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----------------------- Page 1----------------------Christian Meier: Caesar dtv wissenschaft ----------------------- Page 2----------------------Das Buch Der rmische Diktator Gaius

Julius Caesar, zu seiner Zeit wie in spteren Jahrhunderten umstritten, bt heute noch eine groe Faszination aus. Er birgt viele Widersprche in sich: ruchloser Demagoge und Mann von Ehre, verwhnter Dandy und Spartaner, Literat und Welteroberer, Frauenheld und soldatisches Vorbild seiner Legionen, rachschtig bis zur Grausamkeit und gerhmt wegen seiner clementia (Milde); bei allen solchen Tugenden und Untugenden egozentrisch ber alle Beschreibung er berschreitet den Rubicon und beginnt den Brgerkrieg, nicht um die Krankheiten Roms zu heilen, die er auch gar nicht sieht, sondern um seiner dignita, seiner Ehre und Wrde willen. Dieses Buch ist weit mehr als blo die Biographie eines bedeutenden Mannes. Der Autor sieht in dem Phnomen Caesar eine eigentmliche Ausformung des Allgemeinen im Besonderen... und zudem eine durchaus aktuelle Problematik. Es geht nicht nur um Caesar, sondern um die Bedeutung, die Technik und die Grenzen politischer Macht; um die Einsamkeit eines Auenseiters in den besonderen Umstnden seiner Zeit und um ein gerade in seiner Auerordentlichkeit, in seiner Bewegung an den Grenzen des Mglichen bemerkenswertes Exemplum menschlichen Lebens. Der Autor Christian Meier, einer der bekanntesten Historiker Deutschlands, wurde 1929 in Stolp in Pommern geboren. Er habilitierte sich in Frankfurt und lehrt heute nach Stationen in Freiburg i. Br., Basel, Kln und Bochum in Mnchen Alte Geschichte. Er trat mit einer Reihe von Publikationen an die ffentlichkeit, darunter: Res Publica Amissa (1966,2. Auflage 1980), Entstehung des Begriffs Demokratie (1970), Die Entstehung des Politischem (1980), Politik und Anmut (1985) ----------------------- Page 3----------------------Christian Meier: Caesar Mit 69 Abbildungen Deutscher Taschenbuch Verlag D ----------------------- Page 4-----------------------

Ungekrzte Ausgabe Januar 1986 3. Auflage Mrz 1993: 17. bis 20. Tausend Deutscher Taschenbuchverlag GmbH & Co. KG, Mnchen 1982 Wolf Jobst Siedler Verlag GmbH, Berlin ISBN 3-88680-027-X Umschlaggestaltung: Celestino Piatti Umschlagfoto Titelseite: Archologisches Museum Neapel (Kolossaler Bildniskopf des 2. Jahrhunderts n. Chr.) Satz: Bonge + Partner, Berlin Druck und Bindung: C. H. Becksche Buchdruckerei, Nrdlingen Printed in Germany ISBN 3-423-04596-5 ----------------------- Page 5----------------------Christian Meier Caesar Caesar und Rom zwei Wirklichkeiten Der Senat ruft gegen Caesar den Notstand aus Caesar am Rubicon Ungeheuerlichkeit des Kriegsgrunds Standpunkte Parteien im Zusammenhang der Konstellation Zwei Wirklichkeiten 5

der

Am 1. Januar 49 v. Chr. hatten die Consuln begonnen, mit aller Macht die Absetzung Caesars von seiner Statthalterschaft zu betreiben. Fast neun Jahre hatte er sie innegehabt; ihre Frist war abgelaufen. Nun beabsichtigte Caesar, sich um das Consulat des Jahres 48 zu bewerben und in die rmische Innenpolitik zurckzukehren. Eben das aber wollten seine Gegner vereiteln. Noch bevor er berhaupt kandidieren konnte, sollte er sein Kommando niederlegen und als Privatmann nach Rom kommen. Dort sollte ihm der Proze wegen verschiedener Verfassungsbrche gemacht werden, die er sich in seinem Consulat (59 v. Chr.) hatte zuschulden kommen lassen. Und das sollte offenbar unter militrischem Schutz geschehen, damit er das Gericht nicht unter Druck setzen, und wohl auch, damit das Gericht nicht ganz frei von Druck entscheiden konnte. Auf diese Weise, so scheint man gehofft zu haben, lieen sich Caesars politische Existenz vernichten und das Senatsregime voll wieder in Kraft setzen. Gleichgltig ob Caesar wirklich ein Gegner der herkmmlichen Ordnung war oder nicht: Er hatte deren Funktionieren frher nachhaltig gestrt. Und es war zu befrchten, da er verschiedene Forderungen gegen den Willen des Senats durchsetzen und damit so mchtig werden knnte, da immer neue Konflikte und Niederlagen des Senats vorherzusehen waren. Wenn es ihm jetzt gelang, erneut Consul zu werden. Schon seit nahezu zwei Jahren hatten Caesars entschiedene Gegner versucht, Roms zentrales Regierungsorgan, den Senat, dazu zu bewegen, ihn abzusetzen. Immer wieder waren sie ----------------------- Page 6----------------------Christian Meier Caesar damit gescheitert, denn Caesar hatte einige Volkstribunen auf 6

seine Seite gezogen, die durch ihr Vetorecht jeden Beschlu gegen ihn vereiteln konnten. Zeitweise ergriffen sie sogar die Offensive und vermochten der Senatsmehrheit Beschlsse in Caesars Sinn abzuringen. Denn diese Mehrheit war zwar gegen den Proconsul und wnschte durchaus, da dessen Statthalterschaft bald ein Ende finde. Aber noch mehr als gegen ihn war sie gegen einen Brgerkrieg. Und da mit Caesar nicht zu spaen war, wute sie, also war sie eher geneigt, ihm nachzugeben. Anfang Januar setzen dann die entschiedenen Gegner Caesars alle Hebel in Bewegung, um den Senat zu einem Beschlu zu bringen. Anhnger werden aufgeboten, Alarm geschlagen, eine mchtige, mitreiende Stimmung erzeugt. Man beschliet, wenn Caesar nicht bis zu einem bestimmten Tag sein Kommando niedergelegt habe, handle er gegen die Republik. Die Volkstribunen legen dagegen ihr Veto ein. Da sie nicht bereit sind, einzulenken, wird am 7. Januar der uerste Senatsbeschlu gefat, das senatus consultum ultimum; grob gesagt: Es wird der Notstand ausgerufen. Die caesarianischen Volkstribunen verlassen daraufhin, als Sklaven verkleidet, die Stadt in einem der Mietwagen, die an den Stadttoren zu stehen pflegten (das war damals das normale Befrderungsmittel fr lngere Reisen neben Pferd und Snfte , das Gespann konnte unterwegs gewechselt werden). So gefhrdet war die Freiheit des rmischen Volkes, wollten sie damit sagen, da nicht einmal deren eigentliche Wchter, zu deren Schutz sich das Volk einst eidlich verpflichtet hatte, ihres Lebens mehr sicher sein konnten. Caesar befand sich zu dieser Zeit im uersten Sdosten seiner Provinz Gallia Cisalpina, in Ravenna. Dort erhielt er am Morgen des 10. Januar 49 nach unserem Kalender Mitte November durch einen Kurier die Nachricht von dem Senatsbeschlu und der Flucht der Volkstribunen. Sofort setzte er ohne viel Aufhebens eine Truppe in Richtung Ariminum (Rimini) in Marsch. Das war die erste grere Stadt im eigentlichen Brgergebiet ----------------------- Page 7----------------------Christian Meier Caesar 7

Italien, jenseits des Rubicon, der Grenze seiner Statthalterschaft. Der Entschlu war unerhrt khn. Denn Caesar hatte nur eine Legion bei sich, fnftausend Mann und dreihundert Reiter. Das Gros seiner Armee stand noch in Gallien. Aber er wollte das berraschungsmoment ntzen und die gegnerischen Vorbereitungen durchkreuzen. Caesar widmete sich in Ravenna zunchst Routinegeschften. Er inspizierte eine Gladiatorenschule. Danach begab er sich ins Bad sei es bei einem Gastfreund, sei es in eine m ffentlichen Badehaus: Es hatte sich damals schon eine gewisse Badekultur ausgebildet, und Caesar pflegte sich sehr sorgfltig. Schlielich legte er sich im Kreise einer greren Gesellschaft zu Tisch. Als die Dunkelheit einbrach, beurlaubte er sich man mge sich nicht stren lassen, er kme demnchst zurck und fuhr davon. Nicht auf direktem Wege. Eine unserer Quellen berichtet, er habe sich in der Dunkelheit verfahren. Einer anderen zufolge hat er absichtlich erst eine andere Richtung gewhlt, um dann unbeachtet den Weg nach Sden einzuschla-

gen. Einigen Freunden hatte er insgeheim aufgetragen, sie mchten ihm folgen, jeder fr sich. Sptestens am Rubicon traf man zusammen. Dort hielt Caesar inne. Er zgerte. Noch einmal lie er angesichts des kleinen, damals nach starken Regengssen reiend dahinstrmenden Flchens dem Hin und Her der Argumente freien Lauf, setzte sich ihm aus und wiederholte seine Entscheidung. Fr einen Moment erschien ihm das Vorhaben, in dem er schon mittendrin steckte, noch einmal von auen; und was er Schritt fr Schritt in die Tat umzusetzen begonnen hatte, distanzierte und verdichtete sich ihm zu einem einzigen groen Schreckbild. Alle mglichen Konsequenzen seines Beginnens traten ihm in ihrer ganzen Ungeheuerlichkeit vor Augen; es knnte ihn durchaus geschwindelt haben. Er stand lange schweigend. Dann bezog er die Freunde in sein Abwgen ein. Einer von ihnen, Asinius Pollio, hat in seinen Historien darber berichtet. Sie sind nicht berliefert; aber durch zwei antike Autoren ist Pollios Bericht in leicht unterschiedlicher Brechung auf uns gekommen. Ihm zufolge ----------------------- Page 8----------------------Christian Meier Caesar 8

kreisten Caesars Gedanken um das Unglck, das er allen Menschen zumutete, wenn er jetzt den Schritt zum Kriege tat. Er berschlug, wieviel Unglck der bergang allen Menschen verursachen wird. Er suchte, sich und seinen Entschlu im Urteil der Nachwelt zu sehen. Der eine unserer Gewhrsmnner lt Caesars berlegungen klar sich zuspitzen auf die fatale Alternative: Der Verzicht auf diesen bergang wird mir Unglck verursachen, der bergang aber allen Menschen. Offenbar also sprach Pollios Bericht vom Unglck aller Menschen. Und es besteht kein Grund daran zu zweifeln, da auch Caesar damals davon gesprochen hat. Die militrischen Ressourcen der Gegner erstreckten sich ber den ganzen Mittelmeerraum. Es war zu befrchten, da sie sie mobilisierten. Folglich konnte er sich kaum darber tuschen, da der Krieg, den er gerade beginnen wollte, potentiell den ganzen Mittelmeerraum und das hie nach damaligem Verstndnis die ganze Menschheit in Mitleidenschaft ziehen konnte. Wohl mochte er hoffen, da man billiger davonkam. Eben deswegen lag ihm ja daran, die Entscheidung so rasch herbeizuzwingen. Wenn jedoch damals am Rubicon die ganze Tragweite des Unternehmens in so gespenstisch berscharfer Klarheit pltzlich vor Caesars Augen trat, dann mute die Gravitation dieses Eindrucks wohl auf das Schlimmste stehen. Nur, wenn das Unglck aller Menschen auf der einen Waagschale lag, lag dann auf der anderen blo dasjenige Caesars? War die zweite Seite der Alternative so eindeutig klar, so fatal, wie sie bei unserem Gewhrsmann erscheint? Wurde der Krieg nur gefhrt, weil sich Caesar nicht absetzen, nicht in Rom vor Gericht ziehen lassen wollte? War er also allein gegen alle und so sehr auf sich gestellt? Und falls es sich wirklich so verhielt, konnte er das ohne alle Selbsttuschung so sehen und vor den Freunden am Rubicon so unumwunden aussprechen? Schlielich aber raffte er sich mit Leidenschaft aus dem zweifelvollen Abwgen auf und wandte sich dem Bevorstehenden zu. Mit den Worten: Der Wrfel soll geworfen werden

setzte er ber den Rubicon, um nach rascher Fahrt noch vor ----------------------- Page 9----------------------Christian Meier Caesar 9

Morgengrauen mit seinen Soldaten in Ariminum einzumarschieren. Der Ausspruch war ein Zitat aus einer Komdie des Menander. Die Version: Der Wrfel ist gefallen ist eine falsche Wiedergabe. Denn hier war nicht gewrfelt worden, sondern das Wrfeln begann erst, das mit hchsten Einstzen verbundene Spiel eines Krieges, in dem Fortuna ein gewichtiges Wort mitzusprechen hatte. Das war Caesar so deutlich bewut wie wenigen anderen; er meinte aber auch, in der Gunst der Gttin zu stehen. In Ariminum stieen dann die aus Rom gewichenen Volkstribunen zu Caesar. Er fhrte sie vor seine Soldaten. In einer Ansprache erklrte er nach eigenem Bericht , der Senat habe den rechtmigen Einspruch der Tribunen mit Waffengewalt unterdrckt. Ganz unberechtigterweise habe er das senatus consultum ultimum beschlossen. Caesar legte alle Rechtsbrche dar, die seine Gegner die ganze Zeit ber gegen ihn begangen hatten. Und jetzt wollten sie ihm sogar das Kommando nehmen. Er rief daher die Soldaten auf, Ansehen und Ehre ihres Feldherrn, unter dessen Fhrung sie neun Jahre lang so glcklich fr das Gemeinwesen gefochten, so viele Schlachten erfolgreich geschlagen und ganz Gallien und Germanien befriedet hatten, gegen seine Gegner in Schutz zu nehmen. So begann der Brgerkrieg, der Caesar dann mit kurzen Unterbrechungen an die fnf Jahre lang in Anspruch nahm, der sehr viel Blut kostete und die ganze rmische Welt tief und nachhaltig erschtterte. Wenn also nach Caesars eigenen Worten die Soldaten Ansehen und Ehre ihres Feldherrn in Schutz nehmen sollten, hie das nicht, da er den Krieg, der schlimmstenfalls die ganze Menschheit in Mitleidenschaft ziehen sollte, um seiner Person willen riskierte? Sieht man die nicht geringe Zahl einschlgiger Quellen daraufhin durch, so kann kein Zweifel daran bestehen, da es so war. Unglck, Gefahr fr die eigene politische Existenz wollte er von sich abwenden. Wenn er sich zum Anwalt der Volkstribunen und auch der Freiheit des rmischen Volkes aufwarf, so nur um zu verhllen, worum es ihm eigentlich ging. Die Hlle war durchaus durchsichtig, und Caesar gab sich gar ----------------------- Page 10----------------------Christian Meier Caesar keine Mhe, das durch geschickte Drapierung wettzumachen. Er wollte gar nicht leugnen, da die Gefhrdung der Tribunen, die er brigens grob bertrieb, einzig daraus resultierte, da sie sich fr ihn einsetzten. Er hat auch sehr bald von diesem Vorwand keinen Gebrauch mehr gemacht. In seinen eigenen Verlautbarungen wie in Reden, mit denen andere seine Gunst gewinnen wollten, war dann in aller Schlichtheit nurmehr davon die Rede, da der Krieg um die Wahrung der Ehre (dignitas) Caesars gefhrt wurde. Was wollten deine Armeen anderes als beleidigendes Unrecht von dir abwenden? fragte Cicero. Das haben sie gewollt; nach so groen Taten wre ich, Gaius Caesar, verurteilt worden, wenn ich nicht bei meiner 10

Armee Hilfe gesucht htte, hat Caesar selbst am Abend der Entscheidungsschlacht vor Pharsalos angesichts des mit Leichen und Verwundeten bersten Feldes festgestellt. Die Zitate lieen sich vermehren. Caesar hatte keine Sache auer selbst. An allen Dingen hat diese Sache genug, Cicero, nur eine Sache hat sie nicht. Insofern ist es durchaus richtig: Das Unglck, das durch die Erffnung des Krieges abwenden wollte, war allein seines. Und nichts spricht dafr, da ihm das nicht klar gewesen wre.

sich schrieb Caesar

Ungeheuerlich mutet das an, kaum glaubhaft. Wie kann ein Einzelner sich entschlieen, lieber allen Menschen Unglck zu verursachen als sich selbst? Wie war das zu denken, auszusprechen, zu wagen und durchzuhalten? Wie zu rechtfertigen? Mu nicht, wer sich so entscheidet, ein Desperado sein oder ein Kranker, nicht nur unendlich einsam, sondern auch abgespalten von der Tuchfhlung, der Gleichsinnigkeit mit seiner Welt? Oder soll darin Gre liegen? Aber was ist dann Gre? Doch sollte man das Problem nicht zu abstrakt, nicht nur als persnliches nehmen, vielmehr zunchst nach der Konstellation fragen, nach dem Ensemble, in dem Caesar sich entschied. Politiker handeln ja nicht nur angesichts von Situationen, sondern in Situationen. Sie sind dann nicht nur sie selbst, ----------------------- Page 11----------------------Christian Meier Caesar 1 Caesar. Bildnis aus Tusculum in das einzige plastische Portrt Caesars, das noch zu dessen Lebzeiten entstanden drfte. Turin: sein 11

sondern in einem gewissen Ausma auch Teil einer Konstellation, und das ist wohl in extremen Lagen in besonderem Mae der Fall. Es gilt also nicht nur, nach den Persnlichkeiten, ihren allgemeinen und je besonderen Interessen und Meinungen zu forschen, sondern auch nach ihren Positionen innerhalb der Konstellation, welchselbe sie zwar miteinander ausmachen, von der sie aber auch ausgemacht werden. Von daher bestimmen sich nicht nur Spielrume, sondern auch Perspektiven und Distanzen. Auch in Situationen gibt es eine Ortsgebundenheit, und der Ort bestimmt sich im Rahmen der Umgebung. Es sind also nicht nur die Beteiligten zu beachten, sondern auch die Situation im ganzen, die mehr ist als die Summe ihrer Teile. Das erschwert zwar das eindimensionale Urteilen ----------------------- Page 12----------------------Christian Meier Caesar aus akademischer Distanz, aber es kommt der Sache nher. Bisher ist nur deutlich, wer damals bei einem Krieg htte in Mitleidenschaft gezogen werden knnen; noch nicht, wer da gegen wen stand und auf welche Weise. Caesar erhob sich gegen Rom; so mute es sich darstellen fr den Senat und fr alle, die gem der rmischen Ordnung ihm die Regierungsgewalt und die Verantwortung fr 12

das

Gemeinwesen zusprachen, das heit fr die rmische Gesellschaft. Einhellig ist Caesars bewaffneter Einfall in Rom und Italien verurteilt worden, auch von einigen seiner prominenten Freunde, Verwandten und Verbndeten. Die bisherige Forschung hat dagegen verschiedentlich versucht, der fatalen Alternative zu entkommen. Man hat Caesar berlegene staatsmnnische Einsicht und eine Sache unterstellt, um annehmen zu knnen, er habe in Wirklichkeit in einem hheren Interesse gehandelt. Danach sei er fr Rom und Italien und fr die Vlker im weiteren Herrschaftsbereich der Stadt aufgestanden gegen einen bornierten, eigenschtigen Senat, dessen Zeit abgelaufen gewesen sei. Er habe ein gerechtes, handlungsfhiges Regierungssystem schaffen und die Struktur des rmischen Reiches grundlegend erneuern wollen. Wenn dem aber so gewesen sein sollte, so hat Caesar es jedenfalls nicht gesagt, nicht am Rubicon und nicht spter, und auch sonst lt sich kein Zeuge dafr aufrufen. Im Gegenteil: Offensichtlich hat keiner davon gewut. Es gab auch keine Parteiungen im Brgerkrieg, die sich an solchen sachlichen Differenzen orientiert htten. Es fehlte vielmehr an einer Spaltung der rmischen Gesellschaft, die dem Gegensatz zwischen Caesar und seinen Gegnern korrespondiert htte. Wer sich spter zu Caesar schlug, tat es, weil er der Erfolgversprechende, der Eroberer und schlielich der Sieger war. Wirklich auf seiner Seite standen nur seine unmittelbaren Anhnger, die ihm bei aller Faszination und Freundschaft zumeist in dem Mae treu ergeben waren, wie sie von seinem Sieg eine Verbesserung ihrer eigenen Verhltnisse erhofften, und seine Soldaten, bei denen es sich hnlich verhielt. Da war keine Sache, die ----------------------- Page 13----------------------Christian Meier Caesar 13

ber den Kreis der Caesarianer hinausgewiesen htte. Insofern kann kein Zweifel darber bestehen, da Caesar isoliert war und mit seiner Gefolgschaft allein stand und, wie es scheint, gegen Rom. Er selbst sah das allerdings nicht so. Nicht gegen Rom wollte er nmlich antreten, sondern nur gegen seine Widersacher. Und nicht einen Brgerkrieg, sondern brgerliche Streitigkeiten (civiles controversiae) wollte er austragen. Den Senat vermochte er als eigenstndige Gre gar nicht wahrzunehmen. In dessen Beschlu gegen ihn sah er nicht die Willensuerung der rmischen Republik, sondern nur eine Machenschaft seiner Gegner, und in denen konnte er keinerlei staatsmnnische, vielmehr ausschlielich hchst eigenntzige Motive am Werk sehen. Entsprechend zog er die Trennlinien. Diese brgerlichen Streitigkeiten sollten das Gros der Brgerschaft gar nichts angehen. Was steht einem anstndigen Mann (vir bonus) und ruhigen, anstndigen Brger mehr an, als brgerlichen Streitigkeiten fernzubleiben? schrieb er damals an Cicero, wie wenn, wo die feindlichen Parteien ihre Bataillen schlugen, Ruhe die erste Brgerpflicht in einem republikanischen Gemeinwesen gewesen wre. Wer nicht gegen ihn sei, meinte er, sei sein Freund. Was die Brger nichts angeht, daran haben sie sich nicht zu beteiligen. Die Gegner urteilten genau umgekehrt: Sie sahen jeden als Feind an, der sich ihnen nicht anschlo.

Sie hatten eben die Sache der res publica auf ihrer Seite; da durfte keiner unbeteiligt sein. Das beste Zeugnis fr die Unterschiedlichkeit der beiden Positionen war ihre Einigkeit darber, wohin die Neutralen gehrten. Caesar hatte von deren aktiver Parteinahme nichts zu erhoffen sie wre fr die res publica und somit gegen ihn erfolgt. So waren sie seine Freunde, wenn sie nicht seine Feinde waren. Praktisch erkannten sie dann an, da der Krieg nur zwischen ihm und der Gruppe seiner senatorischen Gegner ausgetragen wurde. Cicero Gesetz hat in diesen ersten Wochen Solons erinnert, wonach zu des Jahres 49 an das bestrafen sei, wer in

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einem Brgerkrieg nicht Partei ergreife. Das war ein Versuch gewesen, zwischen den verfeindeten Gruppen das Ganze der Brgerschaft zur Geltung zu bringen. Er hatte am Anfang der antiken Gemeindestaaten gestanden, die auf dem Ganzen der Brgerschaft beruhten. Dieses Ganze war fr Caesar im Moment seiner uersten Gefhrdung offenbar gar nicht im Spiel, es war bewut oder unbewut ausgeklammert. Man schwankt, ob Caesar hier spitzfindig war oder ob er es nicht besser wute. Sollte er spitzfindig gewesen sein, dann htte er allerdings entschieden zu kurz gedacht. Wer sollte ihm das abnehmen, da ein Senatsbeschlu nichts wert, ein Brgerkrieg nichts als eine Auseinandersetzung zwischen wenigen Herren war? Vermutlich also hat Caesar es wirklich so gesehen, wie er es darstellt. Dann aber erhebt sich die Frage, ob er so befangen, so verblendet gewesen sei, da er die immer noch ganz von der res publica geprgte rmische Realitt nicht wahrnehmen konnte. Allein, er kam von seinen Voraussetzungen her zu praktisch richtigen Ergebnissen. Man dachte in Rom zwar anders, aber man handelte im allgemeinen durchaus so, wie wenn einen der Krieg nichts anginge. Man arrangierte sich vielmehr schnell und leicht mit Caesar. Selbst viele Senatoren taten das. Von den Consularen schlug sich die knappe Hlfte zu Caesars Gegnern, die andere blieb neutral. Und es war auch nicht das Gros, sondern nur ein guter Teil des Gesamtsenats, der gegen Caesar Stellung bezog. Die rmische Gesellschaft litt also unter dem Krieg, aber sie lie sich nicht bekriegen. Die Republik war gegen den Aggressor, aber sie wehrte sich nicht gegen ihn. Bei diesen Krfte- und Meinungsverhltnissen gab es in Wirklichkeit keine Partei der Republik, sondern nur eine, die die Republik auf ihre Fahnen schrieb. Die gute Gesellschaft Roms war, indem sie den Frieden erhalten wollte, aber nicht konnte, indem sie sich also nicht engagierte, faktisch im anderen Lager. Folglich spielte auch bei Caesars Gegnern persnliche Anhngerschaft die zentrale Rolle: die Gefolgschaft des Pompeius, des fhrenden Feldherrn. Auch er war vom Senat lange ----------------------- Page 15----------------------Christian Meier Caesar bekmpft worden, als Einzelgnger, der sich der Disziplin des 15

Standes nicht fgte, der so viel Macht in seiner Hand vereinte, da er der senatorischen Gleichheit gefhrlich zu werden schien. Schlielich hatte man sich aber vertragen und Pompeius in die Koalition gegen Caesar hineinzuziehen vermocht. Er kommandierte schon mehrere Legionen und zog nun aus dem Osten, von den Stdten und Frsten, die ihm verpflichtet waren, eine zustzliche groe Streitmacht zusammen, ein pompeianisches Heer. Die fhrenden Senatoren waren zwar ebenfalls in seinem Lager oder kommandierten andere Teile der gemeinsamen Armee und Flotte, aber sie hatten nicht viel eigene Macht: Sie verfgten kaum ber eigene Truppen, denn die rmische Brgerschaft, die der Senat fhrte und deren Sache er verfocht, war ihnen ja nicht in den Krieg gefolgt. So war die republikanische Seite wesentlich diejenige des Pompeius, und entsprechend wurde auch befrchtet, da er im Fall des Sieges eine Alleinherrschaft aufrichte. Es stand also im wesentlichen Caesar gegen Pompeius. Das Gemeinwesen war prsent nur als Mastab einer allgemeinen, selbstgewissen, aber praktisch kaum verpflichtenden Meinung. Die res publica hatte keine Legionen. Indem Caesars Blick durch sie hindurch ging ob er sie nun durchschaute oder nicht , um nur die Krfte wahrzunehmen, die zhlten, erkannte er die Realitt des Krieges gewi besser als seine Gegner, wenn auch mitnichten ganz. Die Gegner hatten auch insofern nur ein bedingtes Vermgen, Realitt wahrzunehmen, als sie offenbar nicht wuten, mit wem sie es zu tun hatten. Neun Jahre lang hatte der Proconsul eine sehr groe Armee befehligt. Er hatte einen ungemein erfolgreichen Krieg gefhrt, Eroberungen gemacht wie kein Feldherr vor ihm in der an Siegen so reichen rmischen Geschichte. Und jetzt sollte er nicht nur nicht die nach altem Mastab fllige Ehre, den Triumph ernten, sondern sogar Strafe, ja den Verlust seiner politischen Existenz erleiden. Wohl hatte er sich zehn Jahre zuvor verschiedener Gesetzesbrche schuldig gemacht brigens bei der Durchsetzung wichtiger Forderungen des Pompeius gegen den Senat. ----------------------- Page 16----------------------Christian Meier Caesar 16

Wohl war sein gallisches Kommando gegen den Willen der Senatsmehrheit zustande gekommen, die weder den Krieg noch Caesars Eroberungen gewollt hatte. Aber nachdem sie das alles hatte hinnehmen mssen, war es da noch berechtigt, tunlich, praktisch, ber das Geschehene, Geduldete, inzwischen Wirklichkeit Gewordene einfach hinwegzusehen und auf die Ereignisse von 59 zurckzugreifen, um Caesars politische Existenz zu bedrohen? War von dem siegreichen Herrn ber neun Legionen und zweiundzwanzig Cohorten wirklich zu erwarten, da er sich ihnen einfach auslieferte? Konnte man Caesars Absetzung realistischerweise als Sache der res publica ausgeben, nachdem die Senatsmehrheit sich so lange geweigert hatte, gegen den Proconsul zu beschlieen? Konnte man sich die res publica berhaupt noch abzglich Caesars denken? Andererseits muten sich Caesars Gegner gerade angesichts einer solchen Senatsmehrheit fragen, ob sie nicht alles nur Mgliche gegen Caesar zu unternehmen hatten. Nach alter Auffassung waren die fhrenden Kreise im Senat verantwort-

lich fr dessen Politik. Und es war lngst selbstverstndliches Gebot geworden, Mnner, die zu mchtig waren, um sich der Standesdisziplin zu fgen, aufs schrfste zu bekmpfen. Man hatte gewi allen Anla, sich vor Caesars Rckkehr in die Innenpolitik zu frchten, je mchtiger er wurde, um so mehr. Selbst ein Brgerkrieg konnte dabei in Erwgung gezogen werden. Er mute keineswegs mit einem Sieg Caesars enden. Freilich war es andererseits kaum wahrscheinlich, da er auf einen Sieg der res publica hinauslief. Die Erschtterungen, die er auslsen, und die militrische Machtzusammenballung, die er mit sich bringen mute, muten so bedeutend sein, da auch ein Sieg des Pompeius mindestens eine fhlbare Einschrnkung und Schwchung des Senatsregimes zur Folge gehabt htte. Nur, wie sollten Caesars Gegner das erkennen? Wie htten sie die Distanz gewinnen knnen, aus der ihnen die Fortexistenz der berkommenen Ordnung htte fraglich werden knnen? Alles, was wir von der damaligen Gesellschaft wissen, ----------------------- Page 17----------------------Christian Meier Caesar 17

weist darauf, da man diese Ordnung fr die einzig legitime hielt. Mit ihr hatte Rom die Welt erobert. In ihr hatte die rmische Brgerschaft nicht nur eine politische Form, sondern geradezu ihre gesellschaftliche Identitt gefunden. Keiner wute es anders, allenfalls aus Resignation konnte man Konzessionen machen. Doch Caesars Gegner meinten, wie es immer wieder die fhrenden Senatoren gemeint hatten, da man die rechte Ordnung kraftvoll verfechten mute, gerade angesichts vielfltiger Kleinmtigkeit. Jetzt stand man an einer Schwelle: Lie man Caesar herber, so war das Schlimmste zu gewrtigen. Von heute her fragt es sich, ob Caesars Gegner nicht schon von einer nur noch postulierten, gar nicht mehr tatschlichen Wirklichkeit ausgingen. Damals aber machte die gesamte Gesellschaft diese Wirklichkeit noch aus, sie sah sie so und bildete sie entsprechend zwischen sich. Nur wollte sie sie nicht verteidigen. Um es auf eine Formel zu bringen: Caesars Gegner sahen die rmische Wirklichkeit von innen, und sie waren sich ihrer gewi. Caesar hingegen sah sie von auen. Deswegen konnte er die Machtverhltnisse so zutreffend einschtzen, ohne allerdings zu wissen, wie stark die Sache des Senats noch im allgemeinen Denken verwurzelt war. Seine Gegner aber wuten zwar dies, tuschten sich jedoch ber ihre Schwche. Wenn aber ein Mann mit solchen Leistungen fr Rom und einer so groen Armee die rmische Wirklichkeit von auen sehen, also derart auerhalb dieser Wirklichkeit stehen konnte, so mute diese Wirklichkeit irgendwie partikular geworden sein. Ihre Selbstverstndlichkeiten, ihr Komment, ihre fundamentalen Gebote griffen bei Caesar nicht mehr; und sie wurden auch nicht mehr unmiverstndlich gehandhabt. Das aber bedeutete, da seine Position nicht einfach zufllig und der rmischen Struktur uerlich war. Sonst htte doch wohl ein Auenseiter nicht so machtvoll werden knnen. Eben deswegen kann Caesar auch nicht einfach ein auf sich gestellter Desperado gewesen sein. Er hatte offenbar so krftig und so unangefochten einen eigenen Bereich ausbilden

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knnen, da er gleichsam in einer Welt fr sich lebte, unter seinen Soldaten, in seinen Provinzen, im Bewutsein seiner ungeheuren Fhigkeiten und Leistungen. Damit hatte sein persnlicher Anspruch gleichsam Raum genommen, hatte sich zu einer mchtigen eigenen Position befestigt, welche brigens auch in einem achtbaren, wenn auch einseitigen Ethos grndete: das alte aristokratische Leistungsideal verwirklichte er wie kein anderer. Nur Pompeius kam ihm darin nahe. Diese Position gewann eine gewisse Eigenstndigkeit. Sie wurde gleichsam so weit und so mchtig, da er sich ihr gegenber verpflichtet fhlen konnte. Das ersetzte in gewissem Mae die berpersnliche Legitimitt, also jene Verdichtung zahlreicher Meinungen und Bestrebungen zur Objektivitt und zum Recht einer Sache. Sie stellte ihm einen Panzer gegenber seinen Gegnern dar. So jedenfalls lassen sich am ehesten die Selbstverstndlichkeit und Offenheit erklren, in der Caesar um seiner selbst willen einen Krieg begann, der alle Menschen in Mitleidenschaft ziehen konnte. Er wre sich das dann schuldig gewesen, auch nach intensiver Selbstprfung. Bewute oder unbewute Tuschung seiner selbst oder auch anderer scheint freilich insoweit im Spiel gewesen zu sein, als er nicht zugeben oder nicht sehen konnte, da die rmische Gesellschaft gegen ihn war. Vielleicht hat er gemeint, da das gar nicht sein konnte, nachdem er solche Taten fr Rom vollbracht hatte. Und tatschlich war es ja auch nur bedingt der Fall. Wenn einer allerdings durch Roms Institutionen und durch die res publica so hindurch sah wie Caesar um nur noch seine eigenen Gegner wahrzunehmen , so hatte er wohl nicht nur eine andere Auffassung von der rmischen Wirklichkeit als die anderen, sondern dann scheint er diese Wirklichkeit mit ihnen nicht mehr geteilt zu haben. Denn zu Roms Wirklichkeit gehrte die Homogenitt des Wissens ber die rechte Ordnung. Sie lie da keine Wahl: Man konnte den Senat in irgendeinem Punkt bekmpfen, aber man konnte ihn nicht bersehen. So standen sich in Caesar und seinen Gegnern offenbar zwei verschiedene Wirklichkeiten gegenber; die alte, die pltzlich vom Ganzen zum Teil geworden, und eine neue, die aus ihr her----------------------- Page 19----------------------Christian Meier Caesar ausgetreten war und die sich ihr auch dann nur schwer wieder htte einfgen knnen, falls der Krieg vermieden worden wre. So weit war man voneinander entfernt und gegeneinander fremd. Das, und nicht nur Interessengegenstze, Mitrauen, Furcht und Ha oder pathologische berziehung persnlicher Ansprche, kennzeichnete die Situation. Indem man hier das Gegeneinander zweier Wirklichkeiten feststellt, braucht man nicht darauf zu verzichten, Caesars bergang ber den Rubicon als ungeheuerliche Anmaung eines Einzelnen gegenber Rom und seinem gesamten Herrschaftsbereich zu verurteilen. Man braucht sich auch nicht zu scheuen, die Borniertheit zu charakterisieren, mit der die 19

Gegner ihre Mglichkeiten berschtzten. Aber man wird die Eigenkrfte der Positionen, in die die Parteien gegeneinander geraten waren, nicht mehr bersehen. Es wird deutlich, wo die rmische Republik damals angelangt war. Denn nicht nur Caesar und seine Gegner, sondern die ganze Gesellschaft fand sich ja vor einer Aporie. Da

sie

in sich nicht gespalten war vielmehr einig in der Notwendigkeit, die res publica fortzusetzen , war ihre Wirklichkeit gespalten. Ein Auenseiter konnte das Ganze mchtig herausfordern, weil er sich eine eigene Welt hatte aufbauen knnen. Was war das fr eine Gesellschaft? Wenn in ihr Auenseiter gegen den Willen der leitenden Organe so viel Macht sammeln konnten, so kann sie nicht mehr recht integriert gewesen sein und mu sich in einer Krise befunden haben. In der Tat waren die alten, immer noch auf den Gemeindestaat zugeschnittenen Institutionen Roms lngst berfordert angesichts des weltweiten Herrschaftsbereichs, ber den die Stadt gebot. Wie aber konnte die Brgerschaft dann noch einhellig an der berkommenen Ordnung festhalten? Wie kam es, da sie sich nicht angesichts der Krise um groe sachliche Gegenstze spaltete? Warum erhoben sich die Notleidenden nicht? Was fr eine Spannweite gab es in dieser Gesellschaft und was fr Oppositionsmglichkeiten? Haben wir es in diesem Punkt mit etwas spezifisch Antikem zu tun? Das Altertum... stellte ----------------------- Page 20----------------------Christian Meier Caesar 20

seine Sachen nach Jacob Burckhardt nicht aufs Biegen, sondern aufs Brechen, und das kann sehr wohl damit zusammenhngen, da man eine Ordnung eher war als hatte, da hier nicht eine Gesellschaft einen Staat sich gegenber hatte, sondern eine Brgerschaft zur politischen Einheit geworden war. Folglich konnte sie wenig Abstand zu sich selbst haben. Was war das fr eine Krise, in der statt der Gesellschaft die rmische Wirklichkeit, die Selbstverstndlichkeit des gemeinsamen Aufgehobenseins in einer im Kern unangezweifelten Ordnung zerbrach? Eine Krise offenbar, die statt grundstzlicher Opponenten Auenseiter produzierte. Eine Krise, die bei der Einhelligkeit, in der man dem Alten anhing offenbar eher aus der Summierung unbeabsichtigter Nebenwirkungen des Handelns resultierte, also in der Form des Prozesses vor sich ging was wieder recht modern anmutet. Was bedeutete das fr die Gesellschaft im ganzen und fr die Einzelnen, die in ihr aufwuchsen und lebten? Wie konnte man sich darin zurechtfinden und zu Recht sich finden? Was war das fr eine Wirklichkeit, die noch stimmte und offensichtlich nicht mehr stimmte? Rom bot in dieser Zeit anscheinend besondere Mglichkeiten zur Entfaltung von Persnlichkeit. Was Wettkampf groer Persnlichkeiten betrifft, schrieb Jacob Burckhardt, so ist diese Zeit die erste in der Weltgeschichte. Was nicht gro war, das war doch charakteristisch, energisch, wenn auch ruchlos, nach groem Mastab zugeschnitzt... Alles Groe aber sammelt sich in der wunderbaren Gestalt Caesars. Resultierte das aus besonderen Handlungsspielrumen? Wenn das aber der Fall gewesen sein sollte, so scheint es keinen Spielraum zur nderung der Struktur gegeben zu haben.

Sonst htte man doch das Bestehende in Frage stellen und ndern mssen. Dann htten also Macht zum Handeln und Ohnmacht zum Verndern nebeneinandergestanden, Macht in den Verhltnissen und Ohnmacht ber die Verhltnisse. Jedenfalls bot die Sicherheit ber das Herkmmliche soviel Halt wie dessen Versagen zu besonderer Bewhrung herausforderte. Es gab mchtige Notwendigkeiten, krftige Erwartungen, unge----------------------- Page 21----------------------Christian Meier Caesar 21

ahnte Mglichkeiten. Es kam sichtbar sehr viel auf den Einzelnen an in dieser berschaubaren, grundstzlich beherrschbaren Welt. Und er hatte oft genug mit seinem Scheitern fertigzuwerden. Das mochte zu charakteristischen Ausprgungen fhren. Doch wie dem auch sei, wie kam Caesar in die Position, von der aus er am Rubicon den Krieg erffnete? Wie wurde er zum Auenseiter? War das schon von Jugend her angelegt? Und war er so gro, wie gern behauptet wird, und was heit das? Und wenn er es, in welchem Sinn auch immer, gewesen ist, koinzidierten dann in ihm vielleicht wie Burckhardt von den groen Individuen sagt das Allgemeine und das Besondere? Hat er dann, wie Hegel meint, indem er am Rubicon nur dem Interesse, sich, seine Stellung, Ehre und Sicherheit zu erhalten, folgte, das vollbracht, was an der Zeit war? Weil eben bei groen Menschen deren eigene partikulre Zwecke das Substanzielle enthalten, welches der Wille des Weltgeistes ist? Oder ist das ein historistisches Mrchen? Kann es nicht sein, da Caesars Gre nur ein besonderer persnlicher Zuschnitt war, ohne alle Vorbestimmung und hhere Wirksamkeit? Hat er vielleicht nicht nur nichts anderes gewut, sondern auch nichts anderes vollbracht als seine persnlichen Mglichkeiten besonders groartig brigens auch liebenswrdig, geistvoll und ganz auf der Hhe seiner Zeit wahrzunehmen, indem er sich herumschlug mit all den Schwierigkeiten und Unbilden, die ihm begegneten, machtvoll fr sich, rcksichtslos gegen das Ganze, das sich ihm nicht aufzwang, zumal er sich von seiner Wirklichkeit so grndlich gelst hatte? Und das alles in einer Zeit, in der ein Auenseiter so mchtig zu werden vermochte, da er um seiner selbst willen einen Brgerkrieg entfesseln konnte? ----------------------- Page 22----------------------Christian Meier Caesar Caesars Faszination Europische Tradition Zweifel an Gre und staatsmnnischer Leistung Faszination und Scheitern Quellen mglicher Tuschung Unabhngigkeit und Macht in niedertrchtiger Zeit Es geht um unsere Sache Burckhardts Satz, da alles Groe sich in der wunderbaren Gestalt Caesars sammle, ist nur die besondere Formulierung eines Urteils, das jahrhundertelang in Europa allgemein war. 22

Die Geschichte von Caesars Ruhm, die Friedrich geschrieben hat, ist lang, und sie ist voll von Zeugnissen der Faszination durch ihn. Wie kaum ein zweiter hat Caesar auf die Nachwelt fortgewirkt.

Gundolf

Das Mittelalter verehrt ihn als den ersten Kaiser, den Grnder der Monarchie, von dem die hchste weltliche Macht im Abendland ihren Namen hat. Caesar, Rom, das Reich, das schien eins zu sein, und es reichte in die Dimensionen des Mythischen. Dann fand man seit der Renaissance hinter dem Namen die groe Persnlichkeit mit all ihren Facetten, den Feldherrn, den Eroberer Galliens und des ganzen weiten rmischen Herrschaftsbereichs, den bedeutenden Schriftsteller, den groen Organisator, dem man auch die grndliche Neuordnung Roms nach langer Krise zusprach; Stratege, Soldatenfhrer, Politiker, Diplomat und Herzensbrecher in einem; Sieger nicht nur, sondern mild gegenber den Geschlagenen; unbeirrbar und von verwegener Unbekmmertheit; ein Mann, der ununterbrochen ttig war und anscheinend nirgendwo gescheitert ist; der noch aus Rckschlgen zum Erfolg ausholte; rasch zupakkend und glanzvoll dabei bis ganz zuletzt die Verschwrer um Brutus seinem Leben ein, wie es schien, tragisches Ende setzten. ----------------------- Page 23----------------------Christian Meier Caesar 2 Caesar. Kolossaler Bildniskopf des 2. Jahrhunderts n. Chr. Neapel, Archologisches Museum. Im Jahrhundert der Aufklrung und der franzsischen Revolution mehrten sich freilich die Zweifel, und zwar aus politischen Grnden. Man schlug sich mehr und entschiedener als zuvor auf die Seite der Freiheit, die Caesar den Rmern genommen, der Republik, die er zerstrt hatte. Auch der Feldherr erlitt Einbuen an Ansehen: Wir sind zu human geworden, soll Goethe gesagt haben, als da uns die Triumphe des Caesar nicht widerstehen sollten. Doch gegen all diese Zweifel wurde eine neue Form der Gre konzipiert: die historische. Hegel sah in Caesar den Geschftsfhrer des Weltgeistes. In ihm vereinten sich Allgemeines und Besonderes: Denn, was ihm die Ausfhrung seines zunchst negativen Zwecks erwarb, die Alleinherrschaft Roms, war... zugleich an sich notwendige Bestimmung in Roms und der Welt Geschichte, so da sie nicht nur sein partikulrer ----------------------- Page 24----------------------Christian Meier Caesar 24 23

Gewinn, sondern seine Arbeit ein Instinkt war, der das vollbrachte, was an und fr sich an der Zeit war. Theodor Mommsen hat die rmische Geschichte dann so gedeutet, wie wenn sie auf Caesar zugelaufen sei. Man hat gesagt, nie sei er mit solcher Kraft geschildert worden, weil er nie sehnlicher erwartet wurde. Mommsen inszeniert sein Auftreten, nachdem er Rom so lange im Dunkeln hat tappen lassen, als Epiphanie. In Caesar sei das geschichtlich Notwen-

dige endlich zum Ereignis geworden. Er habe noch, wo er zerstrend auftrat,... den ausgefllten Spruch der geschichtlichen Entwicklung vollzogen. Die rmische Gesellschaft hatte die Kontrolle ber sich verloren, alles ging drunter und drber, sie trieb im Proze ihres Niedergangs dahin, ohne Halt zu finden, wehrlos, nur mehr Objekt eines Geschehens, in dem sie befangen war. Dann kam Caesar. Er gewann so Mommsen einen Punkt auerhalb dieser Befangenheit und vermochte Macht ber das Ganze zu gewinnen. Durch ihn wurde Roms Ordnung wieder Gegenstand bewuten Handelns, errang wieder ein Mensch die Herrschaft ber die Dinge. Wenn Mommsen davon ausgeht, da jede Lage fr menschliches Handeln bezwingbar ist, so bietet ihm Caesar das schnste Beispiel dafr. Er habe die Geschicke der Welt fr die Gegenwart und die Zukunft geordnet. So wirkte und schaffte er wie nie ein Sterblicher vor und nach ihm. Mommsen fhrt eine Wiedergeburt Roms und des Griechentums auf ihn zurck; er findet, Caesar habe die Germanen davon abgehalten, Rom zu berrennen, und nur das habe der griechischen Zivilisation die Frist verschafft, die sie brauchte, um die westliche Hlfte des Mittelmeers zu durchdringen. Sonst htten dort die Fundamente zu dem stolzeren Bau der neueren Weltgeschichte nicht gelegt werden knnen. Der aber derart eine historische Mission erfllte, war fr Mommsen zugleich menschlich ein Vollkommener. Er findet: Menschlich wie geschichtlich steht Caesar in dem Gleichungspunkt, in welchem die groen Gegenstze des Daseins sich ineinander aufheben. Von gewaltiger Schpferkraft und doch zugleich von durchdringendem Verstande;... vom hchsten ----------------------- Page 25----------------------Christian Meier Caesar Wollen und vom hchsten Vollbringen; erfllt von republikanischen Idealen und zugleich geboren zum Knig; ein Rmer im tiefsten Kern seines Wesens und wieder berufen, die rmische und die hellenische Entwicklung in sich wie nach auen hin zu vershnen und zu vermhlen, ist Caesar der ganze und vollstndige Mann. Jacob Burckhardt, der ungleich nchterner war und Mommsen im ganzen recht kritisch gegenberstand, macht in Hinsicht auf Caesar keinen Unterschied: In Betreff der Begabung vielleicht der grte Sterbliche. Alle die sonst gro heien in der Geschichte, sind einseitig neben ihm. Und Burckhardt sagt auch: Die groen Individuen sind die Koinzidenz des Allgemeinen und des Besonderen. In den Krisen kulminiere in ihnen das Bestehende und das Neue. Sie gehren in schreckliche Zeiten, welche den einzigen hchsten Mastab der Gre geben, und auch allein nur das Bedrfnis nach der Gre haben. In seiner eigenen Zeit sieht er eher eine allgemeine Verflachung. Er fgt allerdings hinzu: Wir drften das Aufkommen groer Individuen fr unmglich erklren, wenn uns nicht die Ahnung sagte, da die Krisis einmal von ihrem miserablen Terrain Besitz und Erwerb pltzlich auf ein anderes geraten, und da dann der Rechte einmal ber Nacht kommen knnte, worauf dann alles hinterdrein luft. Eben davon spricht dann 1924 Gundolf in den ersten Stzen seines Buches ber Caesars Ruhm: Heute, da das Bedrfnis 25

nach dem starken Mann laut wird, da man, der Mkler und Schwtzer md, sich mit Feldwebeln begngt statt der Fhrer, da man zumal in Deutschland jedem auffallenden militrischen, wirtschaftlichen, beamtlichen oder schriftstellerischen Sondertalent die Lenkung des Volkes zutraut und bald soziale Pfarrer, bald unsoziale Generle, bald Erwerbs- und Betriebsriesen, bald rabiate Kleinbrger fr Staatsmnner hlt, mchten wir die Voreiligen an den groen Menschen erinnern, dem die oberste Macht ihren Namen und Jahrhunderte hindurch ihre Idee verdankt: Caesar. Solche Beschwrung knne keinen Caesar zeitigen, Geschichte wiederhole sich nicht. Wie der ----------------------- Page 26----------------------Christian Meier Caesar knftige Herr oder Heiland aussieht, wei man erst, wenn er waltet.... Doch wie er nicht aussieht, das kann Kenntnis lehren. Der Historiker kann die Luft regen helfen, worin einsichtige Taten gedeihen, und Geister werben fr kommende Helden. Das war die gleiche Erwartung, der schon Mommsen angehangen und die sein suggestives Bild von Caesar so sehr genhrt hatte. Heute dagegen erscheint Gre unglaubwrdig. Nicht mehr einfach, ob sie segensreich sei, sondern ob es sie berhaupt geben kann, ist die Frage. Die verhunzte Gre, von der Thomas Mann im Blick auf Hitler spricht, hat, so scheint es, ihrerseits die Vorstellung von Gre verhunzt. Wenn da eine Faszination ber die Jahrhunderte wirken sollte, so trfe sie einstweilen vornehmlich auf Abwehr, wenn nicht auf Unempfindlichkeit. Zudem ist vieles, was Caesar frher zugesprochen worden war, inzwischen hchst fragwrdig geworden. Die germanische Gefahr zum Beispiel, die er nach Mommsen gebannt hat, hat gar nicht bestanden. Vor allem aber sind gerade Caesars staatsmnnische Fhigkeiten oder besser: Mglichkeiten zunehmend in Zweifel gezogen worden. So groartig viele der organisatorischen Werke waren, die er als Herrscher vollbrachte, so unsicher, wenn nicht unwahrscheinlich ist es doch, da er wirklich einen Ausweg aus der tiefen Krise der rmischen Republik gewut hat. Denn es ist durchaus mglich, da die Vorstellung von Krisenlsung, die man so gern mit Caesar verbindet, auf einer Illusion beruht; die Vorstellung nmlich, da ein wirklich berragender Mann durch Macht, Einsicht und Organisationsfhigkeit jede Krise zu jedem beliebigen Zeitpunkt meistern knne. Es mu doch zu allererst gefragt werden, ob sich in der damaligen rmischen Gesellschaft berhaupt Anhaltspunkte fr eine Lsung fanden. Schlielich handelte es sich um eine Republik, fr deren magebende Schichten Freiheit das zentrale Element ihres Lebens war. Da stellten sich nicht nur Organisationsaufgaben, sondern auch solche der grndlichen Umorientierung und der Integration. Nicht jeder Gesellschaft ist primr ----------------------- Page 27----------------------Christian Meier Caesar an Ruhe und Ordnung gelegen, auch um den Preis der Monarchie. Es mte also irgendeine Bereitschaft, eine Disposi27 26

tion, eine neue Ordnung zu tragen, in nennenswerten Teilen der Gesellschaft vorhanden gewesen sein. Nur dann wre es mglich gewesen, der Krise durch bewutes Handeln von einer politischen Zentrale her beizukommen, also Macht ber die Verhltnisse zu erhalten. Caesar jedoch hatte vermutlich nur Macht in den Verhltnissen. Denn die Verfgung ber eine Armee, der Sieg in einem Brgerkrieg, umfassende Vollmachten, die Liebe der Massen, die er zeitweilig geno, die groe Zahl von Freunden, Reichtum und die Mglichkeit, viele Wnsche zu erfllen, knnen einen Politiker zwar instand setzen, ungeheuer viel auszurichten und unwiderstehlich zu werden. Um die Verhltnisse, die er vorfindet, aber nachhaltig und dauerhaft zu verndern, braucht er mglicherweise ganz andere Formen von Macht. Sein Wille mu einrasten knnen in Bedrfnisse, Interessen, Meinungen, mu sie formieren knnen, nicht nur, damit in diesem und jenem Fall geschieht, was er will, sondern damit sich die Gesellschaft insgesamt neu einrichtet und die neue Ordnung eine gewisse Selbstttigkeit annimmt. Macht und Gewalt knnen dazu verhelfen, aber Legitimitt lt sich weder anordnen noch sonstwie erzwingen. Gelegentlich steht zwar der Stoff zur neuen Legitimitt schon bereit, wenn nmlich viele Wnsche, Sehnschte und Interessen da sind, die man nur aufrufen und bndeln mu. Dann liegt das Problem der Macht ber die Verhltnisse primr bei dem Politiker, dem das aufgegeben ist. Das war etwa bei Augustus der Fall. Doch wie es zur Zeit Caesars damit stand, ist sehr die Frage. Jedenfalls spricht vieles dafr, da er in den Verhltnissen der damaligen rmischen Republik als Einzelner um so mchtiger wurde, je weniger Anknpfungspunkte fr eine direkte berwindung des kritischen Zustands der damaligen Gesellschaft es gab. Allein, wre damit Caesars Faszination schon erledigt oder wren es vielmehr nur einige Erwartungen, die man zumal im ----------------------- Page 28----------------------Christian Meier Caesar 28

neunzehnten und frhen zwanzigsten Jahrhundert an ihn richtete? Erwartungen, die mindestens ebensoviel mit dem Glauben an einen Sinn der Geschichte wie mit dem an die sinnvolle Rolle groer Mnner zu tun haben; Erwartungen aber auch an die auerordentliche menschliche Fhigkeit, politisch Herr ber die Probleme zu werden, und sei diese Fhigkeit auch nur versammelt in einem einzigen Mann, einem politischen Retter oder Messias also zu haben? Und Erwartungen schlielich auch, denen spezifisch neuzeitliche allmhlich veraltende Ansprche an das geordnete Arbeiten politischer Systeme zu Grunde liegen? Vielleicht wirkt Caesar trotz oder gerade wegen seines Scheiterns vor der Aufgabe einer Neuordnung Roms groartig. Vielleicht waren die gleichen Umstnde, die sein Scheitern bedingten, auch die Voraussetzungen der so besonderen Ausbildung seiner Persnlichkeit sowie seiner Erfolge. Diese Erfolge errang er, weil er Auenseiter war und blieb. Glanz und Souvernitt, Heiterkeit und Charme Caesars hingen eng mit der groen Distanz zusammen, in die er zur kleinlichen, ohnmchtigen

und stumpfen politischen Welt des damaligen Rom geriet und die er dann mutwillig immer weiter steigerte. Die Freiheit und Sicherheit seines Willens und die volle Entfaltung seiner Gaben wurden erst in der innerlichen und dann auch uerlichen Ablsung von der rmischen Welt mglich, einer Ablsung, die zu einem Gegensatz fhrte, der so gro war, da er nur mehr mit Waffen ausgetragen werden konnte. So hat Caesar, was seine Gre ausmachte, vielleicht nur auf Kosten eines letzten Scheiterns gehabt. Die Tatsache, da es in Rom keine Kraft, keine Sache gab, an der er seinen Willen htte objektivieren knnen, hat vielleicht nicht nur die Mglichkeit beschnitten, eine neue Ordnung zu grnden, sondern ihn auch dazu herausgefordert, dann wenigstens sich und seine Welt groartig und imponierend, aber eben neben der etablierten Gesellschaft zu entfalten. Schlielich htten zum ernsthaften Versuch einer Neuordnung wenn Caesar sie denn gewollt htte viel ----------------------- Page 29----------------------Christian Meier Caesar 29

Geduld, Einfhlung, zahlreiche Konzessionen sowie groe Zurckhaltung gehrt; viel Taktik, Berechnung, berzeugungsarbeit, viel stilles, beharrliches Wirken. Und wenn er das alles htte aufbringen knnen, wre er dann noch der gewesen, der mit seiner Persnlichkeit viele Jahrhunderte lang die Geister Europas bezaubert hat? Doch kann diese Bezauberung, wovon immer sie ausgegangen sein mag, noch uns berhren? Knnen wir nach Hitler noch im Sinne der alten europischen Tradition mit groen Mnnern rechnen? Und knnen wir es vor allem auch dann noch, wenn ihre Domne die Politik und der Krieg waren? Kann uns ein Mann noch faszinieren, der um seiner selbst willen einen Brgerkrieg und vorher den Krieg zur Eroberung ganz Galliens erffnete? Doch fragt sich hinwiederum auch, ob wir so viel besser und nicht nur anders belehrt sind als die lange Reihe groer Geister seit der Renaissance, die Caesar, bei aller mglichen Kritik an seinen Taten, eine unvergleichliche Gre zuerkannten. Schlielich beginnen wir zu ahnen, schreibt Jacob Burckhardt, da das Ganze der Persnlichkeit, die uns gro erscheint, ber Vlker und Jahrhunderte hinaus magisch auf uns nachwirkt, weit ber die Grenzen der bloen berlieferung hinaus. Sollte also das Urteil der Neuzeit durch eine mysterise, magische Kraft der Nachwirkung bedingt sein, die erst uns heute aus ihrem Bann entlie? Wenn sie es denn tat. Ohne da man magische Wirkungen ganz ausschlieen wollte, liegt es nher, an eine andere Erklrung fr die hohe Schtzung Caesars durch so viele Generationen hindurch zu denken. Burckhardt beobachtet selbst ein Gefhl der unechtesten Art, nmlich ein Bedrfnis der Unterwrfigkeit und des Staunens, ein Verlangen, uns an einem fr gro gehaltenen Eindruck zu berauschen und darber zu phantasieren. Er denkt dabei vor allem an gegenwrtige Eindrcke. Aber sollte es nicht berhaupt ein Bedrfnis nach Gre geben, das nach Vorbildern suchen mu, nach einem Mastab fr die eigenen

----------------------- Page 30----------------------Christian Meier Caesar 3 Caesar. Bildniskopf aus grnem Schiefer. Aus Aegypten, frhes 1. Jahrhundert n. Chr. Berlin, Pergamonmuseum. Ansprche, als Beleg fr deren Recht und die Mglichkeit ihrer Verwirklichung? So knnte Caesar eine Stelle besetzt haben, die gewissermaen im geistigen Haushalt der Neuzeit vorgesehen war und gebraucht wurde, so da er zwar vielfltiger Interpretation ausgesetzt, zugleich aber sicher war vor der Entlassung aus seiner Rolle als wichtigstes Vorbild menschlicher Gre. Er war zeitlich weit entfernt, ein Rmer, hatte als erster der Kaiser gegolten. Relativ viel war von ihm bekannt, so da man sich eine Vorstellung von ihm machen konnte. Auch hat er nicht nur erobert, sondern auch politisch viel bewirkt. Er war nicht an eine bestimmte Nation gebunden, war nicht von gegenwrtigen Feindschaften tangiert. Und vielleicht war er ja wirklich auch unter denen, die die Weltgeschichte des ffentlichen Wirkens zu den Groen zhlt, unvergleichlich; ----------------------- Page 31----------------------Christian Meier Caesar 31 30

durch die Vielseitigkeit seiner Leistungen, seines Wesens, durch die, wie es scheint, nahezu klassische Ausbildung seiner Persnlichkeit. Und alles, was seinem Werk fehlen mochte, konnte man frei zu Plnen ergnzen, deren Ausfhrung nur die Verschwrer vereitelt htten. Sie ... sollten den Tod Caesars auf eine vollwrdige Weise, groartiger als Voltaire, schreiben, forderte Napoleon Goethe auf. Das knnte die schnste Aufgabe ihres Lebens werden. Man mte der Welt zeigen, wie Caesar sie beglckt haben wrde, wie alles ganz anders geworden wre, wenn man ihm Zeit gelassen htte, seine hochsinnigen Plne auszufhren. So konnte sich der Glaube an die menschliche Gre, der Traum von der menschlichen Fhigkeit, ber alles zu triumphieren, in Caesar geradezu institutionalisieren, also befestigen gegen viele Zweifel, die gegen andere wohl angebracht schienen. Vielleicht lie das eine besondere Faszinationswilligkeit entstehen. Und doch: Knnte es nicht sein, da gleichwohl von Caesar, von all dem, was uns von ihm und ber ihn verllich berliefert ist etwas Faszinierendes ausgeht? Etwas, was sogar heute noch den Betrachter in seinen Bann schlagen kann? Und ist dies nicht die Wirkung einer besonderen Gre, die auch durch alle Erfahrungen unseres Jahrhunderts nicht dementiert werden kann? Die Erfolge Caesars sind jedenfalls imposant. Und die Weise, in der, die Summe der Fhigkeiten, mit denen Caesar sie errang, ist es nicht minder. Cicero rhmt seinen Geist, seine Vernunft, sein Gedchtnis, seine literarische und wissenschaftliche Bildung, seine frsorgliche Umsicht, Entschlukraft und Sorgfalt. Drei Generationen spter fand der alte Plinius, Caesar sei mit Geisteskraft am hervorragendsten begabt gewesen. Ich will hier nicht von seiner Tatkraft und Festigkeit sprechen, nicht von seiner erhabenen Fhigkeit, alles zu umfas-

sen, was unter dem Himmel ist, sondern von der ihm eigenen Lebenskraft und der durch ein Feuer beflgelten Schnelligkeit seiner Gedanken. Burckhardt nennt ihn einen wundervoll organisierten Geist von unglaublicher Vielseitigkeit, Spannkraft, Schrfe, die ----------------------- Page 32----------------------Christian Meier Caesar 32

grte Khnheit und Entschlossenheit, verbunden mit Klugheit und Verschlagenheit, und dafr gibt es Zeugnisse genug. Eine reiche Phantasie, eine enorme technisch-taktische Findigkeit sticht ins Auge. Eine erstaunliche Fhigkeit, Situationen frhzeitig und bis auf den Grund zu erkennen, Scheinwirklichkeit als Schein und verkannte Wirklichkeit als Wirklichkeit zu durchschauen, Mglichkeiten zu sehen, die normalerweise nicht wahrgenommen wurden, und umsichtig auf nahezu alles gefat zu sein. Denn er kannte auch die Macht des Zufalls und wollte ihr nicht ausgeliefert sein. Berhmt ist seine Schnelligkeit, die Celeritas Caesaris. Bemerkenswert die Elastizitt, mit der er sich auf alles Neue einstellt, das Lernvermgen. In allem, was er tut, wirkt er durchaus mnnlich, teilweise hart und fest, doch ist zugleich ein spielerisches Element, eine fast jugendliche Flle der Mglichkeiten an ihm zu beobachten. Offenkundig ist weiter die Seelenstrke, welche es allein vermag und daher auch allein liebt, im Sturm zu fahren (Burckhardt), und eine ungeheure Konzentration des Willens, eine starke, rcksichtslose Unbedingtheit, mit der er auch seine Soldaten zu beseelen wute. Dahinter stehen Erfolgsgewohnheit, Selbstvertrauen und letztlich die malose Selbstbezogenheit, in der er um seiner Sicherheit willen sogar den Brgerkrieg erffnen konnte. Dem allen gesellte sich seine vielgerhmte Clementia, die Milde gegenber den Gegnern im Brgerkrieg. Nicht zu vergessen schlielich das wundervolle Latein, das er schrieb, von groer Einfachheit, Klarheit und Eleganz, von genauester Regelmigkeit und dabei hchst individuell in seiner Brillianz offenbar ein Niederschlag seiner Art zu sehen und zu handeln. Es gibt Epochen, in denen man nach Musil nur die Wahl hat: diese niedertrchtige Zeit mitzumachen (mit den Wlfen zu heulen) oder Neurotiker zu werden. Die spte Republik gehrte auf ihre Weise dazu. Da gab es zwar hchst achtbare, verantwortungsvolle Senatoren, aber ihre Politik war verzweifelt und schwach. In der Regel versank alles in unendlicher Eigensucht und rcksichtsloser Ausnutzung aller Posi----------------------- Page 33----------------------Christian Meier Caesar tionen: Ein Bild der Korruption und des Versagens. Die Regel war, da man mitmachte. Der Historiker Sallust, ein moralisch sehr anspruchsvoller Mann, gibt der Gesellschaft die Schuld, wenn er selbst sich nicht verhalten konnte, wie er es eigentlich wollte: Anstelle von Anstand, Selbstdisziplin, Tchtigkeit herrschten Frechheit, Bestechung, Habgier. Wenn ich das auch, ganz unberhrt von schlechter Art, verachtete, wurde schen so groen Lastern meine ungefestigte Jugend doch von 33

rmische

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der Sucht nach Ehren und Gewinn verdorben und darin festgehalten. Relativ wenige wurden, soweit wir sehen, zwar nicht unbedingt zu Neurotikern, aber doch einem Zwang zur Negation ausgesetzt. Und viele schwankten dazwischen. Caesar hingegen wute einerseits alle Hebel der Gesellschaft mit Bravour zu bettigen, wute sich in allem sein Teil zu holen und gewann doch eine innere Unabhngigkeit und damit zugleich eine heitere und leicht arrogante Souvernitt ber allem. Er blieb Auenseiter und sammelte zugleich eine Macht, die es ihm am Ende ermglichte, es mit ganz Rom aufzunehmen. Er hielt seinen Kurs, konnte sich nirgends wirklich anschlieen, blieb auf sich gestellt. Das gab ihm die unerhrte Freiheit. Er konnte in seiner Gesellschaft keinen Grund fr sich finden, war insofern zufllig. Die Bindung, welcher die Freiheit bedarf, die ja nach Sartre die Wahl eines Ziels im Dienste der Vergangenheit ist, kam ihm aus dem altrmischen Leistungsethos. Das gab ihm eine Richtschnur, freilich auerhalb seiner Gesellschaft, die ja nicht mehr die alte war. Er entwickelte hohe Ansprche, an denen er seine Standesgenossen ma, um ihr Versagen desto deutlicher zu erfahren. Er selbst dagegen erfllte sie in umfassendster Weise, allein, wie er war, strkster Bedrohung und hchsten Anforderungen ausgesetzt. Er lebte ganz seiner Tatkraft. Die Einfgung in die Standesdisziplin, die das alte Leistungsethos fruchtbar ergnzt hatte, verschmhte er in einer sthetisch vielleicht imposanten, ethisch hchst problematischen Unbekmmertheit. Gleichzeitig verabsolutierte er seine Persnlichkeit. Denn da er allein war in seiner Gesellschaft, da es da keine Sache gab, der er sich htte verbinden und in deren Namen er htte handeln und sein knnen, blieb ----------------------- Page 34----------------------Christian Meier Caesar 4 Caesar. Bildnis in Pisa. Der Kopf entspricht einem in augusteischer Zeit entstandenen und in mehreren Kopien berlieferten Typus, der sich von dem frheren Portrt (Abbildung 1) deutlich unterscheidet: die als unschn empfundene Glatze ist durch reicheren Haarwuchs verdeckt; strker betont sind die hohe, gefurchte Stirn und der angespannte, Entschlossenheit markierende Kiefer. ihm nichts, als sich selbst in diesem Raum gleichsam immer weiter auszuspannen. Und er konnte sich unter den Gegebenheiten der weltbeherrschenden Republik, des mchtigsten Adels der Weltgeschichte eine eigene Welt aufbauen, in der er sich wahrhaft selbst zu verwirklichen und alles auszuleben vermochte, was in ihm war: Um den Preis, da er sich in Rom nicht mehr einfgen konnte. Die Dynamik, mit der er seiner Gesellschaft begegnete, nahm zunehmend etwas Unge----------------------- Page 35----------------------Christian Meier Caesar heures, Ungeheuerliches, Dmonisches an. Wie Caesar seine 35 34

Rolle spielte, wie hier ein Mann sein Ich wagte, dann aufs uerste steigerte, seine reichen Mglichkeiten suchte, erfuhr und auskostete, das ist in der Tat ein erregendes Schauspiel. Die Kostme sind historisch. Immerhin gehren sie der rmischen Geschichte an. Und das Stck spielt zu einem Zeitpunkt, da die Klammern sich lsen, die in der Spannung von Krften und Gegenkrften Roms Ordnung bis dahin zusammengehalten haben: Eine Flle von Kraft, auf deren Hervorbringung Rom sich in Jahrhunderten in einer dumpfen Geschlossenheit diszipliniert hatte, wird freigesetzt. Und gleichzeitig ffnet sich die Stadt mehr und mehr fr die Feinheiten der griechischen Kultur. Ungebrdig trifft alles aufeinander, in so unterschiedlichen Figuren wie Marius und Sulla, Cato und Caesar, Pompeius, Crassus und Lucullus, Cicero und Brutus; nicht zu vergessen die glnzend leichtsinnigen Erscheinungen der Generation, die dazwischen aufwchst, nachmacht, was ihr vorgemacht wird, ohne die Skrupel zu kennen, die in denen, nach denen sie sich richten, gelegentlich doch noch wirksam sind; nicht zu vergessen auch die Damen des rmischen Adels, die die Freiheit, die Kultur und zuweilen auch die Macht zu schtzen lernen, die sich ihnen erffnen. Wo sonst haben sich Macht und persnlicher nicht institutioneller Glanz so eindrucksvoll verbunden? Wenn diese Zeit und ihr bedeutendster Protagonist noch heute faszinieren knnen, so liegt es daran, da es im Grunde unsere Sache ist, die dort aufgefhrt wurde und deren Ernst man dort begegnet. Neben und in der historischen liegt ja stets die anthropologische Dimension. Caesars Gre nmlich, soferne man das pathetische Wort berhaupt ins Spiel zu bringen wagt, liegt weder in der Schlackenlosigkeit eines leuchtenden Genius noch in der Lizenz eines freigesetzten Immoralismus ..., sondern gerade in seiner auf extreme Weise problematischen Menschlichkeit samt mglichem Glanz und unentrinnbarem Elend, Unheil und Schuldigwerden und vor allem... in seiner historischen ----------------------- Page 36----------------------Christian Meier Caesar 36

Effizienz, in der er so vieles bewirkt, aber auch zerstrt hat. Otto Seel, dessen Caesar-Studien dieses Zitat entnommen ist, spricht von einem Wechselspiel von zwingender Faszination und verstrter Betroffenheit, die von diesem Menschen ausgegangen sein mu als Charisma und Dmonie und dem sich auer wenigen... kaum jemand entziehen konnte, vom einfachen Legionr bis in die Oberschicht der Nobilitt. Aber ist nicht beides in der Faszination enthalten, da sie einen aus Entzcken und Grauen gemischten, zugleich anziehenden und abstoenden, nur jedenfalls bezaubernden Eindruck hervorruft? Nicht jede Zeit findet, wie Burckhardt bemerkt, ihren groen Mann, und nicht jede groe Fhigkeit findet ihre Zeit. Vielleicht sind jetzt sehr groe Mnner vorhanden fr Dinge, die nicht vorhanden sind. Wenn er weiter schreibt, da groe Mnner jedenfalls vor unserer Zeit, welche eine zermrbende Kraft hat in Krisen gehren, so fragt es sich, was fr eine Krise das war, in der Caesar heranwuchs, in der es keine Sache gab, der Auenseiter sich htten verknpfen

knnen, in der die Gesellschaft nicht in politische Gegenstze zerfiel, sondern nur oder sogar neben der alten eine neue Wirklichkeit entstehen lie. ----------------------- Page 37----------------------Christian Meier Caesar Krise und Auenseiter Eine widerwillige Krise Die Probleme der spten Republik Roms gewachsene Verfassung berforderung der Ordnung Populre Methode Wenige Auenseiter Tdlichkeit des aktiven Auenseitertums vor Caesar Die Krise der spten Republik war in vieler Hinsicht hchst eigenartig. In ihr verbanden sich schwere, zum Teil blutige Strungen mit groer Stabilitt der Ordnung. Es verband sich auch ein vielfaches Versagen der Ordnung mit der allgemeinen berzeugung, da sie die einzig richtige sei. Im Wissen, im Empfinden der verpflichtenden Kraft des berkommenen war man einmtig. Dadurch war nicht unbedingt das Handeln, aber doch das Denken bestimmt. Und ber das normale Miverhltnis zwischen dem, was man tut, und dem, was man tun sollte, hinaus lag in all dem nicht einmal ein Widerspruch. Denn das Versagen der Ordnung nahm keiner als solches wahr. Man gewahrte vielmehr nur die Angriffe auf das Bestehende, als die die Reformversuche im Senat gern verstanden wurden, und vielleicht noch das eigene Zurckbleiben hinter dem, was zu tun sei. Eins wie das andere deutete man moralisch. So wurde man am berkommenen nicht irre. Alle wollten es erhalten, die Reformer so gut wie die, die sie bekmpften, und obwohl, ja sogar indem sie das wollten, zerstrten sie allmhlich seine Grundlagen. Freilich, das berkommene erhalten das scheint uns hchst bemerkenswert, weil wir aus der Neuzeit gewohnt sind, da Intellektuelle und unter Umstnden Politiker sowie Teile der Gesellschaft etwas ganz Anderes, Neues anstreben. Daran gemessen waren jene Reformer konservativ, erscheint, was sie wollten, als gering. In Rom dagegen war der Gedanke an eine andere Ordnung nicht denkbar. Da konnten denn Differenzen, die uns klein anmuten, riesig erscheinen. Die Form der Republik ----------------------- Page 38----------------------Christian Meier Caesar 38 37

war in ihren Grundzgen nie in Frage gestellt. Aber nicht zuletzt deswegen fhlten sich die fhrenden Senatoren so sehr mit der Republik identisch, da sie Plne, die ihre Macht einschrnkten, als Angriffe auf die Republik empfanden. So verteidigten sie diese, ohne da sie angegriffen worden wre. Und das hat sie dann doch stark gefhrdet. Es gibt Krisen, die dadurch entstehen, da sich eine neue Kraft bildet, die zum Sturm auf das Bestehende ansetzt. Und es gibt auch Krisen, die entstehen dadurch oder bestehen darin, da man sie dafr hlt. Wobei es sich nicht nur um Krisenpsychologie handelt. Vielmehr brauchen nur die Ansprche

an das System so gro zu sein, da dieses sich ihnen bei normaler Handhabung durch Menschen, beim normalen Wechselgang des Systemgeschicks versagen mu; und schon sind viele versucht, mit einem Systemversagen zu rechnen. Solche Ansprche knnen sich derart stabilisieren, da sie in der Tat zu krisentreibenden Faktoren werden. Sie richten sich dann auf ein Anderes, Besseres; und Enttuschungen mssen folglich am System, nicht an den Ansprchen irre werden lassen. Roms Krise aber war gerade dadurch gekennzeichnet, da sich die Ansprche hchstens darauf richteten, nicht hinter den Geboten der rechten Praktizierung des berkommenen zurckzubleiben. Und so gro die Zahl der Notleidenden war, so zahlreich die Versuche, diesem oder jenem Mistand durch Gesetzgebung abzuhelfen, niemals bildete sich ber einzelne Situationen hinaus eine geschlossene Opposition, eine Reformpartei, ein umfassendes Programm, in dem die Unzufriedenheiten vieler zusammengeschossen wren zu einer gemeinsamen Politik. Gesellschaftliche und wirtschaftliche Probleme lieen sich gelegentlich, aber nicht auf Dauer in die Politik einbringen. Die rmische Gesellschaft spaltete sich ber ihren wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Problemen nicht. So konnte es dann in der Politik nur um begrenzte, kleinere oder grere Einzelfragen gehen. Das Ganze war weiterhin so umfassend, da alle darin befangen blieben. Deswegen konnten, ja muten diejenigen, die sich der Einzelprobleme in grerem Stil annahmen, Auenseiter sein. Zunchst waren es ----------------------- Page 39----------------------Christian Meier Caesar die groen Volkstribunen, die gesttzt auf die Volksversammlung gegen den Senat Reformen durchzusetzen versuchten; an erster Stelle die Gracchen, Tiberius (133) und Gaius (123/2). Sie konnten zeitweilig groe Anhngerschaften mobilisieren. Aber daraus ergaben sich keine neuen Parteiungen und Gegenstze ber die Situation hinaus. Eben daher waren die politischen Positionen bestimmt, welche damals neuerdings mglich wurden. So kam es aber auch, da nur sehr wenige zu Auenseitern werden konnten, starke, phantasievolle, meist erst durch bittere Erfahrungen ihrem Stand entfremdete Mnner, die sich Einiges schuldig, die bereit waren, aus ihren Einsichten Konsequenzen zu ziehen. Daneben gab es noch eine Reihe von anderen, welche eine Weile mit der Auenseiterrolle spielten, daran sich ein wenig erwrmten, aber nicht festmachen konnten. Es gab da keine Sache, mit der man sich htte identifizieren knnen. Man mute vielmehr schon persnlich eine ganz auerordentliche Eigenstndigkeit entwickeln, wenn man Forderungen gegen das Hergebrachte betreiben wollte. Sache in diesem Sinne war, was einer sich dazu erkor. Die Anlsse lagen bereit, es gab auch Parolen. Aber eine vorgegebene, in den Meinungen eines weiteren Kreises objektivierte Sache gegen den Senat, an der man htte Kraft und Orientierung gewinnen knnen, gab es nicht. Und der Senat konnte so viel Macht und Entschiedenheit aufbieten, da Auenseitertum meist extrem und tdlich war jedenfalls, bevor Caesar in die Politik eintrat. Dieser Befund ist einigermaen erstaunlich. Denn es gab vieles in Roms Ordnung, was anscheinend nicht mehr stimmte. Nicht 39

nur, da mit den Institutionen und Denkweisen, die die Rmer fr die begrenzten kantonalen Verhltnisse ihrer Frhzeit entwickelt hatten, inzwischen fast die ganze Mittelmeerwelt regiert wurde. Auch die Brgerschaft war stark angewachsen, viele Stdte ber ganz Italien hin seit den achtziger Jahren alle sdlich der Poebene besaen das rmische Recht; trotzdem fanden smtliche Volksversammlungen weiterhin ausschlielich in Rom statt. Es hatte sich eine nach Zehntau----------------------- Page 40----------------------Christian Meier Caesar 40

senden zhlende wohlhabende Schicht gebildet; gleichwohl blieb die Politik in der Hand einer kleinen Aristokratie. Bis in die achtziger Jahre hinein waren es dreihundert Senatoren. Die Struktur der rmischen Brgerschaft vernderte sich. Es ergaben sich wirtschaftliche, gesellschaftliche und politische Probleme, die der Stadt mit der Zeit schwer zu schaffen machten. Den Kern der rmischen Brgerschaft hatten die Bauern gebildet. Sie hatten Roms Kriege gerhrt; Militrdienst durfte nur leisten, wer Grundbesitz hatte respektive einer Familie mit Grundbesitz entstammte; und ein bestimmtes Mindesteinkommen war Voraussetzung. Durch die Einfuhr billigen Getreides aus dem Herrschaftsbereich und die teilweise Umstellung der italienischen Landwirtschaft auf andere Produktionsweisen waren aber die wirtschaftlichen Bedingungen fr die Bauern ungnstiger geworden. Als die Kriege in immer ferneren Gegenden zu fhren waren und vor allem lnger andauerten, gerieten viele Familien in groe Schwierigkeiten; die Frauen und Kinder wurden mit der Wirtschaft nicht fertig. Zahlreiche Hfe muten verpfndet werden, gingen verloren. Gerade in den Jahren vor 133 war ein sehr langer und noch dazu verlustreicher Krieg in Spanien zu fhren gewesen. Der Volkstribun Tiberius Gracchus erklrte dann: Die wilden Tiere, welche in Italien hausen, haben ihre Hhle. Jedes wei, wo es sich verkriechen kann. Die Mnner aber, die fr Italien kmpfen und sterben, die haben nichts auer Luft und Licht. Heimatlos, gehetzt irren sie mit Weib und Kind durch das Land. Unabhngig davon stellte sich bei schwindendem Bauernstand das Problem, wo Rom knftig seine Soldaten hernehmen sollte. Es hatte bereits einige Rekrutierungsschwierigkeiten gegeben. Dann schuf der Consul Gaius Marius, indem er 107 bei den Aushebungen jeden, der sich meldete, nahm, ein neues Problem: denn er weckte in den besitzlosen Soldaten, die brigens zumeist vom Lande kamen, die Erwartung, da sie nach dem Ende ihres zeitlich meist kurz bemessenen Dienstes cker zugeteilt bekmen. Er dachte primr an Land in den neu ----------------------- Page 41----------------------Christian Meier Caesar 5 Bildnisstatue eines rmischen Feldherrn. Rom, Thermenmuseum, um 70. gewonnenen Provinzen. Dies aber stie im Senat auf den heftigsten Widerstand. Denn bei der hergebrachten aristokrati41

schen

Denkweise

muten

solche

Veteranen

dem,

der

sie

mit

----------------------- Page 42----------------------Christian Meier Caesar Land versorgte, sehr verpflichtet sein. Er gewann dadurch eine so groe Macht, da man befrchtete, er werde sich der oligarchischen Gleichheit nicht mehr einfgen. Deswegen bekmpfte der Senat solche Ackergesetze, gleichgltig wo die Ansiedlung stattfinden sollte. Das wiederum lie die Soldaten auf ihren Feldherrn angewiesen sein. Mehrfach erwuchsen daraus schwere innenpolitische Streitfragen und Auseinandersetzungen. Vor allem aber entstand, indem die Soldaten sich nun dem Feldherrn enger verbunden fhlen konnten als dem Senat, eine wesentliche Bedingung der Mglichkeit fr Brgerkriege. Gewi mute viel zusammenkommen, damit sie auch genutzt werden konnte. Aber nicht erst 49 war das geschehen, sondern schon in den achtziger Jahren. Die mangelhafte Integration der rmischen Armeen in die Republik stellte jedenfalls das virulenteste Problem der Epoche dar. Zudem wuchs in Rom whrend des zweiten Jahrhunderts eine nach Hunderttausenden zhlende stdtische Menge heran. Es gab zahlreiche Zuwanderer vom Lande, aus dem gesamten Mittelmeerraum, vor allem aber wurden alle Sklaven, die ein Rmer freilie, automatisch rmische Brger. Sehr viele Handwerker, Schreiber, Hndler, Geldwechsler oft die geschicktesten waren Sklaven, wurden als solche nach Rom geholt und, wenn sie Erfolg hatten, nach einiger Zeit gern freigelassen. Zahlreiche dienstbare Geister kamen hinzu, denen ihre Herren etwa durch testamentarische Verfgung die Freiheit schenkten. Das Los der Sklaven war in der antiken Welt ja hchst unterschiedlich. Fr die groe stdtische Menge aber gab es kaum gengend Beschftigung, Wohnungen waren knapp, teuer und schlecht; es gab viel Elend, fter auch Versorgungsschwierigkeiten. Gaius Gracchus suchte im Jahr 123 ihre Lage zu erleichtern, indem er ein Getreidegesetz durchbrachte, das ihnen verbilligte Rationen garantierte. brigens lie er zugleich groe Silos anlegen, in denen viel Getreide eingelagert werden konnte, damit auch bei Teuerung eine ausreichende Menge zur Verfgung stehe. Das Gesetz soll den Zustrom nach Rom und den Anreiz zur Freilassung noch vergrert haben. So bildete sich hier ein ----------------------- Page 43----------------------Christian Meier Caesar 43 42

Unruheherd, von dem dann in der spten Republik schwere Strungen des politischen Lebens ausgehen konnten. Sehr viel wohlhabender, einflureicher und problematischer war die breite Schicht der Ritter. Ihren Namen verdankten sie der Tatsache, da sie den Ritter-Census erfllten, also fhig waren, mit eigenem Pferd zu Felde zu ziehen. Die Angehrigen dieser Schicht besaen durchweg groen Grundbesitz. Zu ihnen gehrten die Adligen der italischen Stdte. Ein Teil des senatorischen Nachwuchses rekrutierte sich aus ihnen; denn in jeder Generation schlugen einige Ritter die politische Laufbahn ein. Viele von ihnen befaten sich mit Geschften, als Grokaufleute, Bankiers oder Publicanen, Pchter ffentlicher

Einknfte und Auftrge. Die Publicanen bildeten eine bedeutende politische Kraft. Denn die rmische Republik betrieb den grten Teil ihrer wirtschaftlichen und finanziellen Aufgaben nicht durch Beamte, sondern eben mit Hilfe von Pchtern ob es nun um die Ausfhrung ffentlicher Auftrge, die Ausbeutung von Bergwerken, die Erhebung von Zllen und vor allem um die Einziehung der Steuern in den Provinzen ging. Diese Geschfte waren auerordentlich eintrglich, entsprechend gro war der Reichtum dieser innerhalb des Ritterstands fhrenden Gruppe. Whrend alle anderen Ritter nur als Einzelne wenn sie betroffen waren oder als Teile der gesamten ffentlichkeit in Politik verwickelt werden konnten, hatten die Publicanen gelegentlich gemeinsame Interessen; sie waren auch organisiert. Senat und Magistrate werden sie nach Mglichkeit bercksichtigt haben. Doch lange Zeit sind sie den Publicanen in einer selbstverstndlichen berlegenheit begegnet, und erst als Gaius Gracchus sie im Jahr 123 gegen den Senat stark aufwertete, begann sich daran etwas zu ndern. Zwar haben sie dem Senat auch dann niemals die Fhrung der Republik bestritten. Aber sie versuchten doch verschiedentlich, Einflu darauf zu nehmen und scheuten sich nicht, es darber zum Konflikt kommen zu lassen. Da sie, wenn sie politisch geschlossen handelten, die mchtigste Gegenkraft gegen den Senat darstellten, haben rmische Volkstribunen mehrfach versucht, ----------------------- Page 44----------------------Christian Meier Caesar 44

sich mit ihnen zu verbinden. So haben sie bei manchen Gelegenheiten zur Durchkreuzung und, aufs Ganze gesehen, zur Schwchung der senatorischen Fhrung beigetragen. Nur in scheinbarem Widerspruch dazu steht die Tatsache, da sie den Senat in schwierigen Situationen zu sttzen pflegten: dann befanden sie sich zumeist in einer Interessengemeinschaft mit ihm. Und in der Regel handelten sie ihm dabei Konzessionen ab. Sie waren zwar fr die Bewahrung der politischen Ordnung, aber sie waren im allgemeinen nicht dafr, da sie energisch gehandhabt wurde. Gerade deren Schwche machte sie ihnen beliebt. Die wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Probleme der spten Republik also der Zeit seit 133, seit dem Volkstribunat des Tiberius Gracchus lieen sich zwar fast alle im Rahmen der bisherigen Ordnung erledigen; jedenfalls solange es nicht zum Brgerkrieg kam. Aber auf vielfltige Weise wirkten sie doch darauf hin, da diese Ordnung zerschlissen wurde. Die grundlegende aristokratische Solidaritt, auf der sie beruhte, lockerte sich. Es entspannen sich heftige Auseinandersetzungen, in deren Verlauf wichtige Institutionen an verpflichtender Kraft einbten. In Reaktion darauf zerbrach die wohl einzigartige Kombination von Vielfalt und Geschlossenheit, Elastizitt und Hrte, von Bewegungsfreiheit und Soliditt der Ordnung, die die klassische Republik gekennzeichnet hatte. Die Praxis des Regierens, aber auch des ffentlichen Urteilens versteifte sich. Eben daraus erwuchsen dann wieder Folgeprobleme, etwa in der Auenpolitik, welche ihrerseits die Belastung der Aristokratie und der Republik im ganzen stark vergrerten. Die Krise der republikanischen Ordnung nhrte sich aus

vielen Wurzeln. Aber ihre Dynamik erhielt sie im politischen Bereich. Dadurch war sie in ihrem Zentrum eine Krise eben der Ordnung selbst und der Aristokratie, die sie trug. Rom hatte keine gestiftete, sondern eine gewachsene Verfassung. Das hie vor allem: Es war dort niemals ein Bruch zwischen gesellschaftlicher und politischer Verfassung erfolgt. Nie hatten sich etwa die mittleren und unteren Schichten ----------------------- Page 45----------------------Christian Meier Caesar 45

derart aus dem Gesamtzusammenhang entfernt, da sie eine rein politische Ordnung htten konzipieren und gegen die gesellschaftliche aufbauen knnen. Immer sind ja die breiten Schichten potentiell mchtiger als die Aristokratie. Aber nur, wo es ihnen gelingt, diese Macht in politische Institutionen einzufassen, kann sie ber Augenblicke der Emprung hinaus geltend gemacht werden. Es mu dann also im Politischen etwas organisiert werden, was gegen die gesellschaftlichen Verhltnisse gesetzt werden kann, wie es bei den Griechen geschah, als sie in einer aristokratischen Gesellschaft die Demokratie schufen. Eben dies aber war in Rom nicht erfolgt. Nie hatte aber auch eine Monarchie eine besondere staatliche Ordnung gegen die gesellschaftliche aufgebaut wie in der Neuzeit, als der Staat gleichsam die Gesellschaft transzendierte. Die politische Ordnung war in Rom vielmehr aus der gesellschaftlichen heraus entwickelt worden und dieser trotz verschiedener Vernderungen im Kern immer kongruent geblieben. Die rmische Republik war in ihrer inneren Struktur nur die Summe der Organe, Konventionen, Przedenzflle und Gesetze, durch die man die Gesellschaft politisch in Form gebracht, handlungsfhig gemacht und praktiziert hatte, und sie war dann durch weitere Przedenzfalle und Gesetze, durch die Entwicklung neuer Prinzipien und auf Grund einer gewissen Verschiebung der Machtverhltnisse und Vernderung der politischen Moral zum Teil modifiziert worden. Da war vieles offengelassen und das Ganze zugleich von groer Geschlossenheit. Denn die gesamten Verhltnisse waren sehr stabil. Es herrschte weitgehende Einigkeit darber, was recht war und was nicht. Und so einig man war, so krftig war das allgemeine Urteil, das daraus entstand. Ohne da viel verboten gewesen wre, wurde das Gemeinwesen in seiner Bahn gehalten. Als Richtschnur galt im allgemeinen das Herkommen, der Brauch der Vter (mos maiorum); aber der war nicht starr. Weil man sich der berkommenen Ordnung gewi war, weil man sich zutraute, notfalls mit allen Strungen fertig zu werden, brauchte man etwa keine strikten Eingrenzungen von Kompe----------------------- Page 46----------------------Christian Meier Caesar tenzen vorzunehmen. Auf diese Weise konnte sehr vieles sich vertragen, was sich abstrakt genommen widersprochen htte. Das betrifft vor allem die Institutionen, die Rom aus den Stndekmpfen bewahrt hatte. Damals hatte sich die Plebs, also die groe Gruppe derer, die den Patriciern gegenber in den politischen und Freiheitsrechten sowie wirtschaftlich 46

benachteiligt waren, einige Kampfinstrumente geschaffen. Das waren die Volkstribunen, die die plebeischen Interessen stndig vertreten sollten, und die plebeischen Versammlungen,

die

durch Resolutionen ihrem Willen Nachdruck verliehen. Die Tribunen ertrotzten sich allmhlich eine Reihe von Rechten, zumal das des Vetos. Endlich konzedierten die Patricier im Jahr 287, da die Resolutionen der Plebs Gesetzeskraft erhielten. Weder das Gesetzgebungsnoch das Veto-Recht war eingeschrnkt. Der Gedanke, da sie im greren Stil htten mibraucht werden knnen, lag offenbar fern. Und wenn er zu denken gewesen wre, htte man die Lsung jedenfalls nur darin suchen knnen, da man sich dagegen gemeinsam zur Wehr setzen msse. Denn man lebte in auerordentlicher Gegenwrtigkeit. Die Politik vollzog sich weitgehend in der ffentlichkeit, zwar zwischen Adligen, aber zugleich unter den Augen all derer, die auf dem Forum anwesend waren oder herbeigeholt werden konnten. Dadurch war sie vielerlei Kontrollen ausgesetzt, der Spielraum fr geheime Intrigen verringert. Sehr viele verfolgten sie jeweils mit Interesse, waren involviert, hatten Zeit dafr. Der rumlichen Gegenwrtigkeit korrespondierte die zeitliche: Die Rmer waren mit den Kpfen kaum auf Vergangenheit und Zukunft abgelenkt, spezialisiert, zerstreut, sondern allesamt prsent in dem breiten Streifen einer als gleichbleibend verstandenen Gegenwart. Man kannte nicht viele Unterschiede in der zeitlichen Dimension. In der alten Zeit war vieles besser, in der Zukunft war vieles in Gefahr, schlechter zu werden. Das meinte man zu wissen. Trotzdem oder eher: deswegen waren die Richtschnuren immer die gleichen. Man war nicht in der Zeit relativiert, konnte nicht die Alte n als berlebt und die Jungen als modern ansehen. Die Jungen ----------------------- Page 47----------------------Christian Meier Caesar 6 Die geheime Abstimmung zhlte zu den wichtigsten Freiheitsrechten der Rmer. Der Nachfahre eines der Gesetzgeber, die sie einfhrten, zitiert diese Tat stolz auf einer Mnze. Auf der Vorderseite Roma, hinter ihr die Abstimmungsurne. Auf der Rckseite: in einem Viergespann vorwrtsstrmende Libertas; die Personifizierung der Freiheit ist am Pileus (vgl. unten zu Abbildung 23) kenntlich, den sie in der ausgestreckten Rechten schwingt. Mnze des Gaius Cassius Longinus, um 126. waren hchstens leichtfertig, die Alten jedenfalls magebend und mchtig. Man kam nicht aus einem Anderen, ging nicht in ein Anderes. Es gab kein Noch und kein Schon in Hinsicht auf die Ordnung, sondern nur deren immer gleiche Gegenwart, die es weiterhin zu bewahren, vielleicht zu befestigen galt. Das aber hing bedingt-bedingend mit der psychologischen Gegenwrtigkeit der Gesellschaft in den Sinnen ihrer Teilhaber zusammen. Man war in den Anschauungen ber die 47

gemeinsame Ordnung so wenig differenziert wie in der zeitlichen Orientierung. Und so einmtig die Anschauungen waren, so sehr bestimmten sie innerlich und uerlich die Handeln----------------------- Page 48----------------------Christian Meier Caesar 48

den. So lebte man in engster Tuchfhlung miteinander. Das fhrte dazu, da bei jeder Institution der Sinn, in dem sie gemeint war, mitgedacht oder gefhlt wurde. Je weniger ihre Grenzen formuliert waren, um so deutlicher waren sie im Bewutsein der einzelnen Brger gezogen, jedenfalls whrend der klassischen Zeit. Htte ein Grieche damals einen Rmer gefragt, worber die Volksversammlung beschlieen drfte, wre ihm vermutlich arglos geantwortet worden: ber alles. Htte er dann verwundert nachgefragt, ob sie also auch Magistrate absetzen drfe, htte der Rmer vermutlich ebenso verwundert erwidert: natrlich nicht. Er htte kaum verstanden, wie der Grieche auf solche Fragen kam. Und wo einer nicht von selbst wute, was sich gehrte und was nicht, tat sich die Mehrheit regelmig gegen ihn zusammen, und ihr Erfolg bildete dann ein neues Przedens. So kam es dazu, da sich fr das Gesetzgebungs- und das Veto-Recht der Volkstribunen nach und nach bestimmte Spielrume herausbildeten, deren Grenzen elastisch waren, aber letztlich stets hielten. Auf Grund der konkreten Geschlossenheit der rmischen Aristokratie kann der Gedanke an abstrakte Regelungen, der Gedanke, sich in entscheidenden Fragen auf gesetztes Recht zu verlassen, kaum nahegelegen haben. Denn weder berschnitten sich die Ansprche in Hinsicht auf die Ordnung, noch lebte man in einer spezialisierten Gesellschaft, deren Zusammenhang relativ so wenig greifbar gewesen wre, da er abstrakte Regelungen erforderlich gemacht htte. Folglich war die Stiftung einer Verfassung unmglich. Man nahm die Dinge konkret, von der Brgerschaft her, die rechtlich geordnet war, nicht von einem Recht, das man ber die Brgerschaft htte setzen knnen. Bei all dem spielte, bewut oder unbewut, eine groe Rolle, da alle Macht und Autoritt in Rom in erstaunlicher Weise an einer Stelle konzentriert war: im Senat und bei dessen Huptern, den Principes. Der Senat war die oberste Instanz. In ihm ballte sich das allgemeine Urteil zusammen, lie es sich wirksam formulieren und vertreten. Der Senat hatte die Verantwortung fr das Gemeinwesen. Vor ihm wurde die ----------------------- Page 49----------------------Christian Meier Caesar Auenpolitik ausgetragen, er empfing die Gesandtschaften, beschlo ber Bndnisse, ber Krieg und Frieden wenn auch formell die Volksversammlung darber zu befinden hatte. Er veranlate die Aushebungen, stattete Feldherrn und Provinzialstatthalter aus, gab die Richtlinien fr die Kriegfhrung. Er entschied ber Streitigkeiten zwischen Stdten, ber alle wichtigen und unzhlige unwichtige Angelegenheiten der Politik und Verwaltung. Die Magistrate handelten weitgehend im Auftrag des Senats, obwohl sie immer wieder versucht waren, ihren Spielraum 49

auszuweiten. Mindestens die Obermagistrate, die beiden Consuln und Praetoren in der spten Republik zunchst sechs, spter acht waren zwar grundstzlich frei, aus eigener Verantwortung zu handeln. Aber in der Praxis kam es regelmig dazu, da sie mit dem Senat zusammen ihre Politik festlegten; notfalls im Wege eines Kompromisses. Freilich konnte der Senat nicht immer einig sein. Da die greren Streitigkeiten welche die berkommenen Regeln in Mitleidenschaft ziehen mochten zumeist um auerordentliche Ansprche einzelner Adliger oder ganzer Adelsgeschlechter entbrannten, waren jeweils zahlreiche Senatoren durch Verwandtschaft oder Freundschaft in die einzelnen Affren verwickelt. Auerdem konnte es durchaus sein, da jene Adligen das Volk als Wahlversammlung oder Gesetzgebungsorgan auf ihre Seite brachten unter Umstnden auch bestimmte Interessen von breiteren Kreisen vertraten. Dann war es schwierig, ihnen zu widerstehen. Schlielich konnte die Volksversammlung beschlieen, was immer ein Magistrat beantragte. Und die Magistrate mochten ihren Freiraum grozgig ausntzen, um ihren Freunden und Verwandten zu helfen. Solchen Konflikten gegenber hat sich in Rom eine uerst praktische Politik durchgesetzt. In der Regel lie der Senat die verschiedenen Initiativen sich zunchst entfalten. Dabei stieen sie freilich auf manche Gegnerschaft, unter Umstnden auch auf das Veto von Volkstribunen. Notfalls scheinen die Senatshupter auch Tribunen veranlat zu haben, mit ihrem Veto mindestens zu drohen. Denn seit dem 3. Jahrhundert fun----------------------- Page 50----------------------Christian Meier Caesar 50

gierten die Volkstribunen nur mehr in Einzelfllen als Verfechter plebeischer Interessen gegen Senat und Magistrate. Im ganzen handelten sie im Rahmen der Parteiungen innerhalb des Adels. Im Endeffekt kam es jedenfalls in den schwierigen Fllen dazu, da die Gegner sich einigten, die Angelegenheit dem Senat zu bergeben. Der konnte dann die Machtverhltnisse aus dem Austrag der Gegenstze schon ungefhr abschtzen. Und er lie es nach altem Brauch nicht aufs uerste ankommen. Das htte dem starken Wirklichkeitssinn, der geistigen Verhaftung an das Konkrete, an das Mgliche widersprochen. Waren diejenigen, von denen die Initiative ausging, stark, so neigte die Senatsmehrheit also in der Sache zu Konzessionen oder Kompromissen. Sie erreichte damit, da die Entscheidung beim Senat blieb und da nicht im Laufe des Streits Przedenzflle zu Gunsten einer Strkung der Magistrate oder der Volksversammlung geschaffen wurden. Mitunter strebte man mit dem sachlichen Ausgleich auch eine Einigung darber an, da knftig hnliche Ansprche nicht mehr erhoben werden sollten. Insoweit war sich die Mehrheit allemal einig. Elastizitt in der Sache und die schlielich erreichte Geschlossenheit einer Verfassungspolitik sorgten zusammen dafr, da die Senatsautoritt nicht berstrapaziert und da sie stets bewahrt und berliefert wurde. Man mag in diesem Zusammenhang von Staatsklugheit oder von Herrschaftsinstinkt des Standes sprechen. Jedenfalls fassen wir hier, was die Bewahrung der Ordnung anlangt, ein erstaunliches Einigungsvermgen. Offenbar waren ange-

sichts von Konflikten und Regelwidrigkeiten durch eine Reihe glcklicher Entscheidungen klare Regeln eingeschliffen und krftige Positionen geschaffen worden, die es ermglichten, die Mehrheit immer neu solidarisch ins Spiel zu bringen. Insbesondere hatte es sich so herausgebildet, da die fhrenden Senatoren, die ehemaligen Consuln der lateinische Fachausdruck war: Consulare , eine besondere Zustndigkeit fr das Interesse des Ganzen erhielten des Gemeinwesens wie des Adels. Nicht zuletzt darauf beruhte ihre Autoritt. Und minde----------------------- Page 51----------------------Christian Meier Caesar 51

stens eine Mehrheit unter ihnen hat sich dieser Aufgabe wohl regelmig angenommen. So konnte man einerseits vieles dem freien Spiel der Krfte, Einzelner wie der Familien berlassen und war andererseits doch sicher, da dies in engen Grenzen blieb. Das Gros der magebenden Politiker handelte in wichtigen Fragen nicht parteilich. Dahinter stand dann aber die auerordentliche Macht des Senats, die zugleich die berlegenheit Roms ber wachsende Gebiete war, zuletzt ber die ganze Welt. Die Welt fgte sich dem Spruch und also auch dem Urteil der Vter, der patres, wie sie genannt wurden. Deren Urteil war nicht unbedingt mchtig, weil es richtig, aber es war jedenfalls richtig, weil es mchtig war. Dabei sprach mit, da Roms Oligarchie nicht den Anspruch erhob, da alles nach Plan, sondern nur den, da es einigermaen reibungslos abliefe. So war ihr Regime enttuschungsfest und sicher. Entsprechend blieb der Senat Herr des Geschehens in der Stadt. Magistrate und Volksversammlungen konnten sich dem um so eher fgen, als auf ihre gelegentlichen Ansprche und Beschwerden Rcksicht genommen wurde. brigens trat das Volk gegen den Adel politisch seit den Stndekmpfen nur ausnahmsweise in Erscheinung. Die rmischen Brger waren durch mannigfache Bindungen an Adlige und Geschlechter attachiert, und die bestimmten in der Regel ihr Handeln. Es ging um Einzelheiten, man gruppierte sich, wie man gebunden war. Das freilich konnte nur solange gut gehen, wie die Streitpunkte begrenzt blieben. Wohl hat man die rmische Republik immer wieder bewundert: die Weisheit des Senats und ihre innere Ordnung haben den Rmern den Ruf eines politisch besonders begabten Volkes eingebracht. Aber jede Verfassung hat eine bestimmte Kapazitt; keine ist auf Gegenstze jeder Art und Heftigkeit eingestellt. Die rmische lebte davon, da die Eroberungen lange Zeit Gelegenheit gaben, zahlreiche Interessen etwa das der Bauern an Land zu befriedigen und so von der Politik abzulenken. Was an Konflikten brigblieb, war unter Umstnden heftig, doch ----------------------- Page 52----------------------Christian Meier Caesar jedenfalls partikular. Als dann aber die groen Probleme der spten Republik aufkamen, war dieses System berfordert. Es hatte nur arbeiten knnen bei begrenzten Gegenstzen. Das wurde erstmals im Jahre 133 deutlich. Die Not der 52

ver-

armten und enteigneten Bauernsoldaten hatte Tiberius Gracchus damals veranlat, ein Ackergesetz zu beantragen. Im Volk entstand eine mchtige Bewegung zu dessen Gunsten. Die Senatsmehrheit antwortete mit unvershnlichem Widerstand. Ein anderer Volkstribun legte sein Veto ein. Das widersprach offenkundig dem Sinn seines Amtes und des Veto-Rechts. Man mochte gegen vieles intercedieren, aber niemals war das gegen ein mchtiges Interesse der Plebs geschehen. Und Ackergesetze gehrten traditionell zu den wichtigsten Gegenstnden tribunicischer Gesetzgebung. Jener Volkstribun nahm sein Veto-Recht also absolut und verlie damit die Grundlagen der bisherigen Ordnung. Darauf ging Tiberius Gracchus noch einen Schritt weiter: Er beantragte, ihn abzusetzen. Damit war nicht nur das Veto-Recht, sondern auch der wichtige Grundsatz der Unabsetzbarkeit von Magistraten durchbrochen. Als Gracchus nach weiteren Regelwidrigkeiten sich gegen die Drohungen seiner Gegner nur mehr dadurch retten zu knnen meinte, da er sich um ein zweites Volkstribunat bewarb, sah die Senatsmehrheit die Ordnung der Republik in Gefahr. Der Volkstribun wurde in einem Akt der Lynchjustiz erschlagen. Da sich ein amtierender Magistrat unmittelbar um ein neues Amt bewarb, war verpnt. Nach Ablauf seines Amtsjahrs mute es mglich sein, ihn zur Rechenschaft zu ziehen. Andererseits besaen die Volkstribunen seit ltester Zeit die sacrosanctitas, die Unverletzlichkeit: Die Plebs hatte sich verschworen, da jeder, der einem von ihnen etwas antte, dem Tod verfallen sein sollte. Dagegen hatten die Senatoren jetzt verstoen. Sobald die Solidaritt des Adels nicht mehr ausreichte, um alle Gegenstze zu berbrcken oder sobald diese zu stark waren, um noch innerhalb jener Solidaritt aufgefangen werden zu knnen , waren die berkommenen Institutionen fr jeden Mibrauch offen; man begann, sie zu verschleien. ----------------------- Page 53----------------------Christian Meier Caesar 53

Zehn Jahre nach Tiberius Gracchus lie sich dann sein Bruder Gaius zum Volkstribunen whlen. Er hatte ein groes Reformprogramm, das umfassendste, das in der rmischen Republik je entworfen worden war. Neben der Fortsetzung der Ackergesetzgebung, neben dem ersten Getreidegesetz und verschiedenen Manahmen zur Befestigung der Freiheitsrechte und zur Versachlichung der senatorischen Politik versuchte er, die Ritter als Stand aufzuwerten und strker an der Politik zu beteiligen. Er gab ein Gesetz, wonach knftig sie und nicht mehr die Senatoren die Geschworenengerichte zu besetzen htten, die in den sogenannten Repetundenprozessen zu entscheiden hatten. Dort ging es um die Rckerstattung unrechtmig angeeigneten Guts aus den Provinzen. Gracchus wollte damit der zum Teil skandalsen Ausbeutung der dortigen Stdte durch die senatorischen Statthalter einen Riegel vorschieben. Aber die Wirkung seines Gesetzes ging weit darber hinaus: Der zweite Stand sollte eine Kontrolle ber den ersten ben. In gewissem Sinn rckte er damit in eine Funktion ein, die frher die Volksgerichtsbarkeit gehabt hatte, die sie aber lngst nicht mehr ausben konnte. Der unbestrittenen Fhrung und Verantwortung des Senats wurde damit ein Ende gesetzt, der Ritterstand politisiert, zu vielen Ausein-

andersetzungen Stoff geschaffen. Gegen Gaius Gracchus hat keiner ein Veto eingelegt: Er hatte sehr starke Krfte auf seiner Seite; zudem war man wohl vorsichtiger geworden. Es wurde auch nicht verhindert, da er, anscheinend durch geschickte Ausntzung einer alten Bestimmung, an sein erstes Tribunat ein zweites anschlo. Im zweiten Jahr setzte man aber einen Rivalen gegen ihn an, der noch volkstmlichere Gesetze gab. Der Senat zog auerdem die Ritter zu sich herber, indem er ihnen die Gerichte konzedierte. Er handelte gem der alten Devise seiner Verfassungspolitik, lieber sachliche Konzessionen zu machen, als gefhrliche Przedentien zu dulden. Denn Gaius Gracchus hatte insofern gegen ein ungeschriebenes Gesetz verstoen, als er unabhngig vom Senat, ja gegen ihn, groe Reformen ins Werk gesetzt hatte. Das durfte sich keinesfalls wiederholen. ----------------------- Page 54----------------------Christian Meier Caesar 54

Und die Ritter fanden, da der Senat auf lange Sicht mchtiger und wohl auch, da er die rechte Regierung der Republik war. Schlielich machte Gracchus einige Fehler; 121 lie man ihn bei den Tribunenwahlen durchfallen. Im Jahr darauf wurde die Aufhebung eines seiner Gesetze beantragt. Die Reformer waren entschlossen, die entscheidende Volksversammlung zu sprengen. Die Atmosphre war aufs uerste gespannt. Nervositt, Aufregung, Verdchtigungen; Furcht vor Gewalt, das Verlangen, sich gegen Gewalt zu schtzen, ihr mglichst zuvorzukommen, trieben sich gegenseitig hoch. Beide Seiten wurden zunehmend von den radikaleren unter ihren Verfechtern bestimmt. Es war die Stunde der Eifrigen, der Hitzigen, aber auch der Entschlossenen, die ihre Sache jedenfalls durchsetzen wollten. Wenig war ntig, da Gewalt provoziert wurde. Sie scheint zuerst von den Anhngern des Gracchus angewandt worden zu sein. Da schlug der Senat zu. Nach den Erfahrungen von 133 hatte man sich auf eine solche Situation vorbereitet. Man fate also erstmals den Senatsbeschlu ber die Verteidigung der Republik, der dann kurz senatus consultum ultimum genannt wurde: Die Consuln sollten zusehen, da die res publica keinen Schaden nehme. Das bedeutete die Anwendung unbegrenzter Polizeigewalt, notfalls unter Miachtung der Freiheitsrechte der rmischen Brger. Dieser Beschlu wurde knftig zum uersten Instrument senatorischer Politik, gleichsam zur ultima ratio des Senats. Erfolgreich anzuwenden freilich nur, wenn man auf breitere Untersttzung seitens der guten Gesellschaft rechnen konnte, insofern fuend auf der alten Legitimitt senatorischer Fhrerschaft; zugleich aber doch ein Ausdruck auch der krassen senatorischen Parteilichkeit: Der Stand vertrug es nicht, da ein Einzelner zu mchtig wurde. Zufllig war ein Kontingent kretischer Bogenschtzen, der Scharfschtzen der Antike, zur Stelle. Aber vor allem sttzte der Consul sich auf die Ritter. Als seine Streitmacht heranrckte, wollte Gracchus sich das Leben nehmen; wie es heit, unter Verfluchung des undankbaren rmischen Volkes. Die meisten seiner letzten Anhnger waren schon ----------------------- Page 55-----------------------

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bergelaufen, gegen Zusicherung der Straflosigkeit. Freunde veranlaten ihn zur Flucht. Als die Gegner ihn einholten, lie er sich von einem treuen Sklaven tten. Nach einer anderen Version haben ihn die Verfolger erschlagen. Seinen Kopf schnitt jemand ab, um ihn dem Consul zu berbringen. Aber ein Freund des Consuls entwandt ihn ihm. Als er ihn ablieferte, holte man eine Waage. Es war ausgerufen worden, da der Kopf des Gracchus in Gold aufgewogen werden sollte. Siebzehn und ein halbes Pfund soll er gewogen haben, da man das Gehirn herausgenommen und Blei hineingegossen hatte. Die Leichen des Gracchus und seiner Anhnger angeblich dreitausend wurden in den Tiber geworfen. Diese zweite blutige Austilgung einer groen Reform hat in Rom vieles verndert. Einerseits durch die brutale Hrte, mit der der Consul vorging, und dann durch das erfolgreiche Zusammenstehen des Senats zu dessen Verteidigung gegen alle Angriffe. Denn die Gegner machten den Bruch des Freiheitsrechts, wonach kein Magistrat einen Brger ohne Gerichtsurteil tten durfte, zum Gegenstand einer Anklage vor dem Volksgericht. Dieses sprach ihn aber frei und legitimierte insofern den Anspruch, da der Consul im Notfall unter Miachtung dieses Rechts Schaden von der Republik abzuwenden habe. Mindestens ebenso bedeutsam war aber andererseits die Erfahrung der Unzuverlssigkeit der Ritter und der Schwche der breiten Menge in der Stadt: Es gab offenbar keine Kraft, auf die man gegen den Senat, zu dessen Einschrnkung, htte bauen, zu deren Gunsten die Republik wirksam htte reformiert werden knnen. So hat Gracchus khne, phantasievolle Konzeption keine Nachfolger gefunden. Umfassendere Reformen sind knftig nur noch zweimal versucht worden, und zwar zu Gunsten des Senats. Gerade die Grndlichkeit und die Konsequenz der gracchischen Einsichten haben die Eitelkeit strkerer Modifikationen des berkommenen erwiesen, und die Unzuverlssigkeit der Ritter hat alle potentiellen Nachfolger entmutigt. ----------------------- Page 56----------------------Christian Meier Caesar 56

Allerdings ist infolge der gracchischen Reformen eine Lockerung der Standesdisziplin und Bereicherung des politischen Instrumentariums erfolgt. Es bildete sich die neue Rolle des Popularen. Dieser Terminus bezeichnete eine besondere politische Methode, das populariter agere auf populare Weise Politik machen , sowie den, der sich ihrer bediente. Die Methode bestand darin, da einzelne Politiker, in der Regel Volkstribunen, vor dem Volk gegen den Senat und eventuell gegen Magistrate agitierten und bei den Comitien Antrge durchzusetzen versuchten, die im Senat keine Chance hatten. Das war mglich, weil die Volksversammlung ber alles Beschlu fassen konnte. Gesetze galten als die obersten Willensuerungen der Gemeinde; die Senatsautoritt zhlte ihnen gegenber nichts. Vor 133 war man gar nicht auf den Gedanken gekommen, viele Antrge gegen den Senat an das Volk zu richten. Und die wenigen, die doch vorgebracht wurden, sind zumeist vereitelt worden. Insofern hatte sich die potentielle Konkurrenz zwischen Senat und Volksversamm-

lung kaum ausgewirkt. Seit den Gracchen dagegen wurde mit ziemlicher Regelmigkeit versucht, mit der Volksversammlung gegen den Senat Politik zu machen. Dazu gehrte das Vorbringen bestimmter, stets wiederholter Vorwrfe gegen die vermeintliche Willkr, Eigenntzigkeit, Verantwortungslosigkeit und den Hochmut der hohen Herren, von denen es hie, da sie als kleine Clique durch vielfltige Machenschaften das Gemeinwesen eher als Beute denn als Aufgabe nahmen, dem Volk das Recht beschnitten oder gar vollends zu rauben drohten. Dagegen behauptete man, die alte Freiheit wiederherstellen zu wollen, rief die Brger auf, ihre Trgheit zu berwinden, sich der Republik anzunehmen, also das zu tun, was der jeweilige Populare gerade wollte. Das fgte sich in der Summe zu einer bestimmten Tradition zusammen: Man berief sich auf die Gracchen als Mrtyrer, auf andere Vorgnger, es schien ganz so, als htte sich hier ber die Jahre eine eigene politische Richtung ausgebildet. Zu dieser Methode gehrten ferner verschiedene Verfahrensweisen, wie sie sich empfahlen, wenn man eine Menge von Anhngern mobilisie----------------------- Page 57----------------------Christian Meier Caesar 7 Mnze des Lucius Cassius Longinus (63 v. Chr.). Die Abkrzung III V[ir] kennzeichnet Longinus als einen der drei jhrlich wechselnden Mnzmeister (nach der offiziellen Bezeichnung: tres viri aere argento auro flando feriundo). Dargestellt ist ein Brger, der seine Stimmtafel in die Urne wirft. Auf der Tafel steht ein U, Abkrzung fr uti rogas: eine feste Formel, mit der man einem Antrag zustimmte. Das Bild spielt auf das von einem Vorfahren des Mnzmeisters beantragte Gesetz an, durch welches die geheime Abstimmung bei den meisten Volksgerichtsverfahren eingefhrt worden war. ren und Gesetze gegen Widerstand durchbringen wollte. Nicht zuletzt bildeten sich bestimmte Gruppen in der Menge, die als Claqueurs und Stimmvieh die populare Politik regelmig untersttzten und an ihr verdienten , die gleichsam auf Abruf bereitstanden. ber diesen Kern hinaus mu es einen fr uns nicht mehr bestimmbaren weiteren Kreis gegeben ----------------------- Page 58----------------------Christian Meier Caesar 58 57

haben, in dem populare Agitation potentiell Resonanz fand, der aber zum groen Teil nur mhsam und bei besonderen Gelegenheiten zu mobilisieren war. Gleichwohl gab es offenbar gengend Menschen in der stdtischen Menge, die dazu neigten, die Opposition gegen den Senat zu untersttzen. Sie waren nicht unbedingt gegen dessen Regime; das ist sogar eher unwahrscheinlich; auch die h Volkstribunen waren es nicht. Aber sie konnten sic

ber die Modalitten dieses Regimes ereifern; darber, da die gegenwrtigen Senatoren so weit hinter den frheren zurckzubleiben schienen. Das stolze, groartige Auftreten der fhrenden Nobiles konnte die stdtische Menge ebenso verletzen, wie es ihr bei anderer Gelegenheit imponierte und wie sie es im Grunde erwartete. Die Atmosphre der Stadt war geladen mit Politik. Die Menge selbst lebte beengt und in Armut, wenn sie auch immer aufs neue mit Spielen und Spenden bei Laune gehalten wurde. Aber in den Volksversammlungen sprach man sie als die Herren der Welt an. Denn der kleine Haufe derer, die sich dort zumeist nur versammelten, galt rhetorisch fr das rmische Volk. Da konnten die Tagelhner, Hndler und Handwerker Roms denn dem Aufruf oft nicht widerstehen, sich aktiv in der Politik einzusetzen, nach dem Rechten zu sehen, anscheinend berfllige Gesetze zu geben und eine Verantwortung wahrzunehmen, die im Grunde weit ber ihr Niveau hinausging. Auch wuten sie ihre Freiheitsrechte zu schtzen, das Recht auf krperliche Unverletzlichkeit, auf geheime Abstimmung und anderes; Rechte, die von Seiten der Adligen nicht immer ganz respektiert wurden. Die fhrenden Senatoren mochten ihnen zwar gelegentlich schmeicheln, wenn sie sie nmlich offensichtlich brauchten. Die Popularen dagegen bemhten sich stndig um sie. Sie standen in Opposition, hatten weit weniger Macht. Nur von ihnen konnten sie erwarten, da sie sich fr sie einsetzten. So gab es im Zweifelsfall eine starke Neigung in der Plebs zu denen, die die populare Rolle spielten. So wenig sich daraus eine konsistente Politik ergab, fr die fhrenden Senatoren war die stdtische Menge nicht kuflich; oder sie muten schon ----------------------- Page 59----------------------Christian Meier Caesar 59

sehr viel aufwenden, und es durfte dann nicht um eine Sache gehen, die den gewhnlichen Ansprchen popularer Politik widersprach. Insoweit gab es durchaus einen Gegensatz zwischen Senat und Volk. Aber es bildete sich auf popularer Seite kein politisches Lager, in dem ehrgeizige Adlige ihren Ort htten finden knnen. Sie konnten sich hchstens partiell und vorbergehend hier aufhalten, Station machen auf ihrem politischen Weg. Immer andere haben sich dieses Instruments bedient. Und so sehr sie dem Text der Rolle nach zusammengehrten, so wenig bildeten sie nach ihren politischen Zielen eine Gruppe. Sie hatten als Populare keine gemeinsame Sache wenn man davon absieht, da sie alle die populare Apparatur len muten, damit sie sie benutzen konnten. Das erscheint aus heutiger Sicht und aus der Gewhnung an moderne Parteien betrachtet sehr merkwrdig. Lag hier nicht ein Potential bereit, mit dem man hchst erfolgreich gegen den Senat htte Politik machen knnen? Die Menge in der Stadt zhlte damals nach vielen Zehntausenden. Wenn sie zum guten Teil in recht bescheidenen oder gar notvollen Verhltnissen lebten, htte man auf sie gesttzt nicht jeden Volksbeschlu erwirken knnen? Allein, grere Erfolge hatte die populare Politik nur selten. Immer waren dann krftige Minderheiten auerhalb der stdtischen Menge interessiert und beteiligt. Und fast nie sollte etwas zu Gunsten dieser Menge ins Werk gesetzt werden. Man

suchte sie hchstens gelegentlich, bei groen Vorhaben, durch Gesetze zur Verbilligung des Getreides zu kdern. Es mutet erstaunlich an, und man sucht es mit zum Teil erstaunlichen Argumenten zu erklren. Etwa durch den Hinweis, die Armen in der Stadt seien vielfach auf Grund von Zuwendungen verschiedener Art in die Clientel von Senatoren geraten. Nur war diese Clientel, aufs Ganze gesehen, offenbar bei allen besonderen Anlssen politisch wenig wirksam. Und welchen Apparat htten die Senatoren gebraucht, wenn sie unter vielen Tausenden oder gar Zehntausenden das Wahlverhalten ihrer Clienten htten kontrollieren wollen? Nein, entscheidend fr ----------------------- Page 60----------------------Christian Meier Caesar 60

jene Schwche der stdtischen Menge war zunchst, da ihre Stimme in der Volksversammlung nicht viel wog. Das Gros der stdtischen Brgerschaft war auf vier von fnfunddreiig Stimmabteilungen beschrnkt; und das Gesamtergebnis wurde nicht aus der Summe der individuellen, sondern aus der der Abteilungsstimmen ermittelt. Darber hinaus waren die Machtverhltnisse innerhalb der rmischen Brgerschaft wesentlich durch die wohlhabenden Schichten bestimmt. An ihnen hing auf Grund des nach Census gestaffelten Wahlrechts die weitere politische Laufbahn der Volkstribunen. Teile von ihnen mochten die eine oder andere populare Aktion gutheien, eine Aufwertung der stdtischen Menge aber, eine Politik, die deren insbesondere wirtschaftlichen Interessen kontinuierlich htte dienen wollen, htten sie nie geduldet. Schlielich: Wie htte man sich ber Einzelflle hinaus auf eine unberechenbare, breite Menge sttzen sollen? Wie wollte man auf diese Weise einen den ganzen Mittelmeerraum umfassenden Herrschaftsbereich regieren? Ohne brokratischen Apparat, zwar bei weitgehender Selbstverwaltung, aber angesichts der Notwendigkeit, in unendlich vielen Angelegenheiten von der Zentrale her Stellung zu nehmen. Es wre nur auf dem Weg einer demagogischen oder plebiszitren Tyrannis gegangen. Alles in allem genommen wre vermutlich der Gedanke an eine auf das Volk alternativ zum Senat gesttzte Politik ber die Kapazitt des Denkbaren hinaus gegangen. Die Armut der stdtischen Menge war also in der Regel nicht Gegenstand und war wohl niemals Anla der popularen Politik. So konnte diese im Ganzen nur Mittel sein zu Zwecken, die nicht die der breiten Menge waren. Diese Art der Politik ist nur zu verstehen, wenn man sich vor Augen hlt, da die Parteiungen der rmischen Republik gegenstandsabhngig waren: Sie wechselten von einer zur anderen Gelegenheit. Jene Ntigungen hatte es nicht gegeben, die in der Neuzeit zur Formierung von Parteien fhrten, welche sich auf den verschiedensten Gebieten geschlossen zur Geltung bringen, so da fast alle politischen Auseinandersetzungen zwischen ihnen ausgetragen werden. Eine entspre----------------------- Page 61----------------------Christian Meier Caesar chende nicht Kristallisation von mglich gewesen. Interessen war Das politische im Gegenteil gar Leben war dadurch 61

bestimmt, da in aller Regel nur sehr vereinzelte Interessen auf die Tagesordnung kamen, sei dies nun bei einer Wahl, wo es von Jahr zu Jahr um andere Kandidaten ging, sei es bei Senatsverhandlungen oder vor Gericht; ganz selten nur standen grere Gruppen geschlossen zusammen, um gemeinsame Angelegenheiten zu verfechten. Und dies wiederum war dadurch bedingt, da die Gegenstnde des politischen Lebens beschrnkt waren: Es gab keine Steuern, folglich auch keinen Streit darum, die Wirtschaft war nicht Gegenstand von Politik, soziale Probleme kamen nur selten auf die Tagesordnung, auch Bildung und Religion haben die Politik nicht beschftigt. Selbst die Auenpolitik und das Militrwesen haben in der spten Republik nur ausnahmsweise bedeutende Probleme aufgeworfen. Da aber die Stellungnahmen der Senatoren innerhalb der Unzahl einzelner Fragen, die sich auftaten, von persnlichen Bindungen bestimmt waren, gruppierten sie sich je nach Gegenstand immer wieder neu. Und entscheidend waren der Einflu und die Macht, ber die sie im Senat verfgten. Die aber hingen zum guten Teil von der Laufbahn ab, also davon, da sie mglichst hohe Magistrate erreichten. Da nun die stdtische Menge bei den Wahlen zu den hheren Magistraten keinen groen Einflu hatte und da zudem nur in Ausnahmefllen grere Gruppen etwa der Ritter oder der Veteranen veranlat waren, sich mit Hilfe der Volksversammlung durchzusetzen, stellte diese in der Regel also nur einen Faktor unter vielen anderen dar. Dieser oder jener mochte sich darum bemhen, aber nur gelegentlich lagen bei ihr wirklich wichtige Entscheidungen. Der Gegensatz zwischen Senat und Volk kehrte also zwar immer wieder, aber in der Regel stand er am Rande der Politik. Wohl mochten einige Politiker stndig die populare Agitation untersttzen, aber die ehrgeizigeren waren das nicht; dazu brachte es zu wenig Einflu. Erst in der Zeit Caesars hat sich daran etwas gendert. ----------------------- Page 62----------------------Christian Meier Caesar In einer Krise nun, in der zwar vieles nicht mehr stimmt, in der aber die Notleidenden zu schwach sind, um sich politisch zu formieren, in der folglich in Hinsicht auf die Ordnung die Unzufriedenen macht- und brigens auch gedankenlos und alle auch nur potentiell Mchtigen zufrieden sind in einer solchen Krise knnen Auenseiter nicht auf das Bergende einer in sich konformen Opposition rechnen. Sie knnen zwar vorkommen, sogar Macht gewinnen, aber der Raum, in dem sie sich entfalten knnen, ist beschrnkt, und nur wenige knnen die Schranken berspringen. Tiberius Gracchus, der aus einem der ersten Huser der rmischen Nobilitt stammte, war dem Senat durch einen Zufall entfremdet worden: Er hatte junger Magistrat in Roms spanischer Armee gedient, als diese in einem Hinterhalt eingeschlossen wurde. Die Spanier waren bereit, den dreiigtausend Soldaten Leben und Freiheit zu schenken, wenn Rom ihnen dafr ihre Unabhngigkeit zugestehe. Mit dem Consul aber wollten sie nicht verhandeln; denn schon einmal hatten sie ein rmisches Heer gegen einen entsprechenden Vertrag mit einem Consul freigelassen, und der Senat hatte sich geweigert, die Abmachung anzuerkennen. Doch zu Tiberius Gracchus hatten sie Vertrauen, weil dessen Vater einst einen gerechten Vertrag mit ihnen geschlossen und 62

