devant leurs yeux. La grce saura les entretenir et mnager des circonstances qui contribueront clairer ces esprits, modifier leurs vues et leur donner un caractre plus pratique. Elles ne devaient pas tarder se prsenter. Augustin et son insparable ami~ Alypius, reurent, un jour, la visite de l'Africain Pontitianus, qui remplissait une fonction importante la cour impriale. C'tait un fervent chrtien. Il se mit leur parler de saint Antoine et des merveilles qu'il accomplissait dans les dserts d'Egypte. Puis, la conversation passa aux monastres et leurs heureux habitants. !) y en avait en Italie, Rome il y en avait mme aux portes de Mi!an. Ht Augustin, si instruit sur toutes choses, ne souponnait pas leur existence. Il y en avait dans tes Gaules et jusque sous les murs de Trves. Pontitianus avait pu contemp)er de ses propres yeux Ja sainte vie de ces serviteurs du Christ. Il fut mme tmoin de la conversion soudaine de deux officiers de ses amis, qui abandonnrent leurs familles et un

LES MOINES DE L'AFRIQUE

ROMAINE

bn!)ant avenir pour aller s'enfermer dans un de ces pieux asiles (t). C'tait une rvlation pour Augustin. L'image d'Antoine hantait son esprit et son cur. pensait souvent ces officiers qui avaient eu le courage de tout quitter et de suivre le Seigneur. Pourquoi n'en feMit-it pas autant? On devine sans peine quelle influence tout cela exerait sur son me. Le nouveau converti passa quelques semaines dlicieuses dans la villa de Cassiacum, que lui avait offerte son ami Verecundus. H put y savourer loisir les charmes de la solitude, en la compagnie de sa mre et de quelques disciples, et se prparer au baptme, qu'il reut des mains d'Ambroise, pendant les solennits pascales de l'anne ~y. Dsormais,le fils de Monique ne songea plus ni au monde, ni aux honneurs, ni au mariage. Toute son ambition tait de servir Dieu et de s'enrler dans cette milice laquelle s'adresse le Seigneur, lorsqu'il dit < 7~0~ //w~ /'M~K~ ~M<?~ ~w/<?<-K// y~M vestro f/o'~fo~<y~f<w. t~Mf/t7~y!o~j date ~/<?KO~~M~W;<7~ P<?3~ ~~<-<-M~~ K<?/< veleras<'<< /t!K/-MW M<?/t C~ (a). Et ~/7<P;M Si vis /<M~ esse, f~Mt~<?WM~ et da ~K~ ~y ~<<~<?<y, et habebis /~M/<~M < M~(~). !t gotait les premires joies du ser~<' vice divin avec son heureuse mre, en Ja compagnie d'Adodat, son fils, et d'Alypius, baptiss en mme temps que lui, lorsque Dieu, < qui se plat runit 1. YIH,c. 6. P. L., xxx. 7~ ~6. (<) CoH/w,
(<) Luc., xn, ~<. ()) Matth, xtx, it. P. L xxx;~ col. 3; ~6.

LES MOINES DE L'AFRt~UE

ROMAINE

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ceux qni partagent les mmes sentiments , lui amena l'un de ses jeunes amis, Evodius, originaire de Tagaste. Celui-ci avait reu avant Augustin la grce du baptme et renonc la milice du sicle pour s'enrler dans celle du Seigneur. Commeils ne pouvaient songer fixer leur sjour Mitan,ils durent se proccuper de trouver un lieu o il leur serait fac'le de servir ]e Seigneur. Leur choix se porta naturellement sur l'Afrique, leur patrie. Sans plus tarder, ils prirent le chemin de Rome, afin de s'embarquer au port d'Ostie (t). Mais d'Ostie, o sa mre tait morte, Augustin regagna la Ville ternelle. 11 put, durant un sjour de quelques mois, y complter son instruction ecclsiastique et runir, sur !a vie religieuse, tout un ensemble de renseignements qui lui furent dans !a suite de la plus grande utiHt. 11avait dj beaucoup appris Milan, soit auprs d'Ambroise et de Simplicianus, soit dans le monastre que le saint vque entretenait aux portes de la cit (2). Le prieur de cette maison tait un prtre aussi recommandable par sa science que par sa vertu. La ferveur de ses religieux fit sur le pieux nophyte une telle impression qu'il ne craint pas d'appeler cette demeure un asile de saints (~). ). !x, c. 6-S, col. ~t. (;) Co. (<)Ibid.,).V!)!,c.6, col.735..

t~Ht/O'HMf J~~<0/<!M< MOM/~)<r<?)MM; f)) W~t f~O <C~Of/) r/ <tof<<M;f~. (AugUS~Omt'MMM, ~Mt'~K! HM/tr.'M/t''<M;~ .Mo~F<-<s/.ttinus, M/~c~/rtr, c. )). P. L., xxxft, col t33').) Ce qu'il a dit prec~Jemment des moines orientaux ne permet p:'s de voir !fi autre chose que des religieux. Au tas o le mot dit<o'/f~< ferait na!tre quelque doute, il suffirait de se rapporter & ce qu'il dit dans ses Confessions Et fnt< H<0)f<!tff~)MM; Af~/o-

tO H visita des vite, charit parmi autrui hommes

LES MOt~ES DE t.'AFR!Q.UE ROMANE les qui monastres romains, gouverns par un haut degr la grapossdaient des choses et la science de Dieu. la la saintet et la libert ne voulait rgnaient tre charge

la prudence

chrtienne, leurs frres.

Personne

aux usages mais, conformment monastiques de l'Orient et aux de l'aptre tous Paul, prceptes vivaient du travail de leurs mains (t) ?. Quelques-uns des jenes de ces moines pratiquaient incroyables, passant aliment trois (2). encore des parle un grand nombre m&nasteres de vierges vie en travaillant excellaient de la vertu de femmes, et de veuves. la laine et la et jours et plus sans prendre ni boisson ni

Augustin o vivaient Elles toile. hs

leur gagnaient Leurs suprieures la pratique

les instruire ()).

former

'Saint Augustin contemp]a ainsi, de ses propresyeux et sans sortir de i'Itatie~ la ralisation des merveit'.cs que lui avait racontes Pontitianus. Le souvenir en resta profondment grav dans son esprit et dans son coeur.
M~t Hr~/t Wt'H/M~ ~W~tt'o SM/.tMt'fHMW toHt'~ /ft!Mt, /ft'/~. (!.ib. vm. f. u.ibid., col. 755.) Ce qui oblige voir encore des monastG~s dans tes </)C.')~M'ht MM./on<M romain! dont il va tre question tout l'heure. (t) ~OM~ ~/MM; ~/Mt'.< </<0) )' ~~M.O/'MM!,~<')<M~H'.4/ff; ;'0< ~//f ~tf'f~~/J~<f~ j~~0t< /M ~?~&~t ~/M~< ~'J~ /)'tf /r~o//f/< /<w~</< r~f't/f'.r/t,; rtt7< f't ~f<K/;<~.)t;'AtH/ M;t<7<ft/<' ri /<~<'<7~ tt'tfH~~~, ()bid., col. t~jo.) fdr/t~, (9) Ibid. ~of t'/f rt'/f'j /M/M/, Jf~ f//< t'M ~m;'t, (~ A~f ~/<c;< t'~W MM/f/~ f/ttt' ~M;</ A<tM~ft<, f/ /f!H.! <!C t<< /i! t'/</M'M ~r; /tK/M /(r~M/~ {/M~/<Af /r)-j;t')'~t; ~t)t.f/)~t/'M)tT~ff. (tbtd.)

LES MOIXES DE L'AFRIQUE ROMAINE Lorsqu'il l'anne 388, lui avait fut de retour Tagaste, de vendre vers la fin

tt de que aux son

il s'empressa son pre lgus

les champs et il en distribua le prix de renoncement aux car sur douces absolu, consolations par

cet acte Aprs pauvres. s'abandonner me pouvait de la confiance moyen, dement son

vanglique, et sa vie uvre

il tablissait, l'indestructible

ce fon-

sa maison de la foi (i). Il ne vendit point pade la ville (2). Il s'y installa situe aux portes ternelle, et la transforma avec les amis qui l'accompagnaient en monastre menrent tique~) jene, (3). Augustin, une ensemble leurs de et Alypius vie vraiment corps par heures Evodius monasdu et y

, mortifiant consacrant le reste uvres

partageant des bonnes Possidius, moines.

longues de leurs journes et l'tude

les rigueurs l'oraison

entre la loi

de

la pratique divine (~). de ou

il est vrai, ne leur donne le nom point Mais Dco WM'cM/t~M l'expression (6)

()) P(ssidius, r. )t, co. ~(). xxxut. ~3. (t) Aug., ep. 10. P. t~M< <f t'ttw (~) C'est saint Augustin qui lui donne ce nom f/K/i Mf (Hippone) ~<'0//f<' t't~Ht/MMt <7MX'<'MHt ~HfM ~;<H; P. /M<rt!tt~C!~< < Hott'~MM ~f< t'H M)H.t.<'f/. (Scrn). xxxtx, col. t~'o.) Il s'agit videmment de Tagaste, puisque !emonast.re d'Hippone n'tait pas encore fond. (~)Tii)cn)ont, xu<, p. t~. o; (~) CfW j ~;f< ~<;< <<~<r<~t~M/, Deo t<\<t/,y<y'/</< /;) /)cM.'<'<ff/<<M~< //OK< <!fMO<7~, ~OH<' O~M. (Possidi ):, ibid.) (6) C~/ <t/<~ f/i'<tf~ f/ ftwt'ff'~ ~;<f'~Deo ~.tr<7ff ~f~ff'fH~fAMt (ibid.). Cf. c. x, xt, MV, cet. 42, 4;. Saint Augustin appelle la vie n onirique t<')t'f'<'Mi /9n t'M~f~s~n'Dx mo<tjt<<tt'CMM/, 220. P. L. Cf. col. co). cp. xxxm, n<)3. ep. )~, ep. i~, col. (9:; ep. t;8, co). 6<)) ep. ts<), col. 698; ep. iSfi, col 816; cp.

ta

LES MOINES DE L'AFRIQUE

ROMAINE

~<{Z)('t dont il se sert pour les dsigner quivaut sous sa plume et sous celle de t'vque d'Hippons celle de MOH<tc~Dieu se plaisait inonder l'me d'Augustin, pre et chef de cette communaut, des rayons de sa lumire cleste pendant ses mditations prolonges. !t se faisait une joie de la communiquer ses amis par la parole ou par la plume (<). Ses disciples, prsents ses cts, taient les premiers recueiHirses enseignements. Disposait-il d'un instant, il les voyait se runir autour de lui et lui soumettre les difficults que leur prsentaient l'tude des Hcri' turcs et la mditation des choses ciestes, sans ngliger les secrets de la philosophie chrtienne. Quelques-unes de ses rponses furent rdiges par lui ou par ses auditeurs. Quand il fut voque, il les revit divcrsis soigneusement et les publia sous le titre de tribus (o). !) continuait ainsi ~M/ ja?~OM/~M~ avec ses disciples l'existence d'un intrt intellectuel si feve qu'il avait jadis, mene Cassiacum et dont la vivante image nous est conserve dans ses livres
col. ot6; cp. a~o, col. so~; ep. 60, col. s~; ep. yr, cul. t)T. Enarr. in P:. !0~, xxxvt, c. t~~t. Serf)), tt. P. L. xxxvnt, Aussi Tillemont traduit-il g~n~ra]ement ~)fM 7)f< par mcfne. Ce qut autorise & croire que saint Augustin, aussitt aprs son baptme, se proposait de mener la vie monastique. Voici comDe ~w<o ment s'exprime son biographe f/'M /rc/os;7<? scr~!H/H/~ n'f~<.Z)<'N<!W~/<M~'ft<~<w~ nf~M (Monica). ~HKMff't~f'~ f/f\tn< <f<<t/<(''t ~f<pt rAf/ert'MMf </<~f~, ff~ o'~t f!MW ~ret"/<'r<M/, ~f f<0(/ <f<tf'r~ .P~ t~~f </ft:r~tt' M;f!KMt set. (C. H, col. 36.) (t) Possidius, c. n), col. 36. (t) Ang., Retractationu))), 1. t, c. xxv. P. I. xxxn, col. 3~.

LES MOINES DE L'AFRIQUE ROMAINE

Coutreles /lr<?~/w'(~~ et dans ses traits sur la Vie /~MAM~K~et sur l'Ordre. Augustin, qui avanait rapidement dans le chemin de la perfection, aimait de toutes les forces de son coeurle genre de vie qu'il venait d'embrasser. cherchait procurer aux autres le bonheur qui remplissait son ne. Pour ceta, il ne manquait aucune occasion de les exhorter suivre son exemple (t). Svre, son concitoyen, se rendit l'un des premiers son appel (a). H aurait voulu aussi dcider Nebrid'us, qui l'unissait une afiection fraternelle depuis le temps o il avait enseign la rhtorique dans !a capitale de l'Afrique romaine. Mais un devoir imprieux qui retenait cet ami auprs de sa mre ne lui avait pas permis de le suivre Tagaste. Pour allger la peine que :ui cotait cette sparation, it l'invitait, par lettre, se rapprocher de Carthage (3). MaisAugustin pouvait-il abandonner son monastre o tant de liens le retenaient Puisqu'il en est ainsi, lui crivit-il, ronfie ton frre Victor la charge de veiller sur ta mre et sur tes intrts, et viens nous rejoindre (4). Cette invitation dtermina Nebridius. Malheureucet. 6~. Ego~' ~.r~ (t) H., cp. t~. P. xxxx), ~<c, terde Doi~iiiiiis ~)t)W/MKt lgelities /!?f/ est. f~W<'M/< relieiiienter et f/ le~-tii;ej)l /f'0);M ~t<<! qpia <!f/Wf;T<, MOM m~'tt'tt ~<'<f <<'<! ~~t'MJ ~/ff/ Q/M'< <!<:'f7H/f, <"</<< t'/<~~<~f/f~f'on/tft'it/re/<frf'm,nf~/t ~t't ncKf~ <)'f(.t Z)ff<! ~'fttHt ~tO't~ff(tH) ~om(;, J('t~M;~f't ~f!M ego.Et <!f~0<: ttt'~t'~H! <tM ~Ao~Of in HOH;t'H~ Do/'rf~O~'7f<Ht~f(f!f'OHK)M Mff'Mt'<tt6(0 COHSOr/M MU'Hf'tf~t'HM gK)6H!<Of~~ M)~HM)~)~M~!MM es 1.
(~) Cf. Tittemont, n~. f)) Lettre de Nebridius Augustin. M ~"g ~P- x, '~i~ col, 7<P. L., xxxu', toh 67.

LES MOtXES DE L'AFR)QUE ROMAtNE

1 1 l 1 sment.. une mort prmature vint le surprendre au momentouilsedisposaitpartir(i). Possidius ne nous dit point le nombre des disciples que saint Augustin runit dans sa maison. Mais, en change, il nous apprend que trois annes aprs son retour d'Italie, il se proccupait dj de fonder un nouveau monastre. H ne savait trop en quel lieu l'tablir. !1 craignait de s'approcher des villes que la mort avait prives de leur veque. Le renom que lui avaient mrit sa doctrine et sa vertu n'aurait pas manqu d'attirer sur sa personne les suffrages du peuple et du clerg. Il le savait, et c'en tait assez pourqu'ilvitatd'y entrer (2). Une circonstance providentielle vint son aide. Un fervent chrtien de ses amis, qui occupait Hipponc une situation honorable, dsirait marcher sur ses traces. Mais son caractre indcis l'avait empch jusque-l de mettre son projet excution. 11 lu' fit dire que s'il pouvait l'entretenir, il se dciderait briser les liens qui le retenaient. Augustin partit donc pour Hippone, o il eut de frquents entretiens avec son ami, sans russir toutefois vaincre ses hsitations (3). Cette Eglise tait alors gouverne par un saint vieillard nomm Valerius. Son grand ge rendait encore plus lourd le ministre crasant qui pesait sur ses paules. Il lui fallait absolument trouver un prtre intelligent et dvou qui ft pour lui un vritable auxiliaire. Pourrait-il jamais rencontrer mieux qu'Au-'

(t) Ti))cmont, p. t~). sermo P. L.,xxxtx,col.t~. (<)Aug.,


()) Possidius, c, u', col. ~6.

LES MOINES DE L'AHUQUEROMA)NE

t~

~ustin ? Les fidles comprenaient sa situation et son dsir. Ils ne demandrent pas mieux que de s'attacher un homme de ce mrite. Au moment oit l'humble religieux s'y attendait le moins, des chrtiens dcids s'emparrent de sa personne, le prsentrent l'vque, rclamant tous avec instance et grands cris qu'il lui impost les mains. Augustin, surpris et troubl, versait des torrents de larmes. < Il est certain que vous mritez de p!js grands honneurs, lui disaient quelques-uns des assistants, maisconsoiezvous, il n'est pas de dignit plus rapproche de l'piscopat que le sacerdoce. Etrange consolation pour l'humilit d'un saint qu'effrayait la responsabilit de la dignit sacerdotale (391) (t). Avant lui, beaucoup de moines avaient rempli les fonctions qu'impose le sacerdoce catholique. Leurs exemples montraient qu'elles pouvaient parfaitement s'accorder avec les obligations de la vie religieuse. Saint Augustin s'inclina donc devant la volont du Seigneur, manifeste par l'vque d'Uippone, mais sans renoncer sa profession antrieure. L'autorit dont il se voyait revtu lui permit de travailler avec plus de succs l'extension du monachisme. Valerius, de son ct, comprenant les avantages que lui offrirait la prsence d'un ntonastcre,)e seconda par tous les moyens en son pouvoir. H y avait alors' auprs de la cit un jardin fertile appartenant l'glise sa situation convenait fort bien l'etabHssement d'une communaut monastique. volontiers son nouveau L'voque l'abandonna (t) Possidius,c. )v, col. )7.

)6

LES MOINES DE L'AFRtQ.UE ROMAINS

prtre, qui s'empressa d'y btir son monastre et d'y runir des hommes disposs pratiquer les vertus religieuses et devenir ses frres et ses fils (t). Son insparable ami, Alypius,l'y rejoignit bientt; dj il pouvait tre le modle de tous ceux qui dsiraient se soustraire aux sollicitudes du monde pour servir Dieu dans la paix du renoncement (2). il reut galement Evodius (3), Possidius, son futur biographe, qui taif entre en relations intimes avec lui quarante annes avant sa mort (<t),Profuturus, un autre Profuturus, Privatuset Servilius(5), dont Evodius raconte la mort, survenue avant son lvation la dignit piscopale (6), Parthenius, que le saint appelle son frre et son compagnon au service de Dieu (7). TiUemont nomme encore Urbanus, Peregrinus, Boniface, Fortunat, et enfin un moine du nom de Privatus dont il est question dans une lettre Olympius (8). Mais la profession monastique de plusieurs ne parat pas suffisammenttablie. En tout cas, il est difficile de savoir s'ils appartiennent ce premier mona&trc d'Hippone, ou celui qui fut fond plus tard dans la maison piscopale (9).
xxx<v, col. t~o. Possidius, (t) Aug., sermo (~) Aug., ep. 9t. P. L., xxxn), col. <)0. c. v, col. ~7.

()) Cf.ep. t~8,ib.,col.6)8 ep. t69,col. 9H.


xxx)t, p. (4) Possidius, f. xxxt. P. (~) Aug., ep. )8. P. L., xxxm, col. tit.

cet. Tillemont,
col.

et prface,

col.6~7. (&) Aug.,ep.!~8.P.L., XH),


coi. (7) Ep. (8) Aug., cp. 83. P. I. ibid., co!. i)f)3. Cf. Tillemont, xni, !;4!)). ~'At ~K~w/t'Ht par tes Bndictins, t. tt!, c. Y, n. 9. ?. L., xxxM. col t~. (f)) Possidius. c. n, col.

CHAPITRE H

:.ES

MOINES

ET LE

CLERG&

Le monastred'Uippone.Lesvqueset les moines.SaintAugustin, vque d'Hippone.Le monastrepiscopa!. Un mauvais moir.e. L'vque Valerius ne perdait pas de vue le monastre fond par Augustin. Son dveloppement, et surtout tes progrs des coeurs et des intelligences sous la direction d'un pareil matre, faisaient le bonheur de ses vieux jours. Ces hommes, ainsi prpars par une vie sainte et studieuse, lui semblrent dignes de la ctricature, et ce fut parmi eux qu'il choisit de prfrence les prtres, les diacres et les sous-diacres dont son Eglise avoir besoin (t). pouvait Les services qu'ils rendirent fixrent bientt sur eux l'attention ds mles. A Hippone et ailleurs, c'tait qui louerait le plus la vie de ces serviteurs de Dieu, clbrerait leur chas'~tetleur renoncement absolu aux biens de la terre (a). Diverses Eglises ne ~t MM~O ~KMMM~/0 <Ct'H~, (t) /0/ftt'M/~ porro </0<M<! t'MM:On;M/0 Deo ~~tt' ~t'/f~Af /OH~M~t ~M~'M!/)'n9 t'r/ft ordinari ~a'K<. (Possidius,c, x', col. ~.) de die <t<</t\'W J?~< (~)A<~t'i/< t'MHO~< et </<</<
I 1 2

?l,

t8

LES

MOINES

DE L'AFRIQUE

ROMAINE

tardrent pas rclamer l'honneur d'tre gouvernes par des voques et un clerg forms a l'coie de saint Augustin (t). Ce fut pour le plus grand avantage de la paix et de l'union catholique. Ces moines, levs la c!ricature, avaient pass un tat suprieur sans perdre pour cela les prrogatives de !a vie religieuse. Car leur nouvelle dignit et les devoirs qu'elle imposait ne dtruisaient point )eurs premires obligations; ellesvenaient, en quelque sorte, les consacrer, tandis que celles-ci rehaussaient la saintet de leur ministre et le rendaient p!us recommandable aux yeux des chrtiens. !t devint vque, dira, un sict plus tard, un moine africain en parlant de saint Fulgence, il devint vque et ne cessa pas d'tre moine il conserva, avec la dignit piscopale, l'intgrit de sa profession antrieure. Et, en conservant ainsi l'intgrit de sa profession, il ajouta un nouvel ornement a !a dignit du pontife (a). Le peuple considrait principalement en eux les fonctions sacres qu'ils avaient remplir, et, cause de cela, on les dsignait toujours par leur titre clrical sans rien ajouter qui rappett leur vie religieuse. /~f' t)'~fftfAoft'ftf ~~Mt~crKMt~t<~ ~~< tcrtfMf /)rtr</t'e~'oy! twf'~<{~, <'OH<t'K~Mf)'<t ~< /)f!M~~< /)ro/Mn<t. (Ibid.) /')'a~os)'~o, tt'fXMt et(r~~M0<f per W~Mont~t'/fM) et esse (!) Ex)):OK<<y<'f<'0 desiderio ~ff~~<<t/, W~MO ~<~<<<M~<!<t'tft!~<Jt~< ~< ~f/fO'.t KM)7< f/<<'<?~ << ~<')'m0~Ot/ COHi~~~X ;M ~'J est.(tbtd.)
lit esse ~<-f< est ~0/M, tHOKttf~ ~'</ ~) ~f t'f/M~ ~~<f<!f// /M/ <t<'r~/<<~OM/~<'t't </<M<<t/f, ~<'0/<OM~ ~r<</tf ~/M~ Of/;<!t"/ ~'<<'t/<'A;/< ~<t't/~w. ~frp<<t f~ ~<f~j/cn/t Vita S, Fulgentii, P. L., t.xv, t3)-t36. tt'/fct't ~/<;?<t~w.

LES MOINES DE L'AFRIQUE

ROMAtNE

!)

C'tait alors une coutume gnrale qui se conserva plusieurs sicles en Occident ()). Les moines clercs devaient se dpenser au service de l'Egtise et des mes. Les uns le faisaient dans l'intrieur de la ville piscopale et ils continuaient vivre au milieu de leurs frres, suivant l'exemple que leur donnait saint Augustin. Les autres allaient, sur l'ordre de l'vque, servir les glises et les populations rpandues dans le diocse. Ce fut le cas d'Honoratus, moine de Tagaste, qui mourut prtre de Thiave ~2). Laclricature tait pour euxtous une charge pnible, surtout quand ils comparaient les devoirs qu'elle entrainait avec !c calme dont jouit le simple religieux dans la solitude de son monastre. Mais l'Egtise tait en droit de leur demander ce sacrifice, et les moines ne devaient pas plus alors que de nos jours prfrer leur repos personnel au travail que leur imposait le servicede l'Epouse du christ. Comment s'acquitteraitelle, en effet, de sa mission sanctificatrice, si les hommes vertueux refusaient de lui venir en aide (~)r
(t) Sjint Jcrme, dont la profession religieuse ne soulve aucun doute, est qualifi ~~t~f, non KMM~~Mt. Cassien, partant du n)p!ne Leporius, e<'r!t T'M'x*MOM~~M! H)f)</<! ~)*~&< (De la Liberatus E liste des de l'abbs moines Incarnatione, 1. t.) Cf. etc. 7?CMf'/fh<'K.<f!<'eK;f.<, ~<tM.t, ~K~t/ ~ft/Mt, fMCM<!<'t'M, V, t. P. L., Lvut, (Victor de Vite, Dt f~~tK~'oH~ ~H~t/f'Ctr, col. ~4f)) Cf. Garnier, disscrt. !.7~ ~<f'M;f' <tf(f-/or:M Atrf<)'fx).vm. I~OfsquesFint Augustin parle des religieux /.f~h!M.r. P. qui vivaient avec lui dans sa maison piscopale, transforme en tnonastcre, il les nomme seulement <<<<-<. Ce titre dsigne leur c)erica)ure, mais n'exclut en rien leur faractcre religieux. (t) AHg ep. 8~ P. L., xxxnt, to). ~)i()) A'~< f~/r~M c//K//< 7<M;t~t ~E')''tf ~<'(r~~M/<'J,<