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fr dessen Einhaltung gesorgt hatte. Daraus hatte sich ein Clientel-Verhltnis zur Familie der Gracchen ergeben. Tiberius vereinbarte dann einen Frieden, den er zusammen mit dem Consul und smtlichen hohen Offizieren beschwor. So wurde die Armee gerettet. Aber im Senat fand sich wiederum keine Mehrheit, so da der Vertrag vereitelt wurde. Tiberius war in seiner Ehre und wohl auch in seinem Anstand tief verletzt. Er war anspruchsvoll, stolz, etwa dreiig Jahre alt, und da er einmal an der Weisheit, an der Verant wortlichkeit des Senats zweifelte, war er bereit, jenes Problem ganz ernst zu nehmen, das der Senat schon lnger vor sich herschob: das Elend der landlosen Bauernsoldaten und die Rekrutierungsschwierigkeiten, die daraus in den letzten Jahren entstanden waren. So kam er zu seinem Ackergesetz und war dann entschlossen, es gegen jeden Widerstand durchzusetzen. ----------------------- Page 63----------------------Christian Meier Caesar 63

Er entfaltete also eine ganz neue Art politischen Anspruchs, die in Rom ganz ungewohnte berzeugung, da ein Einzelner den Senat herausfordern drfe. Es war dies ein fr rmische Verhltnisse geradezu unheimliches Bewutsein, recht zu haben gegen die Anderen, das noch dazu nicht aus eigener Leistung entsprang, sondern aus Kritik am Senat und aus Reformwillen, aus dem Stolz und berlegenheitsgefhl dessen, der sich, im Unterschied zu seinem ganzen Stand, wahrhaft verantwortlich fr die Republik wute. Der senatorische Widerstand konnte ihn darin nur bestrken, konnte die Ungeduld wecken, da nur durch ihn und jetzt das Problem zu lsen war; und sei es unter Rechtsbrchen. Da Tiberius Absichten eigentlich konservativ waren, daraufgerichtet, den Bauernstand, die alte Grundlage der rmischen Armee und Brgerschaft wieder aufzurichten, war dagegen ganz gleichgltig. Er war lngst zum Auenseiter geworden; und damit solch ein Handeln wider das Recht und die Verantwortung des Senats nicht Schule machte, wurde er beseitigt. Da der Angriff auf Tiberius Gracchus aber vom Senat ausgegangen war und viele der magebenden Senatoren ihn mindestens nachtrglich guthieen, wurde dessen jngerer Bruder Gaius zum erbitterten Gegner des Senats. Etwa zwanzig Jahre war er damals alt, ein hochbefhigter Mann voller Energie, von einem leidenschaftlichen Willen beseelt, den Bruder zu rchen. Aber strker noch wurde dann sein Wunsch, mchtig zu werden und dessen Werk fortzusetzen. Seine auerordentlichen und vielfltigen Talente sammelten sich auf die Aufgabe, die Republik zu reformieren. Denn er begngte sich nicht mehr wie sein Bruder mit einer Einzelheit, sondern er zielte auf das Ganze, insbesondere auf die politische Reform. Er war auch nicht konservativ, sondern ein Neuerer, freilich in den Grenzen, die Roms Verhltnisse jeder Vernderung setzten. Keiner hat das rmische Gemeinwesen so unabhngig und sorgfltig durchdacht wie er. Von daher kam er zu dem Wunsch, in den Rittern eine neue Kraft gegen den Senat aufzubauen. Doch ging seine Gesetzgebung weit darber hinaus; es gab kaum ein Gebiet des rmischen Gemeinwesens, das sie nicht berhrte. ----------------------- Page 64-----------------------

Christian Meier Caesar 8 Marius als Triumphator im Viergespann, in den Hnden ein Szepter und einen Zweig; auf dem uersten Pferd dem Brauch entsprechend, wonach die Kinder des Triumphators auf den Pferden des Gespanns mitreiten durften sein 109 geborener Sohn Gaius. Mnze des Gaius Fundanius, um 100; das Q ber dem Bild bezeichnet das Qustorenamt des Mnzmeisters. Nur setzte sein Tod dann allen Hoffnungen auf eine Reformierbarkeit der rmischen Republik ein Ende. Im Jahrzehnt zwischen 111 und 100 entstand eine oppositionelle Strmung gegen den Senat, die offenbar letztlich von dem Wunsch der Ritter nach einer geachteteren Stellung in der Republik getragen wurde. Damals haben sich eine Reihe der begabtesten Shne des rmischen Adels als Volkstribunen gegen den Senat gestellt; doch nur vorbergehend, es ging um begrenzte Materien; allesamt haben sie eine sehr erfolgreiche Laufbahn gemacht. Damals scheinen also die Grenzen des politischen Komments weiter gezogen gewesen zu sein. Die ----------------------- Page 65----------------------Christian Meier Caesar

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Vter lieen es sich gefallen, da ihre Shne die neuen politischen Mglichkeiten nutzten. Nur einer geriet damals fast in die Rolle des Auenseiters, Gaius Marius. Er stammte nicht aus einer senatorischen Familie, war also ein homo novus. Er hatte sich als Soldat seh r bewhrt, und er vermochte dann die politische Strmung jener Jahre zu nutzen, um mehrfach nacheinander Consul zu werden. Das war ein einmaliger Erfolg. Marius war eine einfache Natur, doch bauernschlau, ein tapferer Offizier, der sich nie geschont hatte. Er liebte es, s eine Narben zu zeigen. Sein Selbstvertrauen lag im Streit mit einer empfindlichen Reizbarkeit gegenber den hochmtigen Adligen und ihren teilweise verweichlichten, jedenfalls recht feinen Shnen. Wie es erfolgreiche Neulinge wohl regelmig taten, erklrte er gern und laut, da er die alte Vterart viel besser verkrpere als jene. Nur kam bei ihm hinzu, da er wirklich der einzige bedeutende und glckliche Feldherr seiner Zeit war. Die Gunst der politischen Verhltnisse erlaubte es ihm, seinen Ressentiments freieren Lauf zu lassen. Er kostete die Schwchen der Senatoren aus, tat ungehemmt, was er fr richtig hielt, verfolgte rcksichtslos seinen Weg, zu wenig berhrt von der assimilierenden Kraft des Standes. So steigerte er sich in eine gewisse Sonderstellung hinein. Ohnehin hatte er in seinem Trotz, angesichts der Enttuschungen und Beleidigungen, gleichsam Zuflucht bei seinen Soldaten gesucht. Er teilte alles mit ihnen, ging darin auf, fr sie zu sorgen. Wohl ver langte er viel, aber er setzte sich deutlich von den anderen

hohen Offizieren ab, indem er sich den Soldaten besonders zugehrig fhlte. Deswegen erhob er, nachdem er auch Besitzlose angeworben hatte, fr sie den Anspruch auf eine Ackerversorgung. Der Volkstribun, der diesen Anspruch im Jahre 100 durch ein Ackergesetz verwirklichte, Lucius Appuleius Saturninus wurde, nachdem sich die Auseinandersetzung zugespitzt hatte, umgebracht. Danach formierte sich der Senatsadel neu. Man rckte zusammen, trieb knftig eine entschiedenere, konsequentere Politik; gegenber popularen Aktionen wurde frs ----------------------- Page 66----------------------Christian Meier Caesar 66

erste keine Toleranz mehr aufgebracht. Der letzte groe Reformversuch vor der Brgerkriegsperiode der achtziger Jahre wurde dann auch im Sinne des Senats unternommen. Er ging aus von Marcus Livius Drusus, der sich fr das Jahr 91 zum Volkstribunen hatte whlen lassen. hnlich wie Gaius Gracchus, setzte er sehr umfassend an, nur hatte er die Strkung des Senatsregimes im Auge. Er nahm zum Beispiel den Rittern die Geschworenengerichte wieder weg, wozu besonderer Anla bestand, nachdem sie 92 auf skandalse Weise Standesjustiz gebt hatten: Sie verurteilten einen Consular, weil er sie an der hemmungslosen Ausbeutung der Provinz Asia hatte hindern wollen. Livius Drusus vergrerte auch den Senat. Fr das niedere Volk gab er ein Getreideund ein Coloniegrndungsgesetz. Vor allem aber wollte er ein Problem lsen, das damals brennend geworden war: Er wollte die Forderungen der italischen Bundesgenossen auf Aufnahme ins rmische Brgerrecht ganz oder teilweise erfllen. Rom hatte bei der allmhlichen Ausdehnung seiner Herrschaft ber ganz Italien sogleich oder nachtrglich verschiedenen Stdten sein Brgerrecht verliehen. Es hatte im brigen einige Colonien eigener Brger ausgesandt, zumeist an strategisch wichtige Punkte. So war wohl ein gutes Drittel der Stdte Italiens sdlich der Poebene, abgesehen von Sizilien, rmisch. Die anderen waren formell selbstndig, aber mit Rom verbndet. Sie konnten sich selbst verwalten, waren jedoch gegen willkrliche Einwirkungen rmischer Magistrate nicht unbedingt sicher, waren auerdem zur Stellung militrischer Kontingente verpflichtet. Den weiten rmischen Herrschaftsbereich hatten sie Seite an Seite mit den Rmern fr Rom erobert. Einzelne Familien oder Stdte konnten durch das rmische Brgerrecht ausgezeichnet werden. Aber das war inzwischen seit Jahrzehnten nur mehr selten geschehen. Freilich htten viele Stdte dieses Recht gar nicht als ein reines Geschenk empfunden. Es htte ihnen die Selbstndigkeit und manche Eigenheiten genommen, an denen sie oder die bei ihnen herrschenden Schichten hingen. Aber ein wachsender ----------------------- Page 67----------------------Christian Meier Caesar Kreis von Mnnern und Stdten fand dies nicht so wie die Benachteiligung, die sie gegenber den Rmern erfuhren. Aushebungsprobleme und anderes kamen hinzu, um minwichtig 67

destens den Wunsch nach Aufnahme in das Brgerrecht bei vielen zu erwecken. Als Rom sich dem nicht nur nicht erschlo, sondern seit 95 sogar juristisch konsequent diejenigen aus dem Brgerrecht verwies, die auf irgendeinem Umweg dazu gekommen waren, als Brger angesehen zu werden, scheint vielen die Geduld gerissen, die Hoffnung vergangen zu sein; und aus dem Wunsch wurde eine Forderung, die sich unter Teilen der Bundesgenossenschaft rasch und mchtig verbreitete. Es ist unverkennbar, da dieser Vorgang samt seiner Vorgeschichte in engem Zusammenhang stand mit den sozialen und politischen Vernderungen, die in Rom seit etwa der Gracchenzeit virulent geworden waren. Die Aushebungsreform, die Getreidegesetze die die Stadt anziehend machten , der Aufstieg der Ritter, die Schwchung des Senats, wohl auch zunehmende Willkr einiger seiner Mitglieder, trugen je auf ihre Weise dazu bei. Auch hatte schon Gaius Gracchus ein Bundesgenossengesetz geben wollen. So ist diese Problematik, die so sehr zum Niedergang der Republik beitrug, wesentlich auch ein Produkt der Krise, kein von auen kommender Zufall gewesen. Es gab mchtige Einwnde gegen Livius Drusus Antrag. Wre er durchgekommen, so htte er dem Tribunen eine ungewhnlich groe Anhngerschaft eingebracht. Denn die Neubrger wren ihm nach herrschender Anschauung zu politischer Untersttzung verpflichtet gewesen. Obwohl er angetreten war, alle anstehenden Fragen im Sinne des Senats zu lsen und obwohl er die Autoritt einiger fhrender Senatoren fr sich hatte, gewhrte ihm die Mehrheit des Hauses bei diesem Antrag keine Untersttzung. Ja sie ging sogar soweit, die schon verabschiedeten Gesetze wegen eines Formfehlers zu annullieren. Oligarchische Eifersucht, wachsender Widerstand und die Bemhungen verschiedener senatorischer Gegner des Drusus trafen dabei zusammen. Aber der Tribun scheint der ----------------------- Page 68----------------------Christian Meier Caesar 68

Abneigung und den Befrchtungen durch seine Art zustzliche Nahrung gegeben zu haben. Denn Marcus Livius Drusus war ein besonders selbstbewuter, eigenwilliger, ambitionierter Aristokrat; streng gegen sich und andere, von groer Klugheit und Weitsicht. Sonst htte er das groe Reformwerk wohl auch gar nicht unternommen. Er war gewhnt, uerst hart zu arbeiten schon als Junge soll er sich nie Ferien gegnnt haben. Als ihm der Architekt auf dem Palatin sein Haus so bauen wollte, da keiner hereinschauen konnte, befahl er, er solle es im Gegenteil so einrichten, da alle sehen knnten, was er tte. Jetzt hatte er erkannt, da das Senatsregime befestigt werden msse, und er wute wohl auch, wie dringend den Bundesgenossen die Aufnahme ins Brgerrecht war; da sie entschlossen waren, einen Krieg zu beginnen, wenn Rom sie ihnen nicht gewhrte. Man durfte keine Zeit verlieren. Alles hing an ihm, er hatte das Ganze durchzusetzen, und zwar schnell. Da konnte er nicht viel Rcksicht nehmen. Angesichts der Dringlichkeit der Aufgaben knnen ihn die Empfindlichkeiten, Wnsche und Bedenken der Senatoren nur abgestoen haben. Er lie sie daher fhlen, da er zu beschftigt war, um sich alles anzuhren. Als ihn der

Senat einmal in eine Sitzung holen lie, antwortete er, wenn die Senatoren etwas von ihm wollten, sollten sie doch zu ihm kommen. Auch sonst mag er in seiner energisch-stolzen Art weiter als ntig gegangen sein. Noch auf dem Totenbett fragte er die Freunde, wann wohl die rmische Republik wieder einen Brger hervorbringen werde, der ihm gleiche. Es waltete da eine Dialektik. Ganz gleichgltig, ob oder gegen den Senat: Wirklich umfassende Reformen packte nur an, wer besonders eigenwillig, mutig, entschlossen und natrlich auch in groem Stil auf Wirkungsmglichkeit und Macht aus war; wer ber die anderen hinausragte. Und gerade wenn er jung war, insofern von der Welt der Vter noch nicht voll vereinnahmt, und ein wenig auenseiterisch dazu, zog er fast notwendig frher oder spter das Mitrauen und die Gegnerschaft des Senats auf sich. Die Sache, das Programm wogen leicht gegenber diesem Auseinanderdriften eines entschlos----------------------- Page 69----------------------Christian Meier Caesar

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senen, hochangespannten Einzelnen und einer bedenklichen, verletzlichen, auf Gleichheit, Bercksichtigung und Beharrung ausgerichteten Oligarchie. Dadurch wurde eine Reform im Sinne des Senats fast unmglich; es sei denn, einer wre stark genug gewesen, um sie gegen dessen Mehrheit durchzusetzen. So stand auch der Gracchus der Aristokratie (Mommsen) am Ende allein. Der Kampf um das Bundesgenossengesetz war uerst heftig. Zahlreiche Italiker waren nach Rom gekommen. Es gab mchtige Demonstrationen, Einschchterung und Angst. Gerchte ber Mordabsichten kursierten. Und so war es dann wohl nicht nur einzelnen Plnen, sondern zugleich der aufgeheizten Atmosphre zuzuschreiben, wenn auf Drusus ein Anschlag verbt wurde: Im dichten Gedrnge der Anhnger, die ihn jeweils nach Hause begleiteten, wurde ihm eines Tages ein Dolch in die Seite gestoen; wenige Stunden spter starb er. Gleich darauf begannen Roms Bundesgenossen den Krieg. Noch einmal also endete ein groer Reformversuch mit dem Tod des Volkstribunen. In jedem dieser Flle hatten zuletzt Senatoren und Ritter ihren Widerstand gegen die Reformer massiert, wenn auch die Gewichte zwischen ihnen jeweils verschieden verteilt waren. Die Trgheit, die Schwerkraft der Beharrung, die die gute Gesellschaft Roms die Guten, wie sie sich nannten zu Gunsten der berkommenen Ordnung ausbte, war auerordentlich gro. Da mochten sich verschiedene Reformgesetze durchbringen lassen und sogar den Tod des Gesetzgebers berdauern; aber da einer gegen den Senat, ja sogar im Sinne des Senats Groes ins Werk setzte, mit der Selbstndigkeit eines gewissen Auenseitertums, schien unertrglich. Es wurde als Bedrohung der politischen Ordnung empfunden, die in der gegenseitigen Bindung aller bestand. Marius war der einzige bedeutende Auenseiter, der berlebte. Aber er war ja auch kein Volkstribun, sondern ein Kriegsheld, hatte vollbracht, was seit alters den hchsten Ruhm in der rmischen Geschichte eintrug. ----------------------- Page 70-----------------------

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Die Tdlichkeit des aktiven Auenseitertums konnte es nicht verhindern, da immer wieder Einzelne verschiedene groe Probleme aufgriffen und zu lsen versuchten. Schon im Jahr 88 werden wieder bedeutende Reformvorhaben sowohl fr wie gegen den Senat ins Werk gesetzt, von dem jungen Volkstribunen Sulpicius Rufus und dem schon lteren Consul Sulla. Der Volkstribun fand dabei den Tod; denn der Consul hatte erstmals in der rmischen Geschichte eine Armee auf Rom gefhrt. Aber was immer an Reformen angepackt wurde, das politische Problem des damaligen Rom wurde weder erkannt noch gelst: das Problem, das darin bestand, da der Senat mit den Schwierigkeiten des weltweiten Herrschaftsbereichs nicht mehr fertig wurde und da er jeden bekmpfte, der dies versuchte; weil eben aus jedem solchen Versuch zuviel Macht zu erwachsen schien und weil er politische Selbstndigkeit teils voraussetzte, teils zur Folge hatte. Die drngendsten sachlichen Aufgaben sind dann gleichwohl erledigt worden; gegen den Senat. Und seit den achtziger Jahren zumeist von einem neuen Typ des Auenseiters: dem des bewhrten Feldherrn; Mnnern in der Tradition des Marius. Aber es trat dann jene spezifische Kombination von Problemlsung und Problemstau ein, die man stets findet, wenn eine Gesellschaft gleichsam auf falschem Wege ist: wo denn mit jeder Lsung das eigentliche Problem, das der Weg selber darstellt, wchst. In diesem Fall wurden die Einzelgnger dabei immer mchtiger und infolge davon verschrften sich die Gegenstze, wurde die politische Ordnung immer weiter aufgerieben. Insgesamt gab es in der spten Republik, was die politische Ordnung anlangt, wenig neue Gedanken. Wenn es richtig ist, da es bei politischen Gedanken darauf abgesehen ist, da sie Hebel sind in der Wirklichkeit, dann brauchen sie Punkte, an denen sie ansetzen knnen. Seit dem Ende des Gaius Gracchus war damit im Groen nicht mehr zu rechnen. Daher trat das Neue, sofern es einiges Format hatte, nicht in der Form von Gedanken, sondern in der Art von Menschen auf: in einer neuen Selbstndigkeit, in neuen politischen Positionen, ----------------------- Page 71----------------------Christian Meier Caesar 71 neuen Weisen, Macht zu sammeln; auch in einer neuen Einsamkeit. Insgesamt war die alte Gesellschaft auch dann noch stark genug, da diese Mglichkeiten kaum genutzt wurden. Aber da sie bestanden, zeigt die Geschichte Caesars d seiner Zeit. ----------------------- Page 72----------------------Christian Meier Caesar Geburt und Familie Patricisches Geschlecht Abstammung von Venus Der angeheiratete homo novus 72

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Gaius Marius Gaius Julius Caesar ist, als Gaius Marius zum sechsten Mal und Lucius Valerius Flaccus Consuln waren, am dritten Tag vor den Iden des Quintilis geboren worden. Nach unserem Kalender war das der 13. Juli 100 v. Chr. Aber damals datierte man noch nach Consuln, und der einstmals fnfte Monat des Jahres (Quintilis) hie noch nicht nach dem groen Sohn des julischen Hauses. Ob das Datum dem 13. Juli unseres Sonnenjahres genau entsprach, ist auch nicht erwiesen. Denn man hatte damals in Rom noch ein Mondjahr. Erst Caesar hat den Kalender reformiert. brigens knnte es auch sein, da die Geburt im Jahre 102 stattfand. Doch mag das die Astrologen oder die Althistoriker beschftigen. Wichtiger als das bare Datum sind die Familie und die Konstellation, in denen Caesar aufwuchs. Der Vater, der gleichfalls Gaius Julius Caesar hie, hatte im Jahre 100 wohl gerade die Quaestur, das unterste Amt der rmischen mterstaffel, hinter sich. Die Mutter war Aurelia, Tochter des Lucius Aurelius Cotta, des Consuls von 119 v. Chr. Die Familie der Julier gehrte zum Patriciat, dem Uradel Roms, also zu jenem kleinen Kreis vornehmster Geschlechter, die ursprnglich allein die rmische Brgerschaft gebildet hatten, man kann auch sagen: die anfangs Rom gewesen waren. Das wuten sie noch sehr genau. Und das hatte sich auch aus dem allgemeinen Wissen noch keineswegs verloren. Es war sogar in einigen Institutionen noch fast mit Hnden zu greifen. Das wohl interessanteste Beispiel dafr ist die des Interrex. Dieser Magistrat wurde im Interregnum bestellt, wenn nmlich aus irgendeinem Grund keine Consuln vorhanden waren, sei es da die Wahl nicht zustande gekommen, sei es da ----------------------- Page 73----------------------Christian Meier Caesar 9 Von Venus stammen die Julii ab, deren Geschlecht unsere Familie angehrt (Caesar). Auf diesen stolzen genealogischen Anspruch verweist auch eine Mnzprgung aus dem caesarischen Heer (47-46). Auf der Vorderseite: Venus. Rckseite: Aeneas, Sohn der Venus und Ahnherr der Julier, trgt seinen Vater Anchises aus dem brennenden Troja: in seiner Hand das Athena-Kultbild (Palladium), das eines der heiligsten Zimelien Roms werden sollte. Aeneas galt als Stammvater Roms, seine Rettung des Vaters und des Palladiums wurde auerdem als Urbild rmischer Pietas (der Frmmigkeit gegen Eltern und Gtter) verstanden. beide gestorben waren. Dann brach gleichsam die Kontinuitt ab. Normalerweise konnte nur ein Consul die neuen Consuln schaffen (creare). Denn diese waren nicht nur zu sondern in irgendeiner Weise war fr sie der gttliche Beistand zu sichern. Eben dafr konnte nur der Consul, unter dessen Auspicien die Wahl geschah, aufkommen. Die Auspicien, also 73

whlen,

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das Recht, im Namen der Gemeinde mit den Gttern zu verhandeln, muten, falls die Kontinuitt abbrach, zu den Vtern (den Patriciern) zurckkehren. Diese hatten dann, jeweils fr fnf Tage, aus ihren Reihen Interreges (Zwischenknige) zu bestellen. Frhestens der zweite konnte wieder Consuln schaffen. Es war, wie wenn man das Gemeinwesen zwar normalerweise sich selbst berlassen konnte, im Notfall aber nur jene Geschlechter, die es einst ausgemacht hatten, die Kraft besaen, aus der es sich regenerieren konnte. Weil diese nmlich letztlich enger mit den Gttern verbunden waren. Das mochte man bezweifeln, auch belcheln. Man mochte die Grnde dafr vergessen haben. Die rmische Oberschicht hatte sich von der alten Religion ja schon recht weit entfernt, auch wenn sie nach auen noch an ihr festhielt. Die aufgeklrte griechische Philosophie, die philosophische Theologie, die man von der mythischen und der politischen unterschied, hatte im Adel weite Resonanz gefunden. Allein, das wichtigste Argument gegen eine vllige Abwendung vom berkommenen Glauben, nmlich da man nie wissen kann, ob nicht doch etwas daran sei, riet zur Vorsicht. Auerdem hing in Rom alles mit allem zusammen, und je mehr Vieles bedroht wurde, um so weniger lie man an das berkommene rhren: Man mute an ihm festhalten, es praktizieren und diese berzeugung war so stark und so tief verwurzelt, da es sich fragt, ob die Senatoren Ntzlichkeit und Richtigkeit auch der religisen Vorstellungen noch klar voneinander scheiden konnten. Sie konnten nach auen wie im Innern nicht zuviel in Frage geraten lassen. So blieb es auch beim Sonderverhltnis der Patricier zu den Gttern. Auch war der Stolz der Patricier ungebrochen. Schlielich lebte man in einer aristokratischen Gesellschaft, war also gezwungen, Rnge auch innerhalb des Adels zu achten. Daher blieb stets ein Rest besonderen Respekts fr die ersten Geschlechter Roms. Der Rang eines Geschlechts bestimmte sich um 100 v. Chr. freilich schon lange nicht mehr allein von seinem Alter und seiner eventuellen Abstammung aus dem Patriciat her. Dane----------------------- Page 75----------------------Christian Meier Caesar ben galt, was an Ansehen und Macht aus politischer militrischer Leistung fr das Gemeinwesen folgte. Denn lngst schon waren neben den Patriciern mehrere plebeische Familien gro und mchtig geworden. Als oberste Schicht des Senatsadels galt die Nobilitt. Und dazu gehrten neben den patricischen diejenigen Familien aus der Plebs, die einen Consul gestellt hatten. Den Begriff Plebs darf man nicht miverstehen. Er umfate alle, die nicht Patricier, also ursprngliche Zugehrige des Gemeinwesens, waren, Reiche wie Arme, Grogrundbesitzer wie Bauern, Handwerker und Tagelhner. Sie hatten sich in den Stndekmpfen zusammengetan, die einen um der politischen Gleichberechtigung, die anderen primr um wirtschaftlicher Forderungen willen. Seitdem war eine Reihe fhrender plebeischer Geschlechter in 75 und

die Magistrate eingedrungen. Nach diesem Kriterium hatte sich der neue Adel der Nobilitt gebildet. In ihm vererbten sich politisches Ansehen, Anhang und Ehrgeiz. Nichts auer Politik und Kriegfhrung bildete den Gegenstand adliger Bewhrung. Regelmig war Politiker, wer dem Senatsadel entstammte; und umgekehrt um von den jeweils wenigen Aufsteigern abzusehen, die sich rasch zu assimilieren pflegten. Das wiederum bewirkte, da in der Regel in denselben Geschlechtern politischer Rang (Magistrate), Abstammung, Einflu und brigens auch besonderer Reichtum konzentriert waren. Aber die Regel kannte Ausnahmen. Nicht jedes Geschlecht hielt die einmal erreichte Hhe. Und die Julier gehrten zu denen, denen das nicht gelang. Sie hatten zwar das Privileg, Patricier zu sein, aber dem politischen Rang nach standen sie schon lange im zweiten oder dritten Glied. In den beiden letzten Jahrhunderten hatten sie berhaupt nur zwei Consuln gestellt (267 und 157 v. Chr.). Sonst waren ihre Angehrigen bestenfalls in das zweithchste Amt, die Praetur, gelangt. Entsprechend kann es mit ihrem Vermgen auch nicht weit her gewesen sein. ----------------------- Page 76----------------------Christian Meier Caesar 76

Gleichwohl mochten sie sich einen mehr oder minder schlichten Stolz bewahren. Was solch eine Abstammung bieten konnte, lt sich am besten durch ein Zitat aus der Rede wiedergeben, die Caesar als Dreiigjhriger anllich des Todes der Schwester seines Vaters hielt: Das Geschlecht ihrer Mutter stammt von den Knigen ab, das vterliche ist mit den unsterblichen Gttern verbunden. Denn von Ancus Marcius kommen die Marcii Reges her, deren Namen die Mutter trug, von Venus die Julii, deren Geschlecht unsere Familie angehrt. In ihrer Herkunft ist also sowohl die Ehrwrdigkeit der Knige enthalten, welche am meisten vermgen bei den Menschen, wie auch die Heiligkeit der Gtter, in deren Gewalt die Knige selbst stehen. Die Verbindung zu Venus lief ber einen angenommenen mythischen Helden, dem unter anderem der Name Julius beigelegt worden war. Er galt als Grnder von Alba Longa, dem alten Vorort des latinischen Stammes, dem Rom zugehrte. Verschiedene patricische Geschlechter, darunter die Julii, sollten von dort stammen; sie seien in frher Zeit nach Rom bergesiedelt. Julius aber war, einem Mythos zufolge, Sohn des Aeneas, der seinerseits Venus zur Mutter gehabt hatte. Er war aus dem zerstrten Troja in den Westen gekommen, auf ihn fhrte man die Abstammung der Mutter der Stadtgrnder Romulus und Remus zurck als deren Vater der Gott Mars galt. Aeneas verbrgte den Rmern den Anschlu an den kulturell berlegenen Osten; war auerdem Vorbild ihrer Pietas, des Respekts gegen Gtter und Vorfahren; denn er hatte seinen Vater auf den Schultern aus dem brennenden Troja gerettet. Moderne Forschung mag Caesars Behauptungen bezweifeln. Doch gleichgltig, ob Venus die Stammutter des julischen Geschlechts und der Beiname Knig (Rex) nicht eher von einem Opferknig des 3. Jahrhunderts abgeleitet war, im Patriciat glaubte und dichtete man solche Geschichten. Und fr den jungen Caesar muten sie obendrein die Tatsache kom-

pensieren, da er nicht, wie so viele seiner vornehmen Standesgenossen, groe republikanische Ahnen hatte. Sie werden wenigstens seine Phantasie beschftigt, vielleicht auch einen ----------------------- Page 77----------------------Christian Meier Caesar 77

geheimen Stolz genhrt haben, und wie sehr ihm spter auch Zweifel an dieser Abstammung gekommen sein knnten, so war sie doch zu schn, um nicht wenigstens im Kern glaubhaft zu sein. Sie verwies ihn noch keineswegs auf die Bahn zur Monarchie. Aber da er etwas Besonderes und vorzugsweise begnstigt war, konnte er sich gewi vorstellen. In den 80er Jahren verstand Roms erfolgreichster Feldherr und Brgerkriegsfhrer Sulla seine fortune als besondere Gunst der Venus, in seiner Mnzprgung und auf einem groen Siegesdenkmal verknpfte er Eros mit der Siegespalme. Sptestens damit geriet die Liebesgttin in enge Verbindung mit Sieg und Glck. Erfolg und Erfllung wurden von ihr erwartet. Und wer durfte das so sehr wie ihr spter Nachkomme der dann ein Bild der bewaffneten Venus auf seinem Ring trug und ihren Namen in gefhrlichen militrischen Situationen als Parole ausgab? Die Familie der Mutter dagegen, die Aurelii Cottae, war plebeischen Ursprungs und war, soweit wir sehen knnen, erst vor anderthalb Jahrhunderten zum obersten Adel der Nobilitt aufgerckt. Kein Vergleich insoweit mit den Juliern. Dafr hatten sie in dieser Zeit vier Consuln hervorgebracht; der letzte davon war Caesars Grovater. Andere Zweige ihres Geschlechts hatten vier weitere Consuln gestellt. Die Verwandtschaft der Mutter sollte Caesar dann auch politisch sehr wichtige Dienste erweisen. Von besonderem Interesse wurde fr ihn die Verbindung, die durch die Hochzeit der eben genannten Schwester seines Vaters geknpft worden war. Die hatte nmlich einen homo novus geheiratet, Gaius Marius. Das war nicht gerade das beste, was einer Patriciertochter passieren konnte. Aber dann war Marius der Sprung ins Consulat gelungen, und weil er ein tapferer Soldat war und sich des Wohlwollens breiter Kreise erfreute, hatte man ihn bald darauf gegen das Gesetz von neuem gewhlt und mit dem Krieg gegen die Cimbern und Teutonen betraut, welche damals Rom in Schrecken setzten. Da er die Gefahr meisterte und da damals eine breite opposi----------------------- Page 78----------------------Christian Meier Caesar tionelle Strmung gegen den alten Adel und dessen Praktiken aufgekommen war, whlte man ihn insgesamt fnf Mal nacheinander zum Consul, eine in der ganzen Geschichte der Republik einmalige Erfolgsserie. Caesars Familie hat nicht den Glanz, der vom berraschenden Aufstieg des angeheirateten Neulings auf sie fiel, genossen, sondern sie scheint sich irgendwann auch mit ihm enger verbunden zu haben. Das hat die Jugend und die Laufbahn des Jungen dann wesentlich bestimmt. 78

nur

----------------------- Page 79----------------------Christian Meier Caesar Jugend in Rom Erziehung Frhe krperliche und geistige Bildung Prinzipien rmischer Erziehung Welt der Vter Ordnung des Lernens Alte Erziehung unter neuen Bedingungen 79

ber Caesars Kindheit und Jugend ist uns fast nichts berliefert. Die Erziehung der jungen Adligen pflegte in diesem Alter wesentlich in der Hand der Familie zu liegen. Caesars Mutter, so hren wir, soll sie besonders besorgt und beaufsichtigt haben. Daneben hat ihm gewi der Vater sehr vieles beigebracht, auch wenn er sich nicht so intensiv um ihn kmmerte, wie einst der alte Cato um seinen Sohn. Der soll nmlich selbst den Lehrer im Lesen und Schreiben, im Recht und in den Leibesbungen abgegeben und seinen Sohn nicht nur im Speerwerfen, im Nahkampf und im Reiten unterwiesen haben, sondern auch im Boxen, im Ertragen von Hitze und Klte und im krftigen Durchschwimmen der Wirbel und der reiendsten Stellen des Flusses. Vieles lag in der Hand eines Lehrers: die Vermittlung von Lesen und Schreiben, der Grammatik, der Anfangsgrnde der Rhetorik und natrlich auch des Griechischen. Oft war der Lehrer ein Sklave. Der Unterricht fand im eigenen Hause, bei Verwandten oder Freunden statt. Jedenfalls haben die Kinder vornehmer Huser kaum eine der Schulen besucht, welche damals privatim unterhalten wurden. Spter kam unter Umstnden eine umfassende Rhetorikausbildung dazu. Es empfahl sich auch, sich die Kenntnis des rmischen Rechts anzueignen: dessen Grundlage, die zwlf Tafeln, lernte man auswendig. Aber man brauchte auch die Kenntnis der Verfahren und vieler Przedenzflle. Von Caesar wissen wir, da er mindestens fr die Rhetorik einen ausgezeichneten, in Alexandria ausgebildeten und in griechischer wie lateinischer Rhetorik geschulten Freigelassenen zum Hauslehrer hatte. ----------------------- Page 80----------------------Christian Meier Caesar Reiten und Schwimmen mochte man, wenn nicht vom Vater, so von anderen Lehrern beigebracht bekommen, nahe Stadt oder auf dem Lande, wohin sich die Familien whrend der Senatsferien, Anfang April bis Mitte Mai, oder im Sommer zurckzuziehen pflegten. Man legte in Rom groen Wert auf krperliche Ertchtigung. Die Jungen gaben sich dem vielfach im Wettstreit hin, zumeist auf dem Marsfeld, vor den Toren der Stadt (beiderseits der heutigen Via del Corso). Bewundernswert, so berichtet der Geograph Strabo, ist schon die Gre des Feldes, auf dem eine so gewaltige Menge von Wagen und Pferden ungehindert um die Wette rennen und fahren knnen und welches einer Menge von Menschen erlaubt, sich dort tglich in Ballspiel, Diskuswerfen und Ringkampf zu ben. Besonderer Beliebtheit erfreuten sich auch das Auf- und Wie80 der

derabspringen vom Pferd und das Fechten. Caesar soll schon als Junge ein guter Reiter gewesen sein. Er hatte sich daran gewhnt, die Hnde auf dem Rcken zu verschrnken und das Pferd dabei in raschem Trab laufen zu lassen. Zum Schwimmen ging man ein paar Steinwrfe weiter in den Tiber. Dies alles geschah unter den kritischen Blicken interessierter Zuschauer, wurde meist sportlich betrieben, hatte aber gleichwohl eine direkte Beziehung zu dem, was man im Krieg gebrauchen konnte. Alle rmische Erziehung war stark auf das Ntzliche ausgerichtet. Von griechischer Athletik hielt man dagegen nicht viel; man sah in ihr einen nutzlosen Zeitvertreib, der die Jugend verweichlichte; nur als Zuschauer lie man sie sich gefallen. Indem man dies und anderes aus unserer Kenntnis der damaligen Sitten rekonstruiert, gewinnt man freilich fr Caesar noch nicht viel; man kann sich ausmalen, wie er eine strenge geistige Schulung erhielt, sein Gedchtnis trainierte viel Auswendiglernen verstand sich von selbst; und man kann sich klar machen, da er seinen Krper damals zu der Leistungsfhigkeit ausbildete, die er dann in den folgenden Jahren bewies. Sein Biograph Sueton schreibt: Er fhrte die Waffen mit groem Geschick, war ein ausgezeichneter Reiter und erstaunlich ausdauernd. Bei Mrschen zog er manchmal zu Pferd, fter ----------------------- Page 81----------------------Christian Meier Caesar zu Fu voran, barhaupt bei Sonnenschein oder Regen. Die lngsten Strecken legte er mit unglaublicher Geschwindigkeit zurck, ohne Gepck, in einem Mietwagen, pro Tag hundert Meilen (einhundertfnfzig Kilometer); Flulufe hielten ihn nicht auf, er durchquerte sie schwimmend oder auf aufgeblasenen Schluchen, so da er sehr oft schneller ankam als die Nachrichten ber seine Bewegungen. Viele Mrsche legte er bei Nacht zurck. Durch Schwimmen hat sich der Zweiundfnfzigjhrige im Jahre 47 vor Alexandria das Leben gerettet. Mehr als dies lernt man aber, wenn man sich die Prinzipien vor Augen hlt, nach denen im damaligen Rom die Erziehung der Jungen erfolgte. Sie ergaben sich im Grunde aus der Tradition, nmlich aus der Weise, wie der Sohn des Landmanns und Gutsbesitzers in dessen Lebensbereich allmhlich hineinwuchs, ihn begleitete, ihm alles mgliche abguckte und dann unter seiner Aufsicht begann, dies und jenes selber zu machen. Es war im Kern ein Lernen durch Beobachten der Praxis; ein Lernen vom Vorbild durch Anschauung; ein allmhliches Hineinwachsen eben. Ganz hnlich wurde das auch in der Stadt praktiziert und fortgesetzt, das heit zumal: in der Politik, die den vornehmsten Lebensbereich der Adelsgesellschaft abgab. Daneben nahm die theoretische Ausbildung zwar zunehmend Zeit in Anspruch, aber sie scheint in der Regel eher am Rande verblieben zu sein. Es wurde Wert darauf gelegt, da der Junge frhzeitig auch am Leben des Vaters teilnahm. Er ging mit ihm aus, wenigstens gelegentlich, wurde auch zu Einladungen in fremde Huser mitgenommen. Er beobachtete, wie der Vater mit Freunden und Clienten verkehrte, konnte bei dieser oder jener Beratung zuhren, auf dem Forum und vor Gericht dabeisein, 81

wenn der Vater das ffentliche Leben verfolgte und kommentierte. Ein Teil dieses Geschehens vollzog sich auch im eigenen Haus, wenn etwa hochmgende Gastfreunde von auerhalb dort abstiegen oder wenn Gesandtschaften aus den Provinzen ----------------------- Page 82----------------------Christian Meier Caesar 82

ihre Patrone aufsuchten, sie untertnigst verehrten und ihnen groe Geschenke berreichten. Diese Erziehung in der Familie und damit in der Praxis war historisch gleichsam das natrliche Ergebnis eines gleitenden bergangs von den agrarischen Verhltnissen der Frhzeit in die politische Existenzform einer weltbeherrschenden Aristokratie. Aber es kam anderes hinzu. Im frhen Ausgleich zwischen Geschlechtern und Gemeinwesen waren der Anteil der Geschlechter, der Bereich ihrer Zustndigkeit, der Rang der Zugehrigkeit zu ihnen auerordentlich hoch gewesen. Sie hatten sich selbst ganz in den Dienst des Gemeinwesens gestellt und darin diszipliniert. In der Leistung fr die Stadt fanden sie ihre Erfllung, ihren Ruhm, ihre Tradition. So war ihr Zusammenhalt durch die gemeinsame politische Orientierung noch gestrkt worden. Daran hatte sich in der Zwischenzeit Einiges verschoben, die Gegenstnde der Politik waren zu vielfltig geworden, die Machtgrundlagen zu stark zersplittert, als da die Solidaritt der Geschlechter noch im alten Mae htte behauptet werden knnen. Aber ein starkes Eigenleben, eine Eifersucht im Hinblick auf den eigenen Nachwuchs, ein besonderer Stolz hatten sich gleichwohl bewahrt. Da wurde man gleichsam viel strker als der Sohn des eigenen Hauses denn als Angehriger der rmischen Jugend genommen und entsprechend geprgt. Catos Meinung, da es nichts Wichtigeres gbe als den eigenen Sohn zu erziehen, wurde in abgeschwchter Form von den anderen geteilt. Schlielich gab es nichts auf der Welt, was der rmischen Aristokratie vergleichbar gewesen wre. Und diese verstand ihre Herrschaft, ihr Wesen vornehmlich als Bewhrung bestimmter Tugenden. Moribus antiquis res stat Romana virisque, hatte schon der alte Ennius gedichtet: Auf den alten Sitten und den (sie vollziehenden) Mnnern ruht das rmische Gemeinwesen. Diese Sitten aber konnte keine Schule vermitteln. Fr die Ausbildung so mancher Kenntnisse und Methoden mochte man Lehrer brauchen. Die Art des rmischen Adels aber, seine Maximen, Erfahrungen, Beziehungen waren in ihrer Selbstverstndlichkeit und unendlichen Vielfalt nur von denen ----------------------- Page 83----------------------Christian Meier Caesar weiterzugeben, die sie so unvergleichlich beherrschten. Sie waren gar nicht zu lehren, sondern vielmehr vorzuleben und dadurch nachhaltig einzuprgen. Die Shne des Adels hatten nicht so sehr Wissen und Methoden als vielmehr in erster Linie eine Welt zu bernehmen, von ihren Vtern. Da der rmische Adel sich sehr wohl auch Rechenschaft darber ablegte, wie wichtig die so weitgehend praktische, vterliche Erziehung war, zeigt das im Jahr 92 v. Chr. von den Censoren erlassene Edikt zum Verbot der damals neuerffneten 83

Schulen derer, die programmatisch als lateinische Redner firmierten: Uns ist gemeldet worden, es seien da Personen, die eine neue Art der Ausbildung eingerichtet htten und zu denen die Jugend in die Schule gehe; diese haben sich den Namen Lateinische Redner beigelegt; dort verbrchten die Heranwachsenden migerweise ganze Tage. Unsere Vorfahren haben bestimmt, was ihre Kinder lernen und in welche Schulen sie gehen sollten. Dies Neue, was gegen die Sitte und den Brauch der Vorfahren geschieht, gefllt uns weder noch erscheint es uns richtig. Deswegen scheint es angebracht, da wir sowohl denen, die diese Schulen unterhalten, wie denen, die sie besuchen, unsere Meinung kundtun, da dies uns nicht gefllt. Cicero erklrte spter, es sei dort der Geist abgestumpft und Unverschmtheit gezchtet worden. Man habe die Bildung und Gelehrsamkeit, die zur griechischen Rhetorik gehrten, beiseite gelassen. Offenbar konzentrierte man sich darauf, die Methoden zu vermitteln, mit denen die Schler mglichst wirksam und unter Umstnden auch demagogisch Interessen verfechten konnten. Das mag wohl zutreffen. Aber man sollte darber die anderen Motive nicht geringschtzen: Durch tagelangen Aufenthalt in der Schule wurden die jungen Adligen zu Schlern gemacht. Sie wurden der Lebenspraxis entfremdet und in Mue versetzt. Sie hatten nicht jeder fr sich mit Vorbildern, sondern alle zusammen mit ihresgleichen und mit Lehrern zu tun. An diesem Ort war fr die jungen Herren wenig Respektgebietendes. Vielleicht wurden gar kritische Gedanken gegen die etablierte Adelsgesellschaft genhrt. Aber die ----------------------- Page 84----------------------Christian Meier Caesar 84

Hauptsache war wohl, da diese Schulen die Jungen zu ihren Selbstverstndlichkeiten in Distanz brachten, jugendliche Gemeinsamkeiten schufen, wo doch Gemeinsamkeit innerhalb des Geschlechts und mit den Alten vorherrschen sollte. Die praktische Erziehung der jungen Adligen fhrte dagegen dazu, da ihnen die Welt der Vter im gleichen Zuge zur eigenen wurde, in dem sie sie kennenlernten. Um in die rmische Adelswelt hineinzuwachsen, war eine unendliche Addition von Lernakten notwendig. So wie das ffentliche Leben in Rom keiner systematischen Verfassung gehorchte, sondern weithin gem einer Unzahl von Beispielen, Przedenzfllen, Usancen und Regeln sich vollzog, mute man lange Ketten von Kenntnissen erwerben, um sich in ihm zurechtzufinden. Und wie die politische Macht nicht in Gruppen organisiert war, sondern sich aus einer Unsumme von Beziehungen in der Hand der einzelnen Senatoren und zwischen ihnen aufbaute, so mute man auerordentlich viele Menschen kennenlernen, um sich zu behaupten. Wohl gab es zur Not Hilfskrfte, Sklaven mit Spezialgehirnen etwa, die alle Welt beim Namen kannten (nomenclatores), und gebildete Sklaven, die einem zur Not Beispiele aus der Geschichte Roms, wie man sie stndig als Argumente brauchte, verschaffen konnten. Aber vieles mute man doch selber gelernt haben; man konnte etwa im Senat nicht mit einem Sekretr auftreten; und die Nomenclatores kannten nicht nur, sie wurden auch gekannt, und so war die persnliche Aufmerksamkeit, die der von ihnen Beratene dem Begegnenden erwies, nur halb soviel wert. Die Vorbereitung auf

das Erwachsensein lie dem Jungen wenig Gelegenheit, seine eigene Kindheit und Jugend als Moratorium zu erleben. Er wurde stark in Anspruch, eben damit aber auch frhzeitig ernst genommen. Das mute ihn stolz machen, zumal die groe Welt der Vter ungemein imponierte: Umworben, respektiert, hochverehrt, wie man war, nchtern und berlegen, sicher und herrscherlich, stolz und leutselig, wie man sich gab, voller gravitas, also von ruhigem, wohl leicht prtentisem Ernst, unerschtterlich, verantwortlich, wenn auch zugleich rhrig; und gelegentlich wohl auch von urbaner Eleganz. ----------------------- Page 85----------------------Christian Meier Caesar 10 Man kennt die beeindruckt-beeindrukkende Schilderung des Polybios, wie in den Husern der Nobiles die Masken der groen Ahnen hingen. Solche Ahnengalerien galten als Wahrzeichen von Adel und wurden in der ffentlichkeit auch gerne zur Schau getragen. Bildnisstatue eines rmischen Brgers mit zwei Ahnenbsten, frhe Kaiserzeit. Rom, Konservatorenpalast. ----------------------- Page 86----------------------Christian Meier Caesar 86 85

Roms Herrschaft ber den damaligen Erdkreis und die Fhrung seiner Aristokratie lagen geradezu in der Luft, die der Heranwachsende atmete. Er sah nicht nur die fremden, unter Umstnden exotischen Gesandten, die nach Rom kamen, um dies oder jenes zu erbitten, sondern auch die Statthalter, die aufbrachen, um ferne Provinzen zu verwalten. Mit Freunden und Verwandten mochte er ihnen ein Stck Geleit geben oder er mochte ihnen entgegengehen, wenn sie zurckkehrten. Er konnte den Auszug der Legionen beobachten oder am Straenrand stehen, wenn ein Feldherr im Triumph zum Tempel des Juppiter Optimus Maximus auf das Capitol zog, mitsamt der Beute und den Gefangenen aus fernen Gegenden und wohl auch mit groen Darstellungen von seinen Schlachten, die das rmische Publikum informieren und beeindrukken sollten. In der Stadt befanden sich berall Standbilder groer Feldherren und Politiker, Beutewaffen waren ausgestellt, ffentlich oder in den Husern der Sieger, groe Landkarten zeigten die eroberten Gebiete oder die ganze Welt, wie man sie damals kannte. Reichtmer flossen von berall her in Rom zusammen. Man bertraf sich in groartigen Darbietungen. Um das Jahr 95 lie sich der Praetor Lucius Cornelius Sulla, der sptere Dictator, von seinem afrikanischen Gastfreund Bocchus, dem Knig von Mauretanien, einhundert Lwen sowie gutausgebildete Speerwerfer schicken: Er veranstaltete einen groartigen Kampf im Circus; es war um so imposanter, als damals zum ersten Mal in solchem Kampf die Lwen ohne Fesseln auftraten. Man wird den siebenjhrigen Caesar dorthin kaum mitgenommen haben, obwohl es nicht ausgeschlossen ist. Da er zumindest durch Erzhlungen etwas davon mitbekam, ist aber zu vermuten. Und zu der Atmosphre der Weltherrschaft, die die Welt der Vter so eindrucksvoll

machte, gehrte es allemal. Dabei war es nicht unbedingt wichtig, wie geachtet der eigene Vater darin war: Man mochte sich gegebenenfalls vornehmen, den Rang des Geschlechts knftig zu erhhen. Der rmische Vater hatte eine Macht wie kaum ein anderer. Das reichte bis zum Recht auf Zchtigung und Ttung ----------------------- Page 87----------------------Christian Meier Caesar

der

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Mitglieder seines Hauses. Und solange er lebte, waren Shne, Schwiegertchter und Enkel in seiner Gewalt, der patria potestas. Freilich hatte sich dies aus ltester Zeit nur erhalten knnen, weil Mibruche, die den Eingriff des Gemeinwesens htten provozieren mssen, kaum vorkamen. Man konnte dem Vater rechtlich diese Macht lassen, weil es gengend auerrechtliche Mglichkeiten zu ihrer Beschrnkung gab. So hatte sich ein praktikabler Ausgleich eingestellt zwischen dem Anspruch des Gemeinwesens auf rechtliche Ordnung und dem der Geschlechter, sich nicht in ihre Angelegenheiten dreinreden zu lassen. Die Gre der Macht ging in der Gre der Verpflichtung auf. Man lebte patriarchalisch. Wenn somit der Willkr enge Grenzen gesetzt waren, so hatte es zugleich den Vorzug einer beachtlichen Ungebrochenheit und Selbstndigkeit, wie sie doch wohl entstehen, wenn man freiwillig und unter Selbsteinschrnkung das tut und lt, was man unter anderen Umstnden gentigt tun oder lassen mu. Diesem Vater und der Gesellschaft der Vter, als die der Senat aufgefat und angeredet wurde, schuldete man Gehorsam (obsequium) und Respekt (pietas, wie den Gttern). Hinter ihnen stand nahezu greifbar der Kreis der Vorfahren. Man kennt die beeindrucktbeeindruckende Schilderung des Polybios, wie in den Husern der Nobiles die Masken der groen Ahnen hingen, den Lebenden stets gegenwrtige Mahnung; wie diese dann beim Leichenzug jeweils mitgefhrt wurden, von Dienern getragen, welche jeder von den dazugehrigen Liktoren begleitet dazu die Amtstracht des hchsten Magistrats anlegten, den der Dargestellte innegehabt hatte, vielleicht gar den Purpur des Triumphators ein langer, imposanter Zug, in dem sich die Einheit, die Gre, die politische Leistung und der Rang des Geschlechts dokumentierten. Wie dann all die Ahnen auf den elfenbeinverzierten Amtssesseln der Magistrate um die Rednertribne auf dem Forum Platz nahmen, wobei sie sich fast unter die dort aufgestellten Ehrenbildnisse einreihten; die wundervolle Kundgebung der gemeinsamen Prsenz vieler Generationen rmischer Vergangenheit. Dann bestieg der Sohn oder ein anderer naher Verwandter die Tribne, ----------------------- Page 88----------------------Christian Meier Caesar um Tugenden und Leistungen des Verstorbenen zu rhmen und anschlieend auf die groen Taten seiner Altvordern zu sprechen zu kommen. So wurde deren Ruhm stndig erneuert, schreibt Polybios, und es sei nicht leicht, ein groartigeres Schauspiel zum Ansporn fr die Jugend zu ersinnen: wrden alles auf sich nehmen, um solchen Ruhm zu ernten. Die Frage, ob dies Ganze, der Vater wie die Vorfahren, nur 88

Sie

als Ansporn und Vorbild und nicht auch oder gar eher als Last oder als erdrckend empfunden werden konnte, mag noch einen Moment zurckstehen. Zunchst ist einiges zur Eigenart des Aufwachsens in Rom nachzutragen. Was die Jungen in Rom zu lernen hatten, war kaum totes und allgemeines, mit dem Verdacht der Beliebigkeit behaftetes Wissen. Vielmehr war fast alles praktisch und individuell. Indem man wesentlich beim Vater und bei Verwandten in die Schule ging, reduzierte sich das Didaktische, das Lehrerhaft-Beigebrachte auf das eher Technische. Auch das aber war offenkundig unentbehrlich. Dem griechischen Rhetorikunterricht schlielich war zwar ein gewisses Ma von Gelehrsamkeit und Philosophie beigemischt. Aber er war freiwillig. Gelehrsamkeit und Philosophie hatten damals zudem den Reiz des Neuen, neuer Einsichten die man im brigen wohl eher uerlich denn ganz ernst nahm , neuer Weisen sich auszudrcken und sich zu bewegen, neuer Mglichkeiten, eines neuen Stils in gewisser Opposition zum Herkmmlich-Rmischen. Und die Welt, die man als Heranwachsender begreifen mute, war statisch, fest, berschaubar. Die strukturellen Schwierigkeiten, die Krise des damaligen Rom wurden zwar gesprt, aber zu denken gaben sie nicht. Problematisch erschien nur der Zustand der Oligarchie. Heilmittel dagegen waren gutes Vorbild und Bewahrung guter alter Sitte. Schlielich konnte man diese Welt kaum von auen sehen. Man war schon vielfltig in sie involviert, bevor man vielleicht das Bedrfnis entwickelte, sie zu verstehen. Und das meiste an ihr mute gar nicht verstanden werden, weil es sich nmlich von selbst verstand. ----------------------- Page 89----------------------Christian Meier Caesar 89

Das Lernen verteilte sich in einer uns nicht nher bekannten Weise auf die verschiedenen Altersstufen. Ein Bruch zwischen dem, was man im Hause, und dem, was man dann auerhalb davon erfuhr, tat sich kaum auf. Einen Einschnitt gab es, wenn der Junge mit etwa fnfzehn Jahren erstmals die Mnnertoga anlegte. Als Kind hatte er die mit einem Purpurstreifen geschmckte Praetexta getragen, die sonst nur Magistraten zukam. Jetzt wurde es gleichsam ernst, und man trug das schlichte Gewand, sooft man nicht etwas Einfacheres vorzog. Es gab eine Feier im Haus. Dann fhrte der Vater den Jungen auf das Forum, um ihn der rmischen ffentlichkeit zu prsentieren. Er brachte dem capitolinischen Juppiter ein Opfer dar. Daran schlo sich ein Lehrjahr in Politik an, whrenddessen zentral und intensiv betrieben wurde, was man bis dahin eher nebenbei getan hatte. Der Vater fhrte den Jungen bei einem bedeutenden Politiker ein, damit er in dessen Gefolge lerne. Nun durften die Jungen auch mit zum Senat und an den in der Regel offenen Tren des Hauses dessen Debatten zuhren. Irgendwann wurden sie vom Censor in eine Centurie aufgenommen, eine der Abteilungen der wichtigsten rmischen Wahlversammlung. Diese war nach Census gegliedert. Die vornehmsten Einheiten waren die Rittercenturien; Shne adliger Huser gelangten regelmig in die ersten sechs (von achtzehn), die bei den rmischen Wahlen eine besondere Rolle spielten und entsprechend begehrt waren.

Da die Censuren in der Brgerkriegszeit unregelmig waren, knnen wir nicht sagen, wann Caesar dieser Vorzug wurde. Danach leistete man gewhnlich fr ein Jahr Militrdienst und mochte anschlieend im Stab eines Statthalters dienen. Caesar jedenfalls tat dies in den Jahren von 80 bis 78 im Osten. Als er zum Bithyner-Knig Nikomedes gesandt wurde, um ein Flottengeschwader zu bernehmen, soll er dessen Geliebter geworden sein. Es hat seinen Gegnern und Soldaten sein Leben lang Stoff zu Spott gegeben. Denn die Knabenliebe geno in Rom keinerlei Ansehen. Sie war verbreitet (wenn auch bei weitem ----------------------- Page 90----------------------Christian Meier Caesar

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nicht so wie unter den Griechen), aber noch verbreiteter waren die Vorwrfe oder mindestens die Anzglichkeiten, die einem ihretwegen gemacht wurden. Bei Caesars gallischem Triumph etwa wurde gesungen: Caesar unterwarf Gallien, Nikomedes Caesar. Seht: Triumph feiert Caesar, der ganz Gallien unterwarf, Nikomedes triumphiert nicht, der Caesar unterwarf. Ganz anders, als das bei den Shnen hoher Familien damals blich war, blieb Caesar nicht nur im Stab, sondern kmpfte in vorderster Linie mit. Bei der Erstrmung von Mytilene zeichnete er sich durch groe Tapferkeit aus. Er wurde fr die Rettung eines Kameraden in der Schlacht mit der hohen, seltenen Auszeichnung der Brgerkrone bedacht. Das war ein Eichenkranz, den er fortan bei allen feierlichen Anlssen tragen konnte. Wenn ein so Ausgezeichneter bei den ffentlichen Spielen erschien, pflegte sich die ganze Zuschauerschaft einschlielich der Senatoren von den Pltzen zu erheben. Eine beeindruckende, stolze Erfahrung. Nachdem Caesar dann noch an einem Feldzug in die Schlupfwinkel der Seeruber an der Sdkste Kleinasiens teilgenommen hatte, kehrte er nach Rom zurck. Nach dem Militrdienst begannen gewhnlich die ersten politischen Aktivitten des etwa Zwanzigjhrigen. Caesar tat sich als Anklger vor Gericht hervor. Das war eine beliebte Methode, um bekannt zu werden und erstes Ansehen sowie Anhang zu erwerben. Opfer fanden sich bei den blichen, gesetzwidrigen Praktiken in den Provinzen wie in Rom genug. Nur wurden sie bei noch so groer Schuld selten verurteilt. Aber das machte nichts: Die Anklage mochte gleichwohl bravours sein. Im Jahre 75 begab sich Caesar dann nochmals nach Griechenland, um in Rhodos zu studieren. Wenn eine solche Erziehung ihr Ziel erreichte, mute der junge Sohn aus adligem Hause am Ende das Leben und die Regeln, die Bruche, das Denken und Fhlen der rmischen Aristokratie ganz in sich aufgenommen haben. Er war dann ihresgleichen. Und er mute es mit allen Fasern werden. Denn er wurde hineingenommen in das Tun und Treiben eines Stan----------------------- Page 91----------------------Christian Meier Caesar des, der nicht nur herrschte, sondern auf die vielfltigste Weise 91

fr alles zustndig und mit allem befat war, sich also mitten in allem bewegte. Man hatte keine Brokratie, keine Spezialisten, sondern nur ganz wenige Magistrate aus den Reihen des Adels, und der Senat war grundstzlich fr alles da, wenn sich auch gewisse Sonderzustndigkeiten einzelner Mnner und Geschlechter aus Erbe, Ttigkeit und Erfahrung ergaben. Das setzte eine weitgehende stndische Homogenitt voraus, und das Komplement dazu mu ein Homogenittsdruck gewesen sein. Da mochte Raum fr eine gewisse persnliche Entfaltung sowie fr Eigenheiten der Geschlechter bleiben; da konnte der eine fr dies, der andere fr das besser geeignet sein und berhaupt dieser eher als jener das Ideal erfllen; im Ganzen und vor allem sollten sie nichts als die berkommene verkrpern, einer wie der andere.

Art

Es fragt sich, ob diese Erziehung ihr Ziel erreichte. Mit dem Lernen in und an der Praxis ist ja noch nicht sichergestellt , da auch an der alten Strenge und Disziplin, an der Forderung nach Selbstbeherrschung, Ausdauer, Sparsamkeit, nach Ernst und Verantwortlichkeit, kurz: an der vollen Weitergabe der alten Rmertugenden, festgehalten werden konnte. Schon in der Mitte des zweiten vorchristlichen Jahrhunderts berichtet Polybios, die Neigungen der meisten jungen Leute in Rom htten eine schlimme Richtung genommen. Die einen seien wie besessen hinter schnen Jungen, die anderen hinter Dirnen her, viele dchten nur an Tingeltangel, Saufgelage und andere kostspielige Vergngungen: Sie htten sich die griechische Leichtlebigkeit nur allzu schnell zu eigen gemacht. Auch mochte die Begegnung mit griechischer Philosophie und Bildung an der Selbstverstndlichkeit der rmischen Ordnung zehren. Das neue Ideal der humanitas stand in gewisser Opposition gegen altrmische Werte des gewichtigen Ernsts, der Strenge und der Wrde. Mute nicht der Erfolg der Erziehung von da her mit grerer Ungewiheit behaftet werden? Auch knnte der Generationenkonflikt unter den damaligen Verhltnissen sich zugespitzt haben. Die Ansprche gerade ----------------------- Page 92----------------------Christian Meier Caesar 92

auch der Jugend waren stark gewachsen. Wenn etwa der Vater, der die Hand auf dem gesamten Vermgen hatte, sparsam war, konnte man in Schwierigkeiten geraten. Wohl wurde den Shnen normalerweise ein Sondergut zur eigenen Bewirtschaftung berlassen, und es wird keine groe Rolle gespielt haben, da dies rechtlich Teil des Hausvermgens blieb. Aber ob seine Bemessung den Ansprchen gengte, war doch fraglich. Man konnte sich mit Darlehen behelfen und tat es oft in groem Stil , aber das hatte seine Grenzen; es mochte zu heftigen Auseinandersetzungen fhren. Und wenn die Vter als uerst machtvoll und gro und ihre Welt als ungemein imposant erscheinen muten, konnte dieser Eindruck bestehenbleiben, wenn man dahinterkam, da doch ein beachtlicher Abstand klaffte zwischen dem, was sie als Rmertugend und Autoritt hochhielten, und dem, wie sie tatschlich lebten und was sie ausrichteten? Man fragt sich, ob nicht Opposition erwachsen mute, der Wunsch, die Macht des Vaters zurckzuweisen und es besser zu machen, vielleicht

gar das Gemeinwesen besser einzurichten. Muten die Heranwachsenden nicht, so untheoretisch sie erzogen, so sehr sie auf das blicherweise Mgliche und das mglicherweise bliche gelenkt worden waren, muten sie nicht doch in kritische Distanz zu den Vtern und zum berkommenen geraten? Schlielich lebte Rom, als Caesar jung war, schon mehr als eine Generation lang in einer Krise, von der mindestens einige Auswirkungen offenkundig waren: vielfache Durchbrechungen der senatorischen Standesdisziplin, schwere Auseinandersetzungen, Niederlagen des Senats, Versagen vor drngenden Problemen, zuletzt, in den achtziger Jahren, der Brgerkrieg. Wie konnten die Heranwachsenden Zugang zu dieser Gesellschaft gewinnen, einen Platz in ihr finden, sie als die ihre anzusehen lernen? Letztlich muten sie wohl selbst dafr aufkommen, wer sie sein und wo sie stehen wollten. Es fragt sich , welche Mglichkeiten sie hatten, ihre Identitt hervorzubringen. ----------------------- Page 93----------------------Christian Meier Caesar Spielrume des Erwachsenwerdens Adoleszenz Umwege zum Erwachsensein Unausweichlichkeit der Politik In der rmischen Erziehung war einerseits alles auf das Erwachsenwerden ausgerichtet. Schon das Kind war weithin ein kleiner Erwachsener und wurde stark an dem beteiligt, was die Erwachsenen beschftigte. Es sieht so aus, wie wenn man da nicht lange alles offenlassen konnte, schwelgend in Mglichkeiten. Der Adlige hatte sich der Politik zu widmen, und die Variationsbreite mglicher Rollen war begrenzt. Andererseits dauerte nach rmischem Verstndnis Jugend vergleichsweise lange. Das ist freilich nur ein Ausdruck fr etwas in Wirklichkeit recht Kompliziertes. Es gab verschiedene Alterseinteilungen. Erstens war da ein groer Einschnitt nach dem Kriterium der Mannbarkeit und der Wehrpflicht: Danach wurde der Junge etwa mit siebzehn Jahren ein Mann. Insofern, so knnte man sagen, war er dann erwachsen. Zweitens gab es aber noch einen anderen Mastab, gem der Vielfalt der Lebensalter. Danach war man etwa vom fnfzehnten bis ber das dreiigste Lebensjahr hinaus adulescens, also Heranwachsender. Das sollte offenbar ausdrcken, da man in geistigem und charakterlichem Sinne in dieser Zeit erst noch zu reifen hatte. Erst danach war man dann wohl richtig erwachsen. Diese lange Ausdehnung des Heranwachsens das nur ungefhr mit unserem Begriff Jugend zu bersetzen ist entsprach der allgemeinen Einschtzung von Reife und Alter, wie sie herkmmlich und im Laufe der Republik noch verstrkt worden war. Man hatte erst seine Hrner abzustoen und einige Erfahrungen zu sammeln, bevor man wirklich herangereift war. Alter zhlte, und da lie sich nichts berspringen. Dementsprechend konnte man erst mit dreiig die magistratische Laufbahn beginnen; und fr jeden weiteren Magistrat gab es hhere Altersgrenzen, bis man mit dreiundvierzig das Consulat erlangen konnte. Dann endlich waren die Erfolgreichsten reif genug, um in die Reihe der Ersten des Senats aufzurcken. 93

----------------------- Page 94----------------------Christian Meier Caesar Die rmische Anschauung einer langen Adoleszenz weist also nicht auf die Prtention eines mglichst langen Jungseins, sondern im Gegenteil auf die Erkenntnis der Notwendigkeit einer langen Reifung, und auf die lebte man hin. Dieser Proze verlief freilich keineswegs unbedingt geradlinig. Jedenfalls hatten die jungen Adligen whrend der spten Republik in ihrer Adoleszenz einige Freirume und eine gewisse Narrenfreiheit, die ihnen entweder zugebilligt wurde oder die sie sich nahmen. Wie streng man sie auch erzogen haben mochte und auch das wird damals nachgelassen haben , in diesen Jahren wirkte sich das nicht immer migend aus, zumal privat, unter Umstnden aber auch politisch. Die ungeheuren Reichtmer, die Gre der Stadt und der Brgerschaft, die Vielfalt der Aufgaben knnen es im ganzen kaum zugelassen haben, da man die Heranwachsenden allzu genau unter den Augen hatte. Und die Alten waren vermutlich auch nicht immer so, wie sie es von den Vorfahren erzhlten. Eine gewisse Freizgigkeit war ganz unausweichlich. Damit zugleich ffneten sich die Poren, durch die griechische Formen und Raffinement in den rmischen Adel hineinwirken konnten. Vielerlei Eskapaden und Extravaganzen wurden blich, Feste und zahllose amourse Abenteuer. Dabei brauchte man sich wohl schon damals nicht mit einfachen Dirnen oder den freilich kaum reizlosen hheren Hetren zu begngen, sondern die Damen der rmischen Gesellschaft fanden auch selber Geschmack an etwas mehr Freiheit und Auswahl. So war es jedenfalls zwanzig Jahre spter; und es spricht wenig dafr, da es nicht, als Caesar heranwuchs, schon wenigstens hnlich gewesen sein sollte. Dem Reiz, den jede Liebe und zumal die verbotene hat, scheint sich zuweilen die geistvoll-musische Atmosphre verbunden zu haben, welche aus der frischen bernahme griechischer Formen resultierte. Von Sempronia, der Frau eines der Consuln von 77, heit es etwa: Diese Frau war nach Herkunft und Schnheit und auch was Ehe und Kinder anging vom Glck recht begnstigt, war in griechischer und lateinischer Literatur gebildet, spielte Zither ----------------------- Page 95----------------------Christian Meier Caesar 95 94

und tanzte besser, als es fr eine anstndige Frau ntig ist; und sie beherrschte noch vieles sonst, was ppigen Genu bewerkstelligt. Aber ihr war immer alles andere lieber als Ansehen und Keuschheit. Es wurde ihr alles mgliche Schlimme nachgesagt; sie war offenbar auch in die catilinarische Verschwrung verwickelt. Aber ihr Geist war nicht unbegabt; sie konnte Verse machen, scherzen, sich bald zurckhaltend, bald sanft, bald frech unterhalten; kurz: Sie besa viel Witz und Anmut. Um die gleiche etwas sptere Zeit war eine andere Dame aus hchstem Adel, die Gattin eines der Consuln von 60, Clodia, ebenfalls hochgebildet, interessant, grozgig, lebenslustig und offenbar voller Charme, die Geliebte Catulls, seine Lesbia. La uns, Lesbia, leben und uns lieben und der grmlichen

Alten Reden alle eines Pfifferlings gerade wert erachten. Sie vermochte bei keiner Konvention etwas zu finden auer dem Reiz, sie zu bertreten und scheute keinen Skandal. Man munkelte von intimen Beziehungen zu ihrem Bruder Publius, der dann ein anarchischer Volkstribun wurde. Jedenfalls war sie nicht engherzig, liebte vielmehr die Abwechslung, und so traf sie spter der bitterste Groll des verschmhten Dichters. Man kann sich das noch weiter ausmalen. Hier sei es mit einer kurzen Notiz genug. Sie stammt von Caesars nchternem Biographen Sueton und bezieht sich nicht nur, aber gewi auch auf dessen Jugend: Alle sind sich darin einig, da er sehr vergngungslustig war, zur Befriedigung seiner Leidenschaften viel Geld ausgab und sehr viele hochgestellte Frauen verfhrte. Es folgen mehrere Namen bis hin zur Mutter seines Mrders Marcus Brutus, die er vor allen andern geliebt hat. Vergngungen dieser Art konnten fr die Heranwachsenden zugleich Fluchtpunkte und Formen des Protests sein. Es mochte durchaus zustzlichen Reiz bieten, wenn man einen der hochmgenden Vter mit einem Hrnerschmuck beehrte. Daneben mochte man sie politisch rgern, unter anderem als Volkstribun, wobei sich Reformabsichten und Oppositionsgeist mischen konnten. All dies war vielleicht um so ntiger, je weiter die Republik in ihrer Krise voranschritt. Je desillusionierender die Adelsgesellschaft sich darbot, um so mehr Umwege ----------------------- Page 96----------------------Christian Meier Caesar 96

brauchte man, um sich in sie hineinzufinden. Daneben standen normalerweise die Vorbereitungen auf die politische Laufbahn. Das eine schlo das andere nicht aus. Jedenfalls waren solche Umwege in Richtung auf das Erwachsensein zwar Durchbrechungen guter alter Art, vielleicht auch Bereicherungen; aber positive neue Mglichkeiten erffneten sie nicht. Sie waren hchstens Ausweichmanver, nicht Wege zu einer anderen Identitt. Sie werden zusammen mit den Umstnden, aus denen sie erwuchsen nur dazu gefhrt haben, da die Einzelnen in den neu heranwachsenden Generationen im Schnitt etwas lockerer, weicher und bunter ausgeprgt wurden. Wahrscheinlich ist aber das Ziel der geistigen Einbrgerung, des Hineinwachsens in die rmische Adelsgesellschaft, sei es nun mehr oder weniger geradlinig angestrebt worden, im ganzen kaum verfehlbar gewesen. Nur die Streubreite, in der es erreicht wurde, wird zugenommen haben. Es gab mehr Spielrume, in gewissem Umfang mochten auch Rollen probiert werden, fr Caesar ist das wahrscheinlich. Aber im ganzen blieb den Adligen kaum etwas anderes brig, als zu werden wie ihresgleichen und in deren Reihen aufzugehen. So war dem Adligen die Politik unausweichlich. Konkurrierende Berufe oder Lebenskreise gab es nicht. Und das Ziel der politischen Laufbahn war so hoch geschtzt, da man schon krank oder schwach oder allzusehr aus der Art geschlagen sein mute, um sich ihm entziehen zu knnen. Die politische Laufbahn stand nicht nur als Mglichkeit bereit, sie belegte den jungen Adligen einfach mit Beschlag. Das machte das Geschlecht, das machten die Altersgenossen der Wettbewerb mit ihnen , das machte der Stand; das machten aber auch die sicheren Erwartungen der Anhnger und Freunde, die den

rmischen Geschlechtern verbunden waren und auf Hilfe rechneten, ja die ganze Brgerschaft. Damit war eine sehr weitgehende stndische Homogenitt gegeben. Und die prgte jeden Einzelnen ungemein stark. Wohl lie sich die Rolle besser oder schlechter spielen. Temperament, Natur, Geist, Erfahrung, auch einige besondere ----------------------- Page 97----------------------Christian Meier Caesar 97

berlieferungen der Geschlechter bedingten manche Unterschiede. Originelle Seitenwege waren nicht ganz ausgeschlossen. Aber im ganzen war die bewhrte Adelsart verpflichtend und suggestiv. Das war die Basis fr alles andere. Erst auf dieser gemeinsamen Basis formten sich die Charaktere, auch in der spten Republik mit ihrer menschlichen Vielfltigkeit. Die gesellschaftliche Realitt begegnete den jungen Adligen mithin gebieterisch und nicht beliebig, sie erschien eindeutig und nicht aus einer Flle von Perspektiven je verschieden, sie gab fr sie nur einen Weg vor, ffnete sich also nicht wie ein weites Feld voll irritierender Optionen, und sie lud berall zu Aktivitt ein, lie keinen so leicht drauen vor. Diese Realitt bot der Identittsbildung wenig Spielraum und folglich vergleichsweise wenig Probleme. Chancen und Lasten, Mglichkeiten und Gefahren, Freiheit und Risiko waren im republikanischen Rom bei weitem schmaler zugeschnitten als in der Moderne. Die rmischen Adligen mssen frhzeitig und in hohem Mae sie selbst gewesen sein, nicht anonym, nicht unter Unbekannten. Alle ihre Rollen lagen dicht beieinander. In jeder waren sie mit ihrer Person gefordert und engagiert. berall waren sie auf praktische Verantwortung, auf Leistungen verwiesen, die zu erbringen grundstzlich als mglich erscheinen mute. Mit ihresgleichen versammelt in dem Bezirk, der sich ihrer aller Ttigkeit erschlo und darin bestand. Darin gingen sie auf wie in einem gemeinsamen Eigenen, ohne unbefriedigt einem Anderen zustreben zu mssen oder auch nur zu knnen. Indem sie derart ihre Realitt ausmachten, also prgten, sahen und waren, konnten sie sich nicht der Realitt gegenberfinden, konnten sie sich auch nicht als Partikel oder Funktion eines bermchtigen, sie vielleicht gar fremd anmutenden Ganzen vorkommen. Es war ihr Ganzes, dem sie zugehrten, und sie taten es als Teilhaber. Es hatte nicht die neuzeitliche Form eines hheren Ganzen, das die ungemeine Vielzahl seiner sehr vereinzelten, hchst spezialisierten Mitglieder weit berwlbt und aus dem man andererseits, wenn es nicht mehr recht hlt, herausfallen kann. Entsprechend gab es nicht jenes ungeheuer weite Ausgespannt----------------------- Page 98----------------------Christian Meier Caesar sein zwischen der eigenen Kleinheit unserm Knirpstum, um mit Jacob Burckhardt zu sprechen und der Zugehrigkeit zu unverhltnismig groen abstrakten Ganzheiten, moderne Identitt, zumal nach dem Heraustreten aus der relativen Geschlossenheit kleiner Lebenskreise, neben anderem so oft kennzeichnet und schwierig macht. Die jungen Adligen in Rom hatten gewi ihre Probleme, Nte und Konflikte, aber 98

das

offenkundig nicht mit der Frage, wer sie waren und sein wollten. In dieser Gesellschaft war es gar nicht leicht, Auenseiter zu werden. Auch nicht in der Krise mit ihren groen Problemen und schweren, zum Teil blutigen Auseinandersetzungen. Gewi wirkte die rmische Aristokratie mindestens gelegentlich und auf einige ihrer jungen Angehrigen, zumeist nicht die schlechtesten, abstoend. Aber nie im Ganzen, sondern immer nur in Einzelnem. Wenn einer dann freilich in wichtigeren Punkten von der Kritik zur Reform bergehen wollte, dann hatte er pltzlich die Senatsmehrheit und sehr viele andere gegen sich. Dann stand er unter Umstnden drauen. Er mute im Grunde schon vorher in bemerkenswerte Distanz zum Senat geraten sein. Sonst wre er kaum dazu gekommen, sich in so wichtigen Punkten gegen die Senatsmehrheit eine eigene Meinung zu bilden und ihr dann auch noch zu folgen. Aber vollends zum Auenseiter wurde er erst, indem er den offenen Konflikt aufnahm und austrug. Das war nur bei sehr wenigen der Fall. Fr die meisten waren, sofern sie berhaupt in eine derartige Versuchung gerieten, die Aristokratie umfassend, ihr Leben verlockend und die Gewhnlichkeit stark genug, um sie wieder einzufangen. Denn fr Auenseiter gab es keine Gewhnlichkeit, keine Konformitt im Nichtkonformen. Vor Sulla hatte man als Auenseiter kaum die Chance, zu berleben. Wenn es nach Sulla, das heit nach den Brgerkriegen der achtziger Jahre, anders damit stand, so war das mindestens im krassesten Fall, demjenigen Caesars vermutlich weniger einer neuen Lage als der Person des Auenseiters zuzuschreiben. ----------------------- Page 99----------------------Christian Meier Caesar Im zweiten Jahrzehnt: Brgerkriegserlebnis und erste Festlegung Konflikte des Jahres 88 Sulla Marsch auf Rom, Sieg der Cinnaner Hochzeit und erste Ehren: die Konnexion mit Cinna Sullas Rckkehr Opfer des Dictators und Begnadigung Sullas Ende Vorbild fr Caesar? Es hngt von vielerlei Umstnden ab, ob und wann Heranwachsende entscheidend geprgt werden. Von Caesar kann man mindestens soviel mit einiger Gewiheit sagen: Fr die Ausprgung seiner Persnlichkeit waren die Brgerkriege der achtziger Jahre sehr bestimmend. Er geriet damals mit fnfzehn oder sechzehn Jahren in den innersten Kern der einen der beiden Parteien. Und das hat ihn, da er sich trotzig-treuerweise auch nach ihrer Niederlage von ihr nicht wirklich lossagen wollte, auf eine sehr bestimmte, sehr besondere Position innerhalb der rmischen Aristokratie festgelegt. Daher hat er die fr seine ganze Generation so tiefe Erfahrung des Brgerkriegs in ganz spezifischer Weise durchgemacht. Und soviel damit in ihm erschttert wurde, er hat dort einen Punkt gefunden, von dem aus er dann allmhlich 99

seine Identitt ausbilden konnte, wohl tastend, unsicher, probierend, aber im Kern mit einer ungemeinen Treue zu jenem Selbst, das dann so krftig wurde, da es diese Treue zunehmend erzwang. Besonders prgend scheint dabei der Einflu der krftigsten Persnlichkeit dieser Jahre gewesen zu des Lucius Cornelius Sulla. Der hatte im Jahre 88 den Brgerkrieg geschichte lag in den innenlungen, die sich in der Stadt seit 92 im Bundesgenossenkrieg und den

sein,

erffnet. Dessen Vorund auenpolitischen Verwickabgespielt hatten, zumal daraus folgenden inneren

----------------------- Page 100----------------------Christian Meier Caesar 11 Die antirmischen Ressentiments der italischen Bundesgenossen kommen auch in deren Mnzprgung zum Ausdruck. Mnze der italischen Konfderation (90-88): der italische Stier zertrampelt und durchbohrt die rmische Wlfin. Darunter, in rcklufiger, oskischer Schrift, der Name eines der italischen Oberbefehlshaber: G[aius] Paapi[us Mutilis]. Problemen. Sie lag allerdings auch, soweit sie sich nmlich in Sulla und seinem Lager abspielte, in der neuen Beschaffenheit der rmischen Armee und im vorerst letzten Kapitel der rmischen Auenseitertradition, dem Scheitern des Livius Drusus. Der Bundesgenossenkrieg hatte Rom sehr groe Schwierigkeiten bereitet. Zum ersten Mal seit mehr als einem Jahrhundert hatte man es mit einem militrisch sehr ernst zu nehmenden Feind zu tun, mit Legionen, die bisher an der Seite de r rmischen gekmpft hatten, die ganz hnlich wie diese ausgebildet, aufgebaut und diszipliniert waren. Seine Armeen waren stark, und er stand im eigenen Land. Man konnte sich ----------------------- Page 101----------------------Christian Meier Caesar 12 Mnze der italischen Konfderation (90-88). Auf der Vorderseite Italia, von einer Victoria bekrnzt. Auf der Rckseite: Begrung eines eben an Land gekommenen Bundesgenossen. Es handelt sich wahrscheinlich um eine Anspielung auf in Wirklichkeit nie eingetroffene Hilfstruppen, die von Mithridates VI. in Aussicht gestellt worden waren. seiner nur erwehren, indem man neben den Kampfhandlungen versuchte, die Gegenseite durch politische Angebote schwchen: zunchst an die Treugebliebenen, dann an diejenigen, die sich bis zu einem bestimmten Zeitpunkt in Rom meldeten. Aber wenn man dadurch einerseits immer mehr Krfte von der Gegenseite abschmolz, so drngten sich dort andererzu 101 100

seits antirmische Ressentiments in den Vordergrund. Unter den Samniten und Lucanern etwa waren viele, die gar nicht ins Brgerrecht aufgenommen werden, sondern Roms Herrschaft strzen wollten. Sie waren, einmal zum Kampf entbrannt, so leicht nicht zu befrieden. Grere Kontingente waren noch unter den Waffen, als eine neue Katastrophe eintrat: Der Knig von Pontos, einem klei----------------------- Page 102----------------------Christian Meier Caesar 102

nen Reich an der Sdkste des Schwarzen Meeres, Mithridates Eupator, fiel in die rmische Provinz Asia ein, lebhaft begrt von den dortigen Griechen. Er lie die verhaten Rmer, Kaufleute, Steuerpchter, Touristen und andere umbringen achtzigtausend sollen es gewesen sein; die Zahl ist weit bertrieben, die Sache bleibt schlimm genug. Darauf machte er Miene, nach Griechenland berzusetzen. Offensichtlich wollte er Roms Schwierigkeiten ausnutzen, um neuerdings ein hellenistisches Groreich im Osten aufzubauen. Es bestanden auch einige Querverbindungen zu den aufstndischen Italikern, die blo nicht schneller aktiviert worden waren. Mglicherweise waren auch die Seeruber einbezogen, die von der kleinasiatischen Sdkste her die Verbindungswege im Mittelmeer unsicher machten. Das Problem, wem das Kommando gegen Mithridates anvertraut werden sollte, verwickelte sich dann mit der Innenpolitik. Denn in Rom war es im Jahr 88 erneut zu uerst heftigen Auseinandersetzungen gekommen. Es ging vor allem um die Verteilung der Neubrger auf die Unterabteilungen der Brgerschaft, die Tribus. Der Senat hatte fr sie zunchst einige zustzliche Tribus eingerichtet. Ihr Stimmrecht sollte nicht soviel wiegen wie das der meisten Altbrger. Sie htten zwar knftig etwa vierzig Prozent der Brgerschaft ausgemacht, wren aber in acht bis zehn Tribus eingeschrieben worden, whrend die Altbrger sich auf fnfunddreiig verteilten. Und fr das Gesamtergebnis der Wahlversammlungen war in Rom nicht die Zahl der Individual-, sondern die der Abteilungsstimmen magebend. Die Senatoren, die diese Politik durchgesetzt hatten, brauchten wohl nicht zu befrchten, da die Neubrger ganz andere Kandidaten whlten als die alten. Vielmehr htten sie und die Ihren auch bei deren gleichmiger Verteilung auf die Tribus weiterhin gute Chancen gehabt. Aber die Wahlen htten anders organisiert werden mssen; neue Rcksichten wren zu nehmen gewesen; und man wre wohl auch nicht umhin gekommen, Angehrige der politisch fhrenden Schichten der neuaufgenommenen Gemeinden zu frdern, damit auch sie an ----------------------- Page 103----------------------Christian Meier Caesar den Magistraten ihren Anteil htten. Eben dies htte manche Umstellung, der Entschlu dazu also eine Grozgigkeit und Weitsicht vorausgesetzt, die die Senatsmehrheit nicht aufbringen konnte oder wollte. Dafr nahm sich der Volkstribun Publius Sulpicius der Neubrger an, einer aus dem Kreis der jungen 103

Rufus Freunde

des Livius Drusus. Er beantragte, sie gleichmig auf alle Tribus zu verteilen. Dabei sttzte er sich auf eine Koalition mit wenigen Senatoren und einem weiten Kreis von Rittern. Zum einzigen Mal in der rmischen Geschichte haben damals die Steuerpchter in grerem Stil, mit stetigem Engagement und auf lngere Zeit in die Politik eingegriffen. Nachdem in den letzten Jahren mehrere Versuche unternommen worden waren, ihren politischen Einflu zu beschneiden und sie vor allem daran zu hindern, so rechtswidrig wie straflos ihre erpresserischen Geschftspraktiken in den Provinzen auszuben, scheinen sie damals daran gegangen zu sein, ihre politische Position tiefer und fester zu fundieren. Als es um die Aufnahme der Bundesgenossen ins Brgerrecht ging, waren sie dagegen gewesen; nicht zuletzt, weil sie deren Konkurrenz frchteten. Nachdem diese Frage erledigt war, konnten sie sich mit den Interessen der Neubrger verbinden: Von der Verteilung auf die Tribus waren sie wenig betroffen. Im Gegenteil, sie sahen in den Neubrgern natrliche Verbndete im Kampf gegen den Senatsadel. Denn darauf sollte es jetzt offenbar hinauslaufen: Sie wollten die Senatoren nicht mehr nur unter Druck setzen knnen wozu die Geschworenengerichte dienen konnten, die sie brigens im Jahre 89 wieder verloren hatten , sondern sie wollten im Senat selbst und unter den Magistraten strker vertreten sein. Ritter und Neubrger wollten bei den Wahlen zusammenarbeiten, um mit berlegener Macht ihnen geneigte Politiker zu frdern und andere zu behindern und nicht zuletzt Neubrgern zum Aufstieg in Magistrate und Senat zu verhelfen. Der neue Anspruch manifestierte sich in einer aus sechshundert jungen Rittern gebildeten Leibgarde, die Sulpicius seinen Gegensenat nannte. Spter trug die gleiche Koalition ----------------------- Page 104----------------------Christian Meier Caesar 13 Fragmente von der Basis des Monuments, das Knig Bocchus von Mauretanien zu Sullas Ehren 91 auf dem Kapital errichten lie. Rom, Konservatorenpalast. Smtliche Motive der Basis verweisen chiffrenartig auf zentrale Inhalte der sullanischen Propaganda: Waffen, Trophen und Victorien versinnbildlichen den militrischen Sieg; die Eroten und der Adler erinnern an die Gtter Juppiter und Venus, denen der Sieg verdankt wird; durch den behelmten Kopf der Roma wird der persnliche Erfolg schlielich in den Dienst des Gemeinwesens gestellt. das Brgerkriegsregime Cinnas, von dem es hie, da es durch den Aufstieg neuer Mnner und ritterlichen Glanz gekennzeichnet sei. Es war kein Angriff auf die Institutionen Republik, aber auf die herrschenden Kreise und Familien, der ----------------------- Page 105----------------------104

der

Christian Meier Caesar 14 Eine von Sullas Sohn Faustus im Jahre 56 geprgte Mnze zeigt den Vater des Mnzmeisters sitzend, wie er von dem knieenden Bocchus einen lzweig in Empfang nimmt; daneben ebenfalls knieend der gefesselte Jugurtha. Die gleiche Szene war auch auf dem von Bocchus gestifteten Siegesdenkmal (vgl. Abbildung 13) und nach einer literarischen berlieferung auf Sullas persnlichem Siegelring dargestellt.

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hier vorbereitet wurde. Es ging auch nicht direkt um deren Ablsung, aber um die Verschiebung der Gewichte zu Gunsten jener Schicht, die sich bei den Wahlen bisher geschlossen kaum geltend gemacht hatte und die dort nun zusammen mit den Neubrgern ihren ganzen Einflu, vielleicht gar ihre berlegenheit ins Spiel bringen wollte. Die Senatsmehrheit leistete heftigen Widerstand. Sulpicius ging rcksichtslos und gewaltsam vor. Da er alles nur mgliche aufzubieten suchte, verband er sich auch mit dem immer noch populren Kriegshelden Gaius Marius. Er bot ihm das Kom----------------------- Page 106----------------------Christian Meier Caesar 106

mando gegen Mithridates, einen, wie es schien, leichten, beuteund ruhmvollen Feldzug, der dem ehrgeizigen, vielenttuschten alten Mann sehr zustatten gekommen wre. Mit diesem Kommando war aber schon einer der Consuln, nmlich Sulla betraut. Zwischen beiden bestand seit lngerem ein Verhltnis gegenseitiger Eifersucht. Sulla hatte als Quaestor in Marius Armee whrend des Feldzuges gegen Jugurtha (107-105), den Knig der Numider in Nordafrika, gedient. Marius war damals gut fnfzig Jahre alt, Sulla Anfang dreiig. Jugurtha hatte sie vor groe Probleme gestellt. Er war militrisch bei allem Geschick kaum zu besiegen gewesen, weil er sich nach khnen Attacken immer wieder in die Wste zurckgezogen und dort neue Krfte gesammelt hatte. Sulla hatte ihn schlielich gefat; auf Grund geschickter Verhandlungen mit Jugurthas Schwiegervater, dem mauretanischen Knig Bocchus. Dieser hate und frchtete den Mann seiner Tochter, der sich gerade in seinen Schutz geflchtet hatte. Er empfand ihn als Belastung. Ob er ihn aber verraten wrde, war ungewi. So war das Unternehmen einigermaen riskant, auf das Sulla sich einlie, als er Bocchus Einladung in Begleitung weniger Soldaten folgte, um dann an dessen Sitz gleichzeitig mit Jugurtha einer gegen den anderen verborgen einige Zeit zuzubringen. Nach anstrengenden, spannenden, intrigenreichen Verhandlungen hat Bocchus den Schwiegersohn ausgeliefert. Erst damit war der afrikanische Krieg beendet. Marius feierte den Triumph, doch den entscheidenden Erfolg schrieb sich Sulla zu. Er benutzte knftig ein Bild der Auslieferungsszene als Siegel, und Bocchus lie sie spter zum groen rger des Marius auf einem Denkmal auf dem Capitol verewigen um damit zugleich dem rmischen Volk seine Verdienste vor Augen zu fhren. Nun also wollte der mittlerweile siebzigjhrige Marius Mommsen nennt ihn einen abgestandenen Helden das

groe Kommando im Osten dem winden. Die Volksversammlung beschlo bunen, es auf ihn zu bertragen. Doch das lie sich Sulla genssischen Stadt Nola in

fnfzigjhrigen Consul auf Antrag des Tri-

ent-

nicht gefallen. Vor der bundesCampanien, die noch belagert

----------------------- Page 107----------------------Christian Meier Caesar 107

wurde, hatte er schon den Oberbefehl ber seine Legionen bernommen. Jetzt trat er vor sie und legte ihnen dar, da Marius nicht sie, sondern andere Soldaten in den beutereichen Krieg fhren werde. Die Soldaten waren so emprt, da sie ihn aufforderten, ja scheinbar ntigten, sie auf Rom zu fhren, um den Volksbeschlu rckgngig zu machen. Kein Zweifel, da es wesentlich um den Oberbefehl im Osten ging. Aber man tte Sulla vermutlich Unrecht, wenn man bershe, da er zugleich die Sache des Senats verfechten wollte. Lucius Cornelius Sulla war eine sehr krftige, farbige Persnlichkeit. Seine Familie gehrte zum ltesten patricischen Adel, sie war einst wohlhabend gewesen. Einer seiner Vorfahren, zweifacher Consul und erfolgreicher Feldherr, war Anfang des dritten Jahrhunderts, als die Zeiten noch streng waren, aus der Senatsliste gestrichen worden, weil er mehr als zehn rmische Pfund (gut drei Kilogramm) Silber besa. Aber inzwischen war die Familie so sehr verarmt, da Sulla anfangs in einem Mietshaus eine Etage bewohnen mute was in Roms Aristokratie etwas heien wollte. Er lebte unkonventionell, mit Vorliebe in Gesellschaft von Schauspielern und von Halbwelt; Liebschaften, vielfltigen Genssen, hoch hergehender, geistvoller Geselligkeit hingegeben; recht respektlos, lebenslustig und spttisch. Und merkwrdigerweise kam er auf diesem Weg sogar zu Vermgen. Denn als er sich in eine reiche Kurtisane verliebte, wurde er durch den Charme seines Umgangs, den Reiz seines unbekmmert-jugendlichen Wesens vom Liebhaber zum Geliebten; und sie setzte den seltenen Vogel unter Roms Aristokraten zu ihrem Erben ein. In diesem Milieu hat er manches gelernt. Er war mit vielen Wassern gewaschen. Und indem er so weitgehend darin aufging, hat er zugleich immer eine beachtliche berlegenheit gegenber dem politischen Alltagsgeschft bewahrt. Er war zu distanziert, um die Dinge normalerweise ganz ernst zu nehmen. Er drngte sich auch nicht auf. Aber wenn er irgendwo hingestellt, irgendwo engagiert war, dann war es ihm ernst genug, da er sich energisch ----------------------- Page 108----------------------Christian Meier Caesar um die Erledigung des Aufgetragenen bemhte. Nicht immer bis zum Letzten seine Gleichgltigkeit konnte ihn wieder bermannen , aber doch bis zum Vorletzten. Und wenn es wirklich wichtig war und er wute Wichtig von Unwichtig sehr genau zu unterscheiden , lie er auch nicht locker. hatte also etwas Spielerisches, recht Ironisches und konnte doch zugleich einen ungemein starken Durchsetzungswillen mobilisieren. Es kam ganz darauf an. 108

Er

Sallust schreibt: Er war in den griechischen und lateinischen Schriften so gebildet wie die ersten Geister. Er besa ungeheure Seelenkraft, war begierig nach Genssen, aber noch begieriger nach Ruhm; lebte in luxuriser Mue; gleichwohl hat ihn niemals ein Genu von seinen Aufgaben abgehalten ... Er war beredt, raffiniert und in der Freundschaft nachsichtig; um ber seine Plne zu tuschen, besa er eine unglaubliche Unergrndlichkeit des Geistes. Es mischten sich in ihm das rmische Standeserbe und die griechische Zivilisation, der Rom sich damals ffnete. Und es ist, als htten die Aufgeschlossenheit und das Interesse, das sich unter griechischem Einflu erschlo, das Rmische nicht in Sullas Gesinnung, wohl aber in seinem Knnen noch gesteigert. Seine vielfltige Begabung wurde auch in dieser Hinsicht freigesetzt. In dieser Mischung und in den daraus resultierenden Entfaltungsmglichkeiten lag wohl ein Teil des Rtsels der nach groem Mastab zugeschnitzten Gestalten der spten Republik. brigens war diese Mischung bei Sulla in vielen Hinsichten sehr hnlich wie bei Caesar hnlich reich, nur nicht so geschlossen. Sulla konnte sich rasch in jeder Materie zurechtfinden und es bald mit jedem Fachmann aufnehmen. Er scheint eine bemerkenswerte Konzentrationsfhigkeit gehabt zu haben. Dazu trafen sich Verstand, Energie und Mut. Zwei Tiere steckten in ihm, hat einer seiner Feinde gesagt, ein Fuchs und ein Lwe; aber der Fuchs sei das gefhrlichere. Launisch sei er auch gewesen. Und dafr werden viele Beispiele zitiert. Aber vor allem war er nicht richtig eingespannt in die Gesellschaft, innerlich zu frei, zu vielseitig interessiert, ver----------------------- Page 109----------------------Christian Meier Caesar 15 In den 80er Jahren verstand Sulla seine fortune als besondere Gunst der Venus; in seiner Mnzprgung und auf einem groen Siegesdenkmal verknpfte er Eros mit der Siegespalme. L[ucius] Sulla Imper[ator] iterum (zum zweiten Mal als Sieger in einer Schlacht ausgerufen). Mnzprgung des sullanischen Heeres (84-83). Vorderseite: Kopf der Venus, daneben Amor mit der Siegespalme. Die Verknpfung zwischen Gttergunst und Sieg wird auch auf der Rckseite deutlich: links und rechts zwei Trophen; dazwischen Opferkanne und Krummstab (lituus), die als priesterliche Attribute auf die sakralen Aspekte des Oberbefehls verweisen: gehrte es doch zu den vornehmsten Pflichten des Feldherrn, vor Kriegsbeginn in einer feierlichen Zeremonie (auspicium) die Zustimmung und den Segen der Gtter einzuholen. mochte die Dinge von zu vielen Seiten zu sehen, war zu sehr abgelenkt, deswegen wohl auch zu anspruchsvoll und folglich ----------------------- Page 110----------------------109

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zu leicht enttuscht; zu abgestoen von vielem. So war er im Ganzen grozgig auer wenn er sich auf Hochwichtiges konzentrierte; so war er inkonsequent. Je weniger er eingebettet war in die Aristokratie, um so weniger ruhte er sicher in deren Regeln und Grundstzen. Andererseits war er nicht willens und auch nicht distanziert und war die rmische Gesellschaft vor allem noch nicht schwach genug, da er sich wie spter Caesar neue, eigene Regeln und Grundstze und sich selbst als Beziehungspunkt seines Handelns htte aufbauen knnen. Das mag auch mit seinem Glauben an sein Glck zusammengehangen haben. Er hielt sich fr den Liebling der Aphrodite. Und in seinen Erinnerungen hat er behauptet, seine khn im rechten Augenblick gewagten Unternehmungen htten bessere Erfolge gezeitigt als die sorgfltig geplanten. Mommsen spricht vom Glauben an das Absurde, wie er bei jedem von dem Vertrauen auf eine zusammenhngende Ordnung der Dinge durch und durch zurckgekommenen Menschen notwendig sich einstellt, dem Aberglauben des glcklichen Spielers, der sich vom Schicksal privilegiert erachtet, jedes Mal und berall die rechte Nummer zu werfen. Auch Caesar hat an sein Glck geglaubt, und er hatte seine spezielle Beziehung zu Venus. Aber wenn ihm Fortuna auf seinem sehr bewut gewhlten Weg zu helfen schien, so scheint sie Sulla davor bewahrt zu haben, solch einen Weg einzuschlagen, jedenfalls langfristig. Da Sulla sein Leben voll ausschpfte, mute er aus seiner Zeit etwas machen. So war er zupackend, draufgngerisch, ein Mann des kurzen Prozesses, neigte nicht zum Fackeln. Bedenklichkeiten und langes Hin und Her scheinen ihn ungeduldig gemacht zu haben. Die Dinge stellten sich ihm relativ einfach und klar dar; was natrlich hie, da er ein Fremdling in der Oligarchie war. Heute wird meistens behauptet, Sulla sei konservativ gewesen. Das besagt entweder nichts, oder es ist falsch. Denn einerseits waren alle Rmer konservativ, gerade auch die Reformer. Andererseits war Sulla zu rcksichtslos gegen den Senat und ----------------------- Page 111----------------------Christian Meier Caesar 111

gegen die berkommenen Regeln, um sich darin besonders auszuzeichnen. Er war nur hchst realistisch und sah nicht, wie Rom anders als in der berkommenen Struktur htte regiert werden knnen. Das wird ihn schwerlich begeistert haben; aber es bestimmte sein Handeln. Er plante keine Neuerungen, sondern erledigte nur, was ihm nach seiner Meinung aufgegeben war; dies freilich zum Teil recht unkonventionell. Auch da sein Wille, das Notwendige zu verwirklichen, mit ihm durchgehen konnte bis zu schlimmer, blutiger Konsequenz, will sich nicht recht zu seiner vermeintlichen Konservativitt reimen. Weil er aber voller Energie war, ein ausgezeichneter, bravourser Offizier, glnzender Organisator, erfolgreicher Feldherr und mitreiender Soldatenfhrer, konnte er im Bundesgenossenkrieg mehr als alle anderen dazu beitragen, da Rom mit seinen militrischen Schwierigkeiten fertig wurde. Deswegen,

aber wohl auch weil er gerade in eines der ersten Geschlechter Roms, die Meteller, geheiratet hatte, war er 88 mit fnfzig Jahren, also relativ alt zum Consul gewhlt worden. Mglich, da die hohe Aristokratie in dieser Situation besondere Erwartungen in ihn setzte und da daher auch jene Heirat sich erklrt. Jedenfalls suchte Sulla, seiner Art gem, seine Aufgabe als Consul verantwortungsvoll zu erfllen, und das hie, da er es mit dem popularen Volkstribunen aufnahm. Da man derart gegen den Senat Politik betrieb, und noch dazu in enger Verbindung und zu Gunsten des zweiten Standes der Ritter, sah er gar nicht ein. Da hatte er denn doch seinen Adelsstolz. Und da er und der Senat sich eine Niederlage bieten lassen sollten, ging ihm vollends wider den Strich. Er fand, da es mit solchen Strungen und Ansprchen ein Ende haben msse. Der so jh gestoppte Reformimpuls des Livius Drusus war noch nicht am Ende, die Notwendigkeit dafr drngender als je. Auch aus dieser Legitimation heraus schlug Sulla zu, wie nur je ein Consul beim senatus consultum ultimum. Der sehr erhebliche Unterschied war nur, da er es mit Legionen und ohne senatorischen Auftrag tat. Aber hier dominierte, ja verabsolutierte sich Sullas Durch----------------------- Page 112----------------------Christian Meier Caesar 16 Er besa ungeheure Seelenkraft, war begierig nach Genssen, aber noch begieriger nach Ruhm; lebte in luxuriser Mue; gleichwohl hat ihn niemals ein Genu von seinen Aufgaben abgehalten (Sallust). Bildnis des Sulla. Mnze des Quintus Pompeius Rufus, um 54. setzungswille. Er wollte seine Sache recht machen, im Sinne des Senats, notfalls auch gegen die Senatoren. Nachdem die Senatsmehrheit Drusus so schmhlich hatte aufsitzen lassen, konnten ihre bedchtigen und berechtigten Einwnde Sulla wohl kaum sehr imponieren. Er sah nicht, wie der Senat diesmal nach einer groen Reform am Ende strker sein wollte. Auf die Frage, warum er auf seine Vaterstadt mit Waffengewalt ziehe, hat er geantwortet: um sie von den Tyrannen zu befreien. Erstmals also marschierte im Jahr 88 eine rmische Armee in feindlicher Absicht auf die eigene Stadt. Die hheren Offiziere ----------------------- Page 113----------------------Christian Meier Caesar hatten so viele Bedenken dagegen, da sie bis auf einen Quaestor sich weigerten, mitzuziehen. Dafr schlo sich der zweite Consul an. Der Senat schickte Gesandte, um Sulla zur Umkehr zu bewegen, offenbar nicht nur unter dem Druck der Gegner. Aber das fruchtete nicht. An drei Stellen besetzten Sullas Truppen die Zugnge zur Stadt. Zwei Legionen strebten in geschlossener Formation, Feldzeichen und Trompeten voran, vom Esquilinischen Tor her auf das Zentrum zu. Sie wurden aus den Husern beschos113 112

sen und beworfen. Erst als Sulla befahl, Feuer anzulegen und brennende Pfeile zu schieen, erschlaffte die Kampfeswut. Die Soldaten kmpften sich bis zum Esquilinischen Markt durch (nahe der heutigen Kirche Sta. Maria Maggiore). Dort traten ihnen Marius und Sulpicius mit einer rasch zusammengerafften Mannschaft entgegen. Der Vormarsch kam zum Stehen. Aber dann fhrte Sulla Reserven heran und lie andere Truppen ber die Subura vordringen, um Marius zu umgehen. Darauf zerstreuten sich die Verteidiger, viele verlieen eilig die Stadt. In der Nacht lagerten Sullas Legionen auf dem Forum. Die beiden Consuln waren stndig unterwegs, um die Disziplin zu berwachen. Plnderungen wurden schrfstens bestraft, die Zahl der Opfer blieb begrenzt. Caesar war damals zwlf Jahre alt. Ob er das Geschehen in Rom erlebt hat, wissen wir nicht. Aber mindestens in Form von Erzhlungen, Befrchtungen, Vermutungen mu es seine Familie damals heftig umgetrieben haben. Sulla veranlate danach unter Demonstrationen seiner militrischen Macht den Senat, Marius, Sulpicius und zehn andere zu Feinden zu erklren. Insbesondere im Fall des Marius, des Retters Roms, stie das auf groen Widerwillen im Senat. Sulpicius wurde gefat, gettet, sein Haupt an Sulla gesandt; der lie es auf der Rednertribne aufstellen. Die anderen konnten entkommen, Marius floh nach Afrika, zu seinen dort angesiedelten Veteranen. Dann hob Sulla Sulpicius Gesetze auf und fhrte in aller Eile einige Reformen im Sinne des Senats durch. Vor allem sollten Gesetzesinitiativen der Volkstribunen knftig nur mehr mit Zustimmung des ----------------------- Page 114----------------------Christian Meier Caesar 114

Senats unternommen werden drfen. Besonders wichtig fr Sulla war, da er energische Mnner seines Vertrauens als Consuln des Folgejahres in Rom zurcklassen konnte. Doch regte sich ein mchtiger Unwille gegen seine selbstherrliche Gewaltttigkeit, gegen die beispielhafte Durchbrechung aller Barrieren, die die innerrmischen Auseinandersetzungen bisher vom Brgerkrieg getrennt hatten. Er tat es gerade auch beim Senat, der sich nicht klarmachte, da er lngst mit Sulla in einem Boot sa. So fielen dessen Kandidaten durch, und es wurde auf die eine Stelle einer seiner Gegner, Lucius Cornelius Cinna, gewhlt, auf die andere ein etwas sonderlicher, wenig energischer und fr die Verwaltung der Erbschaft, die Sulla dem Senat einstweilen hinterlie, offenbar denkbar ungeeigneter Mann. Sulla zgerte, Cinna als Consul auszurufen. Htte er strkere Untersttzung von den Senatoren erfahren, htte er wahrscheinlich die Wahl wiederholt und durch Massagen der Whlerschaft ein gnstigeres Ergebnis herbeizufhren gesucht. Dergleichen war schon fter geschehen und bewegte sich in Ausnahmesituationen durchaus im Rahmen des blichen. Mangels jener Deckung begngte Sulla sich zur allgemeinen berraschung damit, Cinna einen heiligen Eid schwren zu lassen, da er seine Gesetze nicht antasten werde. Ob er wirklich geglaubt hat, da der sich daran halten wrde, ist unklar. Aber es lag ihm daran, es zu glauben, zumal er es eilig hatte, endlich dem im Osten vorrckenden Mithridates entgegenzuziehen. Cinna jedoch hatte nach Antritt des Consulats nichts Drin-

genderes zu tun, als zu beantragen, Sulla mge zum Feind erklrt und seine Gesetze mgen annulliert werden. Insbesondere ging es um die Verteilung der Neubrger auf die Tribus. Jetzt setzte sich der Senat zur Wehr, vom anderen Consul untersttzt, welcher an dieser Aufgabe wuchs. Es ging um die Sache, nicht um Sulla. Heftige Straenkmpfe entbrannten. Der Senat erkannte Cinna schlielich sogar das Consulat und auch das Brgerrecht ab was beispiellos war. Allerdings reichte die Konsequenz nicht so weit, da man den Fliehenden auch verfolgt htte. So konnte er sich wie Sulla ein Jahr ----------------------- Page 115----------------------Christian Meier Caesar 115

zuvor eine Armee sammeln, beginnend bei der Legion, die Sulla nicht mit in den Osten genommen hatte, weil die Belagerung der Stadt Nola in Campanien noch nicht abgeschlossen war. Nicht zuletzt strmten ihm die Neubrger zu, deren Interessen er verfocht. Marius kehrte von Afrika zurck und stellte in der Toscana ein Heer auf, Sklaven wurden mit dem Versprechen der Freiheit zu den Waffen gerufen. Gemeinsam zog man auf Rom. Marius eroberte Ostia und schnitt die Zufuhren von der See ab. Die Stadt war zwar durch regulre Armeen geschtzt, diese scheinen sogar in der berzahl gewesen zu sein, ganz abgesehen davon, da sie kriegserfahren waren. Aber es haperte an der Fhrung: Der eine der Kommandeure, Quintus Metellus Pius, war dem Senat ergeben. Als jedoch zwischen seinen Soldaten und den Bekannten im Lager Cinnas Gre ausgetauscht wurden, hielt er sein Heer ngstlich zurck; um das berlaufen zu verhindern, tat er lieber nichts. Der andere Kommandeur war Pompeius Strabo, der Vater des Groen Pompeius, Consul von 89. Der war sich seiner Armee zwar sicher, aber er wollte nicht kmpfen. Er suchte vielmehr die Gelegenheit dazu zu nutzen, um fr sich selbst eine politische Vorzugsstellung zu erreichen, als Retter der Stadt. Da der Senat ihm aber offenbar nicht entgegenkam, wartete er ab. Er hat auch mit Cinna verhandelt. So gerieten die senatorischen Armeen in die Defensive. Eine erste Abwehrschlacht wurde zwar erfolgreich geschlagen, aber im wesentlichen verharrte man in Unttigkeit. Whrend Cinnas und Marius Soldaten sehr genau wuten, was sie wollten, war denen ihrer Gegner nicht so recht klar, wozu sie da waren. Als Pompeius schlielich an einer Epidemie starb, wollten seine Soldaten zwar kmpfen, aber nicht unter dem Consul, von dem sie sagten, er habe kein Glck. Und den Eindruck scheint er, steif wie er war, wohl auch gemacht zu haben. Metellus aber, den die Legionen zum Feldherrn wollten, versagte sich aus verfassungsmigen Grnden. Von Seiten des Senats wollte man die auerordentliche Situation mit ordentlichen Mitteln meistern. In der Innenpoli----------------------- Page 116----------------------Christian Meier Caesar tik wute man lngst, da das nicht ging, daher hatte man das senatus consultum ultimum erdacht. Bei den Soldaten rechnete man weiterhin mit selbstverstndlichem Gehorsam, aber 116

obwohl man doch bei Sullas Marsch auf Rom gerade erfahren hatte, da die Bindung an den Feldherrn, dessen persnliche berzeugungskraft, sein Soldatenfhrertum und die Erwartung, da er sich wirksam fr seine Soldaten einsetzte, strker sein konnten als die Senatsautoritt. Aber vielleicht hatte man das nicht recht begriffen. Es wre ja auch eine unangenehme Wahrheit gewesen, schwer vereinbar mit dem Stolz der Vter, die die ganze Welt regierten. Zudem war der uerste Senatsbeschlu eine Demonstration der Macht, die Rcksichtnahme auf die Soldaten wre dagegen eine der Ohnmacht gewesen. Wieweit man sich bewut war, da sich hier zugleich das Problem des Verhltnisses zwischen groem Einzelnen und Senat auftat, mag offenbleiben. Jedenfalls sollte der Senat ber allen Krften stehen. Folglich unterlag er. Es begann das groe berlaufen. Unter der Bedingung, da das Leben aller Brger geschont werde, lud der Senat Marius und Cinna ein, nach Rom zurckzukehren. Sogleich nach dem Einmarsch begann das Morden. In grenzenloser Wut rechnete Marius mit seinen Gegnern ab. Alle Enttuschungen und Ressentiments des ehrgeizigen, verletzlichen, rauhen homo novus, dem man so bel mitgespielt hatte, brachen auf. Wer sein Gegner gewesen war, einst oder krzlich, und wohl auch manch einer, dessen Vornehmheit und Hochmut den so wenig feinen Neuling erbost hatten, wurde rcksichtslos umgebracht, der eine Consul der andere nahm sich selbst das Leben , vier Consulare und mehrere sehr prominente Senatoren unter anderen. Marius vergalt, wie Mommsen schreibt, jeden Nadelstich mit einem Dolchstich. Sulla wurde gechtet, zum ffentlichen Feind erklrt, sein Haus zerstrt, seine Landgter lie man verwsten. Marius Leibgarde aus entlaufenen Sklaven trieb ein solches Unwesen, da Cinna sie schlielich im Schlaf berfallen und bis auf den letzten Mann niederhauen lie. Dann richteten die Cinnaner ihre Herrschaft in Rom ein, die von Ende 87 bis 82 dauerte. Marius ----------------------- Page 117----------------------Christian Meier Caesar 117

wurde noch zum Consul von 86 gewhlt, starb aber bald nach Amtsantritt. ber die Persnlichkeit Cinnas hren wir berhaupt nichts. Vielleicht weil sie bla war, jedenfalls strich man nach seinem Ende diese Periode der rmischen Geschichte fast ganz aus dem Gedchtnis. Tchtig mu er gewesen sein, das kann man aus seinen Taten schlieen. Ob er mehr war als ein Opportunist, lt sich beim Mangel an Quellen nicht mehr feststellen. Seine politische Planung war eher reaktiv. Ob er ber seinen Sieg hinaus gedacht hat, ist ganz unklar. Er wollte oder sollte das Neubrgergesetz wiederherstellen und ausfhren. Insofern beseelte ihn auch Energie. Ob er weiter wute, ist schlechterdings nicht auszumachen. Was er tat, war ungefhr das, was man notgedrungen in solch einer Situation tun mu: Er lie sich stets aufs neue zum Consul whlen, bemhte sich, die durch die Kriege gestrten wirtschaftlichen Verhltnisse wieder zu ordnen, suchte leidliche Beziehungen zum Senat zu gewinnen. Beiden konnte an einer Wiederaufnahme des Brgerkriegs nicht gelegen sein. So strebte der Senat eine Ausshnung mit Sulla an, und Cinna scheint dem nicht widersprochen zu

haben. Offenbar wollte man Sullas Rechte wiederherstellen und ihm sein Kommando lassen was nach Marius Tod leichtfiel und angesichts seiner Feldherrnbegabung auch Sinn hatte. Dafr sollte er alle Ansprche auf Rache fr das ihm und anderen hohen Adligen zugefgte Unrecht aufgeben. Wenn Cinna allerdings gemeint htte, Sulla auf diese Weise befriedigen zu knnen, htte er ihn grndlich verkannt. Wenn nicht, wre seine Taktik geschickt gewesen: Er bot die Hand zur Ausshnung, zum friedlichen Ausgleich. Erst als der Krieg unausweichlich erschien, im Jahre 85, begann er jedenfalls gegen Sulla zu rsten. Im folgenden Jahr wollte er dann mit einer Armee ber die Adria setzen, doch wurde er bei einer Meuterei erschlagen. Whrend dieser Jahre endete Caesars Kindheit. Mnnertoga an und begann die Lehrzeit auf dem Forum. Im ----------------------- Page 118----------------------Christian Meier Caesar 17 Wer der Priesterschaft der Flamines angehrte, mute stets (jedenfalls im Freien) den Apex tragen, eine Pelzmtze mit Bakkenlappen, die unter dem Kinn zusammengebunden wurden, und einer besonderen Verzierung an der Spitze. Darstellung zweier Flamines: Ausschnitt vom Sdfries des unter Augustus errichteten Friedensaltares, der Ara Pacis. sechzehnten Lebensjahr verlor er den Vater. Vor allem aber rckte er im Jahr darauf, offenbar 84 v. Chr. in den telpunkt der damaligen Gesellschaft. Cinna gab ihm nmlich seine Tochter Cornelia zur Frau; das Verlbnis mit Cossutia, die aus einer sehr wohlhabenden ritterlichen Familie stammte, wurde gelst. Die Verbindung mit Cinna stellte eine erstaunliche Auszeichnung dar. Der siegreiche Brgerkriegsfhrer konnte sein Kind kaum an einen beliebigen jungen Mann geben, und sei er aus noch so guter Familie. Die andere Tochter war mit Gnaeus Domitius Ahenobarbus verheiratet ----------------------- Page 119----------------------Christian Meier Caesar 119 Mit 118 Er legte die

worden, einem tapferen jungen Adligen aus hervorragendem Geschlecht. Ob es eine Rolle spielte, da Caesar der Neffe des Marius war? Oder gilt die Bemerkung, mit der Jacob Burckhardt den Eindruck des jungen Caesar auf Sulla kommentiert: Irgendetwas von dem auerordentlichen Wesen des Betreffenden pflegt nmlich doch schon frhe durchzublitzen, so da fr den Groen besondere Gefahren der Anfnge bestehen? Aber war Caesar gro? Hatte er schon etwas von dem Charisma, dem Glanz, der vielseitigen berlegenheit und Erfolgssicherheit, die er spter ausstrahlte? War wenigstens von seinen groartigen Anlagen schon etwas zu spren? Cinna hat Caesar etwa gleichzeitig zu dem sehr vornehmen Amt des Juppiter-Priesters bestimmt, das gerade frei gewor-

den war. Es ist nicht deutlich, ob Caesar auch schon inauguriert wurde. Dieses Amt war mit besonderen Ehrenrechten ausgestattet und nur Patriciern zugnglich. Andererseits legte es seinem Inhaber vielfltige Pflichten, den Vollzug von Opfern und Zeremonien auf, und vor allem unterlag es zahlreichen einengenden Vorschriften. Der Flamen Dialis wurde als Trger einer magischen Kraft aufgefat, die sorgfltig zu hegen war. Er mute stets jedenfalls im Freien den Apex tragen, eine Pelzmtze mit Backenklappen, die unter dem Kinn zusammengebunden wurden, und einer besonderen Verzierung an der Spitze. Er durfte kein Pferd besteigen, ein bewaffnetes Heer durfte ihm nicht vor die Augen kommen; an Feiertagen durfte er nicht wahrnehmen, da jemand arbeitete. Sein Haar durfte nur von einem Freien mit einem Bronzemesser geschnitten und mute, wie die abgeschnittenen Fingerngel, an bestimmter Stelle vergraben werden. Es durfte sich auch in seinem Haus kein Knoten befinden. Nie durfte ihm ein Tisch ohne Speise vorgesetzt werden, damit selbst der Eindruck eines Mangels ihm fernblieb. Ursprnglich hatte der Juppiter-Priester auch keinen Magistrat bekleiden drfen. Er durfte ja den dazu erforderlichen Eid auf die Gesetze nicht leisten, da darin eine potentielle Selbstverfluchung enthalten war. Doch waren Wege gefunden worden, um diesen Mangel aufzuwiegen, der letzte ----------------------- Page 120----------------------Christian Meier Caesar 120

Inhaber war sogar Consul geworden. Aber eine reine Freude kann diese Priesterschaft, mindestens fr einen ehrgeizigen jungen Adligen, nicht gewesen sein. Man hat sie gerne an Patricier gegeben, deren Gesundheit ihnen keine politische Laufbahn gestattete. Fr Caesar wie fr Cinna mochte sich das anders ausnehmen. Wenn einem Hause, das politisch lange nicht mehr viel bedeutet hatte, eine solche Ehre widerfuhr, so mochte ihm das als hchst erstrebenswert erscheinen, vielleicht ebenfalls die Aussicht auf das Consulat erffnen. Und fr Cinna war es offenbar wichtig, da ein ihm nahestehender Mann sie erhielt. Denn im aristokratischen Gemeinwesen der Rmer spielten Ehren eine auerordentliche Rolle, und fr einen Usurpator mehr als fr jeden anderen. brigens mute der Juppiter-Priester auch mit einer Patricierin verheiratet sein, und Cornelia erfllte offensichtlich diese Bedingung. Damit war Caesar frs erste politisch festgelegt; nicht auf eine Sache die hatte Cinna, nachdem das Neubrger-Problem gelst war, nicht mehr , aber auf bestimmte Verbndete und vor allem gegen die alte Nobilitt. Cinnas Herrschaft bewegte sich zwar uerlich genau in den Formen der alten Republik wenn man davon absieht, da die fhrenden Mnner sich immer wieder zu Consuln whlen lieen. Er wollte offenbar nur fr sich und seine Verbndeten innerhalb dieser Formen eine breite, solide Machtbasis schaffen. Das mutet in mancherlei Hinsicht erstaunlich an. Wenn es wirklich galt, eine neue Gruppe von Politikern hochzubringen, so waren die Vorschriften ber die mterlaufbahn sehr hinderlich. Insbesondere die Neulinge muten erst langsam ber die unteren Magistrate aufsteigen und konnten nicht so bald groen Einflu im Senat erlangen, da dessen Sitze lebenslnglich waren und dessen

Rangklassen der mterfolge entsprachen. Man kann freilich damit gerechnet haben, da die geschlossene Politik eines solchen Whlerblocks und der Druck Cinnas zugleich die Bewerber um die hheren mter und alle, die jemanden bei der Kandidatur frdern wollten, zu erhhter Rcksichtnahme ntigte. Doch waren all diese Absichten weit davon entfernt, ----------------------- Page 121----------------------Christian Meier Caesar 121

auf eine andere Form der Republik zu zielen. Wenn Cinna sich jedoch getreu an die Regeln hielt, so hatte er gleichwohl einen tiefen Legitimittsbruch verursacht. Einmal durch seine Usurpation, zum andern durch die Morde und Selbstmorde im Gefolge seines Einmarschs in Rom. Die Republik bestand nach rmischer Auffassung keineswegs nur in ihren Formen und berlieferungen, sondern auch in der Kontinuitt der Aristokratie. Die war versammelt im Kreis der fhrenden Senatoren. Das waren die Consulare, diejenigen, die das Consulat bekleidet hatten. Man nannte sie die Ersten der Brgerschaft, principes civitatis. Sie bildeten das Zentrum der Verantwortung. Sie hatten die Aufgabe, die Sache des Senats und des Ganzen der res publica zu verfechten, und da die Senatoren entschieden darauf eingeschworen waren, erwuchs ihnen daraus sehr hohe Autoritt. In der Gemeinsamkeit der Aufgabe entstand aber auch eine politische Solidaritt mindestens innerhalb des Gros der Consulare. In ihrer Sache und in ihnen war die rmische Aristokratie verkrpert; deren Traditionskette war in ihnen prsent und wurde von ihnen sehr bewut fortgesetzt. Ob sie einen Consulatskandidaten anerkannten, war zum Beispiel hchst wichtig fr dessen Erfolgsaussichten. So stellten sie auch eine Quelle der Legitimitt dar. Wer sie vernichtete oder stark dezimierte , traf ins Herz des Adels, auch wenn er die aristokratischen Formen am Leben lie. Dieses Odium war nicht so leicht loszuwerden. Im einzelnen mochte manch ein Nobilis seinen Frieden mit Cinna schlieen, der Stand als Ganzes konnte das so leicht nicht. Ohne Recht und ohne jede Ehre sine iure et sine ulla dignitate sei die Republik damals gewesen, hat Cicero geschrieben. Es ist hier genau zu unterscheiden: Im Senat herrschte eine mittlere Linie vor. Man war im allgemeinen gegen Cinna, aber man war keineswegs fr Sulla. Denn der Senat konnte sich mit Sullas Marsch auf Rom trotz allem, was inzwischen geschehen war, auch weiterhin nicht befreunden. Und man konnte von einer Wiedererffnung des Brgerkriegs nur das Schlimmste frchten, gerade auch von seiten des so hart durchgreifenden ----------------------- Page 122----------------------Christian Meier Caesar 122