20

LES MOtNFS DE L'AFRt~UE

ROMAINE

Malg la sainte frayeur que lui causaient le sentiment de son indignit personnelle et la perspective d'une responsabilit crasante, le religieux se rendait humbiement l'appel de Dieu, en ayant soin J'viter et les empressements de la prsomption et les hsitations de la paresse (<). Ceux qui couraient au-devant de )a dignit sacerdotale n'inspiraient aux vcques africains qu'une mdiocre confiance. 'l'ous les moines, mme fidles leur rgle, ne sont pas en effet capables de remplir saintement les fonctions de la c!cricaturs. Ceux qui n'unissent point aux vertus monastiques une instruction suffisante et les qualits requises deviendront difficilement des clercs irrprochables. C'tait la pense de saint Augustin (2). Son ami, Aurelius, voque de Carthage, lui fournit un jour l'occasion de s'exprimer nettement sur ce sujet. Deux moines d'Hippone, Donat et son frre, avaient quitt le monastre malgr la dfense d'Augcstin. !is se rendirent Carthage sous prtexte ce s'y consacrer au service des mes. Ils se prsentrent Aurelius et soUieiterent la faveur d'tre levs la clricature. L'voque, croyant qu'ils taient partis rguticrement, confra Donat un ordre sacr. H in!brma plus tard son ami Augustin de ce qu'it avait cru devoir faire. Celui-ci manifesta son tonnement. On choisit d'ordinaire les moines les plus recommansi MM//< toHtWt'Mt'ftf~ t~M~, ~'<CM<C</0 ~<!f/K~M/t KO!Ht'/, ~OU col. t'Mt~H~t't, Id., ep.~8, 188. (t) !bid.
f/t'~tM; tcMM~WOKt!! t<'< tMMWc/f~t'fK.M (i) C'<M<<<tt!nf/(? et /W~< <</ </<Mf/i'~ /<t~t\~ si d .!</)// ~M//?f)'~MJ<-CK/<H~M/<i! K<<< Id., ep. 60, col, 9sS. <!t<</ffM/f ~'/<t/J <H/<<7~.

t-ESMOtNESDEL'AFRtQUEROMAtNE

3t1

dables pour les lever aux honneurs ecclsiastiques, lui crivit-il. Or Donat n'tait point de ce nombre. En accordant ces dignits des religieux fugitifs, on encourage ceux qui leur ressemblent les suivre dans cette voie prilleuse, on fait un affront aux clercs, on scandalise les fidles (t). Vers la mme poque, le saint docteur reut, de son ct, les plaintes de Quintiar.us, qui gouvernait l'glise de Badenlita, sur un sujet de mme nature. Il avait reu dans son monastre un adolescent, nomn Privatianus, sans lui permettre toutefois de contracter aucun engagement. Son vcque lui avait fait lire dans l'glise des livres qui ne figuraient point, il est vrai, au canon des Ecritures. Cela suffisait-il pour en faire un lecteur, par consquent un clerc? La question tait douteuse. Mais un concile d'Hippone, confirm par celui de Carthage (397), ayant dfendu expressment de recevoir un clerc sans l'autcrisation de son vque, Augustin consulta Aurelius sur la validit de la clricature de son postulant. La rponse ne lui tait pas encore parvenue, quand lui arrivrent tes rclamations de Quintianus (:). Dans la lettre qu'il crivit ce dernier pour expliquer sa conduite, il rappelle un dcret du concile de Carthage (~Ot)qui interdisait d'lever la clricature les moines fugitifs ou chasss de leur monastre (;). Cette mesure, dicte par!a prudence, reut longtemps (<)Aug-.ep. 60,col. 9~7(t) Aug-, ep. 64, col. ~4a/t'j~MOHMH<<'<'0 ~Kt r~()) /?<M/< <'OHt-t7;0.t/M/KH; est K< f~<<< t! /~o/M/t /;'<-<?/, non /ft!M/ alibi t~t'ft. (tbid., col. ~)

Sj

LES MOINtIS DE L'AFRtQUE ROMAtNE

aprs, dans un autre concile de arthagc(~),une forme dfinitive qui, tout en maintenant tes droits du suprieur, mettait l'vque l'abri de toute surprise. JI ne fut plus permis dsormais de confrer un religieux soit la c!ricature, soit une dignit ecclshstique, sans le consentement de son abb, qui devait, en l'accordant, tmoigner de sa bonne condnite(t). Les monastres, cette poque, se composaient en majeure partie de simples ia'ics.~Lessuprieurs euxmmes n'taient pas toujours dans les ordres sacrs (a). Les prtres et les autres ministres des autels ne formaient donc qu'une exception. Or la vie commune organise pour la majorit devait avoir pour eux beaucoup d'inconvnients. La prudence des suprieurs accordait, sans nul doute, les dispenses que ncessitaient leurs fonctions saintes, Mais elle ne pouvait supprimer tous tes obstacles. D'autre part, ils se rencontraient au service de la mme g)ise avec des clercs qui continuaient vivre dans le sicle. Ce frottement continuel entranait forcment des connits. L~L bont et la sagesse d'un voque anim de l'esprit de Dieu et respect par tous ses auxiliaires taient de ~OH<? /~<'M;OHt'0 ct~< vel COMff~sf'CHf, MM~/M~ M?() M ~t'Hf K<!C~K)H t'/< < f~t'r~<Mttf/ /trc)HOtf.~ <f/ <j/ttft fff~Jt'tt~MM~ /io'<orfm. (Colle, Carthag.,Labbe,Collectio Concijiorun), t, v, col.()3~.)
.:9) Ce fut )o cas de satnt Augustin Tagaste. Vn]entin, abb<5 d'Hadrumet, dont il sera question, ne !<n:b)e pas avoir t prtre. L'&bb4 Liberatm, )))artyri$~ par tes Vandatcs, ne t'tait pas. Saht F~gence gouvernait son monastre depuis assu longtemps lorsqu'il reut cette dignit.

LES MOINES DE L'AFRIQUE ROMAINE

2~

nature les prvenir ou tout au moins les apaiser. Mais l'exprience ne permet gure de croire que les diocses seront toujours conduits par des hommes pareils. Saint Fulgence, qui voyait l'union la plus troite rgner entre les membres de son clerg compos de moines et de sculiers, pressentait lui-mme qu'il n'en serait pas toujours ainsi. Aussi, avant de mourir, rgla-t-il toutes choses de manire ne fourrir a son successeur aucun motif de troubler ses moines et son monastre (1). Saint Augustin, devenu veque d'Hippone, russit soustraire son Fg!ise,ses clercs et ses moines aux dangers que ces divisions pourraient entraner. Les devoirs de sa charge, il le vit bientt, ne le laisseraient plus jouir en paix de la socit de ses frres et de ses fils, si chre son coeur. L'voque, en etet, se doit tout tous. H est le conseiller, le protecteur et le pre de son clerg et de ses fidles. Chef et reprsentant de la grande famille chrtienne, il est tenu d'offrir l'hospitalit aux catholiques de ~'fr~t'a', passage. Sa maison est vraiment la </oMK~ ouverte tous les enfants de F~gtise, et c'est lui, le pre commun, qu'incombe la tche de les accueillir tous coeur et bras ouverts et de leur prodiguer les tmoignages de la charit ecclsiastique. Telle est la volont formeUc de i'Aptre, coufirmcc par les exemptes des saints et par les dcisions des conciles. Or, comment concilier ces obligations avec les exigences du recueillement monastique f Cette affluence de visiteurs et d'trangers n'occasionne()) ~)7.t S. ~'K~~H~'t, C. XX<X,te), t~-t~.

S~

LES MOINES DE L'AFRIQUE ROMAINE

t-el!e pas un trouble et une dissipation fort prjudi-. ciables la paix, la solitude et au silence que les moines cherchent avant tout ? La pauvret du monastre ne le meltrait-eDe pas dans l'impossibilit de i' rempHr ce devoir avec la dignit qu'il comporte? D'autre part, s'il restreint !a charit et l'hospitalit piscopale, il s'expose certainement aux accusations de duret et d'avarice (t). Quelle injure pourrait tre plus sensible au coeur d'un vque, surtout quand cet vque se nomme Augustin Ce seraient des murmures continuels. Quel scandale, par consquent, pour les chrtiens QueUe atteinte porte l'autorit religieuse 1 et par-dessus tout, quel dommage pour 1 les mes et pour les intrts du Seigneur! Augustin connaissait-il ce qu'avait dj fait le glorieux vque de Verceil, saint Eusbe? Cet intrpide champion de l'orthodoxie s'tait mis courageusement l'oeuvre pour rformer les murs de son troupeau et de son derg. H n'avait cru pouvoir rien faire de mieux que de se soumettre lui-mme la vie austre des moines, et de transformer sa maison en un monastre o prtres et clercs menaient en commun la vie religieuse tout en vaquant aux fonctions multiples du service des mes (~). La mme pense se prsente l'esprit de l'vque d'Hippone, qui fit lui n~t< ~<<T~ < <<f<~<<M<ffWt <fO/M t< (t) /~rK~'t' f!e"imtiblls tfKt'fK/t'ttf sifle ~t'K ~r<!M.~K/tIrallg/mll', bereIlIIlIIa"tatel/l ~ff ~t<HMM;'WfMi 115s;alll <m!'(A!<M q/I'fJl/8qlle ~(t'~tf.ff ~t KOtt </)'<-W/r. ~<<<&;<!~M~ /i'<'t' <t-6/'M. t'M<KMMH/~ f~ MHM~Ht/f) inwon~cr/oesset, t'/t~f~M~ y~M serm. <M<(Aug., col. 1~0). ;55,P. L., xxxtx.
(t) Tillemont, t. vu, ~).

LES MOINES DE L'AFRIQUE

ROMAINE

a~ 5

aussi de sa demeure piscopale un vritable monastre(t). Cette innovation rpondait si bien aux besoins du moment et aux aspirations des mes, elle produisit des rsultats si heureux, qu'il put bientt se fixer la rgle de n'introduire dans son c<ergque des hommes rsolus se soumettre aux lois de la vie commune et rgulire. Les clercs qui, pour une raison ou pour une autre, voulaient rompre cet engagement devaient renoncer l'exercice de leurs fonctions (s).
Quelques-uns munaut qu'une sans de avoir la vie contract n'ont runion par voulu voir dans vivant des cette comde prtres voeux aucune ensemble, obligations aurait de non au )a un xvn"

Saint monastique. Augustin sorte fond un sminaire ou un oratoire, Ce monastre. assez sentiment, rpandu et au xvm" sicle

de tout fondement (~), est dpourvu !1 suffit de s'en rapporter au saint docteur, historique. toute la sa pense sur ce point avec qui exprime

ideo voliii fO~ft <<!tf~ "1I[ae t'M ;/1 t'f! i,~ta </OM;0 doiiio f/<-0/f titeciiiii devenu iiioitaste(t) El!'</<'< eliscopi M~KHt x'ffM f/frf'fOKm. (Aug.serm. ibid.) Saint Martin, devenu voque de Tours, avait donn aux moines une place aussi large de son glise. que possible dans la ctticature et le gouvernement KO~/t't, M'K)M 0<<M.!f< (<) C'~ ego tHM ~) ~M<<TW, ~<'<-K< a vellet MMMff~ K/si t~<'< << f/~X'fMW, Mt' ~'<< M)~t'MM< sof~t-~ /< /0/M< ~ff~M'M /)'0~0' ~''J desereret ~<7M~/(~ <'<<t/t'~ ~roM<<~KM<f(r/KH~/<~ ~H!Of/)'MM;. (Aug., sern). P. L., xxx x. Cf. id., sern). ~~6, cet. !;8o.) (3) Inutile de rappeler qu' cette poque il se fonda en France et ailleurs un certain nombre de communauts ecclsiastiques sans vux. La proccupation de trouver des antcdents et des modtes porta naturellement leurs membres les chercher autour de saint Augustin.

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LES MOINES DE t.'AFRt~UE

ROMAtKE

nettet dsirable < i~coutex ce que je vous dis (il parle ses diocsains) celui qui, aprs l'avoir embrasse, renonce cette vie commune loue dans les Actes des Ap'res, viole son vu, il dchoit d'une profession sacre. Ce n'est point moi qui te jugerai, c'est Dieu. Qu'il y pense. Je sais quelle faute commet celui qui promet une chose et ne tient pas sa promesse. Car il est dit ~ff~ f/ ~/<<' /~w/Mo /J/-<? t~fr/'c y~<7//< vovere < f.<(?, et encore ~/<< < /MH /'<'(/</<< < Une vierge qui a reu la bndiction virginale sans vivre nanmoins dans un monastre ne peut pas se marier; et rien ne l'oblige entrer dans un tnonastc're. Mais si elle embrasse la vie monastique et c,u'clle vienne l'abandonner, tout en restant vierge, on peut dplorer la moiti de sa ruine. H en est de mcmcd'un clerc qui promis (~o/~MM~pronis par voeu) et la saintet et la c)ericaturc. C'est Dieu qui lui a imposa sur les paules, pour le service de son peuple, la c!cricature, qui est une charge plus qu'un honneur. Mais o est i'homne sage qui comprendra ce)a r Ha donc promisla saintet, il a promis ds vivre en commun. S'il renonce ce genre de vie, tout en restant clerc, c'est la moiti d'une ruine ()).
<imf't 7~ /< .'fj(t) /;<v<-<<-<), /< Q;;)' <o</<M /<t)<</<t/f t'M~/<A~ <t tc/0 .M <-<< ~t/tf ~r/ ~~<o/fr;;H/, <~)~<.fM. .trt'O ~<tW /;<<< <J,/<<t/<-4.t/t)M~ ~/<:f/ <~<M f!'f<,rtrft ~r /?/<-'j~M.7;/M <T/WM~/m~/<< f/ tMr//A;/fM< < f/<'f/t'<</)f. ~fo/c~ <'i/, /r~o /</i'tt;f.! f~ fowm/<M;7fr tf'tfMf/t M~t'f/.t~w. Si 4 ~<tMf/t/M,~o/<'tt~t ~<?<; f/ <'x/ HM/tcMt r~f'f /i-<)' ~o'i'M /t' cct< f~ f'~f f<-ffWt7. (!d., sern). eut, t~).)

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DE L'AFKX~UE

ROMA~):

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Ces prtres, ces diacres ttccssous-diacrcs ajoutaient donc h )eur dignit les devoirs d'une profession rc)i~)euscver!tab)c. Ils taient bien des fe)igieux,c'cst-a-dire, pour employer le tangage reu alors, des moines, et la maison qu'ils habitaient tait, c))c aussi, <</Mfc/~t ~<v~ t'~ isla ~owo un vrai monastre f/rr/rc/w. Quclqus r/sro/'t /~rf/<w ~~H~c~w auteurs, pour les distinguer des religieux qui vivaient dans les autres monastres, les ont appels f/<7/Hc~ n~/<'(Y~; mais ce nom, transplant au tve siec!c, est tout simp!ement un anachronisme. l'ourquoi, du reste, chercher leur donner un titre ~pcciatrRien n'autorise faire de ce cierge monastique d'Hipponc une catgorie part. t)s sont la fois clercs et moines, comme le seront ensuite tant de religieux, et en particuHcr les He'ndictins attaches au service de nombreuses cathdrales en Allemagnc et en Angtetcrrc durant toute une priode du Moyen-Age (t). Saint Augustin nous a conserv les noms de plusieurs membres de sa communaut dans ses discours f/r<V7<M 355 35~' intituls 7~ !<! et W~ .<Mo~/<M (2). Ce sont les prtres Januarius, Harnabas et Leporius; ]es diacres t.azare, Valens, Faustinus, Scvcrus, qui devint avcugle, Herac)!us, et un sixime qu'il nomme simplement le diacre d'Ilippone, < n'avaient point, aux (t) Les glisescetti~ucs,particulirement, Vf" et v't" sectes, de clerg s6cu)icr. Lesvqueset les ctcrcs se re(rut.iicntU))i(jucn~ct~tpar)))i)cstnofnc'Cf.ArU~'r<!cf.ai!or<!crie./.ft deric, les ~/oH<!t/t~'<'t j~iviia%tj-es aiixvi,~ vfc ~<du et \'11"4/f.t, sit'eles, d'aprs reltiqiies de ~f/M~< )csu'gcsderi)cd'f~na,traJuitdot'ang)ais<JudoctcurRpcves, avec oetes et introduction.
(~ P. L., xxxof, col. i/i~t.

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LES

MOtXES

DE L'AFRtIUE

ROMAINE

<-<wM Son neveu Patritius est le seul /y'/w~K~. sous-diacre dont il parle nommment. On. connat par ailleurs le diacre !uci)!us, frre de t'veque Novatus, qui rendait des services fort apprcis grce sa connaissance de la langue punique, qui tait celle de toute une partie de la population africaine~). !) faut y ajouter encore Ileraclius, qui fut le successeur d'Augustin, Saturninus, l'ortunatianjs et Rusticus, qui prirent part son lection (:). Mais il en, est d'autres qui ont laiss un souvenir moins honorable. Dieu permet, en effet, que les mchants s'introduisent dans la socit des hommes justes. !t en a t toujours ainsi et il en sera de mme jusque la fin des temps. Leur perversit prouve la vertu des saints, exerce leur patience et leur prche l'humiHt. Il ne faut donc pas tre surpris de rencontrer l'cole d'Augustin quelques misrables, indignes d'un pareil honneur. !t eut un jour la douleur d'entendre Boniface, prtre de son monastre piscopal, accuser un jeune religieux nomm Spes de lui avoir fit des propositions infmes. Celui-ci, au lieu d'avouer sa faute, la rejeta sur son dnonciateur. Boniface tait un homme digne de foi. L'voque crut h vrit de sa dnonciation. Mais le dfaut de preuve convaincante ne lui permettant pas de chtier le coupable, il attendit qu'une circonstance fortufte vtnt l'clairer et le confirmer dans ses soupons. Ce fut Spes lui-mme qui la fit ns!tre en demandant son vque de lui confrer un ordre suprieur celui
(t)AHg,c['P.I,xx)t),t, ~)!<).,ep.xt~.ib)d,cct.6.

LES MOINES DL L'AFRtQUE

ROMAINE

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qu'it exerait, ou du moins de lui donner des lettres de recommandation pour tre ordonn ailleurs. Irrit par le refus lgitime qu'prouva sa requte, il renouvela ses accusations contre Boniface et insista pour tout qu'il ft dpos de ses fonctions. On pouvait craindre de cet esprit rvolte. Pout viter le scandale que la divulgation de cette alTairecauserait auxHdcies et le triomphe que ne manqueraient pas d'en tirer les donatistes, Honiface consentit subir cette humiHation. Saint Augustin accepta, sans vouloir nanmoins effacerson nom de la liste des prtres qui se lisait l'autel. Mais st conscience ne lui permettait pas de confondre indnniment l'innocent et le coupable. Dans l'impcssibiHt o il se trouvait d'tablir juridiquementta culpabilit de Spes, il eut recours un moyen surnaturel. Les hommes se taisant, les saints pourraient parier. 11 envoya donc l'accusateur et t'accus en plerinage au tombeau de saint F)ix de Nole, dans l'espoir qu'une intervention miracuteuse manifester&it la vrit. Jusque-l rien n'avait transpir. Mais alors, on ne sait par qui, le peuple fut mis au courant de l'affaire. Le scandale fut grand, on le devine, d'autant plus que les catholiques d'Hippone taient fiers de la vertu de leur clerg et voyaient le parti que les schismatiques allaient tirer contre eux de ce malheur, Leur colre clata surtout contre Boniface, et ils rctamcrent avec instance que son nom dispart de la liste sacerdotale. Saint Augustin, qui tait absent, envoya sans retard son clerg et son peuple la relation fidle de tout ce qui tait arriv. Puis, dans le but de fortifier les faibles, que

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LES MOtNES DE L'AFRIQUE ROMAtNE

troublait ce triste pisode, it ajoute Je vous avoue, le Seigneur Dieu qui voit le fond de mon cur sait la vrit de ce que je vous affirme depuis que je me suis consacr son -service, je n'ai pas trouv d'hommes meilleurs que ceux qui vivent saintement dans les monastres, je n'ai rien trouv non plus de pire que ceux qui s'y sont corrompus. Aussi je crois qu'on peut appliquer aux monastres ces paroles de le ~'K~/f s'y MMc~7<* de ~/f<~<?< l'Apocalypse Si nous avons parfois A'f~t'M/' s'y .MK<f ~pt!M/ le chagrin de rencontrer des ordures (~/<t)'w//A!), nous prouvons nanmoins une vive consolation, parce que nous y trouvons plus souvent des joyanx pour l'Eglise. Gardez-vous de prendre en aversion les pressoirs d'o sort une huile si propre clairer 1' EgHse, parce que vos yeux y aperoivent du marc (t).~ Cela se passait en ~o~. Peu de temps aprs, it eut dplorer la conduite Tillemont indigne de Paut.vequedeCataque.que met ad nombre de ses disciples et de ses moines (2). Augustin l'avait engendr par le Christ Jsus dans Ce lui tait un titre suffisant ponr l'Evangile ()) lui donner de sages conseils et, au besoin, des rprimandes svres. Ma!gr cela, Paul devint par sa v:e mondaine la honte de l'gtise d'Hippone sa mre, et l'occasion de la perte de beaucoup d'mes faibles, te! point que son matre et son pre fut oblig de le priver de sa communion. ~i)Aug., ep. ~8,fot. a~-a~. t. XUI, pp. I~6. (:) Tt))emont. </<-t~~M'.t </<C.{)'<~ /<< ~) ?'~< M/Mw.;<f'M.' /<<; ego ~Mt, Aug.,ep, S~,col. a)~-

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LES MOINES DE L'AFRIQUE ROMA)NE

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Antoine, l'un de ses disciples de prdilection, lui causa une peine beaucoup plus vive encore. H l'avait reu tout enfant dans son monastre. Il eut plus tard assez de confiance en lui pour le charger du gouvernement de t'EgHse de Fussala, qu'il venait de dtacher de~son diocse. Une fois vque, Antoine foula aux pieds ses devoirs les plus sacrs. Ses diocsains se p!.aignirent amrement de ses rapines, de ses concussions et de ses violences de toutes sortes. D'antres personnes portaient contre lui des accusations plus graves encore. Un synode runi Hippone autour de saint Augustin !e condamna restituer ce qu'il avait vol, sans le priver toutefois des honneurs de l'piscopat (t). On lui aurait mme laiss l'administration de son glise, si les menaces des chrtiens de Fussala n'eussent fait craindre des excs regrettables. Antoine promit de restituer, mais il refusa d'abandonner un autre le gouvernement de son Eg)ise, et il fit appel au primat de Numidie et au Pape (:). En terminant la lettre qu'it crivit saint Clestin pour !ui exposer la vrit, l'vque d'Hippone laissa s'pancher la tristesse qui remplissait son cur. Je confesse Votre Batitude, dit-il, que cette araire me remplit de crainte et d'angoisse; c'est au point que je songe me dmettre des fonctions piscopaies pour expier dans les larmes d'une juste pnitence la faute que j'ai commise en levant l'piscopat celui qui ravage l'Eglise de Dieu. Si vous a!!gez la crainte et )a tristesse des membres du Christ qui vivent dans (!) !d., col. s<)4-~5. (a) Ils paraissentavoir confirmla sentence. Cf. TiHeMont, ibid., 8~S~.

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LES MOINES DE L'AFRIQUE ROMAINE

cette rgion, et si, par cette juste misricorde, vous consolez ma vieillesse, celui qui nous aura ainsi souJags dans cette tribulation vous rcompensera dans cette vie et dans l'autre (<). Augustin ne gardait pas pour lui seul les utiles leons qui rsultaient de ces scandales. < Dieu, crivait-il, permet qu'il entre dans cette sainte carrire des hommes qui ne persvrent pas et commettent des fautes lamentables; ces chutes pntrent les autres d'une crainte salutaire qui crase l'orgueil, ce pire ennemi de la vie religieuse (a). H exhortait en mme temps ses religieux placer leur confiance non dans sa sagesse et dns la discipline de son monastre, mais en Dieu seul (3). (') Aug., ibid., ~69~. C.XXXfX, ~0, col, ~0. (<)Aug.,Z)<~<!H</<< V)~<K</<t/f; xt:), !);. (3) Cf. T)I!emont,

CHAPITRE Ht

LES MONASTRES DE L'AFfUQUE ROMAINE

Les moines voques. Monastres piscopaux. Les adversaires de la vie monastique. Vocation du tribun Boniface. Le recrutement des monastres.

Mais que sont ces chutes, si on les compare la saintet qui s'panouit autour de saint Augustin et au dveloppement rapide que sa vigoureuse impulsi on sut donner au monachisme africain? Elles forment une ombre peine perceptible dans un paysage merveilleux. Au tmoignage de Possidius lui-mme, il ne sortit des monastres d'Hippone pas moins de dix vques, qu'il appelle < des hommes saints,vnrables, chastes et trs instruits . Quelques-uns occuprent des siges fort importants ()). Augustin n'tait pas encore vque d'Hippone, lorsque son fidle Alypius reut t~K~r<t7f~ (t) A'ftM<</Hf<~ffM;~<OJ tt'~0~, f/n0tt', MHC/0!<!C fOM~t'Hf ;<'{ < ~oc/<'<~t'H!0~, ~f!~ ~K~K~/<HKt <C~rjt'~ ~r~tHJ KCKMtt/~t! c, !t, ~fr)7.(Possidius, ~(~M ~)Mt'M<'H/0)!tH! <'0~.<fM! col. jjt.)
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le gouvernement de l'glise de Tagaste (t). ta mme anne 399, les suffrages du clerg et des chrtiens de Cirta (Constantine), mtropole de la Numidie, se portrent sur Profuturus(a).Fortunatus lui succda trois ans aprs (3). Severus tait Vcque de Mi)ve ea 396, et Possidius de Calama (Guelma) l'anne suivante (4). Dans la suite, t'~g)ise d'Uzala lut pour premier pasteur Evodius (vers 404) (~); celle de Cataque, Boniface (408)(6), et cette de Sicca, Urban"s(4<3)(7). Ces moines voques furent les plus actifs propagateurs du monachisme. On les vit en effet doter leurs diocses d'institutions analogues celles d'Uippone. Et bientt, d'autres HgHses vinrent, leur tour, choisir des vques et des clercs parmi les religieux qu'ils avaient pu former (8). Alypius trouva un monastre Tagaste. En fondat-H un dans sa ville piscopa!ef0n est port le croire en Usantt'phre que lui adresse saint Augustin vers l'anne 405 Z~w<<M<? ~/ffM~<<7<7~ <f<<M<7<!C~~t'ff<t'~t'WO/)'~t' coepiscopo/1/V/? ~M~/ qui /<'<-MW fratribus, ~< qui ?/~cf<M in Z)<?M!'K<? M/M/~w ~K. (9). Ces frres qui se joignent Augustin pour saluer Alypius sont (t) Tit!emont, p. eoy. (.) !bid.,!Sy. ~) :b!d.,tS8. (4)!bi4.,~8. (6)Jbid., (7)!bid.,606. ()) Ibid.,6o(..