Sulla. Andererseits schrieb der die Sache der Nobilitt auf seine Fahnen nicht die des Senats! Ehre und Rang der althergebrachten fhrenden Schicht sollten wiederhergestellt werden. Viele Nobiles muten also doch mit Hoffnungen auf Sulla blicken; und mit Cinna konnten sie sich kaum ausshnen. So wiesen die berlegungen der Senatspolitik und die Hoffnungen der alten Fhrungsschicht in verschiedene Richtun-

gen. Einstweilen waren nur jene magebend, spter traten diese in den Vordergrund, bis schlielich unter Sulla Senat und Nobilitt wieder eins wurden. So sehr aber der Senat unter Fhrung der letzten berlebenden alten Principes mit Geschick den ihm verbleibenden Spielraum nutzte, die vorherrschende Stimmung war Verzweiflung, das Gefhl der Ohnmacht. Letztlich bestimmten die Brgerkriegsfhrer, was geschah. Und aus der Perspektive der einen Partei lernte Caesar zwischen dem sechzehnten und dem neunzehnten Lebensjahr diesen schwachen Senat kennen. Jugendlich und anspruchsvoll, wie er war, mag er ihn auch gleich verachten gelernt haben. Er hatte, im Gegensatz zu zahlreichen Generationsgenossen, keine Anhaltspunkte fr schmerzlich-trotzige Identifizierung mit den Vtern oder fr Hoffnung auf die Armeen im Osten. Da es freilich bei solch kritischer, ablehnender, verachtender Haltung bliebe, dafr sorgte vermutlich erst Sulla; durch die Weise, in der er seinen Sieg ausbeutete, und dadurch, wie er Caesar begegnete, indem er ihn bedrohte und in Gefahr brachte. Sulla hatte sich zunchst mit Energie und Kampfesmut, auch mit Erfolg dem Krieg gegen Mithridates hingegeben. Da er von Rom keinen Nachschub bekam, requirierte er rcksichtslos alle Schtze, auch die herrlichsten Kunstwerke, die Griechenland herzugeben hatte, und machte sie zu Geld. Er fhrte seine Soldaten hart und streng, wo es nottat. Aber er lie ihnen im brigen verfhrerische Freiheit und bestach sie. Sie sollten kmpfen, und sie sollten ihm treu sein. Im brigen war ihm alles recht, konnte er selbst Meutereien vergessen. Da war er so grozgig wie er ausschweifend sein konnte. Damals zuerst gewhnte sich das Heer des rmischen Volkes ans Huren und ----------------------- Page 123----------------------Christian Meier Caesar 18 Offensichtlich wollte er Roms Schwierigkeiten ausnutzen, um neuerdings ein hellenistisches Groreich im Osten aufzubauen. Mithridates VI. Mnze des Knigreichs Pontos, um 79. Saufen, lernte Statuen, Gemlde und Gefe von getriebener Arbeit bewundern, sie auf eigene Faust oder offiziell rauben, die Heiligtmer plndern, Heiliges und Profanes besudeln, so beschreibt Sallust das Etappenleben dieser Armee. Aber Sulla war, wie gesagt, eben auch ein faszinierender Soldatenfhrer, der den rechten Ton fr seine Mnner fand, sich unter Umstnden in vorderster Linie einsetzte, ein Kamerad, der ihnen von gleich zu gleich begegnen konnte und der ihnen um so mehr imponierte, als er so gar nicht ihresgleichen war; ein Draufgnger, der anscheinend die Spuren seiner Planung gut zu verwischen vermochte. Und die Soldaten vertrauten der fortune ihres Feldherrn. In vergleichsweise kurzer Zeit wurde Mithridates besiegt und zum Frieden gentigt. Er hatte erst noch handeln und Sullas schlechte Lage ausntzen wollen. Als beide im westlichen Kleinasien zusammentrafen und der Knig ihm mit ausgestreckter Hand entgegen kam, fragte Sulla ihn unbewegt, ----------------------- Page 124----------------------123

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ob er den Krieg zu seinen Bedingungen beenden wolle; als er schwieg, sagte er: Sache der Bittenden ist es, zuerst zu reden; der Sieger kann schweigen. Und als Mithridates sich dann umstndlich zu rechtfertigen begann, schnitt er ihm das Wort ab, indem er meinte, nun habe auch er erfahren, welch Meister in der Redekunst der Knig sei, da er selbst nach solch ruchlosen Taten um schne Worte nicht verlegen sei. Er wiederholte seine Bedingungen, und erst als Mithridates eingewilligt hatte, begrte er ihn. Mithridates mute seine Eroberungen aufgeben, ging aber im brigen straflos aus. Das widersprach rmischem Brauch, die Soldaten protestierten. Aber Sulla mute schnellstens nach Italien zurckkehren. Den Gesandten aus Rom hatte er geantwortet, er sei bereit, die Verteilung der Neubrger auf alle Tribus anzuerkennen, aber er knne seinen Anspruch auf Bestrafung der Schuldigen unter den Cinnanern nicht fahrenlassen. Er war persnlich und auch im Namen der ermordeten oder verjagten Nobiles zutiefst beleidigt. Denn er war eine archaische Persnlichkeit. Noch auf seinem Grabstein lie er einmeieln, da er im Erweisen von Gutem alle Freunde, von Bsem alle Feinde bertroffen habe. Im Kleinen mochte er grozgig sein, im Groen verstand er keinen Spa. Er fand aber wohl auch aus Herrschaftsraison, da man ber das, was die Cinnaner angerichtet hatten, nicht einfach zur Tagesordnung bergehen konnte. Sulla scheint zuletzt, kurz vor der Landung in Italien, noch eingelenkt zu haben. Da bestand er lediglich auf Wiedereinsetzung seiner selbst und aller, die zu ihm geflohen waren, in ihre alten Rechte. Der Senat war bereit, darauf einzugehen. Der neue Fhrer der cinnanischen Partei, Papirius Carbo, hat es vereitelt. Keiner wute, was Sulla tun wrde, wenn er erst einmal seine Armee nach Italien gefhrt htte, wo er gewi einen Triumph, also den feierlichen Einzug der Legionen in Rom, htte beanspruchen knnen. Hatte er seinen Racheanspruch wirklich aufgegeben? Konnte er sich mit den Cinnanern noch vertragen? In der Tat sprach vieles dafr, da der ----------------------- Page 125----------------------Christian Meier Caesar Brgerkrieg nur durch den Sieg der einen Partei zu beenden war. Die Cinnaner waren zahlenmig weit berlegen. Mehr als fnfzehn Legionen, die zum Teil ausgezeichnet und zu hohem Einsatz bereit waren, vielfach aus Neubrgern rekrutiert, standen gegen fnf, alle Hilfstruppen eingerechnet, gut hunderttausend gegen knapp vierzigtausend Mann. Sulla war sich vor der berfahrt nicht sicher, ob sich sein Heer in Italien nicht rasch auflsen werde. Aber die Soldaten schworen ihm Treue und verpflichteten sich zu grter Disziplin, damit der Krieg in Italien keinen unntigen Schaden anrichte. Sie sammelten sogar, um ihm finanziell beizustehen so sehr empfanden sie den Krieg als gemeinsame Sache. Doch wies Sulla dieses Opfer zurck. Nach der Landung stieen verschiedene Nobiles zu ihm. Sobald feststand, da der Krieg unvermeidlich war, war 125

ihr Platz an seiner Seite sofern sie nicht lieber untergingen als bewaffnet auf die Stadt zu marschieren. Zwei von ihnen brachten einige tausend Mann mit. Einer kam mit einer regelrechten Armee: der damals dreiundzwanzigjhrige Pompeius. Unter den groen Clientelen, die er in Picenum besa, nicht zuletzt unter den Veteranen seines Vaters hatte er auf eigene Faust drei Legionen ausgehoben. Pompeius hatte begriffen, was Brgerkrieg war. Und in einer Khnheit, zu der ihn nur seine Jugend, kaum nmlich sein Temperament befhigt haben kann, suchte er die Situation fr sich auszuweiden. Sulla begegnete ihm mit groem Respekt, begrte ihn wider alles Herkommen als Imperator, also als im eigenen Namen kommandierenden General. Die brigen Nobiles, die zum Heile des Gemeinwesens sich wollten retten lassen und nicht einmal dazu zu bringen waren, ihre Sklaven zu bewaffnen (Mommsen), behandelte Sulla eher mit Geringschtzung, und das je mehr, je nher er dem Sieg kam und je selbstherrlicher sie wurden. Mit Vorliebe hat er sich auf Offiziere gesttzt, die nicht dem hohen Adel entstammten. Nach ziemlicher Ungewiheit ging die erste Schlacht berraschend gut zu Gunsten Sullas aus. Seine Soldaten begannen die Feinde zu verachten. Es schlo sich eine lange ----------------------- Page 126----------------------Christian Meier Caesar 19 Prgung eines Mnzmeisters Cordus aus dem Jahr 70. Italia und Roma sind im Handschlag verbunden. Dabei hat Roma aber eindeutig die Oberhand: sie trgt Diadem und Fasces (Rutenbndel), der Globus unter ihrem Fu verweist auf Weltherrschaft. Die glcklichen Folgen des Friedens werden versinnbildlicht durch das Fllhorn zwischen den zwei Gestalten und den caduceus (Heroldsstab) ein Zeichen des merkantilen Wohlstands im Rcken der Italia. Kette von zum Teil schwierigen militrischen und etwas leichteren, aber folgenreichen psychologischen Erfolgen an. Groe Teile der gegnerischen Armee liefen mit der Zeit ber. Wenn die feindlichen Legionen nahe beieinander lagen, wenn sich irgendwelche Kontakte anbahnten, berzeugten die Sullaner regelmig von ihrer berlegenheit und von der Gte und Grozgigkeit ihres Feldherrn. Sullas Armee verdreifachte sich auf diese Weise. Nie hren wir davon, da Soldaten von ihm bergelaufen wren. Nur wenige Kontingente, darunter allerdings die Samniten und Lucaner, blieben bis zuletzt der gegnerischen Sache treu. ----------------------- Page 127----------------------Christian Meier Caesar Der alte Drang zur Freiheit von Rom erwachte unter aufs neue. Man knne die Wlfe, die Italien die Freiheit geraubt htten, nicht beseitigen, wenn man nicht den Wald vernichte, in dem sie hausten, erklrte einer ihrer Feldherren. Als seine Niederlage schon besiegelt schien, fhrte er seine Truppen in letzihnen 127 126

ter Verzweiflung auf Rom. Am 2. November 82 langte die sullanische Armee in Eilmrschen gerade noch rechtzeitig vor der Stadt an, um sie nach einer harten Schlacht am (nordstlichen) Collinischen Tor vor der Vernichtung zu bewahren. Als Retter Roms vor hchster Gefahr konnte Sulla dann in die Stadt einziehen. Anderthalb Jahre hatte der Brgerkrieg gedauert. Kurz vorher hatte Marius Sohn noch befohlen, die letzten in der Stadt verbliebenen Senatshupter umzubringen. Unmittelbar darauf begann Sulla, mit den Gegnern blutig aufzurumen. Mehrere tausend gefangene Samniten und Lucaner lie er auf dem Marsfeld, im Flaminischen Circus oder in der Villa Publica, einem ffentlichen Arsenal, niedermetzeln. Nicht weit davon, in den Bellona-Tempel, hatte er den Senat berufen lassen. Es war dessen erste Sitzung nach seiner Heimkehr. Als die Vter sich durch das Geschrei und Wehklagen der Opfer beunruhigt zeigten, erwiderte er in aller Gelassenheit, sie mchten darauf nicht achten, ihm vielmehr aufmerksam zuhren; es wrden auf seinen Befehl nur einige Verbrecher bestraft. Er wollte ein in jeder Richtung, insbesondere auch zum Senat hin, schreckliches Exempel statuieren. brigens schrieb Sulla an den auf seine Empfehlung eingesetzten Interrex, er meine, man msse einen Dictator ernennen, um Gesetze zu geben und die Republik neu zu ordnen, und zwar nicht auf eine bestimmte Zeit, sondern bis die Stadt, Italien und die Provinzen wieder vllig befriedet seien. Bisher waren Dictatoren zumeist fr sehr begrenzte Auftrge oder fr die Kriegfhrung auf ein halbes Jahr ernannt worden. Jetzt fand sich Rom in einer inneren Notlage, und vieles sprach in der Tat dafr, die alte Ausnahme-Magistratur mit ihren unbeschrnkten Vollmachten einzusetzen. Sulla verga nicht zu erwhnen, da er selbst der Stadt auch bei der Lsung dieses Problems glaube ntzlich sein zu knnen. In dem Gesetz, ----------------------- Page 128----------------------Christian Meier Caesar 20 Mehrere tausend gefangene Samniten und Lucaner lie Sulla auf dem Marsfeld, im Flaminischen Circus oder in der Villa Publica, einem ffentlichen Arsenal, niedermetzeln. Darstellung der Villa Publica auf einer 55 geprgten Mnze des Publius Fonteius Capito. Die Inschrift erinnert an die Erneuerung des Gebudes durch einen wahrscheinlich mit dem Mnzmeister verwandten T[itus] Didi[us]. das daraufhin erlassen wurde, war ausdrcklich festgelegt, da alle seine Anordnungen rechtsgltig sein sollten und da er jeden Brger nach Belieben straflos tten lassen knne. Als die Reihe der Morde nicht enden wollte, wurde im Senat interpelliert. Man wolle ja nicht fr die um Gnade bitten, die er zu tten fr gut befunden habe; aber ob er nicht vielleicht diejenigen, die er am Leben lassen wollte, von der Ungewiheit befreien knne. Er nahm den Vorschlag wrtlich und lie nacheinander Listen ffentlich anschlagen (proscribere): Wer dort aufgefhrt war, war bis zum 1. Juli 81 vogelfrei, auf ----------------------- Page 129----------------------128

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seine Ermordung stand eine Prmie, sein Vermgen verfiel der res publica, seinen Nachkommen wurde verboten, sich um ffentliche mter zu bewerben. Grausamkeit lag in Rom allmhlich in der Luft. Aber so systematisch war sie noch nie ausgebt worden. Vieles spricht dafr, da erst die Hrte und Unvershnlichkeit des langen Brgerkriegs Sulla davon berzeugt hatten, da er die ganze fhrende Schicht des cinnanischen Regimes vernichten msse. Da zugleich andere auf die Liste kamen, die fhrende Sullaner gerne beseitigt sahen, kann man sich ausmalen. Aber im ganzen bildeten die Proscriptionen den Auftakt der sullanischen Reformen und belasteten zugleich dieses Werk mit einer schweren Hypothek. Vierzig Senatoren, eintausendsechshundert Ritter und zahlreiche andere fielen ihnen zum Opfer. Sullas besonderer Ha galt dabei offensichtlich den reichen Pfefferscken (saccularii), die sich unter Cinna eine Position angemat hatten, die ihnen nicht zukam; um von den gescheffelten Reichtmern abzusehen. Rom sollte wieder von der Aristokratie und dem Senat regiert werden. Wenn mit den Gegnern, die seit 95 jede Reform vereitelt hatten, anders nicht fertig zu werden war, so mute man sie eben beseitigen. Und ihren Kindern sollte jede Mglichkeit genommen werden, die Vter zu rchen. Hier war der sonst eher zu Grozgigkeit und Milde neigende Sulla von unerbittlicher, von mrderischer Gewaltsamkeit und Konsequenz. Endlich, so fand er, mute wieder Ordnung in Rom einkehren. Und da der Senat das nicht bewerkstelligen konnte im Gegenteil gerade gegen das Morden groe Bedenken und Abscheu hatte , mute er selbst sich dessen annehmen. In den Kreis der Opfer gehrte auch Caesar. Der Neffe des Marius, der Schwiegersohn Cinnas war ein sehr wichtiger Mann; wohl im Moment ungefhrlich, aber er mute mit der Zeit die Loyalitt zahlreicher alter Anhnger Cinnas und Marius auf sich vereinen. Solche Verwandtschaft konnte viel bedeuten. Als die Vettern der Mutter sich fr den Achtzehnjhrigen einsetzten, verlangte Sulla wie er es hnlich auch bei ande----------------------- Page 130----------------------Christian Meier Caesar 130

ren, etwa Pompeius, tat , er solle sich von seiner Frau trennen, sich von den Seinen lossagen. Doch Caesar weigerte sich, als einziger von den Betroffenen, soweit wir wissen. Dafr wurden ihm die Priesterschaft oder Anwartschaft auf sie , die Mitgift Cornelias und sein ererbtes Vermgen genommen. Er war nicht mehr sicher. Krank mute er sich auf die Flucht begeben, mehrfach das Versteck wechseln, einmal auch durch Zahlung einer hohen Summe sich freikaufen. Als die Frsprecher seine Begnadigung erreichten, soll Sulla zu ihnen bemerkt haben, man solle sich in acht nehmen vor dem schlechtgegrteten Jngling; in ihm stecke mehr als ein Marius. Das hrt sich wie eine nachtrglich erfundene Prophezeiung an. Allein, es mu nicht falsch sein. Warum soll nicht etwas von dem, was in Caesar steckte, fr Sulla wie fr Cinna sichtbar geworden sein? Weshalb soll Sulla nicht gar eine gewisse Verwandtschaft

gesprt haben? Sueton berichtet, Caesar sei von stattlicher Statur gewesen weie Haut, schlanke Gliedmaen, ein etwas zu volles Gesicht, dunkle, lebhafte Augen. Um sein ueres sei er hchst besorgt gewesen. So lie er sich nicht nur sorgfltig das Haupthaar schneiden und sich rasieren, sondern auch die Krperbehaarung entfernen, was ihm von gewissen Leuten vorgehalten wurde. Auch seine Kleidung sei bemerkenswert gewesen. Er habe den Grtel besonders locker getragen. Ein zarter, sensibler, jugendlicher Stolz, irgendein gewi noch wenig verlliches Gefhl der eigenen Besonderheit, vielleicht auch der Einsamkeit, scheint sich darin auszudrcken. Einige Feinheit und Kultiviertheit zugleich. Dinge, die Sulla nicht ganz fremd gewesen sein drften. Und wenn er in dem schlechtgegrteten Jngling nichts Eigenes erkannte, knnte er es sehr wohl durch seine Warnung hervorgerufen haben. Die beiden waren von einem Schlag. Doch wie dem auch gewesen sein mag, warum soll Sulla nicht etwa die zudringlichen Bitten seiner hochmgenden Freunde gleichsam mit einem: Bitte, wenn ihr unbedingt wollt, aber seht euch vor! quittiert haben? Dazu braucht er kein Prophet, sondern nur einen Moment lang verrgert----------------------- Page 131----------------------Christian Meier Caesar 131

grozgig gewesen zu sein. Fr sein Denken lag gewi eine Gefahr darin, da ein Mann mit diesem familiren Hintergrund in Rom berlebte falls er sich davon nicht soweit, wie es mglich war, lossagte. Und da Caesar dies nicht tat, mute Sulla als Ungeheuerlichkeit erscheinen. Nicht zuletzt, weil er es anders gewohnt war. Vielleicht hatte er Caesar auch durch eine andere Heirat zu sich herberziehen wollen. Gleichgltig ob Caesar mehr durch das Ansinnen, sich von seiner Frau zu trennen, verletzt war oder ob er sich mehr an seine Frau und deren Familie gebunden fhlte, durch seinen trotzigen Entschlu legte er sich nun selber fest, mindestens frs erste und auf eine verlorene Sache. Denn viel mehr als gewisse Beziehungen zu den Shnen der Proscribierten die er immer gepflegt hat , zu einigen anderen Familien, eine gewisse Anhnglichkeit an Marius im Volk viel mehr kann sich ihm von dieser Seite nicht geboten haben. Das mu ihm freilich nicht gleich klar gewesen sein. Kurz vorher hatte sich die cinnanische Partei noch auf starke Krfte in ganz Italien gesttzt. Sulla war nicht beliebt, stie selbst im Senat auf viel Ablehnung. Warum sollten sich die Dinge nicht wieder wenden? Aber selbst wenn Caesar sich dergleichen eingebildet haben sollte, handelte er hier vermutlich weniger aus Kalkl als aus dem Willen, sich treu zu bleiben. Er fhlte sich abgestoen von der Weise, in der sich die anderen dem Dictator fgten. Er wollte sich nicht aus einer Bahn werfen lassen, die er einmal eingeschlagen hatte. Er wute oder lernte jetzt , was er sich schuldig war, und das war ungemein viel. So hat Caesar fr seine Person, anders als ganz Rom, den Zumutungen des mchtigen, anspruchsvollen Dictators mit Erfolg widerstanden. Das bedeutete um so mehr, als Sullas Macht damals allgemein als unumschrnkte Herrschaft verstanden wurde. Er war der Sieger, zwar fr die Nobilitt, aber kaum mit ihrer Hilfe.

Die Armeen hatten den Ausschlag gegeben, und die Nobiles hatten keine gehabt. Sulla konnte sich weiterhin auer auf seine Amtsgewalt auf die hundertzwanzigtausend Veteranen, seine alten Soldaten sowie die berlufer, sttzen, die er jetzt, ----------------------- Page 132----------------------Christian Meier Caesar 132

wahrscheinlich in geschlossener Formation, an verschiedenen Schlsselpunkten in Italien anzusiedeln begann, auerdem auf die zehntausend von ihm freigelassenen Sklaven der Proscribierten. Zum Zeichen seiner Macht trat er wider das Herkommen in der Stadt mit vierundzwanzig Liktoren auf. Liktoren waren die Amtsdiener der Magistrate, die diese berall begleiteten, Platz und Respekt verschaffend, ausgestattet mit dem Symbol der exekutiven Gewalt, dem Rutenbndel in der Stadt, Rutenbndel und Beil im Feld. Der Consul hatte zwlf, der Praetor sechs, der Dictator im Feld vierundzwanzig. Doch hatten sich die Dictatoren vor Sulla in der Stadt mit zwlf begngt. Nach allem, was geschehen war, wollte Sulla eine groe, zusammenhngende Reform. Dabei setzte er nicht viel Vertrauen in die Mitwirkung des Senats. Dagegen sprachen die Erfahrungen von 91, von 88, vermutlich auch das Erlebnis der damaligen Senatsgesellschaft. Nein, zur Wiederherstellung der Oligarchie waren die Oligarchen nicht zu gebrauchen, man mute sie ihnen aufzwingen. So hat Sulla die Zusammenarbeit mit dem Senat nicht oder nur bedingt gesucht, die Vter vielleicht gelegentlich zu Rate gezogen, aber die Entscheidung ihnen nicht berlassen. Allerdings legte er der Volksversammlung die Antrge zur Besttigung vor. Erstens wollte er das Senatsregime konsequent einrichten, zweitens die zumal durch ihn aufgerissenen neuen Dimensionen und Mglichkeiten des Handelns wieder eingrenzen auf das alte Ma und schlielich noch einiges anordnen, was ihm unabhngig von all dem als praktisch erschien. Wohl das Wichtigste war ihm, da das Gesetzgebungsrecht der Volkstribunen unter die Kontrolle des Senats kam. Nichts durften sie mehr beantragen, was nicht vorher von diesem genehmigt worden war. Sie verloren damit ein Recht, das sie seit 287 v. Chr. besessen hatten. Ja, sie verloren sogar die Mglichkeit, Resolutionen der Plebs fassen zu lassen, welche sie sich schon zu Anfang des fnften Jahrhunderts ertrotzt hatten. Um ihr Amt zustzlich zu entwerten, verfgte Sulla, ----------------------- Page 133----------------------Christian Meier Caesar 133

da, wer das Tribunat bekleidet hatte, sich um keinen weiteren Magistrat bewerben drfe. Im brigen respektierte er die Rechte des Volkes, auch das der geheimen Abstimmung. Er schaffte allerdings die Verteilung verbilligten Getreides ab. Die Ritter verloren nicht nur die Gerichte, sondern auch die besonderen Sitze im Theater, durch die sie wohl seit Gaius Gracchus neben den Senatoren als zweiter Stand ffentlich herausgehoben worden waren. Andererseits erhhte Sulla endgltig die Strke des Senats von dreihundert auf sechshun-

dert. Das hatte wohl primr praktische Grnde. Dreihundert Senatoren waren den Belastungen nicht mehr gewachsen, die die Regierung des Herrschaftsbereichs sowie die Besetzung der durch Sulla stark vermehrten Geschworenengerichte mit sich brachte. Es diente aber auch dazu, die Basis des Senats zu verbreitern. Neu aufgenommen wurden Angehrige ritterlicher und gewi auch mehrerer neubrgerlicher Familien, die Sulla und der Nobilitt treu geblieben waren und wichtige Dienste geleistet hatten. Ob ein sechshundertkpfiges Gremium die Fhrungsaufgaben noch wahrnehmen konnte, die dem Senat oblagen, ist zu fragen. Ebenfalls aus praktischen Grnden vermehrte Sulla die Zahl der Quaestoren und der Praetoren. So sorgte er dafr, da die rmische Magistratur den gestiegenen Anforderungen des Herrschaftsbereichs und der Strafgerichtsbarkeit besser gerecht wurde. Damit aber die Zahl der Magistrate gleichwohl klein gehalten werden konnte, machte er es zur Regel, da alle Consuln und Praetoren nach dem Amtsjahr in der Stadt fr ein weiteres Jahr die Verwaltung einer Provinz bernahmen. Durch ein besonderes Gesetz suchte Sulla die magistratische Ttigkeit, insbesondere in den Statthalterschaften, genauer zu normieren. Es scheint darin auch das Verbot enthalten gewesen zu sein, knftig eine Armee nach Italien hineinzufhren, auch zum Triumph nicht. Das Militr sollte sich nicht mehr in die Innenpolitik einmischen. Die Wahlen zu den hheren Magistraten wurden vom Ende des Jahres auf den Juli verlegt, wo sie gleichzeitig mit denen zum Volkstribunat stattfinden sollten. Dadurch wuchs der ----------------------- Page 134----------------------Christian Meier Caesar 134

Einflu der wohlhabenden Schichten im auerrmischen Italien bei beiden, und die neuen Magistrate hatten mehr Zeit zur Einarbeitung, die Kontinuitt der Magistratur wurde erleichtert. Sulla erlie ein Gesetz ber das Mindestalter bei der Bewerbung um die einzelnen Magistrate und verbot die Wiederholung der Bekleidung des Consulats vor Ablauf von zehn Jahren. Das gesamte Strafrecht wurde neu geordnet und so gut, da die entsprechenden Gesetze zumeist bis weit in die Kaiserzeit in Kraft blieben. Unter Anwendung aller Mittel also, gerechter wie verbrecherischer, tat Sulla, was irgend getan werden konnte, um ein konsequentes, arbeits- und regierungsfhiges Senatsregime wiederherzustellen. Das Beispiel seines Marsches auf Rom freilich konnte er nicht ungeschehen machen. Die neuen Dimensionen der Politik, die er erffnet hatte, lieen sich durch kein Gesetz wieder eingrenzen. Der Mglichkeitshorizont war erheblich erweitert und ragte knftig weit ber das hinaus, was im hergebrachten Gefge von Erwartungen, Erfllungen und Erwartungserwartungen einzufangen war. Die Spur einer neuen, potentiell monarchischen Wirklichkeit war sichtbar geworden. Im Jahre 80 hatte Sulla neben der Dictatur das Consulat bernommen. Vermutlich bald darauf legte er die Dictatur nieder. Caesar hat spter dazu bemerkt, Sulla habe das politische ABC nicht beherrscht. Aber sein Rcktritt lag ganz in der Konsequenz seiner Politik. Er hatte unter gewaltigen Anstrengungen getan, was ihm mglich war. Den unzhligen Einzel-

problemen politischer Alltglichkeit dagegen wollte er sich nicht aussetzen. Es mag sein, da zahlreiche Reibungen und Widerstnde ihn stark mitgenommen hatten. Vielleicht fehlte es ihm inzwischen auch an Ausdauer und Spannkraft. Und dergleichen hatte ihn ja nie interessiert. Jedenfalls war er nie in der Politik aufgegangen. In Rom war man berrascht, da der Mann, der so viele Menschen umgebracht hatte, sich unbewacht in der Stadt bewegte. berrascht auch, als er es bei den Wahlen fr 78 geschehen lie, da ein Gegner gewhlt wurde. Aber dies und anderes wollte er dem freien Spiel der Krfte ----------------------- Page 135----------------------Christian Meier Caesar 21 Sulla als Triumphator, von entgegenfliegenden Victoria Mnzprgung des sullanischen Heeres auf dem Asienfeldzug (82). einer ihm bekrnzt. 135

berlassen. Der Senat sollte sehen, wie er mit allem fertig wurde. Er selbst widmete sich seinen privaten Vergngungen, gab sich wieder ganz dem Leben unter Schauspielerinnen und anderen geistvollen Leuten hin, das er vorher hatte vernachlssigen mssen. Im Jahr 78 ist er in Puteoli (dem heutigen Pozzuoli) gestorben. Um sein Leichenbegngnis entspann sich eine Auseinandersetzung. Der gegnerische Consul wollte keine ffentliche Feier. Aber sein College setzte sich gegen ihn durch. Pompeius holte den Leichnam auf goldgetriebener Bahre mit kniglichem Prunk nach Rom. Zahlreiche Trompeter machten die Musik dazu, Senatoren, Ritter und eine groe Zahl seiner alten Soldaten, angetan mit ihren Waffen, schlossen sich an. Sulla hatte verfgt, da er begraben werden wolle. Allein man bedachte, wie nach Sullas Sieg die Gebeine des Marius aus dem Grab gerissen und geschndet worden waren, und verbrannte ihn ----------------------- Page 136----------------------Christian Meier Caesar 136

auf dem Marsfeld. Die Frauen der Nobilitt trugen ein Jahr lang Trauer. Inzwischen wuten der hohe Adel und der Senat, da sie, ob sie wollten oder nicht, mit der Sache Sullas verknpft waren und identifiziert wurden. So waren die angesehensten und einflureichsten Brger auch in dessen Triumph bekrnzt, wie es sich gehrte, mitgezogen. Das sei das Glnzendste und Schnste an dem ganzen prchtigen Zuge gewesen, heit es. Sie wurden von Frauen und Kindern begleitet und priesen Sulla als Retter und Vater was nicht ganz ohne ironischen Beigeschmack war, da er die Situation, aus der er sie rettete, im Grunde selbst herbeigefhrt hatte. Bald nach seiner Rckkehr war L. Cornelius Sulla Felix Imperator auf dem Forum vor der Rednertribne, den Rostra, auf Senatsbeschlu eine vergoldete Reiterstatue aufgestellt worden. Es war das erste und blieb fr lange Zeit das einzige Mal, da einem Lebenden eine solche Ehre erwiesen wurde. brigens hatte Sulla auch erstmals seit der Knigszeit die geheiligte Stadtgrenze Roms vorverlegt. Nach alter Auffassung durfte das nur, wer grere

Eroberungen gemacht hatte, was bei ihm eigentlich nicht der Fall gewesen war. Aber er wollte offenbar dokumentieren, da er Rom neu gegrndet hatte, und wohl auch, da die neueingefurchte Stadtgrenze knftig besser halten solle, als die alte es 88 gegen ihn getan hatte. So wiederholte er denn den rituellen Grndungsakt des Romulus. Es war eine besondere Ironie, da das Senatsregime seine Wiederherstellung einem so anspruchsvollen Auenseiter und Einzelgnger verdankte, einem Mann vom Typ derer, die der Senat sonst immer so heftig bekmpfte. Und eine Ironie war es auch, da das Regime, das in Rom allgemein als legitim galt, sich einem Brgerkriegsfhrer zu verdanken hatte. Und Ehrungen, die Sulla als Retter der Republik erhielt, hoben ihn so weit ber alle hinaus, wie es eigentlich mit der republikanischen Gleichheit nicht vereinbar war. Aber nachdem einmal im Neuling Marius und im ganzen Kreis derer, die sich an die Stelle der seit alters fhrenden Kreise setzen wollten, alle Wut und aller rger, die die Macht und der Hochmut der Nobilitt ----------------------- Page 137----------------------Christian Meier Caesar

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erwecken konnten, ausgebrochen waren, bedurfte mindestens die Nobilitt einer Wiedereinsetzung. Das war eine Rckkehr zur Normalitt, und als solche ist sie allgemein akzeptiert worden, es war aber auch ein Akt parteilicher Gewaltsamkeit. Das aber hie, da die Nobiles und alle ihnen anhngenden Senatoren, grob gesagt, der ganze Senat, knftig Sullaner waren. Sie muten, wie Cicero sagt, alle Einrichtungen des Dictators nicht nur erhalten, sondern mit ffentlicher Autoritt verteidigen, aus Furcht vor greren Nachteilen und Katastrophen. Kaum einer aber hat das Senatsregime so sehr als Parteiherrschaft empfunden wie Caesar. Wenn er spter so wenig Sinn fr den objektiven Gehalt von Institutionen bewies, so wird dieses Erlebnis dazu entscheidend beigetragen haben. Kaum einer ist so wie er damals in Distanz zum Senat geraten. Aus der Auenseiterposition, in die er sich durch Sulla hatte drngen lassen, hatte er alles erlebt, Brgerkrieg und Mord, Macht und vor allem Ohnmacht des Senats, Willkr und uerste Parteilichkeit. Dreimal hatte er rmische Legionen willig unter ihren Fhrern auf Rom marschieren sehen. Alles war offenbar mglich. Zuletzt schien dann zwar die Ordnung wieder einzukehren. Doch konnte das Dauer haben? Konnte die ohne eigenes Zutun wieder eingesetzte Aristokratie die Republik wirklich weiterhin fuhren, wie wenn nichts gewesen wre? Und wenn sie es konnte, konnte sie Caesar berzeugen? Kaum einer hatte damals einen solchen Willen wie er, sich in der Opposition zu behaupten. Von da her entwickelte er seine Ansprche und seine Kritik. Sullas Nachfolger konnten ihnen kaum gengen. So schraubte er die Ansprche hher, um desto mehr zu erfahren, wie sehr sie dahinter zurckblieben. Auerdem lie er an ihnen immer wieder die Wut sich austoben, mit der er Sulla nicht mehr hatte treffen knnen. Das bestimmte seinen Weg. Man fragt sich, ob Caesar in dieser Zeit nicht nach einem Vorbild gesucht und wo er es gefunden hat. So wie er sich damals festlegte, konnte er es wohl nur in Auenseitern finden.

----------------------- Page 138----------------------Christian Meier Caesar 22 Bald nach seiner Rckkehr war L. Cornelius Sulla Felix Imperator auf dem Forum vor der Rednertribne, den Rostra, Senatsbeschlu eine vergoldete Reiterstatue aufgestellt worden. Das Denkmal ist abgebildet auf einer Goldmnze des Aulus Manlius aus dem Jahr 80: L[ucius] Sull[a] Feli[x] Dic[tator]. 138

auf

Aber konnte es Marius sein, der doch wohl wenig mehr war als ein tapferer Soldat und tchtiger Heerfhrer vielleicht ein liebenswerter Onkel? Oder der erfolglose Cinna? Oder die Gracchen, die Caesar vielleicht bewunderte, an denen er sich aber im Zeitalter der Brgerkriege kaum mehr orientieren konnte? Nur einer hatte sich glanzvoll bewhrt: Das war Sulla. Gegen ihn war Caesar zwar von Abscheu und Widerwillen erfllt, aber es fragt sich, ob das schon alles war. In irgendeiner Schicht seines Bewutseins mu Sulla ihn auch tief beeindruckt haben, schrecklich und faszinierend wie er war. Weniger prgend als entbindend, freisetzend zu neuen Mglichkeiten. ----------------------- Page 139----------------------Christian Meier Caesar Mit der Kraft, mit der Eigenmchtigkeit, Unbekmmertheit und Rcksichtslosigkeit, in der Sulla dem Senat begegnete, konnte Caesar sich vielleicht gar identifizieren. Er hatte sich an ihm gemessen, er konnte auch knftig Ma nehmen an ihm. Ein frchterliches, ein verhates Beispiel und wohl um so verhater, je mehr im Stillen bewundert. Der ganzen Wirklichkeit, die dieser Aristokrat verkrperte, dem Willen nach mehr konservativ, der Art nach schon jenseits der Senatsgesellschaft stehend; Staatsmann aus Pflicht, Bonvivant aus bermtiger Lebenslust; auf neue Weise aufgeschlossen gegen viele praktische Notwendigkeiten, ja gegen alle Mglichkeiten der Zeit und dennoch im politischen Anspruch, auch im Dignitas-Anspruch auf neue Weise archaisch dieser persnlichen Wirklichkeit, in der exemplarisch alle einst gut verbundenen Fden im Gewebe der rmischen Gesellschaft auseinanderstrebten, hat sich wohl keiner so ausgesetzt wie der um achtunddreiig Jahre jngere Gaius Julius Caesar. ----------------------- Page 140----------------------Christian Meier Caesar Erste Bewhrung und die Erfahrung Roms im Restaurations-Jahrzehnt (78 bis 70 v. Chr.) Die Farce, die auf den Brgerkrieg folgte 140 139

Auftreten auf dem Forum Freiwilliges Exil im Osten Ernennung zum Pontifex Rom in den 70er Jahren Spartacus-Aufstand Nicht Leistung, sondern Gefgigkeit wird erwartet Pompeius Heimkehr Pompeius Politik ist nicht nur Politik, wenn sie das zentrale Lebenselement eines Standes ist. Fr die Weise, in der sie betrieben wird, mag das gleichgltig sein fr den Lebensweg des Einzelnen ist es entscheidend. Versagen in der Politik wird dann Versagen berhaupt, politischer Rang ist nicht blo ein Ziel neben anderen. Solche Unausweichlichkeit schrnkt nicht nur die Mglichkeiten, sondern auch die Erwartungen ein. Es stellt sich nicht die Frage, was das Leben sei, welche seiner ungeahnten Mglichkeiten man verwirklichen wolle: das Leben ist in solcher Welt nicht zu whlen, sondern zu fuhren auf dem vorgezeichneten Wege. Man erwartet von ihm, was von einem selbst erwartet wird. Aber man kann es sich leichter oder schwerer damit machen, in der politischen Welt aufzugehen. Und wenn die Einfriedungen des vorgegebenen Feldes unscharf werden und man sie irgendwo durchbricht, lt sich meinen, weite Rume erschlssen sich. Auch wenn man das Ntige tut, mu man nicht gleich das Ntige denken. Man kann sich Vieles vornehmen, kann es so intensiv tun, da man sein Handeln mehr auf das Vorgenommene als auf die Zustimmung der Anderen ausrichtet. Dann weitet sich einem die Welt. Das Eingebundensein ----------------------- Page 141----------------------Christian Meier Caesar 141

in die Umgebung lockert sich, die Resonanz im Innern nimmt zu; man spannt sich auf fernere Ziele. Zukunftsgewiheit hebt ber die Gegenwart hinaus, bringt in greren Abstand zur Zeit, lt einen anders, in lngeren Fristen sich denken. Persnliche Eigenstndigkeit ist wohl immer eine bestimmte Anlage in der Zeit. Das scheint der Fall des jungen Caesar gewesen zu sein. Bei Sullas Tod war Caesar im Osten. Seit 80 hatte er zunchst in der Provinz Asia, dann in der Cilicia Militrdienst geleistet. Damals war er beim Knig Nikomedes von Bithynien gewesen. Damals hatte er sich auch als Soldat ausgezeichnet. Auf die Nachricht von Sullas Tod kehrte er nach Italien zurck. Sueton schreibt, er habe es eilig und in der Hoffnung auf neue Wirren, deren Urheber Marcus Lepidus war, getan. Obwohl Lepidus ihn durch glnzende Angebote lockte, schlo er sich ihm nicht an, da er sowohl dessen ingenium das ist: Charakter, Mut, Einsicht, Fhigkeit mitraute wie der Situation, die er schlechter als erwartet fand. M. Aemilius Lepidus war der Consul von 78, der Sullas Werk angegriffen, dann dessen ffentliche Bestattung auf dem Marsfeld zu verhindern versucht hatte. Er scheint ein ambitionierter, besonders ehrgeiziger Opportunist gewesen zu sein, eine schwache, eitle Person, durch den Brgerkrieg herausgelst aus den Bindungen des aristokratischen Komments, aber nicht zur Entfaltung groer Gaben, sondern nur zur Bettigung der

schmalen Schlauheit, auf die er sich etwas zugute hielt. Bei Sullas Proscriptionen hatte er sich bereichert, als Statthalter Siziliens hatte er groe Gelder erpret. Davon soll er sich das schnste Haus seiner Zeit erbaut haben. Fr die Trschwellen, so ist berliefert, hat er als erster numidischen Marmor importiert, ein kostspieliges Material fr einen geringen Zweck, eine Protzerei; und es sei in Rom auch hchst kritisch aufgenommen worden. Lepidus stellte auch die groe Basilica Aemilia, die sein Grovater auf dem Forum errichtet hatte, prchtig wieder her. Nun ersah er sich die Chance, die politisch herrenlosen Anhnger des unterlegenen Regimes zu sammeln und ----------------------- Page 142----------------------Christian Meier Caesar 142

sich an ihrer Spitze die fhrende Stellung in Rom zu gewinnen. Nach Sullas Tod betrieb er, wir wissen nur nicht, wie energisch und wie offen, die Aufhebung von dessen Gesetzen, insbesondere die volle Wiederherstellung der tribunicischen Gewalt, der Verteilung verbilligten Getreides an das Stadtvolk, die Wiedereinsetzung der Proscribierten-Shne in deren Rechte sowie die Rckgabe des von Sulla zur Ansiedlung seiner Veteranen konfiszierten Landes an die alten Eigentmer, zumeist italische Neubrger aus dem Kreis der Anhnger Cinnas. Es gab gengend Opfer Sullas in Italien, Besiegte, Entrechtete, Verarmte. Und die Cinnaner hatten eine sehr breite Gefolgschaft gehabt. Umwlzung und Emprung waren noch frisch. So konnte man immerhin hoffen, da der Tod Sullas wie ein Signal zur Erhebung wirkte. Die Gegner besaen auch in Spanien noch starke Krfte, denen der dortige sullanische Kommandeur nicht gewachsen war. Sowohl in Rom wie insbesondere in Etrurien (der heutigen Toscana) sammelten sich denn auch Unzufriedene. In Faesulae (Fiesole) hatten die Voreigentmer schon die Veteranen von ihren Lndereien vertrieben. Aber es war kein neuer Brgerkrieg, der sich anbahnte, sondern nur die Farce, die auf den alten folgte. Sowohl Lepidus wie die Senatsmehrheit lieen sich darauf ein, sie aufzufhren. Es war eins der traurigsten Kapitel der rmischen Geschichte. Im Senat hatte es schon verschiedene Klagen ber Lepidus gegeben, insbesondere deswegen, weil der aus eigener Initiative Mannschaften aufgestellt und bewaffnet hatte, um seiner Politik mehr Nachdruck zu verleihen. Einige energische Sullaner forderten, man solle ihn in seine Schranken weisen. Aber man scheute sich zunchst, die privaten Rstungen des zum Umsturz der sullanischen Ordnung blasenden Consuls als schlimm zu empfinden. Lepidus Freunde und alle die, die noch nicht recht beurteilen konnten, worauf er hinauswolle und das war die Senatsmehrheit , argumentierten stndisch, nicht politisch, rhmten alle groen Taten des patricischen Geschlechts der Aemilier, dessen Sohn, wie sie mein----------------------- Page 143----------------------Christian Meier Caesar ten, nicht aus der Art geschlagen sein konnte. So entsprach es der Restaurationsgesinnung, nachdem Sulla die Nobilitt 143

in Rom neu etabliert hatte. Man berief sich auch darauf, da Roms Gre stets durch Verzeihen und Vershnlichkeit befrdert worden sei. Daher war der Antrag, ihn zu bekmpfen, weit in der Minderheit geblieben. Lepidus scheint seine Forderungen auch eine Zeitlang zurckgesteckt zu haben. Als es darum ging, den Aufruhr in der Toscana niederzuschlagen, war der Senat wieder nicht einmtig oder nicht stark genug, um gegen Lepidus oder an ihm vorbei die notwendigen Manahmen zu treffen. Was konnte man schon wissen? Vielleicht stimmte es gar nicht, was ber Lepidus zu vermuten war was jeder, der Augen im Kopf hatte, sehen konnte, wenn er nur hinsah. Oder es war wenigstens nur halb so schlimm. Man beauftragte also die beiden Consuln mit Aushebungen und sandte sie gegen die Aufrhrer. Der eine, Quintus Lutatius Catulus, war ein entschiedener Verfechter sullanischer Politik; er wurde bald zur fhrenden Persnlichkeit des Senats. Da der andere dem Aufruhr mit soviel Sympathie begegnete, sogar im Verdacht stand, enge Beziehungen zu den Aufrhrern zu unterhalten, strte die Senatoren nicht. Vielleicht glaubten sie, den einen Fehler da sie den Bock zum Grtner machten durch den anderen da sie den Anhnger und den Gegner der sullanischen Ordnung zusammenspannten aufzuwiegen. Fr alle Flle lieen sie die beiden Consuln einen heiligen, durch besondere Verwnschungen abgesicherten Eid schwren, da sie die Waffen nicht gegeneinander fhrten. Nachdem dann aller Argwohn durch diese arglose Auskunft besnftigt war, verlegten sich die Erben der altrmischen politischen Weisheit aufs Abwarten, begaben sich gleichsam auf die Zuschauertribne der Politik. Sie hatten verdrngt, was sie wuten, um zu tun, was sie konnten; jenes war viel, whrend dieses nichts war. Lepidus Treiben war zunchst zwielichtig. Er wollte offensichtlich seinerseits abwarten. Zunchst tat er, was ihm aufgetragen: er hob Truppen aus. Wie er mit denen operierte, war seine Sache. Wohl mochte es merkwrdig sein, da er die ----------------------- Page 144----------------------Christian Meier Caesar Aufrhrer nicht offen angriff. Aber wer wute schon, was er vorhatte? Und Catulus konnte einstweilen anscheinend auch nichts ausrichten, zumal er sich wohl vorsah, nicht zwischen den Collegen und die Aufrhrer zu geraten. Aufflliger war schon, da Lepidus nicht nach Rom kam, um die Wahlen abzuhalten. Aber daran mochten ihn seine Pflichten hindern. Die Wahlen wurden verschoben, ber sechs Monate bis ins Jahr 77 hinein. Und die Senatoren mochten den Consul auch nicht bedrngen. Anfang 77 hatte Lepidus die Toscana weitgehend in der Hand. Eine regulre Armee stand unter seinem Kommando, er hatte in zahlreichen Stdten seine Besatzungen, erprete Gelder und nahm auch die Poebene in Besitz. Genaugenommen war er nach Beendigung seines Consulats nur mehr Statthalter der ihm zugefallenen Provinz Gallia Transalpina, der heutigen Provence. Aber so genau nahm er es nicht. Und der Senat tat es ihm darin gleich, zumal die Senatoren wohl immer noch darauf warteten, zu erfahren, ob er sich am Ende als der Strkere erwiese. Es war alles zum Aufstand bereit, aber Lepidus wollte offen144

bar so wenig losschlagen, wie die Senatsmehrheit erkennen wollte, da sie es lngst mit offener Insubordination zu tun hatte. Einer scheint auf den Anderen wie das Kaninchen auf die Schlange gestarrt zu haben; nur war keine Schlange im Spiel. Lepidus fehlte es am gehrigen Zulauf. Es scheint sich die Macht nicht gebildet zu haben, auf die er gehofft hatte. Vermutlich htte er durch entschiedenes Auftreten manche Anhnger gewinnen knnen. Aber eben dazu konnte er sich nicht aufraffen. Wenn er einstweilen durch die Furcht des Senats stark war, so konnte er diese Strke nicht ntzen, da er sich seinerseits frchtete jedenfalls abwartete bis sich gengend Anhnger fr seinen Aufstand gefunden htten. Daher schwankte er hin und her. Er frchtete den Frieden, aber er hate auch den Krieg (Sallust). Noch standen ihm, so meinte er wohl, alle Wege offen. So versuchte er es noch einmal auf dem legalen: Er forderte ein zweites Consulat, so als htten alle Vorbereitungen ----------------------- Page 145----------------------Christian Meier Caesar 145

auf nichts anderes hinauslaufen sollen, so als wollte er damit dann zufrieden sein und im Sinne des Senats wirken. Doch weckte das dann endlich krftigen Widerstand. Man begann, die Insubordination zu realisieren. Im Senat gewannen die Verfechter einer entschiedenen Politik eine Chance. Der alte Consular Lucius Marcius Philippus hielt eine groe Rede, die Sallust wie getreu nun auch in seinem Geschichtswerk wiedergibt. Er fragt sich, ob es Furcht, Feigheit oder Unverstand sei, was die Senatoren bestimme. Sie wollten den Frieden. Aber sie knnten ihn nicht haben. Man msse zu Krieg und Waffen greifen, so verhat sie seien, weil es Lepidus nmlich so gefalle, es sei denn, jemand beabsichtige, Frieden zu bieten und Krieg zu bekommen. Diejenigen, die bis zuletzt fr Verhandlungen und Bewahrung der (lngst zerstrten) Eintracht und des Friedens gesprochen hatten, htten unrecht behalten, seien zu Spielbllen des Geschehens geworden, verstndlicherweise, da sie ja durch eben die Furcht den Frieden zurckgewinnen wollten, durch die sie ihn, als sie ihn hatten, verloren quippe metu pacem repetentes, quo habitam amiserant. Beim Herkules, je begieriger ihr den Frieden erstrebt habt, um so bitterer wird der Krieg sein, wenn er (Lepidus) erst merkt, da er mehr durch eure Furcht als durch eure Billigkeit und Gte gesttzt ist. Philippus beschwrt die versammelten Vter, ein wachsames Auge zu haben und nicht zuzulassen, da die Zgellosigkeit der Verbrechen wie die Tollwut bis zu denen vordringt, die davon noch unberhrt sind. Wo den Schlechten Prmien zufallen, ist nicht leicht einer umsonst gut. Oder wollt ihr warten, bis e r sein Heer erneut heranfhrt und dann mit Feuer und Schwert in die Stadt eindringt? Von jenem ersten Zug auf Rom, auf den Philippus hier anspielt, hren wir nichts Nheres. Er mag im Zusammenhang der privaten Rstungen des Lepidus stattgefunden haben, die er veranstaltete, bevor er den Auftrag bekam, die Aufrhrer in Etrurien zu bekmpfen. Philippus Rede mndete in den Antrag, den uersten Senatsbeschlu zu fassen, und zwar weil M. Lepidus ein Heer, das er aus privatem Entschlu gerstet hatte, im Bunde mit

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den Verworfensten und den Feinden des Gemeinwesens gegen den Beschlu dieses Standes auf die Stadt fhrte. Damit war die Sache des Lepidus schon eindeutiger bezeichnet, als sie war. Denn der schob den eigentlichen Aufstand wie Philippus in der gleichen Rede gesagt hatte noch immer auf, war weiterhin unentschieden, wenn er sich inzwischen auch vielleicht nherte. Und er hatte zugleich eine Armee, deren Kommando ihm der Senat verliehen. Aber in irgendeiner Weise mute man mit dem zaghaften Aufstndischen fertig werden. So versuchte es Philippus damit, da er den Krieg zwar noch nicht als begonnen, aber den Frieden schon als verloren darstellte. Er hatte gewi recht damit, da das ewige Warten und Finassieren die Stadt in Unruhe halten, die senatorische Position zunehmend paralysieren mute, da das furchtsame Konservieren des Friedens die Kriegsgefahr vergrere. Die Sache war inzwischen offenbar weit genug gediehen; daher konnte Philippus den Senat berzeugen. Endlich also gelang es, Lepidus zum Kampf zu bringen, indem man ihn zu bekmpfen sich aufraffte. Catulus rstete gegen ihn, zahlreiche sullanische Veteranen stellten sich zur Verfgung. Pompeius wurde beauftragt, mit einem eigenen Aufgebot aus Veteranen und Clienten Oberitalien zurckzuerobern. Lepidus marschierte zwar noch auf Rom, wurde aber auf dem Marsfeld oder doch nahebei besiegt. Vereint drngten ihn die senatorischen Kontingente an die etrurische Kste. Von dort floh er nach Sardinien, wo er bald darauf starb; nicht aus Verzweiflung ber seine Lage, wie Plutarch versichert, sondern weil ihm ein Brief in die Hand fiel, aus dem er die berzeugung gewann, da seine Frau ihn betrog. Wenn es nicht wahr ist, drfte es gut erfunden sein. Er hatte offenbar nicht erkannt, da die meisten damals den Brgerkrieg satt hatten; aus berdru an den dazugehrigen Grausamkeiten wollten auch die Besiegten und die Opfer den Frieden. So sehr hatte Sulla alle abgeschreckt. Nur Verzweifelte und unentwegte Gegner des Senats fanden sich unter den Fahnen des Aufruhrs. Philippus behauptet, es seien die, die schon seit 100 immer wieder gegen den Senat agitiert htten. ----------------------- Page 147----------------------Christian Meier Caesar 147

Und vermutlich hatte Lepidus auch verkannt, da die politische Kraft, die Sulpicius und Cinna getragen hatte, in einer ganz besonderen Lage herangewachsen war, wohl auch einer ganz besonderen Generation zugehrte und da sie nicht einfach aus den Nachkommen der politisch aufbegehrenden Ritter und der gerade ins Brgerrecht aufgenommenen Neubrger neu zu mobilisieren war. Die ganze Situation hatte etwas Unwirkliches. Einer wartete auf den anderen, keiner wollte recht etwas tun. Da ein Mann wie Lepidus, der offenbar nur handeln wollte, wenn ihm die Voraussetzungen dazu in den Scho fielen, der aus Furcht nicht einmal erkannte, wie stark er durch die Furcht der anderen war, Rom etwa ein Jahr lang in Atem halten konnte, war

ein schlimmes Symptom. Als freilich die Farce gespielt war, waren die Verhltnisse klarer. Die sullanische Verfassung hatte ihre erste wichtige, wenn auch leichte Probe bestanden, wie mhsam auch immer. Es war einstweilen mit ihr zu rechnen. Angesichts der Schwche ihrer Verfechter hatte zwar manches dafr gesprochen, da alles mglich war. Aber es schien nur so. In Wirklichkeit gab es eine mchtige Kraft, die nur so einfach nicht zu spren gewesen war: das starke Bedrfnis nach Ruhe, also nach Restauration. Sollte Caesar Lepidus gleich durchschaut haben, so mag das fr seine Menschenkenntnis sprechen, vielleicht fr seinen Instinkt oder aber fr die Unbedingtheit, mit der er damals Ansprche an Personen stellte. Jedenfalls gab er sich nicht blindlings dem Kampf gegen die sullanische Ordnung hin, trotz anfnglicher Hoffnungen und Wnsche, nicht zuletzt trotz der offenkundigen Handlungsschwche des Senats und der verbreiteten Unzufriedenheit. Vielleicht wute er auch besser ber die Stimmung unter Cinnas Anhngern Bescheid. Immerhin war er vermutlich bei der Rckkehr aus dem Osten durch weite Teile Sditaliens gereist, war bei Gastfreunden eingekehrt, vielen Menschen begegnet. So mochte er die allgemeine Lage und das Ruhebedrfnis erkannt, mochte gesehen haben, da fr Lepidus nicht gengend Soldaten sich fanden, whrend die Gegenseite stark daran war. Auf jeden ----------------------- Page 148----------------------Christian Meier Caesar Fall hat der Zweiundzwanzigjhrige damals ein nicht geringes Urteilsvermgen bewiesen. In diesen Jahren wurde Caesar von Cornelia seine Tochter Julia geboren, die ihm spter nachweislich durch ihren Liebreiz, ihr Geschick und ihre Treue sehr geholfen hat. Im Jahr 77 klagte Caesar den Consul von 81, Gnaeus Cornelius Dolabella, der gerade im Triumph aus der Provinz Macedonia zurckgekehrt war, vor dem Repetundengericht an. Er war ein alter Sullaner, ein treuer Gefolgsmann des Dictators. Caesar beschuldigte ihn, die Einwohner seiner Provinz erpret und unrechtmig ausgebeutet zu haben. Solche Anklagen hoher Herren waren fr junge, ehrgeizige Adlige ein beliebtes Mittel, um bekannt zu werden. Caesar hatte zahlreiche prominente Vorlufer darin, und die Praxis setzte sich auch weiterhin fort. Einige der berhmtesten rmischen Redner haben sich mit Anfang zwanzig auf diese Weise hervorgetan. Schon zum allerfrhesten Zeitpunkt bin ich in Strafprozessen aufgetreten, mit einundzwanzig zog ich den hochvornehmen beredtesten Redner seiner Zeit vor Gericht, lt Cicero in einem fingierten Dialog den groen Lucius Crassus sagen. Mir war das Forum die Schule. Man lernte auch das Reden und Auftreten zumal in der Praxis, in der rhetorischen Auseinandersetzung. Groe bung, unerschrockene Schlagfertigkeit und ein sehr hohes Ma an Urteilskraft eigneten sich die jungen Mnner auf diese Weise rasch an, da sie sich aller ffentlichkeit und unter Redeschlachten weiterbildeten, wo keiner ungestraft etwas Trichtes oder Widersprchliches sagt, ohne da der Richter es zurckgewiesen, der Gegner es angegriffen oder schlielich selbst die ihm Beistehenden es verurteilt htten. Sie lernten die andern Redner kennen, 148

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ja, sie lernten auch von der Flle der hchst verschiedenen Zuhrerschaft des Volkes, aus der sie leicht entnehmen konnten, was bei einem jeden Beifall oder Ablehnung fand (Tacitus). Die Verhandlungen fanden auf dem Forum gab es zwei stndige Tribunale Plattformen ----------------------- Page 149----------------------Christian Meier Caesar

statt. Dort fr Praetor

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und Geschworene , weitere konnten nach Bedarf aufgeschlagen werden. Auch in den bedeckten, allgemein zugnglichen Rumen der groen Basiliken wurde Gericht gehalten. Man konnte, wenn man seine Sache gut machte, mit starker Aufmerksamkeit rechnen. Vor Gericht wurden zahlreiche politische Kmpfe ausgetragen, und in den Pldoyers konnte die Politik breiten Raum einnehmen. Wenn die Materie nicht interessant war, so waren es doch vielfach die Beteiligten. Der Angeklagte bot als Verteidiger, Leumundszeugen und als sonstigen Beistand alle seine Freunde auf. Es gehrte zu den vornehmsten Freundespflichten, seinem Hilferuf zu folgen, unter Umstnden sich dafr einzusetzen, da ein erfolgreicher Redner den Fall bernahm. So sah man immer wieder die bedeutendsten Rhetoren sich groartige Gefechte liefern, sah die hchsten Persnlichkeiten des Adels auftreten. Entsprechend waren die Prozesse vielbeachtete Ereignisse. Es bildeten sich dichte Kreise von Menschen um sie, von solchen, die durch bestimmte Verhandlungen angezogen wurden, und von solchen, die sich ohnehin auf dem Forum aufhielten, um zu lernen, um sich umzusehen und sich am geistigen Schlagabtausch zu erfreuen. brigens gehrte Cicero beim Dolabella-Proze zu den interessierten Zuhrern. Wie im Hyde-Park konnte die Menge fluktuieren, eine groe Zuhrerschar, die, immer sich erneuernd, aus Gegnern und Freunden sich zusammensetzte, so da weder Gutnoch Schlechtgesagtes berhrt wurde. Von einem Redner, dem spteren Caesar-Mrder Brutus, heit es, er sei ins Stocken geraten, wenn die Corona ihn verlie. Was dort erlebt und gesehen wurde, wurde weitergetragen. Reden und Auftreten auf dem Forum bildeten einen vielbeachteten Gesprchsgegenstand in dieser Gesellschaft. Bei der Wichtigkeit politischer und anderer Prozesse, der Verfechtung zahlreicher Angelegenheiten vor Senat, Volksversammlung oder Magistraten, muten alle sich darber orientieren, wer eine Sache gut vertrat, gut vorbereitet war, seine Zuhrer fr sich einzunehmen vermochte. Daher kam es sehr darauf an, da man sich dort bewhrte und auffiel, je eher, um ----------------------- Page 150----------------------Christian Meier Caesar so besser. Und man tauchte dabei tief in die Materie ein, die einen als Politiker zu beschftigen hatte. Anklger konnte jeder sein, der sich einer Sache annahm. Rom kannte keinen Staatsanwalt. Wie in allem anderen, so waren auch hier die ffentlichen Funktionen gleichsam auf die Brgerschaft verteilt, nicht bei einem Staat konzentriert. Gleichwohl gab es natrlich eine Reihe von Mnnern, die sich 150

auf das Anklagen spezialisierten, die nicht sehr hochgeachtete, aber notwendige Gruppe der accusatores. Dazu stieen dann von Fall zu Fall die jungen, ehrgeizigen Angehrigen des Adels, um sich ihre Sporen zu verdienen. Falls sich mehrere Anklger um eine Sache bemhten, wurde zunchst darber entschieden, wem die Anklage zuzuschlagen war. Wie die Griechen, die den Statthalter Dolabella verklagen und Wiedergutmachung von ihm erlangen wollten, an Caesar kamen, wissen wir nicht. Vielleicht hat er sich besonders um sie bemht, sie gar ermuntert, vielleicht war er ihnen empfohlen worden. Jedenfalls mu er sich der Sache mit groem Eifer angenommen haben; und er war ein guter Redner. Cicero rhmt ihm spter nach, da er ein sehr korrektes, genaues, elegantes Latein in vollendeter Weise gesprochen habe. Es sei gewesen, wie wenn gutgemalte Bilder in gutem Licht aufgestellt seien. Gleichwohl hat er keinen Erfolg gehabt. Ohnehin sprachen rmische Gerichte, und zumal wenn sie mit Senatoren besetzt waren, Personen von Stand lieber frei. Die Ausbeutung von Provinzialen galt, wenn es nicht zu schlimm kam, eher als Kavaliersdelikt. Auerdem wurde Dolabella durch die beiden bedeutendsten Redner der Zeit verteidigt, durch Caesars Onkel Gaius Aurelius Cotta und durch Quintus Hortensius. So war die Niederlage wohl vorauszusehen, jedenfalls zu verwinden. Den Hauptzweck der Anklage hat Caesar sicher erreicht: Er wurde als glnzender Redner bekannt. Im Jahr darauf baten die Griechen ihn, die Anklage gegen Gaius Antonius zu bernehmen, einen sullanischen Offizier, der sich whrend des mithridatischen Kriegs schamlos bereichert hatte. Hier htte Caesar fast Erfolg gehabt. Aber Anto----------------------- Page 151----------------------Christian Meier Caesar 151

nius appellierte an die Volkstribunen, und die griffen zu seinen Gunsten ein. brigens haben dann im Jahr 70 die Censoren Antonius aus dem Senat geworfen; er kehrte aber 68 dorthin zurck und ist 63 sogar Consul geworden, zusammen mit Cicero. Bald danach ging Caesar nach Rhodos, um bei dem berhmten Apollonios Molon Rhetorik zu studieren. Es heit, er habe es nicht nur um des Studiums willen getan, sondern auch um Anschuldigungen aus dem Weg zu gehen, die er sich durch die Anklage Dolabellas zugezogen habe. Studien in Griechenland waren damals noch selten. Aber Caesar legte auf Rhetorik, Bildung, Stil besonderen Wert. Apollonios Molon stand in hohem Ansehen. Als er 81 als Gesandter von Rhodos nach Rom gekommen war, hatte man ihm als erstem erlaubt, im Senat griechisch zu reden. Cicero hatte 78/77 bei ihm studiert und verdankte seiner Schule Wesentliches. Aber ob das alles wirklich ausgereicht htte, um Caesar von der mit so hohem Einsatz begonnenen politischen Laufbahn fr lnger abzuhalten, ist fraglich. Und weiter, wenn solche Anklagen auch blich waren, muten die magebenden Senatoren und folglich die ffentliche Meinung nicht in der Enge der Restauration Caesars Anklage prominenter Sullaner gleichwohl als Akt antisullanischer Politik verstehen? Und sollte er sich viel Mhe gegeben haben, diese Seite seiner Attacke gegen die korrupten Herren wirklich zu verbergen? Es gibt noch einen

anderen Grund, weshalb es wahrscheinlich ist, da Caesar sich damals frs erste in ein freiwilliges Exil begab. Der zeigt sich in seiner weiteren Biographie. Auf der Fahrt nach Rhodos geriet Caesar bei der Insel Pharmakussa, zehn Kilometer sdlich von Milet, in die Hand von Seerubern. Als sie zwanzig Talente Lsegeld verlangten, soll er ihnen hochmtig entgegnet haben, sie wten offenbar nicht, wen sie gefangen htten, er bte ihnen fnfzig. Das mag eine anekdotische Ausschmckung sein, sicher ist, da sich Begleiter und Sklaven in die naheliegenden Kstenstdte begaben, um das Geld aufzutreiben wobei sie diese offenbar haft----------------------- Page 152----------------------Christian Meier Caesar 152

seine

bar machten wegen mangelnder Aufsicht ber die Gewsser; ein Angehriger der rmischen Herrenschicht mute auch fr kleinasiatische Griechen sehr viel wert sein. Caesar selbst habe sich fast vierzig Tage lang, so heit es, in aristokratischer Gelassenheit und Souvernitt unter seinen Wchtern bewegt, habe sie etwa auffordern lassen, Ruhe zu halten, wenn er schlafen wollte, habe Gedichte verfat, die er ihnen vorlas, Reden gehalten und ihnen lachend gedroht, er werde sie allesamt aufknpfen lassen, wenn er erst frei sei. Als das Geld gesammelt war, lie er die Seeruber den Stdten Geiseln stellen, damit seine Auslieferung gesichert sei. Nach der Freilassung charterte er sofort in Milet einige Schiffe, setzte den Seerubern nach und nahm sie gefangen. Ihre Beute strich er ein; ob er den kleinasiatischen Stdten das Lsegeld zurckgab, wissen wir nicht. Als der Statthalter von Asien zgerte, die Gefangenen zu bestrafen er rechnete seinerseits auf ein Lsegeld , lie Caesar sie kurzerhand auf eigene Faust ans Kreuz schlagen. Auf Grund ihrer alten Bekanntschaft hatte er sie aber vorher erdrosseln lassen. All dies war, wie sich zeigt, mglich. Die Verhltnisse lieen es zu. Aber zweifellos war es hchst ungewhnlich: solche Selbstndigkeit, Selbstherrlichkeit, solch entschiedenes Handeln im Namen, jedenfalls im Sinne der rmischen Herrschaft, im Sinne durchschlagender Effizienz, einer Demonstration der Macht; und mit solcher Energie! Dann widmete Caesar sich dem Studium. Aber er unterbrach es sogleich, als Mithridates im Jahre 74 von neuem den Krieg erffnete. Da setzte er nach Kleinasien ber. Der eigentliche Angriff des Knigs fand im Norden der Halbinsel statt. Er marschierte in Bithynien ein, das die Rmer gerade damals durch Testament des letzten Knigs, Caesars Freund Nikomedes, gewonnen hatten. Aber er versuchte zugleich, auch die Provinz Asia zum Abfall von Rom zu bewegen. Die Truppen, die das an der sdlichen Flanke besorgen sollten, suchte Caesar aufzuhalten. Er verlangte von den dortigen Stdten die Stellung von Soldaten. Mit denen zog er dem gegnerischen Kommandeur entgegen und ntigte ihn, die Provinz ----------------------- Page 153----------------------Christian Meier Caesar zu rumen. Wie bedeutend seine militrische Leistung dabei 153

war, ist unklar. Mithridates kann kaum mit groem Widerstand gerechnet haben. Es werden bestenfalls kleine rmische Abteilungen dort gelegen haben. Entsprechend klein drfte die Truppe gewesen sein, die der Knig dorthin entsandte. Jedenfalls aber war es wichtig, da Caesar durch seine entschiedene und energische Initiative die Stdte davon abhielt, zum Knig abzufallen. Die rmischen Kaufleute und Steuerpchter, die sich dort niedergelassen hatten, werden eher geneigt gewesen sein, das Feld zu rumen; sie hatten die Ermordung vieler Tausender von Rmern beim letzten mithridatischen Krieg noch gut in Erinnerung. Wie der sechsundzwanzigjhrige Aristokrat mit gewi nur wenigen Freunden aus eigenem Antrieb, ohne Amt, ohne Auftrag in schwieriger Situation die Befehlsgewalt an sich ri, war ganz auergewhnlich; wir kennen nichts Vergleichbares. Normalerweise kmpfte Rom mit regulren Truppen. Wenn einzelne seiner Brger auf eigene Faust etwas unternahmen, so vermutlich in Gegenden, in denen sie zuhause waren und Clientelen hatten. Aber selbst wenn Caesar dort einige Clienten besessen haben sollte, bleibt sein Eingreifen erstaunlich, eine Anmaung. Immerhin gab es das Vorbild der Initiative des Pompeius im sullanischen Brgerkrieg. Und es fehlte Caesar nicht an Selbstbewutsein, nicht an Khnheit; oder soll man es Frechheit nennen? So konnte er die Provinzialen-Stdte berrumpeln und mitreien, konnte glaubhaft machen, da das mchtige Rom hinter ihm stand. Er nahm auerdem eine Verantwortung fr dessen Herrschaft wahr, und das wird ihm auch bewut gewesen sein, zumal er eben damit den Standesgenossen zeigte, wie gut er im Unterschied zu ihnen den Pflichten eines rmischen Aristokraten gengte. Jedenfalls scheint in seinem Handeln ein anspruchsvoller Mastab der Verantwortung fr das Gemeinwesen auf. brigens mag er auch aktuellen Anla gehabt haben, in einer Notsituation Unerhrtes zu riskieren. Denn es wird jetzt deutlich, warum er sich im Jahr 76 aus Rom entfernte. Ende 74 oder Anfang 73 erhielt Caesar die Nachricht, da ----------------------- Page 154----------------------Christian Meier Caesar 154

er in das Priestercollegium der Pontifices kooptiert worden sei. Daraufhin brach er sofort nach Rom auf. Bei der berfahrt ber die Adria mute er sich sorgfltig vor den Seerubern hten. Er whlte mit nur zwei Freunden und zehn Sklaven ein kleines Fischerboot und kam auch glcklich in Italien an. Man fragt sich, woher er das Geld fr ein solches Gefolge und fr solche Reisen nahm, nachdem Sulla seine Erbschaft kassiert hatte. Vielleicht hatte er diese nach der Begnadigung erstattet bekommen, und wahrscheinlich ist, da seine Mutter und seine Verwandten ihm notfalls aushalfen. Irgendwo war in dieser Aristokratie immer Geld vorhanden, und es wurde auch immer etwas bewegt. Zum Beispiel pflegte man im Testament neben den Nachkommen auch Freunde und Wohltter zu bedenken, als Ausgleich innerhalb einer Gesellschaft, in der so vieles nicht konnte bezahlt und doch sollte vergolten werden. Dies letztere traf auf Caesar noch nicht zu, aber es war symptomatisch fr den Umgang mit, den Umlauf von Geld. Schlielich hatte Caesar auch noch die Beute von den Seerubern und auerdem konnte er sich immer etwas leihen. Ohne Diener,

auch ohne Snfte, jedenfalls konnte er sich kaum bewegen. Was htte man von ihm gehalten? Indem sie ihm aufwarteten, wurde deutlich, wer er war. Und wer wre er sonst schon gewesen, wie htte er unter den damaligen Umstnden sonst schon etwas ausrichten knnen? Die Eile des Aufbruchs aber war von der Sache her nicht geboten. Es warteten keine Pflichten, die so dringend gewesen wren, da sie einen Aufschub nicht geduldet htten. Vielmehr war der tiefere Zweck von Caesars Abwesenheit nun unverkennbar erreicht. Er hatte in der Tat darin bestanden, ber die Verstimmung anllich des Dolabella-Prozesses Gras wachsen zu lassen. Nun aber war Caesar voll rehabilitiert, und mehr als das. Denn die Ernennung zum Pontifex war eine groe Auszeichnung und Ehre. Sie brachte einigen Einflu mit sich. fnfzehn Pontifices waren die oberste rmische Sakralinstanz. Sie hatten darauf zu sehen, da alle Riten peinlich genau ein----------------------- Page 155----------------------Christian Meier Caesar 155 Die

gehalten wrden, hatten gegebenenfalls auch Gutachten in allen sakralen Fragen abzugeben. Insbesondere hatten sie den rmischen Kalender zu berwachen und zu regulieren. Da Rom damals noch bis zu Caesars Reform im Jahr 45 ein Mondjahr hatte, mute in der Regel alle zwei Jahre nach dem Februar ein Schaltmonat eingelegt werden. Wann das geschah, verfgten die Pontifices, und dabei sprachen durchaus politische Gesichtspunkte mit, ob etwa das Jahr bestimmter Magistrate verlngert werden sollte oder nicht. Aber auch sonst, etwa bei Gutachten oder bei der Feststellung von bertretungen der rechten Formen und bei der Bestimmung der Entshnung von bertretungen und eventuellen Vorzeichen, gab es mannigfache politische Einwirkungsmglichkeiten. Das Collegium war frher auch fr das rmische Recht zustndig gewesen, bewahrte die Magistratslisten auf. Es hatte eine hohe, altersgeheiligte Autoritt. Aus ihm ging der oberste Priester, der Pontifex Maximus, hervor, den seit dem 3. Jahrhundert eine bestimmte Volksversammlung aus dem Kreis der Pontifices whlte. Neben den fnfzehn Auguren waren die Pontifices das bedeutendste Priestercollegium. Beide waren brigens nicht fr den Vollzug des Zeremoniells da; das machten einerseits bestimmte Priester wie etwa die Flamines, andererseits die Magistrate, die die Gemeinde gegenber den Gttern vertraten. Sie waren vielmehr Sachverstndige und Aufsichtsinstanzen. Die Sitze in den beiden Collegien waren im rmischen Adel hochbegehrt. Dreiig Herren bei sechshundert Senatoren! konnten sie einnehmen. Und sie waren zur Zeit ihrer Wahl noch nicht einmal alle Senatoren. Denn die Priester kooptierten vielfach wie im Fall Caesars auch recht junge Adlige. Man sah darauf, da das Collegium sich ber viele Jahrgnge erstreckte. Es gab sehr vieles zu lernen und zu tradieren. Da war es gut, wenn wenigstens ein Teil der Mitglieder sehr lange Zeit ber dabei war. Man wird entsprechend auch, wenn nicht politische Grnde dagegen sprachen, darauf gesehen haben, besonders intelligenten Nachwuchs zu bekommen. Gleichwohl war die Auswahl gewi nicht

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leicht. Nicht zuletzt daher hatte es sich wohl eingebrgert, da man gern einen Verwandten des Mannes, dessen Stelle nach seinem Tod neu zu besetzen war, hinzuwhlte. Das erleichterte die Entscheidung. Es war aber nicht unbedingt die Regel. Daneben gab es etwa den Wunsch, besonders angesehene Consulare mit dem Priestertum auszuzeichnen sowie die Autoritt des Collegiums durch sie zu strken. Und es konnte natrlich auch Einwnde gegen die Verwandten des verstorbenen Collegen geben. Der Platz, auf den Caesar kooptiert worden war, war der eines Vetters seiner Mutter, des Gaius Aurelius Cotta, Consul von 75. Das kam ihm sicher zugute, auch da er dem Patriciat angehrte. Gleichwohl verstand sich die Bestellung des Schwiegersohns Cinnas, des Anklgers hoher Sullaner fr das von der herrschenden Aristokratie dominierte Collegium keineswegs von selbst. Caesars Freunde mssen sich fr ihn sehr stark gemacht haben. Einer der Pontifices wird schon unter seinen Frsprechern vor Sulla genannt. Ein zweiter war Befehlshaber in Cilicia gewesen, als Caesar dort diente. Ein dritter, Quintus Catulus, knnte durch seine Cousine Servilia, die Mutter des Brutus, gewonnen worden sein, wenn sie denn damals schon Caesars Geliebte war oder wenigstens ein Auge auf ihn geworfen hatte. Auch wird dessen ungewhnliche Bewhrung in Kleinasien manches wiedergutgemacht haben. Schlielich konnte man hoffen, den vielversprechenden jungen Adligen an sich zu ziehen. Es war gewi ntzlich, da er vermutlich auf Rat vterlicher Freunde eine Weile von Rom abwesend gewesen war. Die Studienreise nach Rhodos erklrt sich damit. Er selbst mag es vorgezogen haben sich zu entfernen um nicht entweder so sein zu mssen, wie es von allen erwartet wurde, oder es mit der Aristokratie zu verderben. Seine Besonderheit sollte sich nicht auf die Kleidung und private Extravaganzen beschrnken, sondern er wollte sich im ganzen so geben, wie er sich sah, wollte ganz er selbst sein. Damit mochte es auch zusammenhngen, da er nicht zu neuem Militrdienst, sondern eben zum Studium fortging. So wuchs dann allerdings seine Distanz, whlte ----------------------- Page 157----------------------Christian Meier Caesar 157

er hchst bewut eine Rolle, die erst noch auszubauen war. Ob er angesichts der Chance, die ihm die hohe Aristokratie erffnen wollte, bereit war umzudenken, ob er die zu vermutenden Ermahnungen seiner Gnner, sich im Rahmen zu halten, beherzigen wollte, wissen wir nicht. Vielleicht sollte man es nicht ausschlieen. Es war seit Sulla einige Zeit verstrichen, er hatte seine Jugend ausgekostet, hatte sich bewhrt, war sehr grozgig aufgenommen worden. Allein, wir wissen einigermaen, wie Rom und besonders die rmische Aristokratie sich damals prsentierte. Und das kann Caesar solche Umkehr, wenn er sie denn vollziehen wollte, nicht leicht gemacht haben.

Das Bild, das der Senat ihm bot, war alles andere als imposant. Die auerordentlichen Einbuen an biologischer und moralischer Substanz machten sich inzwischen allzu bemerkbar. Es gab fast keine Principes. Normalerweise lag die Fhrung des Hauses in den Hnden einer Gruppe von zwanzig Consularen. Aus der Zeit vor Sulla hatten aber nur zwei berlebt, von denen der eine, Lucius Philippus (Consul 91) bald nach 75 gestorben war. Der andere (Consul 92) wurde zwar achtundneunzig Jahre alt, aber wir wissen nicht, wie hilfreich er damals noch sein konnte. Die Consuln von 81 waren reine Geschpfe Sullas gewesen, gewhlt offenbar, weil sie treue Gefolgsmnner und politisch ganz unbedeutend waren. Von den Consuln von 80, 79 und 78 waren nur noch drei am Leben, einer davon in Spanien. Die Consuln von 77 waren notorisch so unfhig, da der alte Philippus, als es darum ging, einen guten Feldherrn nach Spanien zu schicken, vorgeschlagen hatte, Pompeius an Stelle der Consuln (pro consulibus) zu nehmen. Ein Kommandeur, der kein Magistrat war, konnte das Kommando an Stelle eines Consuls pro consule, also als Proconsul fhren. Das war dann auch der Titel des Pompeius. Philippus aber wollte sagen, da man ihn an Stelle der beiden Consuln, die dazu offenbar nicht in der Lage waren, entsenden sollte. Unter den Consuln von 76 war der eine tatkrftig: Gaius Scribonius Curio. Daher gehrte er spter zu den bedeutend----------------------- Page 158----------------------Christian Meier Caesar 23 Politische Parolen, die im nachsullanischen Rom aktuell waren, finden sich auf einer um 75 auf Senatsbeschlu (S[enatus] C[onsulto]) geprgten Mnze des Lucius Farsuleius Mensor. Vorderseite: Darstellung der Freiheitsgttin Liberias, gekennzeichnet durch den Pileus die Kopfbedeckung des freien rmischen Brgers links im Bild. Auf der Rckseite: Handschlag zwischen einem Gepanzerten und einem Togatus als Wahrzeichen der Eintracht (concordia) zwischen militrischen und politischen Krften. sten Principes. Zunchst aber mute er fr drei bis vier Jahre nach Macedonia, um dort gegen thrakische Vlkerschaften, die die Grenze der Provinz bedrohten, Krieg zu fhren. Der andere Consul war durch starke Gliederschmerzen in seinem Wirken beeintrchtigt. Das folgende Jahr sah neben dem aufmerksamen und ehrgeizigen Consul Gaius Cotta, Caesars gerade verstorbenem Onkel, einen Collegen, der als nachlssig und trge bezeichnet wird. Im Grunde hatten zwei Mnner, Quintus Lutatius Catulus (Consul 78) und Publius Servilius Isauricus (Consul 79) das zu tun, wofr sonst die ganze Gruppe der Principes aufkam, ----------------------- Page 159----------------------Christian Meier Caesar 159 158

in

der Lenkung der Geschfte sowohl wie in der magebenden und autoritativen Prgung senatorischer Art, senatorischen Stils und Komments. Und sie hatten das zu tun nach der tiefen Erschtterung der alten Disziplin durch Brgerkriege und Proscriptionen, angesichts berwiegend neuer, nicht in der Zucht der Principes allmhlich hochgekommener Senatoren, vielfach Gnstlinge Sullas, und angesichts der von dreihundert auf sechshundert Mitglieder vermehrten Strke des Senats. Die Senatorensitze waren lebenslnglich, und die Senatoren unterlagen keiner Kontrolle, da die Gerichte von ihnen selber besetzt waren. Die Verantwortung, die Macht waren umfassend. Wenn es nicht gelang, von einem Kreis fhrender Mnner her Auswchse zu beschneiden, Vorbilder zu geben, die neu Hinzukommenden nach und nach entsprechend dem berkommenen Bilde des Senators zu formen und den Ton anzugeben, konnte die Versammlung der Vter kaum leisten, was ihr aufgetragen war. Aber wie sollte das geschehen, wenn die fhrende Schicht selber erst allmhlich heranzuwachsen hatte? Wenn auerdem alle zustzlich mit der Flle der Aufgaben konfrontiert waren, die sich aus den Nachwirkungen der Brgerkriege in Rom, in seinem Herrschaftsbereich und an dessen Peripherie stellten? In Spanien hatte sich Quintus Sertorius, einer der befhigtsten Offiziere der Cinnaner eine Machtbasis geschaffen. Er war dort Statthalter gewesen, 81 dann von seinem von Sulla entsandten Nachfolger verjagt worden. Darauf riefen ihn die Lusitaner Einwohner des heutigen Portugal , um sich unter seiner Fhrung von Rom zu befreien. Er erwies sich als Meister der Guerilla-Taktik und hatte zunchst groe Erfolge. Der Consul von 80, Metellus Pius, der den Krieg gegen ihn zu fhren hatte, war ihm mit seinen regulren Methoden gar nicht gewachsen. Von Rom her richteten sich die Hoffnungen Unzufriedener auf ihn; Persnlichkeiten aus dem hohen Adel baten ihn, auf die Stadt zu marschieren. Offensichtlich lie sich von ihm mehr erwarten als vom Nicht-Aufstand des Lepidus. So hielt der Senat es 77 fr notwendig, Pompeius mit einer zwei----------------------- Page 160----------------------Christian Meier Caesar 160

ten Armee nach Spanien zu senden. Aber es brauchte noch fnf Jahre, bis der spanische Aufstand niedergeworfen werden konnte. Im Lager der Besiegten fanden sich die aus Rom an Sertorius gesandten Briefe. Pompeius lie sie alle ungelesen verbrennen; es htte sonst, so habe er befrchtet, zu inneren Konflikten kommen mssen, die schlimmer gewesen wren als die, die er gerade beendet hatte. Whrend dieser Jahre hatte sich Sertorius mit den Seerubern und vor allem mit Knig Mithridates verbndet. Die Seeruber hatten seit Jahrzehnten von der Unsicherheit der rmischen Herrschaft profitiert. Von ihren Sttzpunkten in Kleinasien und an der adriatischen Kste durchstreiften sie das ganze Mittelmeer, berfielen und beraubten nicht nur Schiffe, sondern auch Landschaften und Stdte, bedrohten und unterbanden zeitweise sogar die Zufuhr nach Rom. Sie hatten so groe Erfolge, da sich auch vornehme und vermgende Mnner ihnen anschlossen. Ganze Kstenstriche hatten sie in ihren Besitz gebracht und durch Beobachtungstrme gesi-

chert. Die Piratenschiffe waren nicht nur hervorragend seetchtig. Sie waren auch, wie es hie, in hochfahrendem Stolz mit vergoldeten Flaggenstangen, purpurnen Tchern und silberbeschlagenen Rudern geschmckt. Fltenund Saitenspiel, Gesnge und Trinkgelage an jedem Strand, Entfhrungen, Brandschatzungen waren im ganzen Mittelmeer an der Tagesordnung. Tausend Schiffe sollen sie zuletzt gehabt haben, vierhundert berfallene Stdte wurden gezhlt. Im Jahr 74 hatte der Senat unter dem Einflu des einen Consuls, eines anderen Onkels Caesars, Marcus Aurelius Cotta, und auf Grund der Manipulationen des Cethegus, eines damals mchtigen Intriganten, den Praetor Marcus Antonius mit einem umfassenden Kommando ber alle Ksten des Mittelmeeres ausgestattet. Aber er soll die Ksten schlimmer geplndert haben als die Seeruber; begreiflicherweise, denn umsonst war die Hilfe des Cethegus gewi nicht, und es sollte auch fr ihn selbst etwas abfallen. Von seiner Aufgabe verstand er ohnehin nichts. Htte er durchschlagenden Erfolg haben wollen, ----------------------- Page 161----------------------Christian Meier Caesar so htte er grorumig denken, organisieren und operieren mssen. So aber hatte er nicht einmal geringe Erfolge, bi sich vielmehr in einen Krieg auf Kreta fest, in dessen Verlauf 161

er

unverrichteter Dinge starb. Man ehrte ihn posthum ironisch mit dem Siegerbeinamen Creticus. In dieser Situation hat Mithridates neuerdings den Krieg erffnet; vermutlich in der Annahme, da die Rmer nicht in der Lage seien, den verschiedenen Gegnern, mit denen sie es zu tun hatten, gleichzeitig zu begegnen. Tatschlich waren sie nahezu berfordert. Die Consuln von 74 wurden in den Osten gesandt, der eine von ihnen, Lucius Licinius Lucullus, der groe Genieer, nur dank einer Intrige, durch die er das Wohlwollen der Mtresse des Cethegus erlangt hatte. Er hatte unter Sulla Kriegfhren gelernt, nahm aber Fachleute und viele Bcher mit aufs Schiff und soll dank seiner auerordentlichen Auffassungsgabe bei der Landung auf der Hhe des militrischen Wissens gewesen sein. Er hat den Krieg dann gut sieben Jahre lang gefhrt, als Feldherr geschickt und mit Erfolg, als Soldatenfhrer bald versagend. Bei aller glnzenden Intelligenz war er wohl zu adelsstolz, zu epigonenhaft, nahm seine Kommandogewalt zu selbstverstndlich; das fhrte zu Meutereien und Rckschlgen. Die Eroberungen gingen verloren. Mit den auswrtigen Problemen waren innere verknpft. Es kamen nicht gengend Einnahmen. Der Nachschub fr die Armeen war teuer. Wegen der schlechten Getreideversorgung entstanden Unruhen in Rom. Volkstribunen ntzten das zu heftiger Agitation gegen den Senat aus. Sie forderten die Wiederherstellung der Rechte ihres Amtes. Gegen den Widerstand fhrender Sullaner fand sich einer der Consuln bereit, ein Gesetz einzubringen, nach dem den Tribunen die Bewerbung um andere mter und damit weiterer politischer Aufstieg wieder erlaubt wurde. Der Senat mu zugestimmt haben. Man wich langsam zurck. Aber um Entscheidendes zu bewirken, waren die Volkstri-

bunen und der Kreis derer, denen an der vollen Wiederherstellung ihrer Vollmacht lag, zunchst zu schwach. Und die Sena----------------------- Page 162----------------------Christian Meier Caesar 24 Mnze des Marcus Lollius Palicanus, um 45. Der Vater des Mnzmeisters war im Jahr 71 ein popularer Volkstribun gewesen, einer der wichtigsten Vorkmpfer fr die volle Wiederherstellung der von Sulla stark eingeschrnkten tribunicischen Rechte. Auf der Vorderseite der Mnze: das Bild der Libertas. Rckseite: die gebogene Rednertribne (rostra) mit den erbeuteten Schiffsschnbeln; darauf die Sitzbank der Volkstribunen. toren leisteten hinhaltenden Widerstand, indem sie vorgaben, man msse auf Pompeius warten. Seit Mitte der 70er Jahre lebte Rom im Schatten von dessen Rckkehr. Seine Absichten waren unklar. Wenn er wollte, konnte er seine Soldaten gewi nach Italien fhren, trotz des gesetzlichen Verbots. Wohl nicht, um die Herrschaft ber Rom zu erlangen; das wre angesichts des riesigen Bereichs, ber den die Stadt herrschte, wohl doch zu schwierig gewesen. Aber um in dieser oder jener Frage seinen Willen durchzusetzen. Die Soldaten, welche seit Marius und Sulla ihren Feldherren im Zweifel mehr verpflichtet waren als dem Senat, wren Pompeius gewi gefolgt. So war es nicht geraten, ihm einen Vor----------------------- Page 163----------------------Christian Meier Caesar 163 162

wand zum Marsch auf Rom zu geben, sei es indem man die Wiederherstellung des Volkstribunats konzedierte worber er in Sullas Namen emprt sein konnte , sei es da man sie entschieden verweigerte, so da er sie im Namen der alten Rechte des Volkes und im Sinne all derer, die auch einmal etwas gegen den Senat durchsetzen wollten auf seine Fahnen schreiben konnte. Vielleicht konnte man ihn auch als Bundesgenossen gegen die popularen Tribunen gewinnen. Das alles war offen. Pompeius selbst beschied die Rmer nur, wenn sich Senat und Volk nicht vor seiner Ankunft geeinigt htten, werde er sich darum bemhen. Letztlich ging es nicht nur um das Geschick der sullanischen Ordnung, sondern auch darum, wie man sich mit dem mchtigen Auenseiter arrangieren sollte. Darber geriet Rom in ein Machtvakuum. Der Senat war ratlos. Er bot fr aufmerksame, kritische Betrachter ein eher klgliches Bild. Eben das lie aber auch sonst das Gefhl aufkommen, da die Ordnung in Rom aus dem Ruder gelaufen war. Es war sprbar, da es an der Fhrung fehlte, an der Geschlossenheit, der Sicherheit darber, da die Verhltnisse, wie sie waren, zu gelten hatten. Man wute nicht, woran man war. Und so konnte denn eine an sich gleichgltige Begebenheit sich so auswachsen, da ganz Italien neuerdings erschttert wurde.

Im Jahre 73 brachen in Capua rund siebzig Gladiatoren aus ihrer Kaserne aus. Sie waren bei ihrer ohnehin sehr harten Ausbildung derart schikaniert worden, da sie gemeinsam ihre Flucht geplant und ausgefhrt hatten. Sie entfernten sich nach Sden, suchten sich zunchst einen Schlupfwinkel am Vesuv. Vermutlich wollten sie sich als Ruberbande weiter durchschlagen. Gladiatoren, Schwertkmpfer, waren dazu da, Gefechte auf Leben und Tod vor Zuschauern aufzufhren. Seit 264 sind solche Spiele in Rom bezeugt. Sie gehrten ursprnglich zur Leichenfeier prominenter Adliger, spter wurden sie auch unabhngig davon gegeben, seit 105 v. Chr. auch von Magistra----------------------- Page 164----------------------Christian Meier Caesar 164

ten. Ursprnglich scheint diese aus Etrurien oder Campanien stammende Institution mit Totenkult und Menschenopfern zu tun gehabt zu haben; vermutlich war sie an die Stelle bedingungsloser Menschenopfer getreten, indem man den Opfern gestattete, darum zu kmpfen, wer am Ende das Opfer war. Dann wurde sie zur Unterhaltung. Denn das rmische Volk, oder jedenfalls Teile davon, fand Geschmack an dem frchterlichen, grausamen Schauspiel wie andere Vlker zu anderen Zeiten an ffentlichen Hinrichtungen oder an Sex and Crime. In Rom war zwar immer etwas los, aber die gelangweilte, abgestumpfte Menge brauchte auch den Kitzel; und das Faszinosum des Mordens, die sadistische Identifikation mit einem tdlichen Sport taten ihr wohl, auch sofern und indem sie sie vielleicht abstieen. Sie beschftigten sie bis in ihre Trume. Als Herren der Welt unter jmmerlichen Verhltnissen lebend, mssen sie solche Spiele wohl als etwas Groes empfunden haben. Sie verfolgten sie mit leidenschaftlicher Anteilnahme. Und die Aristokraten bertrafen sich gegenseitig in der Ausrichtung, bis schlielich in der spten Republik Hunderte von Kmpfern sich gegenberstanden. Ort des Austrags war zumeist das Forum Romanum, auf dem man Holzgestelle fr die Zuschauer aufbaute, vielleicht auch der Circus Maximus. Spter errichtete man dafr Amphitheater, in Rom und zum Teil vorher schon in zahlreichen anderen Stdten; das lteste, von dem wir wissen, ist das in Pompeji aus den Jahren um 80 v. Chr. Die Gladiatoren waren zumeist Sklaven, die man besonders gern aus Thrakien, Gallien oder Germanien importierte. Aber es gab auch Freie darunter, die durch das Geld, die Gefahr, die ffentliche Aufmerksamkeit angelockt wurden und die sich darin gefielen, des Todes zu spotten. Im folgenden Jahrhundert sollten sich sogar Frauen dazu drngen. Kaiser Domitian lie sie abends bei Fackelschein gegeneinander antreten. Die Gladiatoren muten sich durch einen feierlichen Eid bei Todesstrafe verpflichten, sich widerspruchslos der hrtesten Ausbildung und jedem Kampf zu stellen, sich mit Ruten peitschen, mit Feuer brennen und mit Eisen tten lassen. ----------------------- Page 165----------------------Christian Meier Caesar 165

So wurden sie zu hochqualifizierten Fechtern ausgebildet, vielfltig umsorgt durch Massagen, Bder, durch gute von speziellen rzten zusammengestellte Ernhrung, in ihrer Gesundheit stets berwacht. So teuer waren sie ihren Herren und den Konsumenten der Spiele. Ihre Zahl wuchs stndig, dem Bedarf entsprechend. Die wichtigsten Gladiatorenschulen lagen in Campanien. Groartig zogen sie bei den Spielen in die Arena ein. Es folgte eine Waffenprfung, ein Scheingefecht mit stumpfen Waffen. Dann trafen sie nach einem Trompetensto ernsthaft aufeinander. Nhere Details sind erst aus der Kaiserzeit berliefert, aber in der Republik kann es nicht viel anders gewesen sein. Da wurden Furchtsame mit Peitschen und glhenden Eisen in den Kampf getrieben. Die Zuschauer erhitzten sich wie in modernen Spielen, um anzufeuern, zu beschmen, zu beschimpfen; um aus ihrer Erregung herauszuschreien, was sie erwarteten. Warum haut er so zaghaft drein? Warum will er nicht sterben? Warum fhrt er den Todesstreich so wenig beherzt? ber das Schicksal der Niedergeschlagenen Tod oder Leben entschied der Spielgeber durch Daumenzeichen. Die Zuschauer ereiferten sich pro und contra, und dieses zumal gegen die eher Furchtsamen. Aufmerksame Veranstalter von Gladiatorenspielen lieen fr ihre Gefallenen schne Massengrber anlegen. Mit solchen Mnnern war natrlich nicht leicht umzugehen; sie muten in eiserner Disziplin gehalten werden. Sie hatten ihre eigenen, krftigen Ehrbegriffe. Der Ausbruch von 73 wird kaum der erste gewesen sein und war nicht der letzte. Kennzeichnend fr ihn war nur, da er auerordentlich weite Kreise zog. Denn die siebzig Mnner blieben nicht allein. Zumal nachdem sie die gegen sie ausgesandten rmischen Truppen besiegt hatten, erhielten sie viel Zulauf, von Sklaven und Freien; Landarbeitern, Hirten, kleinen Bauern und nicht zuletzt von manch beutelustigen Gesellen. Denn der Ertrag der Plnderungszge wurde immer gleichmig verteilt. Die Sklaven auf den groen Gtern hatten zum Teil ein erbrmliches Leben. Schwere Arbeit war zu leisten, unter ----------------------- Page 166----------------------Christian Meier Caesar 166

strengen Aufsehern; das Essen wird kaum reichhaltig, sicherlich nicht immer ausreichend gewesen sein; und sie hausten allesamt in groen Rumen, waren nachts vielfach gefesselt. Anderen mag es besser gegangen sein. Gleichwohl waren Not, Entbehrung und Rechtlosigkeit unter den lndlichen Sklaven wie unter Landarbeitern, Pchtern und kleinen Bauern weitverbreitet. Das war vermutlich keine Besonderheit dieser Jahre. Hchstens mit einer gewissen Steigerung des Elends, unter anderem angesichts schlechter Ernten und mangelnder Zufuhren knnte gerechnet werden. Aber der Zeit eigentmlich war jedenfalls, da viele das Gefhl bekamen, sie knnten dem entkommen, indem sie sich den Gladiatoren anschlssen. Denn die bestehende Ordnung wurde damals ja nicht ernst genommen, weil sie als unwirklich erschien, nicht zuletzt auf Grund des Brgerkriegs, und weil ihre Verfechter sie selbst nicht streng bten. Wohl dachten sie an keine andere. Es dachte auch brigens keiner an die Abschaffung der Sklaverei oder dergleichen: Das lag auerhalb der Denkbarkeit. Aber sie dach-

ten, sie knnten machen, was sie wollten. Die Unfestigkeit der Verhltnisse lie irreale Hoffnungen keimen, nicht weil Anla bestanden htte, mit dem zu rechnen, was sie erhofften, sondern weil Anla zur Hoffnung bestand, und sei es zu der, Rache zu nehmen an der Gesellschaft. Gewisse Anzeichen sprechen dafr, da damals auch einige freilich wohl nicht sehr viele alte italische Ressentiments gegen Rom wieder wach wurden. Daher ist die Zahl der Aufrhrer bald zu Tausenden und Zehntausenden angeschwollen. Mit siebzigtausend soll der Hhepunkt erreicht gewesen sein; eine Quelle spricht sogar von hundertzwanzigtausend, aber da sind wohl die Sympathisanten mitgerechnet. Drei Fhrer standen an der Spitze, der bekannteste und bedeutendste war Spartacus. In wenige Menschen ist so viel nachtrglich hineingesehen worden wie in Spartacus. Karl Marx hielt ihn fr den famosesten Kerl, den die ganze antike Geschichte aufzuweisen hatte. Groer General (kein Garibaldi), nobler Charakter, real representative des antiken Proletariats. Das ist natrlich alles Unsinn. In Wirklichkeit scheint Spartacus vor allem ein ----------------------- Page 167----------------------Christian Meier Caesar Ruberhauptmann sehr groen Stils gewesen zu sein. Wenn seine Fhigkeiten und Absichten darber hinausgegangen sein sollten, so ist uns dies wenigstens nicht zuverlssig berliefert. Er hatte eine schwere, zu schwere Aufgabe zu meistern: eine groe, zusammengewrfelte, disziplinlose Menge von Mnnern ohne Land, ohne Sttzpunkte, ohne ausreichende Bewaffnung, ohne gemeinsame Zwecke auer demjenigen, zu plndern und Beute zu machen so zu fhren, da sie sich gegen Rom behaupten konnte. Es ging ums Leben und berleben als weit berproportionierte Ruberbande, wo auch immer, wie auch immer. Dieser Aufgabe hat sich Spartacus lange Zeit mit Bravour entledigt. Es kam ihm zugute, da unter jener Menge hervorragende Kmpfer waren, die Gladiatoren mit ihrer Schulung und Todesverachtung, und da der Groteil seines Heeres wute, da entlaufene, plndernde Sklaven bei ihren Herren kein Pardon zu erwarten hatten. Auerdem kam ihm zugute, da die Rmer den Aufruhr zunchst unterschtzten und dann mit den Mitteln ihrer regulren, braven Kriegfhrung hilflos waren angesichts dieses Gegners. Spartacus hatte lange Zeit in den eigenen Reihen viel mehr Schwierigkeiten als mit den Rmern. Er war ein groer Taktiker, ob er aber eine Strategie hatte, wissen wir nicht. Die Aufrhrer wandten sich zunchst nach Sden, auf Metapont zu. Dann zogen sie durch die ganze italienische Halbinsel nach Norden. Eine ihrer Abteilungen wurde zwar vernichtet, das Gros aber siegte in verschiedenen Gefechten. Nachdem sie in der Poebene bei Mutina (Modena) eine rmische Armee vernichtet hatten, stand ihnen ganz Norditalien offen. Wenn gewollt htten, htten sie von dort ber die Alpen nach Gallien, Germanien und zum Balkan hin ausbrechen knnen und wren frei gewesen. Vielleicht hatte Spartacus auch beabsichtigt, sie in die Freiheit zu fhren, mglicherweise hatten sie es sogar selber von ihm gewollt. Dann htte sie erst dieser Sieg auf den Gedanken gebracht, sie seien nun stark genug, um ein hheres Spiel zu 167

sie

wagen,

ganz

aus

der

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eines

siegreichen

Hau-

----------------------- Page 168----------------------Christian Meier Caesar fens, der kein klares, letztlich aus Politik resultierendes 168 Ziel

hat und sich auf Grund kurzfristiger, toller Erwartungen weit berschtzt. Es spricht viel dafr, da die Lagebeurteilung des aufrhrerischen Heeres hnlich irreal war wie seine Hoffnung. Jedenfalls kehrten die Mnner um, zogen wieder nach Sden auf Metapont zu, von dort nach Bruttium. Inzwischen hatten die Rmer Ende 72 den Marcus Licinius Crassus, der gerade Praetor gewesen war, mit dem Kommando gegen Spartacus betraut. Crassus hatte unter Sulla gedient. Er war der reichste Mann Roms, und das war es wohl auch, weshalb ihn die Senatoren beauftragt hatten. Denn er brannte vor Ehrgeiz. Sechs bis acht Legionen stellte Rom ins Feld. Crassus schlo Spartacus an der Sdspitze des italienischen Stiefels mit einem langen Graben ein. Spartacus soll darauf mit den Seerubern verhandelt haben, um nach Sizilien auszubrechen. Da das nicht gelang, lie er den Graben an einer Stelle zuschtten und brach in Richtung Brundisium (Brindisi) aus. In dieser Lage bat Crassus den Senat, ihm den gerade aus Macedonia heimkehrenden Statthalter Marcus Lucullus und Pompeius, der sich auf dem Rckmarsch aus Spanien befand, zu Hilfe zu senden. Bevor das noch geschehen war, besiegte er aber die Aufrhrer. Spartacus scheint gefallen zu sein, die versprengten Reste seines Heeres wurden berall aufgesprt. Sechstausend gefangene Sklaven und wenn Freie darunter waren, wurden sie diesen gleichgestellt lie Crassus der Via Appia entlang ans Kreuz schlagen, zur Strafe und zur Mahnung fr alle Vorberziehenden. Eine Truppe von etwa fnftausend Sklaven, die nach Norden durchgebrochen war, wurde von Pompeius vernichtet. Er lie alle Gefangenen niedermachen, was seiner sonstigen Milde widersprach. Aber entlaufene Sklaven verdienten es damals nicht anders. Damit war der SpartacusKrieg endlich, im Frhsommer 71, nach zwei Jahren beendet. Er hatte nie eine ernsthafte Gefahr fr Rom bedeutet. Aber er war ein Symptom fr das Erschlaffen der rmischen Ordnung; und ein neuer Beleg fr die Schwche und das Versagen der senatorischen Fhrung. Die ganze Halbinsel hatte den ----------------------- Page 169----------------------Christian Meier Caesar Sklaven offengestanden; drei groe Armeen waren notwendig gewesen, sie zu bezwingen. Offenbar war der Senat am Ende der siebziger Jahre immer so schlecht dran wie an deren Anfang. Jedenfalls hatte er weiterhin grte Schwierigkeiten, seinen Aufgaben gerecht zu werden, und es kam immer wieder vor, da die Befehlshaber, die als Magistrate zur Verfgung standen oder die er aus seinen Reihen entsandte, keine fortune hatten. Will man es bei solchen Formeln nicht bewenden lassen, so fragt es sich, woran es Senat und Senatoren fehlte. War ihre Substanz verbraucht? noch 169

Waren die damaligen Senatoren anders als ihre Vter und Ahnen? Mommsen hat einmal, im Hinblick auf eine frhere Zeit, geschrieben: Es waren weniger andere Menschen, die jetzt im Senat saen, als eine andere Zeit. Das scheint die Erklrung zu sein: Die damaligen Zeitgenossen machten miteinander andere Umstnde aus, andere Aufgaben, andere Erwartungen, andere Konstellationen. Von daher waren sie anders als ihre Vter und Ahnen, ohne da ihre individuellen Begabungen im Schnitt geringer oder schlechter oder auch nur anders gewesen sein mssen. Es geht hier um die Frage, welche spezifischen Mglichkeiten eine Epoche hat, Begabungen zu aktualisieren, zu entfalten oder ungenutzt zu lassen; an Aufgaben zu wachsen oder vor ihnen zu verzweifeln, zu erstarren; sich, und das heit: das, was man von sich unter den gegebenen Formen der Beanspruchung, der Identitt erwarten kann, voll zu verwirklichen oder sich durch Vergeblichkeit einschnren zu lassen, sich gar in Selbstmitleid zurckzuziehen. Vielleicht kann gerade eine lebendige Elite nicht das Gefhl haben, zu knnen, was sie mu. Aber es gehrt doch wohl zu ihrer Leistungsfhigkeit, da Knnen und Mssen nicht so weit voneinander sind, da sie nicht mehr getrieben wren, sich auf die volle Wahrnehmung ihrer Aufgaben, ihrer Pflichten zu spannen und darin ihre Mglichkeiten zu entfalten. Hier dagegen scheint vielleicht nicht das Bewutsein, vielleicht nicht einmal das Gefhl, aber doch eine Angst wirksam gewesen zu sein, da man msse, was ----------------------- Page 170----------------------Christian Meier Caesar 170

man nicht knne. Das fhrte zu Ablenkungen, Betubungen, Verengungen. Da mochten sich individuell andere Begabungen entfalten. Im ganzen, im Blick auf die vorgegebenen und weiterhin anerkannten Aufgaben blieb die Aristokratie hinter ihren Vtern zurck, hatte sie nicht mehr die Geschlossenheit und Wucht, mit der diese, ber viele Schwchen und Versagensflle hinweg, in ihren Institutionen, im Leben der res publica aufgingen. Die Ursache des vielfltigen senatorischen Versagens in diesen Jahren war also gar nicht, da von Pompeius abgesehen die falschen statt der richtigen Mnner fr die greren Aufgaben gewhlt worden wren. So knnte es allerdings scheinen, wenn man die Berichte ber den groen Einflu liest, den der Intrigant Publius Cornelius Cethegus damals ausbte. Das war ein hchst geschickter, geriebener Senator aus patricischem Adel. Einstmals Anhnger des Marius, 88 einer der zwlf von Sulla Gechteten, spter zu ihm bergegangen; 78 wirkte er dann im Sinne des Lepidus, ohne da dessen Niederlage seine Macht geschmlert htte. Cethegus kannte die Republik wie kaum einer, genauer gesagt, er kannte alle, die am politischen Spiel beteiligt waren, wute, was sie anzubieten und was sie nachzufragen hatten, kannte ihre Strken und ihre Schwchen. Er verstand zu reden und scheint ein hchst einnehmendes Wesen gehabt zu haben; bestechend in jedem Sinne des Wortes. Er konnte vermitteln, im Senat wie insbesondere auch bei den Wahlen, und eine Zeitlang hat er offenbar vermocht, sich unentbehrlich zu machen. Fr ihn war die Politik wie ein groer Basar. Die wichtigsten Hndel liefen gleichsam ber seinen Tisch, und

von allem blieb etwas bei ihm hngen, an Geld, Beziehungen, Abhngigkeit. Dadurch erreichte er, wie Cicero schreibt, im Senat die Autoritt von Consularen, obwohl er im Rang nie so hoch gestiegen ist. Der wichtigste Zugang zu ihm lief ber Praecia, von der Plutarch berichtet, sie sei berhmt gewesen wegen ihrer Schnheit und ihres kecken Mutwillens, aber im brigen wohl nicht besser als eine gewhnliche Dirne. Doch dadurch, da sie die Mnner, die sie besuchten und mit ----------------------- Page 171----------------------Christian Meier Caesar 25 Und so whlten sie damals zunehmend bedeutende Vorfahren oder deren Taten zum Motiv: Das Geld der Republik wurde zum Material, in dem sie den Ruhm ihrer Geschlechter verkndeten. Mnze des Numerius Fabius Pictor (126 v. Chr.). Dargestellt ist der Grovater des Mnzmei-sters, welcher gegen die geltenden Bestimmungen und brigens vergeblich versucht hatte, sein Amt als Flamen Quirinalis (Priester des Quirinus) beizubehalten, auch nachdem ihm als Praetor ein militrisches Kommando auerhalb Roms zugewiesen worden war. Das Mnzbild zeigt ihn als Feldherrn in militrischer Rstung, gleichzeitig aber mit der charakteristischen Priesterkappe der Flamines, dem Apex, in der ausgestreckten Rechten sowie dem schriftlichen Hinweis auf Quirinus auf dem Schild. Deutlich zur Schau getragen wird das doppelte Prestige, das sich aus dem priesterlichen und dem militrischen Amt ergibt. ----------------------- Page 172----------------------Christian Meier Caesar 172 171

ihr verkehrten, fr ihre Freunde einzuspannen wute..., hatte sie zu dem Ruf ihrer sonstigen Reize auch den erworben, eine treue Freundin und eine energische Frau zu sein, und dadurch bedeutenden Einflu. Auch Cethegus sei ihr uerst zugetan, wenn nicht Untertan gewesen. Mit Hilfe des Cethegus war nicht nur Antonius gegen die Seeruber eingesetzt worden. Auch der kluge, fhige, brigens sehr stolze und in Liebesdingen wohl jeder Ausschweifung abholde Lucullus hatte sich die beiden verbunden, um den Feldzug gegen Mithridates bertragen zu bekommen. Ihre Wahl traf also bald die richtigen, bald die falschen. Eben deswegen waren sie auch nicht verantwortlich fr die mangelnden Erfolge der rmischen Kommandeure. Die eigentliche Ursache dafr scheint vielmehr darin gelegen zu haben, da die falschen Grundstze innerhalb der rmischen Aristokratie herrschten, oder noch genauer: da die falsche Art in ihr grogezogen und gefrdert wurde. Man lebte in der Angst, da sich wieder ehrgeizige Einzelne dem senatorischen Komment entzgen, das heit der grundlegenden Gleichheit unter den Senatoren wenigstens unter

den Principes , der Solidaritt im Rahmen des Herkommens und der Bereitschaft, letztlich das Urteil des Senats anzuerkennen. Keiner sollte wieder so sein wie die Gracchen, keiner vor allem wie Marius und Sulla. Eine solche Tendenz gab es schon lnger. Doch wurde sie jetzt im Sinne und unter dem Gewicht des verbreiteten Restaurationsbedrfnisses besonders inbrnstig betrieben. Alles drngte auf Gefgigkeit, schwor sich gegenseitig darauf ein, schrfte sie ein, verlangte, frderte, prmierte sie. Es war seit alters in Rom groer Wert darauf gelegt worden, da die Sitte der Vter bewahrt und weitergegeben wrde. Und da keiner wute oder auch nur denken konnte, da die rmische Ordnung in ihrer ganzen Zurichtung den vernderten Anforderungen der Zeit nicht mehr gengte, konnten alle angesichts von Krisen und Notlagen nur die eine Erklrung finden, da die alte Sitte nicht mehr recht praktiziert wrde. Daher war es notwendig, sie um so genauer zu ben. ----------------------- Page 173----------------------Christian Meier Caesar 26 Zum Teil waren die Darstellungen und Legenden so verschlsselt, da sie nur von Eingeweihten entziffert werden konnten; Es war ein Gesellschaftsspiel, das vornehmlich innerhalb der fhrenden Familien betrieben wurde. Mnze des Marcus Aemilius Lepidus (61 v. Chr.). Dargestellt ist die Reiterstatue eines Vorfahren. Diesem war auf Senatsbeschlu ein Denkmal auf dem Kapitol errichtet worden, weil er erst fnfzehnjhrig im Krieg einen Feind gettet und einem rmischen Brger das Leben gerettet hatte. Darauf spielt auch die vom nichteingeweihten Betrachter, und folglich von der groen Mehrzahl der Brger kaum zu verstehende Beischrift der Mnze an: An[norum] XV pr[ogressus) oder: pr[aetextus] h[ostem] o[ccidit] c[ivem] s[ervavit] (15 Jahre alt oder: noch als Kind ttete er einen Feind, rettete einen Brger). ----------------------- Page 174----------------------Christian Meier Caesar 174 173

So kam es dazu, da der Senat und mit ihm groe Teile der Gesellschaft sich im Hergebrachten verschanzten. Sie befolgten ihre Regeln, sandten die Consuln gegen die Sklaven, weil sie Consuln waren, und die wieder fhrten Krieg, wie es berliefert war, obwohl sie ganz andere Gegner hatten; kein Mensch kam anscheinend auf die Idee, da man den Seerubern nicht mit konventionellen, also punktuellen Seeund Landmanvern beikommen konnte, und Lucullus behandelte seine Soldaten so, wie wenn es ganz selbstverstndlich wre, da sie auch bei hohen Anforderungen einfach auf Befehl gehorchten, so da sie schlielich meuterten. Gerade weil die Probleme oder jedenfalls die Anforderungen so gro waren,

hielt man sich an das Hergebrachte. So bedingte Starrheit Versagen und Versagen Starrheit. Man verschlo sich offenbar gegen die sich aufdrngende Wirklichkeit, verengte sich. Gebanntes An-Sich-Halten, angstvolle Bewegungslosigkeit. Frher hatte man bei aller Verehrung fr das Alte doch, sofern es sich empfahl, auch neue Wege beschritten, hatte auf neue Lagen neue Maregeln bemessen. Jetzt wurde die Beachtung des Alten von der Regel zum Gesetz. Oft waren es gar nicht mehr die Regeln der Alten, was man zum Dogma erhob, sondern gleichsam das, was in den Geschichtsbchern darber stand. Indem sich aber alle Mhen darauf konzentrierten, da alle sich an die alten Regeln hielten, da keiner zu gro wrde, ging die Elastizitt verloren, den auerordentlichen Aufgaben angemessen zu begegnen. Es begann sich eine Schere aufzutun zwischen der Verteidigung der herkmmlichen Art und Ordnung, auf die man sich konzentrierte, und der Erledigung drngender sachlicher Probleme, die man darber vernachlssigte. Es kam dazu, da nur mehr dies oder jenes getan werden konnte. Was zusammengehrte, wurde zur Alternative. Nicht Leistung wurde erwartet, sondern eben Gefgigkeit. Das aber bedeutete, da auch die Gefgigkeit eingeschrnkt verstanden werden mute. Denn wenn Knnen und Mssen so weit auseinanderklaffen, kann man zwar Neues verfemen, aber deswegen doch das Alte nicht vor Entartung schtzen. Wenn ----------------------- Page 175----------------------Christian Meier Caesar 175

Pflicht so wenig zu erfllen ist, wird es schwierig, sie zu praktizieren. Man war also kleinlich, insofern man erwartete, da keiner politisch etwas in grerem Format Auerordentliches riskierte. Aber man war notgedrungen grozgig in der Duldung zahlreicher kleiner oder jedenfalls eher privater Abweichungen von der alten Vtersitte. Die Korruption wucherte. Politik wurde vornehmlich als Gerangel um mter und Positionen verstanden. Von den Herren Shnen wurde nicht viel verlangt. Die alte Hrte der Erziehung konnte nur noch ausnahmsweise praktiziert werden. Man lebte im Luxus. Was die Zeit politisch nicht sollte, tat sie auf anderem Gebiet: Man bertraf sich gegenseitig in immer neuen Weisen des Genieens, des Huserbaus, der Feste. Roms Adlige lieen sich portrtieren in der Art hellenistischer Monarchen, sie liebten es, wenn die Provinzialen sie wie Gtter verehrten. Ein besonders schnes Beispiel des Ausweichens in eher private, unschdliche Freiheiten stellte die Mnzprgung dar. Sie lag in der Hand von drei jhrlich wechselnden Mnzmeistern; vielfach bekleideten die jungen Shne der Nobilitt dieses Amt. Sie waren frei in der Gestaltung der Stempel und so whlten sie damals zunehmend bedeutende Vorfahren oder deren Taten zum Motiv: Das Geld der Republik wurde zum Material, in dem sie den Ruhm ihrer Geschlechter verkndeten: ein Symbol dafr, wie das Gemeinwesen von seinem Adel mehr als Besitz denn als Aufgabe verstanden wurde. Zum Teil waren die Darstellungen und Legenden so verschlsselt, da sie nur von Eingeweihten entziffert werden konnten; es war ein Gesellschaftsspiel, das vornehmlich innerhalb der fhrenden Familien betrieben wurde. Auch wo Programme der groen Politik

auf Mnzen erscheinen, stellen sie oft den Ruhm des eigenen oder eines Geschlechts dar, dem der Mnzmeister anzugehren behauptete. So erinnerte der sptere Caesar-Mrder Marcus Brutus an die Begrndung der republikanischen Freiheit Roms durch den alten Brutus, den ersten Consul, den er offenbar als seinen Vorfahren ansah. Diese und andere Randerscheinungen wren fr sich nicht interessant. Sie sind es als Symptome fr die Verengung der ----------------------- Page 176----------------------Christian Meier Caesar 176

senatorischen Normen innerhalb der Politik: Der Ruhm, den die jungen Mnzmeister ihren Vorfahren attestierten, war in der Gegenwart nicht mehr zu gewinnen; jedenfalls nicht, sofern sie sich nicht gegen den Senat stellten. hnlich wie ihre Mnzen verzierten sie auch ihre Siegelringe. Von Metellus Pius, Sullas Collegen im Consulat von 80, der dann Roms Streitkrfte gegen Sertorius in Spanien kommandierte, heit es, er habe seine Ankunft in den spanischen Stdten von den Gastfreunden wie die eines Gottes mit Altren und Weihrauch feiern lassen, habe in einem mit eingestickten Palmzweigen verzierten Gewande dem Triumphalgewand, wie es auch der Juppiter auf dem Capitol trug seine Gastmhler gefeiert, es seien dabei von der Decke mittels eines kunstvollen Seilwerks Victorien herniedergeschwebt, die ihm goldene Krnze aufs Haupt setzten. Und das alles im kargen Spanien, angesichts eines schwierigen Krieges. Spter soll die Leidenschaft der vornehmen Senatoren sich auf die Fischzucht geworfen haben. Das waren Ablenkungen oder Ersatzbefriedigungen eines Ehrgeizes, der im Politischen nur bedingt sich ausleben konnte. Was sich da abspielte, war vermutlich eine Gesetzmigkeit: Es wirkte sich auf vielfltige Weise die Schwerkraft eines stark berforderten, aber nicht in Frage gestellten herrschenden Standes aus, der berwltigende Druck seiner Normalitt. Die fhrenden Persnlichkeiten und auch manche anderen wollten es zum Teil sicherlich anders, mochten sich auch ehrenhaft verhalten und sich dem Luxus versagen. Doch wenn sie Einflu ben wollten, muten sie sich vermutlich gleichwohl in der Richtung bewegen, in die der ganze Stand tendierte. Wer aus der Enge ausbrechen, wer politisch selbstndig denken wollte, mute sich schon in einer Distanz zum Gros halten oder in diese Distanz geraten. Und das konnten offenbar nur wenige. Denn fr die, die das versuchten, gab es zwar manchen Anla, aber wenige Anhaltspunkte. Mommsens sarkastisches Urteil ber die Senatoren ist zwar objektiv richtig: Ihre politische Weisheit beschrnkte sich darauf, aufrichtig zu glauben an die allein seligmachende Oligarchie, dagegen ----------------------- Page 177----------------------Christian Meier Caesar die Demagogie ebenso wie jede sich emanzipierende Einzelgewalt herzlich zu hassen und mutig zu verwnschen. Nur sollte man nicht annehmen, da sie als Stand damals auch eine andere Weisheit htten aufbringen knnen. Das knnten nur Auenseiter. Es war keine Frage abstrakten Denkvermgens, 177

sondern eine des Ortes, von dem aus man dachte, von dem aus sich einem die Dinge darstellten, eben der Position. die Senatoren konnte es kaum zweifelhaft sein, ob sie vor den Auenseitern htten kapitulieren knnen oder drfen.