(8) ~t'w</<f~ < ipsi t7/orH! t<rnf~o~KM;/ro/o~<7o tfH~K~f /)(W;t'Kt ~'<-f~~f'<f-e/<<i, ~< /)tont!Syfr<'f! t'n~~t7~f~KM/, << ~yMf/;0 Cr~f~H~ <t/f<-<!<<'0)f<'t Cf/t /<'<)';t Dei, <<<! ~rCHM/O~ /< /r~<~ ~t<<n~fw M<-ff</o~'MM /t-tf~7t7~;<M(. (Possidius, ibid.) Cette ptre est relative au testament (9) Aug., ep. 83. col. d'Honoratus, mo!n< du monastre de Tagaste et prtre de Thiave.

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videmment les religieux de son monastre piscopal. Ne peut-on pas ds lors voir dans les frres qui sont avec Alypius les membres d'une communaut semblable ? Les lettres changes par Augustin et Evodius commencent par les mmes salutations (t). Or, dans la premire, il est fait mention du monastre de cette ville deux reprises didrentes (a). Cette formule se retrouve encore au dbut d'une p!tr& qu'Auguste crivait Possidius (3). Et nous savons par ai~eurs qu'il avait avec lui, au service de son Eglise, des serviteurs de Dieu (-)), c'est--dire des moines (~), ce qui suppose la prsence d'un monastre (6). Lorsoue l'voque d'Hippone crit Valentin, suprieur du monastre d'Hadrumte, il n'oublie pas de saluer les frres qui sont avec lui //<~M/ et ~<~K~ qui ~<-MM (7). L'usage voulait en effet que les moines vques s'envoyassent ainsi les salutations de leur communaut respective. Quand une lettre se prsente avec ces formules, elle signale donc t'existencc d'un monastre dans la maison de l'expditeur et du destinataire. Or elles ne se rencontrent pas seulement en tcte des ptres adresses aux vcques de Tagaste, d'Uzala et de Calame. Augustin les adresse encore Fortunatus de (t) Ep.t)3, cet. 693 ep. tM, col. <~3 ep. 159,col. 6~8 ep. t6t, a). ~O! cp. !6t, col. 70~. (i) Fp. t; col. 697. col. to6o. (3) FP. (4)Fp.t. cot. 3'()-3t7. xu), ~6t. (5) TiOemont. (6) tb)d. (7) Ep. !4, co.~8; ep. 91),cet. ~t.

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Cirta (t), Severus de Mi)ve (a), Benenatus Q) et Novatus (4), vques de siges inconnus. La raret des documents relatifs au monachisme africain augmente le prix de ces indications, saisies au cours de la correspondance de saint Augustin. Ses amis, de leur ct, portaient un vif intrt aux moines et leur dveloppement.L'un deux, Aurelius, monta sur le sige piscopal de Carthage peu de temps aprs la fondation du monastre d'Hippone. Son premier soin fut de lui annoncer la nouvelle de son lection et de solliciter instmmeot le secours de ses prires. Elles lui furent accordes d'autant plus volontiers que malgr la distance qui sparait les deux villes, it tait venu en aide par ses largesses la communaut naissante (~). Le nouvel vque de Carthage partageait trop les sentiments de son saint ami pour ne pas comprendre les services que la socit tait en droit d'esprer des institutions monastiques. Aussi accorda-t-il sa bienveillante protection celles qui ne tardrent pas s: fixer dans son diocse (6). Saint Paulin de No!e nous apprend en effet qu'il y avait des moines dans C'est cette pocette ville sur la fin de l'anne que que nous voyons apparatre son nom dans !a correspondance d'Augustin. Il adresse sa premire (t) Ep. n;, col. ~30. M Ep. "o. col. -)'9- 0) ~P. col. to6~.

de (~) Ep. 8-). col. a~t. Peut-~tre ce Novatus serait-tt t'~v~ue Stif qui assista la confrence de Carthage. (5) Aug., ep. 32. P. L., xxxtn, col. 90. (<i) Le traita De opere woMc~orMW de saint Augustin, dont il t~ra question plus tard, fournit la preuve manifeste de cet i~tetet.

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ptre Alypius. Aprs lui avoir donn des tmoignages de son entire confiance et de son affection toute fraternelle, il le prie de saluer de sa part les bnis compagnons de son existence, les mules de sa vertu, qu'il demande la permission d'appeler ses frres. Cette assurance de sa tendre charit et de son profond'respect s'tend tous les serviteurs de Dieu qui se sont attachs au service des glises, ou qui vivent dans les monastres, soit Tagaste, soit Hippone, soit Carthage, ou en d'autres endroits de l'Afrique (t). Peu de temps aprs, Augustin salue le solitaire de No!e de la part de ses frres qui sont dans son monastre ou en divers autres lieux (a). La diffusion de l'ordre monastique ne s'tait donc pas fait longtemps attendre. Ses progrs furent assez rapides, puisque, au commencement du v sicle, le seul diocse de Carthage comptait dj plusieurs monastres (3). Un simple coup d'il jet sur le suffit pour convaincre trait De opere MOH~cAo~-KM que les monastres et les moines tenaient alors dans la sccit une place assez importante (4). Ils ne se cantonnrent certainement pas dans cette seule partie .DOM!'MO t'M /M fCW/~ frWK~or~, (t) ~K~t'f/M~<!Ut</<<< WOH<H~<t'! ~~t'~ ~!M t'M MOt/fOt /<!M /f~, si ~H~M/Hf, /M~ /0<<~ ~M 7/0' ~0 ~<!<'0~t')'~ C<Trt!~< 7'<t!' ~<')'. DoM/Kt! /Mo/<~< CM;t'~<J f~Mt' /< /<'f~f~M /<)<-< M/ff~rtf<<<. P. L., XXXttf, H';~J.Hf'(~(? <t7;< f<P~~fff'~ tOO. Mott':fHW habitant et qni tt'< ~~tt~H~C! (~)Fratres. Aug.,ep.ay,col.J. pariter!~n'KM/.
Il, C. Xxi. P. L., XXXH, col, 386. (3) AHg., ~~<t'OH);M, (4) Cet ouvrage sera tudia Jonguement dans la suite de ce travail. Cela me dispense d'insister sur ce point.

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de l'Afrique. Quelques fparoles de saint Augustin, qui jettent sur ce dveloppement une vive lumire, mritent d'tre rapportes ici. il expliquait devant son peuple le beau psaume cent troisime. Arriv ce verset o le Prophte chante < !es cdresdu Liban, plants par la main du Seigneur, et l'ombre desquels nichent les passereaux, il cherche, suivant scn habitude, sous l'corce du sens littral, une explication aHgorique. Les cdres du Liban, dit-il, ce sont les hommes que le sicle estime nobles, ceux que la naissance, la richesse ou la dignit lvent audessus de leurs semblables. C'est sur ces cdres que les passereaux font leurs nids. Mais que sont les passereaux ())fCe sont les serviteurs de Dieu qui ont entendu le Seigneur dire dans son Evangile Abandonne tout ce que tu possdes; ou encore Va vendre tous tes biens, distribues en le prix aux pauvres et viens ma suite. Beaucoupfont ce!a~~< ~oc M;M//< Us viennent, et les voil devenus passereaax utiles. Ils nichent dans 'les cdres du Liban i c'est--dire, les homme*: qui possdent la noblesse, la fortune et les honneurs de cette vie, coutent avec dfrence ces paroles Bienheureux celui qui ouvre son intelligence sur les besoins du pauvre et de l'indigent (2). Ils considrent leurs proprits, leurs villas, tous les biens superflus dont la possession les fait paratre grands aux yeux du monde, et ils les olrent aux serviteurs de Dieu. Ils donnent des champs, ils donnent des maisons, Hs btissent des (<)Ps. to~, et ty. (!) Pe. 4!. .

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glises et des monastres, ils y'runissent des passer reaux. De la sorte, les passereaux font leurs nids sur les cdres du Liban. Considrez le monde entier pour voir s'il n'en est pas ainsi (<). !t n'entrait pas dans la pense de l'orateur d'exclure de ce tableau les provinces de l'Afrique romaine. 11 le dit c!airement, lorsqu'il affirme avoir vu de ses propres yeux ce qu'il vient de raconter, ajoutant qu'il en a lui-mme fait l'exprience (a). Et c'est dans son propre diocse qu'il lui a t donn de la faire. Un certain Eleusinus, qu'il appelle son fils cher et honorable, qui voulait fonder un monastre, remit une villa au moine Barnabas,qui excuta fidlement son intention (3). Le moine prtre Leporius en tablit un antre avec ce qui lui restait de sa fortune personnelle (~). Cela faisait le troisime monastre de l'glise d'Hippone, sans parler de celui qui occupait la maison piscopale. Aussi Possidius pouvait-il dire qu'Augustin laissait enmourant plusieurs monastres, et il ajoute qu'ils taient pleins de religieux (5). Cependant les moines avaient en Afrique de nombreux adversaires. Les paens n'taient pas toujours les plus redoutables, bien que leur haine soit alle parfois jusqu' Fefu'ion du sang. A Calame, par exemple, ils livrrent le monastre au pillage et aux Hamm"s,turent un religieux, le seul qui leur tomba in Ps. 10~, senu.J. P. L.,xx\vt,col.!~t. .E'M~f<7//<j (i) ug., sedet tt' ~< M)7it M/MW )'< MCH <</<t/t, (~ Ut /<M;*<~ Ibid. ~~<<< f~/f/~t/< ~~M/~ Scrmo P. L., xxxtx,!~8o-8t. 356. (?) A"&'< (4):bid tt. t~ ''ot.6~. C,XXXT. P. L.)XXXtt, ()) PoSsid~US,

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dans les mains, les autres ayant pu se cacher oj prendre la fuite (~08) (t). La foule des chrtiens indiffrents, vous ]a re cherche du plaisir et de la fortune, tait certainement plus craindre. L'existence sainte et mortifie des serviteurs de Dieu contrastait trop avec !a leur pour ne pas leur inspirer une vive rpulsion. Ecoutons Sa]vien Ce n'est pas sans motif que les Africains hassaient les moines, car tout ce qu'ils apercevaient dans leur vie tait pour eux un reprcche et un ennemi. Ils se livraient constamment aux inspirations du ma', tandis que les serviteurs de Dieu vivaient dans l'innocence. lis se plongeaient dans la dbauche, et les moines mettaient leur joie dans la chastet. Ils passaient leur vie dans les lieux de plaisir, et les moines dans la retraite des monastres. Ils vivaient presque toujours en la compagnie du dmon, et les moines ne quittaient pas la socit du Christ (s). Ces mondains apprenaient-ils qu'un de leurs amis ou de leurs ils parents songeait embrasser la vie religieuse venaient lui pour tcher de dissiper ce qu'ils appeta~nt ses IHusions. Vous aussi, lui disaient-ils, vous songez entreprendre ce que nul autre ne faitf t';tesvcus donc !e seul comprendre !a vie chrtienne r Maintes fois Augustin signale aux fidles d'Hippone ces dangereuses sductions en commentant le psaume cent dix-neuvime. Ces faux amis devenaient, ses yeux, les lvres iniques et la langue perfide qui dis(i) Aug., ep. 91, col. 3!6-3~. (a) Salvien, /)f G;y~t/f'o/~ coLt)6.

Z~t,

Y))!, n. 4. P. L

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tillent le venin de l'erreur dans les mes, et contre lesquelles il faut se protger avec le bouclier de la la prire (t). Ce sont des serpents dont ]a morsure peut causer !a mort. Mais le Seigneur nous a donn pour les combattre des armes puissantes (a), les flches aigus de !a parole divine qu'il faut leur jeter la face, sans jamais perdre courage. Ils ne rsisteront point leurs coups. Ils te disent:~ RHchis, vois si tu pourras porter la vie austre que tu veux embrasser. Tu entreprends une chose excessive. Oppose-leur la parole de Dieu Va vendre tes biens suite. distribues-en le prix aux pauvresetviensama S'ils insistent, ne te lasse point de !eur dcocher cette flche. Crains-tu qu'elle ne te suffise pas? Tu as ta disposition les charbons enflamms, c'est--dire l'argument irrfutable de la possibilit prouve par les exemples. Oppose-leur donc les transformations radicales que la vie religieuse opre dans les mes. Que de fois tu as entendu dire J'ai connu un tel, quel ivrogne quel misrab)et 1il ne pensait qu'aux courses du cirque et aux jeux de l'amphithtre. Quel malhonnete comme le voil change maintenant 1 avec quelle ferveur il mne la vie innocente et pure des moines comme il sert Dieu 1 Ferme-leur do.nc la bouche en disant Ce qu'il a pu, ce qu'ils ont pu, ne le pourrai-je pas moi-mme (3) M;<;a /(;~t'~ /H<<~ f/ a /<~<<< /)t<'<-<! <!Mt'H;); (t) /)' </0/OM. Ps. tt'), V.a. ft<H< <'<!)toM;<t ~yo/o~t. Ibid., (t) ~.t~fr /o/~H/<<!<;<Ar, v.3. ())Ang.. ~K<y/9 )n Ps. t! U,) 5. P. L., xxxvt, col. !~0t.