Und

fr

Der bedeutendste Auenseiter war Pompeius. Das Problem, ob er nach Beendigung des spanischen Feldzugs gegen das Gesetz mit der Armee nach Italien einmarschieren wrde, hatte sich inzwischen gelst: Der Senat hatte ihn sogar darum gebeten. Nach dem Sieg ber die letzten Reste der aufstndischen Sklaven rckte er vor die Stadt. Aber er gab die beruhigende Erklrung ab, er tte es nur, um dort den Triumph zu feiern; danach werde er das Heer sogleich entlassen. Senatoren, Ritter und andere gingen vor die Stadt, um ihm einen ehrenvollen Empfang zu bereiten. Dann wurde verhandelt. Das Ergebnis war einerseits, da der Senat Pompeius auer dem Triumph das Recht verlieh, sich schon jetzt und ohne da er Quaestur und Praetur bekleidet htte, um das Consulat zu bewerben. Es war sieben Jahre vor der Zeit, aber nachdem er inzwischen dreizehn Jahre lang fast ohne Unterbrechung rmische Armeen kommandiert hatte, konnte man von ihm kaum verlangen, da er die Laufbahn von unten begnne. Und man konnte ihn schlecht auf das Consulat warten lassen. Die fhrenden Senatoren haben Pompeius auch zugesagt, da sie ein Ackergesetz zur Versorgung seiner Veteranen ohne Widerstand durchgehen lassen wrden. Es sollte das einzige Ackerverteilungsgesetz der spten Republik auer dem des Livius Drusus bleiben, das den Segen des Senats fand. Aus Mangel an Mitteln wurde seine Ausfhrung aber aufgeschoben, um sich schlielich zu erbrigen. Einiges spricht dafr, da diese Zugestndnisse dem Senat nicht einmal schwer gefallen sind. Pompeius war ein alter ----------------------- Page 178----------------------Christian Meier Caesar 178

Sullaner. Er hatte zwar manch einen Senator, brigens auch Sulla vor den Kopf gestoen. Zuerst hatte Sulla die Standesgenossen tief verletzt, als er einst im Brgerkrieg den jugendlichen Anfhrer einer Privatarmee als Imperator begrte. Dann hatte er ihn nach Sizilien und Afrika gesandt, um die Gegner dort zu besiegen. Nachdem Pompeius diese Aufgabe rasch und grndlich und vergleichsweise milde erledigt hatte, wurde ihm befohlen, den grten Teil seines Heeres zu entlassen und mit einer Legion die Ankunft des neuen Statthalters abzuwarten. Da emprten sich die Soldaten, sie wollten unter seiner Fhrung zurckkehren. Unter vielen Bekundungen des Widerwillens lie er sich wohl unschwer dazu treiben, wurde von Sulla vor der Stadt Rom begrt und als Magnus tituliert. Es heit, eine gewisse hnlichkeit mit Alexander habe dazu gefhrt, da man auch ihn den Groen nannte, ironisch, gefllig, berzeugt, schlielich weil alle es taten. So schlo sich auch Sulla dem entstehenden Brauch an. Er wollte wohl Pompeius Forderung auf einen Triumph zuvorkommen. Denn nur Magistrate durften triumphieren; Pompeius aber war keiner; und knftig sollte das Recht konsequent gelten. Doch Pompeius bestand darauf: Er trat vor Sulla hin, wies zum Himmel und erklrte, die aufgehende Sonne geniee mehr Verehrung als die untergehende. Und Sulla war es die Auseinanderset-

zung nicht wert; er lie sich einen weiteren Schritt zum Aufstieg des jungen Mannes abtrotzen. Wenn Pompeius gegen Lepidus und Sertorius gesandt wurde, geschah es auch nicht nur, weil der Senat ihn brauchte. Er drngte sich vielmehr auf: Man war ihn schlielich auch ganz gern aus Italien los. Inzwischen hatte er dem Senat gut gedient. Nun konnte man vielleicht hoffen, ihn durch entsprechendes Entgegenkommen fr sich einzunehmen. Aber auch alle diejenigen kamen zu Pompeius, denen an einer Wiederherstellung der Rechte des Volkstribunats gelegen war, die Ritter, verschiedene Senatoren und andere, darunter vielleicht Caesar. Bald nach seiner Consulwahl erklrte Pompeius, er wolle sich der Sache annehmen. Er fand auch, da eine Gerichtsreform notwendig sei, nach skandalsen Urtei----------------------- Page 179----------------------Christian Meier Caesar 27 Biederen Gesichts, unverfrorenen Gemts, so hat Sallust ihn charakterisiert. Mit jenem versuchte er seiner senatstreuen Gesinnung gerecht zu werden, mit diesem seinem Ehrgeiz. Bildniskopf des Pompeius. Augusteische Kopie nach einem ffentlichen Ehrenportrait aus den 50er Jahren des ersten Jahrhunderts v. Chr. len der senatorischen Geschworenen, und befrwortete die Wahl von Censoren. Auch mit diesem Programm stie er im Senat nicht unbedingt auf Widerspruch. Die Mistnde, die er bekmpfte, lieen sich kaum leugnen. Manche Senatoren scheinen sogar das Gefhl gehabt zu haben, da er sie von einer Last befreite, indem er die inzwischen kaum mehr haltbaren Positionen der sullanischen Ordnung auflste. Der Senat scheint dann das Gesetz zur vollen Wiederherstellung des Volkstribunats auch genehmigt zu haben. Dabei kann es ihm kaum entgangen sein, da auf diese Weise neue schwere Konflikte angelegt wurden und gerade mit Pompeius selbst, der offenbar Wert darauf legte, auch knftig mit greren Feldzgen betraut zu werden. Und Pompeius mu gewut haben, da der Senat nicht unbedingt leichten ----------------------- Page 180----------------------Christian Meier Caesar Herzens sich dazu bereit finden konnte, da er also das Instrument der Volksversammlung fr alle Flle brauchte. Gnaeus Pompeius Magnus war im Grunde nicht auf Konflikt angelegt. Er war nicht der Mann, der sich durchsetzen wollte; eher wollte er allen gefallen. Alfred Heu hat ihn eine PrimusNatur genannt; er habe seine unbestreitbaren Leistungen vor sich hergetragen wie ein Schulzeugnis. Eitel war er, auf Beifall bedacht. Voll Respekt fr die berkommene Ordnung, auch fr den Senat. Seine Ziele waren weniger Macht und Einflu als Ansehen und Ruhm. In der Politik hielt er sich gern im Hintergrund, melierte er sich ungern in das Geschehen. Er setzte sich 180 179

nicht fr andere ein, er kmpfte nicht, sondern reprsentierte lieber. Auf dem Forum trat er am liebsten nur gelegentlich und dann mit groem Gefolge auf, indem er damit seinem Auftreten Hoheit und Gewicht verlieh und meinte, er msse dadurch, da er die Berhrung und den Umgang mit der groen Menge mied, seine Wrde bewahren. Aber sein Ehrgeiz war, auch weiterhin mit allen wichtigen Aufgaben betraut zu werden. Das war die Grundlage seiner Stellung, seines Ruhms. Darin konnte er seine Fhigkeiten bewhren. Er war vor allem ein groer Organisator, auf militrischem wie auf administrativem Gebiet. Seine Feldzge waren Glanzleistungen der Organisation. Die Truppen fhrte er berlegen, und das mu sich ihnen auch mitgeteilt haben. Doch beherrschte er auch Strategie und Taktik, und dank der Schule des Brgerkriegs wute er, wie man mit Soldaten umzugehen hatte. Es lag ihm, in groem Stil zu befehlen und zu walten, den Anspruch Roms auf die Weltherrschaft glanzvoll zu vertreten. Als er fr antike Verhltnisse tief in Afrika bis an die Grenzen des numidischen Reichs vorgedrungen war, begab er sich zum Beispiel auf Lwen- und Elefantenjagd, weil es ntig sei, da auch die wilden Tiere, die Afrika bewohnten, die Macht und den Mut der Rmer erfhren. Solche imperialen Gebrden waren kennzeichnend fr Pompeius. Was sollte ihm dagegen der Kleinkram alltglicher Politik mit all ihrer Geschftigkeit, ihren Eitelkeiten und Intrigen? ----------------------- Page 181----------------------Christian Meier Caesar 181

Eben dadurch stand er am Rand der Aristokratie, ohne da er etwas gegen Roms Ordnung einzuwenden gehabt htte. Es ging ihm nur um eine besondere Rolle, eine besondere Stellung fr sich selbst und eben um die Erledigung zahlreicher Aufgaben, die er besser und klarer erkannte als die anderen gerade weil sein Blick nicht von Alltglichkeiten okkupiert war, weil er von der allmhlich zu einer neuen Qualitt umschlagenden Wirklichkeit des Herrschaftsbereichs her zu denken wute. Schon in der Jugend hatte Pompeius sich abgesondert, als Sohn eines Mannes, der seinerseits schon eine Sonderrolle zu spielen versucht, der dabei die Niederlage des Senats gegen Cinna verschuldet hatte, der daraufhin der Nobilitt recht verhat wurde. Unter Cinna hatte sich Pompeius zurckgehalten. Aber er hatte auch gemeint, in der Nobilitt keinen leichten Stand zu haben, wenn erst deren Herrschaft wieder begrndet wre. Und da er vom Vater her die Dinge relativ unvoreingenommen zu betrachten gelernt, da er sich mit dem Gedanken vertraut gemacht hatte, da einer so viel galt, wie er Soldaten hatte, hatte er auf eigene Faust eine Armee aufgestellt. Im Sinne Sullas, im Sinne der Nobilitt; das wird ihm auch wichtig gewesen sein. Damit aber unterschied er sich zugleich von den Nobiles, die auf solche praktischen, der Situation angemessenen Handlungsweisen fast gar nicht gekommen sind. Er war von Anfang an wesentlich aufgeschlossener und energischer als sie. Aber er wird kaum gewut haben, da er sich dadurch nicht nur im Verdienst von ihnen unterschied, sondern zugleich in eine Auenseiterposition geriet, fr die er eigentlich gar nicht geschaffen war. Das gab zunchst nichts zu denken, das Besondere daran gefiel ihm.

Dann jedoch kamen zunehmend die Schwierigkeiten zum Vorschein. Eben weil er auf Neid, Eifersucht, Mitrauen stie und nicht nur aus Ehrgeiz , wollte er dann auf dem einmal eingeschlagenen Weg fortschreiten, um durch neue Leistungen zu berzeugen und sich unentbehrlich zu machen. Er wird kaum gewut haben, da es der Senatsmehrheit auf solche Leistungen gar nicht ankam. Fr ihn lag eine Legitimation ----------------------- Page 182----------------------Christian Meier Caesar

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darin, brigens ohne da er den Leistungsanspruch berzogen htte. Auerdem hatte Pompeius stets die Situation seiner Anfnge im sullanischen Brgerkrieg im Sinn; er wute, da sie sich hnlich wiederholen konnte. Darauf hat er sich stets vorbereitet: Wo er das Kommando fhrte, legte er groen Wert darauf, Clientelbeziehungen zu knpfen, um Machtreserven innerhalb des Herrschaftsbereichs zu haben, und die wollte er gewi, wie Sulla es getan, gegebenenfalls fr den Senat einsetzen. Insofern war Pompeius bei aller Vorsicht bereit, sich mit dem Senat zu verstndigen. Nichts war ihm lieber, als weiterhin der erste und wichtigste Senatsfeldherr und Krisenlser zu sein und das entsprechende Ansehen dafr zu ernten. Er wollte eine Vorzugsstellung innerhalb des Senats, nicht gegen ihn. Das lie sich im Moment auch bewerkstelligen: Man gnnte ihm seinen Ruhm, lie ihn sich auf seinen Lorbeeren ausruhen; war froh, da er sich kaum in die Politik einmischte und davon auch nicht viel verstand , da er sich so gemigt gab. Aber auf die Dauer waren, wie sich dann zeigte, die Zielsetzungen des Pompeius und der Senatsmehrheit unvereinbar. Am letzten Tag des Jahres 71 zog Pompeius im Triumph in Rom ein; danach entlie er seine Soldaten. Das Consulat fhrte er zusammen mit Marcus Licinius Crassus. Er setzte sein Programm durch. Die Gerichtsreform war sogar, entgegen den ursprnglichen Parolen, ausgesprochen rcksichtsvoll. Senatoren und Ritter stellten knftig je ein Drittel der Geschworenen. Das dritte stellten die Aerartribunen, eine Gruppe, deren Angehrige dem Census nach zu den Rittern gehrten, unter denen aber nicht wie in der Gruppe der Ritter die Pchter der ffentlichen Einknfte stark waren, welche durch Standesjustiz Druck auf den Senat ausben mochten. Die Censoren strichen vierundsechzig unwrdige Senatoren aus der Senatsliste. Berhmt war die Musterung der Ritter, die sie durchfhrten. Sie saen mit ihren Herolden und Listenfhrern auf ihrem Tribunal auf dem Forum. Einer nach dem anderen hatten die Angehrigen der Rittercenturien mit ----------------------- Page 183----------------------Christian Meier Caesar 28 Darstellung einer Brgerzhlung (census). Alle fnf Jahre wurden zwecks Vermgensschtzung und Soldatenmusterung neue Brgerlisten aufgestellt. Dazu hatte jeder erwachsene Brger auf dem Marsfeld zu erscheinen und den zustndigen Beam183

ten unter Eid Auskunft zu geben. Links zwei sitzende Magistrate mit den Brgerlisten, vor ihnen ein schwrender Brger, rechts gemusterte Soldaten. Ausschnitt aus dem Fries einer Denkmal-Basis aus dem frhen 1. Jahrhundert v. Chr. Paris, Louvre. ihren Pferden an ihnen vorberzuziehen. Das waren zum Teil Senatorenshne, die noch nicht in den Senat aufgenommen waren, im brigen die Prominentesten des Ritterstandes. Da sah man Pompeius von oben auf das Forum herabkommen, mit allen Abzeichen seiner consularischen Wrde angetan, aber sein Pferd mit eigener Hand am Zgel fhrend. Als er nahebei und fr alle sichtbar war, befahl er seinen Liktoren beiseite zu treten und fhrte sein Pferd vor das Tribunal. Das Volk staunte und war ganz still, und die Censoren erfllte ein gewisses Schamgefhl und Freude zugleich bei dem Anblick. Darauf stellte der ltere der beiden die Frage: Ich frage dich, Pompeius Magnus, ob du alle vom Gesetz vorgeschriebenen Feldzge mitgemacht hast, und Pompeius antwortete mit lauter Stimme: Ich habe sie alle mitgemacht, und alle unter meinem Kommando. Als das Volk das hrte, gab es lauten Beifall und es konnte sich vor Freude kaum beruhigen. Die Censoren standen auf und geleiteten Pompeius nach Hause, um sich so den Brgern gefllig zu erweisen, die mitliefen und Beifall ----------------------- Page 184----------------------Christian Meier Caesar 184

klatschten (Plutarch). Vom 16. August bis 1. September feierte Pompeius groe Spiele, die er in Spanien gelobt hatte. Derweil stand, wie immer bei ffentlichen Spielen, das gesamte Geschftsleben still. Crassus wollte ihm nicht nachstehen und opferte dem Herkules ein Zehntel seines Vermgens. Nach erfolgreichen Unternehmungen sei es privater, sei es militrischer Art wurde dem Gott gern der Zehnte dargebracht, aber normalerweise vom Ertrag oder der Beute. Doch hatte ihm schon Sulla nach seinem Sieg ein Zehntel des Vermgens gespendet; ihm stellte Crassus sich jetzt gleich. Die Gaben, die allesamt ebar sein muten, wurden auf der Ara Maxima (dem Grten Altar) auf dem Forum Boarium (dem Rindermarkt) dargebracht. Nichts durfte wieder mit nach Hause genommen werden: Crassus bewirtete also das rmische Volk an zehntausend Tischen, auf dem Markt, in Straen und auf Pltzen ringsum: es mu bis tief in die Nacht gegangen sein; die Leute mssen sich abgelst haben. Auerdem lie Crassus Getreide fr drei Monate an jeden verteilen. So wetteiferten die beiden ehrgeizigsten Rmer der Zeit. Die stdtische Menge sollte Geschmack an ihnen finden. Caesar wurde in jenem Jahr dreiig Jahre alt. In einem wesentlichen Punkt konnte Pompeius ihm Vorbild und Ermunterung sein: In der Weise, wie er sachliche Probleme anpackte, als Feldherr Macht und Ansehen gewann und wohl auch, wie er sich in einer gewissen Distanz zum Senat hielt. Vor Pompeius Leistungen hat Caesar immer Respekt gehabt, und damals war dessen Ansehen und Glanz noch unverbraucht, vor allem: ungetrbt. Pompeius eigenmchtige Initiative hatte Caesar mglicherweise schon auf Rhodos angeregt, als er beschlo,

auf eigene Faust in den mithridatischen Krieg einzugreifen. Vielleicht war er ja auch schon in persnliche Berhrung zu dem groen Mann gekommen, als er sich fr die Wiederherstellung der Rechte des Volkstribunats eingesetzt hatte. 73 oder 72 war er zum ersten Mal zu einem Amt gewhlt worden, zum Militrtribunat. Die Volksversammlung bestellte jhrlich vierundzwanzig Militrtribunen, die, falls ntig, bei den Aus----------------------- Page 185----------------------Christian Meier Caesar 185

hebungen mitwirkten und als Offiziere mit kleinen Kommandos betraut werden konnten. Mglicherweise hat Caesar in dieser Position am Sklavenkrieg teilgenommen. Im Jahr 70 hat er sich fr einen Gesetzesantrag eingesetzt, durch den den berlebenden Anhngern des Lepidus und des Sertorius die Rckkehr nach Rom gestattet wurde. Das lag im Sinne der vershnlichen Politik des Pompeius. Der Antragsteller knnte der gleiche gewesen sein, der das Ackergesetz fr dessen Veteranen durchsetzte. Caesars Schwager Cinna war unter den Begnstigten. In diesen Jahren zeigte sich also, da er sich mindestens fr die Anhnger der cinnanischen Sache einsetzen wollte und groen Wert auf populare Politik legte. Man sollte weiter gehen und annehmen, da Caesar in seinem dritten Jahrzehnt kaum anders konnte, als sich in innerer Opposition zu den herrschenden Kreisen zu halten; seine Offenheit darin zu suchen und zu begrenzen , da er sich nicht auf ihre Ordnung festlegen lie. Selbst wenn er das so nicht immer gewollt hat. Denn es spricht Vieles dafr, eine relativ gerade Linie zwischen Caesars Anfngen unter Sulla und dem Weg, den er spter nahm, zu ziehen. Solche Linien knnen in ein Leben einen Sinn legen, den es ursprnglich nicht hatte; knnen sinnvoll machen, was von vorne gesehen eher einer Reihe von Zufllen zuzuschreiben ist. Aber was oberflchlich wie Zufall aussieht, kann mitunter doch durch eine Anlage gelenkt sein, der sich die Zuflle fgen; die nmlich die einen Zuflle als beliebig und die anderen als sinnvoll, als ernst zu nehmen vermag, so da sie am Ende gar notwendig zu sein scheinen. Hofmannsthal spricht vom Schicksal, das einen nicht anfllt wie ein bissiger Kter ein ahnungsloses Bauernkind, das einen Korb mit Eiern auf dem Kopf trgt. Diese Anlage mte bei Caesar ihr Zentrum, ihre Schwerkraft, ihre Spitze in dem Drang gehabt haben, sich abzuheben von den Anderen. Ein Schu Eitelkeit, ein Schu Verspieltheit, ein Schu verwegener Rechthaberei wird darin enthalten, ein besonderer Anspruch darin gehegt gewesen sein. Vielleicht auch ein halb trumerisches Gefhl des Venus-Enkels, ----------------------- Page 186----------------------Christian Meier Caesar die besondere Aufmerksamkeit der Gttin zu erfahren. Und es wird sich daran Vieles angelagert haben, je mehr Caesar sich innerlich aus seiner Gesellschaft aussonderte. Wo sonst Beziehungen und Bindungen nach auen laufen, den Einzelnen in seine Umwelt einbetten, scheint sich hier ein besonderer Stolz abgekappt zu haben, der schlielich im Willen, Besonderes zu 186

leisten, eine Dynamik entfaltete: Die besondere Anlage in der Zeit, die der krftigen Eigenstndigkeit zu Grunde liegt. Eine solche Aussonderung setzt Empfindlichkeit und Unempfindlichkeit voraus: Die Empfindlichkeit des eigenen Anspruchs und die Unempfindlichkeit gegen die Forderungen von Auen. So, wie Caesar den Brgerkrieg erlebt hatte, so wie sich ihm die Republik in den 70er Jahren prsentierte, mochte er dazu neigen, die bestehende Ordnung fr ein Provisorium zu halten, die Institutionen fr uerlich; die Fhrenden nicht nach ihrem Rang zu beurteilen, sondern nach dem, was sie waren in den einerseits engen, andererseits viel zu weit gewordenen institutionellen Gewndern, die sie trugen. Welche ungeheuren Belastungen ihnen aufgegeben waren, konnte er gewi nicht sehen, nicht wrdigen. Er kann mit ihnen kein Mitleid gehabt haben. Sein Anspruch lief darauf hinaus, sie nicht an dem Ma des Mglichen, sondern an dem des Notwendigen zu messen. Wenn es so war, so mu er in diesem wie im folgenden Jahrzehnt recht unruhig gewesen sein, sicher und unsicher zugleich; mu sich ihm die Realitt, die die Republik doch noch darstellte, erst allmhlich aufgentigt haben. Das ist alles nicht mehr auszumachen. Nur da er durch alle Schwankungen hindurch stets dazu neigte, diese Realitt zu insultieren und Auenseiter zu bleiben, scheint klar zu sein. ----------------------- Page 187----------------------Christian Meier Caesar Der politische Aufstieg des Auenseiters (69 bis 60 v. Chr.) Auenseiter und Mutwille Anforderungen der Laufbahn Pompeius groe Kommandos Kostspieligkeiten und Schulden Die rmische Plebs Crassus Das Jahr 63 Wahl zum Pontifex Maximus Catilina Caesars Besonderheit Catilinarische Verschwrung Rede am 5. Dezember 63 Caesar und Cato Pompeius Rckkehr aus dem Osten Wahl zum Consul Dreibund Auenseitertum hat bei allen Schwierigkeiten, die es mit sich bringen kann den groen Vorzug, da man sich eine bestimmte Reinheit bewahrt. Es ist ja in der Tat auch eine Form der Unberhrtheit, des Nicht-Tangiertseins der Bewahrung jugendlicher Offenheit und hoher Erwartungen. Alle Teilnahme an gewhnlicher Lebenspraxis hat dagegen von auen betrachtet leicht etwas Komplizenhaftes. Erwachsenwerden erscheint dann wie die Einwilligung in ein Geflecht von Schwchen, Zumutungen, Halbheiten und Anrchigkeiten. Allemal scheint es Konzessionsbereitschaft vorauszusetzen. So hat es seinen Reiz, sich da herauszuhalten. Doch wenn man dieser Praxis nicht nur mit Skepsis oder gar Verachtung begegnet, sondern innerhalb ihrer etwas werden will, wenn man in ihr gar mit dem hohen Anspruch einer Besonderheit antritt, so darf man andererseits nicht zu empfindlich sein; mu man sich in Manches fgen, was vorgegeben ist. Die Erfahrung lehrt, da dies um so bedenkenloser 187

geschehen kann, je reiner man sich von den Bedenklichkeiten, den Begrenzungen und Verstrickungen der bestehenden Gesellschaft whnt; man kann sich ja sogar um so besser und berlegener vorkommen, je weniger man eine brchig gewordene Moral respektiert; das erschliet viele Mglichkeiten. ----------------------- Page 188----------------------Christian Meier Caesar Caesar hat sie alle genutzt, hat sich auf den vorgesehenen Bahnen bewegt, durchaus auch Kompromisse geschlossen und scheint sich gleichzeitig mit einem gewissen Mutwillen in einer zwischen Kritik und Feindseligkeit schwebenden Distanz zum Bestehenden gehalten zu haben. Jenes Belieben, es darauf ankommen zu lassen, wohin die Dinge tragen, in dem sich blindes Vertrauen und Gleichgltigkeit zu der Lust verbinden, ohne viel um sich zu schauen dem eigenen Impuls sich hinzugeben; jenes Gemisch von Wagemut und williger Ergebenheit, das wir Mutwillen nennen, mu ja nicht in ein mitunter geradezu verheerendes Sich-Ausleben der Gewhnlichkeit mnden. Wenn einer vielmehr zu kalkulieren und Grenzen zu respektieren, wenn er im uersten noch zurckzuweichen versteht und vor allem: wenn er eine groe Partie spielt und etwas einzusetzen hat derart gezgelt also, derart gesammelt, gepaart mit Strenge gegen und mit hohen Erwartungen an sich, kann Mutwille vielmehr in einem Menschen nicht nur ein gesteigertes Erleben seiner selbst, sondern, wenn er Erfolg hat, auch ein besonderes Vertrauen in das eigene Glck erzeugen. Zwar hat sich der Erfolg bei Caesar so rasch nicht eingestellt, aber Caesar hat es gleichwohl nicht so bald aufgegeben, sich zu wagen und lieber drauen zu stehen als in der Gesellschaft aufzugehen. So ist ihm seine politische Laufbahn nicht nur gut gelungen, sondern sie wurde am Ende zugleich zu einem besonderen Kapitel der eigenartigen Geschichte von Caesar und seinem Glck. Die Quaestur war der unterste, der erste der Magistrate, mit dem man die rmische mterlaufbahn begann. Caesar erhielt sie wohl im Jahre 70. Damals war er gerade dreiig Jahre alt. Es war der normalerweise frheste Zeitpunkt fr die Bewerbung. Freilich kann es sein, da Caesar als Trger der Brgerkrone das Privileg zu vorzeitiger Bewerbung besa. Praetur und Consulat bekleidete er jedenfalls zwei Jahre vor dem dafr vorgesehenen Alter. ----------------------- Page 189----------------------Christian Meier Caesar 189 188

Um diese Zeit starb Caesars Tante Julia, Marius Witwe. Er hielt ihr auf dem Forum die Totenrede. Breite Aufmerksamkeit war ihm sicher. War man doch gespannt, was der junge, extravagante Neffe ber Sullas alten Feind, den CimbernBesieger, sagen wrde. ber den Inhalt der Rede wird uns nichts berichtet. Wir hren nur, da Caesar vor versammelter Menge die Abstammung seiner Familie von Venus und den rmischen Knigen pries und da er Marius Bild im Leichenzug mitfhlte. Das soll allerhand Unwillen ausgelst haben.

Aber auch der Beifall war gro, er war gewi nicht durchweg, nicht unbedingt politisch gemeint; galt zugleich dem bedeutenden Feldherrn, dem auch Cicero gerade Lob gezollt hatte. Die Sullaner allerdings muten darin eine politische Kundgebung sehen. Das war ein groer Erfolg, denn Caesar wurde bekannt; und es war wichtig, da sich sein Name den Rmern einprgte. Als wenig spter Caesars junge Frau Cornelia starb, die Tochter Cinnas, hielt er auch ihr eine Leichenrede auf dem Forum. Das widersprach der Sitte, die diese Ehre nur Matronen zubilligte. Doch Caesar kehrte sich nicht daran. Er hatte das Bedrfnis, sie in aller ffentlichkeit zu rhmen und seine Mitbrger an der Trauer teilnehmen zu lassen. Der leidenschaftliche Schmerz des gut aussehenden, eleganten jungen Mannes soll den Menschen ans Herz gegangen sein. Ob Caesar auf seinen Schwiegervater zu sprechen kam, ob er gar sein Bild im Leichenzug mitfhrte, ist nicht berliefert. Es wre vielleicht doch eine zu starke Herausforderung gewesen wenn man denn annehmen darf, da Caesar seine Schritte genau kalkulierte. Vieles spricht dafr, da Caesar um diese Zeit in Rom auch in anderer Weise bereits aufzufallen begann, beileibe nicht als knftiger Herrscher oder auch nur als besonders zukunftstrchtiger, hoffnungsvoller Politiker. Aber er wurde bekannt als extravaganter, khn bis frecher junger Mann, sicher nicht ohne Arroganz, aber vielleicht doch in der liebenswrdigen Variante davon wenigstens fr den Kreis derer, die es nicht unmittelbar betraf: unbekmmert, mehr ----------------------- Page 190----------------------Christian Meier Caesar 190

hochgemut als hochmtig. Er lebte vergleichsweise ungeniert. Freilich taten das viele andere auch. Aber Gaius Julius Caesar knnte ihnen etwas vorausgehabt haben. Als er nach der Quaestur in den Senat aufgenommen wurde, durfte er den breiten Purpurstreifen am Untergewand, der Tunica, tragen. Denn in Rom gab es eine genaue Kleiderordnung. Wie die Toga dem rmischen Brger vorbehalten war, hatten innerhalb der Brgerschaft erst die Patricier, dann die Senatoren und auch die Ritter bestimmte Standesabzeichen. Hhere Magistrate trugen eine purpurgesumte Toga, Senatoren einen breiten Purpurstreifen am Untergewand. Es gab auch besondere Senatoren- und bis zuletzt besondere Patricierschuhe, welchselbe Caesar ohnehin anlegen durfte. Nur Senatoren und Ritter durften einen silbernen Ring tragen. Caesar nun soll die mit dem Streifen besetzte Tunica wider die Regel mit einem Grtel getragen haben, der allerdings nur locker, wie ein Schmuckstck darber hing; und den Streifen hatte er an bestimmten Stellen in Fransen auslaufen lassen. Er legte offenbar Wert darauf, in sorgfltig gepflegter Lssigkeit aufzutreten, unverwechselbar. Ebenso unverwechselbar und von groer Kunst war seine Rhetorik. Cicero rhmt nicht nur die Korrektheit und Genauigkeit, sondern auch die ganz unprtentise Sauberkeit seines Lateins. Caesar selbst hat das nachher in einer eigenen Schrift gerechtfertigt: Man msse ein ungewohntes Wort meiden wie

das Schiff die Klippe. Aber in dieser Schlichtheit des Ausdrucks lag offenbar eine besondere Eleganz und etwas ungemein Sympathisches. Ein spterer Autor schreibt, es seien eine solche Kraft, Schrfe und solch ein Feuer in Caesar gewesen, da er offensichtlich in dem gleichen Geist geredet habe, mit dem er spter Krieg fhrte. Hinter keinem anderen hat er nach Ciceros Urteil zurckgestanden. Eine glnzende und ganz und gar nicht routinierte Art zu sprechen habe er gehabt, durch Stimme, Bewegung und Gestalt in gewissem Sinne edel und prachtvoll. Diese Attribute gehren nicht eigentlich in die Rhetorik. Sie kennzeichnen eher den ganzen Menschen. Ciceros ----------------------- Page 191----------------------Christian Meier Caesar 191

Charakterisierung des Redners Caesar zielt also zugleich auf dessen ganzes Auftreten. Da Caesar nicht viel Geld hatte, lebte er zwar keineswegs sparsam, aber die Mittel, ber die er verfgte sie waren zumeist geliehen wute er gezielt und wirkungsvoll einzusetzen. So wohnte er wenigstens billig, und zwar in der Subura, einem dichtbevlkerten Viertel, das sich an den Abhngen von Quirinal, Viminal und Esquilin kurz oberhalb des Forums hinstreckte. Es ging dort, wo es mehr Tavernen als anderswo gab, besonders laut und geschftig zu. Neben kleinen Handwerkern und Hndlern wohnten und wirkten da zahlreiche Dirnen. Die Hauptstrae des Viertels ging in das Argiletum ber; man erreichte dann rechterhand der Basilica Aemilia das Forum. Dort trat Caesar immer hufiger auf. Zur politischen Laufbahn gehrten vor allem viele gute Beziehungen, und die mute er sich erst schaffen. Quaestor zu werden, war nicht allzu schwer: zwanzig Stellen waren pro Jahr zu vergeben. Als nchstes bewarb man sich in der Regel entweder um eine der zehn Volkstribunen- oder um eine der insgesamt vier AedilenStellen. Mit vierzig konnte man danach Praetor werden. Da gab es acht Stellen; nicht einmal jeder zweite Senator konnte eine erlangen. Und nur jeder vierte Praetor, jeder zehnte Senator schaffte es bis zum Consulat. Das war das eigentliche Ziel jedes ehrgeizigen Nobilis, entsprechend gro und hart war die Konkurrenz. Obendrein legten die prominentesten Adligen ihren Stolz darein, die mter zum frhest mglichen Zeitpunkt suo anno zu erreichen: Das aber war besonders schwierig, zumal wenn einer wenig Einflu geerbt und keine mchtigen, angesehenen Geschlechter hinter sich hatte. Da mute man dann normalerweise lange Zeit darauf verwenden, sich den ntigen Anhang zu sammeln. Denn jeder hatte sich seine Whlerschaft selbst zu bilden. Es gab keine Parteien, keine groen Gruppen, die ihm gleichsam von vornherein einen betrchtlichen Grundstock an Wahleinflu zur Verfgung gestellt htten. ----------------------- Page 192----------------------Christian Meier Caesar 192

Das Wahlverhalten der Rmer war weitgehend wenn auch keineswegs ausschlielich durch das Bindungswesen bestimmt, eine Modifikation des alten Clientelwesens. In frher Zeit war die rmische Brgerschaft mehr oder weniger in Adelsge-

folgschaften zerfallen. Die Adligen vertraten die Clienten vor Gericht, vor Magistraten, Senat und Volksversammlung, waren ihre mchtigen Frsprecher. Umgekehrt waren die Clienten dazu verpflichtet, sie zu untersttzen, insbesondere bei den Wahlen. Je grer dann die Brgerschaft wurde und je mehr sich aus alten und neu hinzutretenden Brgern eine breite und wohlhabende Schicht unterhalb des Senatsadels bildete, desto zahlreicher waren neben den Clientelbindungen Freundschaften fast von gleich zu gleich getreten. Und die Angehrigen der wohlhabenden Schicht unterhielten meistens mehrere Bindungen nebeneinander. Jedes Jahr hatten sie in Rom mit anderen Magistraten, fast jedes Jahr in den Provinzen mit anderen Statthaltern zu tun. Auch im Senat waren nicht immer dieselben Herren zu hofieren. So hatte man viele Beziehungen zu knpfen. Denn auch sonst war man darauf angewiesen. Die besten Redner vor Gericht, meist hohe Adlige, konnte man nicht wie Rechtsanwlte engagieren, nicht bezahlen, sie wurden vielmehr durch Frsprache anderer gewonnen oder sie lieen sich gewinnen, weil sie auf die Dankbarkeit und den Einflu der zu Vertretenden bauten und hofften. War einem ein Sklave entlaufen, so konnte man keine Polizei bemhen, sondern nur die Statthalter in den Provinzen, in denen er vielleicht aufzugreifen war. Wieder brauchte man Beziehungen. Und so war es, wenn eine Stadt sich mit der anderen stritt und die Sache kam vor den Senat, wenn ein Pchter ffentlicher Einnahmen die Aufmerksamkeit eines Mchtigen brauchte oder gerade nicht brauchte , wenn einer Hilfe beim Eintreiben von Schulden, Schutz oder vielerlei anderes ntig hatte. Immer wieder kam es vor, da einzelne Brger, Vereine, Stdte mchtige Senatoren in Anspruch nehmen muten, die ihnen halfen, die politischen Instanzen oder auch Gerichte fr sie einzunehmen. Da ging es berwiegend um vereinzelte ----------------------- Page 193----------------------Christian Meier Caesar 193

Interessen, waren zumeist nur wenige Politiker und kleine Teile der Brgerschaft betroffen. Doch mute man jeweils die Entscheidenden gewinnen. Daher waren vielfltige Beziehungen so wichtig, wurde auch Erkenntlichkeit so gro geschrieben, blieb man sich verpflichtet, vererbten sich die Verpflichtungen sogar. Als Caesar nach dem Tod des Nikomedes im Interesse einiger Bithyner Anklage gegen Marcus Juncus erhob, suchte er sich zu rechtfertigen: Sei es aus Gastfreundschaft fr den Knig Nikomedes, sei es auf Grund der Verpflichtungsverhltnisse gegen die, um deren Sache es hier geht, ich konnte mich dieser Aufgabe nicht entziehen, Marcus Juncus, denn weder darf das Andenken der Menschen durch deren Tod vernichtet werden, so da es von den Nchsten nicht mehr bewahrt wird, noch drfen Clienten im Stich gelassen werden, ohne da man grte Schande erfhre; pflegen wir doch sogar unsere Freunde fr sie um Hilfe zu bitten. Das lief alles recht zwanglos und selbstverstndlich. Fr grere Gruppen war da gar kein Platz, es gab gar keine groen Interessen, um die sie sich htten bilden knnen. Daher blieben die Interessen in der Regel vereinzelt, muten von Fall zu Fall in anderen Kombinationen zur Geltung gebracht

werden, je nachdem wer gerade gegen wen seine Verbindungen anzog. Entsprechend suchten die Brger als Whler ihren Verpflichtungen gerecht zu werden. Sie hatten zu kommen, wenn ihre Patrone und Freunde kandidierten oder wenn sich diese bei der Wahl sehr stark fr einen engen Freund einsetzten. Da sehr viele mehrere Verbindungen nebeneinander unterhielten, war freilich die Mobilisierung von Einflu schwierig. Etwa war nicht zu erwarten, da einer einem Freund zuliebe eine lngere Reise tat, nur um dessen Freund zu whlen, es sei denn er war ihm ungewhnlich stark verbunden. Die Fernerwohnenden brauchten vermutlich nur zu kommen, wenn ihre eigenen Freunde zur Wahl standen und manchmal vielleicht nur bei Wahlen zu den hheren Magistraten. Weil die Verpflichtungsverhltnisse die Situation so weit berdauerten, ----------------------- Page 194----------------------Christian Meier Caesar konnten sie dann gleichwohl im Senat auf die Untersttzung rechnen, die sie gelegentlich brauchten. Es waren vor allem persnliche, keine sachlichen Beziehungen, in denen die Rmer zueinander standen. berall waren die Adligen beteiligt, als Frsprecher, Vermittler, Entscheidende. Sie hatten dadurch eine beachtliche Prsenz in allen Angelegenheiten. Voraussetzung war, da groe Themen nur ausnahmsweise auf die Tagesordnung kamen. Sonst htte Rom das alte System kaum beibehalten knnen, nach dem Wahlen nur dazu da waren, Magistrate zu bestellen und nach dem die Zusammensetzung der hchsten Krperschaft sowie die Gewichte in ihr nur indirekt und pro Jahr nur etwa zu einem Dreiigstel durch Wahlen beeinflut wurden (indem die jeweils gewhlten zwanzig Quaestoren in den Senat aufgenommen wurden, die anderen Magistrate im Rang aufrckten). Ein sachlicher Wille der Whlerschaft konnte sich da nicht herausbilden, vielmehr waren die Interessen der Summe Einzelner an der Frderung ihrer Kandidaten bestimmend. So war man in der eigenen Laufbahn zumindest insofern auf sich gestellt, als man nicht zu festen Gruppen gehrte. Man stand allerdings im Zusammenhang mit vielen Freunden und Anhngern, aber jeder hatte dabei seine eigenen Kombinationen und mute sehr darauf bedacht sein, sie zu pflegen. Trat nun jemand wie Caesar relativ neu, ohne viele Verbindungen geerbt zu haben, in diese Welt ein, so mute er danach trachten, sich besonders viele Herren zu verpflichten, etwa als Redner oder Vermittler fr sie vor Gericht und im Senat. Er hatte sich fr viele bereitzuhalten. Wir wissen auch, da Caesar das vielfltig getan hat. Ein Teil des Wahleinflusses organisierte sich ferner ber die Tribus, die fnfunddreiig Unterabteilungen der Brgerschaft. Es hatte sich so eingebrgert, da die jungen Adligen in ihrer eigenen Tribus sich besonders intensiv fr die Whler einsetzten. Jede Art der Gemeinsamkeit war in einer solchen Welt natrlich ein Argument, andere in Anspruch zu nehmen. ----------------------- Page 195----------------------194

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Daraus entwickelte sich ein gewisser Zusammenhalt unter den Tribus-Genossen, diese waren folglich stolz, wenn einer der Ihren gewhlt wurde. Und die jungen Herren, die ihre Laufbahn aufzubauen hatten, versuchten daraufhin, ihre Genossen zu berreden, bestimmten Kandidaten ihre Stimme zu geben, auf da diese bei passenden Gelegenheiten entsprechende Gegenleistungen boten. So konnte in etwas grerem Stil Wahleinflu organisiert werden. Solchem Muster folgte auch der Weg des jungen Caesar. Tage und Nchte sich mhen in nicht nachlassendem Streben, so beschreibt der Dichter und Philosoph Lucrez den Aufstieg zu den hchsten Ehren. Die jngeren Adligen hatten viele Anstrengungen und Beschwerlichkeiten auf sich zu nehmen. Es durfte freilich nicht in ordinren Flei oder gar in die vorwurfsvolle Tchtigkeit eines homo novus wie Cicero ausarten. Keineswegs alles nmlich erschlo sich der mhevollen Arbeit, wie wenn es nur um die Addition guter Beziehungen gegangen wre. Denn es gab noch einen weiteren Komplex von Wahlmotiven, das war die existimatio, der Ruf, das Prestige. Darin scho vieles zusammen, was insbesondere die dem Kandidaten nicht direkt Verpflichteten unter den Whlern von seiner Wrdigkeit berzeugen mute. Dazu gehrten Ansehen und Alter der Familien, das Gedenken an Leistungen des Vaters und der Vorfahren, die Erinnerung an prchtige Spiele, die der Kandidat gegeben, an ffentliche Bauten, die er errichtet, an Getreidespenden, die er verteilt hatte, vielleicht auch an militrische Erfolge oder mehr oder weniger spektakulre politische Aktionen. Dazu gehrten ferner die Weise, in der er sich auffhrte, sein Stil, sein Auftreten. Auch die Art, in der er Clienten und Hilfesuchenden begegnete und ihnen beistand, trug zur existimatio bei, zudem die Gre des Gefolges, das ihn umgab, der Grad seiner Bekanntheit, die Anzahl der Hnde, die er schttelte. Es wurde darauf geachtet, wem die fhrenden Nobiles ihre Untersttzung liehen. Der Kandidat hatte dabei wohl eine Mitte zwischen Vornehmheit und Beflissenheit zu finden und einzuhalten, durfte ----------------------- Page 196----------------------Christian Meier Caesar 196

nicht plebejisch sein, mute aber mancherlei Unwrdiges tun, wenn er am Ende zu Rang, Ehre, Wrde des Consuls aufsteigen und damit in die Reihe der Principes einrcken wollte. Nur fr homines novi galten besondere Bedingungen. Die existimatio war immer wichtig. In ihr erst verdichtete sich die Summe der Beziehungen zur Wahlchance, so da sich die Suggestion des Erfolgversprechens einstellte. Da jeder Whler bei der Consulwahl zwei Stimmen hatte, oft aber nur mit einer gebunden war, waren in der Regel viele Stimmen frei, um einem besonders ansprechenden, besonders erfolgversprechenden Kandidaten den Zuschlag zu geben. Wie Caesar da seinen Kurs bestimmte, ist unklar. sich wirklich durch Flei und Arbeit auszeichnen? Oder wollte er es eher nicht? Oder wollte er nur, da es nicht so aussah? War es ihm ganz ernst mit dem regelrechten Bestrebtsein nach Wollte er

immer mehr guten Beziehungen oder wirkte auch etwas vom Spieler in ihm, der grere Sprnge auf einmal riskieren will? Und wenn er zum Auenseiter mindestens tendierte, lie er das offensichtlich werden? Frderte oder hemmte es ihn? Und nicht zuletzt: Wenn das Gros gleichsam eher im Schutz des Ufers ruderte und er wirklich weiter drauen seine Bahnen gezogen haben sollte, brauchte sein Schiff da nicht ein entsprechendes Schwert, um sich zu stabilisieren? Reichte dafr eine abstrakt verstandene Pflicht fr das Gemeinwesen? Konnte Caesar wie Cicero jenes Schwert etwa in der Theorie finden, im primr theoretischen Willen, das Ganze des Gemeinwesens gegen die auseinanderstrebenden Teile zur Geltung zu bringen? Aber vielleicht trug ihn einstweilen noch jugendliche Unbekmmertheit ber alle Schwierigkeiten hinweg und erlaubte ihm, sich zunchst noch alles offenzuhalten. Wenigstens einige dieser Fragen lassen sich aus dem, was kommen sollte, annhernd beantworten. Seine Quaestur im Jahre 69 leistete Caesar in der Provinz Hispania Ulterior (in Sdspanien) ab. Er hatte die Aufgabe, in Teilen der Provinz den Gerichtsverhandlungen vorzusitzen. In Gades, dem heutigen Cadiz, soll es ihn, so berichtet Sueton, ----------------------- Page 197----------------------Christian Meier Caesar 197

beim Anblick des Alexander-Denkmals, das dort nahe dem Herkules-Tempel aufgestellt war, berkommen haben: Er war einunddreiig, hatte bisher noch nichts Bemerkenswertes geleistet; und Alexander hatte in diesem Alter schon die Welt erobert. Unglaubhaft ist das gewi nicht; aber einzigartig ist es auch nicht. Alexander-Vergleiche lagen im damaligen Rom in der Luft. Sueton setzt in diese Zeit auch den Traum, in dem Caesar seine Mutter vergewaltigt; da die Mutter fr die Erde stehe, sahen Traumdeuter darin die Verheiung der Weltherrschaft. Aber die Wahrscheinlichkeit spricht dafr, da Plutarch, der diesen Traum in die Nacht vor dem Rubicon-bertritt legt, die besseren Gewhrsmnner hatte; mindestens dafr, da Caesar von einem solchen Traum erzhlte. Gleichwohl knnte es richtig sein, da er es beim Gedanken an Alexander nicht belie, da ihn vielmehr drngende Ungeduld berfiel, da er die Befrchtung hatte, seine Zeit zu versumen, und vorzeitig nach Rom zurckfuhr. In dieser Entschiedenheit mag dann doch etwas Caesarisches stecken. Ebensogut ist es aber mglich, da die Nachricht von seinem bereilten Aufbruch falsch ist. Denn die Berichte ber Caesars Frhzeit sind nicht unbedingt verllich. Hier knnte eine Verwechslung vorliegen mit seinem spter, im Jahre 60, nachweislich vorzeitig erfolgten Aufbruch aus der spanischen Statthalterschaft. Caesar reiste auf dem Landweg durch Gallien und hielt sich dabei eine Weile in der (oberitalienischen) Provinz Gallia Cisalpina auf. Die dortigen Stdte waren weitgehend romanisiert, sie besaen aber noch nicht das volle rmische Brgerrecht. Viele waren unzufrieden deswegen, und Caesar scheint sie aufgestachelt zu haben. Kaum wahrscheinlich, da er sie zum Aufstand berreden wollte; es wre jedenfalls hchst leichtfertig gewesen. Eher hat er gehofft, da sie massiven Druck ausben wrden und da er sie darin untersttzen knnte. Er wollte sich als ihr Frsprecher stark machen, um so mit einem

Schlag eine groe Clientel zu erwerben. Wir wissen, da von den Brgern dieser Provinz, deren prominente Familien allesamt schon voll ins Brgerrecht aufgenommen waren, sehr viel ----------------------- Page 198----------------------Christian Meier Caesar 198

Wahleinflu in Rom ausgebt wurde. Aber wenn berhaupt ein Antrag zu Gunsten der Gallier gestellt worden ist, hat der Senat ihn vereitelt. In Rom hat Caesar dann von neuem geheiratet, und zwar Pompeia, die Enkelin der beiden Consuln von 88, des Sulla und seines Verbndeten Quintus Pompeius Rufus. Diese merkwrdige Verbindung kann kaum als Versuch gedeutet werden, mit den Sullanern anzubinden; vielleicht war wirklich Liebe das Motiv. Denn von einer Vernderung der politischen Haltung Caesars ist nichts zu spren. Oder hatte er zwischen Sulla und den Sullanern unterscheiden gelernt so da er sich dem grausamen Reiz des Dictators voller ausgesetzt sah? Im Jahre 67 untersttzte Caesar Pompeius, als es darum ging, da der durch Volksgesetz ein umfassendes Kommando gegen die Seeruber erhielt. Die beherrschten inzwischen weiteste Teile des Mittelmeers. Mit ganzen Flotten waren sie unterwegs. Sie hatten sogar in Roms Hafen Ostia einzufahren gewagt, um dort zu plndern. Die Stdte an den Ksten, Handelsgesellschaften, Reeder und Schiffsherren waren um ihrer Sicherheit willen gezwungen, ihnen Tribut zu entrichten. Es herrschte da also schon eine neue, von den Piraten bestimmte Ordnung. Die Gier nach Beute und die stille Sehnsucht nach Anarchie, nach freiem, abenteuerndem Sich-Ausleben griff um sich, und so strmten den Piraten immer neue Krfte zu. In Rom aber breitete sich sprbar Mangel aus, und er scheint durch Zurckhalten der vorhandenen Vorrte absichtlich noch gesteigert worden zu sein. Der Senat ergriff hchstens Gegenmanahmen, wenn es wirklich ganz schlimm kam. Doch war seine Abwehr dann fahrig und unangemessen. Die Piraten waren zudem so schnell und wendig, da man sie kaum fassen konnte. Und vor allem: Keiner glaubte mehr recht, da man ihrer so bald Herr zu werden vermchte. Das war die Stunde des Pompeius. Er war in der Tat der einzige, der sich auf eine Kriegfhrung groen Stils verstand, auch zur See, wie sich dann herausstellte. Der Volkstribun ----------------------- Page 199----------------------Christian Meier Caesar 29 Er war in der Tat der einzige, der sich auf eine Kriegfhrung groen Stils verstand, auch zur See, wie sich dann herausstellte. Pompeius. Mnze aus einer Prgung der pompeianischen Flotte unter dem Kommando von Pompeius Sohn Sextus (44-43 v. Chr.). Gabinius beantragte also, zunchst ohne den Namen seines Meisters zu nennen, ein groes proconsularisches Kommando einzurichten, das einer der Consulare bernehmen 199

Aulus

sollte.

Ihm sollte eine groe Flotte zur Verfgung gestellt werden, ber die Aushebung von Soldaten und Rudermannschaften sollte er nach eigenem Ermessen verfgen. Eine ungeheure Menge Geldes wurde ihm bewilligt, darber hinaus Kredit bei allen ffentlichen Kassen eingerumt. Fnfzig Meilen, also fnfundsiebzig Kilometer landeinwrts sollte er an allen Ksten des Mittelmeers eine Befehlsgewalt haben, die derjenigen des jeweiligen Statthalters gleich war. Fnfzehn Legaten hohe Offiziere aus dem Senat mit der Vollmacht eines Praetors sollte er berufen knnen, dazu zwei Quaestoren erhalten, und dies Kommando sollte fr drei Jahre gelten. ----------------------- Page 200----------------------Christian Meier Caesar 200

In der Bemessung dieser Vollmacht uerten sich die Vorstellungen des Pompeius. Er liebte es nmlich, durch Einsatz von bermacht seine Schlachten zu schlagen und so den Sieg von vornherein zu sichern. Er war ja auch fhig, diese berlegenheit zu organisieren, mit ihr zu arbeiten. Jeder wute, da Pompeius cupientissimus legis, wie Sallust formuliert, also hchst begierig auf das Gesetz war, was er freilich weit von sich wies. Seine Ruhe, so lie er verlauten, wolle er haben, ganz und gar kein Kommando. So ist er immer verfahren seit diesem Jahre: Er lie sich, was er an Auftrgen und Vollmachten wnschte, stets nur unter heftigem Struben aufdrngen. Das habe mit seinem Charakter zusammengehangen, wird gesagt; aber es war auch Klugheit. Auf regulre mter behauptete ein rmischer Adliger einen Anspruch zu haben. In aller Offenheit bekundete er, da er etwa Consul werden wolle, da ihm das angesichts seiner Ahnen, angesichts seines Leistungsvermgens zukomme. Bei auerordentlichen Kommandos war das anders. Man kam, wenn man sie anstrebte, in den Geruch, Auerordentliches zu wollen. Pompeius stie deshalb auch sogleich auf heftigsten Widerstand. Seine Gegner erklrten, hier solle die Herrschaft fast ber die ganze Erde einem einzigen Manne bergeben werden. Eine auerordentliche Streitmacht konnte er aufstellen, ber das ganze Mittelmeer gebieten. Schlimmste Befrchtungen wurden wach. Wer konnte wissen, ob er das Kommando wieder so leicht hergeben wrde wie im Jahre 71? Ohnehin war Pompeius den im Senat ausschlaggebenden Kreisen unheimlich. Seine Stellung war zuletzt auch fr ihn unbefriedigend gewesen, da man ihn einfach links liegengelassen hatte in seiner etwas aufgeblhten Wrde. Sollte er nach dem Kommando auf diesen Stand zurckkehren wollen? Man verdchtigte ihn also, nach dem Knigtum zu streben. Wenn er Romulus werden wollte, warf ihm der Consul Piso vor, sollte er auch dessen Ende bedenken. Denn Roms erster Knig war nach einer berlieferung von den Senatoren ermordet und zerstckelt worden. Damit tat man Pompeius gewi Unrecht. Aber es war fr die Senatoren etwas so Seltsames in seiner Natur, in seinem ----------------------- Page 201----------------------Christian Meier Caesar Ehrgeiz, da sie ihn fr hchst widersprchlich halten muten: die Angst vor ihm war so verstndlich wie unbegrndet. 201

In Wirklichkeit lag diese Widersprchlichkeit freilich nicht primr in Pompeius Natur, sondern in der Distanz, in die er zu den anderen Senatoren geraten war. Er erkannte wirklich die Probleme des Herrschaftsbereichs und wollte sie lsen; sie aber sahen nur sein Machtstreben. Er wollte zwar glnzen und in einer Vorzugsstellung anerkannt werden, aber das alles sollte im Sinne des Senats geschehen; sie dagegen erblickten darin eine Bedrohung der grundlegenden oligarchischen Gleichheit, eine Gefahr fr die Wahrnehmung ihrer zentralen Verantwortung. Solch ein Mann konnte sich dem Senatsregime nicht einfgen. Damit hatten die Gegner des Pompeius recht, es war so. Nur konnte Pompeius das nicht verstehen, weil er es anders meinte. Er betrachtete Senat und res publica eher von auen, von den sachlichen Aufgaben, sie dagegen von innen, von der bedrohten Ordnung her. Beide hatten recht. Nur schlossen eben inzwischen die Wahrung der Ordnung und die Erledigung ungewhnlicher Aufgaben einander aus, weil mit der Erledigung dieser Aufgaben zu viel Machtgewinn verbunden war; weil der Senat zu ngstlich und folglich zu eng und zu schwach ber seiner Verantwortung wachte. Darin bestand der Widerspruch. Senat und Pompeius vertraten im Grunde zwei Wirklichkeiten, die immer weiter auseinanderklafften. Aber sie wuten das nicht. Und Pompeius wollte obendrein sowohl die sachlichen Aufgaben lsen als auch dem Senat und der ganzen Gesellschaft gefallen. So bestimmte jener Widerspruch mit der Zeit seine Haltung und drang in sein Inneres ein. Biederen Gesichts, unverfrorenen Gemts, so hat Sallust ihn charakterisiert. Mit jenem versuchte er seiner senatstreuen Gesinnung gerecht zu werden, mit diesem seinem Ehrgeiz, auch gegen den Willen des Senats alle wichtigen Aufgaben zu lsen und mit der Zeit allerdings dann auch seine Position gegen den Senat zu festigen. Hier im Jahre 67 begann der Gegensatz zwischen Pompeius und dem Senat. An seinem Anfang stand der feste Wille des ----------------------- Page 202----------------------Christian Meier Caesar 202

Senats, nach den Erfahrungen der letzten Jahrzehnte keinem Mann mehr berragende Macht zuzubilligen. Der Grundsatz, nach dem das geschah, lautete: Es soll nichts Neues geschehen gegen das Beispiel, gegen die Einrichtungen der Vter! Der Hunger des Volkes, das erbrmliche Versagen der rmischen Herrschaft, das Wuchern anarchischer Piraterie interessierten dagegen nicht. Die Wahrung der Ordnung, der Freiheit war wichtiger. Die Senatoren veranlaten zwei Volkstribunen, ihr Veto gegen Gabinius Antrag einzulegen. Nicht nur die breite Masse war emprt, auch die Ritter, die unter der Unsicherheit der Meere besonders zu leiden hatten. Gabinius und dessen Verbndete waren entschlossen, ihre gute Sache zum Sieg zu fhren. Es kam zu tumultuarischen Auseinandersetzungen, in deren Verlauf Gabinius aus dem Senat und der Senat vor einem Volkshaufen fliehen mute; der Consul wurde festgehalten und fast erschlagen. Das tribunicische Veto fegte der Antragsteller nach dem Muster des Tiberius Gracchus beiseite: Er bedrohte den intercedierenden Tribunen mit Absetzung und htte sie wohl vorgenommen, wenn der nicht in letzter

Minute nachgegeben htte. Der andere wagte daraufhin nur vorzuschlagen, da ein College mit gleicher Vollmacht dem Pompeius beigegeben werden sollte, und auch das konnte er bei dem allgemeinen Lrm nicht sagen, sondern nur durch Fingerzeichen andeuten. Darauf soll die Volksmenge vor Wut so laut aufgeschrien haben, da ein Rabe, der ber das Forum flog, das Gleichgewicht verloren habe und zur Erde gestrzt sei. Cicero berichtet, das Forum sei damals voll von Menschen gewesen, alle Tempel besetzt, von denen aus man auf die Rednertribne sehen konnte. Dann wurde das Gesetz angenommen. Als darauf in einem weiteren Gesetz das eingerichtete Kommando an Pompeius gegeben wurde, erhhte man die Zahl der Legaten auf vierundzwanzig und beschlo zustzliche Aushebungen. Sofort begann Pompeius mit den Rstungen, und schlagartig strzten die Getreidepreise, der Markt fllte sich mit Gtern. Man hatte wieder Vertrauen in die Ordnung und in Roms Macht. Alle Spekulation auf seine Schwche fiel ----------------------- Page 203----------------------Christian Meier Caesar 203

in sich zusammen. Das alles konnte die Entschiedenheit eines einzigen Mannes bewirken. Dann machte Pompeius systematisch Jagd auf die Piraten. Innerhalb von vierzig Tagen war das westliche Mittelmeer durchgekmmt, sie flchteten in Richtung Cilicia (an die Sdostkste Kleinasiens). Nach weiteren neunundvierzig Tagen war auch das stliche Mittelmeer von der Plage befreit. Pompeius hatte die Seeruber in ihren Schlupfwinkeln besiegt. Danach aber verfuhr er mit groer Milde, indem er die Gefangenen nicht hinrichtete oder verkaufte, sondern in verdeten oder zerstrten Stdten ansiedelte. Einer davon gab er den Namen Pompeiopolis. Caesar, so heit es, sei der einzige Senator gewesen, der den Antrag untersttzt hat. Das knnte sich auf eine bestimmte Debatte beziehen, die sich dann in Abwesenheit des Gabinius und seiner Verbndeten abgespielt htte. Und es wrde fr Caesars groen Mut sprechen, denn die Stimmung war uerst gereizt. Spter waren es allein vierundzwanzig Senatoren, darunter zwei Consulare, die sich Pompeius als Legaten zur Verfgung stellten, allerdings nachdem das Gesetz schon angenommen worden war. Im Jahre 66 wurde auf hnliche Weise ein umfassendes Kommando gegen Mithridates geschaffen und wiederum an Pompeius verliehen. Alle Truppen stlich Italiens sollten ihm unterstehen, er sollte nach Ermessen Kriege fhren und Vertrge schlieen knnen. Wieder meldete sich heftiger Widerstand, doch bekannten sich jetzt vier Consulare offen zu dem Antrag, Cicero und Caesar befrworteten ihn und auch die Ritter setzten sich stark dafr ein, zumal der bisherige Kommandeur, Lucullus, indem er die Schulden der Provinzialen herabsetzte, sie in ihrer Ausbeutung stark beeintrchtigt hatte. Was die Seeruber anlangte, mag Caesar auch an der Sache selber interessiert gewesen sein; auf jeden Fall war es ihm wichtig, Pompeius fr sich einzunehmen. Wenn er sich je gegen die Senatsmehrheit stellen wollte, war der sein natrlicher Verbndeter. Pompeius war aber zugleich der Patron der Popularen, also derjenigen, die jeweils die populare Rolle spielten,

----------------------- Page 204----------------------Christian Meier Caesar und der Menge, an die sie sich dabei wandten. Er hatte 204 die

tribunicische Gewalt wiederhergestellt. Jetzt hatten sie ihn auf den Schild gehoben, und seine raschen, groen Erfolge hatten die populare Agitation und Gesetzgebung voll gerechtfertigt. Wenn es zu ihrer Rolle gehrte, da es da eine ideelle Kontinuitt gab, so mute Pompeius auch weiterhin im Zentrum der popularen Propaganda stehen. Und das um so mehr, als fhrende Senatoren die Tribunen, die sich fr ihn eingesetzt hatten mit Ausnahme des Gabinius, der sein Legat geworden war , vor Gericht zogen. Sie wollten nicht zulassen, da Verletzungen des tribunicischen Vetos, auf das sie seit 70 gegen Gesetzesantrge wieder angewiesen waren, ungeahndet blieben. Die Verteidiger beriefen sich auf Pompeius, teilweise mit Erfolg, zumal bei den ritterlichen Richtern. So gewann Caesar denn auch, indem er sich fr Pompeius einsetzte, die Gunst der Popularen und eines Teils der stdtischen Menge. Das wird ihm ebenfalls hchst erwnscht gewesen sein. Wohl ein Jahr spter wurde Caesar zum Verwalter (curator) der Via Appia gewhlt, der alten nach Sden fhrenden Strae, die Rom mit Brindisi verband. Diese Verwalter hatten den Straenzustand zu kontrollieren und allfllige Reparaturen, gelegentlich wohl auch Verbesserungen vorzunehmen. Die rmischen Straen boten damals noch nicht den imposanten Anblick, den wir heute etwa an der Via Appia bei Rom bewundern. Zumeist sind sie erst in augusteischer Zeit mit groen Steinen gepflastert worden. Der frhe Straenbau hatte darin bestanden, das Areal zu erwerben, die gerade durch die Landschaft sich ziehenden Wege zu bahnen, Unebenheiten mglichst auszugleichen, mit Kies und Sand die Oberflchen zu befestigen, hier Brcken zu bauen, dort Fhren einzurichten, wenn man sich nicht mit Furten behalf. Stets gab es da vieles auszubessern, etwa Strecken zu pflastern, neue Brcken, Pferdewechsel-Stationen, Absteigen oder auch Anschlustraen zu errichten. Das Amt war beliebt; es gab Gelegenheit, sich allen Reisenden zu empfehlen. Entsprechende Inschriften auf den Mei----------------------- Page 205----------------------Christian Meier Caesar 205

lensteinen wiesen auf die Verdienste der Curatoren hin. Weniges machte so guten Eindruck auf die zu den Wahlen nach Rom Reisenden. Das war auch ein Grund dafr, da man vom Gemeinwesen her keine nachhaltige Verbesserung des gesamten Straenbaus, etwa eine umfassende Steinbepflasterung, vornahm: Es htte dem, der ein solches Gesetz gab und ausfhrte, zuviel Macht verschafft. So blieb es den einzelnen Curatoren berlassen, das Wenige zu tun, was sie konnten und fr richtig hielten. Die Verwaltung des Amtes war im groen Ganzen ein Organisationsproblem. Anscheinend konnte man die AnliegerGemeinden zu den Reparaturen heranziehen; es standen wohl auch gewisse ffentliche Mittel bereit. Auerdem waren ent-

lang den Straen Mnner zu besonders gnstigen Bedingungen mit ffentlichem Land versehen worden, die zu deren Unterhaltung beizutragen hatten und die man also dazu anzuhalten hatte, da sie es auch wirklich taten. Darber hinaus griffen ehrgeizige Curatoren gern in die eigene Tasche, um sich in irgendwelchen Bauten zu verewigen. Von Caesar wird berichtet, da er das ausgiebig getan habe. In dieser Zeit begann er, sich in groem Umfang zu verschulden. In gewissem Mae gehrte das zur politischen Laufbahn. Die jungen Adligen bertrafen sich immer mehr in kostspieligen Unternehmungen, um Aufmerksamkeit auf sich zu lenken und die breite Masse fr sich einzunehmen. Ihre Einknfte reichten oft bei weitem nicht an ihre Bedrfnisse heran. Daher muten sie groe Darlehen aufnehmen, die ihnen auch bereitwillig gewhrt wurden, sofern sie nur Aussicht auf eine gute Laufbahn hatten. Denn mit der Zeit muten ihre Einnahmen wachsen, auf die Praetur folgte ihre erste Statthalterschaft, dort konnten sie grere Betrge in ihrer Verwaltung sparen und vor allem von den Provinzialen erpressen. Caesar allerdings scheint weit ber das bliche Ma hinausgegangen zu sein. Er hatte gar keinen Sinn fr die DebetSeite seines Budgets. Mit derart kleinlichen Rcksichten sollte ihm keiner kommen. In dieser Hinsicht war er frhzeitig sptestens in der Mitte der sechziger Jahre ein groer Herr. ----------------------- Page 206----------------------Christian Meier Caesar 206

Schon sein privater Verbrauch war hoch; er sammelte mit Leidenschaft Edelsteine, kunstvolle Vasen und alte Bilder. Gut gewachsene Sklaven, berichtet Sueton, soll er zu ungeheuren Preisen gekauft haben, so da er sich dessen selbst schmte und verbot, die Summen in die Rechnungsbcher einzutragen. Er umgab sich eben gern mit Schnem, mit Luxus und Eleganz. Sueton berichtet auch, er habe Weisung gegeben, eine Villa nahe dem Nemisee, die er mit groem Aufwand hatte erstellen lassen, einzureien, da er sie doch nicht ganz nach seinem Geschmack fand, obwohl er damals noch in bescheidenen Verhltnissen und sehr verschuldet lebte. Nicht billig knnen ferner seine galanten Abenteuer gewesen sein, zumal er sich auch den Damen gegenber gern grozgig erwies; selbst wenn er nicht immer so groe Geschenke machte wie seiner besonders teuren Freundin Servilia der Mutter des Brutus im Jahre 59, als er ihr eine Perle im Wert von anderthalb Millionen Denaren kaufte. Ein Groteil seiner Aufwendungen kam aber auch seiner Laufbahn zugute. Im Jahre 66 wurde er fr 65 zum Aedilen gewhlt. Dieser rmische Magistrat war fr die Polizeifunktionen der Stadt zustndig, fr die ffentliche Ordnung sofern sie nicht in grerem Stile bedroht war , die Marktpolizei, die Aufsicht ber Bder, Bordelle, die Getreideversorgung und -verteilung, auch ber die Wasserzufuhr. Zu diesem Zweck hatte er eine gewisse Jurisdiktion. Daneben oblag diesem Amt die Ausrichtung der regulren Spiele, daher war es bei den ehrgeizigen Adligen so beliebt. Hier konnten sie sich groartig hervortun, wenn sie ber das hinaus, was das rar ihnen anwies entsprechend viel aufwenden wollten. Caesar hat sich da nicht lumpen lassen.

Er veranstaltete zudem groe Tierhetzen, teils gemeinsam mit seinem Collegen Marcus Calpurnius Bibulus, teils auch ganz auf eigene Rechnung. Eben dadurch erreichte er, da er es vor allem war, der den Dank erntete. Zu Ehren seines im Jahre 85 verstorbenen Vaters richtete er berdies Gladiatorenspiele aus. Etwas spt zwar, aber so hatte ----------------------- Page 207----------------------Christian Meier Caesar 207

es den Vorteil, da sie bei den Wahlen zu Praetur und Consulat noch frischer im Gedchtnis waren. Dabei entfaltete er einen beispiellosen Luxus. Dreihundertzwanzig Paare sollten gegeneinander antreten; ob das auch wirklich geschehen ist, wissen wir nicht. Entweder vorher oder gleich darauf fate der Senat nmlich einen Beschlu, der die Zahl der Gladiatoren beschrnkte. Glaubhaft bezeugt ist aber, da Caesar als erster alle beteiligten Kmpfer in silberner Rstung auftreten lie. Und das war ein groes Ereignis, das sich einprgen mute: Dieser junge Mann kleckerte nicht, er klotzte. Es erscheint wie Angeberei, wie Gromannssucht, und dieser Eindruck kann kaum ganz trgen. Caesar wollte auch in dieser Hinsicht etwas offensichtlich Besonderes sein. Darin mochte sich die Unsicherheit des jungen Auenseiters spiegeln, wahrscheinlich auch der Wunsch, seine knftige Wahlmacht in groem Stil aufzubauen, nicht in den mhsamen Schritten tglicher Kleinarbeit. Diese Arbeit verschmhte er zwar nicht, aber er wollte darin auch nicht aufgehen. Aus seiner aedilicischen Amtsfhrung ist weiterhin bekannt, da Caesar damals auer auf dem Comitium dem Versammlungsplatz am Forum , dem Forum und in den Basiliken auch auf dem Capitol provisorische Sulenhallen aufbauen lie, um wenigstens einen Teil seiner Sammlungen darin auszustellen. In dieser Zeit tritt zugleich ein zweiter, enger angelegter Zug seiner Politik immer deutlicher hervor: Das ist der Wunsch, auf der popularis via, dem popularen Wege, voranzuschreiten. Als fr Straen und Pltze zustndiger Magistrat lie er eines Nachts die Siegeszeichen wieder aufstellen, die von Marius anllich seiner Siege ber Jugurtha und die Cimbern und Teutonen errichtet worden waren und die Sulla dann hatte niederreien lassen. Im Senat herrschte helle Aufregung und Emprung; Quintus Lutatius Catulus, der nach allgemeinem Urteil angesehenste Mann im Senat, klagte ihn an. Er soll gesagt haben, Caesar greife die Republik nicht mehr mit Minengngen, sondern schon mit Sturmbcken an. Caesar verteidigte sich dagegen erfolgreich. Vermutlich hat er sich, wie bei anderen Gelegenheiten, ungerhrt gezeigt, ----------------------- Page 208----------------------Christian Meier Caesar unschuldig und erstaunt, wohl wissend, was die Gegner meinten, doch aus seiner Auenseiterperspektive heraus es nicht wirklich verstehend, so da er mit einer an Hochmut grenzenden berlegenheit auftreten konnte. Er hatte lngst herausgefunden, wie sehr man die wrdigen Herren durch eine souverne Argumentation, ohne sie anzugreifen, an den Rand ihrer Fassung bringen konnte. Vermutlich hat er dargelegt, es 208

sei an der Zeit, die alte Feindschaft zu begraben und die Verdienste des Kriegshelden wieder anzuerkennen. So entsprach es rmischem Gromut; die Rmer taten sich etwas darauf zugute, verzeihen zu knnen. Und das konnte so leicht nicht widerlegt werden; so bitter es war, er hatte recht. Die Menge aber, oder was auf die Kunde hin zusammenlief, brach in Begeisterung aus. Im folgenden Jahr prsidierte Caesar einem Geschworenengericht, als zwei Mnner angeklagt wurden, von denen der eine in Sullas Auftrag einen Mord verbt, der andere einige der seinerzeit durch Proscriptionen legal gechteten Brger erschlagen und gegen deren Kpfe eine Belohnung aus der ffentlichen Kasse bezogen hatte. Caesar nahm die Anklagen an, und das Gericht verurteilte den einen, den anderen sprach es frei; das war der nachmalige Verschwrer Catilina. brigens hat damals Marcus Porcius Cato, spter einer der entschiedensten Verfechter der Senatspolitik, als Quaestor den Beteiligten an den Proscriptionen die Geldprmien wieder abgenommen. Beide nahmen sie gegenber den Einverstndnissen der herrschenden sullanischen Aristokratie eine extreme Position ein; der eine, weil er gegen Sulla, der andere, weil er fr das Recht war. Beide waren sie Auenseiter, beide hatten sie von daher eine besondere Klarheit des Blicks. Nur bewegte sich der eine recht frei was seinen Glanz ausmachte , whrend der andere sich starr auf das Herkmmliche verpflichtet sah. In ihrer Unzufriedenheit mit dem Bestehenden hnelten sie sich. Doch waren die Konsequenzen, die sie daraus zogen, grundverschieden. Deswegen finden wir sie hier auf einer Linie und markieren sie spter, als sie mchtig waren, die uersten Gegenstze in Rom. ----------------------- Page 209----------------------Christian Meier Caesar 209

Wenn man soweit im Zweifel sein kann, ob Caesars Politik primr antisullanisch oder popular war, so folgte dann im Jahre 63 eine ganze Reihe von eindeutig popularen Stellungnahmen. Sie sind schwer zu verstehen. Denn wenn Caesar, wie man annehmen mu, daran lag, Consul zu werden, so mute er innerhalb der Centuriatcomitien starken Anhang haben. Denn die Wahlen zu den hheren Magistraten wurden ja in der alten Heeresversammlung vorgenommen. Alle beschlieenden rmischen Volksversammlungen waren gegliedert, und wenn auch in verschiedener Weise, so galt doch berall das Prinzip, da die Stimmen der Whler nur innerhalb der Stimmkrper zhlten. Das Gesamtergebnis war dasjenige, fr das die absolute Mehrheit der Stimmkrper sich entschied. In jedem von ihnen wurde, etwa bei der Consulwahl, ermittelt, wer die meisten und wer die zweitmeisten Stimmen erhalten hatte, das Ergebnis wurde der Wahlleitung gemeldet. Die Centuriatcomitien aber waren nach Vermgen in sehr ungleiche Stimmkrper aufgeteilt; es entschieden dort die wohlhabenden Teile der Brgerschaft. Die breite Menge hatte dagegen fast nichts zu sagen sie mochte hchstens die wahlvorbereitende Stimmung beeinflussen. Soweit Caesar seine Politik auf sie berechnete, konnte er direkt also wenig gewinnen, andererseits bei den oberen Schichten Einiges verlieren. Vielleicht aber ging es ihm auf seiner popularis via um einen indirekten Gewinn? Oder um eine Position, die ber das

Consulat hinausging? Die rmische Plebs lebte schon lange in groem Elend. Und sie neigte, wie Sallust schreibt, zum Umsturz. Er nennt ihren Sinn (mens) aliena, fremd, wie wenn er ihr nicht gehrte, wie wenn sie sich selbst entfremdet gewesen wre und fremd in ihrem Gemeinwesen, seelisch nicht einverleibt, nicht einversinnt. Sallust spricht von der Gewalt einer Krankheit, die wie Schwindsucht die Brger befallen habe. Immer sehen in einer Brgerschaft die, die keine Mittel haben, auf die Guten (die Tchtigen und Wohlhabenden) mit Neid, heben sie die Schlechten empor, hassen sie das Alte, begehren sie das Neue; ----------------------- Page 210----------------------Christian Meier Caesar 210

aus Verdru ber die eigene Lage sind sie dafr, alles zu ndern. Durch Wirren und Aufruhr werden sie ohne Sorgen genhrt, da ja die Armut leicht ohne Schaden unterhalten wird. Allein, die stadtrmische Masse, die befand sich aus vielen Grnden auf einer besonders abschssigen Bahn. Alle nichtsnutzigen Elemente strmten dort wie die Abwsser im Kielraum eines Schiffs zusammen. Schiffsjauche der Stadt (sentina urbis) nannte Roms Aristokratie deswegen auch die Menge. Auerdem hatte die Jugend, die auf dem Lande bei harter Arbeit ein armes Leben ausgehalten hatte, durch private und ffentliche Grozgigkeit angeregt, das stdtische Nichtstun einer undankbaren Arbeit vorgezogen ... Kein Wunder, da diese Leute fr die Republik nicht anders aufkamen als fr sich selbst. Soweit wir es durch andere Quellen und durch das, was uns die berlieferung an Argumenten bietet, kontrollieren knnen, ist das Bild der Armut, das hier durchschaut, richtig gezeichnet. Die Einkommen der meisten waren gering, oft lagen sie an der Grenze des Existenzminimums. Die Arbeit konnte knapp werden, das Auf und Ab der Geldzuflsse, der Bauttigkeit, der Ernten, der Zufuhren ber See war betrchtlich, die Verdienstmglichkeiten waren entsprechend starken Schwankungen unterworfen. Gleichwohl mochte es mit der Ernhrung wenigstens weithin und in der Regel hinkommen, nicht zuletzt dank ffentlicher und auch zahlreicher privater Getreideverteilungen und anderer Zuwendungen. Und darber hinaus konnte man alle Kitzel des hauptstdtischen Lebens, die vielen Spiele, Neuigkeiten, Ereignisse genieen. Ein ernsthaftes Problem stellte jedoch seit langem schon das Wohnen dar. Die Stadt war stark bervlkert. Sie reichte in der Republik noch kaum ber die Servianische Mauer (aus der Zeit nach 387) hinaus, aber die Zahl ihrer Einwohner hatte sich durch starke Zuwanderung, zumal von Sklaven und verarmten Bauern, inzwischen vervielfacht. Mit etwa 750 000 Einwohnern ist fr die Zeit Caesars zu rechnen. Whrend die wohlhabenden Brger groe Komplexe fr ihre luxurisen Huser, Wan----------------------- Page 211----------------------Christian Meier Caesar delhallen und kleinen Grten brauchten das Haus des Lepi211 spten

dus, um 78 das schnste in Rom, galt schon eine Generation spter als relativ bescheiden , wohnte man in anderen Teilen der Stadt in groen, dichtgedrngten Wohnblcken (insulae). Man baute immer mehr in die Hhe, wobei auf die bestehenden Huser oft einfach neue Stockwerke aufgesetzt wurden. Augustus bestimmte spter als Hchstma die respektable Hhe von siebzig Fu, das sind nahezu einundzwanzig Meter. Die Wnde durften bei gemeinsamen Mauern eine Dicke von eineinhalb Fu (0,444 Meter) nicht berschreiten, die brigen Wnde waren hnlich dnn, um Raum zu gewinnen. Die oberen Geschosse lie man gerne vorkragen. Dadurch waren die Straen eng und dunkel, im Sommer allerdings auch khl. Die Bauherren bauten mglichst billig. Jeder konnte Baumeister sein, der sich dafr ausgab; neben ausgezeichneten gab es nach dem Zeugnis des gelehrten Architekten Vitruv viele, die nicht nur nichts von Baukunst, sondern berhaupt nicht einmal vom Handwerklichen etwas verstehen. Um die Grundmauern nicht zu sehr zu belasten, baute man gern mit Holz, auerdem ging es schneller und war billiger. Stndig lebten die Mieter in der Gefahr, da die Huser einstrzten oder da Feuer entstand, vor allem wenn im Winter mit glhender Holzkohle in breiten Becken geheizt wurde. Und die Mieten waren nicht gering. Es gab geradezu einen Circulus vitiosus: Die Bevlkerung wuchs, folglich stiegen die Grundstckspreise, wurde das Bauen teurer. Also sparte man am Baumaterial, dadurch strzten die Huser leicht ein oder brannten ab und das Feuer war jeweils nicht leicht einzudmmen. Tausende wurden obdachlos, und damit wieder wuchs das Bedrfnis nach neuen Husern. Catull preist damals in einem Gedicht einen Bettler, der nichts zu frchten habe, keinen Brand, keinen Einsturz und natrlich auch keinen Diebstahl. Der reiche Marcus Crassus verdankte einen groen Teil seines Vermgens der Huserspekulation. Er schaffte zunchst in groem Stil Sklaven an, etwa fnfhundert an der Zahl, die sich auf die verschiedensten Teile des Bauhandwerks verstanden. Brannte ----------------------- Page 212----------------------Christian Meier Caesar 212

es irgendwo, so eilten seine Agenten hinzu und kauften das brennende und die benachbarten Huser nach Mglichkeit zu geringen Preisen auf. So kamen groe Teile Roms in Crassus Besitz, er baute in krzester Zeit mit den eigenen Leuten neue groe Mietshuser, an denen sich dann gut verdienen lie. An der Hinflligkeit und Armseligkeit der Wohnungen lie sich nichts ndern. Gegen den Mietzins aber wurde verschiedentlich agitiert. Wenn jemand tabulae novae, Schuldenerla, betrieb, so verstanden die rmeren darunter vornehmlich einen Erla ihrer Mietschulden. Doch sind wirklich ernsthafte Forderungen darauf fast nur in ungewhnlichen wirtschaftlichen Situationen auf Grund von Krieg und Brgerkrieg erhoben worden. Andernfalls gab es kaum Aussicht auf Erfllung, und wer es trotzdem versuchte, mute sich mit den mchtigen Rittern anlegen; denn die verstanden in diesem Punkt keinen Spa; er verlor also den Kredit und gefhrdete seine Laufbahn. Es ist offenkundig, da die stadtrmische Plebs politisch und geistig von der Hand in den Mund lebte. In ihrer Unzufriedenheit konnte sie als Potential fr Unruhen

dienen, aber eine grndliche nderung ihrer Lage hat sie nicht ins Auge fassen knnen. Dagegen spricht alles, was wir wissen. Hier lag zwar sozial viel Pulver, aber es war regelmig zu feucht, um politisch gezndet werden zu knnen. Politik ist ja, wie man wei, keine Funktion der sozialen Verhltnisse, und Armut war der normale Hintergrund weiter Teile der alten Geschichte. Explosiv wird eine Notlage nur, wenn man sie als unertrglich empfindet. Die damalige Menge in Rom scheint aber ihre Not als normal angesehen, scheint sich eher an die Linderungen und Palliative, die das tgliche Leben bereithielt, gehalten zu haben, als da sie wirklich bereit und fhig gewesen wre, einen Angriff auf irgend zentrale Punkte der rmischen Ordnung zu tragen und zu lohnen. Sonst htte sich die Stadt nicht fast ohne Polizeikontingente regieren lassen, selbst in der schwierigen, spannungsgeladenen Situation der catilinarischen Verschwrung. Sallust bertreibt folglich brigens aus persnlichen Grnden die Bereitschaft zum Aufruhr in der Plebs. ----------------------- Page 213----------------------Christian Meier Caesar 213

Nur, wenn man mitten in der Politik steckt und ihr zugleich aus einer gewissen Distanz begegnet, ist man wohl immer leicht versucht, mehr fr mglich zu halten, als realistisch ist. Und man hatte es damals mit einer ausgesprochen weichen Realitt zu tun. Keiner wute genau, woran er war. Vielleicht konnte man also hoffen, da die Spielrume grer waren, als sie schienen, da man mit der stadtrmischen Plebs in grerem Stile Politik machen konnte, so da es die eigene Laufbahn frderte. Rom lebte in groer Unsicherheit, da sein mchtigster Politiker abwesend war. Es war nicht abzusehen, wann Pompeius aus dem Osten zurckkehren wrde. In der Zwischenzeit konnte, was immer man tat oder unterlie, fr ihn ein Grund sein, bewaffnet auf die Stadt zu marschieren. In dieser Lage wucherten dort alle mglichen ganz oder halb dunklen Plne und Machenschaften, Verdchtigungen und Befrchtungen. Wir hren Ende 66 von einer Verschwrung. Die fr 65 gewhlten Consuln waren wegen Wahlbestechung verurteilt worden, hatten das Amt verloren, noch bevor sie es angetreten hatten; neue Consuln waren gewhlt worden. Da sollen die beiden Abgesetzten geplant haben, die Nachgewhlten und einige andere Senatoren zu ermorden und selbst das Amt zu bernehmen. Sie fhrten ihre Plne aber, wenn sie sie denn ernsthaft betrieben haben, nicht aus. Crassus soll mit ihnen engen Kontakt unterhalten haben. Spter wurde auch auf Caesar Verdacht gelenkt, aber wohl flschlich. Das Interessanteste an der Affre, die in offiziellem Schweigen und inoffiziellem Gemunkel verblieb, ist offenbar, mit welch verwegenen Plnen sich einige prominente Herren getragen zu haben scheinen, was ihnen zugetraut, mit welchen Verdchtigungen ihnen begegnet wurde und wie dann das Ganze schlicht in sich zusammenfiel und man weiter miteinander lebte, als wre nichts gewesen. Beunruhigende Vorzeichen waren zu notieren: Blitze schlugen auf dem Capitol ein, ein Juppiterbild strzte vom Sockel, Standbilder von Altvordern zerbrachen; Gesetzestafeln wurden so erhitzt, da die Schrift unleserlich wurde, auch das Bild

----------------------- Page 214----------------------Christian Meier Caesar 30 Im Grunde gutartig, um nicht zu sagen: gut gemeint. In beschrnkteren Verhltnissen htte man ihn fr rechtschaffen gehalten, und vielleicht wre er es gewesen. Mutmaliches Bildnis des Marcus Licinius Crassus. Rom, Sammlung Torlonia. Sptere Kopie nach einem zeitgenssischen Portrt. des saugenden Stadtgrnders unter der capitolinischen Wlfin wurde in Mitleidenschaft gezogen. Der Senat lie aus allen Teilen Etruriens Zeichendeuter herbeiholen. Die prophezeiten Mord, Brand, Vernichtung der Gesetze, Brgerkrieg und Untergang von Stadt und Herrschaft, wenn man die Unsterblichen nicht vershne. Sie rieten, zehntgige Spiele fr die Gtter zu feiern und sonst noch alles mgliche zu tun. Eine Juppiterstatue solle gefertigt werden, grer als die zerstrte, auf der Hhe des Capitols aufzustellen, und sie sollte knftig im Unterschied zu ihrer Vorgngerin nach Osten, auf Forum und Senatsgebude blicken. Dann bestnde Hoffnung, da ----------------------- Page 215----------------------Christian Meier Caesar 215 214

die Machenschaften, welche im Geheimen gegen das Heil von Stadt und Herrschaft begangen wrden, von Senat und Volk aufgedeckt werden knnten. Es ist durchaus unklar, ob nicht das Gros der Senatoren bei aller Aufgeklrtheit von solchen Zeichen wirklich Schlimmstes befrchtete. Man kann ja nie wissen. Das Zusammentreffen mit verschwrerischen Plnen war in der Tat bengstigend. Die Weichheit der Realitt frderte die Beeindruckbarkeit. Es mute jedenfalls etwas geschehen und man versuchte, das Beste zu machen. Knftig sollte sich die Politik also direkt unter den Augen des hchsten Gottes vollziehen. In einer Gesellschaft, in der sie sich so weitgehend im Freien, auf dem Forum abspielte, konnte man sich davon vielleicht etwas erhoffen. Im Jahre 65 war Crassus Censor, zusammen mit Catulus. Da versuchte er selbstherrlich, die Einwohner der Gallia Cisalpina in die Brgerlisten einzuschreiben. Er wollte auch gypten tributpflichtig machen. Eins wie das andere reichte ber die bliche censorische Kompetenz weit hinaus. Und so verhinderte es Catulus; die Censur endete ohne Ergebnis. Nicht einmal die Senatsliste wurde revidiert, nicht die Brgerschtzung oder die Musterung der Ritter durchgefhrt. Caesar hat damals mit Crassus in Verbindung gestanden. Nheres ist nicht bekannt. Deswegen mu auch unklar bleiben, ob er wirklich, wie Crassus es offenbar tat, ernsthaft gemeint hat, man knnte im Fluge zu hohen Zielen gelangen wie wenn Rom keine Institutionen mehr gehabt htte; ganz so als htte man da alles tun knnen, was einem gerade einfiel oder was Neunmalkluge einem ins Ohr setzten; so als htte man, statt zu fragen, ob sich die eigenen Wnsche erfllen lieen, immer gleich die Gegenfrage gestellt, warum es denn eigent-

lich nicht mglich sein sollte. Gewi knnen solche Umkehrungen den bedeutenden Politiker auszeichnen: da er Scheinwirklichkeit als Schein und verkannte Wirklichkeit als Wirklichkeit erkennt und Wege findet, die andere gar nicht sehen, Ziele verfolgt, auf die andere nicht kommen. Allein, hier ging es nicht um eine neue Erkennt----------------------- Page 216----------------------Christian Meier Caesar nis von Wirklichem und Mglichem, nicht um ein neues, aufwendiges politisches Sich-Messen mit alter Realitt, sondern um den Versuch, sich in eben dieser, gar nicht besser erkannten, sondern blo nicht recht wahrgenommenen Realitt hohen Zielen durchzumogeln, ohne besondere politische Intelligenz und Energie. 216

zu

Marcus Licinius Crassus war einer der merkwrdigsten Politiker des damaligen Rom, hchst charakteristisch um nach Burckhardts Kriterien zu urteilen , allerdings kaum energisch, nicht einmal wirklich ruchlos, vom groen Mastab ganz zu schweigen, dafr in einer Weise in die Situation dieser mittleren sechziger Jahre hineingewachsen, da er sie nahezu verkrpern konnte. Roms reichster Mann auer Pompeius, der ihn spter dank groer Beutegewinne bertraf. Mit der Zeit dann Pompeius Rivale und genau wie der widersprchlich nicht aus Natur, sondern aus dem Widerspiel seiner Natur mit der Situation, was denn allerdings auch schon die einzige Gemeinsamkeit war auer dem Ehrgeiz. Crassus lebte in bescheidenen Verhltnissen, so wie es, mindestens der Ideologie zufolge, alte rmische Art war. Er hatte auch darin eine fast auer Gebrauch gekommene alte Sitte befolgt, da er nach dem Tod seines Bruders dessen Frau heiratete und mit ihr seine Kinder zeugte. Aber er war in Wirklichkeit nur geizig. Zudem war er auerordentlich fleiig, betriebsam, stets hilfsbereit, aber eben nicht energisch. Er diente jedem, verteidigte vor Gericht selbst die, deren sich Cicero und Caesar nicht mehr annehmen mochten, bereitete sich eifrig und sorgfltig vor, nahm alles in Kauf, wenn er dabei nur an Beziehungen, an Macht gewann. Auch seinen immensen Reichtum setzte er politisch ein, nahm nicht einmal Zinsen, wenn er etwas auslieh, verlangte aber pnktliche Rckzahlung. Das war freilich fr die meisten Schuldner viel schlimmer, als Zinsen es gewesen wren, denn da die Ausgaben der rmischen Adligen so hoch wie ihre Einnahmen unregelmig waren, machte Crassus sie dadurch viel abhngiger von sich. Auch stie er nach Mglichkeit nirgends an, war wie geboren ----------------------- Page 217----------------------Christian Meier Caesar 217

fr das Geflligkeitsklima, das sich damals in Rom breitmachte. Im Grunde gutartig, um nicht zu sagen gut gemeint. In beschrnkteren Verhltnissen htte man ihn fr rechtschaffen gehalten, und vielleicht wre er es gewesen. Crassus ganze Schwierigkeit erwuchs daraus, da er zu hoch hinaus wollte. Da ihn die Habsucht plagte, war schon bemhend, aber er war ja rhrig und die anderen Rmer waren

auch keine Waisenknaben. Bedenklich war jedoch, da Crassus der erste Mann in Rom werden wollte, denn was immer er dazu aufbringen mochte, den mittelmigen Zuschnitt seiner Natur balancierte das nicht aus. Unter Sulla hatte Crassus sich enorm bereichert. Und er hatte eine Einsicht gewonnen, die ihm wichtig war: Fr den, der der Erste im Gemeinwesen sein wolle, sei keine Summe Geldes ausreichend, von deren Zinsen er nicht eine Armee unterhalten knne. Das war unter den Auspicien der Brgerkriegszeit nicht ganz falsch gedacht, nur lie sich der Satz nicht umkehren, da nmlich der, der soviel Geld hatte, schon deswegen Erster in der Republik htte sein knnen. Crassus aber lebte in dem Irrtum, da er, wenn er nur Unsummen von Geld und Geflligkeiten anhufte, hoch genug kme, um als erster Mann Roms anerkannt zu werden. Macht war fr ihn gleichsam eine bloe Addition von Machtmitteln, wie Reichtum eine Addition von Geld. Weil unendlich viele ihm verpflichtet waren, glaubte er ein groer Mann zu sein. Und weil er vieles kaufen konnte, meinte er alles kaufen zu knnen. Kein beachtlicher politischer Gedanke ist von Crassus berliefert, und es spricht nichts dafr, da das am Quellenmangel liegt. Er reagierte immer nur oder machte nach, was andere vorgemacht hatten, oder versuchte es mit ganz verstiegenen Plnen. Stets blieb er Taktiker, nie war er Stratege. In allen entscheidenden Situationen war er ratlos und pflegte sich durch Halbheiten aus der Affre zu ziehen. Vermutlich wre er gern ruchlos gewesen, wenn er nur gewut htte, wie. So verlegte er sich aufs Durchmogeln. Vermutlich htte er auch gern etwas gewagt, wenn nur kein Wagnis damit verbunden gewesen wre. Sein Ehrgeiz lag von seiner kleinlichen Natur so weit ----------------------- Page 218----------------------Christian Meier Caesar 218

entfernt, da er ihn nicht mit Spannung lud, sondern nur zu diffuser Betriebsamkeit aufputschte. Dieser Mann konnte es erreichen, da alle politisch fragwrdigen Elemente in ihm ihren Rckhalt suchten. So war er ber die finstersten Geschichten orientiert, scho Geld zu und hielt dann seinen Einflu fr mageblich. Er hatte um sich einen Schutzring, gebildet aus all denen, die ihm verpflichtet waren. Als etwa Ende 63 im Senat berichtet wurde, da er Catilina habe ermuntern lassen, recht schnell auf Rom zu marschieren, gab es lauten Protest. Sallust kommentiert: Als der Name des Crassus fiel, eines Mannes von hohem Adel, von grtem Reichtum und auerordentlicher Macht, fanden die einen die Sache unglaubwrdig, anderen schien es, wenngleich sie sie fr wahr hielten, als opportun, in solch einem Moment die gewaltige Macht dieses Mannes eher zu besnftigen als aufzureizen, die meisten aber waren Crassus auf Grund privater Geschfte verpflichtet. Man beschlo dann, die Anzeige fr falsch zu erklren. Senat und Principes waren zu schwach, ihm seine Grenzen zu zeigen, so da er sie nie wirklich erfahren zu haben scheint. Deswegen versuchte er stets Neues. Die Verstiegenheit seiner Plne korrespondierte der Uneindeutigkeit der Realitt. Die Mastbe, die er nicht in sich hatte, konnten ihm von auen also nicht auferlegt werden. Die Raison, die er von auen erhielt, war eher, da unendlich vieles mglich war. Und

das war ebenso richtig wie falsch. Crassus wird sich bei manchen dunklen Plnen gedacht haben, da ihm verschiedene Wege offenstnden; sei es, sich an die Spitze der Sache zu setzen, sei es, sich in ihrer Bekmpfung hervorzutun. Bei den Wahlen fr 63 untersttzte er Lucius Sergius Catilina, einen etwas derangierten Patricier, der ber einen filouhaften Reiz geboten zu haben scheint. Der hatte sich mit Gaius Antonius, dem korrupten alten Sullaner, den Caesar einst vor Gericht gezogen hatte, zu einem Wahlbndnis zusammengetan. Crassus scho ihnen groe Mittel vor. Caesar scheint ebenfalls fr diese beiden geworben zu haben. Solche Bndnisse waren in Rom verpnt. In diesem Fall hat die Hem----------------------- Page 219----------------------Christian Meier Caesar mungslosigkeit des Stimmenkaufs solche Erregung bewirkt, da die einschlgigen Gesetze verschrft wurden. Da weite Kreise im Senat sich vor einem gemeinsamen Consulat der beiden dunklen Ehrenmnner frchteten, konzentrierte sich so viel Untersttzung auf den homo novus Cicero, da er erstaunlicherweise an erster Stelle und von allen Centurien gewhlt wurde; Antonius wurde sein College; Catilina fiel durch. Das Jahr 63 sollte dann besonders ereignisreich werden. Verschiedene Initiativen des Crassus, Pompeius und anderer hielten die Politik in Atem, am Ende konzentrierte sich das Geschehen auf die catilinarische Verschwrung, schlielich auf den dramatischen Kampf um die Hinrichtung von fnf ihrer Anfhrer; Pompeius bevorstehende Rckkehr warf ihre Schatten. Das Ergebnis der Auseinandersetzungen bestimmte dann die Ausgangslage fr die weitere Politik in so folgenreicher Weise, da nur wenige Jahre der spten Republik so entscheidungstrchtig gewesen sind wie dieses. Damals spielte Caesar eine gewichtige Rolle, und es gelang ihm der Durchbruch in die erste Reihe der rmischen Politiker. Erstmals kmpfte er gegen seinen bald wichtigsten Gegner Marcus Porcius Cato, der gleichfalls in diesem Jahr seine fhrende Stellung begrndete. Geradezu schicksalhaft war es fr den Consul Cicero. Gleich zu Anfang des Jahres brachte der Volkstribun Publius Servilius Rullus ein Ackergesetz ein. Ungewhnlich war daran zweierlei: Erstens waren Ansiedlungen in grtem Stil in Italien und in den Provinzen vorgesehen, zweitens sollte eine Zehnmnner-Kommission eingesetzt werden, die fr fnf Jahre mit auerordentlichen Vollmachten, ja mit militrischer Befehlsgewalt ausgestattet sein sollte, um Land aufzukaufen und anzuweisen. Diese Gewalt ging in ihrem Zuschnitt hnlich ber die Vollmachten der frheren Ackerkommissionen hinaus wie Pompeius groe Kommandos ber die bisherigen. Die Zehn sollten aufs grozgigste mit ganzen Stben von Mitarbeitern versehen sein, Amtsdienern, Schreibern, Buchhaltern, Herolden, Architekten; mit zweihundert Feldmessern aus ----------------------- Page 220----------------------Christian Meier Caesar dem Ritterstand; mit Leibwchtern und zahlreichem Gert. 220 219

Auerdem sollten sie ber enorme Geldmittel verfgen, und es oblag ihnen das Urteil darber, was privat und was ffentliches Eigentum war. Die Vollmacht war so weitgehend formuliert, da sogar die Einziehung gyptens auf Grund eines zweifelhaften Testaments des im Jahre 80 ermordeten Knigs fr Rom darin impliziert zu sein schien. Das Gesetz enthielt ein groartiges soziales Programm: Weite Teile der verarmten Plebs in den Landstdten, Teile wohl auch der stdtischen sollten mit Land versorgt werden. Dieser Reform-Impuls knnte von Caesar ausgegangen sein. Zugleich sollte der Kommission auch die Versorgung der Soldaten des Pompeius berantwortet werden, was ein auerordentlicher Affront gegen den Feldherrn gewesen wre. Denn der konnte ihr nicht angehren. Das Ganze war offenbar dazu bestimmt, ein machtvolles Gegengewicht gegen ihn zu schaffen, fr Crassus, auch fr Caesar, aber daneben noch fr acht andere. Da es aber zwar viele gab, die solch ein Gesetz zu schtzen wuten, nicht jedoch eine machtvolle, geschlossene Gefolgschaft und wohl auch nicht einen entschlossenen Willen, es wirklich durchzusetzen, gelang es dem Consul Cicero, es zu vereiteln. Hinter ihm stand eine Koalition von Verfechtern der Senatspolitik und von Pompeius-Anhngern. Vielleicht ist Caesar erst damals deutlich geworden, wie wenig er mit Crassus ins Werk setzen konnte. Jedenfalls bemhte er sich von jetzt ab strker um Pompeius und um die Popularen. Ein zweiter Antrag wurde zu Gunsten der alten Marianer gestellt: Ihre politischen Rechte sollten wiederhergestellt werden. Caesar machte sich dafr stark, Cicero dagegen verhinderte auch dies, weil er fand, da damit die gesamte von Sulla neu befestigte Ordnung des Gemeinwesens umgeworfen worden wre. Und ebenfalls vereitelt wurde ein Antrag auf einen Schuldenerla und einer auf eine Amnestie fr verurteilte Politiker. Dann setzte der Volkstribun Titus Labienus mit Caesars Hilfe durch, da die Priester wieder, wie schon in den letzten Jahrzehnten vor Sulla, gewhlt statt kooptiert wurden. ----------------------- Page 221----------------------Christian Meier Caesar Auerdem zog er wiederum von Caesar untersttzt, vielleicht sogar angestiftet den alten Senator Gaius Rabirius vor Gericht, weil er siebenunddreiig Jahre zuvor, im Jahre 100, den berhmten Volkstribunen Saturninus ermordet hatte. Damals hatte Marius gerade ein senatus consultum ultimum ausgefhrt. Saturninus und seine Gefolgsleute hatten sich ihm ergeben, und er hatte sie im Senatsgebude gefangengesetzt. Danach war eine Gruppe junger Mnner mit Leitern herangekommen, hatte das Dach bestiegen, es abgedeckt und von oben her die Gefangenen niedergemetzelt. Das war zwar auerhalb der consularischen Polizeiaktion geschehen, hatte aber offensichtlich im Sinne fhrender Senatoren gelegen. Jedenfalls mssen die dafr gesorgt haben, da der Mord nicht geahndet wurde. Wenn Labienus die Sache jetzt, nach fast vier Jahrzehnten, aufgriff, so kann das damit zusammengehangen haben, da damals ein Onkel von ihm umgekommen war; doch ist nicht zu bersehen, da es im Grunde um hchst gegenwrtige politische Interessen ging. Denn wenn der Mord auch nicht durch den uersten 221

Senatsbeschlu gedeckt war, so stellte er doch die Ausfhrung dessen dar, was fr den Senat in der Konsequenz dieses Beschlusses lag: Es bestand offenkundig ein Interesse daran, Gesetzgeber, die gegen den Senat Bedeutendes durchgesetzt hatten, gewaltsam aus dem Weg zu rumen. Dies aber setzte voraus, da Brger bereit waren, sich fr einen solchen Einsatz zur Verfgung zu stellen. Eben diese Bereitschaft mute schwinden, wenn ein Mann wie Rabirius verurteilt oder mindestens einer Verurteilung gefhrlich nahegebracht wurde. Wenn Labienus und Caesar einen solchen Schlag gegen den Senat zu fhren und dessen letzte Waffe zu entschrfen suchten, so taten sie es vermutlich im Hinblick auf die bevorste hende Rckkehr des Pompeius. Denn da mochte es wieder zu einem groen Gesetzgebungsprogramm kommen, bei dessen Durchsetzung jene Waffe wichtig werden konnte. berdies brachte ihnen das Eintreten fr das zentrale Freiheitsrecht des Volkes, das bei der Ausfhrung des uersten Beschlusses verletzt zu werden pflegte, groe Popularitt. ----------------------- Page 222----------------------Christian Meier Caesar 31 Brgerkriegsmnze aus einer Prgung des caesarischen Heeres aus den frhen 40er Jahren. In scharfem Gegensatz zu Kriegssituationen wird durch priesterliche Requisiten auf Caesars Amt als Pontifex Maximus verwiesen. Von rechts nach links: Apex (die Mtze der Flamines; vgl. Abbildung 17,25 und 63), Opferaxt, Weihwedel und Schpfbecher. Sie whlten ein besonders altertmliches Verfahren, dasjenige vor einem Zwei-Mnner-Gericht. Die beiden wurden durch das Los bestimmt, einer von ihnen war Caesar. Ihm kam es zu, das Urteil zu sprechen. Es lautete auf Hinrichtung wegen Hochverrats; sie sollte durch Kreuzigung auf dem Marsfeld erfolgen. Der Consul Cicero aber hob das Urteil auf, worauf man Rabirius vor dem Volksgericht anklagte, und zwar vor den Centuriatcomitien. Die aber wurden daran gehindert, eine Entscheidung zu fllen, indem nmlich auf hchst moderne Weise eine altertmliche, aber immer noch gebte Sitte ins Spiel gebracht wurde: Seit den frhen Zeiten, in denen Rom mit ----------------------- Page 223----------------------Christian Meier Caesar feindlichen berfllen aus der nchsten Umgebung zu rechnen hatte, konnte die alte Heeresversammlung nur tagen, wenn eine Wache auf dem Janiculum postiert war. Zum Zeichen der Gefahrlosigkeit wehte eine Fahne. Wurde sie eingezogen, war die Versammlung abzubrechen und eben dies veranlate damals der Praetor. Man streitet sich, ob er eine Verurteilung oder einen Freispruch verhindern wollte. Seine politische Stellung aber, der Umstand, da die Centuriatcomitien im allgemeinen eher die Sache des Senats vertraten, schlielich die 223 222

Tatsache, da der Proze nicht wieder aufgenommen wurde, sprechen dafr, da die Versammlung zum Freispruch geneigt und da es somit die offene Niederlage des Anklgers war, die vereitelt werden sollte. Die Belebung der uralten, lngst auer Gebrauch gekommenen Form von Proze und Strafe in einer Zeit, in der in Rom die Todesstrafe de facto abgeschafft war und vor allem das Einziehen der Fahne auf dem Janiculum knnten Caesars Phantasie entsprossen sein. Er untersttzte weiter einen Antrag des Labienus, nach dem es Pompeius knftig erlaubt sein sollte, bei Theaterauffhrungen die magistratische Toga und bei Circusspielen den Triumphalornat anzulegen, beides zusammen mit dem Lorbeerkranz. Anknpfend an die Untersttzung, die er 67 und 66 Pompeius geliehen hatte, wird er sich auch mit Quintus Metellus Nepos in Verbindung gesetzt haben, der damals vom stlichen Kriegsschauplatz nach Rom entsandt wurde, um die Rckkehr des Pompeius in die Innenpolitik vorzubereiten. Mithridates war tot, in auswegloser Lage hatte er sich, da er sich vernnftigerweise gegen die einschlgigen Gifte systematisch immunisiert hatte, erstechen lassen. So war der Krieg gegen den verschlagenen, immer neu seine Krfte sammelnden, immer wieder ausgreifenden hellenistischen Potentaten zum Ende gekommen. Die eigentliche Vorbereitung der Rckkehr des Pompeius, der Versuch, soviel wie mglich von seiner Macht in die Innenpolitik zu transferieren, fiel mit der Aufdeckung der catilinarischen Verschwrung zusammen. ----------------------- Page 224----------------------Christian Meier Caesar 224

Noch vorher aber, vermutlich in der Mitte des Jahres, war Caesar ein auerordentlicher Erfolg gelungen. Er war zum Pontifex Maximus gewhlt worden, zum obersten Priester Roms. Dessen Wahl wurde seit dem 3. Jahrhundert in einer Volksversammlung von siebzehn Tribus vollzogen. Dort waren die Stimmen geographisch ungleich und zu Ungunsten der Stadt-Plebs verteilt. Vermgensunterschiede galten nicht wenn man davon absieht, da die Wohlhabenden eher abkmmlich waren, um zu den Wahlen nach Rom zu kommen. Whlbar waren alle Pontifices. Aber in der Regel wurde es einer der ltesten und wrdigsten. Die anderen werden dazu geneigt haben oder dazu gebracht worden sein , das zu respektieren. So traten jetzt Catulus (Consul 78) und Servilius Isauricus (Consul 79) gegeneinander an; einer von beiden htte das Amt erhalten mssen. Aber Caesar sah nicht ein, da es auch diesmal wieder so sein msse wie zumeist. Fr ihn sprachen sein Ansehen bei der Plebs und auch seine Untersttzung des Gesetzes zur Wiedereinfhrung der Wahl fr alle anderen Priesterstellen. Im Jahr 102 war der Antragsteller des Gesetzes, das diese Wahl erstmals verfgt hatte, seinerseits in jungen Jahren sogleich zum Pontifex und Pontifex Maximus gewhlt worden. Gewi traten auch viele Freunde und Gefolgsleute fr Caesar ein. Aber das htte bei weitem nicht gengt, um die Autoritt und den Einflu seiner beiden hochangesehenen Mitbewerber aufzuwiegen. So hat er in ganz unerhrtem Mae Geld aufgenommen und die Whler bestochen. Seine finanzielle Lage war so angespannt, da Catulus sich der Hoffnung hingab, ihn durch eine hohe Summe zur Auf-

gabe der Kandidatur bewegen zu knnen. Aber Caesar erhhte statt dessen den Einsatz bis an die uerste Grenze seines Kredits. Als er am Morgen der Wahl das Haus verlie, sagte er zu seiner Mutter, er knne nur als Pontifex Maximus heimkehren oder gar nicht und wurde dann mit berwltigender Mehrheit gewhlt. Er hatte nach normalen Mastben mit viel zu hohem Einsatz gespielt. Was kaum denkbar war, hatte er erreicht. Alles hatte er auf eine Karte gesetzt, nicht nur viel ihm ----------------------- Page 225----------------------Christian Meier Caesar

Geld,

das

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gar nicht gehrte, sondern auch seine politische Existenz. Das mutet nicht nur tollkhn an, sondern man fragt sich, ob es nicht ein Akt der Verzweiflung war; jedenfalls war es einer des Mutwillens. So ungewhnlich Caesar angesetzt hatte, so gut hatte er die regulre mterlaufbahn bisher zurckgelegt; Mitte 63 wurde er fr das kommende Jahr zum Praetor gewhlt. Aber wenn er Auerordentliches gewollt hatte, so war daraus wenig oder nichts geworden. Er hatte die Sullaner anklagen und reizen knnen, doch seine Versuche, besondere Macht oder Vollmachten zu gewinnen wie ernst oder spielerisch er sie auch betrieben hatte waren allesamt gescheitert. Das Bndnis mit Crassus hatte sich politisch kaum gelohnt; Caesar scheint nicht einmal viel Geld von ihm genommen zu haben was sich wohl auch nicht empfohlen htte, da er es kaum so bald htte zurckzahlen knnen. Jetzt hatte er erstmals einen groen Erfolg. Als Pontifex Maximus konnte er unter Umstnden politisch eine wichtige Rolle spielen. Aber wichtiger noch waren das Ansehen, das er erwarb, der hohe Anspruch, den er geradezu sinnfllig machen konnte: Denn er zog jetzt aus der Subura in das dem obersten Priester zustehende Wohngebude an der Via Sacra, wo er knftig residieren sollte. Mit siebenunddreiig Jahren stand er in der ersten Reihe der rmischen Senatsaristokratie. Sptestens hier wird deutlich, wie sehr sich Caesar von seinen Generationsgenossen unterschied. Unter denen gab es gewi viel Unzufriedenheit, Auflehnung gegen das Bestehende. Das Senatsregime war alles andere als berzeugend. Endlose Beratungen, Unschlssigkeiten, tausend Geflligkeiten und Rcksichten, viel Schlendrian und Umstandskrmerei; um alles in der Welt sollte nichts Neues geschehen. Die politische Ordnung steckte voller Absurditten, welche nur noch Sinn hatten, weil die Gesellschaft daran glaubte. Aber gerade deren sich versteifende Rckwrtsgewandtheit war aufreizend. Selbst bei den fr unser Gefhl vergleichsweise bescheidenen Ansprchen, die die Rmer an die Wirksamkeit von Regierung ----------------------- Page 226----------------------Christian Meier Caesar und Verwaltung stellten, mute ertrglich erscheinen. Caesars nachmaliger groer ihnen Manches 226 als schwer der etwa fnf

Gegenspieler,

Jahre jngere Marcus Cato, der ihm an Intensitt des Wesens und an Charakterstrke noch am verwandtesten war, scheint es ganz hnlich empfunden zu haben. Nur zog er die entgegengesetzte Folgerung: Er wollte, da das Senatsregime ganz entschieden, konsequent und krftig praktiziert wurde. Statt nur rckwrtsgewandt zu sein, sollte man wirklich auf die Art der Vter zurckkommen. Doch war Cato aus ganz anderem Holz geschnitzt und mitten im Scho der herrschenden Oligarchie aufgewachsen. Und wenn der sechs Jahre ltere Consul Cicero in die Senatspolitik Festigkeit und Linie zu bringen versuchte, so offenbarten sich auch darin Kritik und Unzufriedenheit. Allerdings war Cicero als homo novus zugleich so voller Bewunderung fr den alten Senat, da er zunchst ganz damit beschftigt war, es selber besser statt den zeitgenssischen Senat schlecht zu machen. Bei den meisten jngeren Adligen aber erschpften sich Respektlosigkeit und Aufbegehren gegen die Vter in der Gebrde, in jugendlichem Hochmut, Leichtsinn oder Zynismus. Sie wuten nicht recht, was das Besondere war, das sie tun wollten, und es fehlte an einer oppositionellen gesellschaftlichen Kraft, der sie sich htten anschlieen knnen. So verlegten sie ihren Ehrgeiz gern auf das Feiern rauschender Feste und auf private Abenteuer. Die reichen Alten, wie der freche Marcus Caelius sie einmal nannte, verlangten nicht, da sie in Respekt vor ihnen erstarben; sie durften sich auch Schulden, Luxus und Amouren leisten. Sie konnten sogar manchen politischen Seitensprung riskieren wenn sie nur den Anschein erweckten, schlielich bereit zu sein, in die alten engen Kleider der Hter des berkommenen hineinzusteigen und sie fr die prchtigsten von der Welt zu halten. Und das war beim Gros der nachwachsenden Adligen gewi der Fall. Jedes Lebendige kann nach Nietzsche nur innerhalb eines Horizonts gesund, stark und fruchtbar werden. Dieser ----------------------- Page 227----------------------Christian Meier Caesar Horizont war hier fr viele durchlchert oder allzuweit gezogen , sie konnten so und auch anders, waren ohne Beziehungspunkt, ohne Richtung, letztlich beliebig und fgten sich dann also endlich dem Konventionellen. Selten brach einer aus wie Catilina und seine Mitverschworenen, aus Trotz und Emprung, Verschuldung und dem Gefhl der Ausweglosigkeit. Manch einer der Jngeren fand das faszinierend, lie sich zunchst davon in Bann ziehen. Lucius Sergius Catilina besa ja, so erklrt Cicero spter, wie ihr euch erinnern werdet, vielerlei Spuren ... von vorzglichen Eigenschaften... Nie hat es, glaube ich, auf Erden ein so sonderbares Wesen gegeben, eine derartige Mischung von verschiedenen, auseinanderstrebenden, einander widersprechenden Bedrfnissen und Leidenschaften. Wer htte eine Zeitlang den angesehensten Mnnern besser gefallen, wer sich enger mit den rgsten Gesellen verbunden? ... Wer zeigte sich schmutziger in seinen Listen, wer ausdauernder in seinen Mhen? Wer war gieriger im Raffen, wer grozgiger im Verschenken? Und vor allem dies war erstaunlich an dem Mann: Er wute viele zu Freunden zu gewinnen und durch seine 227

Ergebenheit an sich zu binden; er teilte mit jedermann, was er besa, und stand seinen Leuten in allen Nten bei mit seinem Geld, seinem Einflu, seinem persnlichen Einsatz, ja, wenn es sein mute, mit Verbrechen und tolldreisten Streichen; er nderte sein Wesen und pate es den Umstnden an und drehte und wendete es nach allen Seiten; unter lteren war er gesetzt, unter Jngeren umgnglich, unter Skrupellosen verwegen, unter Lstlingen ausschweifend. Dieser wie Caesar aus altem, aber lngst unbedeutend gewordenem patricischen Geschlecht stammende Mann war reich begabt und besa einen ganz auerordentlich starken Willen. In ihm mischte sich die Selbstverstndlichkeit altadligen Anspruchs mit der Robustheit des Self-Made-Man. Unter Sulla hatte er einige Schergendienste geleistet. Stets war er rcksichtslos gewesen, hatte die bei Auenseitern nicht seltene plebejische Konsequenz, da er ziemlich offen und hem----------------------- Page 228----------------------Christian Meier Caesar mungslos so war in diesem Falle: so korrupt war , wie es die brige Gesellschaft zu sein schien, aber am Ende eben doch nicht war. Sein kraft- und lebensvolles Wesen stach erfreulich ab von der Enge und Verkrampftheit, der Bedenklichkeit und Vorsicht seiner Standesgenossen. Nur konnte er, was in ihm war, nicht ins Positive umsetzen. Er war zu anarchisch veranlagt. Caesar also ragt unter all denen, die sich damals in das berkommene nicht so leicht fgten, hervor durch den unbedingten, wagemutigen Durchsetzungswillen, den er bei der Kandidatur zum Pontifex Maximus bewies. Wenn dem vielleicht auch Verzweiflung beigemischt war, er fand in diesem Erfolg eine bedeutende Besttigung. Daher fiel vielleicht erst hier die Entscheidung, die ihn vor Desperado-Unternehmungen wie derjenigen der Catilinarier bewahrte. Dann htte sich ihm damals erst ein eigener Weg zu erffnen begonnen, auf dem er einerseits sich bewahrte vor den Suggestionen dieser Gesellschaft, vor dem Sich-Ergeben in das Normale und Bequeme, und andererseits sich nicht in Opposition und Protest oder gewagten Ausbrchen verlor. Jenem konnte er kaum zuneigen; aber da fr ihn die Gefahr bestand, in welcher Weise auch immer, eine catilinarische Existenz zu werden wie Bismarck das nannte , lt sich nicht ausschlieen. Sptestens von hier ab straffte sich sein Wille. Tatkraft, Wagemut, Phantasie und Verstand spannten sich auf das Consulat, vermutlich auch schon auf auerordentliche Leistungen, die er dabei und danach zu vollbringen hoffte wenn er auch natrlich mit einer Provinz wie Gallien damals noch nicht rechnen konnte. Wir finden knftig keine Handlungen oder Plne mehr bezeugt oder auch nur behauptet, die sich als Anzeichen fr einen gewissen Unernst, eine gewisse Verspieltheit deuten lassen. Zwar bleibt sein Oppositionsgeist gegen die Hupter der durch Sulla wieder eingesetzten Aristokratie wach, ein gewisses Ressentiment schlgt immer wieder durch. Daneben aber und darin tritt immer mehr ein bestimmtes Leistungsethos in den Vordergrund. Die jugendliche Unbekmmertheit, ----------------------- Page 229----------------------228

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in der er zunchst gelebt haben mochte, trug nicht mehr. Er brauchte einen neuen Halt und fand ihn zunehmend in seiner Ttigkeit fr die res publica. Je besser er leistete, was Roms Adlige alle htten leisten mssen, um so berlegener war er ihnen; wie auf andere Weise Pompeius. So konnte, was zunchst wohl eher negativ in ihm angelegt war, sich auf eigene Ziele wenden. Gewi lt sich solch eine Wendung nicht einfach auf ein einzelnes Ereignis zurckfhren. 63 kann sich in ihm hchstens ein Umschlag von der Quantitt zur Qualitt vollzogen haben, eine Befestigung, Bekrftigung, eine neue Schwungkraft von Motiven, die in Caesar schon wirkten; aber damit fiel auch die Entscheidung darber, da er so und nicht anders seinen Weg gehen wollte und konnte. Caesar hatte ungeheure Energien in sich. Zudem verfgte er ber die Kraft und das Geschick, sie zu organisieren. Kaum ein Rmer ist so rastlos ttig gewesen wie er, kaum einer hat so viel Verstand darauf verwandt, zu wirken. Als markante Einzelheit wird dafr immer angefhrt, da er gleichzeitig vier Briefe wichtigen Inhalts und sonst sogar sieben gleichzeitig seinen Schreibern diktieren konnte. Es ist auch bezeugt, da er der erste war, der auch innerhalb Roms brieflich mit seinen Freunden verkehrt habe; denn bei der Gre der Stadt sei es oft schwierig gewesen, sie rechtzeitig zu treffen. Wir wissen nicht, auf welche Zeit sich dies bezieht. Aber es weist jedenfalls auf Caesars Fhigkeit zur Wirkungsentfaltung, zur umfassenden Vergegenwrtigung, gleichsam zur Vervielfltigung seiner selbst. Alle seine Fhigkeiten begann er jetzt zunehmend zu mobilisieren. Es war im Grunde eine unerhrte Bewhrung des alten rmischen Adelsideals, die er vorhatte. Darin fand er nun seine eigene Rolle, damit zog er sich einen Horizont, den er ausfllen, in dem er sich voll entfalten konnte. Zugleich klrte sich sein Ort im politischen Feld: Offenbar ist ihm bewut geworden, da er sich knftig vor allem an Pompeius halten mute. Das bedeutete allerdings nicht, da er die Verbindungen zu Crassus ganz aufgeben wollte; sonst htte ----------------------- Page 230----------------------Christian Meier Caesar er ein Stck Selbstndigkeit eingebt. Doch wenn Caesar fr Pompeius wichtig sein sollte, so war die Voraussetzung dafr, da der auf das Volk angewiesen war. Denn im Senat konnte er ihm kaum etwas vermitteln. Durch sein groes Ansehen bei der stdtischen Menge aber, vermutlich auch durch seine guten Verbindungen zu den Mnnern, die die Werkzeuge der popularen Politik organisierten, konnte er ihm zu Diensten sein. Die Frage war also jetzt, wie sich die verschiedenen Krfte in Rom zu Pompeius und wie Pompeius sich zu ihnen stellte. Sein Abgesandter Nepos hatte den Auftrag, fr Pompeius das Recht auf die Bewerbung um das Consulat von 61 zu erwirken. Das setzte insofern eine Befreiung von den Laufbahnvorschriften voraus, als Pompeius erst zehn Jahre nach dem ersten Consulat, also 59, wieder Consul htte werden knnen. Auerdem wollte er in absentia kandidieren drfen. Wie bei 230

der Rckkehr aus dem spanischen Krieg hatte er vor, sogleich vom Heereskommando in das Consulat berzuwechseln, um dann die Forderungen durchzusetzen, die sich aus seiner Kriegfhrung ergaben: die Landversorgung seiner Veteranen und die Ratifikation seiner Anordnungen im Osten. Vermutlich sollte sein Wunsch im Senat als Antrag eingebracht und, falls er dort scheiterte, dann beim Volk durchgesetzt werden. Nepos bewarb sich daher um das Volkstribunat fr 62. Pompeius mu aber auch eine andere Eventualitt bedacht haben: Falls sich wiederum wie 71 ein Anla oder Vorwand fr einen bewaffneten Einmarsch in Italien ergab, sollte der genutzt werden. Alle Einzelheiten mute er wohl der Beurteilung am Ort berlassen. Er selbst hielt sich damals noch in Kleinasien auf, um die dortigen Verhltnisse neu zu ordnen. Vom Erfolg des Nepos hing Entscheidendes fr die Zukunft ab. Ob der Senat Konzessionen machte, konnte ausschlaggebend dafr sein, ob Pompeius sich veranlat sah, nach Italien einzumarschieren, und auch dafr, ob nach seiner Rckkehr, wie immer sie geschah, die Zeichen auf Verstndigung oder Konflikt stehen sollten. Das Verhalten des Senats aber konnte durch Pompeius Anhnger in Rom stark beeinflut werden. Sie konnten eher ----------------------- Page 231----------------------Christian Meier Caesar 231

diplomatisch oder eher unverschmt auftreten, mehr auf Entgegenkommen oder mehr auf Ablehnung setzen. Selbst wenn Pompeius eher fr eine Lsung im guten Einvernehmen war, so werden doch mindestens einige seiner Freunde dahin tendiert haben, lieber viel zu fordern und damit zu scheitern als Kompromisse zu schlieen. Dabei mochten sie das Interesse ihres Auftraggebers und Verbndeten, so wie sie es verstanden, im Auge gehabt haben, vor allem aber konnten sie selbst gewinnen, wenn er, notfalls gesttzt auf seine Legionen, in Konflikt mit dem Senat geriet. In dessen Verlauf mute er auf sie angewiesen sein, sie konnten sich dann Zugestndnisse einhandeln. So lag es jedenfalls im Interesse Caesars, und es ist damit zu rechnen, da er im Kreis der Pompeianer Einflu zu nehmen suchte; Nheres wissen wir nicht. Der Antrag wegen der Consulatskandidatur ist im Jahr 63 offenbar gar nicht gestellt worden; sei es, weil es dafr noch zu frh war, sei es, weil Caesar und andere ihn verzgerten. Seit der zweiten Hlfte des Jahres aber schob sich die zweite Mglichkeit in den Vordergrund: da Pompeius mitsamt dem Heer gegen eine akute Gefahr geholt werden konnte. Die Problematik seiner Rckkehr verquickte sich mit der catilinarischen Verschwrung. In Hinblick auf die ganze Reihe schwierigster Konsequenzen, die aus dieser Verknpfung fr Rom erwuchsen, scheint hier einmal das Wort schicksalhaft am Platz zu sein. Freilich trifft das nur die Nachwirkung. Denn man darf die simple Zuflligkeit des Zusammentreffens nicht bersehen, insbesondere nicht den Anteil, den eine Reihe von Protagonisten und darunter nicht zuletzt Caesar selbst daran hatten. Er hat damals eine hchst bedeutsame Rolle gespielt. Catilina war bei der Wahl fr 62 zum fallen. Darauf tat er sich mit anderen zweiten Mal durchgezusammen und plante

einen Staatsstreich. Sie wollten den Consul Cicero ermorden, die Macht in der Stadt an sich reien und nach der Beseitigung einiger Gegner die Magistrate besetzen. Auerdem planten die Verschwrer einen Schuldenerla, der sowohl den hochver----------------------- Page 232----------------------Christian Meier Caesar 232

schuldeten, teilweise am Rande des Bankrotts stehenden Adligen als auch den kleinen Leuten zugute kommen sollte. Die Sache hatte keinen groen Hintergrund. In der Anlage war der Plan der Verschwrung von 66 verwandt, auch dem Lepidus-Aufstand von 78/77: Wieder rotteten sich Unzufriedene aus ganz Italien in Etrurien und anderswo zusammen. Beauftragte Catilinas suchten berall bewaffnete Kontingente aufzustellen; bei Faesulae (Fiesole) kamen gut zehntausend Mann zusammen. Waffenlager die am Ende nicht ausreichten wurden angelegt, Abteilungen eingeteilt und gedrillt. Letztlich steckte wohl die Idee dahinter, man knne, wie einst Sulla, auf Rom marschieren und es erobern. Wie Catilina sich gegen den rckkehrenden Pompeius zu verteidigen gedachte, bleibt dunkel. Vermutlich tut man den Plnen unrecht, wenn man sie sich allzu genau ausmalt. Im ganzen hat man es noch einmal mit einem Produkt der Unwirklichkeit dieser Situation zu tun, in der sich der Ernst der Regeln nicht m it Selbstverstndlichkeit aufzwang, in der die Verschwrer sich sowohl durch imaginre Mglichkeiten verlockt wie durch groe Not, durch drngende Bedrfnisse getrieben sahen. Auch war das Ausma, in dem sie sich allesamt verschuldet hatten, schon symptomatisch dafr, da in Rom damals alles fr mglich gehalten wurde. Wohl nicht zu Unrecht wird Crassus mit der Verschwrung in Verbindung gebracht; allerdings hat er sich, als es ernst wurde, davon distanziert. Auch Caesar geriet mindestens in Verdacht. Es ist keineswegs ausgeschlossen, da er den Verschwrern Mut machte, schon damit das rmische Leben nachhaltiger gestrt und so ein Anla erwachsen wrde fr eine bewaffnete Heimkehr des Pompeius. Sallust schreibt: Alle, die nicht die Sache des Senats verfochten, wollten lieber, da das Gemeinwesen in Unordnung geriete, als da sie selbst weniger Gewicht htten. Das Unglck der Verschwrer war aber, da einer von ihnen seine Geliebte ins Vertrauen zog und diese dem Consul ihre Informationen weitergab. Es handelte sich um eine verheiratete Dame aus hohem Adel, deren Leidenschaft nicht mehr ----------------------- Page 233----------------------Christian Meier Caesar 32 Dann erffnete der Consul wie blich nachdem er geopfert und die Zustimmung der Gtter eingeholt hatte von seinem Podium aus die Sitzung. Man hatte sich zu seiner Begrung erhoben; danach Platz genommen auf den langen Bnken, deren mehrere parallel zu den Lngswnden stan233

den. Mutmaliche Anordnung rensitze in der Curie.