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LES MOINES DE L'AFRIUE'ROMAjKE

Les religieux prouvaient de bien des manires !es effets de cette antipathie. On piait constamment leurs actes, leurs mouvements, et jusqu' leurs moindres paro)es, pour trouver une occasion de les critiquer avec amertume. Quand il n'y avait rien reprendre, oa recourait la catomnie. Paens, hrtiques, chrtiens indignes, taient toujours prts a croire et dire du mal quand il s'agissait des moines. Cette perscution par la langue leur causait une peine profonde qui pouvait dcourager ceux dont la vocation tait chancelante et le caractre mal tremp, faire craindre des dfections, et cela jusque dans la ville d'Hippone, sous les yeux d'Augustin (t). L'vque d'Hippone, tui, ne se dcourageait pa?. Au risque de passer, aux yeux d'un PetiHanus quelconque, pour le fondateur de la vie monastique, il continuait a faire du proslytisme (:). On aurait pu dire de lui ce que dira plus tard de son hros le biographe de saint Fu)gence il aurait voulu enrler tous ceux qu'il connaissait (~). Mais il ne franchissait pas les limites de la vrit et de la discrtion. Les justes loges qu'il dcernait la vie monastique ne devenaient pas un blme imprudent du tTariage chrtien (~). Hn d'autres termes, il respectait P. . x'ixix, col. 15~)~ Ce sermon,m(t) AHg.,scr.))o t!)u!~Ad t'o/t/<fH/ a pour butde re)<.ver le couragedes moines que tes attaques dconcertaient. ~cc ~fHMjt'<7tr<!/Mf/< ;'< t'/M/f'/tf/Mi; (2)/tr~< mf ~<f0f/ P. L., xm, t~) (Aug., Contra)ittcras Petiiiiiii, 1. Ilf, 3*); ())//tt fK/'r!:fW/Cf <!f./Hft<t~fr<<)f)~)';n;/t';H/<t'~ f<< OX/Kf'it OH/Mt'AM Mt)!!ff ~~r;(/t; ~t~';t ~.t! M/0)t<!< ~<!tt;);m /0/<Mt' jftr/<tf< fMMr/0! n" t)f//<*y. vita, M, P. f., nx !M) (Pu!gentii M/ <'M f/.t (4)~'f' /<tX~H /)'; f~< ;M.t <).)'/M,t/i't/M; MA' <M/t

LES MOtNES DE L'AFRtQU

ROMA!NE

4)

les dispositions de la Providence et les inspirations de la grce sans imposer personne des obligations pour lesquelles il n'tait point fait. Sa grande me tait incapable de tomber dans ces petitesses. !) a du reste inscrit dans son catalogue des hrtiques les 7l<< ou ~'M<<7~, qui auraient voulu faire du monde un immense monastre, en refusant d'admettre leur communion ceux qui ne vouaient pas la continence, ne renonaient pas au sicle et ne vendaient pas tous leurs biens (t). ta Providence lui fournit un jour l'occasion de montrer comment il savait subordonner son amour' du monachisme, et mme les attraits d'un individu aux intrts gnraux de l'Eglise et de l'Empire. Le tribun Boniface, vaiiant officier prpos la garde de la frontire, venait de perdre sa femme. La violence de son chagrin lui fit prendre en aversion le monde et ses honneurs. Ayant trouv saint Augustin et Alypius Tubana, il leur confia son dsir de se consacrer au setvice de Dieu (2). Mais, loin de lui faciliter l'excution d'un dessein si honorable pour le corps dont ils taient les membres, les deux saints voques cherchrent l'en dissuader. Boniface, en effet, par sa valeur et par son habi)et, maintenait les Maures en res. /M.7A'c/;<~/rfM/< M/fc~('y; HOM/~ct'f. t\t.t fCH/n.<<! tt\;<H/. (Aug., ep. t)7, cot. 6') n /~f'<-f.~ttwt/ f<M/K~)/f7<'r ic mariage. visetes manichens, qui condamnaient (t) De 7/.~~<M.;) P. L., x).n, 40. fibi rttHt'Att !ir7?~t'o~ rftf~ < ot~'t ~o;o</o ~;(/<~ (*)) -<~tf/)~<'W /~f/ ~fW~fCM' <')<0'<'Ht'))'<~< ~fOWO~OfO))C/~)t't ~'< rf~'Mi/t')f fH/tt'ft.M et t')! M~<!<M: ~M/~H! Oft'X/it/M ~M6/'0t ~f)tt .Oft'~;0~ C//MM J.!M.HM< <-0~ ~f/< <M tf/.t )'~~K.t fol. ~.) t/tMM/. (At)g.,p. S~O,

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ROMAINE

pect et assurait ainsi la paix aux Eglisesd'Afrique (<). Que serait-il advenu s'il avait laiss un autre moins expriment le soin de garder les frontires Augustin et Alypius ne se faisaient pas illusion. Aussi lui persuadrent-ils de rester la tte des armes (2). Le pieux tribun voulut nanmoins se rapprocher le plus possible de cette vie religieuse laquelle il renonait avec peine dans ce but, il promit de ne plus se remarier et de mener au milieu des honneurs une existence pauvre et sanctifie par les pratiques de l'ascse spirituelle (~).
sadans la suite, ces engagements oublia, romaine. et celui de l'Afrique crs, pour son malheur le Cette liaison Il pousa la fille du roi des Vandales. d'Aetius l'eurent les intrigues comproporta, quand Boniface mis aux rer yeux le secours de l'impratrice de Gensric. de cette parmi Placidie On sait (4~7), quelles implofurent les

consquences Beaucoup,

dmarche

ceux

appartenaient nastique, cit. Quelques-uns

qui aux premiers de famille taient

coupable embrassaient

(4). la vie

mola so(5)

de rangs snatoriale

fOHMf'H~<f.A/W'~ ~'offK/~t'oM H;t(t) Ren Cagnat, Z.'<!fM'< les ~w/~H~, de /f~M<' ~<:M~ p. 88 ~t~< K~t ~K'<t <-0)~<W~.TS/t (~ Ut <7H~MMOM/t!<~M ~<M ~r~?<7, Ecelesiis M/~Hf~M/t~M Hott' yHO~ ~MH/HW ~t'0~<'M~ Christi ab si ta sola t'H/~M/t'OM~ </<Y~OM!~t~ ageres, ?/ ~<Jff <t't< et <M~Mt'<!H< tt7<t)M ~M/. ~~<T<-OMM ~f'~M (Aug., ibld.) ~X Ao~ WMM~ 7i'A'7 M~t ~Ktf M~J~i!~M~ (~ y ~)i /M<r<!<* itioe ac itioru~~i, <t~<'Hf/t ba!teo aecinctiis t<<f/ ex 0~M/<'K~ si(stentand~r Tu ~/'~ fi/,r ki4ie rt'tt essent ria <'M~KW, <'M~~<!f/0<t <'0~0~'<<t </<<7<M/<~<! <!ff~J/t't'M~f ~Cn/m''H/ M<;K<K!/ Ibd, CtH /y~Mt~ (4) Cf. Cagnat, op. cit., 8). (5) ~K~/O M!C~ decet n/ <7tta f'/tt K~t /Tf<H/ S~H.r/0/

/<C~t'.Xt,

LES MOINES DE L'AFRIQUE ROMA'NE

d'autres, sans avoir la mme noblesse, possdaient une fortune parfois considrable (t): c'tait le cas de Leporius, moine d'Hippone (a). U y en avait qui voyaient le succs couronner leur travail et leur talent, et qui espraient un brillant avenir. Saint Augustin se met de leur nombre (j). Ni les uns ni les autres n'hsitaient se mter fraternellement auxre!igieux issus d'une famille plus modeste qui formaient la majorit dans les monastres africains. Les uns taient de simples ouvriers ou des paysans condamns jusque-l gagner leur pain la sueur de leur front; les autres taient des affranchis ou des esclaves qui leurs matres accordaient la libert, afin qu'ils pussent se consacrer au service du Seigneur. Souvent ces hommes de condition modeste sont devenus grands parleur vertu et dignes d'tre proposs pour exemples (~). Saint Augustin leur ouvrait volontiers les portes de son monastre. C'et t, crit-il, une faute grave que
ibi /f<!H~<<~< e/< n, 33., P. L., xt-, (Aug., De c~ woMft )?3-) t (t) Q~<t;Hctr~M<<<M illi ~t rf/<f/<< rf/ ~/rf~f~<t <t'f~ <!m~/(t ~f*t~ ~~?/fc~ t~f<~M~tf~rfM//t?~ t'r ~tfK~crfy C~rt'~t ~f*tt f~ t!~K~f!r) ~KMit7t7t!~ KKMfrrt TO/Kf~K/. Id., Co!. (!)Aug.,senuo32<i;P.L.,xxx)x,t~8. OWH~M;J~'K/t ft~t'~H~ntM), et ~M0t/ ~M< ~0/Mt', (?) ?M' esse Ko/~f. Id., serm. cet. t~6<). <!K/M; T~H;'MH< servi(<) A~HM<' ~)'MM)~M~ ad AjHf ~C/)'<WW /K<< Ztft et ex fO))</)<OH~ J~)t7t cet ~i!W /<<, vol ~c/ ~X ~MO'M/O liberati sert /<t~f<)< et ~X C)'/(t f;<<!M<t et ex c/t~M ~X~'f<'<<'CM~et plebeio labore. J~t</<< ~M/M< ex M M/<M~yc /M~<M<t'/<<M~< ~X~/<7<KM<. ~Ht (Aug., De < <CK<Tt~ n, 9~, col, )68.)

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LES MOINES DE L'AFRIQUE ROMAtNB

d'agir autrement (t). Il suffisait de franchir le seuil de son monastre piscopal pour contempler comment la fraternit monastique aplanit toutes les distinctions sociales sous les grandes penses de la foi. On y voyait, ct de Lcporius, de naissance illustre, du prtre Januarius, du diacre HeracHus, du sous-diacre Patritius, qui avaient eu quelque chose quitter, et d'un ancien soldat devenu le diacre Faustinus, le diacre d'Hippone, qui tait un homme pauvre, et quelques sous-diacres qui n'avaient rien abandonn parce qu'ils ne possdaient rien (a). Ils partagent notre socit, dit l'vque d'Hippone; personne ne les distingue de ceux qui ont apport queique chose. Car nous devons placer l'unit de la charit au-dessus des hritages terrestres (~). Les monastres de femmes offraient le mme spectacle. Ecoutons les sages paroles que ce m)ange inspire saint Augustin Les surs qui ne possdaient rien ne chercheront pas au monastre ce qu'elles ne pouvaient avoir dans leurs familles. Les suprieures nanmoins leur accorderont tout ce qui leur,est ncessaire, bien que leur pauvret ne leur et pas permis autrefois de se procurer mme ce ncessaire. Que ces surs ne se croient pas heureuses uniquement parce qu'elles ont trouv une nourriture et des vtements qui leur faisaient dfaut. ~/<<KMest. (Aug., D~C/< ~m'< (!) <2' MC" KtOHttcA.) (~) )d., serm. 3~6,t~4-!)8t. n<')0 ~M~K~<t7 7:o{t'!f)fMt t't tOCt'f~ COMiHiKMt, ()) Vf'C)fM< ;<M<~fy est O~K~fKt~. C<tf)7ftft! ab illis qui <t/t'KfW ~r~/OH~M~t <'<'Me' fo~two~o Atr<'fi/t~f<t' (Id., col. !~77-)

LES MOINES DE L'AFRIQUE ROMAINE

< Qu'elles ne redressent point la tte, en se voyant associesfraternellement des personnes que, au dehors, elles n'auraient jamais os approcher, mais qu'elles lvent leur cur en haut et ne recherchent point les avantages de la terre, dans la crainte que les monastres, utiles aux riches, ne deviennent prjudi. ciables aux pauvres; ce qui arriverait le jour o, les riches s'humiliant, les pauvres s'enorgueilliraient. Celles qui semblaient tre quelque chose dans Je monde ne mpriseront point celles qui sont venues du sein de la pauvret elles placeront leur honneur, non dans !a*hob!essede leur famille, mais dans la socit des surs pauvres (t).e Il Les portes des monastres africains s'ouvraient encore devant les adolescents et mme des enfants (2). Le fils et la fille du prtre Januarius taient, l'un dans jn monastre d'hommes, et l'autre dans un de vierges (3). Saint Augustin fait une allusion directe celle-c: (4). Le malheureux voque de Fussala, Antoine, avait t reu dans le monastre piscopal (i) Au~. ep.su, cot.<x)o.
~~Mf(t) f<f'< ~mt'na Ct'f~HHm, ~);~fC~KHt ~)!<<H~M< )W est, de ~<)<t /<trM< <'M~'<-<MM <f<ft~~M~M;M est ~C<;~fM' co!. r<M)'< ~td., De bono conjugali, c. 26, 36, I,. P. xt., 39<) t'M (}) Filia t~/M t'M M/OM<T~;<0 /<-mt'/M/MH< est, /~t'M < MOM~ /o t'i'fc~oM eot. t~t. Id., serm., erat et de JK.t ~KtMt'.t Mt'~t'/ /!tC~r< po. (4) Et quia <<< <!MH<M /r~/ (~fw~ f/;<'w tf~r~Mff< /~or~' /ro/<o;;t'!), ~)WM lit. ~t/t-Kw Jf<m<tM;;<j <rAf/;y. Ibid. col. 1~0. Le droit de possder s'accordait alors dans certains cas avec la profession monastique, nous aurons occasion de le voir ailleurs. I.e sermon suivant de saint Aegustlit en fournit deux preuves, col. ~ et tsy?.