der

Senato-

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so lebhaft war wie die ihres Liebhabers, welcher obendrein so hohe Schulden hatte, da sein Geld nicht einmal mehr fr ppige Geschenke reichte. Als sie darauf Miene machte, ihn zu verschmhen, erging er sich in dunklen Andeutungen ber knftige Reichtmer und rckte dann auf Nachfrage mit nheren Angaben ber die Plne der Verschwrer heraus. Diese so groe Gefahr fr die Republik, schreibt Sallust, wollte sie nicht verborgen halten. Vermutlich hatte sie auch ein nchternes Urteil ber die Aussichten der Verschwrer. Cicero beobachtete das Geschehen mit aller gebotenen Aufmerksamkeit und entfaltete wohl mehr noch als den gebotenen Eifer. Als Neuling war er sorgfltig darauf bedacht, keine Pflicht zu versumen, sah aber trotz seiner Nervositt und Aufregung zugleich eine Chance, Groes zu leisten. Am 21. Oktober konnte er den Senat dazu bewegen, den uersten Beschlu zu fassen, der ihn mit quasidictatorischen Vollmachten ausstattete. Am 27. Oktober brach in Etrurien der Aufruhr los. Der Senat verfgte Aushebungen und setzte in verschiedene Gegenden Italiens Militr in Bewegung. Die Verschwrer beschlossen, Catilina solle sich zur Armee nach Etrurien begeben, die anderen sollten den Aufruhr in der Stadt vorbereiten. Beginnen sollte es mit der Beseitigung Ciceros. Doch als am 7. November frhmorgens die Attentter mit ihrem Gefolge zu seiner Visite kamen, fanden sie sein Haus scharf bewacht und muten unverrichteterdinge abziehen. Catilina erschien dennoch im Senat; er war in Rom geblieben, um zu demonstrieren, da er mit dem Aufruhr in Etrurien nichts zu tun htte. Vielleicht auch hatte er sich alles offenhalten und abwarten wollen, wie die Sache sich entwickelte. Aber die Senatoren empfingen ihn abweisend, keiner wollte neben ihm sitzen, und Cicero attakkierte ihn so scharf, da er beschlo, die Stadt zu verlassen. In Etrurien legte er dann die Insignien des Consuls an und bernahm den Oberbefehl ber die Aufrhrer-Armee. Er organisierte sie in zwei Legionen. Aber noch immer konnten die Verschwrer in der Stadt so leicht nicht berfhrt werden. Im Senat spottete man ----------------------- Page 235----------------------Christian Meier Caesar schon ber den groen Eifer, mit dem Cicero stndig die drohenden Gefahren beschwor, von denen er gehrt habe. Endlich gelang es, Briefe abzufangen, in denen sie einem gallischen Volksstamm Konzessionen machten gegen die Zusage, Catilina militrisch zu untersttzen. Auerdem hatten sie Boten abgesandt, die Catilina auffordern sollten, auch die Sklaven zu den Waffen zu rufen gedacht hatten sie wohl nicht zuletzt an die Gladiatoren und so rasch wie mglich auf Rom zu marschieren. Man wollte die Stadt an verschiedenen Enden in Brand setzen und in der um sich greifenden Verwirrung zahlreiche Brger ermorden. Catilina aber sollte bereit stehen, um sich 235

mit den Verschwrern in der Stadt zu vereinen. Darauf wurden, es war am 3. Dezember, die fnf fhrenden Verschwrer in den Senat geladen, berfhrt und bei verschiedenen Senatoren in Haft gegeben. Am 4. Dezember wurden die Beratungen fortgesetzt. Damals trat ein Mann auf, der erklrte, Crassus habe ihn zu Catilina geschickt. Vermutlich in der gleichen Sitzung beschuldigte Catulus zusammen mit einem anderen Consular Caesar der Teilnahme. Es drfte ein Racheakt fr die Wahl zum Oberpriester gewesen sein, aber auch ein Versuch, den unbequemen Mann bei dieser Gelegenheit blozustellen, mglichst sogar aus dem Weg zu rumen. Die fhrenden Senatoren trauten Caesar sehr vieles zu. Er war unheimlich, nicht wie alle anderen; schien sich nicht in der normalen, wenn auch aufgeweichten Wirklichkeit sein Teil zu suchen, sondern allen mglichen Dingen nachzujagen und war obendrein im Unterschied etwa zu Catilina nicht zu fassen. Doch Cicero und die Senatsmehrheit wollten den Kreis der Verschwrer isolieren; Cicero knnte auch gewut haben, da Caesar nicht beteiligt war. Am 5. Dezember trat der Senat zusammen, um zu beschlieen, was mit den fnf Gefangenen zu geschehen habe. Die Sitzung fand im Concordia-Tempel statt, zu Fen des Capitols. Er stand und seine Ruinen stehen noch gleich rechts der Treppe, die heute wie damals von dort aufs Forum fhrt. Der Tempel war gut zu sichern und befand sich auerdem gleich neben dem Mamertinum, dem Gefngnis, wo ----------------------- Page 236----------------------Christian Meier Caesar 236

die Gefangenen, falls ihr Tod beschlossen werden sollte, htten hingerichtet werden mssen. Und es sollte auch etwas von der gndigen Macht der vergttlichten Eintracht auf die Sitzung und von ihr auf das Volk ausgehen. Senatssitzungen muten in einem geweihten Raum stattfinden, sei es im Senatshaus, der Curie, oder in einem Tempel. Und man whlte das Lokal oft nach Magabe der praktischen und symbolischen Erfordernisse. Cicero hatte eine groe Mannschaft aus Rittern gesammelt und aufgestellt, um Forum und Capitol zu bewachen. Was ber Catilinas Umsturzplne bekannt geworden war, hatte die durch Ciceros reichen Freund Atticus gut unterrichtete Ritterschaft alarmiert. Diese Sicherungen waren um so mehr erforderlich, als Freigelassene und Clienten der Verhafteten unter der Plebs Mnner zu werben begannen, um diese gewaltsam zu befreien. Eine hchst angespannte Atmosphre herrschte in der Stadt. Gerchte schwirrten durch die Luft, aufgeregte Meldungen, richtige und falsche, jagten sich, Boten liefen hin und her. Hier wurde dies, dort das gewut, gemutmat, gesehen, gehrt. Neugierige, Interessierte, Mitrauische, potentielle Unruhestifter fanden sich zusammen, wohl in einiger Entfernung vom gut bewachten Concordia-Tempel. Doch konnten sich daraus leicht Demonstrationen des Unwillens zusammenbrauen. Die Senatoren muten sich, als sie dorthin kamen, schon durch die Menge drngen und waren Fragen und Zurufen ausgesetzt. Dann erffnete der Consul wie blich, nachdem er geopfert und die Zustimmung der Gtter eingeholt hatte von seinem Podium aus die Sitzung. Man hatte sich zu seiner

Begrung erhoben, danach Platz genommen auf den langen Bnken, deren mehrere parallel zu den Lngswnden standen in der Mitte blieb ein Gang frei; die Senatoren blicherweise ohne feste Ordnung. Nachdem der Consul seinen Bericht gegeben hatte, fragte er die versammelten Vter nach der Reihenfolge von Rang und Anciennitt, was sie ber das Geschick der Catilinarier beschlieen wollten. Der Antrag des ersten, eines der designierten Consuln, lautete: ultima poena, ----------------------- Page 237----------------------Christian Meier Caesar

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die uerste Strafe. Jeder mute darunter die Todesstrafe verstehen. Der andere designatus und die Consulare schlossen sich dem an. So war es vermutlich in den Vorbesprechungen verabredet worden. Man wollte kurzen Proze machen, ein Exempel statuieren, wie es in Zeiten innerer Not noch immer und mit Erfolg geschehen war. So konnte man am ehesten verhindern, da die Catilinarier weiteren Zulauf erhielten, da Unruhen in der Stadt um sich griffen, da versucht wurde, die Gefangenen zu befreien. So auch konnte man hoffen, den Aufruhr allein zu meistern, bevor Pompeius aus dem Osten zurckkam. Die Sache schien insoweit klar zu sein; aber es sprachen nicht nur die rationalen Argumente mit, sondern auch die Erregung, die Anspannung, die Emprung ber die ruchbar gewordenen Plne. Das alles scheint sich zu einer gewissen Leidenschaftlichkeit der Stellungnahmen gebndelt zu haben. Man versicherte sich seiner Sache gegenseitig durch Entschiedenheit. Dann kommt die Umfrage an Caesar, den designierten Praetor. Er erhebt sich und hlt eine lngere Rede, souvern und mit uerster Konzentration wie berichtet wird , mit seiner hellen Stimme und der ihm eigenen Lebhaftigkeit der Gesten, vielleicht auch mit der Anmut, die seinen Reden nachgerhmt wird. Er mu Ruhe, vielleicht gar Khle ausgestrahlt haben. Caesar ist mit seinen Vorrednern weitgehend einig. Er verurteilt Catilina und die Seinen scharf. Er spricht von der Notwendigkeit, sie schwer zu bestrafen, erklrt sogar, da es keine Strafe gebe, die so schwer, da sie deren Verbrechen angemessen sei. Er findet auch, da der Senat das Recht habe, Strafe, die ihm richtig erscheine, zu verhngen. Kein Einwand gegen den Anspruch, zur Not alles beschlieen zu knnen, was die res publica rettet. Aber nachdem er soweit und wohl zur zunehmenden berraschung seiner Hrer bereinstimmung mit den Consularen bekundet hat, bringt Caesar Zweifel vor. Er ergeht sich in philosophischen Errterungen ber den Sinn des Todes, den die unsterblichen Gtter doch wohl, sei es als Naturnotwendig----------------------- Page 238----------------------Christian Meier Caesar keit, sei es als Erlsung von Mhen und Nten, nicht aber als Strafe eingerichtet htten. Und auerdem: Mit dem Tode sei alles auf einmal vorbei. Seitdem man nicht mehr glaube, da Verbrecher nach dem Tod in der Unterwelt schwer zu leiden htten, sei das Ende nicht mehr zu frchten. Caesar 238

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gibt

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bedenken, wenn es ohnehin keine angemessene Strafe gebe, wre es doch besser, sich an die Gesetze zu halten, welche es verbten, jemanden ohne ordentliches Gerichtsurteil mit dem Tod zu bestrafen und ihm brigens auch dann noch die Mglichkeit lieen, ins Exil zu gehen. Er weist darauf hin, wie unbeliebt harte Strafen im Volk seien, wie sehr dieses an seinem wichtigsten Freiheitsrecht hnge, und lt durchblikken, was alles Consul und Senat an Agitation, vielleicht auch an Anklagen zu befrchten htten, wenn sie den Beschlu faten und ausfhrten. Es msse nur einer kommen, der sich der so populren Sache wirkungsvoll annhme wobei dann auch der Gedanke an den noch unter Waffen stehenden Pompeius sich nahelegte. Nach Sallust hat er sich auch auf die Altvorderen berufen, die die Todesstrafe abgeschafft htten. Und sie seien doch an Tchtigkeit und Weisheit ihnen allen, die sie hier sen, berlegen. Denn sie haben aus kleinen Anfngen einen so groen Herrschaftsbereich geschaffen, den wir, nachdem er mit soviel Tatkraft erworben, nur mehr mit Mhe behaupten. Auerdem diene die Todesstrafe, die in diesem Fall zweifellos berechtigt sei, spter als Przedenz fr andere, die nicht einer solchen Notsituation konfrontiert seien. Er schlage seinerseits eine Manahme vor, die viel schwerer sei als die Todesstrafe: lebenslngliche Haft nmlich in den verschiedenen Stdten Italiens. Haftstrafen kannte das rmische Recht nicht; ffentliche Gefngnisse hatte man hchstens fr vorbergehende Festnahmen gefhrlicher Personen. Caesars Vorschlag luft insofern auf eine Sicherungsverwahrung hinaus. Er setzt auch schwere Strafen fr die Stdte fest, falls deren Gefngnis etwa aufgebrochen werden sollte. Cicero sagt nachher, Caesar umgebe die Gefangenen mit schreckenerregenden Wachen. Er nhme ihnen alle Hoffnung. Nie soll auch ein Antrag auf Erleichte----------------------- Page 239----------------------Christian Meier Caesar 239

rung oder Begnadigung der Gefangenen eingebracht werden drfen. Schlielich soll ihr Vermgen eingezogen werden. Die Rede ist nicht berliefert, aber wir haben Anhaltspunkte, um wenigstens die Argumente, wenn auch nicht deren Reihenfolge zu rekonstruieren. Bedenkt man die Situation, die auf den Beschlu der Todesstrafe gesammelte Erregung im Senat, Caesars groe Schwierigkeit und den Erfolg, den er hatte, so erscheint es wohl als das wahrscheinlichste, da er zunchst, gedeckt durch die behauptete grundlegende Einigkeit, einen ersten Angriff vortrug, um die Sicherheit der Gegner zu erschttern, dann die Angst freilegte, die hinter ihrer Entschiedenheit lag, schlielich die Strenge und Hrte seines Vorschlags scharf herausstellte, um zu zeigen, da er ganz in ihrem Sinne war: Die Todesstrafe war milde im Vergleich zur lebenslnglichen Haft, sie setzte Consul und Senat grten Gefahren aus, sie brachte nichts. Caesar argumentierte, nachdem er der Teilnahme an der Verschwrung verdchtigt worden war, aus schwieriger Situation heraus. Andere, die sich in hnlicher Lage befanden, waren gar nicht erst gekommen, wie zum Beispiel Crassus. Jetzt distanzierte sich der Pontifex Maximus von den Catilinariern und tat zugleich alles zu ihrer Rettung, was im Moment mglich war. Denn das Verbot spterer Begnadigung war

natrlich nicht viel wert. Er bekannte sich zu allen Rechten, die der Senat mit dem senatus consultum ultimum beanspruchte, versuchte aber zugleich, deren Wahrnehmung zu verhindern. Er schlug harte Strafen vor und hielt sich doch streng an die Gesetze, die eine Dauerhaft nicht verboten. Dabei war er vergleichsweise milde und trat fr das Freiheitsrecht der Provocation ein, ganz wie es die populare Agitation wollte und wie es seiner bisherigen Politik entsprach. Er vereitelte den Effekt des statuierten Exempels und half damit, die Verschwrung zu verlngern, so da auch die Chancen fr eine Rckberufung des Pompeius samt seiner Armee stiegen. Er widersprach dem Consul und der Senatsmehrheit und schien doch deren Interessen besonders klug zu verfechten. Und je mehr er focht, um so betroffener machte er sie, indem er in ihnen die ----------------------- Page 240----------------------Christian Meier Caesar

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Angst keimen lie, da sie unntigerweise den Consul und sich gefhrdeten. Eine Angst, die sie ohnehin hatten, vergrert um den Schrecken, da sie fast das Falsche getan htten. Was Caesar sagte, klang also berzeugend. Was er vorschlug, war verfhrerisch. Und dabei lief es darauf hinaus, da ein schwerer Schlag gegen das vom Senat bis dahin behauptete Recht gefhrt wurde, in Notfllen mit letzter Hrte und notfalls auch gegen die Gesetze zu verfahren. Ein Schlag auch gegen den Versuch, endlich und in einer berzeugenden Sache wieder einmal senatorische Entschiedenheit und Hrte zu demonstrieren. Kein Zweifel, Caesar mu es genossen haben, da er dem Senat mit staatsmnnischer Gebrde etwas empfehlen konnte, was nach bisherigen Mastben und nach Ansicht seiner Fhrer so gar nicht seinem Interesse entsprach. Und das in einer einzigen Bekundung groer Verantwortung und mit unschuldiger Miene. Entgegen den Meinungen, die die magebenden Senatoren bisher von ihm gehegt und ber ihn geuert hatten. Irritierend also und um so rgerlicher, je besser, je dichter die Argumentation, je unangreifbarer die zur Schau getragene Gesinnung. Cicero bemerkt, man sehe hier, welch Unterschied bestehe zwischen der Leichtfertigkeit der Volksredner und einem wirklich popularen Geist, der fr das Wohl des Volkes sorge. Gleichgltig, ob er das damals gesagt oder erst spter geschrieben hat, es bezeichnet die erregende, erwartungswidrige, aufreizende Kombination von popularis und Staatsmann, welche Caesar damals so stark machte. Denn die Gesichtspunkte des Gros der Senatoren waren nicht unbedingt die der Fhrenden. Dieses Gros mochte sich durch ihn beeindrucken lassen. Und Caesar mu ein erstaunliches Ma an Virtuositt an den Tag gelegt haben. Die Wirkung der Rede war ungeheuer. Die nach Caesar Befragten stimmten fast ausnahmslos fr seinen Antrag, gegen die geschlossene Autoritt der Consulare. Ein wohl einmaliger Vorgang. Man war froh, nichts Endgltiges beschlieen, ----------------------- Page 241----------------------Christian Meier Caesar 241

keine Entschiedenheit in so schwieriger Frage aufbringen zu mssen. Darauf unterbricht der Consul die Debatte. In einer Rede der vierten catilinarischen antwortet er auf Caesars frsorgliche Bedenken, auf die ngstlichen, verstohlenen Blicke vieler Senatoren, die ihn trafen. Er erklrt, man mge auf ihn keine Rcksicht nehmen, sich vielmehr allein vom Gemeinwohl leiten lassen. Denn er bezieht natrlich alles auf sich und seine Gefhrdung. Aber die Angst und Unsicherheit hat auch ihn schon gepackt, selbst sein Bruder ist sich nicht im klaren, ob er wirklich meint, was er sagt. Zwischenrufe unterbrechen ihn, es breitet sich der Zweifel aus, ob er berhaupt in Lage sei, solch einen Beschlu am gleichen Tag in die Tat umzusetzen; ob es berhaupt tunlich sei, angesichts so unsicherer Verhltnisse eine Entscheidung zu fllen. Unter diesen Umstnden beginnt Cicero eine neue Umfrage. Gleich der erste bekundet, mit ultima poena habe er natrlich auch die lebenslngliche Haft gemeint. Und trotz des Widerspruchs einiger der Principes stimmt deren Mehrheit wie die der Praetorier Ciceros Bruder eingeschlossen fr Caesars Vorschlag. Die Verfechter der Todesstrafe erweisen sich als so schwach, da es einer der Praetorier, Tiberius Claudius Nero, wagt, noch einen Schritt weiterzugehen. Er beantragt: Man mge die Entscheidung aufschieben, bis Catilina geschlagen sei. Dann solle der Consul unter bewaffnetem Schutz aufs Neue berichten. Damit wre der Eindruck der Unschlssigkeit, der Schwche, der Fhrungsunfhigkeit des Senats auf die Spitze getrieben worden, wre alles getan gewesen, um die Verschwrung am Leben zu erhalten und zu ermutigen. Nero hat kurz vorher als Legat unter Pompeius gedient, jetzt vertritt er ganz offenkundig dessen Interessen. Auch dieser Vorschlag findet Zustimmung, der Consul ist machtlos. Die Anhnger der Todesstrafe scheinen endgltig unterlegen zu sein. Erst das Votum eines der Jngsten, eines Hinterbnklers, des zweiunddreiigjhrigen designierten Volkstribunen Marcus Cato wendet die Lage. Nochmal gibt es eine groe Rede. Sie geht mit Caesar, geht mit dem ganzen Haus hart ins Gericht. ----------------------- Page 242----------------------Christian Meier Caesar 33 Einfallsreich und durchaus unkonventionell in seiner Taktik, in der Wahl seiner Mittel; kein Stratege; unbeweglich und uerlich wie innerlich unangefochten in seiner Zielsetzung. Marcus Porcius Cato. Inschriftlich bezeichnete Bildnisbste des 1. Jahrhunderts n. Chr. nach dem Vorbild eines zeitgenssischen Portrts. Rabat, Archologisches Museum. Rcksichtslos werden die Vter beschmt. Fr Cato ist Sache ganz klar. Und entsprechend verficht er sie: Einen solch unerhrten Anschlag darf man sich nicht bieten lassen, man mu ihn aufs schrfste ahnden, mu ein Beispiel setzen. Mit der falschen Rcksicht mu es ein Ende haben. Er redet den Senatoren derart ins Gewissen, da sie sich umstimmen lassen. Nach senatorischer Sitte erhebt sich der eine und der andere die

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fnf Catilinarier hinzurichten. brigens ist eine pikante kleine Szene am Rande zu vermerken. Whrend Cato sprach und Caesar der Komplizenschaft mit den Catilinariern verdchtigte, wurde diesem ein Brief zugesteckt. Sogleich schpfte Cato Verdacht und warf ihm vor, Caesar lasse sich selbst in den Senat von den Feinden des Gemeinwesens Botschaften zusenden. Er verlangte, da der Brief verlesen werde. Da reichte ihm Caesar mit einem amsierten Lcheln das anzgliche Billet damour von Catos Halbschwester Servilia. Caesar scheint mit Cato in einen heftigen Wortwechsel geraten zu sein es soll eine solche Erregung entstanden sein, da einige junge Ritter von der Wachmannschaft eingriffen und Caesar fast erschlagen htten. Einige Quellen berichten, diese Szene habe sich beim Ausgang abgespielt. Mit knapper Not und besonders, weil Cicero dazwischentrat, sei Caesar gerettet worden. Spter haben manche der alten Senatoren Cicero einen Vorwurf daraus gemacht. Zum ersten Mal, soweit wir wissen, standen damals die beiden strksten Charaktere der spten Republik gegeneinander, der seit dieser Rede entschiedenste Verfechter der Senatspolitik und ihr bald gefhrlichster Gegner. Es war mit einer Ausnahme im Jahre 59 das einzige Mal, da Caesar, bevor er im Brgerkrieg Herr ber Rom wurde, gute Aussicht hatte, den ganzen Senat zu berzeugen; und dazu in einer sehr zentralen Frage. Man sollte aber nicht verkennen, was es bedeutete, da hier die Dinge auf Messers Schneide standen. Da hier nicht nur zwischen Caesar und Cato, sondern wohl auch zwischen zwei ganz verschiedenen Mglichkeiten senatorischer Politik die Entscheidung offen war. Das ergibt sich, wenn man bedenkt, wie folgenreich Catos Sieg war, wie folgenreich Caesars Eingreifen, das diesen Sieg erst ermglichte. Wieviel hier gar nicht schicksalhaft war, sondern durch den groen Auftritt dieses auerordentlichen Mannes bestimmt wurde am Gang der Ereignisse, an den Ausgangspositionen fr die Rckkehr des Pompeius und fr die Zukunft der Republik in dem Jahrzehnt, das sie noch zu bestehen hatte. Es sollte sehr rasch deutlich werden. ----------------------- Page 244----------------------Christian Meier Caesar 244

Sallust hat Caesar und Cato bei dieser Gelegenheit nebenund gegeneinander gewrdigt. In vielem waren sie einander fast ebenbrtig, in Herkunft, Alter, Beredsamkeit, Grogesinntheit (magnitudo animi) und Ruhm. Caesar galt als gro durch Spenden und Freigiebigkeit, Cato durch die Unbescholtenheit seines Lebens. Jener wurde durch Milde und Mitleid berhmt, diesem hatte die Strenge seinen Rang verliehen. Caesar erlangte Ruhm durch Geben, Helfen, Verzeihen, Cato, indem er nichts verschwendete. In dem einen fanden die Armen ihre Zuflucht, in dem anderen die Bsen ihr

Verderben. An jenem wurde die elastische Leichtigkeit, an diesem die unerschtterlich feste Haltung gelobt. Man knnte auch von Caesars Sinn fr das Angebrachte und von Catos unerschtterlichem Festhalten am Hergebrachten sprechen. Endlich hatte Caesar es sich zum Grundsatz gemacht, ttig und wachsam zu sein, um die Angelegenheiten der Freunde bemht die eigenen zu vernachlssigen, nichts abzuschlagen, was eines Geschenks wrdig wre; fr sich wnschte er ein groes Kommando, ein Heer, einen neuen Krieg, wo seine Tatkraft glnzen konnte. Cato richtete sein Streben auf Mahalten, Anstndigkeit, vor allem aber auf Strenge; er wetteiferte nicht um Reichtum mit dem Reichen und nicht um Einflu mit dem Intriganten, sondern mit dem Tchtigen um Manneswert, mit dem Mavollen um Zucht, mit dem Unbescholtenen um Selbstlosigkeit; er wollte lieber gut sein als scheinen. So folgte ihm der Ruhm, je weniger er ihn suchte. Es ist rmisch und sallustisch, wie sehr hier das Moralische im Vordergrund der Wrdigung, zumal bei Cato steht; aber es ist nicht ganz unangemessen. Cato machte nmlich aus der Moral ein Programm. Da alle den Grund fr den Niedergang der Zeit im moralischen Versagen sahen, zog er die Folgerung, da man sich eben nach alter Rmerart zu benehmen und die anderen zu veranlassen habe, das gleiche zu tun. Er war eine starke, unerschtterliche Natur, wurzelnd in der stoischen Philosophie, die er bis zur Lcherlichkeit konsequent praktizierte, felsenfest von der Richtigkeit seiner Politik berzeugt. Einfallsreich und durchaus unkonventionell in seiner Taktik, ----------------------- Page 245----------------------Christian Meier Caesar 245

in der Wahl seiner Mittel; kein Stratege; unbeweglich und uerlich wie innerlich unangefochten in seiner Zielsetzung: Nichts drfe geneuert werden; jeden Zentimeter der alten Ordnung msse man behaupten und verteidigen. So waren Caesar und Cato zwei grundverschiedene Exponenten der rmischen Aristokratie. Jeder von ihnen vereinseitigte bestimmte Zge, die eher zusammengehrten; und sie vereinseitigten sie auf die Dauer bis ins Perverse hinein. Catos Position verbindet sich fr uns mit der senatorischen; schon weil er zum Vorkmpfer des Senats wurde und weil er am Alten hing und festhielt. Aber Caesar neigte keineswegs dem Neuen zu; er verschlo sich nur nicht dagegen. Wenn Cato fr die Republik war, so war Caesar nicht gegen sie; er handelte nur viel freier, und das hatte zuletzt Konsequenzen fr deren Bestand. Cato dachte von innen, Caesar eher von auen. Cato wollte die Republik bewahren, Caesar sich in ihr entfalten. Er nahm sie als Gegebenheit, whrend sie fr Cato etwas zu Verteidigendes und Wiederherzustellendes war. Vermutlich htte Cato ohnehin in der spten Republik eine wichtige Rolle gespielt. Aber es ist doch sehr die Frage, ob er dies ohne Caesar damals schon begonnen htte. Erst Caesars so ungemein erfolgreiches Eingreifen, durch das die Autorittsverhltnisse im Senat umgestrzt wurden, bot ihm die Mglichkeit zu dem Sieg, der ihm sofort so groe Autoritt verschaffte. Und darauf folgte gleich ein zweiter groer Erfolg. Auch dabei hatte Caesar mitgewirkt, und eben das hatte weitreichende Konsequenzen. Htte sich die durch Caesar verfochtene Mglichkeit senato-

rischer Politik am 5. Dezember 63 durchgesetzt, so htte sich der Senat in der Folgezeit den Forderungen des Pompeius vermutlich nicht so entschieden verweigert. Dann aber wre die Chance fr Caesars groen Aufstieg vermutlich gar nicht erst entstanden. Und die Schwche des Senats war jedenfalls die beste Voraussetzung fr das Andauern seines Regimes. Caesar handelte also objektiv viel mehr in dessen Sinne als Cato. Beide wuten freilich nicht, was sie taten. Die allgemeine Auffassung war, da der Senat stark zu sein hatte, um regieren ----------------------- Page 246----------------------Christian Meier Caesar zu knnen. Vom weiteren Ablauf her gesehen, liegt eine tiefe Ironie in dem Geschehen: Indem Caesar mit seiner wohl eher auf den Augenblick, auf die Forderungen popularer Politik und Pompeius Interessen gerichteten glanzvollen Bemhung nicht nur scheiterte, sondern auch Cato mchtig machte, schuf er die Voraussetzung fr den Konflikt, aus dem heraus sein Aufstieg mglich wurde. Da man kaum annehmen kann, da er so weit in die Zukunft plante, luft es darauf hinaus, da Caesar wie Cato im Endeffekt genau das erreichten, was sie nicht wollten. Die Catilinarier wurden gleich nach dem Senatsbeschlu aus den Husern, in denen sie, jeder fr sich, festgesetzt worden waren, geholt. Durch die schweigende Menge auf dem Forum steuerten die fnf Gruppen auf das Gefngnis zu. Dort lie Cicero die Gefangenen erdrosseln. Drauen teilte er dem Volk mit: Sie haben gelebt. Als Held des Tages wurde er feierlich nach Hause geleitet, berall waren Lampen und Fackeln angebracht, die Spannung hatte sich gelst. Was an Sympathie fr Catilina und seine Plne vorhanden gewesen war, war gewichen, seit deutlich wurde, da die Catilinarier Feuer in der Stadt hatten legen wollen. Dann hatte man voll Schaudern die Demonstration senatorischer Macht erlebt. Jetzt ffnete man sich befreit der Suggestion des Geschehens. Das Todesurteil hat auf die in Etrurien stehenden Aufstndischen eine verheerende Wirkung gebt. Viele entfernten sich; nur ein harter Kern versuchte, geschlossen nach Norden auszubrechen. Im Januar wurde er besiegt und aufgerieben. Catilina fiel nach tapferem Kampf. Dies war zwar am 10. Dezember, als die neuen Volkstribunen ihr Amt antraten, noch nicht abzusehen, zumal die wichtigste Armee dem Consul Antonius, Catilinas altem Verbndeten unterstellt war. Gleichwohl konnte es kaum fr wahrscheinlich gehalten werden, da Catilina sich noch bis zur Rckkunft des Pompeius htte halten knnen. Aber Nepos stellte sogleich den Antrag, den Feldherrn zur Wiederherstellung der Ordnung mit der Armee nach Italien zu holen. Zur Vorbereitung richtete er massive Angriffe ----------------------- Page 247----------------------Christian Meier Caesar gegen Cicero, dem er vorwarf, gegen die Provocationsgesetze verstoen zu haben. Er scheint angekndigt zu haben, Pompeius fr die Bestrafung der Schuldigen sorgen werde. So meinte er wohl am ehesten, die neubegrndete starke Macht da 247 246

des Senats erschttern zu knnen. Doch Cicero lie eine Heeresabteilung vor Rom legen. Der Senat beschlo, da, wer die an der Hinrichtung der Catilinarier Beteiligten zur Rechenschaft ziehe, als ein Feind der Republik anzusehen sei. Die Ritter untersttzten diese Politik. berdies veranlate Cato den Senat, eine erhebliche Verbesserung der Getreideversorgung fr die Plebs vorzunehmen. Daher versuchte Nepos, seinen Antrag mit Gewalt durchzubringen. Seine Anhnger besetzten das Forum, verdrngten die Gegner. Die Aufgnge zum Castor-Tempel, wo er, von Caesar untersttzt, der Versammlung prsidierte und wo die Abstimmung stattfinden sollte, waren von Gladiatoren besetzt. Cato konnte sich nur mhsam dorthin durchkmpfen. Als er gegen die Verlesung des Antrags durch den Herold intercedierte, trug Nepos den Antrag selber vor; Cato ri ihm das Schriftstck aus der Hand; als Nepos dann auswendig fortfuhr, hielt ihm ein anderer Tribun den Mund zu. Darauf begannen Bewaffnete die Tribne zu strmen. Doch Cato hielt stand. Seine Anhnger wurden in die Flucht geschlagen, kehrten aber durch sein Beispiel ermutigt wieder zurck. Schlielich gab Nepos nach einigen weiteren Auseinandersetzungen und, nachdem der Senat den uersten Beschlu gefat hatte, auf, hielt eine drohende Rede, in der er sich ber die Tyrannei in Rom beklagte, und floh zu Pompeius. Wir wissen nicht, ob das von vornherein vorgesehen war, um Pompeius den Vorwand zu liefern, sich gegebenenfalls zum Vorkmpfer der Volkstribunen zu machen und auf Rom marschieren zu knnen. Nepos Mission war also gescheitert, Cato hatte seinen zweiten groen Sieg errungen. Eben damit war der knftige Gegensatz zwischen Pompeius und dem Senat schon nahezu installiert. Mag sein, da der Senat ohnehin, nachdem Pompeius sich die beiden groen Kommandos ertrotzt hatte, nicht mehr so einfach bereit gewesen wre, ihm entgegenzukommen. Aber ----------------------- Page 248----------------------Christian Meier Caesar 34 Teil eines Triumphzuges. Auf einer Tragbahre (ferculum) werden zwei gefesselte Barbaren vorgefhrt, zwischen ihnen eine Trophe; rechts im Bild blst ein Trompeter zum Aufbruch. Fragment vom Fries des frhaugusteischen Apollo-Tempels beim Marcellus-Theater. Rom, Konservatorenpalast. seine Schwche und die Furcht vor Pompeius htten ihn vielleicht doch zu einigen Zugestndnissen gebracht. Jetzt aber, nachdem ihn Nepos so sehr herausgefordert, nachdem der Senat so sehr an Strke und Zuversicht und der junge Cato so sehr an Autoritt gewonnen hatte, war an Ausgleich kaum mehr zu denken. Dadurch vor allem ging die Episode der catilinarischen Verschwrung, gingen aber auch Caesars vielfltige, krftige Einwirkungen in die Politik der folgenden Monate und Jahre ein. Pompeius lie im Frhjahr verlauten, da er friedlich, also ohne Legionen heimkehren wolle. Er wollte allen Verdchtigungen, wie sie zum Teil absichtlich ausgestreut wurden, entgegentreten, wollte sich auch von Nepos Drohun248

gen distanzieren. Als er den Senat bat, die Wahlen bis zu seiner Ankunft zu verschieben angeblich wollte er dabei fr einen Freund eintreten, in Wirklichkeit wohl selber kandidieren war die Mehrheit dafr. Aber Cato hat es verhindert. Man kam Pompeius nur ein Stck weit entgegen: indem man die Wahlen bis zum Eintreffen seines Freundes verschob. Ende Dezember 62 landete Pompeius in Brundisium, dem heu----------------------- Page 249----------------------Christian Meier Caesar

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tigen Brindisi. Er entlie seine Truppen; spter, so sagte er ihnen, wolle er sie zum Triumph nach Rom holen. Zu Zeiten Mommsens hat man die Entlassung nicht verstanden, weil man es fr selbstverstndlich hielt, da Pompeius nach der Krone htte greifen mssen. Inzwischen wei man, da eine Monarchie damals nur auf roher Gewalt htte errichtet werden und wenig dauerhaft sein knnen; wahrscheinlich war daran nicht einmal zu denken. Ein Einmarsch konnte sich hchstens empfehlen, um im Sinne bestimmter Forderungen Druck auszuben. Pompeius mute jetzt ja die Versorgung seiner Veteranen mit Land und die Besttigung seiner Neuordnung im Osten erreichen. Er scheint es nicht fr mglich gehalten zu haben, da man ihm die Erfllung dieser Forderungen versagte, oder genauer vielleicht: er hielt es nicht fr so wahrscheinlich, da er darber die Kritik, Ablehnung und Feindschaft htte riskieren wollen, mit der man in Italien einem gewaltsamen Zug auf Rom begegnet wre. berall wurde er darauf grozgig geehrt und empfangen. Dann aber geriet er in den politischen Alltag, fand sich kaum zurecht, bewegte sich hchst ungeschickt und erlitt eine Schlappe nach der anderen. Um so glanzvoller war sein Triumph Ende September 61, der dritte, gefeiert ber die Seeruber und die stlichen Reiche. Nach Afrika und Spanien hatte er nun auch Asien besiegt. Der Zug wurde auf zwei Tage verteilt, so viel war zu zeigen. Und es war dennoch nicht mglich, die ganze Beute vorzufhren. Auf groen Tafeln waren die besiegten Lnder und Vlker verzeichnet: Pontos, Armenien, Paphlagonien, Kappadokien, Medien, Kolchis, die Iberer, die Albaner, Syrien, Kilikien, Mesopotamien, Phoenikien und Palaestina, Judaea, Arabien und die Gesamtheit der Seeruber, die er zu Wasser und zu Lande niedergekmpft hatte. Auf anderen Tafeln wurde mitgeteilt, da die ffentlichen Einnahmen sich durch Pompeius Eroberungen von fnfzig auf fnfundachtzig Millionen Denare jhrlich erhht htten; da Pompeius zwanzig Talente an Gold und Silber an das Aerar abliefere, nicht gerechnet die Beuteanteile der Soldaten. Auf groen Schaubildern waren seine Siege ----------------------- Page 250----------------------Christian Meier Caesar 250

dargestellt, auch der Tod des Mithridates. Mehrere besiegte Knige und Mitglieder ihrer Familien gingen vor Pompeius Triumphalwagen einher. Er selbst trug einen Mantel Alexanders des Groen, den er im Schatz des Mithridates erbeutet

hatte. Darin dokumentierte sich der bergang der Weltherrschaft von den Makedonen auf die Rmer. Es folgten die hohen Senatoren, die unter Pompeius als Legaten gedient hatten. Aus den Beutegeldern hatte Pompeius einen Minerva-Tempel zu bauen gelobt. Dort erklrte er spter stolz auf einer Inschrift: Cn. Pompeius der Imperator hat, nachdem der dreiigjhrige Krieg beendet, 12.183.000 Menschen geschlagen, gettet, zur Unterwerfung angenommen, 846 Schiffe versenkt oder erbeutet, 1.538 Stdte und Burgen ins Treueverhltnis aufgenommen, die Lnder vom Asowschen bis zum Roten Meer unterworfen, sein Gelbde der Minerva nach Verdienst erfllt. Cicero hatte schon 63 erklrt, da jetzt die Grenzen der rmischen Herrschaft nicht mehr auf der Erde zu finden, sondern durch den Himmel bestimmt seien. Groartig also erschien Pompeius Leistung, sein Rang. Das war die Wirklichkeit, in der er etwas geleistet hatte, in der er lebte. Dem hatte es entsprochen, wenn ihm bewilligt worden war, da er bei den ffentlichen Spielen das Triumphalkleid anlegen, sich also stets neu als der groe Sieger prsentieren drfte. Man kann gewi annehmen, da der imperiale Stolz, der sich darin zeigte, auch vom rmischen Volk geteilt wurde, in diesen schlechten Zeiten der Republik, im Elend seines tglichen Lebens. Aber in Rom wurde die Wirklichkeit primr von der Aristokratie geprgt, und die war durch Pompeius Leistung wenig beeindruckt. Als er zum ersten Mal bei den Spielen das Triumphalkleid trug, erregte das soviel Kritik, da er in Zukunft darauf verzichtete; zum Triumph hat er nicht einmal seine Soldaten einberufen. Mglicherweise frchtete er deren Unwillen, weil noch nichts fr ihre Versorgung geschehen war. In dieser Aristokratie gab es mehr und weniger Bewhrte, mehr und weniger Einflureiche. Aber es sollte keiner eine Vorzugsstellung bekleiden, geschweige denn manifestieren, die ----------------------- Page 251----------------------Christian Meier Caesar ber die des primus inter pares hinausging. Der Senat weigerte sich auch, Pompeius Anordnungen im Osten in Bausch und Bogen zu besttigen, er bestand darauf, sie eine nach der anderen zu prfen. Dem wollte sich Pompeius nicht aussetzen, da er einen endlosen Kampf voraussah, in dem ihm die Gegner zermrbend htten zusetzen knnen. Lucullus brannte darauf, mit ihm abzurechnen, Crassus befehdete ihn heftig. Der Widerstand gegen den Gesetzesantrag zur Ansiedlung der Veteranen war nicht weniger heftig. Man htte ihn brechen knnen; der Antragsteller war auch schon im Begriff dazu. Aber Pompeius schreckte zurck und wagte es auch jetzt nicht, die Veteranen herbeizurufen. Er wollte nicht als Rechtsbrecher dastehen. So war er mit seinen beiden dringenden Forderungen gescheitert, als Caesar Mitte 60 aus Spanien zurckkam und sich um das Consulat bewerben wollte. Caesar hatte im Jahre 62 seine Praetur in Rom verwaltet. Gleich am 1. Januar hatte er wieder fr Aufregung, ja Emprung gesorgt. Er beantragte nmlich, da Catulus, der Erste der Senatoren, Rechenschaft ablege ber den Wiederaufbau des capitolinischen Tempels und da man den Auftrag an jemand anderen gemeint war offenbar Pompeius weitergebe. Er verwehrte es ihm, sich von der Rednertribne aus dazu zu 251

uern. Es war eine unerhrte Demtigung, da der wrdige alte Herr zu Caesars Fen zu sprechen hatte. Der Antrag stellte offenbar die Rache fr die Verdchtigungen dar, die Catulus gegen ihn anllich der catilinarischen Verschwrung vorgebracht hatte. Der Pontifex Maximus und Praetor lie sich nichts bieten. Er vergalt Auge um Auge, Zahn um Zahn, ganz kleinlich. Er fiel zurck aus der ruhigen berlegenheit der Rede vom 5. Dezember 63 in seine agitatorischen Anfnge. Auf den starken Widerstand der Senatoren hin gab er seine Attacke auf, sie hatte ihren Zweck erfllt. Catulus hatte mit seinen Verdchtigungen ja auch keinen Erfolg gehabt. Nach den bewaffneten Auseinandersetzungen um den Antrag des Nepos hatte man Caesar, wie Nepos selbst, von seinem Amt suspendiert. Das mag Teil der sehr entschiedenen Politik Catos gewesen sein, vielleicht aber auch Ausdruck ----------------------- Page 252----------------------Christian Meier Caesar 252

des rgers der Senatsmehrheit ber seine zunehmend herausfordernden Angriffe. Er erachtete es fr rechtswidrig und fuhr fort, Gericht zu halten. Als er aber hrte, da der Senat seinen Willen mit Gewalt durchsetzen wollte, legte er seine Toga Praetexta ab und begab sich nach Hause. Zwei Tage spter versammelte sich dort spontan eine Volksmenge, um gegen seine Suspendierung zu protestieren. Er aber beschwichtigte sie, und das wiederum nahm der Senat zum willkommenen Anla, ihm zu danken und in seinen Magistrat wieder einzusetzen. Als er neuerdings von Denunzianten der Teilnahme an der catilinarischen Verschwrung beschuldigt wurde, schritt er energisch gegen sie ein, warf den einen ins Gefngnis und veranlate, da die dem anderen verheienen Prmien nicht ausgezahlt wurden. Im brigen ist aus seinem Amtsjahr nur bekannt, da er einen Afrikaner gegen die Ansprche seines Knigs so vehement verteidigte, da er den Knigssohn, der die Sache vertrat, am Bart zog. Sein Client wurde zwar fr tributpflichtig erklrt, aber als der Gegner seine Hand auf ihn legen wollte, versteckte Caesar ihn und lie ihn dann in der eigenen Snfte nach Spanien bringen. Solche Geschichten wurden gern erzhlt. Man merkte daran, wie sehr Caesar sich fr die Seinen einsetzte. Und der Eindruck war nicht falsch: Er war wirklich ein sehr verllicher Freund. Am Ende des Jahres 62 kam es in seinem Hause zu einem intimen Skandal. Whrend dort das nur fr Frauen zugngliche Bona-Dea-Fest gefeiert wurde, schlich sich Publius Clodius verkleidet ein, angeblich um so mit Caesars Frau ungestrt Zusammensein zu knnen. Es wurde versucht, den Vorfall zu vertuschen oder herunterzuspielen; als das nicht gelang, weil Cicero und andere darauf bestanden, den unerhrten Religionsfrevel zu ahnden, gab es Auseinandersetzungen darber, wie das Gericht zu bilden sei, vor das Clodius gestellt werden sollte. Aber dessen Freunde verhinderten zuerst ein Gesetz, das fr ein zuverlssiges Gericht gesorgt htte, dann bestachen sie den Geschworenenhof, der danach zustande gekommen war, so da er Clodius freisprach. Das Geld kam von Crassus, welcher hoffte, in dem recht verwegenen, rcksichtslosen ----------------------- Page 253-----------------------

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Mann einen wertvollen Helfer zu finden. Caesar behauptete, von der ganzen Geschichte nichts zu wissen, lie sich aber von seiner Frau scheiden. Auf Fragen erwiderte er, seine Angehrigen mten auch von Verdacht frei sein. Im Jahre 61 bernahm er die Statthalterschaft Hispania Ulterior, die ihr Zentrum im sdlichen Spanien hatte. In aller Eile wollte er aufbrechen, noch bevor ihm die Gelder dafr angewiesen waren. Seine Abreise wurde jedoch durch seine Glubiger verzgert, die ihn festhielten. Es blieb ihm nichts anderes brig, als Crassus um Hilfe zu bitten. Der verbrgte sich fr 830 Talente, eine riesige Summe: es war etwa der achte Teil dessen, was Crassus selbst besa, und Crassus war der reichste Mann Roms. Beim bergang ber die Alpen kam Caesar in einem armseligen kleinen Nest mit seinen Begleitern in ein Gesprch darber, ob man sich dort wohl auch um mter streite. Da soll er in vollem Ernst erklrt haben: Ich wenigstens wollte lieber hier der Erste als in Rom der Zweite sein. Bald nach der Ankunft in der Provinz zog er gegen einige Vlkerstmme im heutigen Portugal und in Nordwestspanien zu Felde. Zum Teil hatte er dazu neue Truppen aufgestellt. Er ging mit groer Energie und Geschick vor, machte sehr viel Beute und Eroberungen. lterem Herkommen folgend akklamierten ihm die Soldaten nach einem Gefecht als Imperator. Das war der Titel, den jeder rmische Feldherr trug, aber die Akklamation stellte die eigentliche Ehrung des Siegers in einer Schlacht dar. Auf Caesars Bericht hin beschlo der Senat ihm einen Triumph. Whrend sich Caesar um die Verwaltung und Rechtsprechung in der Provinz kmmerte, fand er fr einen alten Konflikt zwischen Glubigern und Schuldnern die Lsung: Die Schuldner sollten pro Jahr nicht mehr aber auch nicht weniger als zwei Drittel ihrer Einknfte zahlen, bis die Schuld getilgt sei. Caesar erwirkte auch die Kassation einer in den siebziger Jahren der Provinz auferlegten Sondersteuer beim Senat und begrndete damit ein Patronat ber sie. Whrend der Statthalterschaft mu er viel Geld zusammengebracht, ----------------------- Page 254----------------------Christian Meier Caesar 254

eine Quelle berichtet sogar: zusammengebettelt, auch soll er einige Siedlungen geplndert haben. Bei seiner Rckkehr waren seine finanziellen Verhltnisse jedenfalls wesentlich besser als vorher. Ohne noch einen Nachfolger abzuwarten, brach er schlielich im Frhjahr 60 in aller Eile nach Rom auf. Er wute inzwischen, da Pompeius mit seinen beiden, fr ihn so wichtigen Forderungen immer noch nicht durchgekommen war, und er sah die Chance, sich ihrer gegen eine hohe Prmie anzunehmen. Denn fr 59 konnte er sich um das Consulat bewerben. Die Gegner, Cato und seine Verbndeten, sahen es mit groer Sorge. Durch die Bewilligung des Triumphes war Caesar schwierige Lage gekommen. Wenn er ihn feiern wollte und er begann gleich nach der Rckkehr im Frhsommer in eine mit

den Vorbereitungen , mute er zunchst vor der geheiligten Stadtgrenze bleiben. Erst am Tag des Triumphes durfte er sie berschreiten. Seine Bewerbung um das Consulat aber mute er Anfang Juli in der Stadt anmelden. Bis dahin konnte er nicht triumphiert haben. Sollte er darauf verzichten? Um die Kandidatur fr ihn weniger anziehend zu machen, hatte der Senat die Wlder und Triften Italiens als Provinzen fr die Consuln des nchsten Jahres festgesetzt, zwei Sinekuren, bei denen nichts zu holen war, beleidigend gleichgltig. Wir kennen keinen auch nur entfernt hnlichen Provinzen-Beschlu des Senats. Am ehesten vergleichbar war es, als man einmal einen Consul in eine Provinz sandte, um ihn davon abzuhalten, ein unbequemes Gesetz, das er beantragt hatte, durchzusetzen. Aber das war ein ehrenvoller Auftrag, und der Senat reagierte nur. Hier dagegen handelte er prventiv, abschreckend, er verhngte gleichsam eine Strafe fr die Kandidatur zum Consulat. Doch lie sich Caesar dadurch nicht abhalten. Er bat den Senat um die Erlaubnis, sich in Abwesenheit bewerben zu drfen. Eine Mehrheit von Senatoren scheint bereit gewesen zu sein, ihm entgegenzukommen. Daraufhin hielt Cato eine ----------------------- Page 255----------------------Christian Meier Caesar 255

Dauerrede, er filibusterte und war nicht fertig, bevor die Sonne unterging. Es konnte also kein Beschlu gefat werden. Am nchsten Morgen gab Caesar den Triumph auf und meldete beim Wahlleiter seine Kandidatur an. Merkwrdig, da die Senatsmehrheit zwar bereit war, die Wlder und Triften als Provinzen zu beschlieen, nicht jedoch Caesars Antrag auf Dispens abzulehnen. Hatte sich inzwischen die Situation gendert, so da man jetzt besser als vorher sah, wie aussichtsreich Caesars Kandidatur war so da viele es mit ihm nicht verderben wollten? Oder hatten Caesars Freunde sich jetzt strker ins Mittel gelegt? Pompeius hatte vielleicht nichts gegen den Provinzenbeschlu, weil er Caesar eher von ihm abhngig machte, aber er hatte viel gegen eine Verzgerung seiner Bewerbung. Es ist jedenfalls schwer zu verstehen, wie man meinen konnte, Caesar werde sich durch so kleinliche Schikanen von so groen Aussichten abhalten lassen. Denn es war die Chance seines Lebens, die sich ihm hier bot. Pompeius war auf ihn angewiesen. Er mute nach so vielen Niederlagen dazu zu bringen sein, alles an Untersttzung zu mobilisieren, um mit Caesars Hilfe bei der Volksversammlung zum Erfolg zu kommen. Er mute bereit sein, ihm eine Gegenleistung zu bieten. Caesar aber wollte, wie sich dann zeigte, eine Provinz bekommen, von der aus er groe Eroberungen machen konnte. Es gab keine andere Mglichkeit, auerordentlichen Machtgewinn zu erzielen; Ruhm, Reichtum, eine groe Gefolgschaft an Veteranen; keine andere Mglichkeit, sich so zu bewhren, fern von allen aufreizenden Beengungen der Oligarchie, von allen Kleinlichkeiten stadtrmischer Politik. Wenn Pompeius Forderungen durchgesetzt wurden, mute auch ein entsprechendes Provinzen-Gesetz durchzusetzen sein. Konnten Cato und seine Verbndeten diese Plne Caesars damals nicht wenigstens vermuten? Zwar wre es etwas ganz Neues gewesen, da ein groes Sonderkommando eingerichtet

wrde, wo gar kein Krieg war. Vorher waren immer die Kriege vor den Sonderkommandos dagewesen. Aber an eine solche Mglichkeit kann doch wohl ----------------------- Page 256----------------------Christian Meier Caesar

der Gedanke die Phantasie

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der Gegner nicht berstiegen haben. Jedenfalls hat Cato, was immer er ber Caesars Plne dachte, auf die vielfltigen Obstruktionsmittel und die berlegenheit des Senats gebaut, die sich bis dahin noch fast immer letztlich bewhrt hatten. Er wollte, getreu seinem Programm, jeden Zentimeter der alten Ordnung verteidigen. Und er wollte die Dinge nicht an sich herankommen lassen, sondern vorbeugen. Er konnte von Caesar nichts Gutes erwarten. Daher bekmpfte er ihn schon jetzt systematisch. Seinerseits und von Senats wegen legte er ihn auf seine Auenseiterrolle fest. Roms Aristokraten haben sich zu allen Zeiten nach Krften gegenseitig ausgestochen. Aber sie hatten dabei in aller Regel bestimmte Grenzen eingehalten. Es gab einen Wettbewerb um jede Position. Doch hatte jeder grundstzlich die gleichen Chancen, dahin zu gelangen. Es war nicht die Sache des Standes gewesen, die Positionen selbst um eines Einzelnen willen zu entwerten. Hier dagegen wurde in der Verteidigung des Senatsregimes eine der Voraussetzungen der grundlegenden stndischen Solidaritt zu Schanden gebracht. Vielleicht wurde sogar durch Verteidigung der Angriff auf das Senatsregime erst recht provoziert? Die Realitt hrtete sich, die Auseinandersetzungen nahmen einen neuen Ernst an. Mindestens von Cato her wurde bewut gemacht, da das Geschick der res publica auf dem Spiel stnde; gegen Caesar wie gegen Pompeius. Caesar hatte, wie Cicero damals schrieb, sehr guten Wind in den Segeln. Er schlo ein Wahlbndnis mit Pompeius wohlhabendem Freund Lucceius, der sich bereitfand, in beider Namen Geldverteilungen an die Centurien zu versprechen. Crassus und Pompeius traten fr ihn ein. Da Mnner, welche untereinander schlecht standen oder sich gar befehdeten, bei Wahlen die gleichen Kandidaten untersttzten, geschah damals fter. Es ergab sich daraus, da jeweils nur eine begrenzte Zahl von Kandidaten vorhanden war, mehr oder weniger nach Magabe der Geburtsjahrgnge. Aussichtsreich war nur, wer ber eine Menge eigenen Wahleinflusses gebot. Die Untersttzung durch solche Rivalen war dann durch deren Verpflichtungen bedingt, ----------------------- Page 257----------------------Christian Meier Caesar auerdem mochten sie um die Gunst des Kandidaten wetteifern. Crassus wird auch grere Teile der Ritterschaft fr Caesar mobilisiert haben. Weiter hatte Caesar den Stamm seiner Clienten und Freunde fr sich sowie seinen Ruf. Er war mindestens sehr bekannt, hatte glanzvolle Spiele gegeben, Gladiatoren in silberner Rstung; hatte sich fr viele eingesetzt. Er war Pontifex Maximus, und ein Triumph war ihm bewilligt worden. Fr das Gros der guten Gesellschaft scheint er ein extravaganter, unruhiger, besonders eindrucksvoller und kluger, aber keineswegs bedrohlicher Aristokrat gewesen zu 257

sein. Ein enfant terrible. Wenn er zuweilen eigene Wege abseits des blichen ging und die hohen Herren einmal aufs Korn nahm, machte ihn das nur interessant. Wohl wird die Fremdheit, mit der er den anderen gegenberstand, sprbar gewesen sein. Er war schwer zu verstehen, pate in keine Schablone. Aber den Einwand, der darin liegen mochte, entschrfte er offenbar, indem er sich mit Bravour in der damaligen Gesellschaft bewegte und alle Instrumente virtuos und mit Erfolg zu bettigen verstand. Er war auch kein einfacher popularis, sondern spielte selbst diese Rolle berlegen, bestechend, mit glnzenden Argumenten, also, so mute es scheinen, verantwortungsvoll. Er begegnete den Mnnern im zweiten Glied vermutlich um so freundlicher, je weniger er sich mit denen im ersten verstand. Indem er die Mchtigsten vor den Kopf stie, mochte ihm die Rcksicht auf die Anderen nicht mehr als Rcksicht, sondern als Klugheit erscheinen. Und er knnte sie dazu gebracht haben, da sie sich dadurch geehrt fhlten. Seine hervorragende, vielbewhrte Redekunst, seine Unbekmmertheit, sein Charme, seine aristokratische Gebrde; Souvernitt, Glanz des Auftretens und vielleicht sogar seine Arroganz muten das Gros beeindrucken und fr ihn einnehmen. Und die breite Menge hatte er ohnehin fr sich, was jedoch nicht viel bedeutete. Die Gegner untersttzten mit aller Macht den dritten Kandidaten Marcus Calpurnius Bibulus, Catos Schwiegersohn. Er war ein ernster, strenger, ein wenig beschrnkter Mann, fhig, einen geraden Kurs zu steuern. Seit der Aedilitt befand er ----------------------- Page 258----------------------Christian Meier Caesar 35 Abstimmungsszene. Der linke Whler erhlt von einem Wahlassistenten sein Stimmtfelchen ausgehndigt. Im Hintergrund bezeichnen waagerechte Linien die Abgrenzung, durch die jede Stimmabteilung von den anderen getrennt war. Beide Whler gehen ber erhhte, schmale Stege (pontes): dadurch sollte eine bersichtliche, unbeeinflute Stimmabgabe garantiert werden. Mnze des Publius Nerva, um 112. sich in Konkurrenz zu Caesar. Die fhrenden Senatoren handelten in einer bei Wahlen ganz seltenen Einmtigkeit. Damals ging es fr sie um groe Politik whrend sie normalerweise bei den Wahlen jeder entsprechend seinen Verpflichtungen handelten. Sie legten zusammen und veranlaten Bibulus, den Whlern die gleichen Summen zuzusagen wie Lucceius und Caesar. Selbst der sittenstrenge Cato hat das gebilligt, da die Sache der Republik auf dem Spiel stnde. ----------------------- Page 259----------------------Christian Meier Caesar 259 258

Wohl Anfang Juli fand der Wahlakt auf dem Marsfeld statt etwa in der Gegend, wo heute das Pantheon steht. Die Stadt ist voll von Menschen. Von berall aus Italien sind zahlreiche Brger mit ihren Dienern nach Rom gekommen und

bei ihren Gastfreunden eingekehrt. Beim Morgengrauen wird dann die Versammlung der Centurien durch Herolde und durch Trompetenste angekndigt. Der wahlleitende Consul holt in einem zeltartigen Tabernaculum nahe dem Marsfeld die Auspicien ein. Die Zustimmung der Gtter durch entsprechende Zeichen ist von grter Bedeutung, damit die Gewhlten die lange Kette rmischer Magistrate wrdig fortsetzen knnen. Mindestens die Formalitten werden auch damals genau beachtet worden sein. Danach begibt sich der Wahlleiter auf den Abstimmungsplatz. In kleineren und greren Gruppen strmen die Brger dorthin, viele holen die Kandidaten ab, denen sie besonders verpflichtet sind, oder schlieen sich deren wachsendem Gefolge an. Mit mehreren tausend Anwesenden ist wohl mindestens zu rechnen. Auf dem freien Feld, wo sonst Sport getrieben und gebt wird, ist eine Tribne aufgeschlagen. Von dort erffnet der Wahlleiter den Akt mit einer Contio, also einer ungeordneten Volksversammlung. Er spricht zunchst das feierliche Gebet, in dem er die unsterblichen Gtter bittet, da diese Sache mir, meiner Gewissenhaftigkeit, meinem Amt, dem Volk und der Plebs von Rom gut und glcklich ausgehe. Dann teilt er die Namen der Kandidaten mit. Diese haben sich, zusammen mit anderen Magistraten, in ihren geweiten Togen neben ihm auf der Tribne postiert. Mglicherweise waren ihre Namen auch irgendwo gro angeschrieben. Wahlreden werden nicht gehalten, bestenfalls gibt es allgemein gehaltene Ermahnungen des Wahlleiters. Dann schickt er die Brger zur Abstimmung. Sie mssen sich dazu in die Schranken (saepta) oder Pferche (oviles) begeben, Abzunungen aus Holzgersten und Seilen, die zur Wahl aufgestellt werden, schmal und langgestreckt nebeneinander, gro genug, um die Mitglieder einer einzelnen Stimmabteilung, und zahlreich genug, um die Abteilungen eines ----------------------- Page 260----------------------Christian Meier Caesar 260

Wahlgangs zu fassen. Am Eingang wird die Zugehrigkeit zur Abteilung berprft, werden vielleicht auch die Stimmtfelchen ausgegeben, denn die Abstimmung ist schriftlich. Am Ausgang geht jeder einzeln ber einen schmalen Steg, um unbeeinflut das Tfelchen abgeben zu knnen. Die Stimmabgabe wird durch die Beauftragten berwacht, die der Wahlleiter und die Kandidaten einsetzen. An diesem Ende mu ebenfalls eine Tribne gestanden haben, von der aus der Wahlleiter den Vorgang verfolgt. Dort halten sich dann auch die Kandidaten auf. Die Whler mssen beim Abgang an ihnen vorbeigehen. Zunchst wird eine Centurie der ersten Classe ausgelost, die als praerogativa fungieren soll: Sie stimmt vor allen anderen, das Ergebnis wird dann durch den Herold ffentlich ausgerufen. Es soll suggestiv auf die Versammlung wirken. Derjenige, den die praerogativa an erster Stelle whlte, wurde Cicero zufolge immer gewhlt. Ihm fielen also zahlreiche freie zweite Stimmen der Versammelten zu denn jeder Whler hatte so viele Stimmen, wie Stellen zu besetzen waren. Insofern wirkte dieser Vorwegaufruf einer Centurie vereinheitlichend. Als nchstes werden dann die brigen neunundsechzig Centurien der ersten Classe sowie zwlf Rittercenturien und einige Sonderabteilungen aufgerufen. Wenn ihre Stimmen gezhlt

sind, wird das Ergebnis vorgelesen. Danach folgt ein gesonderter Wahlgang der sechs vornehmsten und ltesten Rittercenturien, in denen auch die Senatorenshne stimmen. Offensichtlich war er eingerichtet worden, damit diese Centurien auf Grund der Ergebnisse der ersten Classe die erfolgreichsten Kandidaten geschlossen whlen konnten, so da fr die anschlieenden wiederum die Suggestion eines einheitlichen, mit besonderer Autoritt ausgestatteten Votums entstnde. Das war ein beachtlicher Ausdruck senatorischer Solidaritt; wir wissen nicht, ob die Institution noch in Caesars Zeit in alter Weise funktionierte. Jedenfalls ging die Absicht dahin, im ersten Wahlgang die Krfte sich messen zu lassen und in den folgenden Geschlossenheit zu demonstrieren. Anschlieend kommen die zweite bis fnfte Klasse nacheinander an die Reihe. Sobald die erforderliche Zahl von Kandidaten die abso----------------------- Page 261----------------------Christian Meier Caesar 261

lute Mehrheit erreicht hat, wird der Wahlakt aber abgebrochen. Zahlenmig ist das, bei einer Gesamtzahl von einhundertdreiundneunzig Centurien, in der zweiten Klasse mglich. Man legte Wert darauf, da die Entscheidung nicht erst von den untersten Schichten getroffen wurde, auch darauf, da diese nicht einem Kandidaten eine besonders beachtliche Mehrheit verschaffen konnten. Auszeichnen konnte sich der Kandidat nur dadurch, da er bis zum Erreichen der Mehrheit alle oder doch die meisten Centurien fr sich hatte. Der zuerst Ausgerufene hatte auch bestimmte Vorrechte vor dem anderen. Die Versammlung dauerte viele Stunden, sptestens wenn die zweite Classe antrat, mu es schon sehr hei gewesen sein. Wir wissen nicht, ob die Schranken durch Planen gegen die Sonne geschtzt waren. Man kann sich denken, da Kandidaten sich dazu versucht fhlten, solche Planen zu stiften. Wer gewhlt hatte, konnte unter den anderen Wahlwerbung treiben oder er suchte Schatten in nahegelegenen Gebuden. Am Ende wurden die gewhlten Kandidaten in einer Contio vom Wahlleiter renuntiiert. Erst damit war ihre Wahl gltig. Denn formell ernannte, wrtlich schuf (creare), der Vorgnger den Nachfolger. Im Jahre 60 hat Caesar als erster die absolute Mehrheit der Stimmen erreicht, nach einer Quelle hat er sogar alle Centurien erhalten. Als zweiter ging Bibulus durchs Ziel. Die Wahrscheinlichkeit spricht dafr, da zahlreiche Brger Caesar und Bibulus zugleich whlten. Weil sie beiden verpflichtet und weil fr sie die politischen Gegenstze nicht verbindlich waren, weil sie diese auch nicht so scharf wie Cato und die Seinen sehen und empfinden konnten. Das Phnomen des Auenseiters nahmen sie wohl eher gesellschaftlich. In den nchsten Wochen hat Caesar dann in langen Verhandlungen ein Bndnis mit Pompeius und Crassus hergestellt. Ziel dieses Dreibunds war die gemeinsame Durchsetzung von Absichten, mit denen sie einzeln gescheitert waren. Pompeius sollte seine beiden Forderungen, Crassus einen von ihm schon lnger verfochtenen Pachtnachla fr die Steuerpchter ----------------------- Page 262-----------------------

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Asiens, Caesar eine Provinz bekommen. Fr die weitere Zukunft war nur die vage Formel vorgesehen, da nichts im Gemeinwesen geschehen sollte, was einem der drei mifiele. Da jeder von ihnen der Erste in Rom sein wollte, war ber den Moment hinaus auch schwerlich Einigkeit zu erzielen. Das Bndnis war ungemein folgenreich. Eine Generation spter begann Asinius Pollio seine Geschichte der Umwlzung der Republik mit dem Jahre 60. Cato erklrte spter, nicht die Uneinigkeit, sondern die Einigkeit der drei habe die Republik zugrunde gerichtet. Aber es ist zu fragen, ob wirklich die Vereinigung der drei Herren und nicht eher die Art, in der Caesar ihre Politik ausfhrte, das eigentlich Gravierende war. Damals ging ein groes Unwetter ber dem Land nieder. Zahlreiche Bume wurden entwurzelt, viele Huser zum Einsturz gebracht, Schiffe im Tiber und an dessen Mndung versenkt, die hlzerne Tiberbrcke zerstrt, ein anllich eines Festes aus Holz errichtetes Theater brach zusammen. Eine grere Anzahl von Menschen kam um. So berichtet es die rmische Geschichtsschreibung: Groe Ereignisse schlagen sich nach damals verbreitetem Glauben auch in der Natur nieder. Hier konnte man das nachtrglich besttigt sehen. Cicero hatte sich eine Weile lang der Illusion hingegeben, er knne Pompeius auf die Seite des Senats ziehen. Im Jahre 60 schrieb er an seinen zweifelnden Freund Atticus, er denke daran, auch Caesar zur Vernunft zu bringen wrtlich: besser zu machen. Und er sprach von einer Medizin, die die kranken Teile des Gemeinwesens heilt statt herausschneidet. Es stellt sich damit, wie immer, wenn man groe Entscheidungen nachtrglich betrachtet, die Frage, ob es auch anders htte gemacht werden knnen, die Frage nach den Mglichkeiten und Wahrscheinlichkeiten, die in jener Situation bestanden, welche nur die andere Seite derjenigen ist, wie es zu dem kam, was dann eintrat. Wohl dem, der sagen kann als, ehe und nachdem! Es mag ihm Schlechtes widerfahren sein, oder er mag sich in Schmerzen gewunden haben: Sobald er imstande ist, die ----------------------- Page 263----------------------Christian Meier Caesar 263

Ereignisse

in der Reihenfolge ihres zeitlichen Ablaufes wiederzugeben, wird ihm so wohl, als schiene ihm die Sonne auf den Magen. Darin uert sich nach Musil das Gesetz der erzhlerischen Ordnung, die bewhrteste perspektivische Verkrzung des Verstandes. Man mu ihm widerstehen, wenn man die ganze Schwierigkeit gewahren will, die das hier erzhlte Geschehen unserem Verstndnis bietet. So gut man nachvollziehen kann, da der Senat sich damals gegen Pompeius stellte: War das nicht ungeheuer kurzsichtig? Denn der wollte sich doch mit dem Senat vertragen, hatte sogar allen Respekt vor ihm. Brauchte man nicht bei der Schwche des Senats jede Hilfe, die sich bot? Legte nicht gerade die Gefahr fr die res publica ein Bndnis mit ihm nahe? Tat man also nicht sehr unklug daran, Pompeius zu bekmpfen? Und war die kleinliche Politik gegenber

Caesar wirklich angebracht? Aber auch sonst stellen sich viele Fragen: Wie kam es, da der einst so mchtige Pompeius nach den inzwischen errungenen groen Erfolgen so schwach war? Wie kam es, da der junge Cato mit seinen fnfunddreiig Jahren die Versammlung der Vter, teilweise gegen deren Neigung, daran hindern konnte, Pompeius und vor allem Caesar entgegenzukommen, so da sich zwischen ihnen Gegenstze herausbildeten, die offenbar fr das Gros der wohlhabenden Brgerschaft schon nicht mehr verbindlich waren? Cato hat brigens wochenlang auch den Pachtnachla fr die Steuerpchter durch Filibustern hintertrieben. Was bestimmte damals ber Macht und Ohnmacht? Was war magebend fr die Gegenstze? Da mit den Gegenstzen der Spielraum mglicher Positionen, mglicher Anknpfungspunkte gegeben ist, ist damit zugleich die Frage nach Caesars Mglichkeiten in der damaligen rmischen Gesellschaft aufgeworfen. ----------------------- Page 264----------------------Christian Meier Caesar Krise und Gegenstze: Catos Autoritt, Pompeius Schwierigkeit, Caesars Problem Miverhltnis zwischen Alltags- und Verfassungspolitik Cato in der Stellung des Vorkmpfers des Senats Warum Pompeius bekmpft wurde Verantwortlichkeit der senatorischen Fhrungsschicht Desintegration, nicht Legitimittskrise Fehlen des Anknpfungspunktes fr Auenseiter In der Politik dieser Jahre ist eine Schizophrenie zu beobachten. Einerseits galten wie eh und je die Verpflichtungsverhltnisse und die sonstigen hergebrachten Motive aller Art, wonach etwa glanzvolle Spiele die Whler fr einen Kandidaten einnahmen. Es galt die gegenseitige Respektierung von Ansprchen. All dies machte zusammen die Alltagspolitik mit ihren stets wechselnden Gruppierungen aus. Pompeius und Caesar waren in die vielfltigen Mechanismen der gesellschaftlichen Beziehungen selbstverstndlich eingeschlossen. Andererseits gab es den Gesichtspunkt der Verfassungspolitik, unter dem der Senat im Endeffekt relativ geschlossen handelte, wie immer das jeweils bewirkt wurde. Auch dies hatte eine alte Tradition. In einer Ordnung, die so wenig festgelegt war wie die rmische, die so weitgehend auf Beispielen, Przedentien beruhte und in der die Machtverhltnisse aufs Ganze gesehen als Teil der Verfassung verstanden wurden, legte es sich nahe, da das herrschende Organ der Aristokratie stets besonders sorgfltig darauf achtete, wie diese Ordnung durch neue politische Fakten je betroffen wurde. Man machte im Zweifel lieber sachliche Zugestndnisse, als da man neue unerhrte Beispiele hingenommen htte. Auerdem tat man alles, damit kein Einzelner so mchtig wrde, da er sich not----------------------- Page 265----------------------264

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falls ber den Senat htte hinwegsetzen knnen. Darin hatte die Senatsoligarchie zuletzt immer ihre Einigkeit gewonnen. Hier war sie, bei aller sonstigen Elastizitt, stets hart geblieben. Diese Solidaritt hatte ihr die Fhrung gesichert. Die Alltagspolitik und die ausnahmsweise aktuell werdende Verfassungspolitik hatten sich stets gegenseitig ergnzt. hnliches galt brigens von ihrem Verhltnis zur Behandlung der groen Fragen von Auenpolitik und Kriegfhrung. Neu war in den spten sechziger Jahren die Schwche, aus der heraus die Verfassungspolitik betrieben wurde, deren Kleinlichkeit und Krampfhaftigkeit sowie ihr Miverhltnis zur Alltagspolitik, das wie eine Schizophrenie wirkt. Seit alters war die Verfassungspolitik primr Sache der Principes. Sie hatten jeweils fr die Wahrung der berkommenen Ordnung und fr einen Ausgleich in deren Rahmen zu sorgen. Das war ihrer Rolle tief eingeprgt, und es entsprach ihrem Interesse. Ihre Autoritt beruhte nmlich zum guten Teil darauf, da sie die Sache des gesamten Hauses verfochten. Alte, tief in die Empfindungs- und Gedankenwelt eingerastete Erfahrungen hatten gelehrt, da die anspruchsvolle, weltweit herrschende rmische Aristokratie einer strengen Kontrolle und Grenzsetzung bedurfte. Das konnte kein Magistrat leisten. Die Principes aber waren verschiedentlich dazu imstande gewesen, und mit der Praxis brgerte sich das Vermgen dazu bei ihnen ein. So gelang das welthistorisch uerst seltene Kunststck, innerhalb einer von krftigen Gegenstzen und Partikularinteressen durchzogenen Schicht eine Gruppe zu finden, in der das berparteiliche Interesse des Ganzen sich institutionalisierte; wenn man denn als Kunststck bezeichnen darf, was aus einer langen Reihe geschickter Anstze schlielich resultierte. brigens konnten die einzelnen Principes natrlich immer wieder hchst parteilich sein. Nur aufs Ganze gesehen und in ihrer gemeinsamen Rolle und dank eines geschickten Ausgleichs von Streitfreiheit und -begrenzung bten sie jene Funktion aus, wobei die Macht ihrer Patronage ihnen zugute kam. Diese Praxis wurde auch in der spten Republik fortgesetzt ----------------------- Page 266----------------------Christian Meier Caesar 266

wenn sie dann auch, angesichts der tiefer und bestimmender gewordenen Gegenstze nicht mehr so berparteilich, berzeugend und nicht immer mehr letztlich entscheidend gebt werden konnte. Es hatte sich allerdings schon seit einiger Zeit herausgestellt, da jeweils eine einzelne Persnlichkeit von hoher Autoritt sich der Sache des Hauses besonders annahm. Da brauchte es eine tgliche, aufmerksame Mhewaltung, einen groen Aufwand an Zeit und Kraft, an Verantwortung und das heit auch an Zuversicht und Unverdrossenheit. Seit den siebziger Jahren hatte Catulus das aufgebracht. Dafr war er auch allgemein als der Erste der Senatoren respektiert worden. Als er 61 starb, soll Crassus versucht haben, seine Rolle zu bernehmen. Unter den Principes gab es keinen, der ihm Konkurrenz gemacht

htte. Aber der junge Cato tat es. Und er ist dann der engagierteste, entschiedenste kontinuierliche Verfechter der senatorischen Politik geworden. Die Schwierigkeit war nur, da er von den Principes nicht gengend untersttzt wurde oder da diese zu schwach waren, um das Gros der Senatoren auf eine kontinuierliche Verfolgung der gemeinsamen Linie einzuschwren. Innerhalb der fhrenden Schicht entstand vielmehr eine Bewegung gegenseitiger Abstoung und Verfestigung zwischen der Nachlssigkeit und Resignation der Alten und der orthodoxen, trotzigen Strenge der Jungen. Wahrscheinlich kam hier vieles zusammen: Relative Machtlosigkeit erzeugte Resignation und Resignation relative Machtlosigkeit. Man zog sich gern ins Private zurck: Damals charakterisierte Cicero die hohen Herren als Fischteichler; nichts habe ihnen so am Herzen gelegen wie ihre Fische; nichts Schneres, als die Meerbarben in ihren Teichen, die ihnen aus der Hand fren. Der Senat war schwer zu regieren: Erstmals stand die seit Sulla verdoppelte Zahl von Mitgliedern vor dem Problem, eine entschiedene, im Sinne des Senats parteiliche, starke Politik zu tragen. Dabei hatte sich die Geflligkeitsgesinnung schon recht tief eingefressen. Schlielich hatten Pompeius Forderungen nach Landversorgung seiner Veteranen einige Berechtigung. ----------------------- Page 267----------------------Christian Meier Caesar Und warum sollte Caesars Triumph am Verbot der Bewerbung in absentia scheitern? Vieles stand einer entschiedenen senatorischen Politik im Wege. Nur gehrte irgendeine neue Einsicht, da man sich Pompeius eher verbinden als ihn bekmpfen msse, nicht dazu. Um so strker war Cato, um so grer seine Autoritt. Denn er konnte dasselbe, was Principes und Senat nur halbherzig und schwchlich vertraten, aus voller berzeugung und mit aller Kraft verfechten: Die senatorische Verantwortung fr das Gemeinwesen und den Grundsatz, da jeder sich der Standesdisziplin zu fgen habe und keiner zu mchtig werden drfe. Catos Sache entsprach der alten Tradition senatorischer Verfassungspolitik, der allgemeinen Meinung der Senatoren. Was also htte man gegen ihn einwenden sollen? An zweierlei Einwnde wre zu denken: an Pompeius guten Willen und an die damalige Lage der Republik. Aber wie freundlich auch immer Pompeius ber die herkmmliche Ordnung denken, wie sehr er beabsichtigen mochte, dem Senatsregime zu dienen, er war Einzelgnger, konnte, wenn es darauf ankam, viel Macht aufbieten; durch die Erfllung seiner Forderungen wre er wesentlich mchtiger geworden; immer wieder mute er in Konflikt mit der Senatsmehrheit geraten. Hatte Pompeius doch etwa die Interessen unzhliger Clienten zu vertreten, mute doch sein Ruf als Patron leiden, wenn er sich nicht durchsetzte. Was immer er vorhatte, den Anforderungen einer Vorzugsstellung konnte er sich also nicht entziehen. Auerdem war er unzuverlssig. Man mute von ihm gewrtigen, da er sich bei nchster Gelegenheit wieder mit Hilfe der Volksversammlung holte, was er wollte. Nichts Groartiges, nichts Hervorragendes, nichts, was nicht niedrig und popular ist, habe er an sich, schrieb Cicero damals; und 267

der stand ihm noch am freundlichsten gegenber. Bei Licht besehen hie das: Pompeius hielt sich fr alle offen und wollte es vor allem mit den unruhigen und dem Senat potentiell so ungemtlichen Popularen nicht verderben. Was sollte er in seiner Lage, bei seinen durch Leistungen befestigten Ambi----------------------- Page 268----------------------Christian Meier Caesar 268

tionen, auch sonst tun? mag man einwenden. Aber eben das war es ja, was Cato und andere in Aufregung versetzte. Und es war ja auch letztlich kein Unterschied, ob man nun Pompeius besondere Interessen oder die politischen Methoden, mit denen er sie verfolgte, zum Anla fr die Gegnerschaft nahm. Nur mochte bei der starken moralischen Komponente politischen Urteilens in Rom der Vorwurf der Unzuverlssigkeit in den Vordergrund geraten. Man unterschied Politiker gern nach gut und schlecht. Wichtigstes Kriterium war, ob einer sein Handeln eher nach dem Senat oder nach der Menge ausrichtete. Gut ist, was den Guten gefllt, formuliert Cicero spter diese Auffassung. Dabei kamen Moral und Politik fr die Senatsmehrheit zur Deckung. Je mchtiger Pompeius wurde, um so ntiger, so konnte man sagen, war es, ihn zu bekmpfen. Und je trger die Senatsmehrheit sich zeigte, um so weniger war im Ernstfall Verla auf sie, um so notwendiger mochte es sein, um jeden Zentimeter der Ordnung zu kmpfen. Daher konnte es denn als geboten erscheinen, Caesar schon prventiv zu bekmpfen, was brigens nur der Besonderheit seiner eigenen Plne auf ein groes Kommando entsprochen htte, welches einem Krieg nicht folgen, sondern vorausgehen sollte. Diese Plne gehrten in Machtverhltnisse, in denen ein Mann wie Caesar meinen konnte, auf den Senat nicht angewiesen zu sein. Und es waren die gleichen Machtverhltnisse, in welchen die Senatsmehrheit unsicher war und welche Cato zu seiner Politik bestimmten. Seine Autoritt war also zwar ungemein gro, aber keineswegs durchschlagend. Sie war umso grer, je schwerer er zu arbeiten hatte. Denn andernfalls htte er sich nicht durchsetzen knnen. So ist die Kleinlichkeit und Krampfhaftigkeit seiner Politik Symptom sowohl fr die Macht dieses Einzelgngers im Namen des Senats wie fr seine Schwche, die wesentlich diejenige des Senats war. ber der Schwche des Senats darf aber nicht die Strke seiner Sache bersehen werden. Sie war es, die in die Rolle einging, welche Cato dank seiner philosophischen berzeugung und seiner Hartnckigkeit so unvergleichlich zu spielen wute. ----------------------- Page 269----------------------Christian Meier Caesar 269

Diese Strke beruhte darauf, da die damalige Gesellschaft noch allgemein der berkommenen Ordnung anhing. Der Senat aber war deren Herz, Kraftzentrum und Ort des Ausgleichs zwischen allen Krften. Von daher erledigt sich der zweite Einwand, der von heute her gegen Catos Politik immer wieder gemacht wird: Er habe nicht erkannt, da Roms Adelsregime berlebt war, da die Republik in einer tiefen Krise steckte, da Pompeius Macht doch nur eine Auswirkung

der Unfhigkeit des Senats war, die sachlichen Probleme des Gemeinwesens angemessen zu erledigen; eine Auswirkung des Versagens der alten Institutionen gegenber den neuen Wirklichkeiten des weltweiten Herrschaftsbereichs. Es ist wohl schlechterdings von der fhrenden Schicht eines Gemeinwesens nicht zu verlangen, da sie ihre Macht einfach aufgibt. Insoweit zur Macht das Bewutsein einer Verantwortung gehrt, wre das verantwortungslos. Sie stehen nicht auerhalb, sondern innerhalb ihrer Welt; ihre Perspektiven sind also begrenzt. Wenn sie an sich nicht nur gelegentlich zweifeln, sondern irre werden sollen, so mssen sie schon durch Gegenkrfte dazu gentigt werden. Vermutlich tut man gut daran, die Mchtigen nicht so weit zu berschtzen, da man ihnen auch noch das Fehlen oder die Schwchen einer Opposition zuschreibt. Die Macht der Mchtigen sollte nicht gleich als Alibi fr die Ohnmacht der Schwachen dienen. Sie sind nur Teile der Gesellschaft, die insgesamt fr den Zustand eines Gemeinwesens aufzukommen hat, durch Macht und Schwche, durch Handeln und Sich-Enthalten. Ganz abgesehen von dieser allgemeinen Erwgung wre im damaligen Rom, also in der Zurichtung, in den Befangenheiten der damaligen rmischen Gesellschaft der Gedanke an ein freiwilliges Aufgeben oder Zurckweichen des Adels besonders schwierig gewesen. Einerseits gab es noch nicht die Unsicherheiten der Neuzeit: Das potentiell alles relativierende Bewutsein von der Geschichte als groem Vernderungsproze, in dem alles Alte einmal berholt ist. Die Antike dachte im Strukturellen statisch. Da Gegenwrtiges ----------------------- Page 270----------------------Christian Meier Caesar 270

out of date, Gleichzeitiges ungleichzeitig sein knnte, wre ihr undenkbar gewesen. Zudem war ihr das Gefhl fremd, da alles auch ganz anders sein knnte, das Bestehende blo willkrlich, beliebig. Andererseits konnte der jahrhundertelang regierende rmische Adel nicht die Unschuld bloer Funktionre annehmen. Er war vielmehr existentiell mit der Republik verbunden. Und er konnte keinen Sinn fr staatliche Schwche entwickeln, weil es nmlich noch keine Scheidung von Staat und Gesellschaft gab. Das Gemeinwesen waren die rmischen Brger ja selbst, wenn auch in erheblichen Abstufungen. Schlielich unterlag die Verantwortung der rmischen Fhrungsschicht fr das Gemeinwesen, soweit wir sehen und schlieen knnen, auch von auen keinem Zweifel. Es gab keine Konkurrenz fr sie. Und es gab keinen Gedanken an eine andere Ordnung. Das klingt merkwrdig, wenn man an all die Mistnde in der damaligen Republik denkt. Es ist denn auch kaum gesehen, jedenfalls in seiner Eigenartigkeit kaum bedacht und betont worden. Man rechnet im Gegenteil neuerdings sogar mit einer Legitimittskrise, erschliet sie aus dem Elend und der Unzufriedenheit der breiten Masse nicht nur in Rom, sondern auch in den brigen Stdten Italiens und auf dem Lande. Aus ihnen rekrutierten sich Roms Soldaten. So wird denn auch auf die Bereitwilligkeit verwiesen, mit der sie seit Sullas Marsch auf Rom ihren Feldherrn auch gegen den Senat gefolgt sind.

Allein, mit einer Legitimittskrise kann man fr die rmische Republik um 60 v. Chr. nur rechnen, sofern man bestimmte Besonderheiten der neuzeitlichen und modernen Staatlichkeit unreflektiert und flschlich dorthin bertrgt. Eine eigenstndige Staatlichkeit aber hatte das rmische Gemeinwesen gerade nicht ausgebildet. Unendlich viel, was bei uns der Staat an sich ri oder entwickelte und was ohne ihn gar nicht mehr geht, erledigten die Mitglieder der rmischen Gesellschaft unter sich: So brauchten sie keine Brokratie, keinen Staatsanwalt, keine Kriminalpolizei, kein ffentliches Schulwesen, keine Post. Selbst fr das Bedrfnis ----------------------- Page 271----------------------Christian Meier Caesar 271

nach ffentlicher Ordnung kamen in der Regel die Einzelnen mit Hilfe von Nachbarn, Clienten oder Sklaven auf. Unendlich viel weniger als heute war man auf ffentliche Dienste angewiesen. Es wurden also viel geringere Erwartungen an das Gemeinwesen gerichtet. Umgekehrt zahlte man keine direkten Steuern. Nur bis 167 v. Chr. hatte es bei Bedarf, zuma l in Kriegszeiten, Umlagen nach Magabe des Vermgens gegeben, die nach Mglichkeit wieder zurckgezahlt wurden. Damit fehlte auch ein gut Teil des Legitimierungsdrucks, der der Ausbildung der Staatlichkeit entspricht. Wo in der Neuzeit die Einzelnen wesentliche Rechte und Fhigkeiten zur Selbsthilfe aufgaben, viele Steuern zahlten und dienten, korrespondierten dieser Entmchtigung Zusagen oder gar Verheiungen von Schutz, Frsorge, Wohlfahrt, zuletzt Daseinsvorsorge. Man brauchte sie auch. Max Weber spricht vom steigenden Bedrfnis einer an feste absolute Befriedung gewhnten Gesellschaft nach Ordnung und Schutz (Polizei) auf allen Gebieten. Dazu gesellte sich all das, was die zunehmend sich spezialisierende Wirtschaftsgesellschaft an Organisation bentigt. Wo sich der Staat so machtvoll aus dem Ganzen heraushebt, wird es mglich, ihn von der Kirche und dann von der Gesellschaft her als Gegenber zu empfinden. Das schafft vllig neue Distanzen, Betrachtungsweisen, Ansprche. Und wo vom Staat her Gesellschaft gestaltet, verndert werden kann, entsteht die Auffassung von einer weitgehenden Verfgbarkeit der eigenen Ordnung. Nimmt man noch den modernen Fortschrittsglauben hinzu, so wird deutlich, da wir heute so ungeheure Erwartungen herausgebildet haben, da von ihnen her die Legitimitt von Systemen durchaus zum Problem werden kann. Das ist welthistorisch einmalig. Es scheint gewisse entfernte Parallelen in den monarchischen Hochkulturen der auereuropischen Geschichte gegeben zu haben. In der klassischen Antike aber standen freie Gemeinden anstelle von Staaten und monarchischen Herrschaftssystemen. Da waren die Zugehrigen in weit hherem Ausma als irgendwo sonst Brger. Zugespitzt gesagt, hatten sie nicht Verfassungen, sondern waren sie Verfassungen. Das wird ganz ----------------------- Page 272----------------------Christian Meier Caesar deutlich im griechischen Wort politeia, das auf Deutsch zugleich 272

Verfassung und Brgerschaft bedeutet. Genauer wre zu formulieren: Man war Teil der Ordnung, in der man lebte. Und wenn bei den Griechen noch Demokratie und Oligarchie einander ablsen konnten, in Rom hatte diese Ordnung etwas Unausweichliches. Wie sie berkommen war, so mute sie sein oder sie war keine Ordnung. Das Gegenteil von res publica war damals nicht Monarchie, sondern Nicht-Republik (nulla res publica) oder verlorene Republik (res publica amissa), Unordnung. Eine Ordnung aber, deren Teil die Brger sind, stellt ein Stck von deren Identitt dar. Sie brauchte nicht gerechtfertigt zu werden, konnte kaum von auen gesehen werden. Innerhalb eines solchen Gemeinwesens kann man zwar die herrschenden Kreise als Gegenber empfinden, kann der Meinung sein, da sie schlecht und eigenntzig regieren, da Senat und Magistrate versagen, dem Vergleich mit den Vorfahren nicht mehr standhalten, da berhaupt die Republik nicht mehr die alte sei. Das aber war politische und vor allem moralische Kritik, nicht eine In-Frage-Stellung des Systems. brigens hat mindestens Cato diese Kritik geteilt. In einem solchen Gemeinwesen mochten auch Unruhen, Aufruhr, Brgerkriege entstehen und darin wirkten sich zweifellos soziales Elend und Unzufriedenheit aus. Es zeigte sich, da der Senat nicht mehr unbedingt die Macht ber das Gemeinwesen hatte. Es zeigte sich auch, da die Republik unter Umstnden schweren Strungen, ja inneren Gefhrdungen ihrer Existenz ausgesetzt sein konnte. Aber all das war Zeichen zwar der Desintegration, nicht jedoch einer Legitimittskrise. Bei der Unterscheidung von Desintegration und Legitimittskrise geht es nicht um bloe Begriffe. Vielmehr ist mit dieser Entgegensetzung ein hochbedeutender Unterschied gemeint. Er liegt im Fehlen einer Verallgemeinerung der Unzufriedenheit zur Systemkritik. Es kam nicht dazu, da Meinungen und Interessen der Notleidenden sich zu einer Sache objektiviert, da sich in deren Kreise Einwnde und neue Ideen im Wechselverhltnis mit Bedrfnissen zu einer politischen ----------------------- Page 273----------------------Christian Meier Caesar Alternative materialisiert htten. Die Unterschichten mgen der bestehenden Ordnung weithin relativ gleichgltig gegenbergestanden haben. Aber sie bezweifelten sie nicht, so sehr sie bei einzelnen Anlssen aufbegehren mochten. Das war fr die Machtverhltnisse wie fr die gesamte Politik entscheidend. Damit fehlte es an einer Umsetzung der sozialen Unzufriedenheit in eine eigene, Politiker gebieterisch in ihren Dienst nehmende Kraft. Dadurch blieb es dabei, da das Stadtvolk oder auch die Soldaten und Veteranen nur von Fall zu Fall, wenn es einem Politiker gerade als gnstig und mglich erschien, politisch mobilisiert und bestenfalls am Gewinn der Republik beteiligt wurden; da es allen nur darum ging, innerhalb des Bestehenden ihre eigenen Anteile zu verbessern. Daher blieb die politische Auseinandersetzung im wesentlichen ein Kampf zwischen den Aristokraten. Wenn sich Anlsse und Gegenstnde dieses Spiels von auen aufdrngten, gingen sie in aller Regel von Problemen des Herrschaftsbereichs anfnglich auch der Italiker aus. Was an sozialen Fragen auf 273

die Tagesordnung kam, waren nach der Gracchenzeit zumeist Folgeprobleme der Kriege oder Brgerkriege: Es ging um die Ansiedlung der Veteranen. Die brigen Streitpunkte wurden nur aufgenommen, weil dies einzelnen Adligen als opportun erschien oder weil mchtige Gruppen wie die Ritter danach drngten. Auch Brgerkriege waren Ergebnis der Entscheidungen einzelner Aristokraten. Die Truppen folgten, aber gedrngt haben sie danach mindestens vor den vierziger Jahren nie. Deshalb konnten Cato und die Senatsmehrheit die Krise wesentlich als eine Krise im Adel auffassen. Wenn Cicero zu einem anderen Urteil kam, so weil er wesentlich empfindlicher war und die Republik aus persnlichen Grnden stndig in Gefahr sah. Als homo novus hatte er ein wacheres Gewissen fr die Aufgaben der Republik als die Standesgenossen, die diese zumeist eher darstellen wollten. Wichtiger war aber etwas anderes: Da er die Catilinarier hatte hinrichten lassen, drohten ihm Attacken von seiten der Popularen; in seiner Person wurden der uerste Senatsbeschlu und damit die ----------------------- Page 274----------------------Christian Meier Caesar 274

Republik angegriffen und verteidigt. Deswegen wollte er, da alle in ihrem tglichen Handeln um die Republik so besorgt waren, wie er es zugleich um sich selber war. Es schien ihm stndig das Ganze auf der Tagesordnung zu stehen, folglich sollten alle, denen am Senatsregime und an der Republik gelegen war, eine einzige Front bilden. Unter diesem Gesichtspunkt gehrte fr ihn Pompeius auf die Seite der Senatsmehrheit. Cicero zog also die Trennlinien anders; an die sozialen Mistnde aber oder an die Probleme des Herrschaftsbereichs hat er dabei so wenig gedacht wie alle anderen, geschweige denn, da er gewut htte, da das Senatsregime von den Verhltnissen berholt war. Er bezog nur als guter Intellektueller die Dinge primr auf sich und beurteilte Pompeius nach dessen Meinungen, nicht nach dessen Interessen. Wenn es aber nichts anderes gab als die alte res publica, dann mute man sie wieder funktionstchtig zu machen suchen. Und dazu mute zu allererst der Senat wieder die Zgel des Gemeinwesens in die Hand bekommen. Daher tat Cato das Notwendige. Wie wenige andere war er sich des senatorischen Versagens bewut. Cato unterschied sich von den anderen nur in der Entschiedenheit seines persnlichen Einsatzes, in der Konsequenz und im Ernst der Sorge fr das Ganze. Da er dabei, wie Mommsen schrieb, zu den Konservativen gehrte, die die Republik prinzipiell zu Tode konserviert haben, ist objektiv richtig; jedenfalls wenn man davon absieht, da wo es keine Fortschrittlichen gibt, der Ausdruck konservativ nur bedingt angebracht ist. Nicht an Pompeius, sondern am Kampf gegen ihn ist die Republik so rasch zugrunde gegangen. Aber das ist erst unser Wissen. Damals war die Krise unerklrbar. Man konnte nachgeben, aber keine Argumente vorbringen, warum das mehr als bloe Resignation gewesen wre. Auch die Auenseiter Pompeius und Caesar konnten Cato keines Besseren belehren. Ihre Schwierigkeit, ihre groe Schwche bestand darin, da sie zwar sich, aber nicht das

Gemeinwesen neu entwerfen konnten. ----------------------- Page 275----------------------Christian Meier Caesar 275

Wenn Pompeius gebraucht wurde, hatte er viele Verbndete, wie etwa die Ritter in den Jahren 67 und 66. Umgekehrt lag denen aber nichts daran, da er zu mchtig wrde. Sie hingen ihrerseits dem Senatsregime an, sofern sie nicht gerade in Einzelfragen mit ihm in Konflikt lagen. Zwar fanden sie nicht, da die Senatoren in der Regel stark sein sollten. Vielmehr machte gerade deren Schwche ihnen das Regime beliebt. Aber im uersten Fall waren sie immer fr den Senat zumal der ihnen dann entgegenkam. Und auch sonst gab es keine Sache, der Pompeius sich htte verknpfen knnen. Daher konnte er sich von der inneren Bindung an die alte Republik nie lsen. Er wollte dem Senatsregime dienen, mute aber, wenn er sich durchsetzen wollte, den Senat bekmpfen. Dieser Widerspruch hat ihn berfordert. Was er war und was er sein mute in der damaligen Welt, das pate nicht. So war der Gegensatz zwischen Cato und Pompeius unsymmetrisch. Cato konnte die Republik verteidigen, Pompeius konnte sie nicht angreifen. Der Senat war Partei und stand zugleich ber den Parteien. Pompeius war nur Partei. Der Senat hatte eine Sache, Pompeius konnte nur auf sein persnliches Knnen und seine persnlichen Leistungen verweisen. Es gab Mglichkeiten des Aufstiegs fr ihn, aber kein Platz war vorgesehen, den er dann htte einnehmen knnen. Er hat einen auf seine Weise kennzeichnenden Versuch gemacht, diesen unerquicklichen Zustand zu berwinden: Im Jahr 61 trug er Cato an, er und sein Sohn wollten zwei on Catos Nichten, Tchter von Caesars Freundin Servilia, heiraten. Mutter und Tchter waren entzckt, der Onkel wies den Antrag schroff zurck. Der Gegensatz war wohl unvermeidlich. Und ebenso unvermeidlich war, da beide Seiten darin so unerfreulich wirkten; Cato kleinlich, verkrampft, dogmatisch; Pompeius halbherzig, angstvoll, heuchlerisch. Wenn Cato darauf bestand, da nichts geneuert werden drfe, so artete damit eine alte Neuerungsskepsis zum Prinzip aus wie immer, wenn man in kritischen Situationen sei es an der Vergangenheit, sei es an einer Zukunft Ma nimmt. Es legte sich damit gleichsam ein ideologischer ----------------------- Page 276----------------------Christian Meier Caesar 276

Panzer um sein Denken. Wenn Pompeius ehrlich beteuerte, da er die Angriffe, die seine Helfer gegen den Senat richteten, nicht gutheie, so wurde er zum Verrter an seinen Freunden. Und sein rechtschaffenes Gesicht wollte trotzdem nicht recht berzeugen. Aber indem er eine so schwankende, dunkle, unzuverlssige und feige Politik trieb, konnte er wenigstens ein Minimum an Vertrauen bewahren, an das spter anzuknpfen war. Er brach die Brcken nicht ab. Er blieb auf die Zustimmung der Guten angewiesen. So erhielt er sich am ehesten die Mglichkeit, eine Macht wie die seine vielleicht einmal in Rom zu etablieren; wenn die Stadt ihn einmal

brauchte, also wenn die Situation schwierig genug geworden war nicht ohne sein Zutun, aber mglichst ohne da dies offenkundig geworden wre. Nur wenn die Probleme des Herrschaftsbereichs, auf die Pompeius sich so gut verstand, und die Krise selbst direkt und nicht nur in einzelnen Auswirkungen auf die Tagesordnung der Politik gekommen wren, wenn sich darum eine kontinuierliche Gruppierung gebildet htte, htte es anders sein, htte Pompeius berpersnliche Kraft und Richtung gewinnen knnen. Doch derart politisch war die Krise gerade nicht einzufangen. Die Parteiungen bewegten sich an den groen Problemen der Republik vorbei. Der Widerspruch zwischen den beiden auseinanderklaffenden Wirklichkeiten Roms wurde nicht zum Gegensatz zumal die Notleidenden nicht mitsprechen konnten. Das mutet den heutigen Betrachter wiederum erstaunlich an. Wir denken bei einer Krise immer zugleich an Lsung durch politisches Handeln sei es da die Regierenden sie bewerkstelligen, sei es da sie im Austrag zwischen den groen Parteien gefunden wird. Das kann eine Weile dauern, aber dann mu es geschehen. Die gleichen Erwartungen wie an den Staat richten wir an die Regierenden. Und wir haben uns an die groe Kapazitt des modernen Parteiensystems gewhnt. Parteien dieser Art sind aber ebenfalls ein Produkt der Neuzeit. Ihr Vater ist der gefestigte, seine Brger mediatisierende Staat. Erst mit dem ist auch die Auffassung mglich, Parteien ----------------------- Page 277----------------------Christian Meier Caesar 277

seien etwas Positives. Erst in ihm kann es Parteiprogramme geben, wobei der Gedanke der Reprsentation und der der Gesellschaftsvernderung vom Staat her mitsprechen. Gleichwohl ist es auch heute nicht sicher, wie weit die moderne Gegensatzkapazitt den Problemen unserer Welt noch gewachsen ist. Inwieweit die Krisen, die wir unter uns erzeugen, von uns noch zu lsen sind. Jedenfalls war die rmische Republik damals an einem Punkt angelangt, wo sie mit ihren Problemen nur unter grerem Verlust an Freiheit und Entfaltungsraum htte fertig werden knnen. Denn letztlich liefen die Dinge, ohne da man das htte wissen knnen, auf die Monarchie hinaus. Doch wann sieht eine Gesellschaft solch einen politischen Preis schon als unumgnglich an zumindest wenn sie so politisch, so existentiell mit ihrer Ordnung verbunden und so wenig auf Effizienz bedacht ist wie die rmische? Das war erst nach der ungemeinen Zermrbung in den anhaltenden Brgerkriegen der vierziger und dreiiger Jahre mglich. Wenn sich nun aber keine Kraft bildete, die es mit dem Bestehenden aufnahm, wenn es folglich keine Anhaltspunkte gab, an denen Auenseiter sich verknpfen und ihre Ansprche in einem greren Rahmen htten versachlichen knnen, so waren auch Caesars Mglichkeiten und Grenzen dadurch aufs Strkste bestimmt. Er befand sich in der gleichen Lage wie Pompeius, nur andere Weise. Auch er konnte fr seine auergewhnlichen Ansprche nur sein eigenes Knnen vorweisen. Und es lag ihm nahe, unter den althergebrachten Idealen des rmischen auf

Adels das der Leistung fr das Gemeinwesen stark auszubilden und herauszukehren. Nur mute und vermochte er das viel strker und reiner, viel einseitiger als Pompeius. Denn der war von dem Bewutsein gehalten, dem Senatsregime dienen zu wollen; er htte kaum die Kraft gehabt, eine Vorzugsstellung anzustreben, wre er nicht berzeugt gewesen, da sie in den Maen des Herkmmlichen notwendig, ja sinnvoll wre. Caesar scheint darauf nicht angewiesen gewesen zu sein. Er ----------------------- Page 278----------------------Christian Meier Caesar dachte nicht unbedingt anders, doch war sein Respekt vor der Republik schwcher. Die Zustimmung der sogenannten Guten konnte ihm nicht so leicht zur Richtschnur werden. Beide waren stark durch Sulla bestimmt. Whrend aber Pompeius von ihm angenommen worden war, hatte 278

sich

Caesar von ihm abgestoen gefhlt. Pompeius wollte wie er Auerordentliches fr Senat und Republik ins Werk setzen. Caesar war primr durch das Auerordentliche in Sullas Persnlichkeit fasziniert, die Khnheit und den Willen, die Dinge in die Hand zu nehmen, wenn sie nicht liefen, wie sie sollten. Und ganz abgesehen davon, da er kaum Gelegenheit hatte, sich besonders fr den Senat zu engagieren, war persnliche Faszination fr ihn ungemein wichtig. Weil er nicht sein wollte wie die Anderen, und weil er so anspruchsvoll war. Wenn Pompeius eher eitel, war Caesar eher stolz. Von Jugend an. Daher rhrt die frhe Opposition gegen die herrschenden Kreise. Daher auch der Widerspruchsgeist. Und weil er den schon frh und demonstrativ gezeigt hatte, brachte er auf seinen popularen Weg gengend Verdienste mit, um das Stadtvolk nicht umwerben zu mssen. Der rger mit den fhrenden Senatoren war ihm lieber als Vorteile, die er sich durch Gefgigkeit htte erwerben knnen. Es hatte bei Pompeius viel ausgemacht, da er schon in jungen Jahren zu Ruhm gelangt war. Caesar dagegen mute den Anspruch, den er erhob, erst noch einlsen. Wenn er in der Gewiheit zuknftiger groer Taten lebte, so trug ihm das einige Unabhngigkeit von seiner Umgebung ein. Aber er geriet dadurch zugleich in eine Pflicht sich selbst gegenber. Und vielleicht erwuchs daraus mit der Zeit ein um so strkeres Bedrfnis, am Ende die Anerkennung zu finden, um die es ihm zunchst nicht ging? Vieles auf seinem frhen Weg mutet an, wie wenn Caesar seinen Aufstieg mit Sicherheit Schritt fr Schritt vollzogen htte. Es war aber wohl eher Bedenkenlosigkeit. Und oft genug wird er nicht weit von der Gefahr entfernt gewesen sein, sich wie Catilina ins Abschssige zu verlieren. Doch konnte er kalkulieren; und vor allem hatte er seine wunder----------------------- Page 279----------------------Christian Meier Caesar volle berlegenheit; ein Genie, anderen die Kpfe zu verdrehen, nicht nur Frauen. Wenn die magebenden Senatoren ihn recht genau durchschauten und bekmpften, wenn sie sahen, da er im Grunde viel gefhrlicher war als Catilina, 279

so

ver-

mochte er sich in aller Unschuld so darzustellen, wie wenn ihm groe Ungerechtigkeit widerfhre. Er vermochte die Gegner aufs Blut zu reizen und zugleich ins Unrecht zu setzen. Vermutlich hat das das Gros fr ihn geradezu eingenommen. Um der Gerechtigkeit willen und weil es ohnehin mehr der Geflligkeit zuneigte. Caesars Grozgigkeit stach wohltuend ab von Catos Rigiditt, sein Mut von dessen Bedenklichkeit, sein unternehmendes Wesen von dessen Unbeweglichkeit. Cato war anstrengend, Caesar erfrischend wenn er auch des Guten manchmal zuviel tat. So ist ihm sein groes Spiel bis hin zur Consulwahl gelungen. Die Frage war, wie es weiterginge, wenn er sich jetzt der Forderungen des Pompeius annahm. Ob es auch dann glckte, die Senatsmehrheit gegen die Sache des Senats einzunehmen? Man kann wohl kaum sagen, da die Sache schon vllig entschieden gewesen wre. Entschieden war einstweilen nur, da Caesar seinen eigenen, ganz persnlichen Weg, den er gesucht, auch gefunden hatte. Da sich dem Auenseiter in der Gegensatzkonstellation der Zeit nichts bot, was ihn zu fester, sachlicher Stellungnahme eingeladen htte, mute er seinen Beziehungspunkt, sein Ma in sich selber finden. Wo keine Sache war, mute er seine Persnlichkeit frei und ungebunden ausbilden. Seine virtus, den Manneswert rmischer Vorstellung, wollte er in Taten erweisen. Sein Stolz, sein Superiorittsbewutsein, sein mit den Erfolgen wachsendes Selbstvertrauen gaben ihm die Gewiheit, da er schaffen wrde, was er sich vorgenommen hatte. Aus seiner persnlichen Distanz zu allen anderen, aus der bewuten und freien Absetzung von seinen Standesgenossen heraus vermochte er Glanz zu entfalten, den groen Stil dessen, der sich frei wei, alle seine reichen Gaben und damit sich selbst ohne viel Rcksicht zu verwirklichen; der berzeugt ----------------------- Page 280----------------------Christian Meier Caesar ist, unvergleichlich viel mehr Kraft, Geschick und Einsicht zu besitzen als alle anderen; der auch Grund dazu hat. Das bereitet sthetisches Vergngen. Doch ist offen, ob es auch Segen der rmischen Gesellschaft sein sollte. Und es bereitete Caesar das Problem, da sich eine weite Kluft zwischen ihm und ihr auftun konnte. Vielleicht gar kam er aus dieser Position heraus dazu, sein Leistungsethos zu verabsolutieren? ----------------------- Page 281----------------------Christian Meier Caesar Das Consulat (59 v. Chr.) Der Amtsantritt Senatsdebatte ber das Ackergesetz: Verhaftung Catos Neue Taktik der fahrenden Senatoren Zweites Bndnis mit Pompeius Ende April Opposition Kompromi-Angebot an Caesar: Sein Verhltnis zur politischen Ordnung Ungeheuerliche Vernderung in Rom 281 280

zum

Die Consuln begannen ihr Amtsjahr mit der Einholung der Auspicien: Kurz vor Anbruch des Tages bezogen sie, jeder fr sich, Posten, um den Himmel zu beobachten. Tauchte dann im Morgengrauen linker Hand ein Lichtzeichen auf, das sich als Blitz deuten lie, so war ihnen und der Stadt fr die Zeit ihrer Amtsfhrung Glck verheien. Aber es reichte auch, wenn ihnen einer der dafr zustndigen Amtsdiener der Hhnerwart (pullarius) den Blitz meldete. Sagte er, was die Regel war, etwas Unwahres, so traf die Verantwortung ihn. Die Magistrate dagegen durften es guten Glaubens fr wahr halten. Und das Gemeinwesen war ebenfalls salviert. Man brauchte in Rom glckliche Vorzeichen, sonst durfte man viele wichtige Handlungen nicht vollziehen. Andererseits konnten aus praktischen Grnden gerade wichtige Handlungen oft nicht aufgeschoben werden. So war man dazu gekommen, bei den Vorzeichen etwas nachzuhelfen. Aber auf deren Einholung konnte nicht verzichtet werden. Mindestens mute festgestellt worden sein, da es geblitzt habe. Wir mgen das fr eine bloe Formalie ansehen; aber es war ein Stck Herkommen. Indem man die Form beachtete, handelte man, wie seit Grndung der Stadt schon immer gehandelt worden war. So hatte es seine Ordnung; und wenn die Dinge nicht mehr ihre Ordnung hatten, war alles dahin. Gerade im Religisen war jede Sorgfalt geboten. Keiner hatte hier mit dem Herkommen brechen wollen. Und Caesar wird es genauso gehalten haben. Vielleicht hat der Pontifex Maximus die Szene sogar ----------------------- Page 282----------------------Christian Meier Caesar in besonderer Bewutheit gespielt, mit dem Sinn fr Parodie, den man ihm zusprechen mchte; wie htte er sich sonst innerlich gegen viele Zumutungen behaupten knnen? Auerdem wollte Caesar sich keinerlei Ble geben. Die Gegner scharf zu, sie sollten in diesen Dingen nichts an ihm auszusetzen haben. 282

sahen

Das fr Rom so schicksalhafte Jahr der Consuln Gaius Julius Caesar und Marcus Calpurnius Bibulus hat also, was diesen Consul anging, wie jedes andere und vermutlich korrekter noch als jedes andere begonnen. Doch die Vorzeichen trogen. Caesars Helfer, der Volkstribun Publius Vatinius, hatte schon drei Wochen zuvor erklrt, um die Gutachten der Auguren und die ganze Anmaung dieses Collegiums werde er sich nicht scheren. Das hie: Das ganze Auspicienwesen war ihm herzlich gleichgltig. Da hatte sich die andere Seite der Medaille gezeigt: die offene Drohung. Es ging dabei um Auspicien, die die Gesetzgebung behindern konnten. Denn wenn ein Magistrat am Morgen eines Tages den Himmel beobachtete und folglich einen Blitz sah respektive gemeldet bekam , durfte an diesem Tag keine Volksversammlung einen Beschlu fassen. Blitze galten als glcklich fr jede Unternehmung auer fr die Comitien. Allein, was immer Vatinius sagen mochte, er war nicht Caesar, nicht der Pontifex Maximus, nicht der Consul, der verantwortungsvolle Leiter der rmischen Politik im gerade anbrechenden Jahr. Nach Einholung der Auspicien legte Caesar in dem Haus an der Via Sacra, das er als Pontifex Maximus bewohnte, die mit dem Purpurstreifen gesumte Amtstracht an, die Toga

Praetexta. Vermutlich war sie neu angefertigt, glnzend und chic. Die Liktoren fanden sich ein, auerdem ungezhlte Freunde und Bekannte. In festlicher Stimmung brach Caesar mit groem Gefolge auf, um die kurze Strecke ber das Forum aufs Capitol zu gehen. Auf einem Podest stand sein Amtsstuhl, die Sella Curulis. Dort nahm er Platz, vermutlich neben seinem Collegen. Dann wurde Juppiter dafr gedankt, da er das Gemeinwesen im vergangenen Jahr beschirmt hatte; ----------------------- Page 283----------------------Christian Meier Caesar 283

weie Rinder wurden ihm zum Opfer dargebracht, wie es die Vorgnger ein Jahr zuvor gelobt hatten; und es wurde ihm das gleiche Opfer fr das anbrechende Jahr zugesagt. Anschlieend begaben sich die Senatoren in den Tempel des Capitolinischen Juppiter, des Besten und Hchsten (Optimus Maximus). Die neuen Consuln hielten ihre erste Sitzung. Caesar hatte die Leitung, weil er als erster gewhlt worden war. Er hatte ber das Gemeinwesen de re publica zu referieren, zunchst ber die religisen Angelegenheiten, dann ber die irdischen Dinge, wohl auch ber die Grundstze seiner Amtsfhrung und seine Vorhaben. Er knnte hier schon das vom Dreibund ausgehandelte Programm vorgetragen haben, dann aber jedenfalls mit aller Rcksicht. Denn er wollte alles im Senat zur Debatte stellen, wollte alle Einwnde und Vorschlge bercksichtigen. Auerdem appellierte er an seinen Collegen Bibulus, da sie ihr Consulat in Eintracht fhren wollten, um des Gemeinwesens, um der gemeinen Sache willen. Wieder gab er sich berlegen. An ihm sollte es nicht liegen, wenn Streit ausbrach. Und da die Gegner die Dinge grundstzlich nahmen, genau, kleinlich, trennend statt vershnend, lag ihm der Part der Grozgigkeit bereit, der Verantwortung, den er so gern und vollendet spielte. Dann begann die Umfrage. Sie wurde mit Spannung erwartet. Denn die Consuln hatten die Angewohnheit, einige Consulare unabhngig vom Grundsatz der Anciennitt vor allen anderen zu befragen. Diese Reihenfolge behielten sie blicherweise das ganze Jahr hindurch bei. Sie besagte, da sie mit den betreffenden Herren, die nach Ansehen und persnlicher Freundschaft ausgesucht waren, besonders eng zusammenarbeiten wollten. Caesar rief als ersten Marcus Crassus auf, nicht Pompeius. Er richtete sich nach den alten Beziehungen und bercksichtigte vielleicht auch, da Crassus bei dem Gesetzgebungsprogramm, das er vorhatte, am schlechtesten abschnitt. Noch am gleichen Tag oder an einem der folgenden hielt der Consul gewhnlich seine erste Rede an das Volk, in der er sich fr die Wahl bedankte, zugleich ber sich und seine Leistungen sowie ber seine Vorfahren sprach, damit deutlich wrde, ----------------------- Page 284----------------------Christian Meier Caesar wer er sei. Caesar wird auch ber seine Weise, die Geschfte zu fhren, und ber seine Plne eine programmatische Erklrung abgegeben haben. Gewi sehr staatsmnnisch, im Rahmen des Herkmmlichen sich haltend, aber so, da auch hier wie sonst seine eigene persnliche Note, sein Glanz zum Aus284

druck kamen. Den wahren Popularen, der das Wohl des ganzen Gemeinwesens im Auge hatte, kann er kaum verleugnet haben. Er fhrte auch gleich eine Neuerung ein, da nmlich ber die Verhandlungen von Senat und Volksversammlung tglich Berichte verfat und verffentlicht werden sollten. Ein Beitrag zur Versachlichung des politischen Lebens, praktisch gedacht, im Sinne einer alten Tendenz popularer Politik, nicht unbedingt bequem fr die Senatoren, aber zu rechtfertigen: Es schtzte auch gegen Fehldarstellungen von Senatsdebatten. Vermutlich uerte sich darin zugleich, wie spter in Caesars Kriegsberichten, ein Sinn fr Dokumentation. Er hatte stets auch die Nachwelt im Sinn. Sie bildete den weiteren Horizont, in dem sich sein Leistungsethos bewegte. Wohl in den ersten Tagen des Jahres brachte Caesar dann sein Ackergesetz ein. Da er es plante, war lngst bekannt. Es sah zwei Formen der Landbeschaffung vor. Einerseits sollten alle noch im Gemeindeeigentum befindlichen cker auer dem campanischen aufgeteilt, andererseits sollte mit einem Teil der Beutegelder des Pompeius Land angekauft werden. Der Verkauf sollte freiwillig sein, als Preis galt der Wert, mit dem das Land in den censorischen Schtzungslisten eingetragen war. Bei der Ansiedlung wurden in erster Linie die Veteranen des Pompeius bedacht. Was brig blieb, sollte an andere gegeben werden. Caesar scheint darauf hingewiesen zu haben, da in der Stadt viel zu viele Menschen wohnten, denen es guttte, eigenes Land zu erhalten. Damit wrde auch die Wurzel vieler Unruhen bekmpft. Die Ansiedlungskommission sollte recht gro sein, zwanzig Personen umfassen. Caesar selbst erklrte, er wolle durch sein eigenes Gesetz in keiner Weise begnstigt sein; eine Bestimmung schlo aus, da der Antragsteller an der Kommission teilhatte. ----------------------- Page 285----------------------Christian Meier Caesar 285

Er legte den Text dem Senat vor, erklrte sich bereit, auf jeden nderungswunsch einzugehen. Da die Soldaten nach den Feldzgen Land bekamen, war inzwischen mehrfach geschehen. Sie stammten brigens zumeist aus der verarmten Landbevlkerung. Sulla selbst konnte fr die Ansiedlungspolitik als Vorbild dienen. Aber wieviel milder war Caesars Gesetz, da es keinem etwas wegnahm! Im Grunde gab es nur einen Einwand. Der richtete sich nicht gegen einzelne Formulierungen des meisterhaft abgefaten Textes, sondern gegen die ganze Sache: Pompeius wurde wesentlich mchtiger dadurch. Eben das mochte aber kaum einer offen aussprechen. Gewi gab es entschiedenen Widerspruch, nicht zuletzt von Caesars Collegen Bibulus. Im ganzen aber scheinen sich die Vter in der Debatte schwergetan zu haben. Sie werden das Gesetz in ihrer Mehrheit nicht gewollt haben, aber sie hatten auch nicht viel dagegen vorzubringen. Manche haben sich positiv ausgesprochen, andere nicht negativ. Sie suchten die Debatte hinauszuzgern. Das Ende war offen. Vermutlich bestand wirklich eine gewisse Aussicht, da Caesar mit seiner groen Beredsamkeit, seinen glnzenden Argumenten und angesichts des Fehlens durchschlagender Gegenargumente die Mehrheit zu sich hinbergezogen htte. Da trat ihm wieder, wie einst bei der Debatte um die Catilinarier, Cato entgegen. Er machte

keine langen Umschweife, ging auf keine Einzelheit ein, sondern versteifte sich bndig auf den Grundsatz, es in allem beim Bestehenden zu belassen und in nichts darber hinauszugehen. Und ber dieses Thema setzte er zu einer groen Rede an. Der Tag war kurz bei Sonnenuntergang war die Sitzung, wie blich, abzubrechen , ein Ende nicht absehbar. Cato wollte offenkundig wieder die restliche Redezeit verbrauchen. Eine gute Weile lang scheint Caesar zugehrt zu haben. Dann ri ihm die Geduld. Er beauftragte einen Amtsdiener, Cato festzunehmen und ins Gefngnis abzufhren. Ob er gehofft hat, in dessen Abwesenheit einen Senatsbeschlu zu seinen Gunsten zu erwirken? Oder ob ihm mit einem Schlag deutlich geworden war, da er mit seiner berlegen-rcksichtsvollen Politik nicht zum Zuge kommen konnte? Oder hatte er nur einen Vor----------------------- Page 286----------------------Christian Meier Caesar wand gesucht, um ein nicht ehrlich gemeintes Spiel abzubrechen? Lie er jetzt also gleichsam die Maske fallen? Man sollte die Dinge nicht vom Ausgang her fr eindeutiger halten, als sie vermutlich waren. Vieles sprach dafr, das Mgliche zu tun, um die Zustimmung des Senats zum Ackergesetz zu erreichen. Wenn Cato filibusterte, so scheint er damit gerechnet zu haben, da sich die Mehrheit fr das Gesetz aussprach. Manche werden es fr gut gehalten, viele angesichts der Entschlossenheit Caesars und der Drohungen seiner Helfer eine Niederlage befrchtet haben, die sie vermeiden wollten. Wieder andere mochte es drngen, sich auf die Seite der Strkeren zu stellen. Es mute auffallen, da Pompeius Rivale Crassus sich fr das Gesetz aussprach was zwar nicht bezeugt, womit aber zu rechnen ist. Und unabhngig davon, was der Senat endlich beschlo: Es war fr Caesar jedenfalls gut, die sachliche Berechtigung des Gesetzes, die berlegenheit der eigenen Argumente und den Wunsch, mit dem Senat zusammenzuarbeiten, mglichst deutlich zu machen. Auch Pompeius sollte und wollte vielleicht sehen, wie sehr Caesar um eine vershnliche Lsung rang. Er hatte dann wenigstens alles versucht. Wenigstens war so die Starrheit und Unvershnlichkeit der Gegner offenbar geworden. Ob Caesar freilich wirklich auf die Zustimmung des Hauses gehofft hat, ist unklar. Wenn ja, so htte er sich vermutlich mit einer bescheideneren Provinz, mit einer im wesentlichen normalen Fortsetzung seiner Laufbahn zufriedengeben mssen. Denn nur, wenn es galt, sich mit Gewalt und Rechtsbruch gegen den Senat durchzusetzen, hatte er Aussicht, auch das fr ihn vorgesehene auerordentliche Kommando zu erhalten. Es gibt fr uns kein Mittel, um zu ergrnden, welche dieser beiden Mglichkeiten ihm lieber war. Wir wissen nicht einmal, ob die Frage sich ihm so stellte; vielleicht lie er es dara uf ankommen, wie die Dinge liefen. Vielleicht sprach ihm durchaus die Vernunft dafr, die einvernehmliche, aber bescheidenere Lsung zu versuchen. Dann htte er gar keine Maske getragen, sich freilich anstrengen mssen, um sich in aller ----------------------- Page 287----------------------286

Christian Meier Caesar Freundlichkeit auf lange, wenig ersprieliche Errterungen einzulassen. Denn rasch entschlossenes Handeln lag ihm viel mehr, und sein ganzes Consulat war auf Handeln angelegt. So kann er denn, was immer seine Prferenz war, mindestens vom Temperament her nicht unglcklich gewesen sein, als Cato seine Diplomatie vereitelte. Sein Wille, sein Zorn brachen durch, und er lie sie sich in aller Ungebrdigkeit austoben.

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Cicero, so berichtet Plutarch, habe der Freundlichkeit Caesars so mitraut wie der Stille des Meeres. Er empfand sie als trgerisch und frchtete die in der freundlich-heiteren Art verborgene Ungeheuerlichkeit des caesarischen Wesens. Deintes ist das griechische Wort dafr, das bedeutet das Ungeheure, Unheimliche, Gewaltige. Sophokles gebraucht das zugrunde liegende Adjektiv im berhmten Chorlied der Antigone, um die ganze Spannweite des Menschen, seine im Positiven wie im Negativen ungeheuren Mglichkeiten zu bezeichnen. Ein frchterlicher Wille also mu nicht hinter, sondern in Caesars arrogant-souverner Heiterkeit sprbar gewesen sein; weithin zwingend in seiner gebndigten Kraft. Da war nicht einfach eine Maske aufgesetzt, sondern es hatte sich einer aus seinem distanzierten, verachtungsvollen Innern heraus eine ttig-berlegene Heiterkeit anerzogen, hatte die Abgrnde seiner Seele sorgfltig berdeckt. Konzentration lag darin, Disziplinierung, uerste Anstrengung. Der Stil des groen Staatsmanns. Der Glanz persnlicher Souvernitt. An dieser entscheidenden Stelle aber, als es galt, die Voraussetzungen fr den weiteren, auerordentlichen Weg zu schaffen, als er da in diesem Stil nicht weiterkam, brach sein ungeheurer Wille wohl zum ersten Mal in aller ffentlichkeit durch. Zahlreiche Senatoren erhoben sich und verlieen mit Cato den Saal. Als der Consul einen von ihnen darauf hinwies, da die Sitzung noch nicht zu Ende sei, antwortete der, er sitze lieber mit Cato im Gefngnis als mit ihm im Senat. Darauf lie Caesar Cato frei, vermutlich indem er einen Tribunen bat, Einspruch gegen dessen Verhaftung zu erheben. Er lste die Senatssitzung auf, wobei er bemerkte, wenn sie den Antrag ----------------------- Page 288----------------------Christian Meier Caesar nicht mit ihm beraten wollten, werde er ihn so, wie er sei, zur Abstimmung stellen. Er war jetzt nicht mehr gewillt, weiter um die Senatsmehrheit zu werben. Was als Alternative lngst geplant war, ging nun in rascher Folge ber die Bhne: Pompeius hatte seine Veteranen zur Abstimmung ber das Ackergesetz nach Rom kommen lassen. Aus ihnen und anderen wurden Mannschaften gebildet, die das ffentliche Leben der Stadt terrorisieren konnten. Vatinius war ihr Anfhrer. Bald beherrschten sie die Strae. In einer der Versammlungen setzte Caesar Bibulus mit insistierenden Fragen zu. Ob er gegen einzelne Bestimmungen des Gesetzes etwas einzuwenden habe? Als der nichts zu erwidern wute, als da whrend seines Amtsjahres nichts geneuert werden sollte, verlegte sich Caesar aufs Bitten und rief der Menge zu, sie solle sich anschlieen. Sie bekmen das Gesetz, 288

wenn nur Bibulus einwillige. Doch der antwortete blo: Ihr werdet das Gesetz in diesem Jahr nicht bekommen, auch wenn ihr es allesamt wollt. Bei einer anderen Auseinandersetzung, die nicht genau zu datieren ist, lie Vatinius den Consul verhaften. Rechte dieser Art hatten sich auch frhere Volkstribunen angemat. Sie gehrten zum Krftemessen zwischen Senat und Volkstribunen. Vatinius hatte die Sache schon vorbereitet. Seine Helfer hatten Holzbnke von den Gerichtstribunalen aneinandergereiht, so da ein langer schmaler Gang von der Rednertribne zum Gefngnis entstand. Bibulus mute ihn in einer Art Spierutenlaufen allein unter dem Gejohle der Menge zurcklegen. Endlich griffen andere Volkstribunen ein und befreiten ihn. Caesar aber hatte mit dem ganzen Treiben seines wichtigsten Helfers natrlich gar nichts zu tun. Er war ja ein milder, grozgiger Mann. Dann berief Caesar eine Volksversammlung auf das Forum, auf der er Pompeius und Crassus sprechen lie. In gesetzten Worten erluterte Pompeius, was alles fr das Gesetz, fr die wohlverdiente Landversorgung seiner Soldaten sprche. Er ging Bestimmung fr Bestimmung durch. Schlielich fragte ihn Caesar, ob er ihn auch untersttzen werde, wenn die Gegner ----------------------- Page 289----------------------Christian Meier Caesar 289

das Gesetz mit Gewalt bekmpften. Dabei blickte er zugleich auf die Menge und vergewisserte sich ihrer Untersttzung. Pompeius erwiderte: Wenn einer mit dem Schwert kommt, werde ich zum Schwert auch den Schild mitbringen. Das wirkte wie ein Blitz aus heiterem Himmel. Der vorsichtige, zurckhaltende, seinen eigenen Helfern gegenber stets ngstlich distanzierte und so sehr auf sein Prestige bedachte groe Herr war bereit, sich im vorhinein mit offener Gewaltanwendung zu identifizieren! Caesar drfte Pompeius schwer zugesetzt haben. Aber er war ja auch kein kleiner Tribun, der mit seinem Antrag durchkommen oder auch scheitern konnte. Wenn er sich dazu bereit fand, die gemeinsamen Interessen durchzusetzen, mute er Erfolg haben, dann konnte er keine Rcksicht nehmen; nur mute dann klar sein, da Pompeius ihn deckte. In der Nacht vor der Abstimmung besetzten Caesars Anhnger das Forum. Als die Gegner, der Consul Bibulus und drei Volkstribunen mit ihrem Gefolge dort anlangten, konnten sie sich nur mit Mhe durchkmpfen. Die Quellen sind nicht eindeutig. Aber es scheint, da die Herren den Castortempel erreichten, von dessen Podium aus Caesar die Abstimmung leiten wollte. Aber ihre Intercession konnten sie jedenfalls nicht vorbringen, da sie die Stufen hinuntergestoen wurden. Den Liktoren wurden die Rutenbndel zerbrochen, die Symbole der consularischen Gewalt. Fr Bibulus hatte man einen Korb voll Mist bereitgestellt, der ber seinem Kopf geleert wurde. Der Lcherlichkeit sollte er preisgegeben sein. Zwei Volkstribunen und mehrere andere Personen wurden verwundet. Im Laufe des Handgemenges wurde die Gruppe ber die Via Sacra nach Osten abgedrngt. Bibulus soll dabei seinen Hals entblt haben. Sterbend wollte er auf Caesar den Fluch des Mordes herabziehen. Aber seine Freunde retteten ihn in das Heiligtum des Juppiter Stator (gleich neben der Stelle, an

der heute der Titusbogen steht). Caesar hat sich durch diese Vorgnge nicht stren Anscheinend hielt er gerade eine Ansprache, als sein Consulatscollege von den Stufen zum Tempel gestoen wurde. Mag ----------------------- Page 290----------------------Christian Meier Caesar

lassen.