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d'Hippone tout enfant (i). Plus tard on voit parmi les compagnons de martyre de l'abb Liberatus figurer Maximus. Ce n'tait qu'un enfant, et nanmoins il reoit le titre de moine (2). II y avait encore dans le monastre voisin de Bennefe, o se retira saint Fulgence, un grand nombre de vieillards qui y taient venus ds leur jeune ge (3). Avant de renoncer au monde, t'vque de Ruspe admirait beaucoup la chastet des nombreux adolescents qui menaient la vie monastique (~). Victor de Vite clbre leur patience souffrir les peines de l'exil durant la perscution d'Hunric (5). Ces enfants taient engags au service de Dieu par leur pre et mre, suivant la discipline reue cette poque. Car les dsirs exprims a cet ge n'auraient pas suffi pour contracter des engagements irrvocables. Saint Augustin le dit clairement l'vque Benenatus, qui tait charg d'une orpheline abandonne la protection de l'Eglise. E))e n'avait pas encore atteint l'ge requis pour se marier et elle parlait de se faire moniale <Ses paroles, lui crit-il, sont un jeu MO~/t~~Jft'K/.t <r/ M~<M, f<] (t~ ~MM~<'<'t'O~M)'~<'M tu). ep.90~,
(~) /t/~)K//! OtW~t.7/;<r. MttO'OtMf m0)~(~t. (~fMt'O Z/~('r<t <t' M~t'OKW P. L. t.Ytt', Cet, :).) at t'/t/~n~t'tt ~K<tH~Mf ad ~cr~t7f!Mi se. (~) /M hoc WOMft~C. Kff~H~w j~Mf~mt'n;< n'pt'M~M. (Vita S. Putgentii, c. t; P. [. nv, cet. t3~.) (4) !bid.,c. 9, col. oo. (;) f)!'t/tf~)'MM<t)< asperas <!M)~M~f~ tt'~t'KM ~/)/~ ~t /M!)~~ ~t/<KK< t'M <))7,H; M)OM~</<'f<'0)'KW, A;t/Mt, in ~M/ <7<< ~~Kfc~Mw. (Victor Vit. De ~~f'M/. y.;Mt/ ). V, e. t)' P. L., t.ViU, S~.)

LES MOINES DE L'AFRQUE ROMAINE ~t__Jl3. -11, d'enfant qui s'amuse plutt que la promesse d'une personne qui s'engage (t). Les voques et les prtres admettaient au service de leurs glises des enfants qui remplissaient les fonctions de lecteurs, en attendant qu'on pt les lever au sous-diaconat, au diaconat ou au sacerdoce. Mais leur situation ne saurait tre confondue avec celle des enfants donns au monastre.Ces derniers taient vraiment religieux, tandis que ceux-l restaient libres de se marier quand ils avaient l'ge de le faire ou de vouer la continence requise pour les ordres sacrs (:). A quelle preuve soumettait-on les hommes qui se <'oKp<'r/<~M/ la vie monastique (~), c'est--dire qui venaint Dieu dans la pleine possession de leur libert, pour s'assurer que leurs sentiments taient sincres et qu'ils auraient la force de porter les obligations de ce saint tatrL'exprience montrait que beaucoup venaient au monastre sans les dispositions requises. 11importait donc de ne pas les admettre trop faciteaent dans la socit des frres (4). Les moines africains, qui ne semblent pas avoir connu l'institution st pratique des noviciats, trouvrent des moyens propres leur faire discerner les dispositions des as-

t'M Idis t!MM~ se ~<-t7 vellt esset~M~/t-(t) Qi<t'tt est,< ~KOtf H!OHt'<t/M ~t'< yo<'M! ~)'<H/<'t~0/< ~M4W ~0;< ~roM/X/< (Aug., ep.~4, col.to6<).)
(t) III' Cne. de Carthage (~~), can. t~, Labbe, Collectio con~t'/t'MM, t. Il. col. t~Ot. ad M)OKft!r<'KM; tc/tf<'r/<r. (~) C'<Mt ~M'' (Aug., ep. 83,col. 9')~ ) (4) .~w<W ad ~<'<'f*<tT~/<<rK/M. (Aug., ep. 83, col. 29~.)
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LES MO)\ES DE L'AFRIQUE

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pirants. Voici comment s'y prit t'voque Faustus avec saint Fuigence. Le jeune homme lui demandait instamment de le recevoir en sa compagnie <: Pourquoi mentir ainsi, mon fils, et prendre plaisir tromperles serviteurs de Dieu Serez-vous capable de mener la vie monastique et de changer votre ancienne manire de vivre au point de ne pas reculer devant une nourriture grossire et des vtements sordides ? Commence: par tre moins dlicat alors peut-tre je croirai que vous voulez vritablement renoncer ausicleet que vous pouvez le faire. Cet accueil n'tait rien moins qu'encourageant. Et il fallaitune grande bonne volont pour passer outre. Fulgence, au lieu de revenir en arrire, baisa humblement la main de celui qui le repoussait, puis il insista en disant Seigneur Pre, Dieu, qui donne la grce de vouloir celui qui ne voulait pas, peut bien accorder la force celui qui ve.)t. Permettez-moi de marcher sur vos traces, ouvrez-moita porte du monastre; faites-moi l'und3 vos disciples. Dieu saura me dlivrer de mes pches.~ Le bienheureux vieillard se laissa flchir et lui rpondit Restezdonc parmi nous, mon fils, puisque tcUs est votre volont. Exprimentons durant quelques jours si vos actes correspondent vos paroles. Piaiss Dieu que mes craintes soient vaines et que vous soyez fidle votre promesse (t). Saint Augustin et saint Alypius avaient rsolu de n'admettre personne qui ne se ft au pralable dbarrass de tous ses biens(2). Ils croyaient qu'un homme (t) VitaS. Furent!),c. cet. t~. (2)Aug.,ep.83,col'.3~

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capable d'un pareil acte de gnrosit aurait gnralement la grce et la force de persvrer au milieu des sacrifices de la vie religieuse. La profession tait pour ie religieux le commencement d'une existence nouvelle. Aussi, quels que fussent son ge ou son rang dans le sicle, it occupait partout la place qu'elle lui assignait (i). <M/<'f .!f <'OMf<'<<'OM/! ~~<t')'< (Vita (t) y~H)/K~ O'M~M~M~ S. rutgcntii, c. !;), co!.t~

IV

LES MOINES D'HADRUMETE ET D'UZALA

Discussions sur l'efficacit de la grce. Visite saint Augustin. Le droit de rpression. La mort d'un saint Uza]a.

Hadrumte (aujourd'hui Soussa) tait l'une des villes les plus importantes de l'Afrique romaine. Sa situation, son port et surtout la fertilit de son terrilui dontoire, qui lui a valu le r;om de /M~ nrent, immdiatement aprs Carthage, le rang qu'Utique avait jadis occup. E!!e fut d'abord la seconde ville de la prov!'uce en attendant de devenir la mtropole de la Byzacne (t). Nous y'trouvons d'assez bonne heure un monastre qui a pu laisser un souvenir dans l'histoire de cette poque, grce aux discussions sur la grce qui s'levrent dans son sein et l'ouvrage que saint Augustin publia pour les apaiser. Un religieux d'Hadrumte, nomm Florus, qui (t)Tissot, Gi't'~fo~<<t~rec!'H~rom<!<'M~t/<'<M, t. U,p.

LES MOINES DE L'AFR)QUE

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s'tait rendu Uzala, sa ville natale, eut occasion de lire dans le monastre de cette ville plusieurs crits de saint Augustin qu'il ne connaissait pas, et, en particulier, sa lettre au prtre romain Xystus, o il le prmunit contre les arguments des plagiens ()). Avec l'autorisation des moines d'Uzala, it s'empressa de la transcrire, sousla dicte de Flix, son compagnon de rou~e.H partit ensuite pour Carthage, pendant que son confrre reprenait le chemin d'Hadrumte, emportant avec lui la lettre de t'voque d'Hippone.- Il la communiqua plusieurs.moines. Maisque!ques-uns, jeunes encore, sans exprience et d'une instruction mdiocre, lui donnrent une interprtation fausse et firent soutenir au saint docteur le contraire de sa pense. Ils n'taient que cinq nanmoins leur obstination soutenir leur manire de voir suffit pour jeter le trouble dans la communaut. Tout cela se passait l'insu de Valentin. Msis son retour, Florus, s'tant rendu compte de l'tat des esprits, s'empressa de le mettre au courant. Pour les calmer, Valentin crivit Evodiuset lui demanda des explications sur le sens de cette lettre. La rponse de l'vque d'Uzala (s) ne parvint pas satisfaire ces turbulents. Ils ne voyaient qu'un moyen de rsoudre cette difficult c'tait d'aller saint Augustin lui-mme. Valentin croyait que la chose ne valait pas la peine d'entreprendre un voyage aussi long. Il fit une nouvelle tentative pour les apaiser et (t)Aug.,Cf. P. t., XXXU, S~-S~.
de ~'<c~M~ JFcf~;~ (!; Xt)t, tS)6, ~89-~86).

<x'< (9) Dom Ger'Hain Morin, ~y~ moines <ft~MH~~ (~c<~ ~~<t:n~,

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LES MOtKES DE L'AFRIQUE ROMAINE

a. tI tI il pria Sabinus, prtre de grande vertu et d'une doctrine trs sre, de leur fournir des claircissements dont ils avaient besoin. Ce fut encore inutile. Force fut donc de les laisser partir. Leur suprieur leur donna l'argent ncessaire, sans appuyer toutefois leur dmarche par une lettre qui aurait pu faire croire saint Augustin qu'il doutait de la puret de son enseignement ou de l'authenticit d'une uvre dont le style refltait l'me et en quelque sorte la prsence mme de son auteur (t). Aussitt aprs leur dpart, !e monastre recouvra son calme habitue!. Cresconius et F!ix arrivrent les premiers. Un autre Flix, celui qui avait dict la lettre Florus, les rejoignit plus tard. Le saint docteur les accueillit avec sa charit ordinaire, bien qu'ils ne prsentassent aucune lettre de recommandation (a). La sincrit de leur langage et leur tenue modeste lui ayant inspir confiance, il couta leurs plaintes et crut que le monastre d'Hadrumte tait partag en deux camps, que les uns exaltaient la grce et son action dans l'me au point de nier la libert des actes humains et d'affirmer que, au dernier jour, nous ne serions point jugs selon le mr\e de nos uvres, tandis que les autres pensaient avec l'Eglise et avec Augustin que la grce aide !a libert sans la dtruire et que Dieu traitera les hommes suivant leurs mrites.

(t) 974-9~.

Valentin M! ~K~t<t'M, 9[6.P. L,, XXXVUt, col.

(!) Les clercs ne voyageaient pas san; porter avec eux une lettre de recommandation de leur voque (cone. de Mi)~ve, ~t~, can, 90. e labbe, t. )f), c. ~S;. Cne. Marazanense, ibM., ~6;)). t.e )))C!))e existait les nioines. usage pour

US

MOtNES DE L'AFRIQUE

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La puret de la foi, surtout dans )ecoeurdes moines, l'intressait trop pourqu'il ne chercht pas les ctairer. I1 aurait voulu envoyer Valentin une copie des docu-nents qui concernaient le ptagianisme et son histoire. Mais Cresconius et I''eHx, qui dsiraient clbrer la Paque avec leurs frres, ne lui en laissrent lui adressa donc une lettre qui lui pas ]o temps. donnait la vritable interprtation de son ptre Xystus (t). Mais il russit enfin garder ses htes jusqu'aprs les solennits pascales. Son but tait de les instruire et peut-tre aussi d'attendre l'arrive de p!us fond Flix, qui lui donnerait sans doute des renseignements plus prcis et plus complets (2). Pendant ce temps, il leur lut et commenta l'ptre Xystus, les lettres du concile de Carthage et de Numidie Innocent, celle que lui crivirent encore cinq vcques, la rponse du Pape, l'ptre du concile d'Afrjque Zozyme,ce)ie qu'il rpondit tous les voques et les canons du concile plnier d'Afrique contre le p)agianisme. Il lut avec eux le trait de saint Cyprien sur l'Oraison dominicale, ou est si nettement expose la vrit catholique sur la grce divine (~). Comme ce livre se trouvait dj dans !a bibliothque d'Hadrumete, il lui suffit de mettre, leur disposition une copie des autres documents. Ce ne fut pas tout. Saint Augustin utilisa le temps que ces moines passrent auprs de lui pour composer son trait De ~r~<* el dit libre arbitre, qu'il adressa (t) Ang.,cp. 9t~, col. <S <~t. x.t., p. 8);. (t) Cf. TiUe.uont,

0) ~'g. <'P. "3, cet.9~.