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sein, da er sich kurz unterbrach oder seine Stimme hob. Die Versammlung nahm jedenfalls ihren vorgesehenen Ablauf; alles war aufs Beste organisiert; das Gesetz wurde ratifiziert. Am folgenden Tag versammelte Bibulus den Senat. Er beklagte sich ber die unerhrten Gewaltttigkeiten. Aber bei der Umfrage wollte keiner einen Antrag stellen. Was sollte man auch beschlieen? An ein senatus consultum ultimum war nicht zu denken. Nur wenn Aussicht auf berlegenheit bestand, konnten die Brger zu einer Polizeiaktion versammelt werden. Die Emprung war gro, aber der Schrecken, die Lhmung waren es auch. Und fr eine Kassation des Gesetzes fehlten die Rechtsgrundlagen. Da Caesar die Intercession vereitelt hatte, mochte Gegenstand einer Anklage gegen ihn sein. Doch war das Gesetz, nachdem die Intercession nicht hatte erfolgen knnen, gltig. So diente die Senatssitzung offenbar nur dazu, das Unrecht, die Niederlage der res publica wie ein Menetekel an die Wand zu schreiben und eine zweite Phase der Opposition gegen Caesar einzuleiten. Man hatte eine ganz neue Taktik entworfen: den Boykott der Politik. Bibulus zog sich in sein Haus zurck und verlie es nicht mehr. brigens hatte ihn Vatinius dort zeitweise auch mit seinen Banden belagert, hat ihn einmal durch seinen Amtsdiener auch herauszerren lassen wollen. Aber er war gut bewacht, und zum uersten wollte oder durfte es Vatinius nicht kommen lassen. Auch drei Volkstribunen gaben ihre Amtsgeschfte auf. Wohl die Mehrheit der Senatoren, darunter ein so regelmiger, pflichtbewuter Besucher aller Sitzungen wie Cato, blieb knftig dem Senat fern. Sie demonstrierten, da in Rom das Recht nicht mehr herrschte; da man sich nicht mehr sicher fhlen konnte; da es keine Freiheit mehr gab. Angesichts des Schreckens, den Caesar verbreitete, war das ja nicht ganz falsch. So meinten sie, mit der eigenen Niederlage werben zu knnen. Schon bei den berlegungen darber, ob Bibulus gegen das Ackergesetz intercedieren sollte, war ihm der Rat gegeben worden, es lieber auf den Ruf der Niederlage anzulegen als auf den der man----------------------- Page 291----------------------Christian Meier Caesar 291

gelnden Aufmerksamkeit und Pflichttreue. Wenn man jetzt die eigene Handlungsunfhigkeit geradezu inszenierte, so verlie man sich auf die Verwurzelung der alten Ordnung in der Brgerschaft, auf ihre Kraft und Selbstverstndlichkeit. Man rechnete damit, da sich so am ehesten und raschesten die allgemeine Emprung nhren lie. Frher hatte man nach hnlichen Niederlagen etwa zur Gracchenzeit zunchst nur abgewartet; jetzt nutzte man die Zeit fr eine so stille wie wirk-

same Werbung. Noch etwas anderes war neu: Bibulus beobachtete an jedem Tag, an dem ein Gesetz zur Abstimmung stand, den Himmel und lie dem Abstimmungsleiter melden, da er einen Blitz gesehen habe. Anders als die Intercession blieben religise Einsprche dieser Art wirksam, auch wenn sie miachtet wurden. Hier hatte man es mit den Gttern zu tun. Es gab Przedenzflle, in denen der Senat Gesetze aufgehoben hatte, weil sie unter Miachtung von Himmelszeichen gegeben worden waren. Man arbeitete also auf die Annullierung der gesamten Gesetzgebung hin. Frher hatte man bei groen Gesetzgebungsprogrammen vielleicht einmal intercediert, und wenn man damit nicht durchkam, weiter nichts unternommen, um das Instrument des Vetos nicht zu verschleien. Jetzt verfuhr man, offenbar unter Catos Einflu, genau umgekehrt: Man legte Obstruktion ein, obwohl man genau wute, da Caesar und Vatinius sie miachten wrden. Man wagte bewut ein hohes Risiko. So sicher war man sich seiner Sache. Und frher hatte man meistens intercediert, nicht obnuntiiert also Himmelsbeobachtung gemeldet. Nur mute die Intercession persnlich vorgebracht werden, whrend Obnuntiation durch Amtsdiener zu erledigen war. Das war ein zweiter Vorteil. Dafr war in Kauf zu nehmen, da die Verabsolutierung dieses Mittels zur kontinuierlichen Verhinderung von Gesetzen, die Vermeidung der offenen Konfrontation zwischen Gesetzgeber und Himmelsbeobachter die Sache einigermaen lcherlich machte. Bibulus gab auerdem stndig neue Bekanntmachungen heraus, hchst polemische Kommentare zu den Taten seines ----------------------- Page 292----------------------Christian Meier Caesar 292

Collegen. Im brigen wurde fast keine Opposition mehr geleistet. Das war zu gefhrlich, und eben dies sollte demonstriert werden. Caesar lie sich dadurch allerdings einstweilen nicht beeindrucken. Er wre lieber legal ans Ziel gelangt. Da das aber nicht ging, wird es ihm um die geheiligten Institutionen nicht leid gewesen sein. Wenn die Gegner die Verfassung gebrochen haben wollten, sollten sie sie gebrochen haben. Er machte knftig alles allein. Man lebte, wie Sptter bemerkten, unter den Consuln Julius und Caesar. In sein Ackergesetz hatte Caesar nach schon lterem Muster eine Klausel eingefgt, wonach alle Senatoren einen Eid auf dessen Einhaltung und Bewahrung schwren, andernfalls ins Exil gehen muten. Cato und andere zgerten lange, beugten sich aber am Ende der bitteren Notwendigkeit. Die Mitglieder der Ackerkommission wurden bestellt, in erster Linie Pompeius und Crassus. Bis Anfang April wurde das verabredete Gesetzgebungsprogramm erledigt. Pompeius Verfgungen im Osten wurden ratifiziert. An dieser Stelle wagte es der alte Lucullus noch einmal, Widerspruch einzulegen. Aber der Consul Caesar fuhr ihn so herrisch an und drohte ihm mit Anklage vor Gericht, da Lucullus sich ihm erschrocken zu Fen warf und um Gnade bat. Die Steuerpchter Asiens erhielten einen Pachtnachla um ein Drittel, wurden bei der Gelegenheit allerdings vom Consul ernsthaft vermahnt, sich nicht wieder zu hoch zu steigern.

Auf Wunsch des Pompeius und gegen hohe Zahlungen wurde Ptolemaios XIII. als gyptischer Knig anerkannt. Zahlreiche einzelne Vergnstigungen wurden vorgenommen. Schlielich erhielt Caesar durch ein Gesetz des Vatinius die Provinz Gallia Cisalpina mit Illyrien (dem dalmatinischen Kstenstreifen) fr fnf Jahre zugesprochen. Dieses Kommando war inzwischen notwendiger, als es vielleicht am Anfang hatte scheinen wollen. Nachdem er so vielfach gegen das Recht verstoen mute man ihm Sicherheit bieten, da er in nchster Zeit nicht belangt werden knnte; und die Gelegenheit zu Eroberungen, damit er anschlieend nach Mglichkeit unangefochten nach ----------------------- Page 293----------------------Christian Meier Caesar

hatte,

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Rom zurckkehren knnte. In Illyrien htte es vieles zu holen gegeben. Aber den Krieg mute Caesar vom Zaune brechen. Dort herrschte nmlich Frieden. Als Cicero sich im Mrz bei einer Prozerede offen ber die politischen Zustnde beklagte, lie Caesar drei Stunden spter dessen Feind Clodius vom Patriciat zur Plebs berfhren. Angehrige des alten patricischen Adels durften nicht Volkstribunen (tribuni plebis) werden. Eben dies aber wollte Clodius seit dem Bona-Dea-Skandal von 62/61. Er verband damit viele Absichten, unter anderem die Rache an Cicero. Der hatte ihm seinerzeit das Alibi bestritten und noch einigen Spott obendrein gegeben. Es hatte zwar nichts gefruchtet, aber Clodius zrnte ihm. Publius Clodius Pulcher hatte zwar besonders wenig Respekt vor den Idealen der Republik und den stolzen, doch hufig schwachen alten Herren, die sie reprsentierten. Er scheute so wenig wie seine besonders grozgigen, vielgeliebten Schwestern Skandale. Aber das heit zugleich: Er war hchst empfindlich. Was immer er andern antat, er mochte es gar nicht, wenn man ihm unfreundlich begegnete. Gewi war er hochbegabt, aufgeschlossen, von starker Energie und hchst anspruchsvoll; aber ohne Stetigkeit, ohne Bereitschaft, sich konsequent anzustrengen, ohne wirklichen Willen, ohne ein Ethos. Ein anarchisches Temperament, frei sich entfaltend, da kaum Widerstand es hielt, da es bewundert wurde; faszinierend fr Roms Jugend, zumal es wagte, was die meisten sich nur zu gern getraut htten schlielich zunehmend sich selbst verzehrend. Seine wichtigste Antriebskraft neben dem Ehrgeiz scheint der Ha oder doch eine malose Aggressivitt gewesen zu sein. Er suchte die Aufflligkeit und das Anstige. Clodius hatte irgendein Bedrfnis, um sich zu schlagen. Die Ziele waren sekundr, sie konnten wechseln. Darauf kam es nicht an. Da war er frei. Aber Aktivitt und Aggression mute er entfalten. Insoweit war er nicht frei. Er lebte aus Verneinungen. Und er hatte ein Gespr dafr, wo Potenzen des Protests bereitlagen. Schon 68 hatte er als Offizier ----------------------- Page 294----------------------Christian Meier Caesar im Heer seines Schwagers Lucullus, weil er sich zurckgesetzt fhlte, Hetzreden gehalten und eine Meuterei entfesselt. 58 294

sollte er dann ganz neue, ungeahnte Mglichkeiten popularer Politik entdecken, wieder aus der Negation heraus; indem er starke Ressentiments der stadtrmischen Masse aufsprte und geradezu in sich sog, welche bis dahin eher latent geblieben waren. Er war popular, aber alles andere als wohlmeinend. Ein abgrndiger Charakter. Bezeichnend die Schilderung, die Cicero im Juni 59 von ihm gibt: Er rennt umher, gebrdet sich wie ein Rasender; noch wei er nicht, was er will, droht vielen, scheint zupacken zu wollen, wenn ihm der Zufall eine Gelegenheit bietet. Sieht er die Erbitterung ber die jetzigen Zustnde, so tut er so, als wolle er auf die losgehen, die sie verursacht haben. Hlt er sich dann wiederum deren Strke, ihre finanziellen und militrischen Machtmittel vor Augen, wendet er sich gegen die Guten. Die berfhrung zur Plebs mute in einem besonderen Akt der Adoption geschehen, der die Form eines Gesetzes hatte. Der Antrag mute vom Collegium der Pontifices geprft, danach ausgehngt werden. Drei Wochen spter konnte dann eine altertmliche, rein formal gewordene Form der Volksversammlung stattfinden, vor der der Betreffende sich an Sohnes Statt einem Plebeier unterwarf, worauf die Versammlung zustimmte. In diesem Fall ist mit einer Prfung durch die Pontifices nicht zu rechnen, mit der Einhaltung der Antragsfrist schon gar nicht. Der Pontifex Maximus handelte aus eigener Machtvollkommenheit, und er inszenierte das Ganze als einen Akt des Hohns auf die alten Bruche. Kein anderer Vater fand sich fr den gut dreiigjhrigen Sohn aus hchstem patricischen Adel als ein gleichgltiger Mann von zwanzig Jahren der den Sohn dann natrlich gleich wieder emanzipierte. Pompeius mute bei der Posse den Augur spielen. Die Eile des Verfahrens deutet darauf, da man die Adoption ursprnglich nicht vorgehabt hatte. Vielleicht waren alle drei Machthaber, mindestens aber Pompeius und Caesar, dagegen gewesen. Vielleicht war der Widerstand aber doch nur ----------------------- Page 295----------------------Christian Meier Caesar 295

von Pompeius ausgegangen, der in seiner eher braven Art den unberechenbaren, ungebrdigen jungen Mann offenbar nicht mochte, berdies nicht wollte, da er gegen Cicero vorginge. Rechnet man mit dieser Mglichkeit, so ist die Erklrung einfach. Caesar htte dann Ciceros Klagen zum Anla genommen, um Pompeius zu berrumpeln. Jetzt war es doch ganz deutlich, da sie einen tchtigen Mann im Volkstribunat brauchten, der nach Caesars Consulat dessen Gesetze verteidigte. Andernfalls mte man annehmen, da schon die Tatsache der offenen Kritik Caesar zu viel war. Dann htte ihn eine wilde Entschlossenheit beseelt, die Gegner nicht nur niederzuwerfen, sondern auch niederzuhalten. Die unverhltnismige Wut dessen, der mit aller Gewalt und Verbissenheit etwas schaffen wollte, was nicht zu schaffen war. Mglicherweise ist von beidem etwas in Caesars Handeln enthalten; zumal es ihn auch wtend machen konnte, wie vorsichtig Pompeius trotz allem immer noch war. brigens lie Pompeius sich von Clodius die Zusage geben, da er gegen Cicero nichts unternehmen werde.

Anfang April schienen die Machtverhltnisse umgestlpt zu sein. Glaub mir, sacht und mit weniger Gerusch, als ich dachte, hat sich das Rad im Gemeinwesen gedreht, schneller jedenfalls, als es htte sein drfen, schrieb Cicero damals an Atticus. Anschlieend waren Ferien. Zwischen dem 4. und 24. April konnten keine Gesetze verabschiedet werden. Die Veteranen des Pompeius scheinen Rom zum guten Teil verlassen zu haben. Man atmete auf und kam zum Nachdenken. Der rger ber das Geschehene war gro und verbreitet. Auch Pompeius scheint bemerkt zu haben, wie sehr er an Ansehen eingebt hatte. Wahrscheinlich begann es ihn zu gereuen. Clodius, der zunchst damit geliebugelt hatte, eine lukrative Gesandtschaftsreise zu unternehmen, dachte daran, sofort fr das Volkstribunat zu kandidieren: Er hatte die Absicht, die Gesetze Caesars zu bekmpfen. Das schien politisch den greren Gewinn zu versprechen. ----------------------- Page 296----------------------Christian Meier Caesar Ende April aber wurde auf einmal alles durch die Nachricht erschttert, es sei ein neues Ackergesetz geplant. Jetzt sollten auch die campanischen Lndereien, gleichsam der Augapfel des rmischen Gemeindeeigentums, verteilt werden. Brger mit drei und mehr Kindern sollten dort siedeln. Unmittelbar darauf wurde bekannt, da Pompeius Caesars Tochter Julia heiraten wollte sie war etwa dreiig Jahre jnger als er. Offensichtlich hatten die beiden Herren neue Abmachungen getroffen. Caesar scheint Pompeius davon berzeugt zu haben, da er nicht mehr zurckkonnte. Jedenfalls vollzog Pompeius eine scharfe Wendung. Was er in den ersten Monaten getan hatte, war aus Not geschehen. Er mute seine Gesetze durchbringen; Caesar hatte ihn in der Hand. Gleichwohl hatte er noch eine gewisse Distanz zu seinem gewaltttigen Verbndeten gehalten. Und inzwischen scheint er dazu geneigt zu haben, mehr davon zu gewinnen. Nun langte er freiwillig zu, ging ungentigt und wesentlich offener auf das Ziel einer neuen erheblichen Mehrung seiner Macht los. Bei der Ackerverteilung sind vor allem seine Veteranen bedacht worden. Er selbst war fhrend beteiligt, vor allem aber identifizierte er sich nun vollends mit Caesar. Da er es dazu gebracht hatte, mu eine diplomatische Meisterleistung Caesars gewesen sein. Vielleicht hatte er Clodius angestachelt, sich gegen seine Gesetze zu stellen, um in Pompeius Sorgen wegen deren Zukunft zu erwecken; jedenfalls hat er ihm klargemacht, da ihm die Verstndigung mit dem Senat so leicht nicht mehr mglich war. Caesars anmutige Tochter knnte das Ihre dazu beigetragen haben. Caesar selbst handelte sich bei den neuen Abmachungen die Provinz Gallia Transalpina heraus, die geographisch ungefhr Provence und Languedoc entspricht. Sie bot vermutlich wesentlich grere Mglichkeiten zur Eroberung als Illyrien. Angesichts einiger Unruhe und Vlkerbewegungen in den angrenzenden Gebieten konnte es auch nicht schwer sein, einen Anla zur Kriegfhrung zu finden. Auerdem wurden zahlreiche kleinere Gesetze beschlossen, durch die die Verbndeten nach vielen Seiten Geschenke austeilten, fr 296

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ihre Freunde, um sich neue Freunde zu schaffen und um die eigenen Mittel zu vergrern. Schlielich und vor allem baute Caesar der Gefahr einer Verstndigung zwischen dem Senat und Pompeius vor, die wohl trotz allem nicht auszuschlieen war. Da Crassus an den neuen Abmachungen beteiligt gewesen wre, hrt man nicht. Man sieht auch nicht, was ihm dabei htte zufallen knnen. Wider alle Sitte nderte Caesar im Mai auch die Reihenfolge des Aufrufs im Senat: Knftig fragte er Pompeius zuerst. Im Juli begegnen wir Crassus unter dessen Gegnern. Wahrscheinlich hatte er schon die Schwenkung von Ende April nicht mitgemacht. Die neue Provinz lie Caesar sich vom Senat verleihen, von jenem Restgremium derer, die noch die Sitzungen besuchten. Sie meinten, so sei die Entscheidung wenigstens bei ihnen, nicht wieder beim Volk. Pompeius selbst stellte den Antrag. Gaius Calpurnius Piso, dessen Tochter Caesar kurz zuvor geheiratet hatte, untersttzte ihn. Cato fluchte ber den Kuhhandel mit Tchtern und Provinzen. Der Senat setze sich den Tyrannen selber in die Burg. Wenige Tage spter hat Caesar sich gebrstet, er habe gegen den Willen und unter dem Sthnen seiner Gegner erreicht, was er gewnscht habe; jetzt knne er ihnen allen auf den Kpfen herumtanzen. Es soll dann einer der Senatoren, unter Anspielung auf das behauptete Verhltnis zu Nikomedes dazwischengerufen haben, das sei aber fr eine Frau nicht einfach. Caesar habe es schlagfertig aufgenommen, indem er erklrte, auch in Syrien habe einst Semiramis geherrscht und die Amazonen htten einen groen Teil Asiens besessen. Das war etwa im Juni. Um diese Zeit mehrten sich die Kundgebungen gegen die neuen Machthaber, deren Gesetze in Rom nur wenigen zugute kamen. Der Rckzug und die stille Opposition so vieler fhrender Senatoren machten zunehmend Eindruck. Trauben von Menschen umringten die Anschlge des Bibulus. Der Terror, die Einschchterungen, die Willkr der Machthaber hatten nun auch bei der breiten Masse zu einem Stimmungsumschwung gefhrt. Nichts ist so popular wie der Ha auf ----------------------- Page 298----------------------Christian Meier Caesar 298

die Popularen, schrieb Cicero. Tatschlich war die Fhigkeit, den Machtgewinn oder gar die Tyrannis einer Oligarchie im Namen des Volkes zu genieen, in der Antike kaum ausgebildet. Damals hatten nicht nur Lgen, sondern auch Ideologien kurze Beine. Man konnte im konkreten rmischen Alltag sehr rasch merken, wer nun die Macht hatte und mit ihr machte, was er wollte. Und man konnte sich von ungreifbaren Vorteilen nichts erhoffen. Caesar hatte nichts veranstaltet, was der Menge zugute gekommen wre; kein neues Getreidegesetz, keine Spiele. Nur Reden; und im brigen der Druck der Veteranen, der Banden des Vatinius. Cicero schildert weiter, niemand ist einverstanden mit dem, was vorgegangen ist, alles jammert, ist emprt; man ist sich vllig einig, spricht es offen aus und schimpft schon ganz unge-

niert; aber zu raten wei keiner. Setzen wir uns zur Wehr, so kommt es wahrscheinlich zu Mord und Totschlag; aber dies ewige Nachgeben, das sieht jeder, kann schlielich doch auch nur zum Untergang fhren. Die Machthaber wurden, wo sie auftraten, mit Pfeifkonzerten empfangen. Im Juli kamen auch viele Brger von auerhalb zu den groen Spielen. Als Caesar das Theater betrat, blieb alles still. Als der junge Curio aber hereinkam, der einzige leidenschaftliche, offene Opponent, erntete er so emphatischen Beifall wie einst Pompeius in seiner guten Zeit. Caesar fhlte sich aufs uerste brskiert, beschwerte sich, drohte den Rittern, die in ihren gesonderten Sitzreihen stehend geklatscht hatten, drohte in seiner ohnmchtigen Wut auch dem Volk, er werde die Getreideverteilung abschaffen. Gleichwohl erntete ein Schauspieler fr den auf Pompeius den Groen anwendbaren Vers durch unser Elend bist du gro solchen Beifall, da er ihn mehrfach wiederholte. Als Pompeius auf Vorwrfe des Bibulus offen antworten wollte, war er so hilflos, da er fast Mitleid erregt htte. Langsam schien sich das Rad wieder zu wenden. Doch noch lag alle Macht bei Pompeius und Caesar. Die Gegner hofften einerseits, bei den Wahlen geeignete Mnner durchzubringen, die im folgenden Jahr die Sache des Senats energisch vertreten konnten. Um Zeit zu gewinnen, ----------------------- Page 299----------------------Christian Meier Caesar 299

verschob Bibulus die Wahlen vom Juli in den Oktober. Aber andererseits scheinen sie sich klargemacht zu haben, da es nicht mehr mglich war, alle Ergebnisse des caesarischen Consulats einfach zu annullieren, etwa auf Grund eines senatus consultum ultimum. So kamen sie darauf, Caesar ein Kompromi-Angebot zu unterbreiten: er solle alle seine Gesetze noch einmal einbringen, und zwar so, wie es rechtens war: unter Respektierung der Auspicien. Sie waren offenbar bereit, dabei von jeder Obstruktion abzusehen. Alle Gesetze wollten sie hinnehmen, wenn Caesar nur durch deren neuerliche Einbringung praktisch anerkannte, da er unrechtmig gehandelt habe, da derart eingebrachte Gesetze ungltig, da also die berkommenen Institutionen unbedingt zu beachten seien. Gegen Wiedergutmachung der Rechtsbrche boten sie Sicherheit fr die Gesetze und selbstverstndlich auch Indemnitt fr Caesar. Die fhrenden Senatoren waren damals also bemerkenswert elastisch und entgegen ihrer sonstigen Starrheit bereit, ber ihren Schatten zu springen. Sie sahen ein, da sie ihre Opposition berzogen hatten. Es wird dabei hilfreich gewesen sein, da ihr Angebot die Fortsetzung alter senatorischer Politik unter neuen Umstnden darstellte: inhaltliche Konzessionen gegen Wahrung oder Wiederherstellung, gegen Bekrftigung der berkommenen Regeln und Beispiele. Der Vorschlag mu fr alle Nutznieer der caesarischen Gesetzgebung verlockend gewesen sein, insbesondere fr Pompeius, der sich in seiner Haut zunehmend unwohl fhlte. Ganz fraglos bot er auch fr Caesar groe Vorteile: Er behielt, was er gewollt hatte; und alles, was er angerichtet, wodurch er sich strafbar gemacht hatte, war erledigt. Freilich htte er dafr zu Kreuze kriechen und zugeben

mssen, da er unrechtmig gehandelt hatte. Auerdem htte er Bibulus mit seinen lcherlichen tglichen Himmelsbeobachtungen recht gegeben. Nicht, da sonst einer in Rom an die Blitze geglaubt htte, die Bibulus sich melden lie. Das ist kaum wahrscheinlich. Die Geltung dieses Obstruktionsmit----------------------- Page 300----------------------Christian Meier Caesar 300

tels beruhte nicht auf religiser berzeugung, sondern auf der senatorischen Sanktion, die dahinterstand; darauf nmlich da eine Macht bereitstand, um seine Verletzung zu ahnden. Und eben diese Macht sollte Caesar anerkennen und strken, sollte dazu beitragen, da knftig die Mglichkeiten zur Verhinderung von Gesetzen besser und sicherer funktionierten. Man sollte sich knftig nicht mehr so einfach gegen den Senat durchsetzen knnen. Schon aus diesen beiden Grnden wird Caesar das Angebot zurckgewiesen haben, obwohl es ihm mehrmals unterbreitet wurde. Vermutlich hat er auch den Gegnern nicht genug Vertrauen entgegengebracht. Was geschah, wenn er Miene machte, alles neu einzubringen, und sie hielten sich nicht an die Zusage? Es wre interessant zu wissen, was Caesar mehr von einem Einlenken abhielt, sein Mitrauen, sein Stolz oder die Abneigung gegen eine Strkung der Senatsautoritt. Insbesondere fragt es sich bei dieser Gelegenheit, wie er zu Roms Ordnung stand. Einerseits grundstzlich: Ob er etwa meinte, mit seiner Miachtung, seinem Hohn gegen geheiligte Institutionen eine wichtige Bresche in deren Mauern geschlagen zu haben. Und andererseits pragmatisch: wie er sie in Gedanken an seine eigene Zukunft beurteilte, wie er sich berhaupt seine Zukunft in der rmischen Republik dachte. Soweit wir urteilen knnen, ist nicht zu sehen, da Caesar ein grundstzlicher Gegner der rmischen Ordnung gewesen wre. Wenn er dagegen verstie, so stellte er nur die eigene Sache ber die Beachtung ihrer Regeln. Es mag Zorn angesichts hinderlicher Beengungen hinzugekommen sein. Da so geheiligte Rechte wie das der Intercession und der Obnuntiation, wie es ihm scheinen mute, so willkrlich gebraucht werden konnten und da sie, wie er dann fand, sowohl galten wie nicht galten, war seinem Respekt gegen sie abtrglich. berhaupt hatte er nicht viel Sinn fr Institutionen. Da mssen ihm auch tiefe Jugendeindrcke im Wege gewesen sein; jene Eindrcke, die ihn dazu brachten, die Institutionen nicht ohne diejenigen denken zu knnen, die sie vertraten. Durchsetzung der eigenen Ansprche, Freundschaft und Gegnerschaft sowie ----------------------- Page 301----------------------Christian Meier Caesar sachliche Bewhrung das waren die Kategorien, in denen er dachte. Was zwischen allen Brgern war, die rechtliche Ordnung, der sie sich verpflichtet fhlten, das Lebenselement der Republik, eben die Institutionen, konnte sich ihm seiner Eigenstndigkeit, in seiner Realitt darstellen. Da ging sein scharfer Blick hindurch. Entsprechend hat Caesar auch die senatorische Verfassungspolitik nicht verstanden, zumal sie sich auch gegen ihn richtete; was er wohl ebenfalls nicht ver301

nicht in

stand. Die Obstruktionsmittel und die Politik Catos und seiner Verbndeten, das war ihm gleich viel. Catos Strke war seine Schwche; und umgekehrt. Darum ging es ihm. Wenn er sich knftig mit irgendetwas durchsetzen wollte, wren ihm die Gegner wieder im Weg gewesen. Kurz, er hatte vermutlich nichts gegen Roms herkmmliche Ordnung. Zwar war er Auenseiter, aber nicht im grundstzlichen Sinn. Es gab ja auch keine Sache, der er sich im Streben nach einer neuen Ordnung htte verknpfen knnen. Nur sollten seine Gegner nicht die Macht haben, ihn beliebig zu behindern, noch dazu bei sachlich so evidenten Forderungen und auf so lcherliche Weise. Insoweit mu er sich an den Auswirkungen seines Sieges auf die rmische Ordnung gefreut haben. Insofern mu ihm auch der Gedanke an ein Zurck ferngelegen haben. Nachdem er die Gegner einmal so schwer geschlagen hatte, sollte er da alles wiedergutmachen? Manch anderer htte es wohl getan. Pompeius wre glcklich gewesen, wenn man ihm so goldene Brcken gebaut htte vermutlich hat er Caesar gedrngt, sie zu begehen. Caesar aber dachte anders. Zwar mu man sich sehr hten, von den weiteren Phasen seiner Laufbahn auf diese Zeit der Weichenstellung zurckzuschlieen. Allein, die Art, wie er seinen Kurs whlte unbeirrbar und unversuchbar, mit hchstem Einsatz, zielbewut und mutwillig der ihm aufgezwungenen Rolle sich fgend , das alles spricht doch sehr dafr, da er entschlossen war, seinen eigenen Weg zu gehen, zunchst fr sich, in seiner Provinz; und dann mute man weiter sehen. Er war bereit, viel zu leisten, und er mu gehofft haben, da sich das aus----------------------- Page 302----------------------Christian Meier Caesar 302

zahlte. Sowenig wie die Institutionen verstand er die Macht, die die Gegner im Rahmen der Republik und im Kampf um deren Recht noch aufbieten konnten. Und zunchst hatte er sie ja auch schwer geschlagen. Eine besondere Probe seines Leistungsvermgens fr die Republik hat Caesar auch 59 abgelegt. Das war die Formulierung des Repetundengesetzes, das er etwa im August einbrachte. Es regelte die gesamte Materie der Provinzialverwaltung nicht grundstzlich neu, aber schrfer und strenger, als das bis dahin geschehen war. Offenbar war es ein Glanzstck rmischer Gesetzgebung, es blieb die ganze Kaiserzeit hindurch in Kraft. Bald nach der Mitte des Jahres war Caesar politisch so sehr in die Enge geraten, da er auf einen hchst fragwrdigen Weg verfiel, um sich daraus zu befreien. Lucius Vettius, ein notorischer Denunziant, spann in seinem Auftrag eine Intrige. Er schlich sich in das Vertrauen von Caesars leidenschaftlichem jungen Opponenten Curio ein und erffnete ihm eines Tages, er wolle mit seinen Sklaven ein Attentat auf Pompeius verben. Offenbar hatte er wirklich vor, sich bei solch einem Angriff ergreifen zu lassen. Doch Curio meldete es seinem Vater, und der warnte Pompeius. Die Sache kam vor den Senat. Vettius wurde vorgeladen und beschuldigte einen ganzen Kreis von jungen Adligen, ein Komplott angestiftet zu haben. Unter anderem Servilias Sohn Brutus. Bibulus habe ihm durch seinen Privatsekretr einen Dolch gesandt. Das war alles recht

unwahrscheinlich, zumal Bibulus selbst Pompeius vor einem Anschlag gewarnt hatte. Einige Aussagen waren auch offenkundig falsch und widersprchlich. Der Senat lie Vettius deswegen verhaften. Tags darauf fhrte Caesar ihn dem Volk vor, damit er ihm ausfhrlich berichte. Nun nannte er zum Teil andere Namen. Brutus, den er zunchst stark belastet hatte, berging er. Cicero kommentiert: Es lag eben eine Nacht dazwischen, in der sich jemand fr ihn verwandt hatte. Er befrchtete eine ganze Reihe von politischen Prozessen. Allein, die Sache war so fadenscheinig, da Caesar sie aufgab und Vettius im Gefngnis umbringen lie natrlich war es Selbst----------------------- Page 303----------------------Christian Meier Caesar 303

mord. Auf eine uns nicht bekannte Weise hat Caesar es dann im Oktober geschafft, bei den Wahlen zum Consulat zwei befreundete Kandidaten durchzusetzen, Lucius Calpurnius Piso, seinen Schwiegervater, und Aulus Gabinius, Pompeius alten Gefolgsmann. Damit war ein senatus consultum ultimum gegen ihn nach Beendigung seines Consulats schon so gut wie ausgeschlossen. Wer nmlich htte es ausfhren sollen? Clodius war schon vorher zum Volkstribunen gewhlt worden. Bei den Praetorwahlen aber hatten zwei sehr engagierte Gegner Caesars Erfolg, Lucius Domitius Ahenobarbus und Gaius Memmius. Vermutlich hat Caesar damals neuerdings alle Hebel politischer Pression in Bewegung gesetzt. Dafr spricht, da gleich nachher keiner der Praetoren bereit war, eine Anklage gegen Gabinius wegen Wahlbestechung anzunehmen. Als der Anklger in einer Volksversammlung Pompeius einen unbestallten Dictator nannte, wre er fast gelyncht worden. In seinem Consulat habe Caesar, schreibt Plutarch, sich wie der frechste Volkstribun aufgefhrt. Vielleicht war es schlimmer noch als bei den Gracchen und bei Saturninus. Jedenfalls hatte er, anders als alle Volkstribunen, die Sicherheit eines Provinzialkommandos. Und er konnte auch schon fast gewi sein, da er es ungestraft erreichte. Damit hatte Caesar etwas geschafft, was es bis dahin in Rom noch nie gegeben hatte: Ein groes Gesetzgebungsprogramm durchsetzen unter Miachtung der Obstruktion und sich der senatorischen Strafaktion entziehen. Er hatte den Senat schwerer und nachhaltiger geschlagen als alle anderen. Der Senat war nicht mehr die Macht, die letzten Endes die strkste war, die im Zweifel fr Ordnung sorgen konnte. Das bedeutete eine ungeheuerliche Vernderung in Rom. Caesar hatte sie herbeifhren knnen, weil er mit ungeahnter Rcksichtslosigkeit verfuhr, weil er im Gegensatz zu allen anderen schon zu Anfang keinen sonderlichen Respekt gegenber der rmischen Ordnung hegte. Voraussetzung fr sein Wirken war aber auch gewesen, da die fhrenden Kreise ----------------------- Page 304----------------------Christian Meier Caesar des Senats alles aufboten, um ihn zu bekmpfen und nicht das Vorberziehen des Unwetters abwarten wollten, 304 wie

Cicero das alte Rezept formulierte. Die Situation war neu, und ebenso war es Caesars Verfahren. Nicht da er in unserem Sinne ein Neuerer gewesen wre. Aber alles, was er tat und vor allem: wie er es tat, war anders als bis dahin blich. Und das Handeln der Gegner war es entsprechend. Die Krise der Republik hatte die Mglichkeiten produziert, die Caesar nutzte. Da Pompeius fr die Erledigung auswrtiger Probleme gebraucht, da er mchtig, da er vor allem je mehr er gebraucht und mchtig, um so mehr bekmpft wurde, gab Caesar die Sache, gab seinem Sieg den Sinn. Die Weise, in der er sich aus der Krise heraus ausgebildet hatte, bestimmte sein Vorgehen. So produzierte und steigerte die Krise sich selbst. Daher bildete dieses Jahr einen auerordentlich tiefen Einschnitt in der rmischen Geschichte; aber auch in Caesars Biographie. Jetzt hatte er alle Chancen zu ungewhnlichem Machtgewinn. Andererseits hatte er es mit der rmischen Gesellschaft verdorben. Inzwischen waren auch die Senatsmehrheit und groe Teile der Ritterschaft gegen ihn. Cato hatte Recht behalten: Jedermann sah, wie Caesar bis dahin so viele getuscht hatte und wer er in Wirklichkeit war. So mute es scheinen, auch wenn er der, der er war, erst im Jahre 59 recht geworden war. Doch was eine Gesellschaft sieht und was sie tut, ist zweierlei, vor allem wenn sie schwer angeschlagen ist. Vielleicht war es doch erst eine Frage der knftigen Politik, wie Caesar auf die Dauer von den Rmern wahrgenommen wurde; wie er sich ihnen prsentierte, wie er sich wieder unter sie fand. Jedenfalls mute er von nun an darauf hinarbeiten, in Rom wieder angenommen zu werden; mit aller Kraft gewi, aber nicht unbedingt mit Zugestndnissen, die seinem Stolz zu teuer gekommen wren. Es konnte ihm kaum aussichtslos erscheinen, und vielleicht war es auch nicht unmglich. Noch mute sich die Frage: Caesar oder die Republik? nicht stellen, obwohl sich fr die Gegner beides bereits ausschlo. Doch ----------------------- Page 305----------------------Christian Meier Caesar bestand Rom ja nicht nur aus Caesar und seinen Widersachern. Wir wissen nicht, wie viele Sorgen sich Caesar um seine Zukunft machte. Aber die Problematik, vor der er sich fand, mu ihm bewut gewesen sein; wenn ihn auch eine gewisse Nonchalance und seine Verachtung fr die Gegner dagegen gewappnet haben mgen, sie gleich in ihrer ganzen Schwere wahrzunehmen. ----------------------- Page 306----------------------Christian Meier Caesar Bewhrung in Gallien Caesars Statthalterschaft fr innenpolitische Zwecke. Caesar seine Leidenschaft, Groes brigens hat er sich, scheint es, sollte keineswegs nur Mittel Im Gegenteil: Nirgends konnte zu leisten, so gut bewhren. dann nirgends so wohl gefhlt sein 306 305

wie unter seinen Soldaten, auf seinen Feldzgen. Das wurde zunehmend zu seinem Element. Gleichwohl konnte Caesar von der Innenpolitik keinen Augenblick lang absehen. Seine Zukunft hing daran, da er das Geschehen in Rom mitformte; da er sich den Rcken freihielt, alles tat, um seinen politischen Kredit wiederherzustellen, und darauf hinwirkte, seine Gegner nicht so leicht wieder erstarken, sie vor allem nicht mit Pompeius sich ausshnen zu lassen. Caesar hat also immer zugleich Krieg gefhrt und an der Innenpolitik teilgenommen. Seine strategischen Entscheidungen hatten folglich vielfach einen innenpolitischen Aspekt. Und was er in Rom bewirkte, war oft Funktion seiner militrischen Lage. Vor allem war er in auerordentlichem Mae gegenwrtig in der Stadt. berhaupt uert sich Caesars politisches Volumen nicht zuletzt darin, da er sich vielerorts gleichzeitig prsent zu machen wute. Er multiplizierte seine Wirkungen. Er unterhielt ein wohlorganisiertes, dichtes Botensystem, das es ihm ermglichte, in kurzer Zeit von allen Wendungen der rmischen Politik zu erfahren und seine eigenen Direktiven dort wissen zu lassen. Er schrieb unzhlige Briefe, auf seinen Mrschen in der Snfte, im Lager. Dadurch war er stndig mit zahlreichen Rmern auch Rmerinnen in Verbindung, kannte ihre Nte, bot Hilfen, grozgige Darlehen, sandte exotische Aufmerksamkeiten, knpfte und befestigte vielerart Beziehungen. brigens verwandte er fr besonders vertrauliche Mitteilungen eine Geheimschrift, in der die Buchstaben in bestimmter Weise vertauscht waren; sie war mit seinen Sekretren Oppius und Balbus verabredet. ----------------------- Page 307----------------------Christian Meier Caesar 307

Caesar sah darauf, da er unter den Magistraten jeweils Freunde hatte; und dafr war ihm keine Summe zu hoch. Zugleich vertrat eine hervorragend organisierte Kanzlei in der Stadt seine Interessen. Stndig war Caesar mit seinen Gedanken, seinen Befehlen und Ratschlgen, seinen Geschenken und Wnschen in Rom anwesend. Kein Vergleich zu anderen Statthaltern, die zwar auch brennend an allem interessiert waren, was dort geschah, doch eher Zuschauer blieben. Er dagegen wollte und mute eingreifen. Er legte grten Wert darauf, da er zu allem Wichtigen befragt wurde, erklren konnte, was er jeweils meinte und wollte, da seine Verbndeten nichts ins Werk setzten, worber sie sich nicht vorher mit ihm verstndigt hatten. Sie sollten keinen Vorteil haben, den sie ihm nicht kompensierten. Sie sandten denn auch mehrfach Unterhndler zu ihm, und er wird mit seinen genauen Wnschen und Forderungen nicht hinter dem Berg gehalten haben. Weil er so vieles im voraus berechnen und Stellung nehmen konnte und alles tat, um rasch unterrichtet zu werden, konnte er beanspruchen, da man ihn hrte. Er lie ihnen nicht die Ausrede, sie htten seine Meinung nicht einholen knnen. Es kam ihm zugute, da er grere Teile seiner Zeit in der Gallia Cisalpina in relativer Nhe zu Rom verbringen konnte. brigens hatte er es zunchst keineswegs eilig, in seine Provinz aufzubrechen.

Bis zum Abgang in die Provinz Kampf um Caesars Gesetze Cicero und Cato werden aus Rom entfernt Cicero Clodius populare Politik Angriffe auf Caesars Gesetze Bald nach Beginn des Jahres 58 referierten die beiden caesarfeindlichen Praetoren ber seine Gesetze. Es sei zu untersuchen, ob sie rechtmig eingebracht worden seien; andernfalls sollten sie fr ungltig erklrt werden. Caesar stellte sich ----------------------- Page 308----------------------Christian Meier Caesar 308

der Debatte und erklrte, der Senat solle darber entscheiden. Aber die Vter verloren sich in endloses Gerede. Nachdem sich das drei Tage hingezogen hatte, verlie der Proconsul die Stadt. Das heit, er holte die Auszugs-Auspicien ein, legte mitsamt seinen Liktoren das Kriegskleid an, die Hrner bliesen zum Abmarsch, Freunde und Schaulustige gaben das Geleit, er berschritt die geheiligte Stadtgrenze und trat damit sein Proconsulat frmlich an. Weiter aber tat er nichts. Er blieb vielmehr vor Rom oder besser gesagt: in Rom, nur eben auerhalb des Pomeriums. Man kann kaum annehmen, da Caesar die Senatsdebatten gefrchtet htte, sie gingen ihm nur auf die Nerven. Vor allem fand er es damals schon unter seiner Wrde, sich auf die Dauer geduldig mit all den unsglichen Bedenklichkeiten und Einwnden, mit all dem Mitrauen auseinanderzusetzen. Nach den drei Tagen mute ihm klar sein, da er die Senatoren nicht htte berzeugen knnen oder jedenfalls nur um einen Preis, den sein Stolz nicht zahlen wollte. Er htte sie am Ende doch nur angeherrscht. Auf die Reden der Praetoren antwortete er schriftlich, in aller Heftigkeit. Als darauf ein Tribun Caesar vor das Volksgericht zitierte, appellierte er an das Tribunen-Collegium und erwirkte den Beschlu, solange er im ffentlichen Interesse abwesend sei, knne er nicht angeklagt werden. Man mchte annehmen, diese ohnmchtigen Angriffe seien um des Prinzips willen vorgetragen worden. Aber die Situation knnte mehr Mglichkeiten enthalten haben, als es den Anschein hat. Caesar wenigstens war nicht der Ansicht, da man die Dinge schon sich selbst berlassen knnte. Sonst wre er nicht monatelang vor der Stadt stehengeblieben. Clodius hatte bereits am 3. Januar eine Reihe von Gesetzen durchgebracht. Zunchst lie er beschlieen, da die Getreideverteilung an das Stadtvolk knftig ganz unentgeltlich sein sollte. Auch den Kreis der Berechtigten zog er sehr weit. Die Plebs Urbana nahm daraufhin sehr zu, teils durch Zuwanderung, teils durch Freilassung von Sklaven; die Freigelassenen gelangten ja unmittelbar ins rmische Brgerrecht. 56 soll ----------------------- Page 309----------------------Christian Meier Caesar schon ein Fnftel der ffentlichen Einknfte in die Getreideverteilungen gegangen sein. Ein zweites Gesetz lie die 309 Bil-

dung stdtischer Vereine wieder zu. Da diese oft Instrumente der Unruhe und Korruption gewesen waren, hatte der Senat sie 64 verboten. Die neuen Vereine, die Clodius organisierte, setzte er denn auch in groem Stil als Knttelgarden ein, um die Stadt Rom immer wieder zu terrorisieren. In einem dritten Gesetz beschrnkte er die Mglichkeiten der religisen Obstruktion durch Himmelsbeobachtung. Vermutlich schrieb er vor, da diese nicht mehr durch einen Amtsdiener, sondern nur mehr durch den betreffenden Magistrat gemeldet werden konnte. Der htte sich dann wie jeder Intercessor dem Druck der am Gesetz interessierten Volksversammlung direkt aussetzen mssen. Das erschwerte die Obstruktion, mindestens in Fllen leidenschaftlich untersttzter Antrge. Interessant, da selbst Clodius die Obnuntiation als solche nicht antastete! Ein viertes Gesetz erschwerte den Censoren die Streichung von Senatoren aus der Senatsliste, was einigen eher umstrittenen Senatoren zugute kam. Kein Widerspruch erfolgte, obwohl ein Volkstribun sich dazu angeboten hatte. Aber man wollte Clodius offenbar nicht reizen. Cicero berzeugte sich zum Beispiel, es sei ntzlich fr ihn, da das Gesetz ber die Vereine durchginge. Ob die Hoffnung bestand, da Clodius gegen statt fr Caesars Gesetze Stellung bezog? Ausgeschlossen ist es keineswegs. Aber es kann auch sein, da man befrchtete, die Obstruktionsmittel erneut zu verschleien. Die vier Gesetze muten an wie die Einleitung zu einem groen Gesetzgebungswerk, als seien die Waffen geschmiedet worden, um Bedeutenderes durchzusetzen. Noch nie war ja ein grozgiges Getreidegesetz aus anderen Grnden erlassen worden. Noch im Januar, wohl gegen dessen Ende, folgte dann die Verffentlichung eines Antrags, wonach derjenige der chtung verfallen sollte, der einen rmischen Brger ohne Gerichtsurteil tte oder gettet habe. Der Grundsatz nulla poena sine lege ist nicht rmisch. Auerdem gab es ein entsprechendes Gesetz ----------------------- Page 310----------------------Christian Meier Caesar 310

schon seit Gaius Gracchus. Ob Clodius mehr tat, als es neu zu formulieren, ist unbekannt. Vielleicht sorgte er dafr, da er einen willfhrigen Gerichtshof bekam. Am gleichen Tag wurde ein weiterer Gesetzesantrag ausgehngt, wonach die beiden Consuln mit besonders gnstigen Provinzen aufs grozgigste ausgestattet werden sollten. Gelder, die an sich fr die Ackeransiedlung nach Caesars Gesetzen bestimmt waren, wurden ihnen gegeben, und mindestens der eine soll sie gar nicht mitgenommen, sondern zinsgnstig angelegt haben. So brach Clodius im voraus deren mglichen Widerstand. Denn der Consul Piso hatte Cicero am 1. Januar im Senat ehrenvollerweise an dritter Stelle, nach Pompeius und Crassus, aufgerufen, und Gabinius war Pompeius Anhnger. Nun tat sich Gabinius hervor, indem er erklrte, endlich msse die Hinrichtung der Catilinarier geahndet werden. Man solle nicht glauben, der Senat habe noch etwas zu sagen. Piso zog sich darauf zurck, da er kein tapferer Mann sei. Cicero mge weichen; man werde ihn schon bald zurckholen. Das Gesetz stellte, fr sich genommen, keine neue Gefahr fr Cicero dar. Nur ein Gericht konnte ihn verurteilen. Doch

er legte sofort Trauerkleidung an und veranlate Senatoren und Ritter, fr ihn einzutreten. Clodius Banden verfolgten ihn, sie pbelten ihn an und warfen auf ihn mit Dreck und nen; und der Consul Gabinius bedrohte die Ritter, die sich fr ihn einsetzten. Clodius berief sich auf das Einverstndnis mit Caesar, Pompeius und Crassus. Pompeius hatte sich in sein Landhaus zurckgezogen. Einer Gesandtschaft erklrte er, als Privatmann knne er gegen einen bewaffneten Tribunen nichts unternehmen. Gbe es ein senatus consultum ultimum, so wrde er zu den Waffen greifen. Das war offenbar ein Wink, da sich der Senat ja mit ihm vertragen knne. Er kostete nicht viel, da an einen solchen Beschlu kaum zu denken war. Cicero gegenber gab Pompeius zu, da er gegen Caesars Willen machtlos sei. Seine Schutzversprechen waren vergessen. Er mute sie vergessen, sonst htte er sich entweder als Schwchling oder als Verrter erscheinen mssen. Crassus versprach privat Hilfe und identifizierte sich ----------------------- Page 311----------------------Christian Meier Caesar

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ffentlich mit Clodius. Caesar aber uerte sich in einer Volksversammlung, die der Tribun auf dem Marsfeld im Circus Flaminius abhielt. Er verwies darauf, da er sich von vornherein gegen die Hinrichtung der Catilinarier ausgesprochen habe. Aber, fgte er hinzu, er sei kein Freund von Gesetzen, die vergangene Taten nachtrglich unter Strafe stellten. Wie fast immer, war er staatsmnnisch, edel und grozgig, voller Unschuld; ganz anders als seine Gegner ihn hinstellten. Manch einen wird er wieder irritiert haben. Anfang Mrz verlie Cicero freiwillig die Stadt, um sich ins Exil zu begeben. Kurz darauf brach Caesar eilends in seine Provinz auf. Er hatte Meldungen von einem geplanten Durchmarsch der Helvetier erhalten. Dieser keltische Stamm wollte seine Wohnsitze in der heutigen Schweiz verlassen und im Westen Galliens neue suchen. Caesars Anwesenheit war dringend erforderlich. Er gebot die Legion, die in der Transalpina stand, an den Genfer See, lie zudem in aller Eile bundesgenssische Truppen aufbieten. Aber seine Hauptstreitmacht, drei Legionen, die in der Cisalpina, und zwar bei Aquileia standen, nahm er zunchst nicht in Anspruch. Die sollten weiterhin in Italien bleiben, gleichsam ante portas, um auf Rom Druck auszuben. Erst Ende April wurden sie in Marsch gesetzt, um schleunigst den Helvetiern entgegengeworfen zu werden. Um diese Zeit war wohl schon ein zweiter gefhrlicher Mann aus Rom entfernt worden, Marcus Cato. Den Anla schuf man sich in Form einer auenpolitischen Affre. Clodius beschlo nmlich, das Knigreich Cypern einzuziehen. Diese Insel hatte an sich zu gypten gehrt und wurde damals aufgrund eines umstrittenen Testaments von einem Angehrigen der Ptolemaier-Dynastie regiert. Gegen den hegte der Tribun einen alten Groll, da er, als Clodius einmal in die Hand von Seerubern gefallen war, am Lsegeld geknausert, zwar eine hohe, aber keine gengend hohe Summe gesandt hatte. Die Seeruber sollen sich verhhnt gefhlt, die Summe zurckgewiesen und Clodius grozgig freigelassen haben. Aber die Herausforderung, die er von Ptolemaios erfahren zu haben meinte,

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konnte er gleichwohl nicht verwinden. Auerdem brauchte die Gemeindekasse neue Einnahmen, nachdem Clodius den Consuln so viel hatte anweisen lassen. Er lie also kurzerhand durch ein Gesetz Cypern einziehen und durch ein weiteres Cato mit der Exekution des Beschlusses betrauen. Cato folgte, weil er ein gesetzestreuer Mann war. Caesar gratulierte brieflich Clodius teilte das der Volksversammlung mit , da er sein Tribunat von Cato befreit und diesem zugleich den Mund gestopft habe: Denn da er einen auerordentlichen Auftrag angenommen htte, knnte er nun nicht mehr gegen die Einrichtung auerordentlicher Kommandos polemisieren. Es ist durchaus fraglich, ob die Entfernung Catos und Ciceros wirklich ntig war, um Caesars Gesetze von 59 zu sichern. Zwar wurde behauptet, die drei Machthaber knnten es mit einem so populren Tribunen nicht verscherzen, wo die eigene Sache so sehr in Gefahr sei. Doch was htten die Gegner tun wollen? In Wirklichkeit sieht alles danach aus, da Caesar dem Senat vor allem weitere schwere Schlge erteilen und zugleich Pompeius schwchen wollte. Er betrieb langfristigere Plne: Die Gegner durften nicht wieder stark werden; es durfte nicht dazu kommen, da Pompeius und sie sich verbndeten. Jede Stabilisierung der Lage in Rom mute verhindert werden. Marcus Tullius Cicero bildete fr Caesar eine gewisse Gefahr. Er war nicht eigentlich mchtig, aber ein bedeutender, mitreiender Redner von groer berzeugungskraft. Zwar stand er eher am Rande der fhrenden Senatskreise, aber er geno bei der Mehrheit hohes Ansehen; seine Leistungen gegen Catilina waren unvergessen. Er war nicht mutig, aber er konnte sich im Eifer des Gefechts durch sein Pflichtgefhl oder auch durch seinen Unwillen hinreien lassen zu leidenschaftlichen Protesten. Er war unberechenbar. Und er war ein beraus treuer Anhnger des Senats. Ein homo novus, aus ritterlicher Familie vom Lande stammend also in einem inzwischen schon altmodischen Sinne den Idealen der Republik anhngend , auerordentlich fleiig, tchtig, geschickt. Glcklich, was die Bewerkstelligung seines Aufstiegs anging; ----------------------- Page 313----------------------Christian Meier Caesar 36 Er war nicht mutig, aber er konnte sich im Eifer des Gefechts durch sein Pflichtgefhl oder seinen Unwillen hinreien lassen zu leidenschaftlichen Protesten. Marcus Tullius Cicero. Rom, Kapitolinisches Museum. Kaiserzeitliche Kopie nach einem Ehrenportrt des mittleren 1. Jahrhunderts v. Chr. bis hin zum Consulat, das er an erster Stelle, von allen Centurien und so frh wie mglich verliehen bekam. Im Consulat dann war er genau an der rechten Stelle. Selten hat das, was einer ist, und das, was von ihm verlangt wird, nander gepat. Senatsanhnger und in einer recht gemigten 313

so

gut

inei

Weise auch der stadtrmischen Menge verbunden, Rittersohn und Consul: Gerade diese Kombination war damals gefragt. Ob es der Kampf gegen populare Gesetze oder der gegen Catilina war, berall konnte er sich fr groe Koalitionen einsetzen. Das war ihm wichtig, denn er liebte es nicht, parteiisc h zu sein, es sei denn, es habe gegolten, Mnner zu bekmpfen, die er fr die Feinde der ganzen Republik hielt. So trat er fr ----------------------- Page 314----------------------Christian Meier Caesar 314

die Eintracht ein, diejenige der Stnde Senat, Ritter und alle Guten und diejenige zwischen Senat und Pompeius. Das ergab sich aus seiner Situation und aus der politischen Theorie. Als Neuling legte er groen Wert darauf, gegen die groen Herren, die ihn nur ungern als ihresgleichen annahmen, sich auf andere Krfte sttzen zu knnen. Gerade zu Pompeius fhlte er sich als Auenseiter hingezogen. Und da er die Philosophie nicht nur neben der Rhetorik studiert hatte, sondern sie auch zur Legitimation und zur Balance seiner Identitt brauchte, hielt er sich gern an die politischen Lehren der Theoretiker. Whrend die brigen Principes die Republik eher darstellten, standen fr ihn deren Aufgaben im Vordergrund, die zu lsen waren. Whrend jene aus dem Zentrum der Macht die bisherige Form der Machtausbung bedroht sahen, sah er, eher von auen, die ganze Republik in Gefahr. Um so notwendiger schien ihm denn auch eine Philosophie zu sein, die das Gemeinwesen im Ganzen im Blick hatte. Und das verstrkte sich, je mehr er sich seit der Hinrichtung der Catilinarier mit der Republik identifizierte. Es wurde untersttzt durch seine Eitelkeit oder das, was normalerweise so firmiert. Diese Eigenschaft ist ja keine absolute Gre, sondern das Empfinden einer Knappheit. Damit sie sich bei Cicero so stark ausbildete, mute groe persnliche Empfindlichkeit mit tatschlicher Knappheit sich treffen, mit dem Fehlen nmlich eines respektierten Aufgehobenseins in einem politischen Zusammenhang. Das Bedrfnis nach Lob und die Einsamkeit, welche daraus folgte, da er faktisch mit der Sache der Republik oft alleinstand, verhakten sich bei Cicero also zu einem Syndrom, das wir als Eitelkeit empfinden und das um so mchtiger war, als es dann immer wieder politische Besttigung fand. Da sich daraus eine recht abstrakte politische Position ergab, war Cicero sicher und unsicher zugleich. Er traf die falschen Scheidungen. Ein Brgerschreck wie Catilina stand fr ihn ganz auerhalb der Gesellschaft. Ein Nobilittsschreck wie Caesar konnte vielleicht gebessert werden. In dem Moment aber, da Caesar im Begriff war, die Plne des Dreibunds in ----------------------- Page 315----------------------Christian Meier Caesar 315

die Tat umzusetzen, gab es fr Cicero nur mehr seine Ehre, er mute sich selbst treu bleiben. Es durfte nicht als Zufall erscheinen, da er der Sieger ber Catilina war. Folglich mute er Caesar bekmpfen; freilich nur so weit, wie es vernnftig schien. Weil er aber sensibel, nervs und schwankend war, weil

er meinte, er vertrete die Republik besser als alle anderen und weil er das den anderen auch zu zeigen neigte, mute Caesar trotzdem darauf gefat sein, da Cicero ihn irgendwann in vorderster Front bekmpfte. Auerdem unterhielt Cicero eine nie ganz abgerissene Bindung zu Pompeius. Er konnte ihn, wenn sich die Gelegenheit gab, bestrken, sich mit dem Senat wieder zu vertragen. Schickte man ihn jetzt in die Verbannung, war das zudem fr Pompeius eine rechte Blamage. Es wurde nur allzu deutlich, wie wenig verllich, wie schwach er war. Schlielich, und das war das Wichtigste, wurde auf diese Weise gezeigt, da der Senat denjenigen nicht zu schtzen vermochte, der den uersten Senatsbeschlu in seinem Sinne ausgefhrt hatte. Das fgte den schweren senatorischen Niederlagen von 59 eine weitere hinzu. Caesar hat sich nach auen hin ganz zurckgehalten. Er nahm keinen Einflu; begegnete Cicero sogar freundlich, bot ihm eine Legatenstellung in seiner Statthalterschaft an, gab sich verzweifelt ber Clodius, der sich freilich nicht zurckhalten lie. Merkwrdig ist, da er den Antrag erst Ende Januar einbrachte. Vielleicht brauchte man erst noch einen Anla, um Pompeius zu zeigen, wie ntig Cicero und Cato entfernt werden muten. Vielleicht auch war Clodius selbst sich zunchst nicht im klaren darber, gegen wen er sich wenden sollte. Dann hat ihn Caesar, in dem die Gegner den Helfer und Anstifter sahen, erst drngen mssen. Jedenfalls wird sich Caesar auch Pompeius gegenber als den Getriebenen dargestellt haben, der Cicero so gerne verschont htte. Es war ein schamloses, ein arges Stck Politik, das er in diesen Wochen trieb. Danach konnte er Rom ruhig sich selbst berlassen. Clodius beherrschte mit seinen Banden die Strae. Er war der Held des ----------------------- Page 316----------------------Christian Meier Caesar 316

Pbels und vielleicht der breiten Menge berhaupt. Sie genossen die unentgeltlichen Getreideverteilungen und berdies die Weise, in der Clodius den Mchtigen zusetzte. Er entwikkelte ganz neue Formen der Artikulation eines Volkswillens. Wo frher Gewalt in der Regel angewendet worden war, um Gesetze in der Volksversammlung durchzubringen, diente sie jetzt dazu, eine Art Volksjustiz zu praktizieren. Zunchst gegen Cicero, also fr die Freiheitsrechte, die er verletzt hatte, dann auch gegen andere. Immer neue Aktionen, Angriffe, Besetzungen des Forums, Vereitlungen magistratischen Handelns wurden in Szene gesetzt. Die Freiheit des Volkes wurde in Gewaltttigkeit erfahren. Und die Weisen, in denen das geschah, deuten darauf hin, da hier nicht nur der Aktionismus des Clodius am Werk war, sondern da zugleich gewisse Bedrfnisse der stadtrmischen Menge dabei befriedigt wurden. Wo Clodius den Skandal brauchte, wollte sie die Unzufriedenheit mit ihren Lebensumstnden in Taten und nicht in Beschlsse umgesetzt sehen. Immer hatten Volkstribunen in ihrer Agitation die Macht des rmischen Volkes beschworen: Es war Herr ber den ganzen Mittelmeerraum. Und Teile der stdtischen Menge hatten sich stets in politischen Kundgebungen engagiert: Die Politik voll-

zog sich unter ihren Augen, sie war interessant, sie nahmen daran teil. Aber zugleich war sprbar, da sie vielfach in Armut lebten und vor allem, da die eigentlichen Herren der rmischen Welt Senat und Magistrate waren. Damit konnte man sich abfinden, man war lngst daran gewhnt; es war ja auch herkmmlich und also natrlich; nur ausnahmsweise gab es Auflehnung dagegen. Allein, diese Verteilung von Regel und Ausnahme setzte voraus, da Senat und Magistrate ihre Autoritt und berlegenheit regelmig zur Geltung bringen konnten. Neu war jetzt, da Protest und Volkszorn, die Clodius so unvergleichlich inszenierte, ungestraft gebt werden konnten. Die Krfte, die Widerstand htten leisten knnen, waren zu schwach oder sie hielten sich gegenseitig in Schach. Caesars ----------------------- Page 317----------------------Christian Meier Caesar 317

Consulat wirkte vielfltig nach. Der Senat war geschlagen, den Magistraten waren die Hnde gebunden, eine Polizei gab es nicht. Zwar hatte man gewisse Ordnungskrfte, aber die waren nur dazu gedacht, die Straen der Stadt gegen Landstreicher und Diebe zu sichern. Was darber hinaus ging, war gleichsam der steten Frsorge der Magistrate anheimgestellt, und die suchten sich ihre Helfer bei Freunden und Clienten; im uersten Fall stellten sie aus diesen eine Art Hilfspolizei auf. Dieses System setzte aber die Energie und Sicherheit voraus, mit der man Anfngen wehren kann, damit Weiterungen gar nicht erst eintreten. Da diese einstweilen verbraucht waren, hatte Clodius freie Bahn: Er konnte seine ganze Leidenschaft austoben. Und die stdtische Menge geno ihre scheinbare Macht, manche, indem sie sie bten, andere, indem sie sich damit identifizierten. Die Desintegration der rmischen Gesellschaft schritt fort. Den Banden war einstweilen nur durch Aufstellung anderer Banden zu begegnen; das geschah im Jahre 57. Und bis 52, als Clodius ermordet, sein wichtigster Gegenspieler verbannt und die Senatsautoritt mit Pompeius Hilfe wiederhergestellt wurde, sind immer von neuem Straenkmpfe in Rom aufgeflammt. Nicht lange nach Caesars Abgang in die Provinz geriet Clodius mit Pompeius aneinander. Als er auch noch einen Attentatsversuch oder etwas, was danach aussah, veranstaltete, zog der sich, wie im Jahr zuvor Bibulus, aus dem ffentlichen Leben zurck. Am 1. Juni nahm der Senat, wohl mit Pompeius Einverstndnis, einen Antrag auf Rckberufung Ciceros an. Ein Volkstribun intercedierte. Wenig spter vollzog Clodius eine khne Wendung und begann, die Gesetze Caesars anzugreifen. Er fhrte Bibulus vor das Volk und lie ihn bezeugen, da er jeweils den Himmel beobachtet habe. Hortensius und andere Principes verbanden sich mit ihm in der Hoffnung, von der Strae her zu erreichen, was der Senat nicht riskierte. Es war eine eigenartige Verkehrung der Fronten; und eine seltsame Allianz, die die fhrenden Senatoren auf einmal mit dem terroristischen Volksfhrer verband. Aber es stellten sich ----------------------- Page 318----------------------Christian Meier Caesar 318

ihnen zwei wichtige Aufgaben: Ciceros Rckberufung und die Wiedergutmachung der Niederlage durch Caesar. Zu jener gab es, gegen Clodius, einstweilen keine Mglichkeit. Diese konnten sie, mit Clodius, betreiben. Vermutlich lief der Plan darauf hinaus, da Clodius nach einer Annullierung der caesarischen Gesetze deren Inhalt neu auf legale Weise ratifizieren lassen sollte. Das htte ihm sehr groen Machtgewinn eingebracht. Er erklrte sogar, wenn der Senat die Gesetze Caesars aufhebe, werde er Cicero auf seinen Schultern nach Rom zurckbringen. Es wre ein neuer, diesmal fr den Senat angenehmer Skandal gewesen. Aber die Senatsmehrheit wollte nicht darauf eingehen. Eine solche Art der Verfassungspolitik mit dem Bandenfhrer gegen Caesars Rechtsbrche war wohl zu khn, ihre Konsequenzen zu wenig absehbar, um die Senatoren aus der Reserve zu locken. Vielleicht waren sie wegen der Verbannung Ciceros auch wirklich zu stark gegen Clodius eingenommen. Pompeius drehte den Spie dann um: Am 1. Januar 57 trat er im Senat offen fr die Rckberufung Ciceros ein. Kaum einer auer Clodius konnte ihm widersprechen. So hatte er erstmals wieder die Senatsmehrheit auf seiner Seite, konnte vielleicht sogar hoffen, sie dauerhaft fr sich zu gewinnen. Das htte die rmische Innenpolitik grundlegend verwandelt. Caesar hatte nach einigem Struben in Ciceros Rckberufung eingewilligt freilich gegen das Versprechen, da der sich gegen ihn loyal verhielte. ----------------------- Page 319----------------------Christian Meier Caesar Die ersten gallischen Feldzge (58/57 v. Chr.) Absicht, ganz Gallien zu erobern Helvetier-Krieg Feldzug gegen Ariovist Panik im rmischen Heer: die rmischen Soldaten und ihre Affekte Selbstverstndlichkeit und Rechtfertigung des Krieges Feldzug gegen die Belger Ganz Gallien ist befriedet Ehrenvolle Senatsbeschlsse Caesars Commentarien, in denen er im Jahr 51 Rechenschaft ablegte ber seine gallischen Feldzge, beginnen mit dem Satz: Gallia est omnis divisa in partes tres;... Gallien, im umfassenden Sinne genommen, zerfllt in drei Teile; davon bewohnen einen die Belger, den zweiten die Aquitaner, den dritten aber die Vlker, die in ihrer eigenen Sprache Kelten, in unserer Gallier heien. Damit ist das gesamte Land bezeichnet, um dessen Unterwerfung es in Caesars Commentarien geht. Und diese Unterwerfung hat Caesar von Anfang an vorgehabt. Bezeichnend brigens, da er mit dem Raum beginnt statt mit der Zeit, mit der unsere Geschichtswerke eher einsetzen. Aber er beschreibt Zeitgeschichte. Und der Raum stellt ihm die Aufgabe. Einen Auftrag zur Eroberung hatte er nicht; er hatte nicht einmal die Vollmacht dazu. Denn es gab Gesetze und sein eigenes Repetundengesetz von 59 gehrte dazu , die es einem Statthalter verboten, aus eigenem Antrieb Krieg zu fhren. Wohl kann Caesars Auftrag miteingeschlossen haben, da er, 319

sofern Roms Interesse das gebot, jenseits der Grenzen seiner Provinz bewaffnet eingriff. Dergleichen mute rmischen Statthaltern wohl zugestanden werden. Das konnte sich aber nur auf einzelne Gefahrenherde beziehen, nicht auf die Eroberung ganzer Lnder oder gar eines Territoriums von der Gre Galliens. Wie also kam Caesar dazu, wie war es mglich, da er ohne Auftrag und Erlaubnis, ja ohne jede Not entgegen den Grundstzen rmischer Auenpolitik und trotz der Tatsache, ----------------------- Page 320----------------------Christian Meier Caesar 37 Gallien zur Zeit Caesars. Die ursprngliche rmische Provinz Gallia Transalpina (oder Narbonnensis), die sich zwischen Pyrenen und Alpen erstreckte, ist nicht eigens mit ihrem Namen versehen, das selbstndige Gebiet der Stadt Massilia nicht aus ihr ausgegrenzt. stlich der Alpen lag Caesars Provinz Gallia Cisalpina. da Rom damals lngst an der Gre seines Herrschaftsbereichs litt, eine Eroberung ins Werk setzte, wie sie in solchem Ausma kein rmischer Feldherr vor ihm gemacht hatte? Die die Grenze Roms bis an den Atlantik, an die Nordsee, an den Rhein verschob und sie erheblich verlngerte; die es mit zahlreichen tapferen Stmmen aufzunehmen hatte; die Rom zum Nachbarn der Germanen machte und eine riesige, nicht ----------------------- Page 321----------------------Christian Meier Caesar 321 320

mehr dem Mittelmeer zugewandte Landmasse fr die antike Kultur erschlo, vergleichbar etwa der Erschlieung von Teilen Asiens fr die griechische Kultur durch Alexander. Wie kommt ein rmischer Proconsul dazu, vier, dann sechs, dann acht, schlielich zehn Legionen, deren erste ihm die Gemeinde bergab, deren weitere er selbstherrlich aushob, samt Hilfstruppen in einen solchen aus eigenem Antrieb unternommenen Krieg zu engagieren? Aussagen darber hat man am ehesten aus Caesars eigenem Werk de bello Gallico zu entnehmen. Denn die sonstige berlieferung enthlt zwar Urteile ber seinen Krieg, aber nichts ber dessen Zustandekommen. Cicero preist Caesar in einer Rede aus dem Jahre 56. Er hat damals gerade die politische Seite gewechselt, mit schlechtem Gewissen zwar, aber mit dem ganz entschiedenen Willen, ein gutes zu haben, also das Gute an Caesars Werk zu sehen. Und da erklrt er nun vor dem Senat: Der gallische Krieg, versammelte Vter, ist erst unter dem Kommando Gaius Caesars wirklich gefhrt, vorher ist er blo zurckgedmmt worden. Unsere Feldherren haben nmlich die dort beheimateten Vlker stets nur in die Schranken weisen, nicht aber herausfordern zu mssen geglaubt... Gaius Caesar hat sich, wie ich feststelle, von ganz anderen Grundstzen leiten lassen. Er glaubte nmlich, nicht nur diejenigen, die er schon in Waffen gegen das rmische Volk sah, bekmpfen, sondern ganz Gallien in unsere Gewalt bringen zu

sollen. So hat er die verschiedenen Stmme der Germanen und der Helvetier in gewaltigen Schlachten aufs glcklichste besiegt und die brigen eingeschchtert, zurckgedrngt, niedergezwungen und daran gewhnt, die Herrschaft des rmischen Volkes zu ertragen. Gegenden und Stmme, von denen wir bisher durch kein Literaturwerk, keine Nachricht, kein Hrensagen etwas wuten, haben unser Feldherr, unser Heer und die Waffen des rmischen Volkes nach allen Richtungen durchzogen. Wir haben bisher nur einen Saum von Gallien besessen, versammelte Vter, die brigen Gebiete waren in der Hand von Stmmen, die Feinde unserer Herrschaft oder unzuverlssig oder unbekannt oder jedenfalls furchtbare krie----------------------- Page 322----------------------Christian Meier Caesar 322

gerische Barbaren waren. Nie kam es jemandem in den Sinn, diese Vlkerschaften zu bezwingen und zu unterwerfen. Seit Bestehen unserer Herrschaft hat jeder, der klug ber unser Gemeinwesen nachdachte, geglaubt, da kein Land unserer Herrschaft so gefhrlich sei wie Gallien. Doch wegen der Strke und der Zahl der dort beheimateten Stmme haben wir nie zuvor gegen alle Krieg gefhrt; wir haben nur stets Widerstand geleistet, wenn wir angegriffen wurden. Jetzt endlich haben wir erreicht, da sich unsere Herrschaft ebenso weit erstreckt wie die dort liegenden Landstriche. Kein Wort verliert Cicero ber den Kriegsgrund Caesars. Dabei hat er zwei Jahre spter in seiner Schrift ber das Gemeinwesen die Grundstze formuliert, die in Rom fr die Erffnung von Kriegen galten: Das sind ungerechte Kriege, die ohne Grund unternommen worden sind. Denn nur dann kann ein Krieg als gerecht gelten, wenn es sich darum handelt, Rache an den Feinden zu ben und diese abzuwehren; sonst nicht. Hier dagegen setzt er einen lang anhaltenden gallischen Krieg voraus, den es gar nicht gab. Er tut so, als htte die Frage nur gelautet, wie man den Krieg gegen verfeindete Stmme fortsetzen sollte. Cato hingegen bte offen Kritik an Caesar. Spuren davon finden wir bei Sueton, wo es heit, Caesar habe keine Gelegenheit zu einem Krieg, und sei er ungerecht und gefahrenreich, vorbergelassen, habe verbndete wie feindliche Stmme von sich aus herausgefordert. Im Unterschied zu Cicero vermochten Caesars Gegner keinen einheitlichen langandauernden gallischen Krieg zu sehen, sondern nur eine neu erffnete Reihe von Feldzgen. Und mindestens fr mehrere davon galt fraglos, da sie nach herkmmlichen Begriffen ungerecht, gegen die Regel des Vlkerrechts erffnet worden waren. Caesars eigene Version setzte bei einzelnen Ereignissen an, durch die er Schritt fr Schritt in einen groen Krieg verwickelt wurde; und zwar in gewissenhafter Wahrnehmung seiner Aufgaben als Statthalter Roms. Das Zustandekommen der ersten Kriegshandlungen legt er sehr ausfhrlich dar. Den ueren Anla und die Legitimation dafr leitete er aus eini----------------------- Page 323----------------------Christian Meier Caesar gen Machtverschiebungen und Vlkerbewegungen ab, die zum 323

Teil in den Jahren 61/60 Aufregung in Rom verursacht hatten. Allerdings hatte sich in der Zwischenzeit alles beruhigt. Westlich der Alpen hatte Rom seit dem Ende des 2. Jahrhunderts einen Amtsbezirk eingerichtet, die Provinz Gallia Transalpina auch Narbonnensis. Sie stand unter direkter Verwaltung. Von ihr aus beobachtete und beeinflute man zugleich das nhere und weitere Vorfeld. Die Gallier waren nach Stmmen organisiert. Unter diesen gab es anscheinend ein lockeres Zusammengehrigkeitsgefhl, das auf gemeinsamer Sprache und Religion beruhte. Ein enger Zusammenhang bestand offensichtlich unter den Priestern, den Druiden, welche sich einmal im Jahr an einem geweihten Ort im Zentrum Galliens trafen. Dort wurden auch zahlreiche Streitigkeiten geschlichtet. Die politische und gesellschaftliche Ordnung war aristokratisch; das Machtgefge anscheinend labil. Kriege zwischen den Stmmen und Bndnisse zwischen Adligen verschiedener Stmme sorgten weithin fr Unruhen. Aber die scheinen zumeist nur lokale Bedeutung gehabt zu haben. Von auen wurde das System gelegentlich gestrt durch die Folgen von Stammesbewegungen jenseits des Rheins: Druck von Norden und Osten veranlate zum Beispiel die Helvetier, aus Sdwestdeutschland in das Gebiet der heutigen Schweiz auszuweichen. Mehrfach kamen kleinere oder grere Gruppen von Germanen, gerufen oder nicht, ins Land, um dort Eroberungen oder auch nur Beute zu machen. Doch auch das hatte nur selten Konsequenzen fr grere Teile Galliens. Das Geschehen in diesem Teil der Welt brauchte die Rmer also in der Regel nicht zu interessieren, auch wenn die Gallier sie zuweilen in ihre Angelegenheiten hineinzuziehen suchten. Rom unterhielt allerdings zahlreiche Freundschaftsverhltnisse zu gallischen Stmmen, Beziehungen auch zu prominenten Adligen in ihnen. Besonders enge Freundschaft und, nach der gallischen Formulierung, Blutsbrderschaft verband Rom mit den Haeduern, die eine gewisse Vormacht----------------------- Page 324----------------------Christian Meier Caesar 324

stellung unter den Stmmen in den der Provinz angrenzenden Teilen und darber hinaus besaen. Diese Stellung wurde ihnen von den benachbarten Sequanern streitig gemacht. Die Sequaner hatten, da sie die Haeduer ausstechen wollten, einen germanischen Frsten aus dem Stamm der Sueben ber den Rhein zu Hilfe geholt, der sich eine groe Gefolgschaft sammelte und dafr Gebiete im Elsa angewiesen bekam. Er hie Ariovist. Er hatte die Haeduer besiegt; im Jahre 61 hatte man in Rom berlegt, ob man zu Gunsten der Freunde eingreifen sollte. Aber der Senat konnte sich nicht recht entschlieen und einigte sich auf eine dilatorische Formel: Dem Statthalter der Transalpina wurde aufgegeben, die Haeduer und die anderen Freunde des rmischen Volkes zu schtzen, soweit es ohne Nachteil fr die Republik mglich ist. Damit konnte er alles oder nichts machen. berdies hatte man den siegreichen Ariovist in Caesars Consulat als Knig und Freund anerkannt. Wenn, wie anzunehmen, Caesar dabei entscheidend mitgewirkt hatte, so wollte er dadurch mglicherweise schon einen Konflikt zwischen den Haeduern und Ariovist vorberei-

ten, der sich spter nutzen lie. Jedenfalls waren solche Anerkennungen regelmig mit Geschenken verknpft. Doch zunchst drngte sich ein anderer Anla zum Eingreifen auf. Ende Mrz wollten die Helvetier ja durch die rmische Provinz marschieren. Sie wollten sich im Westen Galliens (am Golf von Biscaya) neues Land erobern. Zwei Jahre lang hatten sie das diplomatisch und militrisch vorbereitet. Jetzt vernichteten sie ihre Siedlungen und machten sich zum Aufbruch bereit. Der bequemste Weg fhrte durch die rmische Provinz, in die sie bei Genf eintreten wollten. Als Caesar dort rechtzeitig nach langen Eilmrschen angelangt war, ersuchten sie ihn um Erlaubnis zum Durchzug. Er erbat sich Bedenkzeit, Mitte April sollten sie wiederkommen. Die Rhne-Brcke hatte er schon abreien lassen. Jetzt muten die eilig herankommandierten Soldaten zwischen See und Berg einen knapp dreiig Kilometer langen, nahezu fnf Meter hohen Wall mit Graben und Wachtrmen anlegen. Als die ----------------------- Page 325----------------------Christian Meier Caesar 325

Gesandten zurckkamen, erklrte Caesar, nach Recht und Herkommen des rmischen Volkes knne er keinem den Durchzug durch die Provinz gewhren. Jeden Versuch werde er gewaltsam vereiteln. Die Helvetier suchten daraufhin durch das Gebiet der Sequaner und das der Haeduer an ihr Ziel zu gelangen. Caesar befand, da ihr Vorhaben auerordentlich gefhrlich fr Rom sei, und begann eilends mit neuen Rstungen. Jetzt setzte er endlich die drei Legionen von Aquileia in Marsch. Auerdem hob er auf eigene Faust zwei weitere in der Provinz Cisalpina aus, vermutlich nicht nur aus rmischen Brgern, wie es sich gehrte. Doch hatte er ja schon 65 den dortigen Einwohnern das rmische Brgerrecht verschaffen wollen. Zwar setzte die Aushebung von Legionen eigentlich einen Senatsbeschlu voraus, aber die Dinge drngten. Schon waren die Gebiete der Haeduer von den Helvetiern verwstet worden. Caesar sah sich gentigt, ihnen wirksame Hilfe zu bringen. Denn den Senatsbeschlu, der den Statthalter der Transalpina dazu aufforderte, wollte er sehr ernst nehmen. In einem Gewaltmarsch fhrte er sein Heer ber die Alpen. Er berraschte die Helvetier beim bergang ber die Sane. Das letzte Viertel des Stammes, das sich noch auf der linken Seite des Flusses befand, rieb er auf. Darauf lie er eine Brcke schlagen. Innerhalb eines Tages berschritt seine Armee den Flu. Die Helvetier, die zwanzig Tage damit verbracht hatten, sahen es mit Schrecken und versuchten, sich mit ihm ins Benehmen zu setzen. Sie sandten einen Unterhndler: Wenn Rom bereit sei, mit ihnen Frieden zu schlieen, wollten sie dort wohnen, wo Caesar es ihnen anweise. Andernfalls wrden sie sich zur Wehr setzen. Und stolz wies der Unterhndler darauf hin, da sie die Rmer frher schon besiegt htten. Der berraschungserfolg am Flu solle Caesar nicht verleiten, sie zu unterschtzen. Er mge verhten, da der Name des Ortes, an dem sie sich befnden, den traurigen Ruhm einer erneuten rmischen Niederlage annhme. Caesar aber rechnete den Helvetiern ltere und neueste Rechtsbrche vor. Er fand es unverschmt, wie sie sich ihres

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frheren Sieges brsteten, wie sie sich sicher fhlten. Die unsterblichen Gtter nmlich, so fhrte er nach eigener Aussage aus, pflegten den Menschen, die sie fr ihre Verbrechen strafen wollten, zuweilen gnstige Umstnde und lngere Straffreiheit zu gewhren, damit sie durch die Wendung der Dinge dann um so schmerzlicher litten. Gleichwohl war er zum Frieden bereit, aber nicht von gleich zu gleich, sondern nur, wenn sie Geiseln stellten und eine Wiedergutmachung fr den angerichteten Schaden leisteten. Das war gut rmisch argumentiert. Die anderen waren immer im Unrecht, mindestens hatten sie Roms Freunden immer etwas angetan. Denn Rom hatte weit ber seine Grenzen hinweg berall Freunde. Unser Volk hat sich, schrieb Cicero, indem es seine Verbndeten verteidigte, schon aller Lnder bemchtigt. Caesar legte auch, hier wie sonst in seinem Bericht, Wert darauf, sich als den Proconsul zu prsentieren, der ganz nach herkmmlicher Art Roms Interessen wahrnahm, brigens getreu den Richtlinien senatorischer Politik. Dabei lie er beiseite, da der Krieg, den er fhren wollte, nicht dem Willen der Senatsmehrheit entsprach. Der helvetische Unterhndler antwortete, bei ihnen sei es von den Vorfahren her berliefert, Geiseln zu nehmen, nicht zu geben. Zeuge dafr sei das rmische Volk. Dann entfernte er sich, anderntags zog der Stamm weiter nach Westen. Caesar folgte etwa fnfzehn Tage lang mit seinen Soldaten in kurzem Abstand. Auf einen Kampf lie er sich nicht ein, bis er eine gnstige Gelegenheit fand, die Helvetier zu schlagen. Ein ausgeklgelter Schlachtplan scheiterte an einer Fehlmeldung. Aber wenig spter kam es dann doch nahe der Stadt Bibracte zum Kampf. Caesar lie zunchst sein eigenes Pferd, dann alle anderen auer Sichtweite bringen, damit die Gefahr fr alle gleich sei und niemand an Flucht denken knne. Nach anfeuernden Worten an seine Soldaten erffnete er den Kampf. Die Helvetier leisteten erbitterten Widerstand. Als sie sich auf eine Anhhe zurckzogen und die Rmer nachrckten, griffen weitere Teile des Stammes ein und versuchten, die Rmer einzukreisen. Kein einziger Helvetier sei in dem Gefecht, das einen ----------------------- Page 327----------------------Christian Meier Caesar halben Tag lang tobte, bei der Flucht gefunden worden; selbst der Tro habe sich mutig verteidigt. Nach Ende des Kampfes zogen die Helvetier ab. Sie marschierten ohne Pause drei Tage und Nchte hindurch nach Norden in das Gebiet der Lingonen. Die Rmer konnten nicht folgen, weil sie ebenso lange brauchten, um die Verwundeten zu versorgen und die Toten zu bestatten. Als Caesar die Lingonen unter Kriegsdrohung anwies, die Helvetier weder mit Getreide noch mit irgendetwas anderem zu versorgen, kapitulierten diese schlielich. Sie muten die Geiseln die sie von gallischen Stmmen erhalten hatten , Waffen und berlufer ausliefern, wurden angewiesen, in ihr Gebiet zurckzukehren und ihre Siedlungen wieder 327

aufzubauen. Den benachbarten Stamm der Allobroger beauftragte Caesar, sie mit Getreide zu versorgen. Denn sie hatten ja alle Vorrte vernichtet. Er fgte an, er habe verhindern wollen, da die verlassenen, fruchtbaren Gebiete die Germanen angezogen und zu Nachbarn der rmischen Provinz gemacht htten. Die Helvetier sollten also auerhalb des Bereichs direkter rmischer Herrschaft verbleiben. In ihrem Lager habe man genaue Aufstellungen gefunden, wonach insgesamt 368.000 Menschen am Wanderzug teilgehabt htten. Nach einer neuerlichen Zhlung, die Caesar anordnete, seien 110.000 Menschen an die alten Sitze heimgekehrt. Vermutlich waren diese Zahlen weit bertrieben, wie blich in rmischen Feldherrnberichten. Aber es kann durchaus sein, da das rmische Heer, das sechs Legionen samt Hilfstruppen, also hchstens 35.000 Mann, umfate, zahlenmig unterlegen war. Fr die eigenen Verluste gibt Caesar keine Zahlen. Doch da sie hoch waren, macht er hinreichend deutlich. Zugleich gibt er zu verstehen, da mit dem Sieg die Niederlage, die die Helvetier den Rmern im Jahre 107 beigebracht hatten, wettgemacht sei. Als Hintergrund ist hinzuzuhalten, da Rom die Vlker aus dem keltisch-germanischen Raum stets als besonders gefhrliche Gegner empfunden hat. Nur Galliern war es im Jahr 387 gelungen, Rom zu erobern, die Stadt zu verbrennen. Das vae victis, mit dem ihr Anfhrer damals rmische Klagen abgeschmettert hatte, war ----------------------- Page 328----------------------Christian Meier Caesar den Rmern noch gut im Ohr. Dann hatten ihnen im letzten Jahrzehnt des zweiten Jahrhunderts die Cimbern und Teutonen schwere Niederlagen zugefgt und die Stadt in ken versetzt, bis Marius sie rettete. Jetzt hatte 328

SchrekCaesar eines

ihrer tapfersten Vlker, von dem Teile am Cimbernzug beteiligt gewesen waren, besiegt, trotz zahlenmiger berlegenheit. Das sprach fr seinen Feldzug. Die Frage nach dem Kriegsgrund mochte dahinter zurckbleiben. Der Sieg ber die Helvetier ntigte die brigen Gallier, sich mit dem Proconsul zu arrangieren. Die fhrenden Mnner der meisten Stmme kamen, um ihm zu gratulieren. Sie wten, so legten sie ihm dar, da er in erster Linie die frheren Rechtsbrche der Helvetier habe bestrafen wollen. Aber sie fnden, er habe zugleich in ihrem Interesse gehandelt. Denn die Helvetier htten ganz Gallien unter ihre Herrschaft bringen wollen. Dann baten sie um die Einberufung einer Versammlung aus den Vertretern ganz Galliens. Es ging ihnen wohl darum, durch eine Art von Huldigung Caesar davon zu berzeugen, da er die Gallier sich selbst berlassen knnte. Diese Versammlung fand auch statt, aber Caesar berichtet nichts darber. Vermutlich brachte sie nicht das fr ihn erwnschte Ergebnis. Er schreibt nur, da sich anschlieend die gleichen Mnner insgeheim mit ihm trafen, um ihn zu bitten, sie gegen Ariovist zu schtzen. Denn der hole immer mehr Germanen ber den Rhein, fordere immer mehr Land fr sich. Es drohe die Gefahr einer groen Invasion. Auerdem sei der Knig ein jhzorniger, unberechenbarer Barbar, seine Herrschaft unertrglich. Und er habe viele Gallier, insbesondere Haeduer zu Geiseln. Wenn

Caesar ihnen nicht helfe, bliebe ihnen allen nichts anderes brig, als gleich den Helvetiern auszuwandern und sich neue Sitze fern von den Germanen zu suchen. Caesar versprach, sich der Sache anzunehmen und gab sich zuversichtlich, Ariovist werde sich von weiteren bergriffen abhalten lassen. Whrend die Gallier das Schlimmste befrchten, baut er auf die Vernunft des Knigs, da er Caesars Autoritt und die Freundlichkeit, die Rom ihm erwiesen habe, respektiere. ----------------------- Page 329----------------------Christian Meier Caesar 329

Caesar berichtet dann, was ihn bewogen habe, Ariovist in die Schranken zu weisen. Die alte Freundschaft Roms zu den Haeduern habe es ihm als unertrglich erscheinen lassen, da diese unter die Gewalt von Germanen geraten waren. Angesichts der Gre der rmischen Herrschaft sei dies hchst schmhlich fr ihn wie fr die Republik. In dieser berlegung steckte zugleich Kritik am Senat, der jene Freundschaft so oft besiegelt und es nun so weit hatte kommen lassen. Auerdem habe er gefunden, da der Zustrom der Germanen ber den Rhein nicht enden wolle: Diese wilden und barbarischen Menschen wrden, wenn sie erst Gallien besetzt htten, wie die Cimbern und Teutonen in seine Provinz und nach Italien einfallen. Daher habe man ihnen so schnell wie mglich entgegentreten mssen. Schlielich sei Ariovist unertrglich anmaend gewesen. Die Lokalaffre einiger gallischer Stmme mit einem Germanenfrsten wurde damit in den Zusammenhang einer groen Gefhrdung Roms gerckt. Ob Caesar wirklich daran geglaubt hat, ist unklar. Und vollends unklar ist, woher er seine Kenntnis von Ariovists Anmaung bezog. Denn auer im vorangehenden Jahr, als er ihn zum Freund und Knig hatte ernennen lassen, hatte er keinen Kontakt mit ihm gehabt. Jetzt lie Caesar ihn durch Gesandte um eine Unterredung bitten. Den Ort sollte er selbst bestimmen, irgendwo in der Mitte des Weges. Ariovist antwortete, wenn er etwas von Caesar wollte, wrde er ihn aufsuchen, entsprechend solle Caesar es halten; schlielich frage er sich, was Caesar oder gar das rmische Volk in seinem Gallien, das er im Krieg besiegt habe, zu schaffen htten. Stolz und von gleich zu gleich also tritt er dem rmischen Proconsul entgegen. Darin eben lag die unerhrte Anmaung. Caesar schickte darauf nochmals Gesandte. Wenn Ariovist fr den Titel des Freundes und Knigs nicht einmal so viel Dankbarkeit aufbringe, da er seiner Einladung zum Gesprch folge, so msse er ihm Forderungen bermitteln: Er solle keine weiteren Germanen ins Land holen, die Geiseln herausgeben, die Haeduer und deren Bundesgenossen nicht abermals herausfordern. Unter Berufung auf den ----------------------- Page 330----------------------Christian Meier Caesar 330

Senatsbeschlu zum Schutz der Haeduer schlo er damit, Ariovist habe es in der Hand, ob er Roms Freund oder Feind sein wolle. Der Knig berief sich auf das Recht des Siegers gegenber den Haeduern und fgte drohend hinzu, wenn Caesar ihn

angreife, werde er sehen, was die unbesiegten, in hchstem Mae waffenerprobten Germanen, die vierzehn Jahre lang kein Dach ber dem Kopf gehabt htten, durch ihre Tapferkeit vermchten. Wenig spter wird Caesar gemeldet, neue germanische Haufen schickten sich an, den Rhein zu berschreiten. Daraufhin bricht er das Lager ab und zieht gegen Ariovist. Nach drei Tagen erhlt er Nachricht, da der sich seinerseits gegen ihn in Marsch gesetzt habe. Kurz vor ihm besetzt er Vesontio (das heutige Besancon). Dort kommt es zu einer Panik im rmischen Heer. Caesar schreibt, sie sei von jungen Offizieren ausgegangen. Nach allem, was sie inzwischen durch Reisende von der ungeheuren Krpergre, Tapferkeit und Ausbildung der Germanen gehrt htten nicht einmal die Mienen und den scharfen Blick ihrer Augen knne man aushalten , htte sie eine schreckliche Angst erfat. Einige htten die Armee verlassen, die anderen seien verzweifelt gewesen. Im ganzen Lager habe man Testamente verfat. Die jungen Herren seien zu Caesar gelaufen, um ihm die Unsicherheit der weiten Wlder, die Schwierigkeit der Getreideversorgung vor Augen zu stellen; eine Meuterei sei zu befrchten. Und in der Tat scheint die Verwirrung auf die Soldaten bergegriffen zu haben. Caesar berief daraufhin einen Kriegsrat ein. Alle Offiziere, auch die Centurionen, die aus dem Mannschaftsstand hochgedienten Subalternen, wurden geladen. Er machte ihnen schwere Vorwrfe, weil sie glaubten, es sei ihre Sache, darber nachzudenken, wohin und nach welchem strategischen Plan sie gefhrt wrden. Es bestnde kein Grund zur Furcht. Selbst die Helvetier htten ja die Germanen besiegt. Wer dagegen seine Furcht unter dem Vorwand der Sorge um den Getreidenachschub oder die schlechten Wegverhltnisse verberge, handle ----------------------- Page 331----------------------Christian Meier Caesar 331

anmaend, denn er mitraue entweder der pflichtgemen Amtsfhrung seines Feldherrn oder wage es, ihm Vorschriften zu machen. Hinweise auf eine drohende Meuterei rhrten Caesar nicht. So etwas kme nur gegen einen glcklosen oder habschtigen Feldherrn vor. Seine Uneigenntzigkeit sei jedoch an seinem ganzen Leben, sein Glck am Sieg ber die Helvetier abzulesen. Entgegen seiner ursprnglichen Absicht werde er noch in dieser Nacht abmarschieren, um zu sehen, ob Pflicht und Schuldigkeit oder Furcht bei ihnen berwgen. Notfalls breche er nur mit der zehnten Legion auf, die er zu seiner persnlichen Schutztruppe machen werde. Denn auf die knne er sich verlassen. Nach dieser Rede sind seine Offiziere wie umgewandelt: Kampfeseifer beseelt sogleich die ganze Armee. Caesars Schilderungen seines Umgangs mit den Soldaten muten zuweilen auffllig an. Oft lobt er ihre Tapferkeit, ihren Mut, auch ihre Erfahrung und ihre Standfestigkeit. Daneben jedoch begegnet es immer wieder, da sie sich frchten und erst durch sein Dazwischentreten wieder Mut fassen. Er erwhnt verschiedene Heeresversammlungen, in denen er sie wieder aufgerichtet hat. Nach solchen Reden pflegen sie gleich einen bemerkenswerten Kampfeseifer an den Tag zu legen. Wie Caesar sie behandelt, erscheinen sie ein wenig wie groe

Kinder. Diese Berichte dienen der Darstellung seiner eigenen distanziert-beherrschten Souvernitt. Aber sie spiegeln wohl zugleich die viel offenere Weise, Affekte zu uern, wider, die den rmischen Soldaten, wie den Rmern berhaupt, eigen war.

richtig

Gemtsbewegungen haben, wie man seit Elias wei, eine Geschichte. Jene besondere Affektkontrolle, die uns aus der Neuzeit berkommen ist, die gleichsam einen Instanzenweg zwischen der guten wie schlimmen Emotion und ihrer uerung einschaltet, ist erst mit dem neuzeitlichen Staat und seiner besonderen Zivilisation entstanden. Da ist dann wohl auch die Furcht auf den inneren Schweinehund zurckgeschnitten worden. In den rmischen Soldaten dage----------------------- Page 332----------------------Christian Meier Caesar 332

gen wird Mut wie Furcht unvermittelter hervorgetreten sein; sie brauchten diese Gemtsbewegungen nicht zu drapieren; reagierten insoweit natrlicher. So konnte man sie darauf auch offener ansprechen. Das gehrte vermutlich zur Gegenwrtigkeit der antiken Brgerschaft, wie sie sich zugleich in der ffentlichen Ordnung und der Erledigung unzhliger ffentlicher Funktionen zeigt. Schlielich fhlt eine grere Menge von Soldaten, die auf engem Raum gemeinsam Mann gegen Mann zu kmpfen hat, anders als eine moderne Armee. Da aber Caesars Darstellung der jungen adligen Offiziere so gehssig ist, hngt damit zusammen, da sie offenbar politische Zweifel gegen seine Kriegsabsicht geuert hatten. Caesar fhrte den Krieg allein aus persnlichem Ehrgeiz, haben sie nmlich nach dem Bericht anderer Quellen eingewandt. Ariovist schickte angesichts des heranrckenden Gegners nochmals Gesandte. Endlich war er zu einer Unterredung bereit, Termin und Ort wurden festgelegt. Man befand sich im oberen Elsa. Er bestand darauf, da beide nur in Begleitung von Berittenen kommen sollten. Caesar betont, er habe das Gesprch an dieser Bedingung nicht scheitern lassen, sein Geschick aber auch nicht den gallischen Hilfstruppen anheimgeben wollen. Daher lie er die zehnte Legion auf deren Pferde aufsitzen. Dann treffen der rmische Proconsul und der germanische Knig zusammen. Je zweihundert Schritt entfernt postieren sich die Berittenen. An den Vorhaltungen, die Caesar dem Germanen macht, ist interessant, da er wieder von den grozgigen Ehrungen spricht, die ihm zuteil geworden seien. Das Nachsuchen um den Titel eines Freundes und Knigs sowie dessen Verleihung hatte nach rmischer Auffassung seine Abhngigkeit begrndet. Das wiederum hatte Ariovist nicht verstanden. Denn er fand, die Freundschaft mit Rom msse ihm Ehre und Schutz bringen; wenn sie ihm zum Nachteil sei, verzichte er lieber darauf. Auerdem htten ihn die Gallier in ihr Land gerufen, die germanischen Verstrkungen brauche er zu seiner Verteidigung. Er sei frher gekommen als Caesar: dieses Gallien sei deswegen seine Provinz wie die ----------------------- Page 333----------------------Christian Meier Caesar 333

Transalpina die der Rmer. Schlielich htten die Haeduer in den letzten Kriegen weder von Rom Hilfe erlangt noch htten sie ihrerseits der Stadt geholfen. Daher nhme Caesar das Freundschaftsverhltnis zu ihnen wohl nur zum Vorwand, um ihn, Ariovist, zu vernichten. Der Knig schliet, wenn Caesar sein Gebiet nicht verlasse, werde er ihn als Feind ansehen. Und er fgt hinzu, er wisse von fhrenden Rmern, da es denen sehr gelegen kme, wenn er ihn beseitige. berlasse Caesar ihm aber Gallien, so werde er in ihm einen treuen Bundesgenossen finden. Caesar bringt noch vor, da Rom schon frher auf die Unterwerfung Galliens verzichtet, also ltere Rechte auf das Land habe. Nach dem Willen des Senats sollten die Gallier frei sein. Da sollen Ariovists Reiter Caesars Gefolge unter Beschu genommen haben, das Gesprch wurde also abgebrochen. Bald darauf begannen die militrischen Operationen. Zunchst Reitergefechte. Ariovist versucht, Caesar vom Nachschub abzuschneiden. Der sichert sich, indem er ein zweites, kleineres Lager in dessen Rcken anlegt, das Ariovist erfolglos zu strmen versucht. Da Ariovist eine Schlacht verweigert, fhrt Caesar seine Truppen bis vor das feindliche Lager. Endlich rcken die Germanen ins Feld; ihr Knig umsumt die Schlachtordnung mit Karren und Wagen, auf denen die Frauen stehen, die die Kmpfer beim Aufbruch mit ausgebreiteten Armen unter Trnen anflehen, sie nicht in die Knechtschaft geraten zu lassen. Beide Heere prallen so heftig und schnell aufeinander, da die Wurfspiee nicht mehr geschleudert werden knnen. Man ist sofort im Handgemenge begriffen. Unter Caesars Fhrung wird der linke Flgel der Germanen geschlagen, der rechte dagegen bedrngt die Rmer. Der Einsatz der rmischen Reserven bringt die Wendung. Das germanische Aufgebot flieht und macht erst halt am Rhein, der etwa siebeneinhalb Kilometer vom Schlachtort entfernt war. Wenige entkommen ber den Flu, darunter der Knig. Die brigen, berichtet Caesar lakonisch, holten unsere Reiter ein und tteten sie. Nachdem er zwei so groe Kriege siegreich beendet hatte, ----------------------- Page 334----------------------Christian Meier Caesar lie Caesar noch im Sptsommer die Legionen in die Winterlager abrcken, die er ihnen im Gebiet der Sequaner anwies. Er selbst begab sich in die Gallia Cisalpina, um Gericht halten und wieder engeren Kontakt zur rmischen Innenpolitik zu gewinnen. Er empfing zahlreiche Besucher aus Rom und gab oder versprach jedem, was er verlangte. Die Beutegelder ermglichten ihm schon damals einige Grozgigkeit. 334

zu

Die Darstellung des Kampfes gegen Ariovist ist bei Caesar nicht ganz so kurz, wie sie hier gegeben wurde. Aber sie steht in einem auffallenden Miverhltnis zur Wiedergabe der Verhandlungen, die etwa doppelt so lang ist. Dabei ist es eigenartig, wie Ariovist in Caesars Darstellung dessen Argumente entkrftet. Die vielbeschworene Freundschaft zu den Haeduern hatte in der Tat bis dahin keine groe Rolle gespielt, und es war recht willkrlich, wie Caesar nur sie und nicht auch die zu Ariovist respektierte. Nur das

wohl strkste mgliche Argument, das der germanische Frst gewi auch gebraucht hat, versagte er ihm in seiner Darstellung: da Rom bei Ariovists Krieg gegen die Haeduer nichts fr diese unternommen und bald nach deren Niederlage ihn, den Sieger, durch den Freundestitel geehrt, also seinen Sieg doch wohl anerkannt hatte. Wahrscheinlich hat Caesar in seiner Darstellung die Gefahr, die von den Germanen drohte, absichtlich stark bertrieben. Die Weise, in der er die Meldungen darber in seinen Bericht einflicht, deutet auf ein hchst geschicktes Arrangement. Besonders rtselhaft mutet auf den ersten Blick an, wie Caesar einerseits die Auseinandersetzung um die Legitimitt seiner Forderungen an Ariovist und des Krieges gegen ihn ausfhrlich mit allem Fr und Wider darlegt und wie andererseits nach den Kriterien, die er zugrunde legt, ohnehin klar zu sein scheint, da er im Recht ist. Aber die Art, wie er seine Auffassung vom gallischen Kriege darstellt, wie er uns berhaupt in seinem Bericht entgegentritt, verdient im Zusammenhang behandelt zu werden. Anfang 57 hat Caesar dann Meldung von einem Bndnis ----------------------- Page 335----------------------Christian Meier Caesar 335

aller belgischen Stmme erhalten. Erstens frchteten sie, da nach der Befriedung ganz Galliens unser Heer gegen sie gefhrt wrde; zweitens wurden sie von einigen Galliern dazu angespornt. Die seien nmlich darber emprt gewesen, da die Rmer im Lande berwinterten und sich dort auf Dauer festsetzten. Damit wre ihnen, wie Caesar hinzufgt, auch die Mglichkeit genommen worden, in ihrem Gemeinwesen die Macht an sich zu reien. Gegen diesen Ehrgeiz, wie berhaupt gegen die Politik einzelner ambitionierter Adliger, die sich auf das Volk sttzten, hatte der Populare Caesar groe Einwnde. Erstmals spricht er bei dieser Gelegenheit von der Befriedung und das heit zugleich Unterwerfung ganz Galliens (Gallia omni pacata); freilich noch nicht in eigener Aussage, und es ist nicht klar, ob diese Befriedung schon erreicht oder erst zu erwarten ist. Fr den drohenden Krieg hob er neuerdings zwei Legionen aus, womit er die ihm von Senat und Volk bergebenen verdoppelt hatte. In Gallien befahl er dann den an der Grenze zu den Belgern wohnenden Stmmen, auszukundschaften, was dort geschhe. Nachdem er Vorsorge fr die Fourage getroffen hatte, setzte er seine Armee gegen die Belger in Bewegung. Der erste der Stmme, auf den er stie, die Remer, ergab sich ihm friedlich. Da die belgischen Stmme sehr stark und tapfer, berdies durch Germanen verstrkt waren, veranlate er die Haeduer zu einem Entlastungsangriff, um einen Teil des riesigen Aufgebots abzulenken. Wenig spter scheint er selbst Feindberhrung bekommen zu haben. Eine Schlacht suchte er allerdings zunchst zu vermeiden, um erst einmal in kleinen Scharmtzeln die Tapferkeit der Feinde und den Mut der eigenen Soldaten zu erproben. Dann lie er sein Heer ausrcken. Die Flanken sicherte er durch Schleudermaschinen groe Geschtze, deren Kraft auf der Elastizitt zusammengedrehter Tiersehnen beruhte. Aber es kam nicht zur Schlacht. Die Rmer zogen sich ins Lager zurck, und nachdem die Belger vergeblich versucht hatten, sie von ihren Zufuhren abzuschnei-

den, lste sich deren Armee auf, da ihnen das Getreide knapp wurde. Ihre Stmme beschlossen, jeder in sein Gebiet heim----------------------- Page 336----------------------Christian Meier Caesar 336

zukehren, um sich dort neu zu versorgen und dann wieder zu vereinen, wenn Caesar sich gegen einen von ihnen wende. Als er daraufhin in das belgische Gebiet einrckte, ergaben sich ihm mehrere Stmme. Die Nervier aber waren gewillt, ihm zu trotzen. Das war ein wilder und verwegener Stamm. Sie lebten fr sich, lieen keine Kaufleute in ihr Gebiet; Wein und Luxusgter waren bei ihnen verpnt, weil sie frchteten, davon verweichlicht zu werden. Das Aufgebot der Nervier, verstrkt durch einige andere Stmme, lagerte jenseits des Sabis (Sambre) in groen Wldern. Sie hatten von Belgern, die sich in Caesars Gefolge befanden, gehrt, die rmische Armee marschiere jeweils Legion fr Legion, und jeder Legion folge zunchst ein langer Tro mit Gepck und Kriegsgert (es waren schtzungsweise 1000 Lasttiere, dazu einige Wagen). Die Nervier wollten die erste Legion berfallen und den Tro plndern. Die anderen, hofften sie, wrden dann keinen Widerstand mehr leisten. In der Nhe des Feindes marschierte das rmische Heer jedoch stets in anderer Ordnung. Caesar lie, nach der Reiterei, sechs Legionen kampfbereit vorausmarschieren, dann folgte der gesamte Tro unter Bedeckung der zuletzt ausgehobenen zwei Legionen. Die Reiter berschritten die Sambre und verwickelten sich in Gefechte mit der feindlichen Reiterei, die sie aber immer nur bis an den Rand der groen Wlder verfolgten. Derweil setzte eine Legion nach der anderen ber den Flu, und sie begannen, auf einer schon vorher ausgesuchten Anhhe ihr Lager zu errichten. Die Abschnitte fr den Bau wurden vermessen, die Soldaten schwrmten aus, um Material fr den Wall zu sammeln. Als der Tro herankam diesen Zeitpunkt hatten sie verabredet brachen die Belger pltzlich in breiter Front aus dem Wald hervor, wo ihr Heer bereits in Schlachtordnung formiert gewesen war. In unglaublicher Geschwindigkeit seien sie herangerannt gekommen. Ehe man es sich versah, strmten sie schon den Hgel herauf, auf dem die Rmer mit der Befestigung ihres Lagers beschftigt waren. In diesem Moment, berichtet Caesar, htte er alles auf einmal ----------------------- Page 337----------------------Christian Meier Caesar 337

tun mssen: die Fahne hissen, die Tuba blasen, das Heer in Schlachtordnung aufstellen, die Soldaten anfeuern und das Zeichen zum Angriff geben. Aber das sei bei der Krze der Zeit nur zum geringsten Teil mglich gewesen. Er mute und konnte sich darauf verlassen, da seine kampferfahrenen Soldaten das Notwendige auch von sich aus taten. Immerhin war er vorsichtig genug gewesen, den Legionskommandeuren zu verbieten, sich vom Lager zu entfernen, solange die Befestigungsarbeiten nicht abgeschlossen waren. Noch in dem spteren Bericht Caesars wird die Verwirrung greifbar, die unter dem unerwarteten Ansturm der Feinde ber

das rmische Heer gekommen sein mu. Die Soldaten hatten nicht einmal Zeit, ihre Helme aufzusetzen, die Lederbezge von den Schilden zu lsen, geschweige denn, da sie die besonderen Kampfabzeichen etwa den Helmbusch htten anlegen knnen. Caesar selbst konnte nur die dringendsten Anweisungen geben und dann nach vorne eilen, um die Mnner, wo er gerade hinkam, anzufeuern, die Weichenden aufzuhalten und die Reihen notdrftig zu ordnen. Das Gelnde war unbersichtlich, die Legionen weit auseinandergezogen. Der Kampf verlief wechselhaft. Einigen Einheiten war es gelungen, die Feinde zum Flu hinabzudrngen, teilweise ber ihn hinweg zu verfolgen; andere hatten Mhe, die Stellung zu halten. Das Lager war nach zwei Seiten ganz ungedeckt, und dorthin konzentrierte sich jetzt der Angriff der Nervier. Einige drangen direkt auf das Lager zu, andere suchten es von der Flanke zu umgehen. Bei der rmischen Reiterei und den Troknechten brach eine Panik aus. Die Soldaten der zwlften Legion hatten sich so eng um ihre Feldzeichen gedrngt, da sie sich gegenseitig beim Kampf behinderten. Zahlreiche Offiziere waren gefallen oder verwundet. Der Widerstand begann abzubrckeln, whrend die Nervier unermdlich heranstrmten und die Soldaten schon von zwei Seiten bedrohten. Caesar sah, da die Lage dort hchst gefhrlich war, er hatte jedoch keine Reserven zur Verfgung, die er zu Hilfe htte schicken knnen. Da nahm er einem Soldaten aus den hinteren Reihen den Schild weg er selbst war ----------------------- Page 338----------------------Christian Meier Caesar 338

ohne Schild gekommen , drang bis zur vordersten Linie vor, rief die Centurionen bei Namen, feuerte die brigen Soldaten an und befahl, zum Angriff berzugehen und die Einheiten auseinanderzuziehen. Die Soldaten htten darauf neuen Mut gefat; dem Angriff sei etwas von seiner Stokraft genommen worden. So konnte Caesar zur siebten Legion hinbereilen, die neben der zwlften kmpfte und ebenfalls von beiden Seiten zugleich angegriffen wurde. Er lie die beiden Legionen sich allmhlich zusammenziehen, danach befahl er ihnen zu schwenken, um Rcken an Rcken zu kmpfen. Als schlielich die zwei Legionen in Sicht kamen, die den Tro gedeckt hatten, und gleichzeitig eine der erfolgreichen Legionen an den bedrohten Stellen Hilfe brachte, wandte sich endlich die Schlacht. Viele, die den Kampf schon aufgegeben hatten, begannen ihn von neuem. Die Lage der Nervier war ausweglos. Caesar rhmt ihnen nach, sie htten auch, als kaum noch Hoffnung auf Rettung bestand, solche Tapferkeit bewiesen, da sich, wenn die erste Reihe gefallen war, die folgende auf die am Boden liegenden Soldaten stellte und auf deren Leichen stehend weiterkmpfte. Als auch diese Soldaten fielen und die Leichen sich trmten, warfen die berlebenden gleichsam von einem Grabhgel aus Wurfgeschosse auf unsere Soldaten und schleuderten die Speere zurck, die sie von uns auffingen. In dieser Schlacht, berichtet Caesar, sei fast der ganze Stamm der Nervier vernichtet worden, nur die Alten htten berlebt; sie ergaben sich. Damit deutlich wrde, da er gegen Unglckliche und Demtige Barmherzigkeit walten lasse, habe Caesar nicht nur Anordnung gegeben, sie zu schonen,

sondern auch die Nachbarstmme angewiesen, ihr Gebiet zu respektieren. Wenige Jahre spter aber finden wir die Nervier schon wieder einen Aufstand gegen ihn unternehmen. Ihre Verluste knnen also bei weitem nicht so hoch gewesen sein, wie Caesar hier behauptet. Offenbar konnte er sich der alten rmischen Feldherrnsitte nicht entziehen, die Verluste des Gegners weit zu bertreiben. Es war ein seltsamer Ehrgeiz, aber er gehrte wohl in ----------------------- Page 339----------------------Christian Meier Caesar

diese

339

Zeit, in der kriegerischer Ruhm noch so viel und Menschenleben vergleichsweise viel weniger galt. Anschlieend besiegte Caesar die Atuatucer, die Reste der Cimbern und Teutonen, die Anstalten gemacht hatten, den Nerviern zu Hilfe zu kommen. Sie wohnten an der Eifel. Hier kam es zu keiner Feldschlacht. Der Stamm hatte sich in einer gut befestigten Stadt verschanzt. Caesar trieb, nachdem er sie eingeschlossen hatte, nach oben geschtzte Gnge vor, sogenannte Weinlauben, und lie einen Damm zur Mauer hin aufwerfen. Auerdem befahl er, einen Belagerungsturm zu bauen, eine auf Walzen fahrbare, mehrere Stockwerke hohe Holzkonstruktion. Unten befand sich ein schwerer Mauerbrecher, oben waren Geschtze aufgestellt und wohl auch Stege zum Entern der Mauer vorbereitet. Die Belagerten verfolgten diese Anstalten mit offenem Hohn, da sie sich nicht vorstellen konnten, wie die im Vergleich zu ihnen kleinwchsigen Rmer solch ein gewaltiges Bauwerk an ihre Mauer bringen wollten. Als es jedoch wider Erwarten und relativ schnell auf dem Damm vorgerollt wurde, schien ihnen die Kunstfertigkeit der Apparatur ein Beweis dafr zu sein, da die Rmer mit den Gttern im Bunde stnden. Daher wollten sie sich und ihre Habe ausliefern. Caesar war bereit, ihre Kapitulation anzunehmen, obwohl sie es nicht verdient htten. Aber ihre Bitte, der kriegerischen Nachbarn wegen ihre Waffen behalten zu drfen, schlug er ab. Er werde jedoch, erklrte er, das tun, was er auch bei den Nerviern getan habe, nmlich den Nachbarn befehlen, Menschen, die sich Rom unterworfen htten, kein Unrecht zu tun. Daraufhin warfen sie Unmengen von Waffen von der Mauer in den Graben. Whrend der Nacht aber versuchten sie einen Ausfall. Die Rmer drngten sie in die Stadt zurck und brachen am nchsten Morgen die Tore auf. Caesar berlie die Stadt seinen Soldaten und verkaufte die gesamte Beute. Die Kufer gaben ihm eine Zahl von 53 000 Menschen an. Offenbar kam die Hinterlist der Atuatucer Caesar sehr gelegen. ----------------------- Page 340----------------------Christian Meier Caesar Um die gleiche Zeit erhielt er von Publius Crassus, dem Sohn seines Freundes, die Nachricht, da alle Stmme in der Bretagne und der nrdlichen Normandie sich den Rmern unterworfen hatten. Ganz Gallien, erklrt Caesar, war befriedet. klingt merkwrdig. Noch gab es weiteste Teile des Landes, die nie ein rmischer Soldat betreten hatte. Wir hren auch nicht, 340

Die

Formel

da sie unfriedlich gewesen wren, und wenn doch, so fragt sich immer noch, was Caesar damit zu schaffen hatte. Befriedet waren nur die Stmme, die sich gegen Caesar gestellt hatten. Sie erscheinen in seiner Formel als die Strer eines allgemeinen Friedens. Und Caesar erscheint als derjenige, dem der Frieden des ganzen Gallien aufgegeben war. Eine unerhrte Anmaung, ein Anspruch auf das Ganze, demgegenber jede Regung der hergebrachten Selbstndigkeit als Aufruhr, als Friedensbruch dastehen mute. Der Eroberer stellt sich nachtrglich hin, wie wenn er nur um des Friedens willen Krieg gefhrt htte! Er nimmt in seinem Anspruch etwas vorweg, was es gar nicht gab: die pax Romana oder Caesariana in ganz Gallien. Denn Caesars Feldzge von 58 und 57 hatten ja um von allem anderen abzusehen nicht zur Unterwerfung Galliens gefhrt. Sie stellten im Wesentlichen eine kurze Serie von berraschungsschlgen dar: Caesar drang pltzlich viele Hunderte von Kilometern ins gallische Land vor; sandte einen Unterfeldherrn noch darber hinaus. Er demonstrierte die Macht Roms, die Tapferkeit und die Leistungsfhigkeit seiner Armee. Viele Stmme ergaben sich ihm; die wenigen, die sich zur Wehr setzten, wurden besiegt. Er vollbrachte groe militrische Taten, meisterte die beachtlichen Nachschubprobleme, die damit verbunden waren, siegte auch in mehreren Schlachten. Sicher hatte er mit all dem auch seine Eroberungsabsicht hinreichend deutlich gemacht. Aber weder 58, als viele Gallier meinten, mit seiner Hilfe ihre eigenen Ziele zu erreichen, noch 57, als die meisten Belger und die gallischen Stmme an der Nordkste sich Caesar ergaben, war wirklich erkennbar fr sie, was hier im Gange war. Ein so groes Land ----------------------- Page 341----------------------Christian Meier Caesar 341

mit so stolzen Einwohnern war nicht erobert, solange die weit berwiegende Mehrzahl der Stmme sich mit Caesar gar nicht gemessen hatte, solange sie blo berrumpelt worden waren; solange sie nicht fr wahr nehmen konnten, was ihnen widerfuhr und bevorstand. Alle bisherigen Unternehmen waren punktuell gewesen. Wo Caesar hinkam, war er berlegen. Aber in die meisten Gegenden war er ja noch nie gekommen oder er war nur rasch durchgezogen. Vom Aufbau eines neuen politischen Systems war schon gar keine Rede. Freilich knnte es durchaus sein, da Caesar meinte, der militrische Teil seiner Unterwerfung Galliens sei erledigt. Er htte sich dann vom berraschungserfolg seines khnen Vordringens tuschen lassen. Und jedenfalls war der Erfolg so eindrucksvoll, da selbst einige Germanenstmme jenseits des Rheins sich der rmischen Herrschaft unterstellen wollten. Allein, im Herbst 57 hatte Caesar dafr keine Zeit. Er beschied die Gesandten auf den nchsten Sommer. Auf Caesars Bericht hin beschlo der Senat ihm eine Supplicatio von fnfzehn Tagen. Supplicatio war sowohl Bitt- wie Dankfest. Sie stellte ursprnglich eine besonders intensive Weise dar, die Gtter anzuflehen oder ihnen Dank zu sagen. Alle Tempel waren geffnet. Mnner wie Frauen waren aufgefordert, dort zu beten und zu opfern; die Mnner mit Krnzen und Lorbeerzweigen in der Hand, die Frauen mit gelsten Haaren.