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LES MOINES DE L'AFRIQUE ROMAINE

a Valentin et ceux qui servent Dieu ensemble dans la congrgation du monastre d'Hadrumte (<) . Dans le but d'viter toute fausse interprtation, il tint leur en donner lecture et a leur expliquer les passages difficiles ou obscurs. Cresconius e< les deux Flix !e portrent Valentin avec une seconde lettre du charitable docteur (:). On devine avec quelle reconnaissance et avec quel respect il reut le prcieux envoi. H s'empressa d'en faire parvenir l'expression Augustin et de lui envoyer par la mme occasion l'expos fidle de tout ce qui s'tait pass, afin de dissiper l'impression fcheuse qu'auraient pu laisser dans son esprit les paroles de religieux impatients et troubls. Il lui donna encore l'as. surance que jamais ni lui ni ses moines n'avaient eu sur ce sujet d'autre foi que celle d'Augustin et de ses crits (3). Cette lettre fut probablement porte Hippone par le moine Florus, que Cresconius et Flix avaient reprsent comme la cause principale de cette agitation. Le saint, ne sachant trop quoi s'en tenir, ou peut-tre craignant que sa foi ne ft pas trs clai< Si j'ai le re, avait manifest le dsir de le voir droit de vous adresser une demande, laissez-moi vous avait-il crit Valenprier de m'envoyer Florus tin(~). Impossible de s'exprimer en termes plus dlicats. Florus se rendit cet appel, accompagn par plusieurs de ses confrres. Il eut la joie d'annoncer (t) P. L., xnv, col, S~t&p. ()) Aug., ep. t~, col. 97t-97-). .~K~s/t'MH~:t6. P. L., xxvtt, col. ()~(3)Valentin,ep. <!</ ,S. (~)Aug.,ep. 9t;. tbict.,col. 9~.

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au saint docteur que dsormais la paix rgnait dans les curs et dans les esprits et ils rendirent grces Dieu, qui s'tait servi de ces discussions pour augmenter l'instruction religieuse de ses serviteurs (427)(t). Ce ne fut point la seule difficult que firent natre parmi les moines les polmiques sur la grce souleves par le plagianisme. Elles devinrent une ventable pierre d'achoppement pour beaucoup d'esprits. A Hippone, par exemple, il se rencontra un frre qui rpondait imperturbablement ceux qui blmaient sa mauvaise conduite et lui demandaient pourquoi il se permettait des choses dfendues et s'abstenait de ce qui lui tait prescrit < Peu importe ce que je puis tre maintenant, je serai forcment ce que Dieu a prvu. Un hommeva trs loin quand il s'engage sur cetts pente, le malheureux en fit l'exprience. Il se pervertit au point de renoncer sa vocation et de reven'r son vomissement (2). On retrouvait un raison. nement non moins absurde sur les lvres de quelques religieux d'Hadrumte Puisque Dieu accomplit en nous la volont du bien et la force de t'excuter, pourquoi nous ordonner de faire le bien et de fuir le mal? Pourquoi aussi ne pas se borner nous commander, donner des ordres et prier Dieu de nous les faire excutera De quel droit nos suprieurs viennent-ils nous reprendre et chtier nos dsobissances, puisque la volont et la force d'obir ne f<~nt~f, c. i, P. L.,xi-tv, (t) Aug.,De corf~/f'oHf <);6 917. Scd a d ftt t'H tit </fJ~tf M;OMt!)Yf~t't Mff!/KW, (2) K~KC ~fC/Ct t'< <f!K!'t f~CC~K (!~Jf<MM ~Cff'~<!fe t'OM~HW. /f~ (Aug.,De ~OHO c, t;. P. L.,Xt.Y, !01~). ~ff~fB''r<t<t\r,

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viennent pas de nous (t). Saint Augustin en fut informa par Florus probablement (a). Le danger que de pareilles maximes feraient courir aux communauts religieuses, si elles venaient se rpandre, l'impres' sionna vivement et, pour le conjurer, il leur opposa les enseignements de la foi catholique et du simple bon sens, dans son livre DeCo/F/?M~t~ (~). L'homme a besoin, crit-it.de la grce pour pratiquer !c bien et viter le mal. Mais s'il lui arrive de ne pas correspondre cette grce, c'est uniquement sa faute, il mrite donc le chtiment qui lui est inflig. Le suprieur te donne un ordre, ajoute-t-il, afin que l'obissance te mne la charit; it te Corrigeparce que tu ne possdes pas cette charit il prie pour qu'eHe abonde dans ton cur. 0 homme, dans Je commandement,vois ce que tu dois possder; dans la correction, reconnais que tu ne le possdes pas par ta faute; dansla prire,apprends d'o tu peux obtenir et ce que tu veux avoir (~).
Laissons la doctrine au rcit les moines d'Hadrumete mditer de l'voque d'Hippone pour prter de la mort d'un jeune religieuxd'Uzala. en paix l'oreille C'est

/.)H/KWWOt/0 HO~ ~/~ /~tf< (l) ~~f, <~Ht'HM/, /rtrf'~f'M< :it oi-e;it deb.,Yiiiiis /)OH<TM. ai,. Kott' iioii <7~WK~ qiii ~Ht tiobis Mot/t/rtMKM< ti-oesti~it y~t'<tm!<t, Ct'~M/ tj, ~<'t) iiobis, si MCM /~M nos <W~ /<MM. (Aug., /)t' <'0<< t'M< <<!H/, /f'CM~et ~'f< f. X!.)V, ~l!) (a) Tillemont, XUt, 8~ Le passage su:v~Dt de la lettre de VaSi ~<W o'/fw ~t/;ff</j ten<in pourrait bien avoir trait cela tll,r M1I.-tif"f,'s Flor~is, ~<'0 7*0f~, /ft.rMM< </t~ sie,gesserit ~{'~<X<'f/< ti-o f~M~ regitla WtH.!t/f' ~;ioii~istei-ii, /Mf<'r f/ e;);f\t Ho~ ftf<!f<~f<f ~(~M~n, P.<~f, ~f/f'/f< ~~f ~<;rot t' (Ep. 916. col. ~8.)

~) P. L.,xuv, 9t;-946. (4)Aug.,ibid.,c. 3. col. <)t)()t6.

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Evodius lui-mme qui la raconte saint Augustin, son matreet son ami. Tout jeune encore, presque un enfant, ce moine, fils du prtre Armenus, courait aprs les joies et les esprances du monde, lorsque le Seigneur l'en dtourna par le ministre d'Evodius et le fit s'enrler parmi ses serviteurs (<). Il correspondit gnreusement aux grces divines et bientt sa vivacit naturelle etson caractre turbulent firent place unedouce gravit. Ses vertus aimables lui conciliaient l'affection universelle. Comme il tait ardentau travail et qu'il crivait fort bien, l'vque le choisit pour son secrtaire. L'adolescent armait passionnment l'tude. Son bonheur tait de faire la lecture devant Evodius. Mais une fois la nuit arrive, celui-ci, puis par l'ge et la fatigue, avait quelque peine lesuivre; alors il l'invitait, avec une respectueuse libert, lui continuer son attention. Il poursuivait lui-mme cette sainte occupation une partie de la nuit. Son intelligence altre de lumire ne voulait rien laisser passer sans en pntrer le sens. Il lui arrivait de revenirtrois ou quatre fois sur des passages qbscurs, jusqu' ce qu'enfin ils n'eussent plus pour lui le moindre secret. Comment Evodius ne se serait-il pas attach de tout son cur un pareil religieux? C'tait pour lui plus qu'un disciple, plus qu'un secrtaire, c'tait un fils, c'tait un intime ami lui ne l'appelle point moine.Maissaint Augustin (i) Evodius <~t de serviteur de Dieu w:'t Dff'f< ;e titre quivalent donne de l'ensemble ressort )))onac]iat ~o/M//<. (Ep.no, cot.6~.)Son du r~!t de t'ev~ue d'U~ta.

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dont l'agrable socit et les conversations intressantes lui devenaient comme ncessaires. Mais il tait dj mr pour le ciel. Il n'avait que vingt-deux ans et son me soupirait ardemment apr~s l'heure o la mort briserait les !!ens qui !e retenaient loin du Christ. Le Seigneur entendit ses prires et lui envoya une maladie grave qui le saisit au sein de sa famille. Durant seize journes de souffrances, ce serviteur de Dieu, qui avait remp!i sa mmoire et son. cur des saintes Ecritures, ne savait parler que de leurs divins enseignements. Quand le moment suprme fut arriv, il se mit chanter ce verset des psaumes: Desideral el properal ~w~ w~ </<oleo Z~w<M< (t), et puis cet autre 7w/< /MMW !'H~<!M~ ~K.rW/f/~KW f~</ M~MW ~OC!</7~~ <(z)! 1 Ces paroles inondaient son me de consolations c!sstes. Enfin, pour. mettre son passage une vie meitJeure sous le sceau de la croix, il porta au front sa main dfaillante. H la ramenait sur ses lvres pour les marquer du mme signe, lorsque la mort vint arrter son pieux mouvement. Cette fin prcieuse ne pouvait attrister )e cur d'un vque. Evodius savait que son fils avait quitt la terre sans avoir Htri !e Ii$ de sa virginit. H tait sr de son salut terne!. H se tivra donc aux !ans de la plus vive aHgrcsse. Son disciple, lui semb!ait-H, ne l'avait pas quitt, il sentait plus que jamais sa douce prsence son me n'tait sortie de son corps que (t)Ps.mxx<:t,3. (!) Ps.XX.l,

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pour entrer plus avant dans son coeur. On rendit son corps les devoirs de la spulture avec tous les honneurs mrits par tant de vertus. Trois jours durant, clercs et fidles chantrent la louange du Seigneur autour de son tombeau, puis l'evque offrit son intention le sacrifice du Rdempteur. Quantit de grces extraordinaires vinrent former autour de ce trpas une aurole cleste. Une veuve trs honorable aperut, dans un songe mystrieux, un diacre mort depuis quatre ans et qui s'occupait d'orner un palais. Des serviteurs et des servantes lui prtaient leur concours. Telles taient la beaut et la richesse de ce palais qu'il semblait bti en argent. Urbica, c'tait le nom de la veuve, ayant demand qui tait destine cette demeure, il lui fut rpondu Au fils de prtre qui est mort hier. 11y avait dans le palais un vieillard blanc comme la neige. Sur son ordre, deux serviteurs allrent chercher le corps. Puis il poussa sur son tombeau, quand on l'en eut retir, des tiges de rosierqui se couvrirent de boutons. Quelques jours plus tt, l'un de ses amis et condisciples, attach jadis comme lui la personne d'Hvodius et mort depuis huit mois, apparut quelqu'un. Celui-ci ayant demand ce qu'il venait faire Je suis venu chercher mon ami rpondit-il. De fait, il l'emmena aveclui. Quand il eut perdu son fils, le prtre Armenus se rendit au monastre avec!evnrab!eevequeTheasius, dans l'espoir d'y trouver un soulagement sa douleur. Trois jours aprs, un religieux vit durant son sommeil le dfunt entrer, lui aussi, au monastre, et il lui demanda si Dieu l'avait admis en sa prsence. Il lui f-

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pondit affirmativement. Pourquoi donc tes-vous venu ici ? lui dit le frre. Le Seigneur m'a envoy son rveil, il raconta la chercher mon pre. Aprs vision qu'il avait eus. Mais Theasius le pria de garder le silence, dans la crainte que ce rcit n'affliget .Armenus. L'vnement se chargea de pouver la vrit de cette apparition. Au bout de quatre jours, le prtre fut atteint d'une fivre qui n'inspirait aucune inquitude. Le malade, nanmoins, se mit au lit, et presque aussitt son me quitta son corps. Le jour mme de son dcs, son fils semblait avo'r voulu le disposer une fin prochaine. H lui demanda' de l'embrasser trois reprises din'rentes, et chaque fois il disait < Pre, rendons grces Dieu ?, en l'invitant prononcer lui-mme ces paroles.Il l'exhortait de la sorte quitter la vie avec lui. Par le fait, il n'y eut que sept jours d'intervalle entre ces deux morts(t). Ces visions n'taient pas des faits isols dans les monastres africains. Evodius crit encore que les frres Profuturus, Privatus et'ServHits lui taient apparus aprs leur mort et lui avaient annonc des choses qui se ralisrent dans la suite (a). Cela se passa probablement l'poque o il habitait le monastre d'Hippone. Dans' une de ces visions, Servilius l'entretint du bonheur de la vie ternelle et lui fit mesurer la distance qui spare l'tat de l'homme sur terre de celui desbienheureux Ici-bas, il faut aller
ad ~M~K~MKM;. P. L., XXX)H, 6~-6~S. (t) Evodius, (t)tbid.,cot,6<)7.

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pniblement par le travail de la raison la conqute de la vrit, tandis qu'au ciel, t'am<;se dlecte sans cesse dansla paisible contemplation de la vrit ternelle (t). Si l'Afrique avait eu un Grgoire le Grand pour consigner dans d'immortels Dialogues le souvenir des vertus que pratiqurent ses moines et des grces que Dieu se plaisait rpandre sur eux, il est croire qu'il aurait transmis la vnration des chrtiens des noms vraiment dignes de figurer parmi ces saints admirables que le monachisme enfantait alors en Orient, en Italie, en Gaule, partout. Les traits que nous a conservs l'vque d'Uxa!a permettent de penser que ces portraits ne le cderaient ni en grandeur, ni en pit, ni en posie, ceux qui se trouvent dans les crits de Cassien, de Pallade, de saint Jrme et de saint Grgoire de Tours.
(l) Evodius, <t<7~K~<$/MttM, P. L., XXXXt, col. 6f;8. ()Mt /<tto/~/<<(/f;<' <Of/H(M/<f<OMf'W tTf/f'/f/f/A't~KM,~ <fM ~At/<~ ;< < y;t;;f)~. ~/rt~/)H<fo;fm/t!/toH/j

FIN DU PRETER

VOLUME

DKS TABLH MATjKUKS

JxfXODUCTIOS. !.SaintAugustinfutitmoine? M.Les moincsette cierge. HT.Les monastres de l'Afrique romain~r~ tV. Les moines d'thdrumete et d'U~f, )) I~ )/ 5\

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Saiot-Aniand (Cher.) Imprimerie BUSSIRE.