Mit der Zeit hatte sich das abgeschliffen. Die Supplicatio hatte sich zu einer Art Siegerehrung entleert. Und speziell in der nachsullanischen Zeit war die Zahl der Tage zum Indikator von Erfolg und Ansehen des Feldherrn geworden. Im zweiten Jahrhundert hatte man hchstens fnf Tage gewhrt, so zuletzt noch bei Marius. Pompeius hatte im Jahre 63 zehn zugebilligt bekommen. Nun ehrte man Caesar mit fnfzehn. Cicero nannte das spter einen Tribut an dessen Dignitas, seine Ehre, sein Ansehen. Der Senat zollte Respekt fr die Eroberung ganz Galliens. Er besttigte zugleich indirekt Caesars Kommando und die Rechtmigkeit seiner Kriege. Er ehrte ihn in einer Weise, ----------------------- Page 342----------------------Christian Meier Caesar 342

da dahinter die Rechtsbrche von 59 verblassen muten. Der Beschlu stellt also, so wenig er materiell besagte, einen ganz auerordentlichen Erfolg Caesars dar. Rasch, vielleicht rascher als vermutet, schien seine Hoffnung in Erfllung zu gehen, da er durch groe kriegerische Erfolge alle Einbuen an Ansehen wieder gutmachen, alle Einwnde gegen ihn widerlegen knnte. Die frher fhrenden Senatskreise werden Widerstand geleistet haben. Aber sie litten noch immer an der schweren Niederlage ihrer Politik gegen Caesar; es konnte nicht unbedingt als vorteilhaft erscheinen, sie fortzusetzen. Zahlreiche Senatoren waren dem Proconsul persnlich verpflichtet; von seinen ganz ungewhnlich groen Erfolgen ging eine starke Suggestion aus; Crassus wird ihn untersttzt haben; Pompeius tat alles, um ihm entgegenzukommen. Darin wiederum mu ein Erfolg der caesarischen Diplomatie gesehen werden. Da Pompeius sich in letzter Zeit einige Vorteile verschafft hatte, mu Caesar ihm klargemacht haben, da er dafr eine Kompensation schuldig sei. Aber es mag auch sein, da Pompeius durch neue Plne, die er hegte, dazu bestimmt wurde, Caesar bei der Supplicatio mehr Tage zu bewilligen, als ihm selbst zuteil geworden waren. Denn Pompeius versuchte seinerseits, vom Odium des Jahres 59 loszukommen und war dabei, im Senat wieder an Terrain zu gewinnen. Caesar mag zu seinem Erfolg aber auch durch die Weise beigetragen haben, in der er seine Berichte an den Senat abfate. Einen ungefhren Eindruck davon vermittelt sein Buch ber den gallischen Krieg, das er zwar erst 51 verfate, in sehr viel schwierigerer Situation. Doch ist anzunehmen, da er sich, seine Probleme und Leistungen in diesem Buch nicht grundstzlich anders darstellte als in seinen Berichten. Dieses Buch neben dem noch ein weiteres ber grere Teile des Brgerkriegs erhalten ist ist fr uns als Selbstdarstellung Caesars von grtem Interesse. ----------------------- Page 343----------------------Christian Meier Caesar Caesar und der Krieg im Spiegel seiner Commentarii 343

Absicht und Stil Besondere Wahrheit der Darstellung Ungerechter Krieg Mastab des Handelns Begriff vom Zustandekommen von Ereignissen Die Souvernitt des Feldherrn Caesars Schrift ber den gallischen Krieg stand zwar in der Tradition von Feldherrn-Berichten, aber sie war durchaus ungewhnlich, indem sie in einem Stil abgefat war, der hchsten literarischen Ansprchen gengte. Sie gab sich als Feldzugsbericht, aber sie war auch ein eigenwilliger Ausdruck der grndlichen Besonderheit ihres Autors. Natrlich hat solch eine Selbstdarstellung eine apologetische Tendenz. Entsprechend hat Caesars Erinnerung und haben die bewuten und unbewuten Wnsche, die sie lenkten manches nicht richtig wiedergegeben, ist anderes verschwiegen oder verkrzt und alles irgendwie einseitig dargestellt. Das lt sich oft schwer kontrollieren, weil Caesar ber weiteste Strecken unsere einzige Quelle ist. Wo es sich ausmachen lt, bietet er fast immer selbst die Anhaltspunkte zu seiner Entlarvung. Denn er hat vieles Widersprchliche stehenlassen; ganz anders, als das ein kleinlicher, also konsequenter Betrger getan htte. Und er hat berdies vieles berichtet, was heute und wohl auch damals schon gegen ihn zu sprechen scheint. Gerade der Nachweis, wie gut Caesar die Fakten zu seinen Gunsten wenden konnte, wenn er wollte, lt es als bemerkenswert erscheinen, da er vielfach darauf verzichtet hat; brigens gerade auch an Stellen, an denen er nach ethischen Motiven angreifbar war. Das scheint kein Zufall zu sein. Strasburger spricht von der Immoralitt, die sich in Caesars Aufzeichnungen niedergeschlagen habe. Neben der propagandistischen Absicht steht die dokumentarische. Caesar prsentiert seine Taten zugleich der Nachwelt. Ruhm war fr die rmischen Adligen ein gewichtiger ----------------------- Page 344----------------------Christian Meier Caesar 344

Beweggrund, fr Caesar eher mehr als fr die anderen. Der Vergnglichkeit wollte er sich entgegenstemmen. Und wenn andere dafr schreiben lassen muten, so konnte er es selber tun. Und er wollte kein falsches Bild von sich zeichnen. Er war sicher, das Urteil der Nachwelt nicht scheuen zu mssen. Caesars Darstellung erweckt den Anschein vollkommener Objektivitt. Er spricht von sich selbst stets in der dritten Person, auer wenn er sich als Schriftsteller uert da er etwas nicht wisse oder wie er etwas beurteile. Seine Sprache fand die Bewunderung Ciceros, des Kompetentesten unter den Zeitgenossen, und das besagt um so mehr, als der stilistisch einer ganz anderen Richtung zuneigte. Danach waren die Commentarii schmucklos, geradeheraus und anmutig, wobei alles rednerische Beiwerk wie ein Kleid abgelegt ist. Aber whrend er nur das Material bereitstellen wollte, aus dem andere dann fr ihre historische Darstellung schpfen sollten, hat er vielleicht den Dummkpfen einen Gefallen getan, die daran ihre Haarkruslerknste praktizieren mchten, die Vernnftigen aber hat er vom Schreiben abgeschreckt. Nichts nmlich ist in der Historie angenehmer als reine, lichtvolle Krze. Caesars Anhnger Aulus Hirtius, der das achte Buch des Bellum Galli-

cum nachtrglich schrieb, beruft sich auf dieses Urteil und fgt hinzu: Unsere Bewunderung ist allerdings noch grer als die der brigen; die wissen nmlich nur, wie gut und fehlerfrei, wir auch, wie leicht und rasch er sie schrieb. Wie die Schlichtheit dieser Berichte in Wirklichkeit ihre Vollkommenheit ist, in der Kunstlosigkeit ihre Kunst besteht, so verbinden sich in ihnen, wie Otto Seel bemerkt hat, Einfalt und Raffinesse der Diktion; distanzierte Sprde und vibrierende Intensitt; Eleganz und Trockenheit, die keine Wiederholung scheut; gleitende bergnge und scharfe Brche. Kein lateinischer Autor hlt sich so genau wie Caesar an die Regeln der Grammatik. Und doch, trotzdem und erst recht, hat kaum ein lateinischer Stil soviel eigene Physiognomie, soviel Individualcharakter wie der seine. Die Sprache ist stark rationalisiert. Caesar benutzt weniger als dreizehnhundert Wrter wenn man von den gelegentlich ----------------------- Page 345----------------------Christian Meier Caesar 345

gebrauchten technischen Termini absieht. Alle sind sie aus der Umgangssprache. In gewhnliche und fast drftige Sprache sind die ungewhnlichen Taten eingefangen, deren Gre nicht in einer Art von Originalitt liegt, sondern in dem instinktiv sicheren Ergreifen des einfach Richtigen, in der Khnheit des vollen Einsatzes, in der blitzartigen Schnelligkeit des Handelns und der unablssig drngenden Stetigkeit (Frnkel). Was eigentlich interessiert, ist, wie Caesar die Ereignisse und Zustnde schildert und wie er sich selbst darstellt. Mit dem kunstvoll-kunstlosen Charakter des Berichts ist schon eine bestimmte Stilisierung gegeben, eine Stilisierung freilich, der er sich zugleich selber unterwarf. Denn zu dem, was wir als seine Gre empfinden, gehrt vermutlich, da er der war, der er sein wollte. Weil er sich aus seinem Willen heraus formte, weil er das Feld fand, in dem er ausleben konnte, was er dann war. Wille und Schicksal griffen bei ihm in hchst besonderer Weise ineinander, wobei der Wille der Strkere von beiden gewesen zu sein scheint. Indem er nicht nur sich und seine Taten, sondern auch seinen Bericht formt, eigenwillig und herrisch, liegt in diesem Bericht eine besondere Wahrheit. Caesar tritt uns im Bellum Gallicum, um es auf eine Formel zu bringen, in aller Unschuld entgegen als der Statthalter Roms, der seine vielfltigen Aufgaben nach hergebrachter Weise gewissenhaft, umsichtig, vorbildlich erfllt, wie es seine Pflicht ist. Zu verteidigen scheint er sich nicht. Im Gegenteil. Natrlich verlautet nichts davon, da Caesar, wie Sallust schreibt, sich sehnlichst ein groes Kommando, eine Armee, einen neuen Krieg wnschte, wo seine Tatkraft sich glnzend bewhren konnte. Aber man liest auch nichts von den vom bisherigen Verfahren vllig abweichenden Grundstzen, die Cicero ihm nachrhmt: Nicht nur auf Angriffe zu reagieren und die rmische Provinz zu verteidigen, sondern ganz Gallien in Roms Gewalt zu bringen, um einen dauerhaften Frieden zu sichern. Caesar lt zwar mehrfach den Zusammenhang ganz Galliens in seinem Bericht durchblicken, da er ----------------------- Page 346-----------------------

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aber daraus die Konsequenz einer so ungeheuren Eroberung abgeleitet htte, sagt er nicht. Vielmehr lie er es ja eben anfangs so scheinen, als habe er von Fall zu Fall ganz entsprechend der defensiven Grundhaltung und den sonstigen Maximen der rmischen Auenpolitik gehandelt. Die Bundesgenossen waren zu schtzen, gefhrliche Nachbarn zu bekmpfen. Jenes tat er selektiv, sofern es nmlich seinem Interesse entsprach. Dieses tat er vorbeugend gegen die Helvetier und setzte die mangelnden Geographie-Kenntnisse seiner Leser voraus, denn das Gebiet, das diese erobern wollten, grenzte gar nicht an Roms Provinz. Auf den ersten Blick also scheint es, als sei er durch lauter Verteidigung im einzelnen zur Eroberung des Ganzen gekommen wie es nach Cicero mit dem rmischen Herrschaftsbereich berhaupt der Fall gewesen ist. Man kann sagen, da Caesar seine Eroberungsabsicht verhllt habe. Richtig wre: Er hat sie nicht ausdrcklich erklrt. Er machte nmlich kein Hehl daraus, da er sie hatte. Wie auch immer es sich mit den Helvetiern und Ariovist verhalten haben mag, sptestens im ersten Winter, als er die Legionen im eroberten Gebiet ihr Lager beziehen lie, machte Caesar deutlich, da er es behaupten wollte. Er lt dies die Belger auch erklren. Weiterhin bestand zur Unterwerfung der Bretagne und der Normandie berhaupt kein Anla. Unverhllt zeigt sich Caesars Absicht im Jahr 56: Dort schreibt er, in seiner typischen Satzfugung, mit dem Verbum am Ende: Um die gleiche Zeit hat Caesar, obwohl der Sommer fast zu Ende war, weil nach der Befriedung ganz Galliens die Moriner und Menapier als letzte unter Waffen standen und noch nie an ihn Gesandte wegen eines Friedens geschickt hatten, in der Meinung, da er diesen Krieg rasch vollenden knnte, sein Heer dorthin gefhrt. Charakteristisch, wie die Umstnde als Motive eingefhrt werden, in die Dynamik der Handlung eingehen, wie der Leser durch die Spannung des Satzes in die Bewegung mit hineingenommen wird, bis sich alles lst im Beginn der Aktion. Doch das betrifft den Stil. Weder Moriner noch Menapier hatten vorher an einem Krieg teilgenommen. ----------------------- Page 347----------------------Christian Meier Caesar 347

Da sie noch unter Waffen standen, war nur die bedrohliche Formulierung dafr, da sie noch frei waren, sich nmlich Caesar noch nicht ergeben hatten. Da alle Gallier dies tun sollten, tritt in Caesars Darstellung offen zutage. Er sandte allen Befehle, alle hatten zu gehorchen. Jeder Stamm, dem er begegnete, hatte sich ihm zu unterwerfen. Eine Ausnahme machten nur die alten Freunde Roms. Jeder hatte dann Geiseln zu stellen. Dafr gewhrte Caesar in der Regel Schonung. Darin zeigte sich seine Gnade. Lehnte ein Frst oder Stamm das ab, war er schon im Unrecht, und Caesar hatte einen Grund, ihn zu bekriegen. Das alles widersprach den rmischen Maximen, nach denen nur gerechte Kriege gefhrt werden durften. Und gerecht war ein Krieg nur, wenn es um Wiedergutmachung von Unrecht ging. Unrecht aber konnte es kaum sein, wenn eine auswrtige

Macht nicht tat, was Caesar von ihr verlangte. Auch war die rmische Auenpolitik aus gutem Grund defensiv. Schlielich enthielt der Senatsbeschlu, der den Statthalter anwies, den Haeduern zu helfen, die Bedingung: falls dies nicht gegen Roms Interesse sei. Allerdings waren Ansprche, wie Caesar sie stellte, gegenber Grenzvlkern in Rom nicht unbedingt selten. Aber auerhalb groer Kriege wurden sie nur gelegentlich, hier oder dort gestellt, und hchstens kleine Kriege folgten daraus. Keiner bewegte sich wie Caesar im groen Stil auerhalb seiner Provinz und beanspruchte berall Gehorsam und Unterwerfung. Caesar lt jedoch nicht nur diesen Anspruch ganz deutlich werden. Er berichtet auch mehrfach, da die Gallier frei sein wollten. Einmal schreibt er, da allgemein die menschliche Natur von Freiheitsdrang erfllt ist und Sklaverei hat. Er zeigt auch Verstndnis fr den Stolz, mit dem sich die so oft siegreichen, tapferen Stmme gegen ihre Niederlage aufbumten. Seine im ganzen faire Schilderung erweckt beim Leser, wenigstens dem heutigen, viel Sympathie fr die Gallier. Aber offenbar waren Stolz und Freiheitsdrang nur ein Grund mehr zur Hrte. Die Notwendigkeit, sie zu unterjochen, setzt ----------------------- Page 348----------------------Christian Meier Caesar 348

Caesar allemal voraus, obwohl es der Wille des Senats war, da die Gallier frei bleiben sollten. Da er seine Eroberungsabsicht deutlich macht, aber nicht erklrt, kann er auch keine Grnde dafr vorbringen, sondern hchstens welche andeuten. Gelegentlich lt er durchblicken, da es in Gallien vor seinem Eingreifen recht ungeordnet zuging. Auerdem spricht er von der Gefahr, die von den Helvetiern und den Germanen droht, und davon, da er ihr vorbeugt oder sie pflichtbewut eindmmt. Aber es bleibt bei Andeutungen. Natrlich darf man Caesars Eroberungswillen nicht unter modernen Gesichtspunkten sehen. Er war ganz und gar Rmer, unangefochten, ohne viele Zweifel und Legitimationsbedrfnisse, was Roms Expansion anging. Und darin unterschied er sich nicht von seinen Zeitgenossen. Aber er fhlte sich andererseits auch nicht durch die Auffassungen gebunden, die Roms Expansion stets gehemmt oder doch von besonderen Grnden abhngig gemacht hatten. Und vor allem: Wenn man sich vielleicht nicht um der Unterworfenen willen zu rechtfertigen hatte, so verstand sich doch die Abweichung von den Regeln rmischer Statthalterschaft keineswegs von selbst. In Caesars Schrift tritt also doch, auch fr damalige Verhltnisse, eine Ungeheuerlichkeit fast unverblmt zutage: Da ein Mann ganz Gallien eroberte, ohne Auftrag, nur weil er fand, da es erobert werden sollte. Mit einer Armee, die ihm nur zur Hlfte von Senat und Volk bergeben war, die er zur anderen Hlfte willkrlich ausgehoben hatte. Spter fgte er noch eine neunte und zehnte Legion dazu. Aber was sollte er tun? Zugeben, da dies alles seiner Willkr entsprang, und begrnden, warum er meinte, da es richtig sei? Htte das nicht geheien, sich gnzlich freizumachen von allen Bindungen an Senat und Volk? So erschien

es ihm wohl als das Beste, seinen Eroberungswillen zuzugeben noch zu leugnen, sondern als selbstverstndlich zu implizieren. Selbstverstndlich wenigstens von dem Moment an, in dem Caesar durch die Kmpfe gegen die Helvetier und ----------------------- Page 349----------------------Christian Meier Caesar

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Ariovist tiefer in die gallischen Angelegenheiten verwickelt worden war. Wenn einer nach weiteren Begrndungen fragt, verweist Caesar ihn indirekt in die gleiche Lage wie die Offiziere in Vesontio: So wenig wie sie an seiner Umsicht und Sorgfalt als Feldherr zu zweifeln hatten, durfte es sonst einer an seiner Pflichttreue und rechten Aufgabenerfllung. Gegen alle Fragen und Einwnde setzt Caesar also sich selbst in seinem Handeln und Wirken. Eben darin will er berzeugen. Eben davon ist die Rede. Darauf bezieht sich seine Werbung. Dies ist letztlich sein Thema. Und indem er auf seine Weise davon spricht, zwingt er dem Leser seine Perspektive auf. brigens hat er gewi nicht daran gedacht, seine Gegner zu berzeugen. Die Leser, an die er sich richtete, waren die noch nicht festgelegten, vergleichsweise offenen, beeindruckbaren Senatoren und Ritter. Nicht indem er sein Handeln rechtfertigt also, sondern indem er es vorfhrt, verteidigt er sich. Das aber heit: Er greift an. Er zeigt, wie ein umsichtiger, verantwortungsvoller Statthalter zu handeln hat. Fern von der Beschrnkung in Kleinlichkeit, vom Durchwursteln, das vieles hinnimmt, vieles bersieht und nur gelegentlich eingreift. Fern von jener Haltung, die gar nicht imposant war, dafr den rmischen Verhltnissen angemessen. Mangels eines Verwaltungsapparats, mangels grerer Truppenkontingente und einfach auf Grund der Tatsache, da mit Zwang nicht viel auszurichten war, war Roms Administration ja in der Regel auf vielfache Rcksichtnahmen, vielseitige Kontakte und ein allmhliches Sich-Annhern an die Probleme angewiesen. Freilich wurde auch das oft nachlssiger und eigenntziger betrieben als ntig. Gerade dagegen hebt Caesar sich uerst entschieden ab: Er praktiziert eine zupakkende, umfassende Aufgabenerledigung; und zwar anscheinend von Fall zu Fall, wie sich die Dinge gerade bieten, ganz konzentriert auf die Gegenwart, aber nicht einfach reagierend, sondern vorbeugend, im Blick auf grere Zusammenhnge. Aufmerksam auf jedes Problem, berall, wo es nottat, durchgreifend, er richtete also neue, hohe Ansprche auf, um sich an ihnen zu bewhren und dadurch ber alle anderen weit hin----------------------- Page 350----------------------Christian Meier Caesar auszuragen. So, meinte er, mute man es machen, rcksichtslos und ganz auf durchschlagenden Erfolg ausgerichtet. brigens wenn es anging, auch grozgig und schonend. Aber daneben mitunter auch von erschreckender Hrte und Grausamkeit, vor allem in den spteren Feldzgen. Auch das aber ihm als pflichtgem erschienen sein. Im uersten Fall war jedes Mittel recht. Caesar konnte sich gewi nicht vorstellen, da diese Amtsfhrung unvoreingenommenen Rmern nicht 350

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als richtig erscheinen konnte. Sonst htte er an sich zweifeln mssen. Sein hoher Mastab htte dann nicht gestimmt. Stolz betont er immer wieder, da dies oder jenes fr ihn und das rmische Volk unertrglich sei oder seiner und des rmischen Volkes Gewohnheit widerspreche. Da werden keine Kompromisse geschlossen, da wird nicht zurckgesteckt; da gilt, was die Ehre gebietet. Ein griechischer Historiker legt Caesar den Ausspruch in den Mund, da so auch die Vorfahren gehandelt htten, wagemutig, khn planend und alles riskierend, um die Plne auszufhren. Als Glck sei ihnen nichts anderes erschienen, denn das Notwendige zu tun, als Unglck htten sie die Unttigkeit betrachtet. Durch diese Art der Amtsfhrung also, die ebenso erschrekkend von vielen gutbegrndeten Regeln wie wohltuend von der damals vorherrschenden Nachlssigkeit und Indolenz abstach, rechtfertigte Caesar sich in einer Weise, da jeder, der ihm Vorwrfe machen wollte, schon fast beschmt sein mute. Wieder und von Neuem, wie in so mancher Rede, doch diesmal fr uns nachlesbar, zeigte er sich in voller berlegenheit. brigens erscheint er in seinen Berichten stets souvern. Er ist umsichtig, ein guter Organisator. Immer wieder hren wir davon, da er rechtzeitig fr den Nachschub sorgt. Nichts bringt ihn aus der Ruhe, immer wei er Rat. Zwar kann er vieles nicht voraussehen; aber er ist sich dessen bewut und rechnet mit verschiedensten Mglichkeiten, daher ist er vorsichtig, gegen vieles gewappnet und kann auf alles berlegen reagieren. Natrlich ist er zugleich auf seine Unterfhrer und Soldaten angewiesen, rhmt sie auch; sie erfllen durchaus und vorbildlich ihre Pflicht und gelegentlich mssen sie ja ----------------------- Page 351----------------------Christian Meier Caesar 351

auch eine Schlacht wesentlich von sich aus schlagen. Caesar und seine Soldaten das sind besondere Aktivposten in Roms Bilanz. Dabei ist Caesar bei der Schilderung seines eigenen Anteils am Kriegsgeschehen nie aufdringlich. Es ist gewi nicht falsch, wenn man in seiner Selbstdarstellung die Behauptung impliziert findet, da Rom gerade deswegen, weil seine Statthalter normalerweise anders handelten als Caesar, einen Puffer brauchte gegen den gefhrlichsten und nchsten Gegner im Norden, die Germanen. Die politische Isolation also, aus der er zu seinen Eroberungen gedrngt wurde, und das Ungengen am normalen Gang der Dinge trafen sich. Beidem lag Caesars ungemeiner Durchsetzungswille zu Grunde. Die These vom Ungengen gab der hchst subjektiven Eroberungsabsicht einen objektiven Gehalt. Seine Schwche wurde zur Strke. Die Weise, in der Caesar das Geschehen wiedergab, und das heit doch wohl wesentlich: in der er es auffate, entsprach vermutlich seinem Begriff vom Zustandekommen politischer und militrischer Ereignisse. In extremer Konzentration und Beschrnkung ist fast ausschlielich vom Handeln verschiedener Subjekte die Rede. Der ganze Zwischenraum, der sich normalerweise zwischen Handelnden spannt und ihr Handeln bedingt, ist ausgespart. Selten nur gibt Caesar eine allgemeine Orientierung ber die Lage, ber die Aufgaben, Mglichkeiten, Schwierigkeiten, Aporien, bevor er sich den Aktionen der

Subjekte zuwendet. Gegebenheiten, Zustnde, Situationen kommen zumeist nur als handlungsbedingende Modalitten vor: Caesar sieht, da es so und so ist, und tut das und das. Selbst die Schilderungen der Landschaft sind als Handlungen gegeben: man folgt dem Auge Caesars, der ein Terrain mustert und es dabei immer mehr in den Griff bekommt, bis er schlielich seine Manahmen trifft: Das Gebiet wird in die Aktion einbezogen. Schwierigkeiten begegnen als Aufgaben. Die Handelnden erscheinen umso grer, je weniger sie eingelassen sind in die Verhltnisse. Sie werden so klar und ----------------------- Page 352----------------------Christian Meier Caesar 352

scharf auf die Leinwand der caesarischen Commentarii projiziert, da sie dort fast allein sind, da alles andere hinter ihnen bis zur Unkenntlichkeit verschwimmt. Da ist kaum eine Gesamtheit vielfltig verursachten und hchst kontingent sich zusammenfgenden Geschehens, sondern eben vor allem die Begegnung weniger Subjekte gezeichnet. Jeder Satz ist auf ein Ziel gespannt, auf eine Handlung, die alles Voraufgehende anzieht. Von Zeiten der Ruhe ist kaum die Rede. Alles ist Bewegung. Die ungeheure Dynamik dieser raschen, wagemutigen, weitrumigen Feldzge ist unmittelbar im Bericht widergespiegelt. Aber so sehr das Handeln vordergrndig erscheint, kaum anschaulich, kaum plastisch, so bersichtlich ist es zugleich. Die Konstellationen sind in ihrem Kern klar erfat; in jener besonderen Anschaulichkeit, die etwa eine Schachpartie fr das innere Gesicht eines Kenners, ein klar gesehenes Problem, eine elegante Verfahrensweise fr den Mathematiker hat (Klingner). Man sprt nicht den Betrachter, sondern den Tter, von Schritt zu Schritt, von Situation zu Situation. Auch die Gegner sind nach seinem Bild gezeichnet, sie haben vernnftige, verstndliche Motive, es werden bei ihnen die klgsten Absichten vorausgesetzt. Und in hohem Mae wird auch auf der Gegenseite das Handeln Einzelner beachtet und als Motor des Geschehens angesehen. brigens ist auch das Herrschaftssystem, das Caesar aufbaut, eine Summe personaler Beziehungen. Wie Person sich zu Person verhlt, das zhlt. Institutionen, berzeugungsversuche, die nicht ein Handeln, sondern nur ein Meinen, eine Bemhung um Vershnung etwa zum Ziel gehabt htten, administrative Probleme, der Aufbau einer Herrschaftsstruktur von all dem ist nicht die Rede. Der Zustand, auf den die Eroberungen hinauslaufen, wird nur ganz allgemein als imperium in Gallia bezeichnet, Befehlsgewalt in Gallien. Allgemeine Tendenzen, prozessuale Ablufe, die sich gleichsam in der Tiefe vollziehen, fehlen. Es wird marschiert, Lager werden gebaut, dann wird gefordert oder gekmpft, erobert. Es wird befohlen; auch die Frsorge fr Sicherheit und Ernhrung begegnet als Befehl an die, die dafr aufzukommen haben. ----------------------- Page 353----------------------Christian Meier Caesar Klingner spricht von einem aber in seiner Art auf das zu den Dingen. Was nicht 353 rcksichtslos vereinfachten, Hchste gesteigerten Verhltnis zum Planen und Handeln des

Heerfhrers, des Politikers gehrt, ist ausgeschieden. So kommt es zu der ungemeinen Klarheit und Durchsichtigkeit der Darstellung. Da ragen keine halbdeutlichen Hintergrnde hinein. Immer ist nur die Sache im Blick, die Caesar jeweils in der Hand hat. Und indem alles so ganz aufs Handeln hindrngt, darin besteht, tritt die Tatsache, da die Aufgabe, die er da so mustergltig meistert, sich Caesar an sich gar nicht stellte, da keiner sie ihm bertragen hatte, ganz in den Hintergrund. Wie seine Soldaten, so hat Caesar auch seine Leser gleich in den Vollzug dessen, was er sich vorgenommen hatte, engagiert. Nur an einer Stelle durchbricht er die engen Grenzen seines Kriegsberichts: im sechsten Buch, wo er eine vergleichende Vlkerkunde der Gallier und der Germanen gibt. Diese Kapitel scheinen auf den ersten Blick keine Funktion zu haben. Aber ohne da Caesar das sagte, erklren sie, warum er seinen Feldzug nach Germanien abbrach, ohne die Germanen unterworfen zu haben: Im Gegensatz zu den gelufigen Auffassungen nmlich, so liest man da, ist Germanien etwas vllig anderes als Gallien. Es ist zu schwierig und lohnt auch nicht , es zu unterwerfen. Wiederum impliziert Caesar. Aber htte er sagen sollen, da er eigentlich auch Germanien erobern wollte? Auch hier wird weder zugegeben noch geleugnet. Ein besonderer Aspekt der caesarischen Darstellung ist das weitgehende Ausschlieen aller Affekte. Nur bei den Soldaten darf Angst aufkommen. Caesar selbst ist davon, soweit man sieht, nie berhrt. Man hat gesagt, die Commentarien verdankten die unfehlbare Sicherheit ihrer Form den gleichen Krften, aus denen Caesars Taten hervorgingen. Daran ist gewi viel Wahres, wenn auch diese Krfte in der Wirklichkeit kaum so weit gereicht haben wie in deren Darstellung. Da kann er nicht so bermenschlich-souvern gewesen sein, wie er sich hier prsentiert. Der quellenkundige Historiker kann auf eine schwierige Situation im Brgerkrieg hinweisen, fr die wir, ----------------------- Page 354----------------------Christian Meier Caesar 38 Bildniskopf Caesars. Detail der kolossalen Panzerstatue von Abbildung 45. wohl auf Grund des Berichts eines Mannes aus Caesars Stab, eine Parallelberlieferung besitzen. Dort hren wir, da Caesar nach einer Niederlage eine schlaflose Nacht verbrachte, von dsteren Gedanken geqult, von der Einsicht, da er den Feldzug falsch angelegt hatte. Er fand sich vor einer Aporie, bis er sich schlielich zu einem Entschlu durchrang. In seiner eigenen Darstellung heit es dagegen nur: Caesar gab seine bisherigen Plne auf und meinte, da er seine gesamte Kriegfhrung ndern msse. Er scheint sich nur auf eine neue Lage einzustellen. hnlich erfhrt man beim bertritt ber den Rubicon von den Zweifeln und Skrupeln, denen in seinem eigenen Bericht kein Platz eingerumt ist. Aber es widerspricht wohl auch jeder menschlichen Erfahrung, eine solche Form der Selbstdarstellung in all ihren Verkrzungen ernst zu nehmen. Dafr, da solcher Zweifel ----------------------- Page 355----------------------354

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auch Groen der Geschichte gegenber angebracht ist, liee sich anfhren, was wir ber verschiedene Situationen Friedrichs des Groen oder Napoleons wissen. Wohl kann man annehmen, da Caesar sich nach auen mit dem Mantel der Heiterkeit und Souvernitt umgab. Einmal beschreibt einer seiner Offiziere zum Beispiel, wie die Soldaten in einer fast ausweglosen Lage Ermutigung am Gesichtsausdruck, an der Frische und an der wundervollen Heiterkeit ihres Feldherrn fanden. Er zeigte sich nmlich voller Selbstvertrauen und Zuversicht. Und das war gewi nicht die Ausnahme, sondern die Regel. Diese berlegene Heiterkeit machte ihn fr einfachere Gemter so faszinierend, wie sie ihn anderen als undurchdringlich und daher auch als unheimlich erscheinen lie, zumal sie mit groer Konzentration gepaart war. Und was er nach auen darbot, wird auch seinen inneren Gestus ein gutes Stck weit bestimmt haben. Eine im letzten Sinne spielerische Gesinnung, ein Schu Mutwille und der Glaube an sein von Venus bestimmtes Glck mgen daran mitgewirkt haben. Aber dahinter sollte doch auch oder vielleicht gerade bei ihm einige Sensibilitt gesteckt haben, Unsicherheiten, Zweifel, Schwanken; Strecken der Ratlosigkeit, des gebannten Wahrnehmens von Aporien und Nten. Im 7. Buch, in dem er die groe Krise des gallischen Krieges schildert, lt er sogar selber durchblicken, da er gelegentlich nahe daran war, alles aufzugeben, weil er frchtete, sonst knnte selbst die alte rmische Provinz dem Ansturm der Gallier erliegen. berhaupt gibt er gegen Ende seines Berichts mehr Einblick. Er schreibt mit mehr innerer Bewegung und Freiheit. Die Frage nach dem Sinn seiner rastlosen Ttigkeit, seiner Unterwerfung Galliens und vielleicht auch der Opfer, die seine Soldaten dafr zu bringen hatten, konnte er schlecht ganz unterdrcken. Nur konnte sie kaum je aufkommen gegen die Freude so voller Bewhrung, die ihn ausfllte: seine Kraft und seine Mglichkeiten waren der ungeheuren Materie, der er sich hingab, letztlich gewachsen. ber alle denkbaren Kompliziert----------------------- Page 356----------------------Christian Meier Caesar 356

heiten des Charakters hinweg fand er sich stets in die Aktion zurck und gewann darin Konzentration und eine Wirkung, die ihm zunehmend eine eigene Wirklichkeit schuf. Eine Wirklichkeit, in der er eine Flle von Mglichkeiten genieen, von groen Leistungen vollbringen konnte die ihn aber auf die Dauer vielleicht auch abschirmte gegen andere Wirklichkeiten, gegen diejenige insbesondere, in der seine Standesgenossen lebten, die fhrende Schicht Roms, einschlielich Pompeius. Doch wie es damit werden sollte, mute man sehen. 57 stand die eigentliche Probe politisch und militrisch noch bevor. Ich verwundere mich oft, so heit es einmal bei Stifter, wenn ich in der Lage bin, zu entscheiden, welchem von beiden ich den Preis geben soll, Caesars Taten oder Caesars Schriften, wie sehr ich im Schwanken begriffen bin und wie wenig ich es wei. Beides ist so klar, so stark, so unbeirrt, da

wir wenig dergleichen haben drften. Und beides tritt in den Commentarii in einer Selbstverstndlichkeit entgegen, die bei genauerem Zusehen geradezu unwirklich anmutet; und das in einem Stil, der ein uerstes Ma an Objektivitt suggeriert. ----------------------- Page 357----------------------Christian Meier Caesar Innenpolitische Erfolge, spektakulre Feldzge, erste Rckschlge (56 bis Anfang 52 v. Chr.) Neue Vollmachten fr Pompeius Milo Wendung der senatorischen Politik Bndnis in Luca Krieg im Westen Galliens Verlngerung des caesarischen Kommandos Rheinbergang Landung in Britannien Theater in Rom: Demonstrative Politik Zum zweiten Mal in Britannien Gallischer Aufstand Clodius Ermordung: Der Senat verbindet sich mit Pompeius Zusammenbruch der Hoffnungen

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Die rmische Innenpolitik, der sich Caesar seit dem Herbst 57 von Oberitalien aus wieder ganz zuwenden konnte, war bestimmt durch den Versuch des Pompeius, seine herausgehobene Stellung auszubauen, durch den Widerstand einer immer breiter werdenden Phalanx von Gegnern und durch die allmhliche Wiederbelebung und Erstarkung senatorischer Politik. Caesars Anteil daran bleibt zunchst im Dunkeln bis er dann pltzlich eine grndliche Wende herbeifhrt. Pompeius meinte offenbar, nach seinem groen Erfolg bei der Rckberufung Ciceros freie Bahn zu haben fr eine weiter ausgreifende Politik. Er hatte gesiegt, hatte den Senat auf seiner Seite, die Gegner waren geschwcht. Und er versprte vermutlich um so strkeren Antrieb dazu, diese Lage auszunutzen, als Caesar durch seine unverhofft groen Erfolge in der Bilanz von Leistung, Macht und Volksgunst einen beachtlichen Anstieg verzeichnen konnte. Fr Pompeius war er im Grunde der auerordentlich befhigte junge Mann gewesen und sollte es noch lange bleiben. Aber wenn er aufzuholen schien, war es allemal gut, die eigene Position zu verbessern. Pompeius war der Erste. Das sollte klar sein und immer klarer werden. ----------------------- Page 358----------------------Christian Meier Caesar 39 Der eminent politische, propagandistische und polemische Charakter der rmischen Mnzprgung zeigt sich besonders deutlich in Prgungen aus den 50er Jahren, die fr oder gegen Pompeius Partei ergreifen. Unmittelbar im Dienst der pompeianischen Propaganda stehen zwei Mnzen des Faustus Sulla aus dem Jahr 56. Die erste Mnze zeigt auf der Vorderseite 358

einen Herculeskopf im Lwenhelm. Auf der Rckseite: in der Mitte der Globus als Zeichen der Weltherrschaft; daneben und darunter: drei Krnze als Zeichen der drei Triumphe des Pompeius; der vierte, etwas anders gestaltete Kranz oben im Bild meint den goldenen Kranz (corona aurea), den der Senat einige Jahre zuvor Pompeius als besonderes Ehrenzeichen zugesprochen hatte; neben dem untersten Kranz sind schlielich noch rechts und links der Heckaufsatz eines Schiffes (aplustre) und eine Kornhre zu sehen: damit wird auf die Getreideversorgung der Stadt angespielt, die seit 57 von Pompeius organisiert wurde; das entsprechende Amt kam in seiner Wichtigkeit einem militrischen Kommando gleich. ----------------------- Page 359----------------------Christian Meier Caesar 359

Als es zur Zeit der Rckkehr Ciceros eine Getreideknappheit gab die wohl durch interessierte Kreise, nicht zuletzt durch Pompeius selbst, heraufgefhrt worden war , als Clodius die entstehende Unruhe zu groen Demonstrationen des Volkszorns entfaltete, lie Pompeius sich mit einer Cura Annonae betrauen, das heit, mit auerordentlichen Vollmachten auf fnf Jahre, um im ganzen Herrschaftsbereich Getreide zu organisieren und nach Rom zu schaffen. Die Senatsmehrheit stimmte zu. Pompeius frisches Ansehen, der Wunsch, in schwieriger Situation ein rgernis zu beseitigen, und die Drohung, da man, wenn der Senat nicht wollte, ein viel weitergehendes Volksgesetz erwirken konnte, kamen zusammen, um sie willfhrig zu machen. Die fhrenden Senatoren konzentrierten sich darauf, die Vollmachten eng zu halten. So gewann Pompeius die Mglichkeit, seine Macht in den Provinzen auch in Rom geltend zu machen. Er dokumentierte seine Wichtigkeit. Es bot sich ihm die Chance, sich dem rmischen Volk neuerdings durch Leistung zu empfehlen, mglicherweise auch: Druck auf Rom auszuben. Wahrscheinlich war es wegen dieser Vorteile, da Pompeius dann dazu neigte, oder besser: gebracht werden konnte, eine so grozgige Supplicatio fr Caesar zu befrworten. Die Cura Annonae war rasch und ohne Verstndigung mit Caesar beschlossen worden. Caesar durfte sich berrumpelt fhlen und hat das sicher wissen lassen. Pompeius wird froh gewesen sein, als sich ein Vorschlag zur Gte fand. Cicero mute den Antrag einbringen, seine Dankbarkeit beweisen gegenber Caesar, der seiner Rckberufung schlielich zugestimmt, und vor allem gegenber Pompeius, der sie bewirkt hatte. Er hatte auch schon in der Getreidefrage die Initiative ergreifen mssen. In der ganzen Zeit von September 57 bis April 56 wurde Pompeius immer wieder durch Clodius und dessen Spiegesellen angegriffen. Lebhafte Agitation wurde entfaltet, Sprechchre, Schmhungen, Pfeifkonzerte, die Pompeius teilweise als er etwa in einem Proze fr einen seiner Anhnger Stellung nehmen wollte kaum zu Worte kommen lieen. Aber er war ja

----------------------- Page 360----------------------Christian Meier Caesar mutig und schlachterprobt und lie sich so leicht nicht unterkriegen. Auerdem geno er die Untersttzung eines anderen Bandenfhrers. Titus Annius Milo war ein sehr energischer, ehrgeiziger Mann von einer bornierten, khnen Entschlossenheit. Da Clodius die Strae beherrschte, hatte er erkannt, da es ntzlich, ja notwendig war, seinerseits eine Truppe aufzustellen. Er hatte sich Gladiatoren gekauft und wute sie vortrefflich einzusetzen. Wo Clodius mit seinen Mannschaften einem von ihm entfalteten und geweckten Volkszorn gewaltsam und demonstrativ Ausdruck gab, war fr Milo die Gewalt nur ein Instrument. Wo Clodius aus einem anarchischen Temperament, in eher dumpfer Wut handelte, nahm Milo die Sache eher technisch. Er isolierte die Gewalt zum reinen Mittel der Durchsetzung. Wie so viele damals war er rcksichtslos, nur auf seinen Vorteil bedacht, weithin losgelst von den selbstverstndlichen Voraussetzungen des republikanischen Lebens. Aber wie wenige sonst war er darin konsequent, sah er nicht links noch rechts, sondern nur darauf, da man mit offener Gewalt die Strae beherrschen konnte, und damit wollte er seinen Weg machen, als Gewaltspezialist und Gewalthaber. Milos ausgezeichnet geschulte Truppe war der des Clodius verschiedentlich berlegen, aber ihr fehlten die Reserven und der Rckhalt in der breiten Masse, auf die jener sich stets sttzte. So hielten die beiden sich die Waage; waren sie brigens auch aufeinander fixiert, befestigten sie sich gegenseitig in ihren Rollen. Milo also focht auf Seiten des Pompeius. Er hatte entscheidend zu Ciceros Rckberufung aus dem Exil beigetragen. Jetzt suchte er Clodius vor Gericht zu ziehen. Ohne Erfolg, weil der sich auf eine breite Koalition von Freunden und Verwandten, Crassus und jenen fhrenden Senatoren sttzte, die schon 58 mit ihm verbndet gewesen waren. Schlielich, Anfang Januar 56, konnte er sich durch die Wahl zum Aedilen gegen alle Anklagen sichern. Er versuchte dann umgekehrt, Milos Verurteilung zu erreichen. Es entstand damals ein ganzer Prozekrieg, einerseits gegen ----------------------- Page 361----------------------Christian Meier Caesar 361 360

Clodius Helfer, andererseits gegen Pompeius Anhnger. Die Pompeianer hatten in der Verteidigung durchweg, in der Anklage mehrfach Erfolg. Das hing damit zusammen, da in den Gerichten, in denen die Ritter eine wichtige Rolle spielten, die Erinnerung an den Kampf um Ciceros Heimkehr noch wach war. Immerhin wurde Clodius wichtigster Helfer freigesprochen, wie es heit aus rger ber Pompeius. Unbeschadet seiner Erfolge wurde dessen Situation in den ersten Monaten des Jahres 56 berhaupt immer schwieriger. Er hatte gleich Anfang 56 neuerdings versucht, ein Kommando zu erlangen; und zwar sollte der von seinen Untertanen vertriebene gyptische Knig in sein Reich zurckgefhrt werden. Pompeius wollte das ins Werk setzen, wollte seine Clientelen im Osten vermehren und seine Einnahmen auch.

Dagegen formierte sich eine breite Front der Ablehnung. Die Sache zog sich lange hin. Im Senat wurde erfolgreich Widerstand geleistet. Dessen Mehrheit schlug sich damals zum ersten Mal wieder zu Pompeius Gegnern. Schon vorher, nmlich im Dezember 57, hatte Pompeius versucht, im Senat dadurch an Boden zu gewinnen, da er durch einen Volkstribunen eines der Gesetze Caesars zur Debatte stellen lie: die Lex Campana, durch die die campanischen cker zur Verteilung bestimmt worden waren. Bislang war nur ein Teil davon aufgesiedelt worden. Daran sollte nichts gendert werden. Aber der Rest sollte offenbar, darin bestand das Angebot, von der Verteilung ausgenommen werden. Der Senat hatte stets groen Wert darauf gelegt, da die dortigen Lndereien im ffentlichen Eigentum blieben. Pompeius dachte also daran, ihm entgegenzukommen. Er htte sich damit nicht direkt gegen Caesar gewandt. An der Rechtsgltigkeit von dessen Gesetzen htte er nicht gerttelt. Aber er htte doch einige inhaltliche rgernisse abgebaut, wre vorsichtig gegenber seinem Verbndeten auf Distanz gegangen. Der Vortrag des Tribunen enthielt deutliche Spitzen gegen Caesar. Es kann sogar sein, da die noch nicht aufgesiedelten Stcke fr dessen Soldaten bestimmt gewesen waren. Als die Sache im Senat vorgetragen wurde, war Pompeius ----------------------- Page 362----------------------Christian Meier Caesar 362

nicht da. Die Senatoren nahmen es schweigend auf. Sie wollten sich auf ein so vages Angebot hin nicht engagieren. Anfang April 56 stellte Cicero dann in einer uerst erregten Sitzung den Antrag, am 15. Mai ber die campanischen cker zu verhandeln. Der Senat sollte wegen der Wichtigkeit der Materie mglichst vollzhlig erscheinen. Alles spricht dafr, da Cicero das Einverstndnis des Pompeius voraussetzen durfte. Er handelte freilich auch im eigenen Interesse, denn es lag ihm daran, Pompeius mit der Senatsmehrheit auszushnen. Aber dazu war es schon zu spt oder noch zu frh. Die Senatsmehrheit war fr Pompeius nmlich um diese Zeit verloren. Es kam Verschiedenes zusammen. Zuvrderst war es die Widersprchlichkeit seiner Politik. Einerseits wollte er Distanz zu Caesar gewinnen und sich dem Senat annhern, andererseits seine Sonderstellung nach Krften weiter befestigen, sich also dessen Autoritt immer mehr entziehen. Was er mit jenem vielleicht erreichte, machte er mit diesem wieder zunichte. Das war eine Schwierigkeit, die seiner ganzen Laufbahn anhaftete. Das Ziel, eine Sonderstellung zu gewinnen, und dasjenige, bei Senat und guter Gesellschaft beliebt, angesehen, einflureich zu sein, lagen ja unvereinbar weit auseinander. Vielleicht meinte er allerdings, sie htten sich inzwischen angenhert, weil die Senatoren eingesehen htten, da sie ihn brauchten. Aber Mitrauen, Furcht und Ablehnung gegen ihn waren im Senat noch recht stark. Ob Pompeius bei der Lsung der groen inneren Probleme helfen konnte, war durchaus unklar. Gegen die Anarchie auf Roms Straen etwa konnte er nicht nur nichts ausrichten, sondern er verschlimmerte sie sogar. Denn seine alte Popularitt bei der stdtischen Menge hatte er zum guten Teil eingebt. Und gegen Clodius konnte er nur Milo setzen, Gewalt gegen Gewalt. Das war konsequent, solange man nicht mit Legionen Ordnung schaffen

wollte. Es gab keine Polizei. Kein politisches Zentrum war mehr stark genug, um Gewaltttigkeit zu verhten. So wurde sie zur Sache streitender Parteien. Sie war eine Funktion der Gegenstze, die inzwischen so intensiv geworden waren, da keine Instanz mehr wirksam das Ganze zu verfechten ver----------------------- Page 363----------------------Christian Meier Caesar 40 Die zweite zeigt auf der Vorderseite Venus als die persnliche Schutzgttin des Pompeius, hinter ihr ein Szepter als Zeichen der Herrschaft. Auf der Rckseite: drei Siegestrophen zwischen Opferkanne und Lituus; das Bild entspricht dem literarisch berlieferten Siegelzeichen des Pompeius, steht aber zugleich und gewi nicht zufllig in der Tradition der sullanischen Mnzpropaganda aus den 80er Jahren: vgl. oben Abbildung 15. mochte. Aber das konnte man sich damals kaum so klar vorstellen. Im Gegenteil, im Frhjahr 56 verstand man noch nicht, warum die Gewalt berhaupt geduldet werden mute. Man war gleichsam abstrakt gegen sie, weil sie einem geordneten Regiment widersprach. Wenn man Erwartungen an Pompeius richtete, waren es die, da er die Gewaltttigkeit durch seine Autoritt, zusammen mit Consul und Senat, unterdrckte. Da er das nicht vermochte, war man enttuscht. Wozu also brauchte man ihn? Und schlielich, wenn er dem Senat Avancen machte und sich von Caesar distanzierte, war das nicht ein Zeichen seiner ----------------------- Page 364----------------------Christian Meier Caesar 364 363

Schwche? Einer Schwche, die sich auch in seinem sinkenden Ansehen dokumentierte? War es dann nicht geboten, sich ihm zu widersetzen? Wohl war die Senatsmehrheit seit 59 gegen eine zu starre Abwehrpolitik gewesen. Was die fhrenden Consulare empfohlen hatten, hatte sich nicht bewhrt. Sie hatten die Niederlage gegen Caesar erst provoziert und dann wirklich schlimm gemacht. Aber die drngenden Forderungen, die Pompeius nach der Rckkehr aus dem Osten gestellt hatte, waren ja erfllt, die Rivalitt zwischen Crassus und Pompeius war voll wieder aufgelebt, und eine zustzliche Rivalitt zwischen Pompeius und Caesar kndigte sich an. Worauf sollten die Drei sich jetzt noch einigen, da sie nicht allesamt Wnsche hatten, die sie dringend erfllt haben wollten? Wo war Stoff zu einer neuen Gemeinsamkeit? So etwa mu man sich damals im Senat gefragt haben. Crassus und Clodius wirkten aufs engste mit den Verfechtern einer entschiedenen Senatspolitik zusammen. Einer der Consuln von 56, Gnaeus Lentulus Marcellinus, trieb eine energische, klare Politik, nicht extrem im Sinne der ehemals fhrenden Kreise, aber deutlich und erfolgreich darauf bedacht, den Senat wieder zum Zentrum der Politik zu machen. Angesichts

der Rivalitt der Machthaber konnte man hoffen, wieder die alte Fhrungsstellung zu gewinnen. Es war ein hergebrachtes Axiom, da die Autoritt des Senats von dessen Entschiedenheit und Einigkeit abhing. Und das war nicht falsch, sofern wenigstens nicht die Macht anderer die berlegenheit des Hauses in Frage stellte; und das schien ja nicht mehr der Fall zu sein. Als im Mrz Volkstribunen Antrge zu Caesars Gunsten vorbrachten, vor allem wohl auf bernahme des Soldes der eigenmchtig ausgehobenen Legionen durch das Aerarium, schlo der Consul durch geschickte Schachzge jede Gesetzgebung aus. Fr 55 bewarb sich Lucius Domitius Ahenobarbus um das Consulat, einer der aussichtsreichsten Nobiles, der zu den engsten Verbndeten Catos zhlte. Es war zu erwarten, da er ----------------------- Page 365----------------------Christian Meier Caesar Marcellinus Politik fortsetzte. Er hatte schon angekndigt, er werde dafr sorgen, da Caesar sein Kommando verliere. Und noch vor den Wahlen, wenn der Senat die Provinzen fr die Consuln von 55 festlegte, konnte man die beiden Gallien dafr vorsehen. Gegen den Senatsbeschlu ber die Provinzen war Intercession ausgeschlossen. Es stand also in der Macht des Senats, Caesar 54 abzulsen. Eben das wollte man. Wenn Pompeius die Lex Campana zur Debatte stellte, konnte man darauf eingehen und die Kluft zwischen ihm und seinem Schwiegervater vergrern. Wahrscheinlich war es ihm nicht einmal unlieb, wenn Caesars erfolgreiche Feldzge ein Ende fnden. Caesar aber hatte die rmische Innenpolitik in diesen Monaten nicht nur beobachtet, er hatte auch eingegriffen. Die Nachrichten aus Rom mssen ihm schwer zu schaffen gemacht haben: Sein Werk bedroht, seine Plne scheitern sehen, mehrere Tagereisen entfernt sein, trotz aller Erregung nur aus der Ferne wirken knnen! Aber er wute sich ja anwesend zu machen: Er war auf dem Laufenden und schrieb, empfing Boten und hohe Gste, zum Beispiel Clodius Bruder Appius, plante und gab Auftrge, Kommentare, Ratschlge, bestach und forderte. Er insinuierte und intrigierte. So hat er vermutlich Clodius und Crassus insgeheim angespornt, Pompeius zu bedrngen, vielleicht auch die Senatoren in Sicherheit zu wiegen ber ihre knftige Zusammenarbeit mit ihnen. Vielleicht hat er die Antrge zu seinen Gunsten auch nur stellen lassen, um damit zu scheitern. Jedenfalls wollte er Pompeius weich machen fr ein neues Abkommen. Offenbar hatte Caesar nmlich den Wunsch, sein Kommando verlngern zu lassen bis zu der Zeit, in der er, zehn Jahre nach seinem ersten Consulat, sich um ein zweites bewerben konnte. Seine Rckkehr in die Innenpolitik war trotz aller Erfolge wohl wesentlich einfacher, wenn er gleich danach Consul werden konnte. Denn er wute nicht, ob die Gegner, die neuerdings wieder erstarkten, ihn nicht vor Gericht zu ziehen versuchten. In der Zwischenzeit plante er neue Feldzge: Er konnte Britan----------------------- Page 366----------------------365

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nien erobern und ber den Rhein ins germanische Gebiet vordringen. Er konnte aber auch von Illyrien aus auf dem Balkan Krieg fhren, wo es viele Bodenschtze und Reichtmer gab und wo sich gerade ein neues Reich zu bilden schien. Whrend des Winters 57/56 war er erstmals in diesem Teil seiner Provinz, um sich, wie er selbst schreibt, dort umzusehen. Eine Verlngerung des Kommandos aber konnte Caesar nur durch ein neues Bndnis mit Pompeius und Crassus erreichen. Da er damit den Kredit, den er inzwischen bei Senat und guter Gesellschaft gewonnen hatte, aufs Spiel setzte, wird er gesehen und in Kauf genommen haben. Vielleicht hat er gemeint, da er mit neuen spektakulren Erfolgen auf Dauer wettmachen konnte, was er zunchst verlor. Jedenfalls sollten die Herren Senatoren ihn nicht klein kriegen; und nicht behindern. Sie sollten berhaupt nicht wieder das Sagen haben. Mindestens nicht, solange sie nicht die wertvollsten und bewhrtesten Mnner Roms samt ihren Ansprchen anzuerkennen bereit waren. Gerade wenn sie jetzt wieder ihre Kpfe reckten, trotz der schweren Schlge von 59, mute man ihnen neue Niederlagen beibringen. Alles andere mute sich finden. Im Mrz 56 hat Caesar Crassus in Ravenna getroffen. Dann reiste er nach Luca (dem heutigen Lucca), an jenen Punkt seiner Provinz, der Rom am nchsten lag, um dort Mitte April mit Pompeius zusammenzutreffen. Denn der wollte gerade nach Sardinien, um wegen des Getreides nach dem Rechten zu sehen, und nahm den kurzen Umweg in Kauf. Caesar hatte Crassus schon fr ein neues Bndnis gewonnen. Nun machte er Pompeius Vorhaltungen. Er fhrte ihm seine ungnstige Lage in grellen Farben vor Augen: Schwche und keine Aussicht, mit den sich nun schon wieder mchtig fhlenden Senatoren fertigzuwerden. Er wandte all seinen Charme auf, um ihn mit Crassus wieder auszushnen. Die Trbungen zwischen Pompeius und ihm wird er ohnehin als bloe Miverstndnisse ausgegeben haben. So bereitete er den Boden vor, auf dem er dann seine Vorschlge prsentierte: Die Drei sollten ihre Krfte wieder vereinen, ein neues Bndnis schlieen. Caesars Kommando sollte verlngert, seine ----------------------- Page 367----------------------Christian Meier Caesar 367

zustzlichen Aushebungen sollten legalisiert und die Zahl seiner Offiziere, entsprechend der Vergrerung des Heeres, erhht werden. Zum Ausgleich sollten auch Pompeius und Crassus Provinzialkommandos mit groen Armeen auf fnf Jahre erhalten. Um dies alles durchzusetzen, sollten sie im Jahre 55 zum zweiten Mal Consul werden. Ob von Caesars zweitem Consulat die Rede war, steht dahin. Er gewann durch ein solches Abkommen die Mglichkeit, neuerdings sehr viel Ruhm und Reichtum zu ernten. Crassus bekam seinen Wunsch erfllt, endlich auch eine Gelegenheit zu groen Eroberungen zu erhalten. Denn vermutlich wurde fr ihn schon in Luca die Provinz Syria vorgesehen, von der aus er einen Feldzug gegen die Parther unternehmen konnte. Pompeius jedoch htte ein groes militrisches Bettigungsfeld nur auf dem Balkan gewinnen knnen. Aber es ist die Frage, ob er in seinem Alter einen groen Krieg vom Zaun brechen wollte,

ob Caesar dies Gebiet nicht fr sich beanspruchte, und nicht zuletzt: wer dann in Rom die Interessen des Dreibunds htte wahrnehmen sollen. Im Endeffekt verfiel man auf die beiden spanischen Provinzen. Der Gedanke war offenbar, da Pompeius eine Militrmacht in Caesars Rcken haben sollte. Dort gab es wenig zu tun, und dank seiner Cura Annonae hatte er jederzeit die Mglichkeit, sich vor Rom und in Italien aufzuhalten. Umgekehrt erhielt Crassus ein Gebiet, in dem Pompeius groe Clientelen hatte: Die Drei verschrnkten also ihre Machtbereiche, um sich gegeneinander abzusichern. Wenn Pompeius und Caesar 60/59 sich auch allein htten verbinden knnen, war jetzt Crassus unentbehrlich. Pompeius konnte seinen Vorteil darin erblicken, da er in Rom sa und sich dort innenpolitisch ungestrt durch die beiden anderen immer besser etablieren konnte. Und Caesar wird ihm sichtlich den Vorrang eingerumt haben. Er sollte erkennen, da er nur im Bndnis mit ihm zum Ziel kam. So schlossen sich die Drei von neuem zusammen. Sie schnitten tief in die rmische Politik ein. Es wurde ein neuer Rang geschaffen: Drei Herren hoben sich dadurch ber alle anderen hinaus, da sie ein langjhriges Kommando und groe Armeen ----------------------- Page 368----------------------Christian Meier Caesar besaen. Und zwei von ihnen, um Kriege zu fhren, die nur ihrem hheren Ruhm und ihrer Macht dienten. Der Proze der Auflsung der stndischen Homogenitt des rmischen Adels war einen groen Schritt weitergediehen. Gleichzeitig war fr Pompeius die alte Scheidung zwischen Provinzialkommando und stadtrmischer Machtstellung aufgehoben. Die Provinzen rckten nher und mchtiger an Rom heran. Caesar war ein diplomatisches Meisterstck gelungen. Woran seine Gegner gar nicht gedacht hatten, das hatte er verwirklicht: Auf einer ganz neuen Basis, um ganz neuer Ziele willen hatte er die Rivalitt zwischen Roms mchtigsten Politikern berwunden, indem er sie auf eine neue Stufe hob. Hatte man im Jahre 60 den Dreibund um der Erreichung alter Ziele willen geschlossen, unternahm man jetzt gemeinsam einen Durchbruch nach vorn. Wie sehr den beiden anderen ihr zweites Consulat und ihr neues Kommando gefallen mochten: Caesar war es, der das Gesetz des Handelns bestimmte. Weil er seine Provinz behalten wollte, muten sie ebenfalls welche bekommen. Und weil er nur gegen die Senatsmehrheit sich durchsetzen konnte, muten sie ebenfalls mit dem Senat brechen. Crassus wird das nicht schwergefallen sein, wenn er nur endlich zu seinen Eroberungen kam. Fr Pompeius aber bedeutete es die Abwendung von mancher Hoffnung, die Vereitlung mancher Bemhungen. Ob man auch darber gesprochen hat, wie dieser rcksichtslose Ausbau der eigenen Position, diese Dreierherrschaft ber grte Teile der rmischen Welt, sich auf die Zukunft des Gemeinwesens auswirkte, wissen wir nicht. Man kann wohl annehmen, da die drei Machthaber vor allem an sich und ihre Gegner dachten, befangen waren in eine Auseinandersetzung, die sie nun, von Caesar angetrieben, in ganz neuen Dimensionen fhren wollten. Mit brutaler Gewalt wollten sie sich abermals durchsetzen. 368

Sie vereinbarten noch, da jeder von ihnen seine Freunde und Verbndeten in die gemeinsame Politik einzubringen habe. Clodius hatte sich mit Pompeius zu vertragen. Cicero ----------------------- Page 369----------------------Christian Meier Caesar hatte seine Finger von der Lex Campana zu lassen und sollte sich offen fr die Drei einsetzen. Unmittelbar nach den Verhandlungen brach Caesar nach Gallien auf, wo eine Erhebung stattgefunden hatte. Sie ging aus von den Venetern, einem Stamm in der sdlichen Bretagne, der den Handel zwischen Britannien und dem Festland vermittelte, also sehr wohlhabend war und eine groe Seemacht unterhielt. Die Veneter, die in relativ geschtzten Stdten wohnten, hatten rmische Offiziere, welche Getreide requirieren sollten, gefangengesetzt und wollten im Austausch dafr die Geiseln zurckbekommen, die sie den Rmern hatten stellen mssen. Zahlreiche andere Stmme im Norden Galliens (bis an die Rheinmndung) schlossen sich ihnen an; und aus Britannien kamen Hilfstruppen. Caesar gab noch von Italien aus Befehl, auf der Loire Schiffe zu bauen, und lie in der Provinz Ruderer und Steuerleute anwerben. Sobald es die Jahreszeit erlaubte, so schreibt er pflichtbewut, habe er sich selbst an Ort und Stelle begeben. Dabei ist zu bedenken, da das Treffen in Luca nach unserem Kalender nicht erst Mitte April, sondern schon Mitte oder Ende Mrz stattfand. Caesar schildert die groen Schwierigkeiten, vor die die Veneter ihn stellten; er sieht sich sogar gentigt, zu erklren, warum er es trotzdem mit ihnen aufnahm. Es war kein Leichtsinn, kein mutwilliges Sich-Einlassen auf Abenteuer und AufsSpiel-Setzen seiner Soldaten. Vielmehr bewog ihn eine sehr ernsthafte berlegung: Wenn er den Venetern nachgab, konnten andere sich an ihnen ein Beispiel nehmen. Alle Gallier seien wankelmtig, stets zu Aufstnden geneigt, von groer Freiheitsliebe durchdrungen. Das klingt, als htte Caesar ernsthaft erwogen, das den rmischen Offizieren angetane Unrecht hinzunehmen und einen gallischen Stamm aus der Reihe der Unterworfenen ausscheiden zu lassen. In Wirklichkeit dienten diese berlegungen aber wohl nur dazu, um nebenbei die Notwendigkeit der Unterwerfung ganz Galliens zu belegen. Nachdem Caesar einige Truppen zur Sicherung der kriti----------------------- Page 370----------------------Christian Meier Caesar schen Gegenden Galliens abkommandiert hatte, begab er sich zum Kriegsschauplatz. Aber er sah rasch, da er zu Lande wenig ausrichten konnte. Zur See aber war er den Venetern nicht gewachsen, denn die rmischen Schiffe waren auf die Verhltnisse des Mittelmeers eingerichtet. Insbesondere ragten die venetischen hoch auf, weit hher als die rmischen, so da sie fr Wurfgeschosse kaum erreichbar waren, kaum zu entern und zu stabil gebaut, als da man sie mit dem Rammsporn htte verletzen knnen. Nicht einmal wenn man Trme auf den rmischen Schiffen errichtet htte, schreibt Caesar, htte man 370 369

die Hhe der feindlichen erreicht, deren Soldaten htten also die rmischen von oben her unter starken Beschu nehmen knnen. Doch wieder einmal, wie so oft in diesen gallischen Feldzgen, gab die berlegene rmische Kriegstechnik den Ausschlag. Man bertrug Erfahrungen aus der Belagerungstechnik auf See, befestigte nmlich scharfe groe Sicheln an langen Stangen auf den eigenen Schiffen. In der Schlacht fuhren diese dann dicht an den Feind heran, und sobald die Sicheln fast die Taue berhrten, die die Rahen an den Masten hielten, steigerte man die Ruderbewegung zu einem kraftvollen Ruck, so da die Taue zerschnitten wurden und die Rahen herabstrzten. Danach nahmen je zwei oder drei rmische Schiffe das feindliche in die Mitte, und die Soldaten enterten es. Erschrocken suchten die brigen Schiffe der Veneter das Weite. Doch trat eine Windstille ein, so da die Rmer ein Schiff nach dem anderen strmen konnten. So wurde die gesamte feindliche Flotte vernichtet. Der Kampf spielte sich unter den Augen Caesars und seines Heeres ab. Von der Steilkste aus konnten sie das Geschehen genau beobachten. Caesar legt Wert auf die Feststellung, da die Soldaten auf der Flotte sich dadurch zu hchster Tapferkeit anspornen lieen. Als sich die Veneter ergaben, beschlo Caesar, sie mit aller Hrte zu bestrafen, um zu erreichen, da die Barbaren in Zukunft das Gesandtenrecht gewissenhafter beachteten. Er lie daher ihren gesamten Senat hinrichten und verkaufte die brige Bevlkerung. ----------------------- Page 371----------------------Christian Meier Caesar 371

Diese uerung gehrt zu den merkwrdigsten in Caesars Werk. Hatte er vergessen, da er selbst berichtet hatte, da es sich bei den Gesandten in Wirklichkeit um Offiziere handelte, die fr Nachschub hatten sorgen sollen? Oder wollte er ihnen nachtrglich den Gesandten-Status zusprechen? Jedenfalls ist die Begrndung fr seine Hrte durchaus fadenscheinig, an den Haaren herbeigezogen. Vermutlich war es ihm gleichgltig. Dabei geben die berlegungen, mit denen er die Erffnung des Krieges rechtfertigte, eine viel plausiblere Erklrung auch fr dessen Abschlu: Den brigen Galliern sollte eine Lehre erteilt, ein Exempel statuiert werden. Aus den immer wieder aufflackernden Aufstnden jener unruhigen Volksstmme scheint Caesar den Schlu gezogen zu haben, da sie blo durch Vertrge nicht zu binden waren. Dann wre die Grausamkeit der Manahmen jenem Unterwerfungswillen entsprungen, unter den er seine gallische Statthalterschaft gestellt hatte. Im gleichen Jahr veranlate Caesars Legat Crassus die meisten Stmme in Aquitanien, sich Rom zu ergeben. Einen Feldzug gegen die Moriner und Menapier an der Nordseekste mute Caesar abbrechen, weil die Zeit vor Einbruch des Winters dazu nicht mehr ausreichte. In Rom war der Abschlu des Bndnisses von Luca rasch bekannt geworden, wenn auch die einzelnen Abmachungen zunchst wohl verborgen blieben. Whrend des Frhsommers wurden die ersten Antrge zu Caesars Gunsten durchgepeitscht. Seine eigenmchtigen Aushebungen wurden legali-

siert. Es wird berichtet, da viele Senatoren fr Caesar stimmten, weil er sie vorher mit groen Geschenken bedacht hatte; nachdem er ihre Kasse aufgefllt, brachten sie den Senat dazu, einen Teil seiner Kosten auf das Gemeinwesen zu bernehmen. Aber allzu mechanisch darf man das nicht sehen. Ein Groteil der Senatoren wird zhneknirschend fr den Beschlu gewesen sein, weil andernfalls angesichts des erneuerten Dreibundes die Sache gewi durch Volksgesetz beschlossen worden wre. Das htte eine zustzliche Niederlage bedeutet. ----------------------- Page 372----------------------Christian Meier Caesar

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prominenteren Senatoren mgen der Sitzung ferngeblieben sein, der Protest anderer verhallte wirkungslos. Dann wurden Caesar zehn Legaten bewilligt. Beim Beschlu ber die Provinzen fr die zu whlenden Consuln lie man ihm die beiden Gallien. Cicero war gezwungen worden, fr Caesar zu sprechen. Er traf im Senat auf wtende Vorhaltungen. Wie kam er dazu, fr den Mann einzutreten, der so wesentlich zu seiner Verbannung beigetragen hatte? Mhsam mute er den ihm aufgezwungenen Stellungswechsel teils bagatellisieren, teils rechtfertigen. Bald darauf kam es noch schlimmer. Denn dann mute er sich mit verschiedenen seiner Feinde vertragen, mute Caesars Helfer Vatinius, den er so schwer angegriffen und verurteilt hatte, und schlielich sogar seinen Erzfeind Gabinius vor Gericht verteidigen. Aber Pompeius und Caesar kannten kein Erbarmen. Brutal verlangten sie dem weichen, erprebaren, angesehenen und redegewaltigen Mann ab, was sie brauchten. Und er konnte sich von Mal zu Mal weniger wehren. Die Wahlen, die im Juli fllig gewesen wren, wurden durch Einsprche verschoben. Pompeius und Crassus wagten es nicht, regulr zu kandidieren. Angesichts ihrer so groen Clientelen und des Ansehens, ber das sie wohl trotz allem noch geboten, erscheint das als kaum begreiflich. Es mu damals eine mchtige Strmung gegen sie in der gesamten Brgerschaft aufgekommen sein. Anders als in aller Regel stand zu erwarten, da die Wahlen in hohem Grade politisiert wurden. Die Frage stellte sich, ob Rom den allmchlich als unertrglich empfundenen Machtansprchen Caesars und seiner beiden Verbndeten nachgeben wollte oder nicht. Cato erklrte berall, die Freiheit des Gemeinwesens stnde auf dem Spiel, und er fand Glauben damit. Als die Wahlen wieder einmal durch Einspruch verhindert worden waren, fragte der Consul Marcellinus Pompeius und Crassus, ob sie Consuln werden wollten. Pompeius antwortete: Vielleicht ja, vielleicht nein. Schlielich bequemte er sich auf insistierendes Bohren zu der Auskunft, um der Rechtschaffenen willen wolle er beileibe nicht Consul werden, aber um der Strer der ffentlichen ----------------------- Page 373----------------------Christian Meier Caesar Ordnung willen wolle er es sehr. Crassus erklrte so vieldeutig wie unmiverstndlich, er werde tun, was dem Gemeinwesen fromme. Die beiden wollten wohl als Retter gerufen werden. Da die Frist zur Anmeldung der Kandidatur verstrichen war, 373

weigerte sich der Consul aber, sie zu bercksichtigen. So lieen sie die Wahlen weiter verschieben. Im November legte der Senat Trauerkleidung an. Seine Mitglieder fhrten in der ffentlichkeit Klage, sie blieben den Spielen und auch den Senatssitzungen fern. Sie demonstrierten ihre Machtlosigkeit oder anders gesagt: Sie vermochten keine Politik mehr zu treiben, sondern nur noch zu demonstrieren, zu appellieren an eine ffentlichkeit, die es unter den neuen Umstnden als Macht nicht mehr gab. Als dann im Januar schlielich die Wahlversammlung zusammentreten konnte, war die Opposition so stark, da die Wahl der beiden Verbndeten durchaus unsicher war, trotz grerer Gruppen von Urlaubern, die von Caesar nach Rom geschickt worden waren. So muten die Mitbewerber durch Terror dazu gebracht werden, ihre Kandidatur aufzugeben. Einzig Domitius hielt, von Cato gesttzt, bis zum Wahltag durch. Als er aber vorsichtshalber noch whrend der Nacht sich auf das Marsfeld begab, wurde der vor ihm gehende Fackeltrger ermordet, ein Handgemenge entstand, es gab mehrere Verletzte, bis er sich nach Hause zurckzog. Dann endlich konnte die Wahl geschehen. Unmittelbar darauf wollte die Versammlung Cato zum Praetor whlen. Pompeius verhinderte es, indem er vorgab, einen Blitz gesehen zu haben. Bei den Aedilen-Wahlen gab es neue Zusammenste, wobei Pompeius Toga mit Blut bespritzt wurde. Bald nach der Wahl ging man daran, das verabredete Programm zu verwirklichen. Die Consuln bekamen das Recht, in ihren Provinzen soviel Truppen auszuheben, wie sie fr ntig hielten. Als das Gesetz auf der Tagesordnung stand, wurde den Gegnern die Redezeit beschnitten; als Cato sich nicht daran hielt, ri ihn ein Amtsdiener von der Tribne herab; als er unten weiterredete, wurde er vom Forum entfernt. Aber er kehrte zurck und sprach von neuem, auch noch als er ver----------------------- Page 374----------------------Christian Meier Caesar 374

haftet wurde. So verschob man die Abstimmung. Am nchsten Tag war das Forum besetzt. Cato und seinen Freunden wurde der Weg versperrt. Da einige ihn sich bahnten, Cato selbst und ein Tribun auf die Schultern von Freunden gehoben wurden und von dort laut ungnstige Zeichen verkndeten, kam es zu einer neuen Schlgerei mit vier Toten und zahlreichen Verwundeten. Der eine Volkstribun, der, um nicht vom Forum ferngehalten zu werden, im Senat bernachtet hatte, wurde dort eingesperrt und anschlieend mihandelt. Nach der Abstimmung fhrte ihn ein Freund blutberstrmt heraus und zeigte ihn den Umstehenden. Einem Senator versetzte Crassus hchstpersnlich einen Faustschlag ins Gesicht. So rcksichtslos, wie sie, nur auf ihre eigenen Positionen bedacht, Magistrate und Provinzen unter sich verteilt hatten, so gewaltsam setzten sich die Machthaber durch. Der Widerstand Catos und anderer war zwar heftig, aber er konnte nur mehr demonstrativ sein. Caesars Kommando wurde nicht nur verlngert, sondern man vereinbarte auch, da der Senat ber seine Provinzen nicht vor dem 1. Mrz 50 verhandeln drfe. Nach der gngigen Praxis konnten sie deswegen erst den Consuln von 49 verliehen werden. Cato war vor dem Beschlu zu Pompeius gegan-

gen und hatte ihm eindringlich vor Augen gefhrt, da er sich Caesar auf den Hals lade. Noch merke er es nicht, doch wenn der erst zu drcken anfange, werde er, da er ihn weder mehr abwerfen noch ertragen knne, mit ihm zusammen auf Stadt strzen. Ein eindrucksvolles Bild, die beiden in riesigem Format ber der Stadt sich erhebend. Aber es war vergebens: Pompeius war sich seiner berlegenheit zu sicher.

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Caesar gewann also Zeit und konnte mit seinen neuen, weit ausgreifenden Eroberungsplnen ernst machen. Zunchst freilich war ein berraschender Angriff abzuschlagen. Zwei germanische Stmme, die Usipeter und Tencterer hatten den Rhein nahe seiner Mndung berschritten. Caesar schildert, wie sie dem Druck der sehr starken Sueben ausgesetzt gewesen und erst nach zielloser Wanderschaft an den Rhein ----------------------- Page 375----------------------Christian Meier Caesar 375

gelangt waren. Er frchtete, da aus diesem Einfall wegen der Unzuverlssigkeit der Gallier ein groer Krieg entstehen knne. Einige Stmme htten die Germanen zu sich gerufen, um sich ihrer Hilfe zu versichern. Caesar brach also frher als gewhnlich zu seinem Heer auf, rief die fhrenden Mnner Galliens zu sich, gab ihnen seinen Entschlu zum Krieg bekannt und befahl ihnen, Kavallerie zu stellen. Als die Germanen Gesandte schickten, um mit Caesar zu verhandeln, forderte er sie auf, sich jenseits des Rheins im Gebiet der Ubier anzusiedeln. Er gewhrte auch einen Waffenstillstand. Unterdessen mu es, wenn man Caesar glauben darf, zu einer Attacke germanischer Reiterei auf die rmische gekommen sein. Obwohl die Rmer oder, genau gesagt: ihre gallischen Bundesgenossen, welche die Reiter stellten, den Germanen weit berlegen waren, wurden sie besiegt. Caesar fand, man habe ihm eine Falle gestellt, und fhlte sich an seine Zusagen nicht mehr gebunden. Er wollte die Germanen mglichst rasch schlagen, da das Gros ihrer Reiterei auf Getreidesuche abwesend war. Am nchsten Tag erschien eine wesentlich grere Gesandtschaft, der alle Fhrer und ltesten der Germanen angehrten. Sie wollten sich wegen des Reiterangriffs rechtfertigen. Und sie wren wohl kaum alle zusammen gekommen, wenn sie es nicht ernst gemeint htten. Allein, Caesar behauptet, sie htten damit ihre schon bekannte Perfidie und Verstellung bewiesen. Er freute sich, sie in seine Gewalt zu bekommen, und befahl, sie festzuhalten; unter offensichtlichem Bruch des Gesandtschaftsrechts, das Caesar doch gegenber den Venetern so sehr am Herzen gelegen hatte. Er lie die fhrerlosen Germanen in grter Eile angreifen. Sie vermochten sich kaum zur Wehr zu setzen, ergriffen kopflos mitsamt Frauen und Kindern die Flucht. An der Mndung der Mosel in den Rhein, so Caesar (dem die dortige Geographie wohl nicht ganz klar war), kamen sie nicht weiter. Ein Teil wurde am Ufer niedergemacht, der Rest strzte sich ins Wasser und kam darin um. Zwei Stmme waren ausgelscht. Nur die Reiterei berlebte; und die Gesandten, die Caesar jetzt freilie, wie zum Hohn und um sich nicht an ihnen zu ver----------------------- Page 376-----------------------

Christian Meier Caesar greifen. Der Zorn darber, da erneut Germanen in das von ihm eroberte Gebiet eindrangen, der rger, da seine Herrschaft dort noch durchaus unsicher war, der Wille, seine neuen Eroberungsplne rasch in die Tat umzusetzen das alles mag den berfall auf die Germanen erklren. Aber es steht zugleich dafr, da Caesars Kriegfhrung ungeduldiger, hrter, grausamer wurde. Der unbedingte Wille, der ihn beherrschte, lie ihn zuschlagen, aber offenbar nicht so rasch gewinnen, wie er wollte. Er lie ihn erobern, aber nicht sichern, jedenfalls nicht politisch. So konnte er gelegentlich dazu kommen brutal zu vernichten. Es sollte nicht zur Regel werden, aber es knnte kennzeichnend fr Caesars Situation gewesen sein. Kann damals nicht jene Ungeduld in ihm hochgekommen sein, wie sie mitunter den anfllt, der mit ungeheurer Anstrengung einem Ziel zustrebt, Erfolg zu haben meint; dessen Mut daher immer weiter greift, hastiger wird, sich nicht aufhalten lassen will, um sich nicht zu verlieren, und der dann, je lnger es dauert, um so weniger warten, nichts wachsen lassen kann, sondern alles zu zwingen sucht? Caesars Handeln wre dann gewissenlos, treulos, grausam aus solcher Ungeduld gewesen. Es wrde dadurch um nichts besser aber es wre anders zu verstehen; weniger ein Vernichtungstrieb, sondern eine innere Beschleunigung htte die Hemmungen durchbrochen, die ihn htten halten mssen.

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Gleich nach dem Sieg ber die beiden Stmme beschlo Caesar, den Rhein zu berschreiten. Er wollte, so schreibt er, den Germanen die Macht Roms in ihrem eigenen Bereich demonstrieren, auf da sie sich knftig nicht mehr dazu verleiten lieen, in Gallien einzufallen. Auerdem hatte er, wie blich, einen Hilferuf vorzuweisen: Die Ubier, die Roms Freunde geworden waren, brauchten ihn gegen die Sueben. Schlielich sah er sich veranlat, die Sugambrer zu bestrafen, welche nmlich die Reiterei der Usipeter und Tencterer bei sich aufgenommen und trotz seiner Forderung nicht ausgeliefert hatten. Als anmaend drfte er empfunden haben, da sie seine Argumentation gegen ihn kehrten, nach der der Rhein die Grenze ----------------------- Page 377----------------------Christian Meier Caesar 377

der rmischen Herrschaft sei: Wenn Caesar es fr unrecht halte, da die Germanen den berschritten, htte er seinerseits auch jenseits des Flusses nichts zu befehlen. Die Ubier erboten sich, das rmische Heer ber den Rhein zu setzen. Aber Caesar hielt das nicht fr sicher genug und vor allem fand er, das sei unter seiner und des rmischen Volkes Wrde. Wie sah das aus, wenn das rmische Heer abteilungsweise auf germanischen Fischerkhnen den Rhein berquerte? Er erkannte wohl, da die Breite, Tiefe und die starke Strmung grte Schwierigkeiten bereiteten. Aber entweder gelang es, eine Brcke zu bauen oder man fhrte das rmische Heer besser nicht hinber. Den Plan, um das beispiellose technische Problem zu lsen, habe er selbst entworfen. Sein Bericht darber ist aber so knapp, da man ihn nicht verstehen kann. Jedenfalls fand er Wege, um die dicken, mit Krnen in den Flu versenkten

und dann schrg festgerammten Balken so miteinander zu verbinden, da sie sich gegenseitig um so krftiger hielten, je strker die Strmung war. Dann lie er Querbalken darber legen und das Gerst mit Stangen und Flechtwerk bedecken. Fluaufwrts lie er weitere Pfhle zum Schutz der Brcke einrammen. Seinem Bericht zufolge sollten sie gegen Baumstmme oder Schiffe Schutz bieten, die die Barbaren vielleicht stromabwrts schickten, um die Brcke zum Einsturz zu bringen. Zehn Tage nach dem Beginn der Bauarbeiten sei die Brcke vollendet gewesen: wie lange die Planung und das Vorbereiten der Werkzeuge dauerten, sagt Caesar nicht. Der genaue Ort ist ebenfalls unbekannt. Da die Sugambrer sich in die Tiefe ihrer Wlder zurckgezogen hatten, konnten die Rmer nur ihre Drfer anznden und das Getreide mhen. Einigen germanischen Stmmen gewhrte Caesar auf ihre Bitte gegen Stellung von Geiseln Frieden und Freundschaft. Als er erfuhr, da sich auch die Sueben in ihren Wldern versteckt hielten, stellte er fest, da er alles erreicht hatte, um dessentwillen er das Heer ber den Strom gefhrt hatte: den Germanen Schrecken eingejagt, die ----------------------- Page 378----------------------Christian Meier Caesar Sugambrer bestraft, die Fr das Ansehen sei genug geschehen. Er Hinter sich lie er die Ubier vom Druck der Sueben befreit. und das Interesse des rmischen kehrte nach achtzehn Tagen zurck. Brcke abreien. 378 Volkes

Es mag sein, da Caesar im Jahre 55 keinen groen Feldzug in Germanien vorhatte: vermutlich wollte er sich vor allem den Rcken sichern fr eine ganz andere Unternehmung. Doch da er so ins Leere stie, mu seinem dynamischen Temperament zuwider gewesen sein. Vom Rhein fhrte er seine Truppen unmittelbar an die Kanalkste. Denn trotz der vorgeschrittenen Jahreszeit plante er eine Expedition nach Britannien, fr die offenbar die Vorbereitungen schon getroffen waren. Auch hier sei es ihm um die Sicherung Galliens gegangen, da whrend der letzten Jahre die Gallier immer wieder britische Hilfstruppen gegen ihn ins Feld gefhrt hatten. Andere Berichte lassen jedoch durchblikken, da er auf der unbekannten Insel groe Reichtmer vermutete. Zinn kam von dort, von Gold-, Silber- und Eisenvorkommen wurde berichtet. Perlen von ganz ungewhnlicher Gre sollte es geben, dazu Sklaven und anderes. Zunchst einmal wollte er die Lage erkunden: denn keiner konnte ihm recht Auskunft ber Land und Leute geben. Offensichtlich sollte seine Expedition die Ouvertre fr einen spteren, greren Feldzug darstellen. Denn es kann ihm kaum genug gewesen sein, nur in unbekannte Gegenden vorzustoen; obwohl auch das wichtig war: denn er tat es darin Pompeius gleich. Als Caesar an der Sdostkste Britanniens landen wollte, stie er am Steilufer auf heftigen Widerstand. Die Briten waren nmlich auf seine Ankunft vorbereitet. Er segelte deswegen weiter und lie die Schiffe vor einem flachen Strand vor Anker gehen. Aber die Barbaren, wie er sie nennt, waren gefolgt und hinderten die Rmer daran, die Schiffe zu verlassen. Das

Wasser war ziemlich tief, die Waffen waren schwer; die Briten konnten aus dem Trockenen oder dem Flachen kmpfen. Auf der rmischen Flotte brach eine Panik aus. Darauf ----------------------- Page 379----------------------Christian Meier Caesar

sandte

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Caesar die Kriegsschiffe in die Flanke der Feinde. Die Form der Schiffe, die Bewegung der Ruder und die ungewohnten, schweren Geschtze beeindruckten diese so sehr, da sie stehen blieben, und, wenn auch nur wenig, zurckwichen. In dem Moment flehte der Adlertrger der bewhrten zehnten Legion die Gtter laut um einen glcklichen Ausgang an und rief: Springt herab, Kameraden, wenn ihr den Adler nicht den Feinden ausliefern wollt. Ich jedenfalls werde meine Pflicht gegen Republik und Feldherrn erfllen. Die ersten folgten ihm, denen folgten die nchsten. Der Impuls, der durch die rmischen Reihen ging, reichte, um sie in Bewegung zu setzen. Aber der Kampf war hart, sie konnten keinen festen Stand gewinnen, sich nicht formieren. Die Schlacht stockte, Verwirrung griff um sich. Die Feinde attackierten zu Pferde, sie umringten hier diesen, dort jenen und warfen sie nieder. Whrend der ungleiche, durch das Wasser immer wieder erschwerte Kampf sich hinzog, lie Caesar die Rettungsboote der Kriegsschiffe und die leichten Aufklrungsschiffe mit Soldaten bemannen und sandte sie an die Stellen, wo die Seinen am strksten bedrngt wurden. So konnten sich die Rmer behaupten und von neuem, erst hier, dann dort, schlielich auf breiter Front zum Angriff bergehen. Sie kamen an Land, schlugen die Feinde, konnten sie freilich nicht weit verfolgen, weil die Schiffe mit den Reitern nicht bergekommen waren. Dies war das einzige, bemerkt Caesar zum Schlu, was zum alten Kriegsglck Caesars fehlte. Die Britannier baten um Frieden. Caesar machte ihnen Vorhaltungen, man sieht nicht recht warum. Zwar hatte er berichtet, da einige britische Stmme sich ihm unterworfen hatten, aber nicht, da es alle oder da diejenigen darunter gewesen wren, die ihn gerade bekmpft hatten. Immerhin verzieh er ihnen. Sie sollten Geiseln bringen, aber das zog sich hin. Dann wurde die rmische Flotte durch eine Sturmflut teils zerstrt, teils schwer beschdigt. Die Soldaten frchteten, abgeschnitten zu sein, ohne Versorgung. Wahrscheinlich fanden damals die Unruhen im rmischen Heer statt, von denen eine andere Quelle berichtet. Die Britannier aber beschlossen, den Kampf ----------------------- Page 380----------------------Christian Meier Caesar 380

wieder aufzunehmen. Wenn sie die Rmer jetzt besiegten, so hatten sie sich ausgerechnet, wrden sie auf Dauer von ihnen verschont sein. Caesar hatte schon zuvor Verdacht geschpft gehabt. Er war auf alles gefat und traf die notwendigen Manahmen, um dem Feind zu begegnen. Die Flotte lie er wieder herstellen, wobei er das Material dazu von den beschdigten Schiffen nahm: der Rest mute schnellstens vom Festland jenseits des Kanals herbeigeschafft werden. Nachdem er in zwei Gefechten gesiegt und in weitem Umkreis alle Gehfte in Brand gesetzt hatte,

baten die Briten erneut um Frieden. Caesar war froh, den Feldzug abbrechen zu knnen. Er verdoppelte die Zahl der Geiseln, befahl, sie aufs Festland zu schicken und zog sich dann mit dem Heer nach Gallien zurck. Auer dem Ruhm, da er eine Insel bewaffnet betreten hatte, die bis dahin kaum bekannt, ja deren Existenz umstritten gewesen war, brachte er nichts mit. Nur zwei britische Stmme sandten die versprochenen Geiseln, die brigen unterlieen es. Als der Senat im Herbst 55 Caesars Bericht diskutierte, wurde dort erstmals, soweit wir wissen, heftige Kritik an dessen Kriegfhrung gebt. Cato erklrte, man msse den Gttern Opfer darbringen, damit sie die Soldaten nicht fr die gegen Treu und Glauben verbten Verbrechen ihres Feldherrn bestraften; damit sie berhaupt die Brgerschaft verschonten. Er beantragte, Caesar den von ihm so schmhlich behandelten Germanen auszuliefern. Das war ein altes Rezept: einen Feldherrn hinzugeben, damit Rom nicht fr Vertragsbruch die Strafe der Gtter auf sich zge. 135 war es zuletzt befolgt worden, als ein Consul mit spanischen Stmmen einen Vertrag abgeschlossen hatte, den der Senat dann nicht ratifizieren wollte; als Vertragsbrecher wurde er deswegen den Betrogenen bergeben. Die Sorge vor der Strafe der Gtter war in irgend einer Schicht des rmischen Bewutseins stets lebendig. Sie mute in den Unregelmigkeiten der damaligen Zeit zunehmend Nahrung finden: Je unsicherer man lebte, um so mehr waren ----------------------- Page 381----------------------Christian Meier Caesar 381

die Gtter zu frchten. So lag es fr Cato besonders nahe, an die religisen Bedenken zu appellieren. Er mag sie durchaus geteilt haben; aber auch seine philosophischen berzeugungen konnten ihn zu keinem anderen Ergebnis fhren: Die Kriegfhrung Caesars war ein Verbrechen; schon die Kriegserffnung, dann die stets neuen berflle auf gallische oder germanische Stmme. Der Vertragsbruch gegenber den Germanen war nur besonders eklatant. Aber so ernst er es nahm, so sehr er den Senat beschwor, auf einen Erfolg kann er kaum gehofft haben: Es ging also wieder vornehmlich um eine Demonstration. Die Senatsmehrheit beschlo fr Caesar wiederum eine Supplicatio von zwanzig Tagen. Caesar selbst beschwerte sich ber Cato in einem Brief voller Schmhungen. Cato hat darauf so ernst und berzeugend geantwortet und neuerdings so schwere Vorwrfe gegen Caesar vorgebracht, da dessen Freunde bereuten, da sie den Brief hatten im Senat verlesen lassen. Um die gleiche Zeit, im Sptherbst 55, brach der Consul Crassus auf, um seine Provinzen zu bernehmen. Es war kein Geheimnis, da er gegen die Parther zu Felde ziehen wollte. Auch Caesar hatte ihn brieflich zum Krieg ermuntert. Ein Volkstribun aber beobachtete unheilvolle Vorzeichen und verbot ihm den Abgang in die Provinz. Es drfe kein Krieg ohne jeden Anla erffnet werden. Als Crassus sich ber die Intercession hinwegsetzte, wollte der Tribun ihn verhaften lassen, was nur durch einige seiner Collegen vereitelt wurde. Da lief der Tribun zum Stadttor voraus, stellte dort ein Becken mit glhender Kohle auf; als Crassus daran vorbeizog, zndete

er Rucherwerk an, brachte ein Trankopfer und sprach furchtbare, grausige Flche ber ihn aus. Wieder eine Demonstration, hchst eindrcklich und scheinbar machtlos. Immerhin wurden die Gtter in diesem Fall nicht umsonst angerufen. Im brigen war Pompeius und Crassus Consulat auer durch kleinere Reformen im Gerichtswesen und Einschrnkung der Wahlmibruche nur durch ein groes Fest ausgezeichnet: Pompeius erffnete das Theater, das er auf dem Marsfeld aus Beutegeldern des stlichen Krieges erbaut hatte. ----------------------- Page 382----------------------Christian Meier Caesar

zur

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Zwar war noch nicht der ganze dazugehrige Gebudekomplex fertig, aber er wollte sein Werk als Consul mit den herrlichsten Spielen seit Menschengedenken einweihen. Das rmische Volk hat den privaten Luxus, die ffentliche Freigebigkeit aber liebt es, heit es bei Cicero. Seine Groen bauten sich also keine Palste obwohl sie sich auf dem Lande prchtige Villen anlegten. Dafr errichteten sie Tempel oder Hallen, sofern sie sich nicht damit zufrieden gaben, sich durch fulminante Schaustellungen oder Spiele ins Gedchtnis ihrer Landsleute einzutragen. Keiner aber hatte sich etwas so Groes und Groartiges einfallen lassen wie Pompeius. Er hatte ja auch sein ber alle hinausragendes Format zu manifestieren. Er mute alles Dagewesene bertreffen, und das war schon nicht leicht. Im Jahre 58 hatte nmlich der Stiefsohn Sullas, Marcus Aemilius Scaurus als Aedil alle Mastbe verdorben. Er baute fr seine Spiele ein Theater von grter Pracht, das Halbrund fr die Zuschauer wie blich aus Holz, vermutlich relativ hoch aufragend; aber da konnte er schon auf vorhandenes und immer wieder zu verwendendes Material zurckgreifen. Neu und unerhrt war, da er die Bhnenwand in drei groen Stockwerken errichtete, das unterste aus Marmor, das mittlere aus Glas, was damals ein besonderer Luxus war, das dritte mit vergoldeten Tafeln geschmckt. Prchtigste, riesige Marmorsulen, angeblich 360, waren herantransportiert worden. Und Scaurus hatte, gem einem schon mehrfach, auch von Caesar praktizierten Brauch, zugleich eine Kunstausstellung veranstaltet, und zwar auf der Bhnenwand, indem er zwischen den Sulen zahlreiche, vielfach aus Griechenland geholte Statuen aufstellte. Pompeius hat das nachgeahmt, und es ist eine Tradition daraus geworden. Kostbare Vorhnge, Gemlde, Requisiten gab es zu bewundern. Groe Mengen von Tieren waren fr die Kmpfe sowie zu einer Ausstellung von Naturwundern herbeigeholt, so fnf Krokodile und ein Nilpferd. Mit dem Stiefsohn Sullas, einem der Erben und Nutznieer der Brgerkriegsgewinne, konnte es so leicht keiner aufneh----------------------- Page 383----------------------Christian Meier Caesar men. Als der junge Gaius Scribonius Curio spter groe Leichenspiele zu Ehren seines Vaters veranstaltete, ihn nur ausstechen, indem er sich etwas ausdachte, was noch unerhrter, aber gleichwohl billiger zu bezahlen war: Er baute konnte 383 er

nebeneinander zwei ausladende Theater, ebenfalls aus Holz, und die konnten sich drehen. Sie ruhten vermittels einer krftigen Achse in einer Angel und waren gewi zugleich auf Rollen montiert. Maultiere oder Pferde werden das Ganze herumgezogen haben. Beiden Auffhrungen waren jeweils am Vormittag die Bhnen voneinander abgewandt, dann wurden die Theater um einhundertachtzig Grad gedreht, vielleicht anschlieend auch geschoben. Jedenfalls bildeten sie dann zusammen ein Amphitheater. Darin fanden Gladiatorenspiele statt. Der Autor, dem wir diese Nachricht verdanken, der ltere Plinius, fragt sich, was man daran mehr bestaunen solle, den Erfinder oder das Erfundene, den Ingenieur oder den Auftraggeber da einer so khn war, so etwas zu ersinnen, einer so khn, es zu unternehmen, oder einer so khn, es anzuordnen. Vor allem aber jage einem die Vorstellung Schrecken ein, da die Zuschauer es gewagt htten, auf so unverllichem Sitz Platz zu nehmen. Im Grunde sei hier das Volk selbst engagiert gewesen, sei es selbst das Risiko des Lebens eingegangen wie sonst die Gladiatoren. Das Volk, das die Welt besiegt und unterworfen hatte, schwebte auf einem knstlichen Gebilde und klatschte zu seiner eigenen Gefahr Beifall. Ob man es damals in seiner Hintergrndigkeit durchschaute? Alle Welt kam zusammen. Es mu groe Aufregung darum in Rom gegeben haben, das Stadtgesprch, die Neugier, schlielich das Gedchtnis des Volkes werden lange davon beansprucht gewesen sein. Als die Angel ausgeleiert war, bot sich am letzten Tag eine neue Abwechslung: Man belie es beim Amphitheater. Die beiden Bhnen waren getrennt, und es gab Athletenkmpfe, dann wurden pltzlich die Wnde hochgezogen und die Sieger der Gladiatorenspiele traten gegeneinander an. ----------------------- Page 384----------------------Christian Meier Caesar 41 Theater und Porticus des Pompeius: Vogelschau von Nordwesten aus (nach der Rekonstruktion im Museo della Civilta Romana in Rom; modifiziert). Mit dieser 55 eingeweihten Anlage erhielt Rom sein erstes in Stein gebautes Theater. Der Zuschauerraum diente gleichzeitig als getreppter Aufstieg zu einem Tempel der Venus Victrix, Pompeius persnlicher Schutzgttin. Hinter der Bhnenfront erstreckte sich ein ffentlicher, von Hallen eingefater Garten; an dessen westlicher Schmalseite und in axialer Entsprechung zum Tempel befand sich ein erhhter, besonders reprsentativer Saal, den man seit 52 auch fr Senatssitzungen verwendete. Sechs Jahre spter wurde Caesar hier ermordet. Pompeius dagegen dokumentierte seine Besonderheit darin, da er ein dauerndes, ein steinernes Theater errichtete. 154 hatten die Censoren einmal solch ein Theater in Auftrag gegeben, aber es hatte sich scharfer Widerspruch erhoben; der Bau mute abgebrochen werden. Schdlich sei solch ein Gebude fr die guten Sitten. Man dachte wohl an die zahlreichen 384

Volksbeschlsse, die die Griechen in Theatern zu fassen pfleg----------------------- Page 385----------------------Christian Meier Caesar 385

ten. Pompeius begegnete dieser Art Einwnden, indem er im Scheitel des fr die Zuschauer bestimmten Halbrunds der Venus Victrix, der Gttin seiner Siege, einen Tempel baute. Die Stufen, auf denen die Zuschauer sitzen sollten, bildeten gleichsam den Aufgang zum Tempel. Er konnte sich dafr auf gewisse Entsprechungen in einem Heiligtum der sullanischen Zeit in Praeneste (Palestrina) berufen. Ob er berzeugte oder nicht, von einem Widerstand gegen seinen Bau hren wir nichts. Er wird etwa 60/59 mit den Arbeiten begonnen haben. Anders als die griechischen Theater, anders als alle festen Theaterbauten bis dahin stand das pompeianische vllig frei. In ihm war das alte Holzgerst gleichsam in Stein umgesetzt. Ein kunstvolles System von Substruktionen wurde errichtet, einerseits umlaufende, andererseits zur Mitte hin ansteigende Tonnengewlbe, nach auen Arkaden, Halbsulen dazwischengesetzt, die wohl Architrave trugen, drei Ordnungen bereinander, so da die ueren Fassaden ein zugleich regelmiges und im Spiel von Licht und Schatten belebtes monumentales Bild boten: Es mu ganz hnlich wie spter beim Marcellus-Theater gewesen sein. Die Bhnenwand war gleich hoch wie der Zuschauerraum, reich gegliedert, mit zahlreichen Statuen geschmckt. Die Bhne selbst wohl berdeckt. Von oben konnte fr die Auffhrungen vermutlich ein Vorhang herabgelassen werden. Hinter der Bhne erffnete sich ein groer Hof mit Grnanlagen, von Sulenhallen umgeben, welche die Requisiten bargen, gegebenenfalls Schutz gegen Regen bieten konnten, vor allem aber alltglich dem angenehmen Aufenthalt, der Erfreuung und Beeindruckung der Rmer dienten. Sie waren reich mit Gemlden und Statuen geschmckt, unter anderem mit Meisterwerken alter griechischer Maler. Ein groer Raum, vermutlich der in der Achse der Anlage gelegene, diente spter als Senatssitzungssaal. Hier fand die tragische Sitzung an den Iden des Mrz 44 statt, in der Caesar ermordet wurde. In dem Raum stand ein Bild des Pompeius. Vielleicht befand sich hier zugleich die Gruppe von vierzehn Statuen, die die von Pompeius im Osten besiegten Nationen darstellten. Jedenfalls ist bezeugt, da es im Komplex der ----------------------- Page 386----------------------Christian Meier Caesar Sulenhalle ein Bild des Pompeius inmitten der Nationen gab. Die Anlage war etwa dreihundertvierzig Meter lang, bis zu einhundertsiebzig Meter breit, der Innenhof ma mehr siebzehntausend Quadratmeter. Das Theater fate mehr als zehntausend Menschen. Das Marsfeld war damals noch fast unbebaut. Weithin sichtbar also ragte der groe Bau aus der Ebene hoch empor, fast als htte er es mit dem Capitol aufnehmen wollen: Pompeius setzte sich unverkennbar groartig ins Stadtbild. (Heute sind nur noch die Fundamente vorhanden. Die Gebude an der Via di Grotta Pinta folgen aber teilweise noch dem alten Rund des Zuschauerraums.) Zur Erffnung gab Pompeius Auffhrungen im Theater, die 386

als

vor allem durch ihre berreiche Ausstattung ausgezeichnet waren. In einer Tragdie traten zum Beispiel gleich sechshundert Maultiere auf. Daneben gab es fnf Tage lang im Circus je zwei Tierhetzen. Fnfhundert Lwen wurden verbraucht, ber vierhundert Panther. Die besondere Attraktion folgte am letzten Tag: achtzehn Elefanten kmpften gegen Schwerbewaffnete. Die Masse staunte, aber in diesem einem Fall ergtzte sie sich nicht: Die groen Tiere erregten vielmehr Mitleid. Einige, die verwundet waren, trompeteten so herzzerreiend, da die zutiefst erschrockenen Zuschauer sie vom Tode freibaten nicht zur Freude des Pompeius, wie es heit. Cicero kommentiert, die Elefanten htten etwas Menschenhnliches. Er fragt zudem: Wie kann ein kultivierter Mann sich daran ergtzen, wenn ein schwacher Mensch von einer gewaltigen Bestie zerrissen wird oder ein herrliches Tier vom Spie durchbohrt? Aber so empfanden und dachten wohl nicht sehr viele. Fr die meisten mu es ein grausig-schnes Schauspiel gewesen sein, wohl anstehend einem weltbeherrschenden Volk, und um so erwnschter, je weniger es in Wahrheit ausrichten konnte. Hier mochte es sich in seiner Macht zu erfahren meinen. Was Goethe vom Amphitheater sagt, trifft genau darauf zu, es sei nmlich recht gemacht, dem Volk mit sich selbst zu imponieren, das Volk mit sich selbst zum Besten zu haben. brigens zeigte Pompeius auch ein Naturwunder: das erste Nashorn in Rom. ----------------------- Page 387----------------------Christian Meier Caesar 387

Caesar hatte bis 55 noch nichts gebaut. Vielleicht wollte er Pompeius sein Theater erst vollenden lassen. Aber selbstverstndlich hegte er lngst den Plan, sich ebenfalls in Rom groe Denkmler zu setzen. 55/54 war ihm dann klar, was es sein sollte: Er wollte ein ganzes Forum bauen, einen von Sulenhallen umringten Platz, gleich angrenzend an das Forum Romanum, wesentlich kleiner als das Pompeius-Theater, dafr nicht irgendwo vor der Stadt, sondern direkt an ihrem Zentrum; so wie er auch, im Gegensatz zu Pompeius, strker auf Rom konzentriert war als auf dessen Peripherie. Dort, wo die Entscheidungen fielen, wollte er durch Bauten gegenwrtig sein. Entsprechend wollte er es bei den Volksversammlungen. Er begann, fr sie auf dem Marsfeld ein groes berdachtes, marmornes Abstimmungsgebude zu bauen, das mit einer Sulenhalle umgeben sein sollte, die sich ber eine Meile (1,4 Kilometer) erstreckte. Damit htte er dann Pompeius Theater auch im Umfang bertroffen. Im Jahre 54 finden wir seine Beauftragten bei den Vorbereitungen. Allein der Kauf der Grundstcke fr das Forum hatte schon sechzig Millionen gekostet. Insgesamt wurden es hundert Millionen. Fr all das mute Gallien bluten. Da der Wettkampf zwischen Roms Groen solche Opfer forderte, wird Caesar nicht viel zu denken gegeben haben. Er mute einfach auch im Bauen siegen. Sueton berichtet, er habe oft Stdte mehr um der Beute willen zerstrt als wegen eines Vergehens. Was sich an Weihgeschenken jahrhundertelang in den Heiligtmern Galliens angesammelt hatte, machte er zu Geld, um es in den rmischen Machtkampf zu werfen. Das kam zu der sonstigen Beute, unter anderem aus dem Verkauf der Versklavten, hinzu. Auf diese Weise kam allein an Gold so viel nach Rom, da der

Goldpreis dort um fnfundzwanzig Prozent fiel. Lange schon war das ffentliche Bauen in Rom ein Politikum gewesen, normalerweise aber im politischen Wettstreit zwischen mehreren Adligen, die brigens wohl mehr die Standesgenossen, die sie ausstechen, als das Volk, das sie gewinnen wollten, im Auge hatten. Jetzt spitzte sich das zu auf die ----------------------- Page 388----------------------Christian Meier Caesar 388

Rivalitt zwischen Pompeius und Caesar sowie darauf, da beide ihren hheren Rang gegen den Senat manifestierten. Sie gingen daran, ihn unbersehbar zu machen. Und insofern zielten sie darauf, da die vernderten Machtverhltnisse sich etablierten. In der Politik dieser Jahre hatte das einen besonderen Sinn. Denn sie war ja durch einen ungewhnlich hohen Gehalt an Demonstrativem bestimmt. Wie die breite Masse ihr Unbehagen in symbolischen Volkszorn umsetzte, die fhrenden Senatoren sich darauf kaprizierten, ihre Ohnmacht, ihr Recht und den Willen der Gtter an die groe Glocke zu hngen, so verlegten Pompeius und Caesar einen besonderen Akzent ihres Wirkens in die sthetische Demonstration ihrer Gre. Das war symptomatisch fr die eigenartige Zwischenlage, in der Rom sich damals befand. Die seit alters Mageblichen waren nicht mehr stark genug, um ihre politischen Ansprche durchzusetzen, und die neuen Machthaber waren noch nicht legitimiert genug, um fr die ihren Anerkennung zu finden. Derart Nicht Mehr von Noch Nicht zu sondern, ist freilich erst eine Sache des historischen Urteils, und zwar im doppelten Sinne: Wir sind nicht nur klger, weil wir im Unterschied zu den Zeitgenossen den Ausgang kennen, sondern wir haben auch andere Kategorien, weil wir historisch zu denken gelernt haben. Fr diese Perspektive ist jeder Zustand ein bergang, und er ist es doppelt in kritischen Phasen eines Systems. Auch wenn man sich im Einzelfall darber tuscht, ist heute die Bereitschaft gro, Nicht Mehr und Noch Nicht zu sondern. Davon kann in der Antike kaum und in der rmischen Republik schon gar nicht die Rede sein. Damals galt das berkommene durchaus noch als das dauerhaft Normale, Rechte, auch wenn es im Moment unbegreiflicherweise sehr schwach und untchtig war. Wenn Cicero klagt, res publica amissa est, so heit das nicht, die Republik sei untergegangen, sondern nur, sie sei in dem Sinne verloren, in dem etwas im Moment nicht anwesend ist. Sie war gleichsam wiederzufinden, wieder voll in Kraft zu setzen. Wenn er ganz verzweifelt war, befrchtete er damals etwa Anfang 55 , da sich an der bermacht von Pompeius und dessen Verbndeten zu seinen ----------------------- Page 389----------------------Christian Meier Caesar Lebzeiten nichts einundfnfzig Jahre erstehen knnte, daran Aber wenn auch denen der Zeitgenossen der zu Grunde liegende 389

mehr ndern werde. Und er war damals alt. Da die alte Republik nicht wieder dachte er nicht. die Perspektiven des Nachlebenden von scharf zu unterscheiden sind, so mu Tatbestand, abgesehen von seiner zeit-

lichen Komponente, doch sprbar gewesen sein. Von heute gesehen, ist er so zu formulieren: Macht und Legitimitt waren auf zwei Seiten verteilt. Und daran lie sich bemerkenswerterweise direkt nichts ndern. Beschlsse, Gesetze, Vollmachten lieen sich erwirken, doch nur mit Gewalt, und jede Gewaltanwendung bedeutete einen Rckschlag auf dem Weg zu einer anerkannten Machtstellung. Fr Pompeius wurde das um so unbefriedigender, je mehr Macht er besa: Was zu erreichen war, hatte er und war doch von seinem Ziel einer gesicherten Vormachtstellung weiter entfernt als zuvor. Er vermochte sehr viel, aber sein Handeln stie ins Leere, weil er in der rmischen Brgerschaft keinen Grund dafr fand. Was sollte er durch neue Gesetze noch anstreben? An eine offene Usurpation war nicht zu denken. Caesar und Crassus htten es kaum zugelassen, und Pompeius selbst kann es nicht gewollt haben. Dann blieb ihm nur, sich in Senat und Brgerschaft auf irgendeine Weise um Zustimmung zu bemhen, um seine Macht mit Autoritt zu verbinden. Dafr sprachen Pompeius gar nicht streitbares Temperament, seine Eitelkeit, aber auch die Vernunft. Er htte einiges um diese Zustimmung gegeben. Aber eben dagegen kmpfte Cato mitsamt seinen Verbndeten. Auf ihrer Seite standen viele andere, die mehr oder weniger resigniert waren, zu Zugestndnissen bereit, aber nicht willens, Pompeius bermacht als legitim anzuerkennen. Selbst Cicero, der sich mit Pompeius verbndet hatte, wute zu dessen Gunsten nicht mehr anzufhren, als da er mchtig war und aller Widerstand gegen ihn die Stadt nur daran hinderte, zur Ruhe zu kommen. Und so sehr die zunehmende Anarchie, Korruption und Gewaltttigkeit weite Kreise der guten Gesellschaft stren mochten, dies war kein Argument fr, sondern eines gegen Pompeius und dessen Verbndete. ----------------------- Page 390----------------------Christian Meier Caesar 390

Das ist sehr merkwrdig und stellt gerade fr die vergleichende historische Betrachtung ein groes Problem dar. Als erste kurze Antwort kann einerseits gelten, da man im damaligen Rom auf Ruhe und Ordnung noch nicht so angewiesen war wie in einer spezialisierten Gesellschaft, die an eine ausgebildete Staatlichkeit gewhnt ist. Andererseits war man sich, angesichts der Gewiheit ber die Richtigkeit der berkommenen Ordnung, sicher, da die rechte Normalitt irgendwann wieder eintreten mute. Und diese Gewiheit war in einer geradezu erstaunlichen Weise in der Person Catos konzentriert. Die Macht, die dieser Mann bei allem Unvermgen, positiv etwas auszurichten damals gehabt hat, gehrt zu den eigenartigsten Phnomenen der politischen Weltgeschichte. Er bte sie, hnlich wie Pompeius und Caesar die ihre, wesentlich als Einzelner aus, zwar mit einigen prominenten Verbndeten, dafr ohne die zahlreichen Druckmittel, die jene besaen. Fr sich hatte er lediglich die allgemeine berzeugung, da legitim nur war, was Catos Anerkennung fand. Die herkmmliche Autoritt, die Verantwortlichkeit des Senats, wurde noch so stark empfunden, da keiner dem, der sie mutig, entschieden und vorwurfsvoll wahrnahm, wirksam widersprechen konnte. Was immer die Senatoren Cato zum Trotz beschlossen, es nderte im allgemeinen und auch in ihrem Denken nichts daran, da er recht hatte. Das aber war nicht so sehr auf seine

Person zurckzufhren wie vielmehr darauf, da sich in ihm in hchst eigentmlicher Weise die Republik verkrperte. Gegen die Republik aber konnte, wo es um Legitimitt ging, keiner etwas ausrichten. In dieser Lage gab es also fr Pompeius kein Vorankommen. So viele Erfolge er im einzelnen auch erzwingen konnte, konnte nichts tun, um fr die von ihm beanspruchte Vorzugsstellung eines Ersten Mannes Legitimitt zu erwerben. Denn es gab keine Sache, keine allgemeine Forderung, die er htte verfechten knnen, um damit zugleich seine eigene Position in Rom zu verwurzeln. Er konnte nur fr sich selber sprechen, fr seine Leistungen, sein Knnen, fr all das, was er fr die Republik getan hatte und tun wollte. Eben das tat er mit dem ----------------------- Page 391----------------------Christian Meier Caesar

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Denkmal, das er sich und seinen Leistungen in seinem Theater errichtete. Darber hinaus konnte er nur indirekt wirken. Anders gesagt, das eigentliche Problem der damaligen rmischen Republik war nicht Gegenstand des politischen Kampfes: Um die Frage einer legitimen Sonderstellung des Pompeius konnte nicht wirklich gestritten werden; was in Rom als rechtens angesehen werden sollte, stand nicht zur Disposition. Man konnte nur dafr oder dagegen demonstrieren und vielleicht hoffen und darauf hinarbeiten, da der unbefriedigende Zustand, in dem man lebte, bald ein Ende fnde. So lag auf der rmischen Politik dieser Zeit eine bleierne Lhmung. Im Jahre 53 drckt Cicero das aus, als er seinem jungen Freund Curio der gerade von seiner Quaestur nach Rom zurckkehren will schreibt: Du wirst kaum mehr ein Feld finden, auf dem du dich bettigen kannst. So sehr ist alles gelhmt und schon fast erloschen. Alle hielten sich gegenseitig in Schach. Daran hatte Pompeius besonderen Anteil. Denn er lie das politische Leben durch Volkstribunen weithin blockieren. Die Consulwahlen fr 53 wurden zum Beispiel ein ganzes Jahr lang hintertrieben, bis schlielich, schon Mitte 53, der Senat Pompeius beauftragte, fr die Sicherung der Wahlen zu sorgen. So tat jeder, was er wollte und wie er es wollte; und da rin bertraf man sich. Die Whlerbestechungen nahmen ein solches Ausma an, da das Geld knapp wurde: Der Zinsfu stieg von vier auf acht Prozent. Zwei der Kandidaten versprachen der zuerst stimmenden Centurie zehn Millionen fr die Wahl. Sie versicherten sich dadurch der Untersttzung der Consuln, da sie ihnen vier Millionen zusagten, wenn es ihnen nicht gelnge, prominente Zeugen dafr beizubringen, da Beschlsse fr ihre Ausstattung mit Provinzen gefat worden seien, die es gar nicht gab. Die Gerichte arbeiteten zwar noch, aber sie sprachen ja ohnehin zumeist frei. Immerhin schickten sie einen der wichtigsten Freunde des Pompeius ins Exil. hnlich wurden auch sonst der normale Geschftsgang, die Willensbildung und die Fhigkeit der Magistrate zu entschiedenem Handeln stark beeintrchtigt. Die Rechnung des Pom----------------------- Page 392----------------------Christian Meier Caesar 392

42 Polemisch gegen Pompeius gerichtet ist die Prgung des Marcus Junius Brutus (des spteren Caesarmrders) aus dem Jahr 54. Gegen die dictatorischen Ambitionen, die Pompeius damals von vielen unterstellt wurden, fhrt Brutus Grnderfiguren republikanischer Freiheit ins Feld. Die erste Mnze trgt auf der Vorderseite eine Darstellung der Libertas (gewissermaen als Erwiderung auf die pompeianische Venus von Abb. 40). Auf der Rckseite: Lucius Iunius Brutus, der bei der Befreiung Roms von der Knigsherrschaft eine entscheidende Rolle gespielt hatte und danach im ersten Jahr der Republik zum Consul gewhlt worden war; als Consul wird er im Bild von einem Wegbereiter und zwei Liktoren begleitet. peius ging offensichtlich dahin, die Anarchie so weit treiben zu lassen, da der Senat gar nicht mehr anders konnte, mit der Wiederherstellung der Ordnung zu betrauen. Indem er ihm diente und sich als vertrauenswrdig erwies, wollte er die Anerkennung des Senats finden. ----------------------- Page 393----------------------Christian Meier Caesar 393 als ihn

Im Juni 54 wurde erstmals der Ruf nach Einsetzung eines Dictators laut, und das Geraune von einer Dictatur wollte so bald nicht verstummen. Es mu daran gedacht gewesen sein, Pompeius hnlich wie einst Sulla mit einem Sonderauftrag zur Wiederherstellung der ffentlichen Ordnung zu betrauen. Das Gefhl, da man solch einer Gewalt bedrfe, hatte damals auch Cicero. In seiner Schrift De re publica beschrieb er die Rolle des verantwortlichen Staatsmanns, der in der Not als Dictator oder jedenfalls auf unkonventionelle Weise dem bedrohten Gemeinwesen zu Hilfe kommt. Er besa nicht die Sicherheit Catos, nach der es vor allem darauf ankam, die Republik gegen jede bermacht zu verteidigen, also gleichsam jeden Angriff abzuschlagen, damit sie dann wieder rechtmig arbeite. Vielmehr suchte er, da er in der Parteiung zwischen Cato und Pompeius nicht festgelegt war, theoretisch und distanziert das Ganze der Republik zu bedenken. Und in seiner weichen, empfindlichen, nervsen Art schien ihm, da man dringend eingreifen msse, um Abhilfe zu schaffen. Aber Cicero konnte nur theoretische Konzepte anbieten. Und bei jenem verantwortlichen Staatsmann dachte er auch nicht an Pompeius, sondern eher an sich selbst. Denn am wichtigsten war ihm die philosophische Bildung, wobei ihm Plato Pate gestanden hatte. Die entscheidende Schwierigkeit war, da die altrmische Dictatur mit ihren umfassenden Vollmachten die Macht der republikanischen Institutionen vorausgesetzt hatte, das selbstverstndliche Vertrauen und Selbstvertrauen der Gesellschaft, deren Mibrauch ausschlieen zu knnen. Gerade daran fehlte es jetzt. Eben aus dem Grunde, aus dem man an einen Einzelnen als Retter htte denken knnen, kam also kein

Einzelner dafr in Frage: War er machtlos, so konnte er nichts bewirken. Hatte er Macht, so begegnete er grtem Mitrauen. Und man stand auch nicht, wie bei Sulla, vor der Aufgabe, einen Sieger im Brgerkrieg mit dem von ihm gewnschten Magistrat zu versehen. So brachte der Ruf nach der Dictatur nur bses Blut. Pompeius selbst mit dem rechtschaffenen Gesicht, dessen er ----------------------- Page 394----------------------Christian Meier Caesar sich erfreute und das nach Sallust seinen schamlosen Sinn verbarg wies es ffentlich weit von sich, danach zu streben. Aber keiner glaubte ihm. Und keiner wollte ihn. Er verlor nur weiter an Kredit. Der rumor dictatoris war der guten Gesellschaft unangenehm. Whrend man sich in Rom ergebnislos stritt, fuhr Caesar fort, seine militrischen Leistungen zu demonstrieren. Im nchsten Jahr sollte offenbar Britannien erobert werden. Die Rmer verfolgten es gespannt; zahlreiche junge Adlige fuhren zu Caesar, um als Offiziere an der Invasion teilzunehmen. Auch eine groe Zahl von Kaufleuten wollte ihn begleiten. Unersttlich schien Caesar zu sein; die Eroberung Galliens reichte ihm offenbar nicht. Seine und seiner Soldaten Anstrengungen und Erfolge fhrten nur dazu, da er seine Ziele weiter steckte. Rom hatte gegenber gefhrlichen Rivalen nie seine Sicherheit in einem Gleichgewicht der Krfte gesucht, sondern stets darin, da es diese Rivalen beseitigte. Im brigen jedoch lie man es an den Grenzen gern dabei, die verschiedenen Krfte gegeneinander auszuspielen. Aber mit diesen Grundstzen hatte Caesars Politik nichts zu tun; sein Ausgreifen konnte nur kein Ende finden. Mit einer groen Armada aus mehr als achthundert Schiffen, die privaten der rmischen Kaufleute eingerechnet, setzte er ber. Den ganzen Winter ber hatten die Soldaten in Gallien zusammen mit Ingenieuren und Handwerkern an einer neuen Flotte gebaut. Denn Roms Soldaten muten sich auch auf solche Arbeiten verstehen. Caesar selbst hatte Formen und Mae der Schiffe festgesetzt: niedriger, breiter und manvrierfhiger sollten sie sein. Um Unruhen vorzubeugen, nahm er die fhrenden Gallier mit Ausnahme der wenigen, bei denen ihm die Treue gesichert schien, mit. Fnf Legionen und zweitausend Reiter umfate die Expeditionsarmee. Drei Legionen und ebensoviele Reiter muten zurckgelassen werden, um die Hfen zu schtzen, fr Nachschub zu sorgen und die Vorgnge in Gallien zu beobachten. ----------------------- Page 395----------------------Christian Meier Caesar 43 Auf der zweiten Mnze findet sich ein Bildniskopf des Lucius Brutus. Ihm gegenbergestellt wird das Portrt eines anderen Ahnen des Mnzmeisters: Gaius Servilius Ahala; auch dieser ein Freiheitsheld, der einen angeblich nach Alleinherrschaft strebenden Plebejer auf offenem 395 394

Forum eigenhndig erschlagen hatte. Die gegen Pompeius gerichtete Drohung ist bei aller Verschlsselung der Aussageform unverkennbar. Die Landung bereitete diesmal keine Schwierigkeit. Der Anblick der achthundert Schiffe, welche nahezu gleichzeitig am Horizont erschienen, hatte den Briten solchen Schrecken eingejagt, da sie sich vom Ufer zurckzogen. Als die Armeen sich begegneten, brachten sie aber die Rmer durch ihre hchst bewegliche Kampfesweise in groe Bedrngnis. Ihre Hauptwaffe bildeten Streitwagen, welche anfangs schnell und mit frchterlichem Getse ber das Schlachtfeld jagten und von denen aus sie die Rmer zunchst beschossen, danach bald hier bald dort angriffen. Die Kmpfer wurden jeweils abgesetzt und nach Bedarf in rascher Fahrt wieder aufgenommen, um an eine andere Stelle gebracht zu werden. Die rmischen Cohorten waren viel zu schwerfllig, um es mit ihnen aufnehmen ----------------------- Page 396----------------------Christian Meier Caesar 396

zu knnen. Aber auch die Reiterei geriet durch die geschickten feindlichen Operationen in Verwirrung. In der folgenden Nacht scheint Caesar in aller Eile eine neue Taktik entworfen und seine Offiziere entsprechend instruiert zu haben. Jedenfalls gelang es dann, die Briten durch elastische Kampffhrung sowie durch eine heftige Attacke zu schlagen. Fortan wichen sie den Rmern aus, sie verschwanden von der Bildflche, um berraschend irgendwo aufzutauchen und bei gnstiger Gelegenheit ber die Rmer herzufallen. Caesars Armee erreichte die Themse und berquerte sie. Doch siegen konnte sie nicht. Es gab keine Beute; einige Stmme ergaben sich, weil sie mit dem von der Mehrzahl gewhlten Fhrer Cassivellaunus verfeindet waren; aber die muten natrlich besonders schonend behandelt werden. Als ein Sturm die Flotte stark mitnahm und Caesar fr die Wiederherstellung der Armada sorgen mute, ging viel Zeit verloren. Ohnehin hatte sich die Abfahrt nach Britannien wegen widriger Winde um drei Wochen verzgert. Stndig lag die Furcht ber der Armee, berfallen und vom Festland abgeschnitten zu werden. Ein Angriff auf den Hafen konnte zwar abgeschlagen werden, aber man hatte Angst vor einer Wiederholung. Und im Rcken lag das unruhige Gallien, in dem es gerade eine Miernte gegeben hatte. Der Feldherr selbst endlich war beunruhigt ber Pompeius Dictaturplne. So nahm Caesar einen militrischen Erfolg und ein Friedensgesuch des Cassivellaunus zum Anla, den Feldzug abzubrechen. Er erlegte den Briten eine Steuer auf, ganz als wren sie schon rmische Provinz. Sie haben sie gewi nie entrichtet. Um den 20. September kehrte das rmische Expeditionskorps nach Gallien zurck. Nicht nur ein Feldzug und ein Jahr waren verloren. Vielmehr hatte Caesars sieghafte Gewiheit immer weiteren Ausgreifens einen ersten schweren Rckschlag erlitten. Er mag gehofft haben, im nchsten Jahr zum Ziel zu kommen, mag sich aber auch vorgenommen haben, sich zunchst nach Germanien oder gegen die Illyrer zu wenden. Wahrscheinlich drngte ihn seine Ungeduld, sein Suchen nach spektakulren Erfolgen, seine Hoffnung auf Beute noch immer weiter. In Wirklichkeit

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hatte er sich bernommen. Nur ist unklar, ob er es damals schon wute. Andernfalls hat es ihn die Lage in Gallien bald gelehrt. Zu dem Rckschlag kam die Nachricht, da Caesars einzige Tochter, Julia, im Wochenbett gestorben war. Er hatte offenbar sehr an ihr gehangen; jedenfalls war er tief getroffen. Von Julia wissen wir so gut wie nichts. Sie wird zu den wenige n Vertrauten gehrt haben, die er hatte. Vielleicht war sie gar die wichtigste unter ihnen; oder die einzige. Denn wir hren von keinem Freund Caesars. Wohl hatte er politische Verbndete und vor allem Getreue und Anhnger. Aber wann immer wir Nheres von denen erfahren, finden wir sie wenig eingeweiht in das, was ihn beschftigte oder was er vorhatte. Vielmehr sind sie immer nur mit gewissen politischen Richtlinien und Auftrgen versehen. In seinem Innern war Caesar wohl immer einsam, und er wurde es durch den Tod der Tochter noch mehr. Wer sollte ihn auch verstehen? Seine Trauer hat Caesar sich, wie berichtet wird, kaum anmerken lassen. Was ihn erschtterte, gehrte nicht an die Oberflche. Nach drei Tagen bte er das Kommando wieder aus. Einer unserer spteren Autoren berichtet, er habe den Schmerz so schnell besiegt, wie er alles zu tun pflegte. Caesars Zeitgenosse Cicero war nicht dieser Meinung. Und sie gibt, sofern sie mehr meint als die uere Disziplin, wohl eher ein Klischee wieder. Pompeius wollte Julia auf einem seiner Gter beisetzen. Aber das Volk, wer immer das gewesen sein mag, entfhrte sie von der Leichenfeier und verbrannte sie auf dem Marsfeld. Dort wurde sie wie ein hochverdienter Brger auch beigesetzt. Caesar revanchierte sich, indem er wider das Herkommen fr die Tochter Gladiatorenspiele und ein Festessen versprach. Zu der Trauer kam ein politisches Problem. Denn Caesars Einvernehmen mit Pompeius hatte zum guten Teil an Julia gehangen. In der Liebe zu ihr trafen sich beide, und sie scheint viele Konflikte und Schwierigkeiten ausgerumt zu haben. Auch Caesars politische Isolation wuchs also. Das war besonders schlimm angesichts der innenpolitischen Anarchie und ----------------------- Page 398----------------------Christian Meier Caesar der Bemhungen des Pompeius um eine Dictatur. Jetzt mochte es so scheinen, wie wenn die Schwche von Senat und Magistraten, auf die Caesar bisher so krftig hingearbeitet hatte, zu einem Sondervorteil seines Verbndeten und Rivalen umschlagen konnte. Vielleicht war Caesar selbst berrascht, wie schnell es so gekommen war. Was er in dieser Situation erhoffte und anstrebte, wissen wir nicht. Gegen Pompeius hatte er kaum etwas zu setzen, zumal auch Crassus abwesend war. Vermutlich verlegte er sich darauf, ihm fr jeden mglichen Fortschritt Gegenleistungen abzuverlangen. Er versuchte brigens, wohl im Jahre 53, Pompeius fr ein neues Heiratsbndnis zu gewinnen. Seine Gronichte Octavia, die Schwester des spteren 398

Augustus sollte in Julias Rolle eintreten; er selbst wollte sich scheiden lassen und Pompeius Tochter zur Frau nehmen. Aber Pompeius lehnte ab. Im Herbst 54 brach in Gallien ein Aufstand los. Die Gallier hatten inzwischen unter Schmerzen wahrzunehmen gelernt, was ihnen so berraschend widerfahren war, was es bedeutete, nicht mehr frei zu sein; Steuern zahlen und Truppen stellen zu mssen, Einmischungen in ihre inneren Verhltnisse zu dulden. Vor allem konnten sich, wie Caesar schreibt, gerade die Stamme, die wegen ihrer Tapferkeit alle anderen bertrafen, nicht damit abfinden, da sie sich der rmischen Herrschaft beugen muten. Sie begannen zu begreifen, da sie ein gemeinsames Interesse gegen Rom hatten. Wegen der Getreideknappheit hatte Caesar die Winterlager der Legionen auf verschiedene Gegenden Galliens verteilen mssen. Er selbst hatte vor, sich wie blich nach Oberitalien zu begeben. Da ermordeten die Carnuten den von ihm eingesetzten Knig. Die Eburonen lockten unter ihrem Frsten Ambiorix die in ihrem Gebiet einquartierten eineinhalb Legionen in eine Falle, in der sie sie bis auf wenige Mnner aufrieben. Das war ein beispielloser Verlust in Caesars Kriegen. Auf die Nachricht hin beschlo er, sich Bart und Haar nicht eher scheren zu lassen, als bis er sich gercht htte. Dann bestrmten die Eburonen zusammen mit den Nerviern und den Atuatucern ----------------------- Page 399----------------------Christian Meier Caesar 44 Antipompeianisch ist auch eine Mnze des Marcus Valerius Messalla aus dem Jahr 53. Dessen Vater war gerade amtierender Consul, worauf die Mnze inschriftlich Bezug nimmt: Messa[lla] F[ilius] Patre Co[nsule]. Vorderseite: Brustbild der Roma, mit einem Speer ber der Schulter. Rckseite: der magistratische Amtsstuhl, die sella curulis, und darunter ein Szepter (vgl. Abbildung 40); das Herrschaftssymbol wird unmiverstndlich dem Wahrzeichen legitimer magistratischer Amtsgewalt untergeordnet. das im Gebiet der Nervier gelegene Legionslager. Sie wandten die rmische Belagerungstechnik, die sie inzwischen gelernt hatten, vorzglich an. Ihre Trme, Schilddcher und Belagerungswerke fanden nachher Caesars Bewunderung. Als ein Sturm aufkam, sandten sie glhende Wurfspiee auf die Barakken im rmischen Lager, so da die in Flammen aufgingen. Whrenddessen griffen sie an: In Hitze und Qualm und unter einem Hagel von Geschossen muten die Rmer sich gegen eine bermacht verteidigen. Aber sie leisteten ausdauernd Widerstand, bis Caesar sie entsetzte; nicht einmal jeden zehnten fand er ohne Verwundung. ----------------------- Page 400----------------------Christian Meier Caesar 400 399

Zum Auftakt des Feldzugs hatte Caesar die Gallier, die seinen Anmarsch bemerkt hatten und mit groer bermacht herangerckt waren, berlistet. Er hatte nmlich sein Lager enger bauen lassen, um noch schwcher zu erscheinen. Die Reiter hatte er im Gefecht vor den Feinden weichen lassen. Bei der Befestigung des Lagers hatten die Soldaten aufgeregt hin und her laufen mssen, wie wenn Angst sie triebe. So hatten die Gallier geglaubt, gewonnenes Spiel zu haben und sich auf ein ungnstiges Gelnde vorgewagt. Durch einen Ausfall aus allen Toren hatte Caesar sie dann besiegt. Damit brach der Aufruhr frs erste zusammen. Aber Caesar konnte nicht wagen, Gallien zu verlassen. Er berwinterte mit drei Legionen bei Samarobriva (dem heutigen Amiens). Dort befanden sich groe rmische Arsenale mit dem gesamten schweren Kriegsgert, ferner die Geiseln, das Archiv und sehr viel Getreide. Den ganzen Winter ber gingen beunruhigende Meldungen ein. Caesar berief die fhrenden Mnner aller Stmme zu sich und konnte erreichen, da viele Rom treu blieben. Aber Einige waren gar nicht erst gekommen, und fast allen Anwesenden gegenber hegte Caesar Verdacht. Die Treverer erhoben sich noch whrend des Winters. Ihr Frst Indutiomarus berief einen bewaffneten Landtag ein. Das bedeutete Kriegserffnung. Jeder Wehrfhige hatte sich bewaffnet einzufinden, und zwar sofort; wer zuletzt kam, wurde vor allen anderen unter Marterqualen gettet. Der rmische Kommandeur aber, dessen Lager Indutiomarus strmen wollte, wandte dieselbe Taktik an wie Caesar: Er reizte den Feind durch vorgetuschte Furchtsamkeit und konnte ihn schlagen. Der Frst selbst wurde gefangengenommen und gettet, sein Haupt stolz ins rmische Lager gebracht. Danach hatte Caesar etwas mehr Ruhe in Gallien. Im Frhjahr 53 lie Caesar dann in Erwartung eines greren Aufstands neue Aushebungen vornehmen. Zwei Legionen wurden aufgestellt, eine weitere lieh er sich von Pompeius. Die verlorenen Truppen waren damit doppelt ersetzt. Die Gallier sollten sehen, wie rasch Rom eine neue Armee ----------------------- Page 401----------------------Christian Meier Caesar aufzubieten vermochte. Noch whrend des Winters erfolgte ein berraschungsschlag gegen die Nervier. Bevor sie sich versammeln konnten, hatte Caesar schon groe Mengen von Menschen und Vieh in seine Hand gebracht und die Felder verwstet, so da sie sich ergaben. hnlich unverhofft berfiel er die Senonen und Carnuten, um sich dann gegen Ambiorix und dessen Verbndete zu wenden. Zunchst wurden die Menapier berrumpelt, danach die Treverer besiegt. Weil die Germanen den Aufstndischen Hilfstruppen gesandt hatten, ging Caesar ein zweites Mal ber den Rhein. Da aber die Sueben, die er bekriegen wollte, sich weit zurckgezogen hatten, kehrte er wiederum rasch um, lie jetzt aber von seiner Brcke nur die ersten zweihundert Fu am rechten Ufer abbrechen, um den Rest als stndige Drohung stehen zu lassen. An seinem Ende errichtete er einen vier Stockwerke hohen Turm, zwlf Cohorten (etwa sechstausend Mann) lie er hinter starken Befestigungen zurck. Unmittelbar darauf rechnete er mit den Eburonen ab. Es 401

ging wieder so rasch, da er sie unvorbereitet traf. Ambiorix floh, seine Stammesgenossen versteckten sich berall im Land. Darauf lud Caesar die Umwohner ein, das Land zu plndern. Die Eburonen sollten, wie er schreibt, fr ihr Verbrechen mit Stumpf und Stiel ausgerottet werden, und seine eigenen Soldaten wollte er diese Arbeit nicht verrichten lassen. So waren die Gefallenen gercht. Ein Feldzug war auf den anderen gefolgt; die Gallier hatten Caesar offenbar immer noch nicht gengend kennengelernt. Sie konnten wohl auch ihre Krfte nicht recht zusammenfassen, konnten sie nicht so gut versorgen und waren zu naiv, um die ganze Raffinesse der caesarischen Blitzkriege zu begreifen. Im Herbst stellte Caesar auf einem Landtag eine Untersuchung gegen die Senonen und Carnuten an. Den Anfhrer ihres Aufstands verurteilte er: er wurde zu Tode geschlagen und dann enthauptet. Nachdem er die Legionen ins Winterlager geschickt und versorgt hatte, begab Caesar sich nach Italien. Ob er wirklich sicher war, da Gallien ruhig bliebe, unklar. Aber er mute sich jedenfalls um Rom kmmern. ----------------------- Page 402----------------------Christian Meier Caesar 402

ist

Die Zeit der groen Erfolge war vorbei. In Gallien ging es nur noch um die Behauptung des Gewonnenen, und die war schwierig genug. Weitere Eroberungen konnte er sich kaum mehr erhoffen. Nur drei Jahre standen ihm noch zur Verfgung. Inzwischen war Crassus nach einer schweren Niederlage im nrdlichen Mesopotamien, bei Carrhae (heute Haran an der trkisch-syrischen Grenze) umgekommen. Die von ihm berfallenen Parther hatten seine Armee vernichtend geschlagen. Die feierliche Verfluchung beim Auszug hatte sich erfllt. Caesar verlor damit seinen wichtigsten Verbndeten. Er hatte Crassus stets als Gegengewicht gegen Pompeius gebraucht. Weil die Beziehungen zwischen den beiden gespannt waren, war Caesar ihnen gegenber mchtig gewesen. Wre Crassus in Rom geblieben, htte Caesar den Dictatur-Plnen des Pompeius viel besser Paroli bieten knnen; auch vom Osten her aber hatte Crassus dazu beitragen knnen, die schwierige Balance zwischen den dreien zu erhalten. Jetzt konnte Pompeius jede Schwche Caesars zum eigenen Vorteil ausntzen. Und die Gelegenheit dazu bot sich bald. Anfang 52 hatten sich nmlich die innenpolitischen Kmpfe erneut zugespitzt. Wieder hatten keine Magistrate gewhlt werden knnen. Man hatte nicht einmal einen Interrex, weil selbst dessen Einsetzung durch Freunde des Pompeius verhindert worden war. Die Wahlkmpfe waren diesmal besonders heftig, ja gewaltsam, weil Clodius und Milo sich bewarben, der eine um die Praetur, der andere um das Consulat; und beide setzten ihre Banden ein. Milos Mitbewerber hatten sich ebenfalls Sldnertruppen zugelegt. Am 18. Januar schlielich wird Clodius bei einem bewaffneten Zusammensto verwundet und dann auf Befehl des Milo ermordet. Die groe Menge seiner Anhnger in der Stadt ist aufs uerste erregt. Zwei Volkstribunen lassen den Toten, blutverschmiert wie er ist, auf das Forum bringen und auf der Rednertribne aufbahren. Sie beklagen seine Ermor-

dung; unter der Fhrung des bekanntesten der clodianischen Bandenfhrer trgt die Menge den Leichnam ----------------------- Page 403----------------------Christian Meier Caesar

dann

in das

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Senatshaus, die Curia Hostilia. Dort trmen sie die Bnke auf, bringen aus der Nachbarschaft Holz zusammen, die Podien und Bnke der Tribunale, die Tische der Buchhndler auf dem Argiletum, nehmen noch die Bcher dazu. Clodius wird mitsamt der Curie verbrannt. Das war ein Fanal. Der Senat diente als Scheiterhaufen fr den Volksfhrer. Die Menge feierte einen symbolischen Vernichtungssieg, demonstrierte ihre ohnmchtige Macht, einen groen Moment lang geno sie ihre Herrschaft, die nur noch negativ sein konnte. Es mu wie ein Rausch gewesen sein zumal auch die benachbarte Basilica Porcia Feuer fing. Weil sein Regiment nicht mehr in der Lage war, der Gewaltttigkeit zu wehren, ging der Senat in Flammen auf, als die Gewalt in der Ermordung des populren Bandenfhrers kulminierte. Es brannte das Haus, von dem aus Rom und die ganze Welt regiert worden waren. Rom hatte in der Spannung von Krften und Gegenkrften gelebt. Jetzt, da diese Spannung stark nachgelassen hatte, wucherte die freigesetzte Gewalt aus und konzentrierte sich mit einer gewissen Notwendigkeit, nunmehr vernichtend, auf das alte Zentrum. Doch leiteten Clodius Ermordung und der Brand des Senats zugleich eine Wendung der rmischen Politik ein. Es konnte gar kein Zweifel darber bestehen, da der Senat jetzt auf die Macht und die Fhigkeit des Pompeius zurckgreifen mute, um die Ordnung in der Stadt wieder herzustellen. Das aber sollte zugleich auf eine wesentliche Strkung des Senatsregimes hinauslaufen. Selbst Cato fand, jede Regierung sei besser als die Anarchie. Noch im Januar wurde ein senatus consultum ultimum erlassen, das Pompeius mit der Sicherung der ffentlichen Ordnung betraute. Weil das nicht mit einem Schlag zu erledigen war, begann er mit greren Aushebungen: Die Sicherheit Roms sollte mit militrischen Mitteln hergestellt werden. Daran schlossen sich lange Verhandlungen. Denn Pompeius wollte endlich die schon lnger angestrebte Dictatur erhalten, die Gruppe um Cato aber sperrte sich dagegen. Zeitweise stell----------------------- Page 404----------------------Christian Meier Caesar 404

ten Caesars Anhnger ein gemeinsames Consulat der beiden Verbndeten zur Debatte. Aber sie knnen das schwerlich ernst gemeint haben: Alle gallischen Eroberungen htten auf dem Spiel gestanden, wenn Caesar nach Rom gegangen wre. brigens spekulierten die Aufstandsplanungen der Gallier darauf, da er es tte. Wohl htte er den Krieg auch als Consul weiterfhren knnen. Aber viel wichtiger war etwas anderes: Er mute sehen, da er am Ende seiner Statthalterschaft, ohne Privatmann zu werden, direkt ins Consulat bergehen konnte, um dem ihm drohenden Proze zu entgehen. Das Recht der Bewerbung in absentia war also die Kompensation, die er sich

schlielich ausbedang. Dafr stimmte er zu, da Pompeius erneut die oberste Magistratur erhielt. Die Form, in der das geschah, wurde vor allem mit Cato und dessen Freunden ausgehandelt. Angesichts der kollidierenden Interessen kam man auf den Ausweg, Pompeius zunchst zum Consul ohne Collegen zu whlen. Er hatte dann zwar ebenfalls einen ungewhnlich groen Handlungsspielraum und erfuhr eine besondere Ehre , aber er hatte nicht die Vollmachten des Ausnahmemagistrats. Cato selbst konnte sich nicht dazu verstehen, es vorzuschlagen, aber Bibulus tat es, und Cato erklrte dazu, da es einmal vorgeschlagen sei, wolle er es gutheien. Fast genau zwei Monate nach Clodius Ermordung konnte endlich Pompeius Wahl stattfinden. Er war am Ziel. Endlich wurde seine Sonderstellung von der Senatsmehrheit anerkannt. Nun war Pompeius entschlossen, alles zu tun, was in seiner Macht lag, um Sicherheit, Ordnung und Recht wiederherzustellen. Und er wollte es mglichst im guten Einvernehmen mit dem Senat tun. Er dankte Cato und beschlo, ihn zu seinem Ratgeber zu machen. Die Senatoren dachten allerdings zugleich daran, Pompeius auf die Dauer so weit zu sich herberzuziehen, da sie auf ihn auch gegen Caesar zhlen konnten. Ob sie ihn dann spter noch brauchten, mute man sehen. Der Senat hatte schon beschlossen, den Wiederaufbau der Curie Sullas Sohn Faustus zu bertragen. Sie sollte nach dem Dictator Sulla die Cornelische heien. Darin uerten sich die ----------------------- Page 405----------------------Christian Meier Caesar 405

Hoffnungen und der Anspruch des Hauses: Man wollte gegen die Anhnger des Clodius an den Mann wieder anknpfen, der nach dem Sieg im Brgerkrieg ein konsequentes Senatsregime hergestellt hatte. Es traf sich, da Faustus mit Pompeius Tochter verheiratet war. Die Sitzung, auf der der Beschlu gefat wurde, fand im Pompeius-Theater statt. Der dortige Versammlungsraum mute dazu erst durch eine religise Zeremonie vorbereitet werden: Denn gltige Senatsbeschlsse konnten nur in einem entsprechend eingerichteten Raum gefat werden. So beugte sich der Senat dem Pompeius, indem er in dessen Curie tagte. Und er wollte gemeinsam mit ihm an Sulla anknpfen. Ein neuer Anfang wurde gemacht. Trotz der Konzession, die Pompeius Caesar zunchst gemacht hatte, bedeutete diese Einigung eine groe Erschwerung fr den gallischen Statthalter. So groen Wert Pompeius noch lange auf das gute Einvernehmen mit Caesar legte denn es machte ihn strker gegenber dem Senat , so war er doch nicht mehr unbedingt darauf angewiesen. Caesar war in einer hchst schwierigen, wenn nicht verzweifelten Lage. Sechs Jahre lang hatte er nun unter groen Anstrengungen Krieg gefhrt. Stets hatte er zugleich die rmische Innenpolitik im Auge behalten und auf sie einwirken mssen. Lngst hatte er ganz Gallien erobert und weitere Eroberungen eingeleitet. In Rom hatte er sich unter grten Schwierigkeiten bedeutenden Einflu erkmpft. Jetzt schien alles, was er sich aufgebaut hatte, zusammenzubrechen. Whrend er innenpolitisch unter groen Mhen rettete, was noch zu retten war, war in ganz Gallien von neuem, und diesmal in grtem Ausma, ein Aufstand entbrannt.

Seit Ende 54 war seine Armee ruhelos hin- und gen. Wohl hatte Caesar die Gegner, wo er hinkam, noch schlagen knnen. Aber oft nur mehr durch die unerhrte Schnelligkeit eines berraschungsangriffs oder durch die uerste Konzentration, in der er mit Intelligenz sowie dank der Tapferkeit und Disziplin seiner Soldaten einen weit berlegenen Gegner berlistete. Er hatte nur mehr bedingt die Initiative. Vor allem war gar nicht abzusehen, wo dieser Kampf enden ----------------------- Page 406----------------------Christian Meier Caesar

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sollte. Caesar konnte zwar manche harten Exempel statuieren, aber er mute dabei gewisse Grenzen respektieren, um nicht alle gegen sich aufzubringen. So mute er immer wieder Aufstndische, die sich ihm ergaben, in Gnaden aufnehmen, obwohl vielfach unverkennbar war, da es sich nur um eine Waffenpause handelte. Es fragt sich, wie Caesar diese ungeheuren Belastungen aushielt. Siebenundvierzig Jahre war er inzwischen alt, unendliche Anstrengungen hatte er auf sich nehmen, hatte lngst meinen knnen, in Gallien am Ziel zu sein und in Rom sich dem Ziel zu nhern. Jetzt schien ihm alles zu entgleiten. Die Gallier triumphierten angesichts seiner innenpolitischen Schwierigkeiten, sie glaubten schon, er knne sich von Italien so bald nicht mehr abwenden. Man sollte annehmen, da er oft der Verzweiflung mindestens recht nahe war, da er das uerste aufbieten mute, um sich zu behaupten. Voll Bitterkeit scheint er sich damals immer tiefer in die Welt eingegraben zu haben, die er, ganz auf sich gestellt, in seiner Statthalterschaft um sich aufgebaut hatte: die Welt seiner Armee, seines Wirkens, die Welt seiner Sache und wohl auch seiner Gedanken. Caesars Welt in Gallien Die Leidenschaft der Leistung erfllt sich Feldherrnkunst Caesar und seine Soldaten Diplomatie in Gallien Gewhnung an den groen Stil des Handelns Genialitt der Selbstbezogenheit: Gedanken an das angerichtete Unheil? Verstndnislosigkeit und Verdchtigungen in Rom Caesars Leben whrend seiner gallischen Statthalterschaft war ungemein intensiv und erfllt. Es rastete gleichsam ein in eine Aufgabe, die ungeheuer gro war und die er doch meistern, an der er sich bewhren, an der er wachsen und in hohem Ausma das sein konnte, was zu sein er sich lange vorgenom----------------------- Page 407----------------------Christian Meier Caesar 407

men hatte. Er nahm es mit einer riesigen Materie auf und bezwang sie in einer Form von Handeln und Leben, die seinem Selbstverstndnis entsprach, es festigte und steigerte. Er schuf sich eine Welt, die ganz die seine war, auch wenn ihm nich t alles darin gehorchte, auch wenn er darin Schwierigkeiten und

Nte genug hatte, verzweifelt und gelegentlich gar versucht sein mochte, alles aufzugeben. Auch wenn sich seine Energie mit der Zeit fter in Rastlosigkeit verlieren mochte. Das alles mochte sein Leben daran hindern, glcklich zu sein, mochte es ihm oft genug als Plage erscheinen lassen, mochte immer wieder Abgrnde vor ihm erffnen. Aber indem er dann stets neue Einstze riskierte und zuletzt immer gewann, mute er vor diesem Hintergrund sich selbst um so mchtiger erfahren. Und wie immer er es empfand, es war etwas Einzigartiges, wie er in dieser seiner Welt sich in seiner ganzen anspruchsvollen Art entfalten und ausleben konnte. Er kam in die Lage, da er den ganzen Reichtum seiner Begabung nicht aufzusplittern brauchte zwischen Handeln und Verneinung, zwischen Selbstbewutsein und Neid, zwischen Triumph und Jammer. Wohl mag er geklagt und geneidet haben, und gewi hat er vieles negiert. Aber das war zunehmend nur mehr die Kehrseite seiner Bewhrung, seiner Leistung, wie Ermdung diejenige von Anstrengung ist, das heit: Es lhmte, blockierte ihn nicht, er brauchte nicht zu dem geistvoll-zynischen Consular zu werden, als der er sich unter anderen Umstnden vielleicht htte bescheiden mssen, sondern er konnte nahezu alles verwirklichen, was in ihm steckte. Die Aufgabe hatte er sich selbst gesetzt. Sie war seine Sache. Darin lagen Freiheit und Bindung, denn sie gewann sehr rasch Eigengesetzlichkeit. In ihrer Erfllung verfgte Caesar ber sehr groen Spielraum, der ihm teils offenstand, teils von ihm gewonnen war. Der Erfolg war gro genug, um Anstrengung und Opfer zu lohnen, auch wenn Caesar zunchst gehofft hatte, es leichter zu haben und zudem weiter ausgreifen zu knnen. Und alles hing in hchstem Mae von ihm ab. So sehr er auf andere angewiesen war: Wie sie sich ihm fgten, wie sie fr seine Sache wirkten, kmpften, sich hingaben, das ----------------------- Page 408----------------------Christian Meier Caesar war wesentlich sein Werk. Es Feldherrnkunst, Soldatenfhrung, unermdlichen Anstrengungen; sein Glck. bewhrte seine sich darin Diplomatie; 408 seine seine

Was Caesars Feldherrnkunst ausgemacht hat, ist schwer zu benennen. Jedenfalls besa er groe organisatorische Fhigkeiten, vermochte vorausschauend zu planen, verfgte ber geniale Wachheit und Umsicht. Entsetzlich rege, schnell und umsichtig nennt Cicero ihn. Der griechische Historiker Cassius Dio rhmt ihm nach, da er alles, was notwendig war, mit uerster Schrfe erkannte, berzeugend zu interpretieren wute, um es dann hchst geschickt anzupacken. Auch wenn er es in seiner Selbstdarstellung bertrieben haben mag, mu Caesar es recht weitgehend vermocht haben, jeweils die verschiedensten Mglichkeiten einzukalkulieren und sich auf sie zu wappnen. Er kannte die Macht des Zufalls und hatte Einbildungskraft genug, um sich jeweils vorzustellen, was alles passieren konnte. Er plante sehr genau. Nicht den geringsten Raum drfe man dem Zufall lassen, war eine seiner Devisen. Einmal nennt er es einen Fehler, der der menschlichen Natur allgemein eignet, da in uns das berraschende mehr Vertrauen oder auch heftigeres Erschrecken erregt als das Bekannte. Diesen Fehler suchte er

bei sich zu vermeiden und bei anderen zu nutzen. Durch die Intelligenz seiner Kriegfhrung war er gerade den Galliern weit berlegen, die zwar sehr tapfer, aber nicht listig waren und vor allem nicht Distanz genug zum Geschehen besaen, um je die Flle der Mglichkeiten einzuschtzen und um nicht auf den ersten Eindruck hereinzufallen, den Caesar ihnen vermittelte. Caesar mu aber auch den Mut, den Takt des Urteils, die Entschlossenheit und Besonnenheit besessen haben, durch die Clausewitz den kriegerischen Genius ausgezeichnet sieht; die Fhigkeit zum schnellen Treffen einer Wahrheit, die einem gewhnlichen Blick des Geistes gar nicht sichtbar ist oder es erst nach langem Betrachten und berlegen wird; die Entschlossenheit, die eine Gewohnheit der Seele werden kann, ----------------------- Page 409----------------------Christian Meier Caesar 409

des Mutes nicht nur gegen krperliche Gefahr, sondern ... gegen die Verantwortung, also gewissermaen gegen Seelengefahr; Geistesgegenwart, Festigkeit und Gemtsstrke, nicht zuletzt die Przision im Einsatz der Unterfhrer. Hinzu kam die groe Phantasie im Finden und im Einsatz technischer Mittel. Nicht zuletzt war Caesar aufmerksam, wendig und lernfhig genug, um das Kriegsgeschehen stets neu zu berdenken und seine eigene Strategie und Taktik auch grundstzlich immer wieder umzustellen. Wir beobachten jedenfalls groe Vernderungen in der Art seiner Kriegfhrung. Insgesamt scheint er die rmische Militrtechnik, Taktik und Strategie auf eine neue Stufe gebracht zu haben. Und er hat sein Wissen offenbar auch in Knnen umzuwandeln gewut. Denn die geistige Reaktion, die ewig wechselnde Gestalt der Dinge macht ja, da der Handelnde den ganzen Geistesapparat seines Wissens in sich tragen, da er fhig sein mu, berall und mit jedem Pulsschlag die erforderliche Entscheidung aus sich selbst zu geben. Das Wissen mu sich also durch diese vollkommene Assimilation mit dem eigenen Geist und Leben in ein wahres Knnen verwandeln (Clausewitz). Die Ablufe des Krieges lassen vermuten, da Caesar seine Unternehmungen selbst dort, wo er es nur mit einzelnen Stmmen zu tun hatte, nach allen Seiten sichern, da er in Planung und Vorbereitung stets groe Teile Galliens im Auge haben mute. Es ist kaum zu bezweifeln, da er sich auch in der Anlage der Feldzge und Kriege als bedeutender Feldherr erwies. Er konnte weitrumig disponieren und wute gewaltige militrische Mittel einzusetzen. Wo wir genauer informiert sind, etwa bei den grorumigen Operationen gegen Ambiorix im Jahre 53 sowie bei der umfassenden Strategie, die Caesar dann gegen den Aufstand des Vercingetorix ins Werk setzte, besttigt sich das. Dabei spielt seine berhmte Schnelligkeit, die Strategie der berraschungsschlge, des Blitzkriegs, eine wesentliche Rolle. Sie half ihm, sich in der Weite des gallischen Raums durchzusetzen. Die Schwierigkeit, der er sich dabei auf die Dauer konfrontiert sah, mu auerordentlich gewesen sein. Dank der ----------------------- Page 410----------------------Christian Meier Caesar 410

groen Freiheitsliebe der Gallier mute er an sehr vielen Orten gleichzeitig mit tapferen, gefhrlichen Feinden rechnen. Sie zu besiegen, war oft nicht mglich, wenn sie nmlich den Kampf frhzeitig abbrachen und um Frieden baten. Denn den konnte Caesar ihnen zumeist kaum verweigern. Aber er hatte keinerlei Gewhr, da sie nicht bei nchster Gelegenheit wieder losschlugen. Zwar lie er sich stets Geiseln geben. Merkwrdigerweise sagt er nie, was er mit denen machte. Oft genug htte er Grund gehabt, sie hinzurichten. Vielleicht hat er es verschiedentlich auch getan, gentzt hat es dann aber wenig. Durch diese Schwierigkeiten unterschied sich Caesars Krieg sehr von den Feldzgen etwa Alexanders oder des Pompeius, bei denen ein Knig die Seele des Widerstands war und man sein Reich, sobald man ihn wirklich besiegt hatte, unterwerfen konnte. Er unterschied sich auch von zahlreichen Kriegen der Rmer, in denen eine Macht gegen die andere stand. Hier handelte es sich um eine Vielzahl von Mchten, ein insgesamt unruhiges Gebiet und, um es zu wiederholen, um sehr tapfere Feinde. Wie Caesar Gallien unter diesen Umstnden bezwang, berlegen, khn, schnell, energisch und beharrlich, das erweist ihn als einen der groen Feldherrn der Antike und der Weltgeschichte. Nicht umsonst hat er die uneingeschrnkte Bewunderung Friedrichs des Groen, Napoleons und vieler anderer gefunden. Zu dieser Leistung hat dann aber wesentlich auch beigetragen, da Caesar ein begnadeter Soldatenfhrer war. Seine Armee stellte ein hervorragendes militrisches Instrument dar. Seine Soldaten waren tapfer, ausdauernd und erfahren. Sie konnten zur Not auch ohne Befehle das Ntige tun. Aber sie konnten das nicht alles von vornherein, sondern sie muten es erst lernen. Manches davon hat Caesar ihnen beigebracht, indem er mit ihnen exerzierte, die Geschehnisse und Eigenarten der Feinde durchsprach und sie immer neue Taktiken und Techniken lehrte. Er mu sie aber auch mit seinem Willen beseelt haben, im einzelnen, indem er sie anfeuerte, im ganzen, indem er in ihnen mchtigen soldatischen Stolz und die Lei----------------------- Page 411----------------------Christian Meier Caesar denschaft der Aufgabe hervorrief. Dafr sprechen zahlreiche Zeugnisse bewundernswerten Einsatzes und treuer Hingabe. Die Anforderungen, die Caesar an seine Armee stellte, waren hoch. Aber in einer bis zur hchsten Anstrengung getriebenen Ttigkeit lernt ja, um noch einmal Clausewitz zu zitieren, der Krieger seine Krfte kennen. Je mehr ein Feldherr gewohnt ist, von seinen Soldaten zu fordern, um so sicherer ist er, da die Forderung geleistet wird. Der Soldat ist ebenso stolz auf berwundene Mhseligkeit als auf berstandene Gefahren. Indem Caesar diesen Stolz mit seinen Soldaten teilte, waren die schweren Kmpfe, langen Mrsche, die unendlichen Erdbewegungen, die bei Lagerbau wie Belagerung stndig zu bewltigen waren, nicht nur beschwerlich, sondern gingen sie als Bewutsein siegreichen Knnens ein in die Ehre dieser Armee. Um dazu ein letztes Mal Clausewitz anzufhren: Von allen 411

groartigen Gefhlen, die die menschliche Brust in dem heien Drange des Kampfes erfllen, ist, wir wollen es nur gestehen, keines so mchtig und konstant wie der Seelendurst nach Ruhm und Ehre, den die deutsche Sprache so ungerecht behandelt, indem sie ihn in Ehrgeiz und Ruhmsucht, durch zwei unwrdige Nebenvorstellungen, herabzusetzen strebt.... Ihrem Ursprunge nach sind diese Empfindungen gewi zu den edelsten der menschlichen Natur zu zhlen, und im Kriege sind sie der eigentliche Lebenshauch, der dem ungeheuren Krper eine Seele gibt. Alle mglichen anderen Motive sind unter Umstnden bedeutsam, allein, sie machen nicht, wie der Ehrgeiz tut, den einzelnen kriegerischen Akt zum Eigentum des Anfhrers und, wie zu ergnzen, der Armee. Indem die Soldaten sich die kriegerische Leistung derart zu eigen machten, bildete diese den Mastab, an dem sie gemessen werden wollten. Allen Wert, den Bewhrung und Erfolg fr den Menschen haben knnen, suchten sie im Metier des Krieges. Da Caesar mindestens den Sommer ber jeweils mit seinem Heer lebte, kannte er nicht nur die hheren, sondern auch die ----------------------- Page 412----------------------Christian Meier Caesar 12 45 Caesar. Kolossale Panzerstatue des frhen 2. Jahrhunderts n. Chr. Rom, Kapitolinisches Museum. ber die Schulter trgt er den Feldherrnmantel. ----------------------- Page 413----------------------Christian Meier Caesar 413 4

Subalternoffiziere und Unteroffiziere. Stndig war er unterwegs, um seine Truppen zu inspizieren. Trotz seiner keineswegs krftigen krperlichen Konstitution teilte er Gefahren, Strapazen und Entbehrungen mit allen. Er soll sogar versucht haben, durch lange Mrsche und karge Kost, stndigen Aufenthalt unter freiem Himmel und harte Anforderungen an seinen Krper seine Krnklichkeit zu berwinden. In sengender Hitze marschierte er vor der Armee, begab sich, wenn es not tat, whrend der Schlacht in die vordersten Reihen; hat seine Soldaten, wenn sie einmal wichen, zum Stehen gebracht, indem er sie einzeln anhielt und wieder gegen den Feind wandte. Fr sich nahm er keine Privilegien, sondern nur hhere Pflichten und, allerdings, bessere Einsicht in Anspruch. Aber gerade an der Einsicht lie er die Soldaten teilnehmen. Denn er hat ihnen keineswegs nur befohlen, sondern sie auch zu berzeugen gewut. Er orientierte sie ber die Lage, teilte ihnen in wichtigen Situationen seine berlegungen mit. Er nahm sie bei aller Sicherheit und berlegenheit seines Auftretens und Befehlens als Kameraden. Sie hatten das Gefhl, da er sie kannte und da sie sich auf ihn verlassen konnten. Von Caesars Fhrung gingen Kraft und Sicherheit aus. Man wute, da er seinen Soldaten nichts Unntiges zumutete. Durch sein Vorbild, durch die mitreiende, berzeugende Art, in der er ihnen hchste Leistungen abverlangte, scheint er

erreicht zu haben, da sie alles taten, um sich vor bewhren. Zeigt unter unserer Fhrung dieselbe Tapferkeit, die ihr so oft unter eurem Feldherrn bewiesen habt. Stellt euch vor, er sei hier und sehe allen zu, so feuert einer seiner Legaten, nach Caesars Bericht, seine Soldaten an. Und im Notfall, wenn die Umstnde schwierig wurden, war Caesars Zuversicht stark genug, um die Moral seiner Soldaten wieder aufzurichten. Dann gingen seine Tatkraft und wundervolle Heiterkeit auf sie ber. Sie mssen wohl, wie er selbst, an Caesars Glck geglaubt haben. Die Weise, in der Caesar seine Soldaten ansprach, souvern. Nie buhlt er um sie; je mehr er auf sie angewiesen ist, ----------------------- Page 414----------------------Christian Meier Caesar

ihm

zu

war

414

um so weniger lt er es sie merken. So stellt er es jedenfalls in seinen Schriften dar. Aber die Umstnde seiner Feldzge und seine Erfolge lassen den Schlu zu, da das Bild im ganzen wohl nicht falsch ist. Als einmal der Mangel an Nahrung den Soldaten arg zusetzte, bot Caesar ihnen an, die Unternehmung abzubrechen, wenn sie ihnen zu schwer wrde. Schamlos und mit ungemeinem Raffinement forderte er ihren Stolz heraus, so da sie ber seine Zumutung emprt waren. Als Pompeius spter im Brgerkrieg das aus Krutern gebackene Brot sah, mit dem sich Caesars Soldaten ernhren muten, fand er, er habe es anscheinend mit wilden Tieren zu tun. In heiklen Situationen machte Caesar sich den Korpsgeist der einzelnen Einheiten und deren natrlichen Wetteifer zunutze, indem er an die Bewhrtesten appellierte, um die anderen mitzureien. Vermutlich hat er nie vergessen, die Tapferen zu ehren. Er war mit Belohnungen und Befrderungen grozgig. Er soll seine Soldaten auch mit silber- und goldverzierten Waffen ausgestattet haben. Denn es war ihm auch um ihr ueres zu tun. Auerdem wollte er, da sie im Kampf auf ihre Waffen achteten und sie nicht verloren. Groen Wert legte Caesar auf den Nachschub, sorgte, so gut er konnte, fr seine Soldaten. Wenn einmal gengend Getreide vorhanden war, verteilte er es unter sie ohne Rcksicht auf das festgesetzte Ma. Er war streng und nachsichtig zugleich. Bei Meutereien und Desertionen gab er kein Pardon; in der Nhe des Feindes achtete er auf genaueste Disziplin. Dann erwartete er stndige Alarmbereitschaft, gab etwa den Zeitpunkt fr Gefecht oder Abmarsch vorher nicht bekannt, sondern befahl den Aufbruch pltzlich. Oft lie er die Soldaten auch ohne Grund ausrcken, mit Vorliebe bei Regen und an Feiertagen. Im brigen drckte er gern ein Auge zu. Manchmal, nach einer groen Schlacht befreite er seine Leute von jeder Dienstleistung und erlaubte ihnen, herumzustreifen und sich jedem Vergngen hinzugeben, indem er sich zu brsten pflegte, seine Soldaten knnten auch gut kmpfen, wenn sie parfmiert seien (Sueton). Er verdoppelte ihren Sold und sah darauf, da sie hohen Anteil an der Beute hatten. Zuweilen gab er auch ----------------------- Page 415----------------------Christian Meier Caesar jedem Mann aus der Beute einen Sklaven. Das verstrkte das 415

gemeinsame Interesse an Krieg und Sieg, war aber nicht das einzige Band zwischen Caesar und seiner Armee. Diese Legionen, so soll er einmal gesagt haben, knnen den Himmel einreien. Er war damals gerade in Sdspanien, wo die Sulen des Herakles das Ende der Welt bezeichneten und der Weg zum Himmel, der auf den Schultern des Atlas ruhte, nicht mehr weit war (Sattler).

beileibe

Neben Strategie und Soldatenfhrung stand die Flle der politisch-diplomatischen Bemhungen, durch die Caesar seine Herrschaft ber Gallien sowie seine militrischen Operationen absichern mute. Er sttzte sich teilweise auf einzelne Vertraute, die er als Knige einsetzte oder frderte, teilweise auf die Gesamtheit der Aristokratie, indem er sie gegen einzelne Mchtige strkte. Zum Teil machte er sich auch die Vormachtstellung einzelner Stmme, besonders der Haeduer, zunutze und festigte sie, um sie an sich zu binden und durch ihre Vermittlung andere zu beherrschen. Im wesentlichen beruhte sein System auf persnlichen Beziehungen zu Einzelnen oder kleinen Gruppen. Das entsprach seinem Denken, da er Politik vornehmlich unter dem Aspekt persnlicher Beziehungen betrachtete. Da waren Freund und Feind zu unterscheiden, verschiedene Mchtige und potentiell Mchtige zu umwerben. Und solche Beziehungen sollten dann die Macht ergnzen, die auf den Legionen beruhte; ein dnnes Netz ber ein Land gelegt, das von Norden nach Sden mehr als neunhundert Kilometer ma. Die Geschichte der gallischen Feldzge zeigt aber, da Caesar damit gute Erfolge hatte, solange nicht die Stimmung in groen Teilen Galliens gegen ihn umschlug. Dann ri die antirmische Strmung seine Freunde weithin mit sich, wenn sie nicht die Flucht ergriffen oder beseitigt wurden. Das System der persnlichen Beziehungen reichte also zwar eine Weile lang, um Caesars Willen in Gallien zur Geltung zu bringen, aber es reichte nicht dazu, eine Anerkennung der rmischen Herrschaft in den gallischen Stmmen zu verwurzeln. Freilich wre das wohl auch dann nicht so rasch zu bewir----------------------- Page 416----------------------Christian Meier Caesar ken gewesen, wenn Caesar mehr davon verstanden htte, feste institutionelle Beziehungen zu den Galliern zu knpfen. Doch wie auch immer, dieses System erforderte ein besonders hohes Ma an Aufmerksamkeit. Durch ein gutes richtenwesen mute Caesar stndig auf dem Laufenden sein, nicht jedem konnte er trauen. berall war zu vermitteln, auszugleichen, zu erklren, anzuordnen. Er mute Treue frdern und mit eigenen Diensten lohnen, auf Untreue reagieren, ohne sie immer bestrafen zu knnen. Man darf wohl annehmen, da er auch hier mit groer Virtuositt und viel Aufwand am Werk war. 416

Nach-

In diesem so ungemein ttigen Leben konnte sich die dmonische Kraft, die unter Caesars Heiterkeit gesteckt haben soll, ganz nach auen wenden. Man hat vermutet, er habe sich auf seinen Feldzgen zu sehr ans Befehlen gewhnt, um in Rom noch berzeugen zu knnen. Aber so einfach war es nicht: Woran er sich gewhnte, worin er aufging, war eine Welt, die ihm eine unerhrt freie Entfaltung ermglichte und

abverlangte. Neben dem Befehlen gehrte dazu das Planen, das Lernen ber die fremden Gegebenheiten, das Verfgen, das Sorgen fr die Soldaten, die Bemhung um die gallischen Verbndeten, das stndige Reagieren auf neue Situationen und vieles andere mehr. Gemeinsam war all diesen Ttigkeiten der groe Stil, in dem Caesar wirken, die Freiheit, in der er dirigieren und bestimmen konnte, was zu geschehen hatte; ungehemmt, ohne sich in zeitraubende, zermrbende Verhandlungen versenken zu mssen, vielmehr gar nicht angewiesen darauf, die Zustimmung anderer zu seinem Handeln einzuholen. Wohl mute Caesar immer aufs neue besorgt darum sein, da er seine Soldaten auch innerlich gewann darin bestand ja seine Art, sie zu fhren , gewi mute er viel verhandeln, um gallische Adlige an sich zu binden und sich die Treue einzelner Stmme durch geschickte Diplomatie zu sichern. Und wenn er auch die Zustimmung seiner Unterfhrer nicht brauchte, ----------------------- Page 417----------------------Christian Meier Caesar 417

so hat er sie doch wohl fter vom Sinn seiner Anordnungen berzeugen mssen. Doch das gehrte zu seiner Aufgabe selbst, zu dem, was ihn an diesem Wirkungsbereich fasziniert haben mu. Der Umgang mit den Soldaten war unkompliziert, der mit den Unterfhrern mu im ganzen nach Caesars Wunsch gelaufen sein. Die Verhandlungen mit den Galliern gaben ihm Gelegenheit, seine ganze diplomatische Kunst spielen zu lassen. Wenn diese und andere Ttigkeiten auch Mittel zum Zweck der Eroberung und Sicherung Galliens waren und damit indirekt den Zwecken von Caesars auerordentlich ehrgeiziger Laufbahn dienten , so entsprachen sie doch zugleich den Vorstellungen des in hohem Mae aktiven Lebens, das Caesar sich gewhlt hatte: Er war der Herr des Geschehens, mindestens auf rmischer Seite. Den Rhythmus, das Tempo, in dem gehandelt wurde, bestimmte er; trotz der vielfach von auen kommenden Anforderungen und obwohl die Feinde zeitweilig die Initiative gewannen. Die Relation zwischen Mitteln und Zwekken mu im ganzen so gnstig gewesen sein, da die Mittel, so viel Last sie gelegentlich bereiten mochten, nicht das Belastende bloer Mittelhaftigkeit hatten, da sich ein Hchstma an bewirkender Aktivitt herausstellte. Gewi gelang nicht immer alles, aber das Vergebliche konnte nie berhand gewinnen; oder wenn es dies tat, sah Caesar sich dadurch bald zu neuem Einsatz veranlat. Es wurde vermutlich nie ermdend. Schlielich war Caesar mit dem vollen existentiellen Ernst eines groen Kriegs konfrontiert. Er hatte die Unterwerfung eines so weiten Landes vor, wie noch nie ein rmischer Feldherr eines erobert hatte. Er hatte Spielraum genug, um sich zu bewhren oder zu versagen; das lag bei ihm. Er fand sich vor einer bedeutenden Herausforderung. Die Kraft, sie zu bestehen, wird ihm zugleich aus der Freude, dem Stolz vielfltigen Bewirkens zugewachsen sein. Zum guten Teil war sie der Herausforderung selbst zu verdanken. Die, wie sich vermuten lt, im ganzen hochgestimmte Aktivitt Caesars in diesen Jahren war jedenfalls nicht nur Sache einer inneren Motorik, sondern wesentlich der ueren Gegebenhei-

----------------------- Page 418----------------------Christian Meier Caesar 418

ten, denen diese so angemessen war und mit denen sie sich verquickt hatte. Dabei kamen noch all die Notwendigkeiten der Einwirkung auf die rmische Innenpolitik hinzu. Auerordentliches also wurde Caesar abverlangt, und alles schien er leisten zu knnen. Eine ungeheure Dynamik ging von ihm aus. Cicero berichtet, da auch die Mitglieder seines Stabes kaum Zugang zu ihm hatten, nicht weil er hochmtig gewesen wre, sondern wegen seiner starken Beanspruchung. Wer soviel leistete, stand weit ber allen anderen. Nur Pompeius kam ihm darin nahe. Bei allen Leistungen beseelte ihn vermutlich wirklich, wie er es in seiner Schrift immer wieder durchblicken lt, das Bewutsein, seiner Vaterstadt zu dienen. Er verstand sich als Roms Statthalter, war stets auf Roms Ehre bedacht. Eben das mute Rom doch anerkennen. Das Ausma von Caesars Leistung ging gewi weit ber das hinaus, was auch hervorragende, stark beanspruchte rmische Feldherrn und Statthalter zu erbringen hatten; schon der Gre seiner Eroberungen und seines innenpolitischen Engagements wegen. Vor allem war er in ganz ungewhnlicher Intensitt angespannt: weil er, um in Rom anerkannt zu werden, weit mehr ins Werk setzen mute als alle anderen und weil er den Krieg selbst vom Zaun gebrochen hatte. Und schlielich wute er seine so ausgreifende, angespannte Ttigkeit in hchstem Mae als Selbstbesttigung zu erfahren, da er den Mastab der Leistung angesichts des allgemeinen Versagens, aber auch auf Grund des Anspruchs, mit dem er seinen Standesgenossen begegnete besonders hoch aufgerichtet hatte. Das war eine ganz andere Ttigkeit, als sie in der rmischen Innenpolitik mglich war, wo es stndig um Kleinigkeiten ging, in der man es mit den unsglichen Bedenken und dem Widerstand gleichberechtigter Standesgenossen zu tun hatte, in der man Bedeutendes nur ins Werk setzen konnte, wenn man den Senat oder die Volksversammlung davon berzeugte, einen Senat aber, der sich von fast nichts mehr berzeugen lie, eine Volksversammlung, bei der man nur als Magistrat Antrge stel----------------------- Page 419----------------------Christian Meier Caesar 419

len konnte. Dort gab es kaum Spielrume, wurde es kaum wirklich ernst. Da wurden bedeutende Handlungen erstickt, bevor es zu ihnen kam. Das Ausma des Vergeblichen, Ermdenden war ganz auerordentlich gro. Man konnte kaum etwas fr Rom tun. In der Regel lag man in einem Kampf um Positionen, die nur fr den, der unmittelbar darin befangen war, etwas bedeuteten. Da bedurfte es unendlich groer Aufwendungen an Kraft, Geschick, Phantasie, um Weniges zu erreichen. Es fragte sich, ob die Zwecke die Mittel lohnten. Man konnte sich dem Spiel nur anheim geben oder daran leiden. Nichts Ruhmvolles, nichts Groes, nichts, was noch der Nachwelt imponieren konnte. Nicht einfach das Befehlen also, sondern das Herausgefordertsein seiner ganzen Person war es, was Caesar die freie

Luft dieser Feldzge genieen lie. Da er sich in vollen Zgen darin entfalten konnte, gewann sein Leben einen groen Atem; erhielt es fr ihn einen hohen Sinn. Mit solchen Mglichkeiten, in solcher Leistung und Bewhrung hatte er sich gewollt. Hier vollendete sich die Genialitt des Selbstvertrauens und der Selbstbezogenheit, die Strasburger Caesar zuspricht: Das fr ihn selbst und das fr die Welt Wnschbare waren ihm offenbar so natrlich identisch, da es fr ihn vielleicht von Mensch zu Mensch, aber nicht in seinen politischen (einschlielich der militrischen) Planungen irgendeinen Konflikt mit dem Sittengesetz geben konnte. Strasburger spricht in diesem Zusammenhang von der einzigartigen Immoralitt..., mit der Caesar nicht nur handelte, sondern sich auch in eigener Aufzeichnung dieser Handlungen zur Darstellung brachte. Denn er habe das furchtbare Geschehen mit einem Hochgefhl schriftstellerisch gestaltet, das ertragbar nur wird, wenn man ihm die hhere Unschuld vollkommener dmonischer Besessenheit zubilligt. Allein, die Furchtbarkeit des Geschehens war damals die Selbstverstndlichkeit des Krieges. Da Caesar ihn veranlat hatte, war nach den Mastben der Zeit zu verurteilen. Es knnte ihm durchaus zu schaffen gemacht, knnte ihn verfolgt haben, da Hunderttausende dann dem um seines Ruhmes, ----------------------- Page 420----------------------Christian Meier Caesar 420

und vielleicht noch um Roms Herrschaft willen entfesselten Kriege zum Opfer fielen um von allen Verwstungen zu schweigen. Wer kann sagen, da die lauten und die stummen Fragen, Vorwrfe, Anklagen und die unendlichen Leiden dieses tapferen, edlen Volkes sein Inneres nicht getroffen htten? Schlielich hatte er nicht nur am Tage mit ihnen zu tun, sondern zugleich in der Nacht denn seine Soldaten wuten von seinen Liebschaften zu singen, und spter rhmte sich ein Lingone, von Caesar abzustammen. Wir wissen lediglich, da er ber eigene Empfindungen in seinen Schriften nicht sprach. Allenfalls kann man sie aus der Sorgfalt erschlieen, mit der er dort seine anfngliche Verwicklung in die gallischen Angelegenheiten rechtfertigt. Im brigen gehrten solche Erwgungen nicht in eine Darstellung des Krieges. Und Caesar scheint sie auch, soweit sie ihn beschftigten, mit sich selbst abgemacht zu haben. Er war eher verschlossen, trug seine Grnde nicht auf der Hand. Vielleicht hat er sich damit getrstet, da er Umfang und Lnge des Krieges nicht hatte voraussehen knnen. Der Gedanke an die Folgen des Brgerkriegs, der ihn am Rubicon qulte, knnte sich ihm aus dieser Erfahrung besonders aufgedrngt haben. Er versuchte, nach Mglichkeit grozgig zu sein. Die grausamen Befehle blieben Ausnahmen und lassen sich wohl aus der rmischen Kriegspraxis erklren. Vor allem aber nahm ihn dann der Kampf selbst gefangen, von einem Tag, einer Woche, einem Monat zum anderen: Da war meist wenig Gelegenheit zu distanzierter Betrachtung. Nach rmischer Auffassung konnte ein einmal begonnener Krieg nicht aufgegeben werden, bevor der Sieg errungen worden war. Roms Ehre stand da auf dem Spiel. Und Caesar hatte sich zu bewhren. Die Weise, in der er es tat, spiegelt sich im Hochgefhl seiner Darstellung. Dabei bildete er Seiten aus, die im damaligen Rom wenig

galten, und lie andere verkmmern, die dort notwendig gewesen wren. Gemessen an den Gepflogenheiten der rmischen Oligarchie handelte er rcksichtslos und eigenmchtig. Nicht nur als Kommandeur, sondern gebieterisch. Nicht Beauftragter der rmischen Republik, sondern als Herr einer ----------------------- Page 421----------------------Christian Meier Caesar

nur

als

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Welt. So gut er vielleicht Roms Interessen wahrnahm, so sachlich er jedenfalls den selbst gesetzten Auftrag erfllte, sein Ich stand doch bei allem Tun im Mittelpunkt. Er hob sich in einer Weise aus allen Zusammenhngen heraus, die der rmischen Aristokratie zutiefst verdchtig war. fter soll er damals gesagt haben, es sei schwieriger, ihn, den Ersten der Brgerschaft, von der ersten auf die zweite Stelle als von der zweiten in die letzte hinabzudrcken: Es ging ihm also inzwischen so sehr um den ersten Rang, da, wenn er ihn verlor, gleich alles fr ihn unwichtig wurde. Indem er seine Statthalterschaft viele Jahre hindurch in solch ungeheurer Intensitt fhrte, wurde ihm dieses Leben allmhlich zur Natur, das gallische Kriegstheater zur eigenen Welt. Es war ein geschlossener, groer Wirkungsraum, in dem sich seine Art so sehr besttigen, befestigen und strken konnte, da sie ihm zunehmend selbstverstndlich wurde. Umgeben von Bewunderung, Anhnglichkeit, Diensteifer und Respekt, durch Fortuna untersttzt, brauchte er seinen Willen nicht nur aufzuzwingen, sondern er konnte ihn auch einfach geschehen lassen, unter Umstnden in aller Grozgigkeit. Widerspruch wird kaum aufgekommen sein und wenn doch, so hat Caesar ihn nicht geduldet. Als Beispiel dafr kann der Dichter Catull dienen, der ihn in Spottgedichten aufs Korn genommen hatte. Mamurra, Caesars Adjutant, so hie es da, habe jetzt, was vorher Gallien und das ferne Britannien hatten. Mamurra lebte auf groem Fu, baute sich einen Palast in Rom, der wegen seiner ungeheuren Kostspieligkeit noch spter berhmt war; er hatte Catull seine Geliebte ausgespannt. Der fragte also Caesar: Warst Du zu diesem Zweck, einzigartiger Feldherr, auf der uersten Insel des Westens? Er nennt ihn einen Wstling, schamlos, gefrig, dem Spiel verfallen; sagt ihm erotische Beziehungen zu Mamurra nach: Ausgebildet sie beide auf einem Lager, Buhler der eine nicht gieriger als der andere, bei den Mdchen Genossen und Rivalen. Der Proconsul beschwerte sich darauf bei Catulls Vater, einem der Honoratioren von Verona, in Caesars Provinz. Der Dichter mute sich entschuldigen. Als das geschehen war, wurde er sofort ----------------------- Page 422----------------------Christian Meier Caesar in Gnaden wieder aufgenommen, noch am gleichen Tag zum Essen eingeladen, und Caesar blieb darauf auch mit dem Vater in alter Gastfreundschaft verbunden. Die Aura von Erfolgsgewhnung, die sich um Caesar dete, schirmte ihn ab gegen die Fragen, Zweifel und Zumutungen, gegen Ansprche und Erwartungen seiner Standesgenossen. Er konnte sich nur mehr an dem abstrakten Pathos der Leistung orientieren, dem er sich hingab. Darin bestand seine 422

bil-

Gre und seine Grenze. Man hatte Caesar in Rom nie ganz verstehen knnen. Jetzt wurde es schlimmer damit. Zu Beginn des Brgerkriegs nennt Cicero ihn dann ein tras, also eine wunderbare, erschrekkende, monstrse, undurchschaubare Erscheinung hherer Ordnung. So fremd war er seinen Standesgenossen geworden. In dieser Entfremdung entfaltete er seine Freiheit. Wohl stellte Caesars starke Aktivitt etwas Rmisches dar. Man hatte dort bei Mue immer ein schlechtes Gewissen. Wenn Caesar es als sein Ziel bezeichnete, durch Taten voranzugehen (operibus anteire), war dies nur die rmische Formulierung des alten homerischen Ideals, an das auch Cicero sich hielt: der Beste zu sein und hervorzuragen ber alle. Cicero rechtfertigte selbst seine philosophische Schriftstellerei damit, da die Einbrgerung der griechischen Philosophie in Rom ein Akt ffentlicher Wirksamkeit sei. Caesar hat es hnlich aufgefat, wenn er im Jahr 54 auf der Fahrt von Oberitalien nach Gallien auch auf diesem Gebiet Aktivitt entfaltete: Damals schrieb er sein Buch de analogia, ein Pldoyer fr ein mglichst exaktes und reines Latein. Aber diese Aktivitt war fraglos bermig, sie reichte bis ins Ruchlose. Denn neben dem Leistungsethos hatte es immer das der Disziplin, der Einfgung in den Stand und der Gleichheit gegeben und geben mssen, das Caesar so vllig hinter sich lie. In der anderen Welt dagegen, derjenigen Roms wute Caesar zwar viele fr sich einzunehmen, erwies und empfing ----------------------- Page 423----------------------Christian Meier Caesar 423

Geflligkeiten, formulierte seine Wnsche und Forderungen und setzte sie durch. Aber er konnte nicht von sich berzeugen; man mitraute ihm; man brauchte ihn nicht; mit anderen Worten: er fand keinen Grund fr sich. Caesar war freilich uerst liebenswrdig. Cicero rhmt seine feine, noble, gebildete Art (humanitas) und sein groes Entgegenkommen. Als er Caesar bat, einen seiner Freunde in seinen Stab aufzunehmen, antwortete der, er wolle ihn zum Knig von Gallien machen und Cicero mge ihm gleich noch einen zweiten senden. Der empfahl ihm darauf den Juristen Trebatius Testa und erhielt die geistvolle Antwort, das kme Caesar sehr gelegen, denn unter all seinen hheren Offizieren sei keiner, der eine Brgschaft ausfertigen knnte (womit er doppeldeutig auf deren schlechte Vermgensverhltnisse anspielte). Die Schrift de analogia widmete er Cicero, indem er ihn als den Vater und Meister des lateinischen Prosastils pries. Er habe sich dadurch um den Ruhm und die Ehre des rmischen Volkes verdient gemacht. Was wir von Cicero hren, weil ein gut Teil seiner Schriften erhalten ist, mu hnlich auch vielen anderen begegnet sein: Caesar wandte sich nicht nur in einer Unzahl von Briefen nach Rom, sondern er pflegte sie auch sehr persnlich, elegant und geistvoll zu formulieren. Er bevorzugte dabei das Understatement. Als er Cicero ein hohes Darlehen gewhrte, fgte er hinzu, er helfe ihm gern, soweit es ihm seine Bedrftigkeit erlaube. Wenn Cicero im Empfehlungsbrief fr Trebatius schreibt, er bergebe ihn in

Caesars sieggewohnte, zuverlssige Hand, fgt er gleich hinzu: La mich ein wenig dick auftragen, obwohl du das nicht schtzt. Wenn Caesar ber all seine Dynamik die Heiterkeit des scherzenden Gesprchs zu breiten vermochte, so erleichterte das den Umgang. Aber man merkt an Ciceros Briefen auch, wie mhsam und bedrngend es gleichwohl war, dem groen Imperator spttisch und elegant zu entgegnen. Im Grunde hatte er mit seiner Dynamik lngst Barrieren um sich aufgebaut, die den Zugang zu ihm erschwerten. Scharfsichtige Beobachter befrchteten damals und nicht ----------------------- Page 424----------------------Christian Meier Caesar 424

erst damals , da Caesar eine Tyrannis anstrebte. Freilich, so soll Cicero das kommentiert haben, wenn ich sehe, mit welch bertriebener Sorgfalt er sein Haar pflegt und wie er sich mit nur einem Finger kratzt, dann scheint es mir doch wieder unmglich zu sein, da dieser Mensch in seinen Gedanken einem solchen Verbrechen wie der Zerstrung der rmischen Republik Raum geben knnte. Die uerung ist nicht datiert, aber sie knnte sehr wohl in diese Situation gehren; Cicero hatte Caesar gerade in Ravenna erlebt. Unabhngig von seinem Erscheinungsbild ist aber sehr entschieden zu fragen, ob die Gegner ihm mit ihrem Verdacht nicht Unrecht taten. Wenn er in Gallien eigenmchtig ein Hchstma an Wirksamkeit entfaltete, mute er noch nicht in Rom nach der Alleinherrschaft streben. Tyrannis war in Rom immer nur Vorwurf, nie Rolle gewesen, und mit dem Vorwurf war man schnell bei der Hand. Ob die fhrenden Senatoren, die Hupter der Republik, sich Caesars Lage je klargemacht haben, ist ebenso unklar, wie ob Caesar wute (oder ob es ihn berhaupt interessierte), warum er ihnen so fremd war. Vermutlich gengte ihnen, was sie von ihm, und ihm, was er von ihnen zu wissen glaubte, zur gegenseitigen Ablehnung. Seine heitere Liebenswrdigkeit und urbane Eleganz machte ihn ihnen als Ausdruck seiner berlegenheit nur noch verdchtiger. Vielleicht haben sie ihn durch ihre Befrchtungen nicht weniger an den Rand der Republik gedrngt, wie er sie durch seine Art dazu brachte, solche Befrchtungen zu hegen. brigens, so knnte man hier einen Satz, den Thomas Mann ber Friedrich den Groen schrieb, zitieren, meinte er es vielleicht redlich und tuschte sich nur ber seine eigene Gefhrlichkeit? Der allen ein Geheimnis war, vielleicht war er sich selber eins? Die Auswirkungen der Isolation, in die Caesar damals zunehmend geriet, waren unbersehbar: Da er nmlich in Rom trotz aller Leistungen, welche er fr die Stadt vollbrachte, eher an Boden verlor. Er konnte das allerdings auf die innenpolitischen Vernderungen schieben. Aber wie dem auch sei, zu vermuten ist, da er, dessen Aktivitt wohl stets eine gewisse ----------------------- Page 425----------------------Christian Meier Caesar Isolation kompensiert hatte, um so rastloser wurde, je weniger Erfolg er hatte. Und den Erfolg bema er nach seinen gestiege425

nen Erwartungen. Sowohl in Gallien wie in Rom ergaben sich Rckschlge. Insbesondere fr Rom fragt sich aber auch, ob er nicht um so weniger Erfolg hatte, je rastloser, je dynamischer er wurde. Entfernte er sich nicht von der rmischen schaft durch eben das, wodurch er sich ihr nhern, aber eben auch aufdrngen wollte? Die Krise der Statthalterschaft (bis Anfang 49 v. Chr.) Wendung gegen Caesar Vercingetorix Durchbruch zu den eigenen Truppen Niederlage bei Gergovia Umbruch bei den Haeduern Belagerung von Alesia Die Entscheidungsschlacht Gesetzgebung zu Caesars Ungunsten Die Bilanz des Krieges Senat und Pompeius Kampf um Caesars Absetzung Lhmung der Innenpolitik Schwertbergabe Beschlu gegen Caesar Paradoxe Situation

Gesell-

So gro Caesars Anstrengungen, so angespannt seine Kriegfhrung und seine Politik in den ersten sechs Jahren des gallischen Krieges gewesen waren, die eigentliche Probe auf sein Knnen hatte noch nicht stattgefunden. In Rom wie in Gallien hatte er dadurch einen so groen Spielraum gehabt, oder besser: sich zu erffnen gewut, da dort eine bestimmte Machtlagerung herrschte, die durch verminderte Machtprsenz gekennzeichnet war. Die gallischen Stmme hatten sich noch nicht daran gewhnt, da die Politik jetzt im groen Raum ganz Galliens spielte. Caesar hatte die Grenzen in diesem Raum niedergerissen, vermochte dort in groem Stil seine Politik und Kriegfhrung zu entfalten, und das hatte ein gut Teil seiner berlegenheit aus----------------------- Page 426----------------------Christian Meier Caesar 426

gemacht. Die Gallier dagegen hatten in den kleineren Rumen ihrer Stmme und von deren engerer und weiterer Nachbarschaft her gedacht und gehandelt, hatten sich gegeneinander ausspielen lassen. Was sie an Macht aufzubieten hatten, hatten sie kaum gewut. In Rom war es die gegenseitige Blockade der Krfte, die Caesar groe Mglichkeiten zum Eingreifen gegeben hatte. Die Schwche des Senats, die Schwche dann aber auch des Pompeius. Auch hier hatte seine berlegenheit zum Teil darin bestanden, da er der Politik neuen Raum zu verschaffen vermochte, indem er bei Luca die Provinzen wesentlich strker in sie einbezog. Cato und seine Freunde hatten die Krfte, ber die sie in der rmischen Brgerschaft noch verfgten, nicht mobilisieren knnen. Pompeius konnte nur negativ wirken, indem er auf die Anarchie setzte. Seit Anfang 52 wandten sich dann die Dinge in Rom zu Caesars Ungunsten. Da Pompeius begonnen hatte, mit seinen Gegnern zusammenzuarbeiten, drohte nicht nur das Senatsregime wieder zu erstarken, sondern Caesar mute auch damit rechnen, ber kurz oder lang einer breiten geschlossenen Front in Rom gegenberzustehen. Die Mglichkeiten, Forderungen

in Rom durchzusetzen, und die guten Aussichten auf gnstige Bedingungen fr seine Rckkehr schwanden. Der Aufstand, zu dem sich die Gallier verbunden hatten, erfate in krzester Zeit das halbe Land. Er hatte bei den Carnuten begonnen, die in der Stadt Cenabum alle rmischen Brger umbrachten. Durch eine Art Lauffeuer erreichte die Nachricht davon noch am Abend desselben Tages die Arverner. Unter dem Eindruck dieser Meldung whlten sie einen jungen Adligen, Vercingetorix zu ihrem Knig. Vercingetorix war damals etwa dreiig Jahre alt, ein stattlicher, imponierender Mann, hochbegabt, ehrgeizig und tapfer. Er hate die Rmer, hatte sie aber genau beobachtet, um ihre Taktik zu studieren und herauszufinden, wie man sie besiegen konnte. Voller Feuer scheint er fr den Aufstand geworben zu haben, unermdlich im Land umherfahrend, mitreiend, ----------------------- Page 427----------------------Christian Meier Caesar 427

berzeugend. Gallien mute wieder frei werden. Und alle muten sich anschlieen. Er stand fr die Sache. Er entwarf die Strategie. Ihm gebhrte, als es soweit war, ganz selbstverstndlich die Fhrung. So sehr war er die Seele, die Mitte der verbreiteten Emprung. Zahlreiche Stmme, so die Senonen, Parisier, Pictonen, Cadurcer, Turonen, Aulercer, Lemovicer, Anden und alle, die am Atlantik wohnten, schlossen sich an. Vercingetorix wurde der Oberbefehl ber das Ganze bertragen. Er setzte genau fest, welche Kontingente jeder Stamm zu stellen hatte, lie jeden auch eine bestimmte Menge Waffen bis zu einem festgesetzten Termin herstellen. Als wichtigste Streitmacht galt ihm die Reiterei. Alles war gedanklich aufs beste vorbereitet. Vercingetorix verband, wie Caesar schreibt, hchste Grndlichkeit mit grter Strenge in der Ausbung seines Oberbefehls. Unter anderem setzte er drakonische Strafen fest. Bei greren Delikten drohten alle Arten von Folter, anschlieend die Verbrennung, bei geringeren sollten die Ohren abgeschnitten oder ein Auge ausgestochen werden, dann wurde der Betroffene in seine Heimat zurckgesandt, damit jeder sah, wie ernst der Kampf war. Ein sehr groes Aufgebot kam zusammen. Vercingetorix brachte die Bituriger dazu, sich ihm anzuschlieen. Andere gewannen die Rutenen, Nitiobroger und Gabaler. Von dort aus brach ein gallischer Heerhaufen in die rmische Provinz Transalpina ein. Narbo (Narbonne) war ihr Ziel. Soweit waren die Dinge in etwa gediehen, bevor Caesar in den Verhandlungen mit Pompeius das Ntige erreicht hatte, so da er von Italien ber die Alpen aufbrechen konnte. Mit eiserner Ruhe mu er unterdes alle Meldungen von dort entgegengenommen haben. Inzwischen waren sogar die Wege versperrt, auf denen er zu seinen Legionen htte gelangen knnen. Kaum kamen noch Nachrichten durch. Das Schicksal der Armee war ganz ungewi. Aber die Verhandlungen waren sehr schwierig zumal Pompeius jetzt offenbar nicht mehr willens war, gegen ----------------------- Page 428-----------------------

gewesen,

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das herkmmliche Recht zu verstoen. Caesars Bewerbung in absentia sollte durch ein tribunicisches Gesetz gestattet werden. Cicero mute zur Vermittlung nach Ravenna reisen und Caesar zusagen, da er alles tun werde, um seinen Freund, den Tribunen Caelius davon abzuhalten, sein Veto einzulegen. Zwei Jahre sollte Caesars Statthalterschaft noch dauern. War das genug, um Gallien endgltig zu befrieden? War es zu lang, um das drohende Bndnis zwischen Pompeius und dem Senat aufzuhalten? Was jetzt folgte, brachte Caesar jedenfalls an den Rand seiner wahrhaft groen Kraft und Zuversicht. Als er in die Provence kam, war es noch Winter, nach unserem Kalender Anfang Februar. Caesar hatte frische Rekruten aus Italien mitgebracht, lie jetzt mehrere tausend Mann in der Provinz ausheben gewi ohne sich darum zu kmmern, ob es rmische Brger waren oder nicht und sicherte in aller Eile die Transalpina. Dann mute er sehen, wie er zu seinen Legionen gelangte. Die Lsung fand er in zwei khnen Gewaltmrschen. Zunchst berschritt er, vom Gebiet der Helvier kommend, die Cevennen, obwohl diese noch tief verschneit waren. Die Soldaten muten angeblich bis zu zwei Meter Schnee beiseite rumen. Dann stand Caesar vllig berraschend im Gebiet der Arverner und lie es durch seine Reiter verwsten. Vercingetorix mute schleunigst in die Heimat zurckkehren. Das alles aber war nur ein groes Ablenkungsmanver gewesen, denn whrend seine Truppe zunchst dort verblieb, entfernte sich Caesar heimlich mit kleinem Gefolge, um sich in grter Eile wieder ber die Berge nach Vienna (dem heutigen Vienne) zu begeben, welches ganz im Norden der alten Provinz lag. Dorthin hatte er vorher Reiterei beordert, er fand sie ausgeruht vor und drang nun mit ihr in einem bei Tag und Nacht nicht unterbrochenen Marsch zu den Lingonen durch, wo zwei seiner Legionen standen. Sofort nach der Ankunft und bevor die Arverner noch davon gehrt hatten zog er dort seine gesamte Armee zusammen. Vercingetorix aber marschierte ins Gebiet der Boier, um dort eine den Haeduern tributpflichtige Stadt zu belagern. ----------------------- Page 429----------------------Christian Meier Caesar 46 Mnze des Lucius Hostilius Saserna. Die Darstellungen beziehen sich unmittelbar auf Caesars militrische Erfolge. Vorderseite: Kopf eines Galliers mit der charakteristischen Halskette (torques); dahinter ein gallischer Schild. Auf der Rckseite ein Streitwagen mit einem rckwrts kmpfenden Barbaren. Noch standen diese treu zu Rom. Wenn Caesar die Stadt der Boier nicht zu retten vermochte, drohte aber Gefahr, da ganz Gallien von ihm abfiele. Was war von einer Macht zu halten, die ihre eigenen Freunde nicht zu schtzen vermochte? Trotz grter Versorgungsschwierigkeiten kam er nicht umhin, das risikoreiche Unternehmen zu wagen. Unterwegs eroberte 429

er

Cenabum, lie die Stadt anznden, nachdem seine Soldaten sie geplndert hatten. Vercingetorix gab die Belagerung auf und zog Caesar entgegen. Bei Noviodunum demjenigen sdlich Cenabum kam es zu einem Reitergefecht. Zum ersten hren wir davon, da Caesar germanische Kavallerie einsetzt. Vercingetorix wurde geschlagen. So konnte Caesar sich nach Avaricum (dem heutigen Bourges) wenden, um es zu erobern und dadurch die Bituriger wieder in seine Gewalt zu bekommen. ----------------------- Page 430----------------------Christian Meier Caesar

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Der Gallier ndert darauf seine Taktik. Von jetzt an lt er in weitem Umkreis um die rmische Armee Gehfte, Drfer und sogar Stdte, die nicht zu verteidigen sind, in Brand setzen. Es ist das gleiche Verfahren, mit dem Cassivellaunus in Britannien Erfolg gehabt hat. Die Haeduer, die fr den rmischen Nachschub aufkommen sollen, liefern so gut wie nichts. Den Rmern geht das Korn aus, sie knnen sich nur mehr helfen, indem sie sich von weiter entfernten Drfern Vieh verschaffen Fleisch gehrte normalerweise nicht zur rmischen Heeresverpflegung, vielmehr bot man dort vornehmlich Getreide, das als Brot oder Brei mit Zusatz von l und verschiedenen Gemsesorten und Krutern genossen wurde. Damals bietet Caesar seinen Soldaten an, die Belagerung von Avaricum aufzugeben, wenn der Hunger sie zu sehr qule. Stolz lehnen sie ab; noch nie seien sie unverrichteterdinge irgendwo abgezogen. Kein Wort fllt, bemerkt ihr Feldherr, das der Hoheit des rmischen Volkes und ihrer voraufgegangenen Kriege unwrdig gewesen wre. Die Belagerungsarbeiten sind uerst schwer, zumal die Gallier inzwischen gelernt haben, die rmischen Praktiken zu parieren. Fnfundzwanzig Tage lang bauen die Rmer an ihrem Damm, dann ist er einhundertzehn Meter breit, siebenundzwanzig Meter hoch. ber hlzerne Laufstege ist er aufgeschttet worden, durch Balken wird er gesttzt. Die Gallier unterminieren ihn und znden das Holz an. Einen Ausfall knnen die Rmer aber abwehren. Schlielich, als ein Unwetter aufkommt, beraus heftiger Sturm und peitschender Regen, und als die Gallier sich von der Mauer zurckziehen, gelingt es, die Stadt zu erobern. Wie blich sind sie im Extremfall nicht diszipliniert genug. Die Rmer veranstalten ein furchtbares Gemetzel. Alle Einwohner, die sie fassen knnen, werden erschlagen, auch Greise, Frauen und Kinder. Caesar verzeichnet achthundert Gerettete aus einer Bevlkerung von Vierzigtausend. Vielleicht mute er seinen Kmpfern nach ihren ungeheuren Strapazen freie Bahn lassen. Vermutlich setzten sich seine und ihre verzweifelte Schwche in grausame Gewalt um. Das Beispiel sollte wohl auch abschreckend wirken. ----------------------- Page 431----------------------Christian Meier Caesar Aber das Gegenteil geschah. Vercingetorix, der gleich fr die Aufgabe und Zerstrung der Stadt gewesen war, vermochte in seinen Mannschaften so geschickt und berlegen den Willen zum Kampf zu beleben, da in dem Mae, wie sonst die Nie431

derlage die Autoritt des Feldherrn beeintrchtigt, die seine infolge der Niederlage von Tag zu Tag zunahm. Caesar hat es selbst so berichtet, und die Worte spiegeln einen gewissen Respekt fr den bedeutenden Feind wider. Vercingetorix bot neue Truppen auf, um die Verluste zu ersetzen, und bemhte sich, weitere Stmme zum Abfall zu bewegen. Caesar wandte sich darauf nach Gergovia (Gergovie), sieben Kilometer sdlich von Clermont-Ferrand, der Hauptfestung der Arverner. Die Stadt lag auf einem hohen Berg, war nur schwer zugnglich, so da es unmglich schien, sie zu strmen. Die Rmer belagerten sie also; Vercingetorix hatte sein Lager nahe der Stadt errichtet; er beherrschte berall die Hhen, unangreifbar und im Fall eines Kampfes berlegen. Zu allen Schwierigkeiten kamen Meutereien von Hilfstruppen der Haeduer, die sich im Anmarsch befanden. Als Caesar ihnen mit einem Teil der Armee entgegenrckte, griff Vercingetorix den Rest an und htte ihn fast besiegt. Mit der Zeit wurde immer deutlicher, da auch mit dem Abfall der restlichen Stmme zu rechnen war. Daher schien es Caesar unumgnglich zu sein, da er sich mit dem anderen Teil seiner Armee vereinte, der unter Labienus das Gebiet um Paris wieder unterwerfen sollte, wohl damit der Aufstand der belgischen Stmme sich nicht ausdehne. Nur sollte Caesars Aufbruch nicht nach Flucht aussehen. Aus diesem Grund versuchte er einen Handstreich auf eine der von Vercingetorix besetzten Anhhen. Drei Lager konnten eingenommen werden, aber gegen seinen Befehl verfolgten die Soldaten die Feinde in der Leidenschaft des Kampfes bis an die Stadtmauer. Dort trafen sie erschpft auf frische gallische Truppen und wurden unter betrchtlichen Verlusten den Abhang hinunter gejagt. Sechsundvierzig Centurionen fielen, nahezu jeder siebte Subalternoffizier. Die Verluste der Solda----------------------- Page 432----------------------Christian Meier Caesar 432

ten sollen sich dagegen auf nur siebenhundert Mann belaufen haben. Es war gleichwohl eine der schwersten Niederlagen, die Caesar je erlitten hatte. Er suchte zu retten, was zu retten war. In einer Heeresversammlung machte er seinen Soldaten schwere Vorhaltungen wegen ihrer Disziplinlosigkeit und Anmaung als ob sie besser als ihr Feldherr urteilen knnten , lobte aber schlielich ihre Tapferkeit und sprach ihnen Mut zu. Als er dann die Armee zwei Tage lang in Schlachtordnung aufgestellt und Vercingetorix es nicht gewagt hatte, die Stadt zu verlassen, konnte Caesar ohne allzu groe Schande abziehen und sich ins Gebiet der Haeduer begeben. Auch dort nmlich war inzwischen das gesamte Land in Aufruhr, selbst die Rmerfreunde schlossen sich der anscheinend siegreichen Sache an. Vor allem war das haeduische Noviodunum (das heutige Nevers) den Rmern verlorengegangen, ein besonders empfindlicher Verlust, denn Caesar hatte alle gallischen Geiseln, seine Getreidevorrte, die Kriegskasse, den grten Teil der Bagage und die aus Spanien und Italien beigeschafften Remonten dort untergebracht. Mit Hilfe der Geiseln setzten die Haeduer jetzt die Stmme, die Caesar noch treu waren, unter Druck. Sie brachten sie in ihre Festung Bibracte

(das heutige Autun). Das Getreide vernichteten sie, sofern sie es nicht fortschaffen konnten. berall wurde Caesars Armee vom Proviant abgeschnitten. Um die gleiche Zeit fielen die Bellovacer ab, so da sich Labienus nach Sden auf Agedincum (das heutige Sens) zurckziehen mute. Caesars gesamte Kriegfhrung schien zusammengebrochen, ganz Gallien verloren. Es stellte sich ihm die Frage, ob er nicht umkehren msse, sich in die alte rmische Provinz durchschlagen, um wenigstens die zu halten. Er selbst stellt es s o dar, wie wenn nur einige furchtsame Mnner in seiner Umgebung das fr unvermeidlich gehalten htten. Lapidar setzt er fort: Dagegen sprachen nicht nur die Schmach und die Wrdelosigkeit der Sache sowie das vor ihm liegende Cevennengebirge und die schwierigen Wegeverhltnisse, sondern ----------------------- Page 433----------------------Christian Meier Caesar 433

vor allem, da er um Labienus und die mit ihm ausgesandten Legionen frchtete, die dann abgeschnitten gewesen wren. Da tritt er wieder in aller berlegenheit vor den Leser hin und gibt nur den Gedanken wieder, der ihn am Ende bestimmte. Aber so rasch wird sich diese Klarheit nicht eingestellt haben. Caesar mte aus Stein gewesen sein, wenn ihn die Niederlage, die reiende Auflsung seiner Herrschaft in Gallien, der drohende Zusammenbruch seines Werks und die akute Gefahr fr seine Armee und fr die Provinz nicht zunchst einmal niedergeschlagen und in verzweifelte Regungen bald der Hoffnungslosigkeit, bald der wilden Entschlossenheit gestrzt htten bis er dann wute, was er zu tun hatte. Er erzwang den bergang ber die Loire und marschierte nach Norden, so da er sich bald darauf mit Labienus vereinigen konnte. Als die Gallier einen Landtag in Bibracte einberiefen, kamen alle bis auf die Remer und Lingonen, die weiter zu Caesar hielten, und die Treverer, die gerade mit den Germanen im Kampf lagen. Vercingetorix wurde als Oberbefehlshaber besttigt. Er befahl neue Aufgebote. Ringsum sollte verbrannte Erde geschaffen werden. Schlielich lie er verschiedene Stmme an drei Stellen in die Provinz Transalpina einfallen. Vercingetorix verfgte nicht nur ber eine auerordentlich groe Streitmacht, sondern er war insbesondere auch an Reiterei weit berlegen. Da Caesar aus Italien und der Provinz keinen Nachschub mehr bekommen konnte, forderte er von den Germanen, welche sich ihm ergeben hatten, grere Kontingente an Reitern und Leichtbewaffneten, welche gewohnt waren, zusammen mit den Reitern zu kmpfen. Dann rckte er ostwrts in Richtung auf das Gebiet der Sequaner (nrdlich des Jura) vor, um der Provinz Hilfe bringen zu knnen. Er traf Vercingetorix auf dem Marsch. Es kam zu einem Gefecht, bei dem die Rmer anfangs stark bedrngt wurden die Gallier konnten sogar Caesars Kurzschwert erbeuten , bei dem aber schlielich die ungestmen germanischen Reiter den Sieg sicherten. Die Gallier hatten schon gemeint, die Rmer verlieen das Land, hatten ihnen nur einen letzten schweren ----------------------- Page 434-----------------------

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Schlag versetzen wollen. Alle ihre Reiter hatten sich in einem heiligen Schwur verpflichtet, zweimal durch die rmischen Kolonnen hindurchzureiten. Die Niederlage traf sie umso schwerer. Vercingetorix zog sich deshalb frs erste mit angeblich achtzigtausend Mann Fuvolk und zahlreichen Reitern nach Alesia zurck. Dort sollte dann die Entscheidung fallen. Aber es war nicht nur der schwerste Kampf, der den Rmern bevorstand, sondern zuvor auch die schwerste Arbeit. Denn hier wurden die gewaltigsten Erdbewegungen des ganzen Krieges ins Werk gesetzt. Alesia lag auf der Kuppe eines sehr schwer zugnglichen Hgels, konnte also im Sturm nicht genommen werden. Daher ging Caesar daran, einen Belagerungswall zu errichten. Er hatte aber auch das Erscheinen eines Entsatzheers zu befrchten, mute sich folglich mit einer den Galliern weit unterlegenen Armee auch nach auen absichern. Bald nach der Einschlieung hatte Vercingetorix die Reiterei bei Nacht aus der Stadt geschickt mit dem Auftrag, die gallischen Stmme aufzufordern, alle Wehrfhigen zu den Waffen zu rufen und heranzufhren. Fr dreiig Tage reiche das Getreide in der Stadt, bei strenger Rationierung noch etwas darber hinaus. Eine offene Schlacht gegen das rmische Feldheer wagte er nicht. Der Belagerungswall, den die rmischen Soldaten zu bauen hatten, erstreckte sich ber eine Lnge von vierzehn Kilometern; als Sttzpunkte wurden dreiundzwanzig Kastelle angelegt. Da Caesars Armee nicht ausreichte, um diese Befestigung in der gehrigen Dichte zu besetzen, suchte er das Vorfeld durch technische Vorkehrungen zustzlich zu sichern. Zur Stadt hin legte er zunchst einen tiefen, nahezu sieben Meter breiten Graben an, den er senkrecht ausheben lie. Knapp vierhundert Meter davon entfernt muten noch zwei weitere, je fnf Meter breite und tiefe Grben angelegt werden, in deren vorderen das Wasser des nahen Flusses geleitet wurde. Dahinter lie er einen Damm mit einer vier Meter hohen Mauer hochziehen. Sie wurde mit Brustwehren und Zinnen versehen, alle siebenundzwanzig Meter wurde ein Turm gebaut. ----------------------- Page 435----------------------Christian Meier Caesar 435

Whrend dieser Arbeiten unternahmen die Gallier immer neue Ausflle, und die Rmer, die mit dem Heranschaffen von Getreide und Baumaterial beschftigt waren, hatten groe Schwierigkeiten, ihnen standzuhalten. So ersann Caesar weitere Hindernisse. Er lie Baumstmme und krftige ste tief in den Boden stemmen; die Zweige ragten spitz nach oben heraus und wurden zum Teil untereinander verflochten. Davor wurden Grben ausgehoben und mit zugespitzten, im Feuer gehrteten Pfhlen derart versehen, da die Spitzen nur vier Finger breit aus der Erde ragten. Unten wurden sie festgestampft, darber fllte man Strauchwerk, so da eine Falle entstand. Davor wurden Pflcke mit Widerhaken befestigt. Dann wurde eine entsprechende Befestigungsanlage nach auen angelegt. Jeder Soldat mute Getreide und Futter fr dreiig Tage beischaffen.

In dieser Stellung hoffte Caesar, den Galliern standzuhalten. Es war ihm gewi, da sie Vercingetorix entsetzen muten, und hier wollte er ihnen, gesttzt auf all diese Zurstungen, begegnen. Nur so konnte er ihre zahlenmige berlegenheit ausgleichen. Inzwischen hatten die Gallier einen Landtag einberufen und festgesetzt, welche Kontingente jeder Stamm zu stellen hatte. Es herrschte Einmtigkeit darber, da sie alles daransetzen muten, Alesia zu befreien. Keiner widersprach, auch die Rmer-Freunde nicht. Zweihundertfnfzigtausend Mann und achttausend Reiter kamen nach Caesars Bericht zusammen. Voller Zuversicht marschierten sie auf die Stadt. Dort sollte die Macht ganz Galliens in Erscheinung treten und siegen. Die Rstungen hatten allerdings mehr als dreiig Tage in Anspruch genommen; in der Stadt ging die Verpflegung zur Neige. Man berlegte, was zu tun sei. Einer der adligen Arverner, Critognatus, riet, nach einem Vorbild aus frherer Zeit sich mit den Krpern derer am Leben zu erhalten, die auf Grund ihres Alters fr den Krieg nicht mehr tauglich schienen. Damit kam er zwar nicht durch, aber die Versammlung beschlo immerhin, alle unntzen Esser, also die Alten, Kran----------------------- Page 436----------------------Christian Meier Caesar 436

ken, Frauen und Kinder fortzusenden. Die Rettung der achtzigtausend Mnner fr den Endkampf um die Freiheit Galliens ging jeder anderen Rcksicht vor. In einem langen Zug kamen die Ausgewiesenen zu den rmischen Wllen und flehten, wenigstens als Sklaven aufgenommen zu werden. Aber Caesar befand, sie sollten nach Alesia zurckkehren, damit dort die Nahrung um so rascher ausgehe. Er hoffte, die Belagerung beenden zu knnen, bevor das Entsatzheer da war. Er hatte nicht mehr Menschlichkeit und nicht weniger Siegeswillen als die Gallier in Alesia. Freilich kmpfte er um die Herrschaft, whrend sie ihre Freiheit wiedererringen wollten. Aber das konnte nichts daran ndern, da die militrischen Gesichtspunkte fr ihn an erster Stelle standen; dazu gehrte die Rcksicht auf seine Soldaten. Sein Entschlu war hart; aber wir wissen nicht genug, um beurteilen zu knnen, ob er auch verwerflich war. Da sie auch in ihrer Stadt nicht wieder aufgenommen wurden, lagerten sich die Mnner, Frauen und Kinder elend unterhalb der Stadtmauern; dort sind sie wohl fast alle umgekommen. Wenig spter langt das riesige Aufgebot der Gallier an. Etwa eineinhalb Kilometer vom ueren Wall der Rmer entfernt bauen sie ihr Lager. Schon am folgenden Tag rcken sie zum Kampf aus. Gleichzeitig fhrt Vercingetorix seine Mnner aus der Stadt und beginnt, den ersten rmischen Graben mit Flechtwerk und Erde aufzufllen, um den Ausbruch vorzubereiten. Caesar hat die Schlacht ausfhrlich geschildert; sachlich, wie es seine Art war, aber die Sache barg die ganze Spannung einer hchst wechselreichen Folge von Gefechten, in denen die Entscheidung erst im letzten Moment fiel. Er hatte das gesamte Heer auf beiden Seiten des Befestigungsgrtels so verteilt, da, wenn es so weit wre, jeder auf seinem Platz stnde und ihn kennte. Vor den Augen aller entwickelt sich

das erste Reitergefecht. Caesar beschreibt, wie die Gallier von allen Seiten den Mut der Ihren durch Geschrei und Kampfesrufe anstacheln; wie man sich beiderseits mit hchster Tapferkeit einsetzt, da weder heldenhaftes noch schmhliches Ver----------------------- Page 437----------------------Christian Meier Caesar 437

halten verborgen bleiben konnte. Die Gallier kmpfen in ihrer bewhrten Taktik, Leichtbewaffnete und Reiter so gruppierend, da jeweils die Leichtbewaffneten die eigenen Reiter in ihren Schutz nehmen und die Angriffe der rmischen abwehren helfen knnen. Zunchst gewinnen sie auch die Oberhand. Nach langen erbitterten Kmpfen attackieren Caesars Germanen kurz vor Sonnenuntergang noch einmal, auf einen einzigen Punkt konzentriert; der Durchbruch gelingt, die Schlacht wendet sich zu Gunsten der Rmer. Am nchsten Tag herrscht Ruhe; aber um Mitternacht greifen die Gallier wiederum von beiden Seiten an. Von auen ertnt lautes Kampfgeschrei, innen lt Vercingetorix die Drachentrompete blasen, um das Angriffssignal zu geben. Die Rmer wehren sich mit schweren Steinen, angekohlten Spitzpfhlen und Schleuderkugeln. Bei Tagesanbruch brechen die Gallier, die in die Fallen des rmischen Vorfeldes geraten waren, den Angriff ab. Dann erst studieren sie die Lage genauer. Sie erkennen, da die rmische Befestigung an einer Stelle im Norden schwach ist. Denn dort zieht sich eine Anhhe so lang hin, da sie nicht voll in die Linien hatte einbezogen werden knnen. Das rmische Lager befindet sich auf halber Hhe des Berges. Dorthin also senden die Gallier bei Nacht ein Kontingent von angeblich sechzigtausend ausgesuchten Kriegern und beginnen am Mittag, ausgeruht, die Rmer von oben herab anzugreifen; Vercingetorix attackiert von der anderen Seite. Kampfgeschrei ertnt von vorne wie von hinten und macht die rmischen Soldaten, die sich nach vorn zu wehren haben und von hinten die Gefahr nherrcken hren, unsicher. Gleichzeitig beginnen an anderen Teilen der Front neue Angriffe. Von beiden Seiten wird mit uerster Anstrengung gekmpft. Alle wissen, da jetzt die Entscheidung fallen mu. Die Gallier mssen die rmischen Wlle durchbrechen, ein nochmaliges Scheitern wrde die Niederlage bedeuten. Die Rmer mssen sie halten, dann haben sie frs erste gewonnen. Durch ihre groe berzahl sind die Gallier in der Lage, ihre erschpften Soldaten immer wieder durch frische abzulsen. Unmengen ----------------------- Page 438----------------------Christian Meier Caesar 47 Von auen ertnt lautes Kampfgeschrei, innen lt Vercingetorix die Drachentrompete blasen, um das Angriffssignal zu geben. Mnze des Decimus Junius Brutus Albinus (48 v. Chr.). Vorderseite: Kopf des Kriegsgottes Mars. Rckseite: zwei gallische Drachentrompeten (carnyces) ber Kreuz und zwei Schilde. 438

von ihnen sind dabei, die Grben zuzuschtten, alle komplizierten rmischen Anlagen werden unbrauchbar gemacht. Unter dem Schutz von Schilddchern dringt man an die rmische Mauer heran. Den Rmern beginnt die Kraft, beginnen die Waffen auszugehen. Caesar hat der am meisten bedrngten Abteilung auf der Anhhe sechs Cohorten zur Hilfe gesandt und Auftrag gegeben, im uersten Notfall nach unten auszubrechen. Dann fliegt er durch die Befestigung, um berall die Soldaten anzufeuern. Alle Frchte ihres jahrelangen Kampfes, ruft er ihnen zu, stnden auf dem Spiel. Ein verzweifelter Wille, das Letzte einzusetzen und sich gegen alle bermacht zu behaupten, erfat ihn. Aber die Feinde sind zu stark, von der Anhhe herab berfallen sie die rmischen Soldaten mit einem Hagel von Wurfgeschossen, die Rmer rumen ihre Trme, die Gallier ----------------------- Page 439----------------------Christian Meier Caesar 439

machen sich daran, mit Mauersicheln Wall und Brustwehren einzureien. Darauf zieht Caesar anderswo Soldaten ab, um sie dorthin zu werfen. Es reicht nicht aus. Er rafft neue Cohorten zusammen und schickt sie. Schlielich eilt er selbst an der Spitze der letzten Reserve an den Platz. Die Schlacht beginnt von neuem. Aber auch die Gallier greifen neuerdings an. Caesar schreibt, sie htten ihn an der Farbe seiner Kleidung, die er gewhnlich als Erkennungszeichen im Kampf trug, erkannt. Die Formulierung ist auffllig: wenn er den blichen rmischen Feldherrnmantel (paludamentum) getragen htte, htte er das eigentlich sagen mssen. Offenbar hat er sich auch im Feld etwas Besonderes umgeworfen. Und die Farbe dieses Umhangs mu dann wohl zusammen mit den Truppen, die er heranfhrte den Galliern angezeigt haben, wie ernst es jetzt wird, wenn sie den Kampf so heftig erneuern. Nochmal erhebt sich Kampfgeschrei von beiden Seiten. Da taucht im Rcken der Feinde die rmische Reiterei auf, die Caesar von einer wenig umkmpften Stelle aus dorthin gesandt hatte. In diesem Augenblick endlich wendet sich die Schlacht. Die Gallier der Ersatzarmee werden durch den pltzlichen Schrecken bermannt, brechen den Angriff ab und geraten in Flucht. Als sie das sehen, ziehen sich auch die Mnner des Vercingetorix zurck. Die Rmer sind inzwischen zu erschpft, um den Fliehenden zu folgen. Nur die Reiterei erreicht noch die Nachhut und ttet viele der Gegner. Das gallische Heer lst sich auf. Die Schlacht ist verloren, das Land hat seine Freiheit verwirkt. Vercingetorix erklrt in Alesia, man msse sich Fortuna beugen. Er fordert seine Mnner auf, ihn zu tten oder lebend auszuliefern. Man schickt zu Caesar. Der befiehlt, die Waffen abzugeben und ihm die fhrenden Mnner vorzufhren. Auf der Befestigung vor seinem Lager sitzt er, als diese in einem langen Zug herankommen. Die Waffen werden vor ihm niedergelegt. Vercingetorix kommt in glnzender Rstung, noch als Unterlegener imponiert der stattliche, tapfere Mann den Rmern. Er wirft sich Caesar schweigend zu Fen und streckt ----------------------- Page 440-----------------------

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seine Hnde vor zum Zeichen der Kapitulation. Manch einen der Umstehenden erfat Mitgefhl. Doch Caesar hlt ihm kalt den Bruch der alten Freundschaftsbindung vor und lt ihn in Ketten legen. Sechs Jahre mu er im Gefngnis warten, bis er den Rmern im Triumph vorgefhrt werden kann. Dann wird er im Mamertinum (am Forum Romanum) gnadenlos hingerichtet. Die Haeduer und Arverner dagegen lt Caesar schonen, er gibt ihnen die Gefangenen zurck und nimmt sie in Gnaden wieder auf. Er braucht sie als Sttzen seiner Herrschaft ber Gallien. Aus der Reihe der brigen Gefangenen spricht er jedem seiner Soldaten einen Mann als Beute zu den Rest wird er auf eigene Rechnung verkauft haben. Wenige Schlachten, sagt Plutarch, sind mit so verwegener Tapferkeit und solchem Aufwand an technischer Findigkeit, an kriegerischem Genie, geschlagen worden. Caesar hatte in der Tat einen groen Sieg erfochten. Aber der Krieg war noch nicht zu Ende. Immerhin hatten die Rmer zentrale Teile Galliens wieder in der Hand, die Verbindungen zur alten Provinz und nach Rom waren gesichert. Wie schon mehrfach, gewhrte der Senat Caesar auch Ende 52 eine zwanzigtgige Supplicatio. Nur scheinen viele dabei den Hintergedanken gehabt zu haben, zu dokumentieren, da der gallische Krieg jetzt endlich beendet sei: dann konnte man Caesar einen Nachfolger schicken. Whrend Caesar in Gallien abgeschnitten gewesen war, hatte sich in Rom einiges zugetragen, was seine Position erheblich verschlechterte. Zwar war das Gesetz durchgegangen, nach dem ihm die Consulatsbewerbung in absentia erlaubt sein sollte. Dann aber hatte Pompeius mehrere Antrge eingebracht, um verschiedenen Mibruchen zu steuern. Es waren ntzliche Reformen; sie hatten nur den Nachteil, da sie die Rechte Caesars berhrten. Man verfgte nmlich unter anderem, da Bewerbungen in absentia knftig grundstzlich ausgeschlossen sein sollten. Weshalb Caesars Freunde dagegen keinen Einspruch erhoben, wissen wir nicht. Vermutlich waren sie es gar nicht gewohnt, ----------------------- Page 441----------------------Christian Meier Caesar aus eigener Initiative umsichtig zu handeln, weil sie in Regel durch Anweisungen aus Gallien gelenkt wurden. Erst spt bemerkten sie die Unterlassung, wenn sie es berhaupt taten. Als die Kuriere Caesar wieder erreichten, war das Gesetz schon in Erz gegossen und im Archiv deponiert. Pompeius ging hin und brachte eine nachtrgliche Korrektur an; ob das ausreichte, um einen Rechtsanspruch zu begrnden, war aber ganz offen. Schlimmer noch war, da ein anderes Gesetz das der Eindmmung von Wahlbestechungen diente bestimmte, da zwischen Consulat und Statthalterschaft knftig fnf Jahre verstreichen sollten; in der Zwischenzeit sollten Magistrate frherer Jahre in die Provinzen gesandt werden. Das bedeutete, da Caesar unmittelbar nach dem 1. Mrz 50 einen Nachfolger erhalten konnte. Sein Kommando war dann abgelaufen. Man konnte ihm nun also rechtzeitig genug einen Nachfol441 der

ger schicken, um ihm den Proze zu machen, bevor er sich durch ein neues Consulat htte absichern knnen. Freilich konnte Caesar sich politisch zur Wehr setzen; noch war Pompeius nicht endgltig im Lager der Gegner. Auerdem lieen sich Senatsbeschlsse durch tribunicisches Veto verhindern. Aber es konnte nicht einfach sein, da in Rom wieder Ordnung eingekehrt war. Milo war verurteilt und in die Verbannung geschickt worden. Pompeius hatte dabei das Forum mit Soldaten gesichert, und die traten so bedrohlich auf, da der Verteidiger Cicero nicht den Mut zu einem entschiedenen Pldoyer fand. Zahlreiche andere Prozesse hatten sich angeschlossen, viele mit Verurteilungen geendet. Noch 52 wurde Pompeius spanisches Kommando verlngert. Caesar konnte im folgenden Winter Gallien nicht verlassen. Die Gefahr neuer grerer Aufstnde bestand. Mehrere Stmme rsteten zum Krieg; sie hatten beschlossen, jetzt wieder getrennt zu operieren, und wollten die rmischen Legionen, die Caesar weit ber das Land verteilt hatte, einzeln schlagen. Der Winter war beraus hart, die Klte kaum zu ertragen, die Soldaten waren beranstrengt. Trotzdem mute Caesar, der in Bibracte sein Winterlager aufgeschlagen hatte, zunchst nach Westen in das Gebiet der Bituriger marschie----------------------- Page 442----------------------Christian Meier Caesar 442

ren, nach kurzer Pause dann nordwestlich gegen die Carnuten, schlielich nach Norden gegen die Bellovacer. Offenbar konnte er diese Kmpfe seinen Unterfhrern nicht berlassen. Um die Soldaten mglichst zu schonen, fhrte er jedesmal andere Legionen mit sich, auerdem versprach er hohe Belohnungen aus der Beute. Der Krieg gegen die Bellovacer zog sich besonders lange hin. Sie hatten im weiten Umkreis andere Stmme gewonnen, auch germanische Hilfstruppen zugezogen. Die Kmpfe verliefen wechselhaft. In Rom, so hren wir, hoffte man wieder auf Caesars Niederlage. Aber auch diesmal konnte Caesar, im Frhjahr oder Frhsommer des folgenden Jahres, schlielich siegen. Doch war Gallien auch dann nicht befriedet. Unruhe und Rstungen hielten an. Caesars Legaten muten gegen verschiedene Stmme ziehen, stieen allerdings nur selten auf Widerstand. Die Gallier rechneten damit, da es der letzte Sommer der caesarischen Statthalterschaft wre, meinten, nur noch den berstehen zu mssen und warteten ab, um dann gegen einen Nachfolger Caesars leichteres Spiel zu haben. Um so hrter schlug Caesar hier und da zu, lie sich immer mehr Geiseln stellen und fhrende Persnlichkeiten der unruhigen Stmme hinrichten. Als die Cadurcer-Stadt Uxellodunum fiel, in die sich ein aufstndischer Haufen zurckgezogen hatte, lie er allen, die Waffen getragen hatten, beide Hnde abhakken. Das Leben schenkte er ihnen, damit die Strafe fr ihre Schlechtigkeit um so augenflliger werde. Aulus Hirtius, der die beiden letzten Kriegsjahre beschreibt, bemerkt dazu, da Caesar gewut habe, da seine Milde allgemein bekannt war, habe er nicht zu furchten brauchen, da man dieses Vorgehen einer Grausamkeit seiner Natur zuschreibe. Er habe nicht gesehen, wie er ohne solch abschreckende Manahmen andere davon abhalten knne, sich ihrerseits zu erheben. Eine schne Erklrung!

Auf den Ruf der Milde legte Caesar also auch damals groen Wert. Wir hren, da Besiegte an seine Clementia und Humanitas appellieren. Und im ganzen verfuhr er mit worfenen nach Mglichkeit wohl rcksichtsvoll. ----------------------- Page 443----------------------Christian Meier Caesar

den Er

Unterwar zu

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beherrscht, um seinem Zorn freien Lauf zu lassen, zu aufmerksam, um gleichgltig zu sein und Mibruche zu dulden. Vielleicht auch bestimmte ihn in irgendeiner Weise noch das Bewutsein, da der Krieg seinem Ehrgeiz, eine groe Eroberung zu machen, entsprungen war, so da er im Rahmen dessen, was der Krieg forderte, mglichst schonend vorging. Caesar liebte es ja ohnehin, grozgig zu sein; wie zu den Soldaten, wie zu allen, die ihm untergeben waren; das war ein Ausdruck seiner berlegenheit; er schlo Genauigkeit und Strenge nicht aus, aber er berwlbte sie. Und Grausamkeit lag gewi nicht in seiner Natur. Wenn er sie gelegentlich bte, so war es, weil sein hoher Anspruch, seine wachsende Ungeduld, sein unbedingter Durchsetzungswille ihn dazu veranlaten. Auch wute er sehr wohl, da er viele an sich binden mute, wenn er Gallien behaupten wollte. Wollte er aber fhrende Persnlichkeiten und Stmme auf seine Seite bringen, so durfte er deren Anhnger nicht schlecht behandeln. Gerade wenn er einmal hart zuschlug, mute er das bei anderer Gelegenheit wieder ausgleichen. So hat Caesar in den Jahren 51 und 50 den Eindruck seines Sieges bei Alesia und die Kraft und Umsicht seiner militrischen Operationen bewut und sorgfltig mit Milde und Freundlichkeit ergnzt. Ganz Gallien war, wie Aulus Hirtius schreibt, noch immer jederzeit bereit, den Krieg wiederzuerffnen. Angesichts des nahen Endes seiner Statthalterschaft, mute Caesar aber den Ausbruch neuer Feindseligkeiten unter allen Umstnden vermeiden, um nicht bei der Rckkehr nach Rom einen Kriegsschauplatz zu hinterlassen. Er erwies daher den Stmmen alle mglichen Ehren, lie den fhrenden Mnnern bedeutende Belohnungen zukommen und legte dem Land keine neuen Lasten auf, so da er dem durch so viele Niederlagen erschpften Gallien eine Unterwerfung vorteilhafter erscheinen lie und auf diese Weise mhelos den Frieden erhalten konnte (Hirtius). Die Bilanz des Kriegs war furchtbar, auch wenn die Zahlenangaben weit bertrieben sind, wonach Caesar achthundert ----------------------- Page 444----------------------Christian Meier Caesar 444

Stdte einnahm, dreihundert Vlkerschaften unterjochte und drei Millionen Wehrfhige schlug, von denen ein Drittel den Tod gefunden und ein weiteres in Gefangenschaft und Sklaverei geraten sei. Das Land hatte jedenfalls unendlich viele Menschen und Mittel eingebt. Gallien war deswegen nicht wehrlos. Wenn es aber zur Ruhe kam, konnte es wohl veranlat sein, sich frs erste in die neue Lage zu fgen. Eben dazu hat Caesar es gebracht. Die Kmpfe von 51 blieben Nachklnge des groen Vercingetorix-Aufstands.

So fgte Caesar seinen bedeutenden militrischen Leistungen zum Schlu noch diejenige einer politischen Befriedung hinzu, weitrumig angelegt, mit grtem Aufwand an intellektueller Energie und Entgegenkommen. Im Herbst 51 hatte er sich nach Aquitanien begeben, das er noch nicht kannte. Er inspizierte es und vollendete seine Unterwerfung. Danach fuhr er in die Transalpina, um Gericht zu halten und auerdem diejenigen zu belohnen und enger an sich zu binden, die ihm und Rom whrend des groen Krieges die Treue gehalten hatten. Schlielich fuhr er ins belgische Gebiet zurck und ging nach Nemetocenna (dem heutigen Arras) ins Winterlager. In dieser Zeit hat er, nach Hirtius, sich als einziges Zie l gesetzt, die Stmme in ihrem freundlichen Verhltnis zu Rom zu erhalten und weder Hoffnung auf eine bewaffnete Auseinandersetzung aufkommen zu lassen noch Anla dazu zu geben. Im Jahre 50 blieb in Gallien alles ruhig. Das Land war so gut gesichert, da seine Stmme dann auch den Brgerkrieg nicht nutzten, um Caesar in den Rcken zu fallen oder sich gegen das nach auen wehrlose Rom zu stellen. Caesar hatte es jetzt wirklich erobert. Aber wenn Caesar so das eine seiner groen Probleme unter entsetzlichsten Mhen und Opfern und unter groen Verlusten auch an rmischen Soldaten gelst hatte, so trmte sich das andere nur um so hher auf, je dringender es wurde: die Rckkehr in die rmische Innenpolitik. In Rom nmlich war eine mchtige Gruppe am Werk, um ihm die Statthalterschaft ----------------------- Page 445----------------------Christian Meier Caesar 445

zu nehmen und, wie Cato immer wieder erklrte, wie er sogar schwor, ihm dann den Proze zu machen. Der Plan ging offenbar dahin, da das, wie im Falle Milos, unter militrischem Schutz geschehen sollte. Einer der Consuln von 51, Marcus Claudius Marcellus, erklrte, da der gallische Krieg beendet sei, solle man Caesar sofort einen Nachfolger senden. Der Senat entzog sich lngere Zeit seinen Antrgen, zumal Pompeius sich an die Zusage gebunden fhlte, vor dem 1. Mrz 50 ber Caesars Provinzen nicht beraten zu lassen. Am 29. September 51 wurde dann aber beschlossen, die Sache am 1. Mrz auf die Tagesordnung zu setzen; es sei den Consuln aufgegeben, alles daranzusetzen, einen Entschlu darber herbeizufhren. Schlielich sollte ber die Soldaten in Caesars Armee, die ausgedient oder andere Grnde zur Entlassung htten, im Senat berichtet werden. Man dachte wohl, dadurch Caesars Stellung in seiner Armee erschttern zu knnen. Vier Volkstribunen hatten gegen diese Beschlsse intercediert. Aber der Wille des Senats war offenkundig: Es war damit zu rechnen, da die neuen Consuln ihn befolgten. Pompeius hatte ffentlich erklrt, wenn im Mrz gegen die zu fassenden Beschlsse ein Veto eingelegt wrde, so wre das als Ungehorsam Caesars gegen den Senat anzusehen. Auf die Frage, was denn sei, wenn Caesar whrend seines Kommandos sich um das Consulat bewerben wollte, hatte er geantwortet: Was ist, wenn mein Sohn mit einem Stock auf mich einschlgt? Das

hie offenbar: das sei unmglich, und wenn es doch geschehe, so sei es so schlimm, da er es sich nicht bieten lassen knne. Marcellus beging berdies einen Affront gegen Caesar, indem er einen Brger der von ihm gegrndeten Colonie Novum Comum (heute Como) auspeitschen lie. Er wollte damit zeigen, da dieser Mann kein rmischer Brger sei, obwohl Caesar ihm und anderen dieses Recht, in ungebhrlicher Auslegung von Gesetzesbestimmungen, verliehen hatte. Die Striemen, so lie er den Mann wissen, solle er Caesar vorweisen. Die Seele dieser Politik war Cato, ihre wichtigsten Verfechter drei Herren aus dem Geschlecht der Claudii Marcelli ----------------------- Page 446----------------------Christian Meier Caesar 446

zwei Brder und ein Vetter, denen es gelang, in den Jahren 51, 50 und 49 je eine Consulstelle zu gewinnen. Sie und ihre Verbndeten waren der berzeugung, da Caesars Rckkehr in die Innenpolitik mit allen Mitteln verhindert werden msse. Das allerdings konnte den Brgerkrieg bedeuten. Cicero bezeugt, da der zweite Consul von 51, der Jurist Servius Sulpicius Rufus, immer wieder den Brgerkrieg der achtziger Jahre in Erinnerung gerufen und hinzugefgt htte, ein neuer wrde noch schlimmer. Denn wofr es ein Vorbild gebe, das gelte leicht schon als rechtmig; und aus eigenem tte man immer noch Einiges hinzu. Nichts also drfe geschehen, so hat er immer wieder erklrt, was zu einem Brgerkrieg fhren knnte. Auch sonst begegnet die Mglichkeit eines Kriegs in den Erwgungen guter Beobachter des damaligen politischen Geschehens. So wurde deutlich, was man von Caesar erwartete. Aber wie Sulpicius annahm, da er sich gegen seine, vom Senat rechtmig zu beschlieende, Abberufung bewaffnet zur Wehr setzen wrde, so befrchtete Cato eben auch, da er als Consul in Rom wieder, wie in seinem ersten Consulat, willkrlich und rechtswidrig verfhre und da das auf die Begrndung seiner eigenen Herrschaft hinausliefe. Caesar oder die Republik, so stellte sich diesen Senatoren die Alternative. Eines schlo das andere aus. Wenn die alte, allgemein anerkannte, vom Willen der gesamten Brgerschaft getragene Ordnung fortbestehen sollte, mute Caesar beseitigt werden. Mit Pompeius hatten sie sich vertragen knnen, so sehr und so lange sie ihn bekmpft hatten. Sie wuten, da er die alte Ordnung letztlich respektierte. Daher war er ja in seiner Politik so schwankend und heuchlerisch gewesen. Seine Macht, sein Anspruch waren so gro, da Cato und dessen Freunde ihn fr gefhrlich hielten. In seinem Wesen aber war er brav, seine Natur fgte sich letztlich in den Rahmen der Aristokratie. So konnten sie sich, als sie keinen anderen Ausweg mehr sahen, mit ihm vertragen. Vermutlich wuten sie damals schon, da seine Macht, sobald sie ihn einmal anerkannt hatten, ihnen nicht mehr schaden konnte; dann stand seinem Respekt ----------------------- Page 447----------------------Christian Meier Caesar gegenber dem Senat nichts mehr im Weg. Caesar war ohne Respekt, fremd, und er pate nicht in die Republik. 447 jedoch

Seine kalte, unverhohlene Rcksichtslosigkeit und Verachtung der berkommenen Institutionen und ihrer Trger, seine Selbstbezogenheit, die vllige Bedenkenlosigkeit seiner Kriegserffnung in Gallien, seine berflle auf andere Vlker, nicht zuletzt auch die unerhrte berlegenheit, in der er allen begegnete das alles lie ihn auerhalb der Aristokratie stehen, machte ihn unheimlich, um vom Dmonischen seines Wesens zu schweigen. Es war nicht zu erwarten, da er sich einfgte, sich dem Urteil des Standes, wenn es nottat, beugte. Alles rmische Handeln war dadurch bestimmt, da Roms Gesellschaft sich ber ihre Ordnung letztlich einig und da diese Einigkeit so stark war, da sie sich gleichsam unmittelbar in das Denken ihrer Mitglieder einprgte. Die wollten dann gar nicht erst, was sie nicht zu wollen hatten. Das galt a uch fr Pompeius. Es gab Spielrume und Freiheiten fr den Einzelnen sowie die Mglichkeit, gegen den Stachel zu lcken. Doch bewegte sich das innerhalb von Grenzen, welche bei aller Elastizitt um so fester wurden, je mehr einer dagegen stie. Und das wute jeder, weil jeder auf ungewhnlich starke Weise am allgemeinen Wissen teilhatte. Man lebte geistig gleichsam in engster Tuchfhlung, und das machte die gemeinsame Wirklichkeit aus. Eben der aber, das sprte Cato, gehrte Caesar nicht an; er lebte in einer anderen Wirklichkeit. Wenn Pompeius, so sehr man ihn aus der Aristokratie herauszuhalten suchte, doch stets an sie gebunden blieb, war Caesar von ihr frei. Er war es in gewissem Sinne immer gewesen, hatte sich dann 59 deutlich aus ihr entfernt; inzwischen war er sein eigener Herr geworden, und es war wohl in der Tat damit zu rechnen, da er sich bedenkenlos in Rom durchsetzte. Unklar freilich ist, ob Cato und seinen Verbndeten wirklich bewut war, worauf sie sich mit ihrer unerbittlichen Ablehnung Caesars einlieen. Meinten sie wirklich, ohne einen Brgerkrieg zum Ziel zu kommen und wenn nicht, wuten sie, was das bedeutete? Soweit man aus ihrem spteren ----------------------- Page 448----------------------Christian Meier Caesar 448

Denken zurckschlieen kann, haben sie die Gefahren, die sie heraufbeschworen, nicht ermessen knnen. Sicher verlieen sie sich auf Pompeius, berschtzten seine Macht und seine Mglichkeiten. Wahrscheinlich unterschtzten sie Caesar auch, so sehr sie ihn frchteten, weil sie ihn haten. Vermutlich gehrte es zu ihrer festen berzeugung von der Richtigkeit der alten Republik, da sie sich gar nicht vorzustellen vermochten, da deren Gegner so stark sein konnte. Sie sahen in Caesar mehr das Fremde als das Vermgen, mehr das Bse als die Macht. Offen war einerseits, ob sich Pompeius wirklich voll auf die Seite Catos stellen wollte, und andererseits, wohin die Senatsmehrheit und mit ihr die der Brgerschaft neigte. Nicht zuletzt davon hing es ab, wie Caesar sich gegen seine Gegner wehren, ob er sich am Ende sogar gegen sie durchsetzen konnte. Im Jahre 51 wird das nicht ganz deutlich. Caesars Plan war es, sich um ein zweites Consulat wohl dasjenige von 48 zu bewerben. Dann htte er mit Hilfe seiner

Veteranen ein Ackergesetz durchsetzen wollen, und der Senat htte sich ihm entweder gefgt oder wre neuerdings schwer geschlagen worden. Voraussetzung dafr war, da Caesar sich bewerben konnte, ohne seine Statthalterschaft aufzugeben. Nur so lie sich ein Proze vermeiden. Seine Politik bewegte sich in dieser Lage in drei Richtungen. Erstens bemhte er sich, unter den Magistraten des Jahres 50, vor allem den Consuln und Volkstribunen, Mnner zu haben, die seine Sache kraftvoll und entschieden vertraten. Zweitens versuchte er, die Senatsmehrheit fr sich einzunehmen. Drittens tat er alles, um seine Macht in Gallien zu befestigen, damit er fr den Notfall des Brgerkriegs gerstet sei. Schon 51 hatte er eine Legion in die Cisalpina verlegt, angeblich, um die dortigen Colonien gegen berfalle zu sichern. 50 bereiste er bereits im Frhsommer die ganze Provinz und wurde mit groen Ehren empfangen. Es fehlte nichts, was sie zum Schmuck der Tore, der Straen, berhaupt aller Pltze, die Caesars Weg berhrte, ausdenken konnten. Die ganze ----------------------- Page 449----------------------Christian Meier Caesar 449

Bevlkerung kam ihm jeweils mit ihren Kindern entgegen, berall wurden Opfertiere geschlachtet, und in Tempeln sowie auf den Marktpltzen standen mit Teppichen bedeckte Speisediwans fr ffentliche Gastmhler (Hirtius). Die Pracht und Begeisterung, mit denen Wohlhabende wie die breite Menge Caesar begegneten, galten dem erfolgreichen Feldherrn, dem Statthalter, aber auch dem Mann, der sich schon lange dafr eingesetzt hatte, da die Bewohner dieser Provinz das volle rmische Brgerrecht erhielten. Caesar wird von der Mglichkeit eines Krieges nicht gesprochen haben, jedenfalls nicht ffentlich. Aber er wird ihnen sehr deutlich zu verstehen gegeben haben, da keiner ihre Interessen, aber auch diejenigen Roms so gut wahrnahm wie er. Und er hat sich gewi auch nicht versagt, wissen zu lassen, welches Unrecht ihm seine Gegner in Rom antun wollten. Danach eilte er ins belgische Gebiet zurck, nahm eine Heerschau vor, versicherte sich weiterhin der Treue und Ergebenheit seiner Soldaten und seiner Freunde im Lande. Auerdem lie er neue Waffen herstellen, neues Kriegsgert, veranstaltete auch Aushebungen, um die Reihen seiner Soldaten aufzufllen. Erst im Herbst, nachdem er die Legionen zu Belgern und Haeduern ins Winterlager geschickt hatte zu den tapfersten und den angesehensten der Gallier, damit diese durch sie in Schach gehalten wrden , kehrte er ber die Alpen in die Cisalpina zurck und schlug sein Hauptquartier in Ravenna auf. Dem Senat gegenber erwies er sich als betont loyal. Er glaubte nmlich, seine Sache knne leicht verfochten werden, wenn es im Senat die Mglichkeit zu freier Meinungsuerung gebe. Das eben scheint das Problem fr ihn gewesen zu sein. Wenn die Senatoren nicht fr ihn waren, so konnte es nur daran liegen, da sie von der kleinen, mchtigen Clique seiner Gegner unter Druck gesetzt wurden. So wie die sich nicht vorstellen konnten, was Caesar alles einzusetzen hatte, konnte er sich nicht vorstellen, da die Senatsmehrheit nicht an sich ihm zuneigte.

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Schon vor 58 hatte er sie ja gelegentlich fast gewonnen. Inzwischen aber hatte er sich als Feldherr bewhrt wie kein rmischer Feldherr vor ihm, hatte fr die Stadt die grten Anstrengungen auf sich genommen. Der Feldherrnruhm war in Rom seit alters am hchsten geschtzt. Caesar hatte also Anerkennung zu beanspruchen, hohe Ehren. Da seine Gegner sie ihm versagten, konnte er sich mit deren Verstocktheit, Voreingenommenheit und Eigensucht erklren. Aber da die Senatsmehrheit freiwillig zustimmte, wenn man ihn absetzen und ihn zum Proze nach Rom zitieren wollte, war ihm vermutlich wirklich undenkbar. Wie standen seine Gegner da? Indessen er die halbe Welt gewonnen, was hatten sie getan? Auerdem hatte Caesar viele Senatoren reichlich mit Geschenken, Darlehen und anderen Aufmerksamkeiten bedacht. So wenig er aber Cato und dessen Verbndeten gerecht wurde, seine Beurteilung der Senatsmehrheit war jedenfalls nicht ganz falsch. Seine Leistungen werden vielen imponiert haben, und es fiel ihnen nicht leicht, den Besieger Galliens zu verurteilen. Zu oft hatten sie ihm ja hohe Ehren verliehen. Aber deswegen war vielen von ihnen die Aussicht auf seine Rckkehr noch nicht angenehm, und sie waren noch lange nicht dafr, da er, ohne sein Kommando aufzugeben, zum Consul gewhlt wrde. Wenn sie sich strubten, einen Beschlu ber seine Absetzung zu fassen, so vermutlich in erster Linie, weil sie ihn frchteten. Sie urteilten insoweit kaum anders als Cato. Nur fanden sie, da man jedenfalls keinen Krieg riskieren sollte. Mit Caesar war nicht zu scherzen, also mute man ihm seinen Willen lassen. Caesars Sache wurde in Rom whrend des Jahres 50 vor allem durch den Volkstribunen Gaius Scribonius Curio und den Consul Lucius Aemilius Paullus verfochten. Beide hatte er mit Betrgen, die hoch in die Millionen gingen, fr sich einzunehmen gewut. Von einem Wahleinflu allerdings, den er zu ihren Gunsten ausgebt htte, hren wir nichts. Paullus hatte eine groe Basilica am Forum prchtig wieder aufgebaut und sich dabei in groe Schulden gestrzt. Curio hatte seine Schulden vor allem von seinem groartigen Theaterbau und seinen ----------------------- Page 451----------------------Christian Meier Caesar Spielen her. Caesar aber war kein Preis zu hoch, obwohl damals trotz seiner riesigen Reichtmer selber an die Grenze seiner Mglichkeiten gelangt sein soll; Curio brauchte zehn Millionen, Paullus sechsunddreiig. Die Jahrestribute Galliens beliefen sich auf vierzig Millionen; aber die Mittel aus der Beute gingen wohl ein gut Stck darber hinaus. Pompeius soll wiederholt gesagt haben, Caesar msse den Brgerkrieg schon deshalb beginnen, weil er sonst weder seine Bauwerke vollenden noch die Erwartungen auf seine Rckkehr erfllen knnte. Gaius Scribonius Curio war ein genialer Taugenichts (ingeniosissime nequam). Ein hochbegabter, feuriger, ungemein 451 er

charmanter, bislang wenig zuverlssiger junger Mann, damals etwa vierunddreiig Jahre alt. Er stammte aus dem plebeischen Adel, sein Vater zhlte zu den hervorragendsten Consularen, war brigens ein relativ unabhngiger Politiker, wir sehen die beiden verschiedentlich zusammen wirken. Unter Roms Jeunesse dore war Curio immer der Erste gewesen. Er fhrte 61 die milchbrtigen Jnglinge an, die sich bermtig-eifrig in der Volksversammlung fr Clodius einsetzten, um zu verhindern, da dessen Skandal geahndet wrde. Er war dann aber auch der einzige, der 59 auffllig, lautstark und frech den Consul Caesar ffentlich angriff, als der nach dem Rckzug seiner Gegner aus der Politik die Stadt terrorisierte. Entsprechend wird er auch in seinen Extravaganzen unbertroffen gewesen sein, hingegeben an alle Freuden des Weins und der Liebe, grozgig in allen Dingen, verschwenderisch auch mit dem, was ihm nicht gehrte; tonangebend unter den Altersgenossen, unter denen uns vor allem der geistvolle Marcus Caelius und der spterhin berhmte Marcus Antonius bekannt sind. Sie alle machten nach, was die ltere Generation ihnen vorzumachen schien, ohne doch die Skrupel zu haben, die dieser von Caesar abgesehen zuletzt doch Grenzen setzten. Cicero rhmt seine rhetorischen Fhigkeiten, die er nicht einer Ausbildung, sondern seiner Natur verdankt habe. Er ----------------------- Page 452----------------------Christian Meier Caesar 452

habe leicht und ungezwungen gesprochen, mitunter scharf pointiert, immer gedankenvoll. Nichts scheint ihm Schwierigkeiten gemacht zu haben. Ob er mehr aus Mut oder aus Leichtsinn zu handeln pflegte, ist nicht zu entscheiden. Sein Freund Caelius sagte ihm noch 51 nach, er tue nie etwas mit berlegung. Es war ein solch berschumender Reichtum an Lebensmut in ihm, eine solche Lust an seiner Freiheit, da er sich hchst unbekmmert bewegte, sich nirgends einfgen, nirgends Teil, sondern immer nur Ganzes sein wollte. Nicht wie die Andern ihn haben wollten, sondern wie es ihm selbst gefiel, das heit: ganz besonders wollte er sein. Nur flog ihm ja alles zu. Er brauchte sich nicht anzustrengen, war gewi nicht fleiig, und imponieren konnte ihm so leicht nichts. So lebte er aus dem Impuls heraus, erfreute sich seiner Leichtigkeit, seiner Wendigkeit und nahm die Dinge, wie es ihm gerade beliebte, ohne irgendwo Anker zu werfen. Eduard Meyer bemerkt: Wie Caesar verband er mit vlliger Erhabenheit ber die Gebote der politischen Moral und mit der grten, ostentativ zur Schau getragenen Nonchalance in seinem Auftreten einen feinen politischen Blick und das begrndete und adelnde Bewutsein, da er etwas zu leisten vermge; er steht Caesar weit nher als etwa dem Clodius, als dessen Erbe er sonst erscheint, wie er denn auch dessen Witwe Fulvia geheiratet hatte. Schon Mommsen hatte von Curios anmutiger Offenherzigkeit gesprochen und gefunden, es sei ein Funke von Caesars Geist in ihm gewesen. Er war freilich nicht als Auenseiter aufgewachsen, hatte nicht Caesars Energie, nicht sein Ethos und seine Zielstrebigkeit, jedenfalls bis zum Jahre 50 nicht. Wenn Caelius von sich sagt, er liebe e s

zumeist, sich um nichts zu kmmern, so trifft das fr weite Teile der Biographie Curios ebenso zu. Dafr bewahrte er sich lange die ungeschmlerte Flle seiner reichen Mglichkeiten. Das machte seinen Glanz aus und hatte wohl auch fr manch einen etwas Beneidenswertes, so bedenklich es ernsten Gemtern erscheinen mochte. Caesar scheint besonderen Gefallen an ihm gefunden zu haben. Er schildert ihn in seinem Buch ber den Brgerkrieg mit groer Sympathie. brigens betraute er ----------------------- Page 453----------------------Christian Meier Caesar 453

ihn dann trotz oder gar wegen des Leichtsinns oder weil er wute, was dahinter steckte im Brgerkrieg mit den wichtigsten Aufgaben. Curio hatte zunchst nicht beabsichtigt, Volkstribun zu werden, vielmehr erst bei einer Nachwahl kandidiert. Er hatte auch nicht unbedingt vor, auf Caesars Seite zu treten. Wie sein Freund Caelius htte er ebensogut die Sache des Senats vertreten knnen. Die Jugend fhlte sich damals weder im Ganzen noch in ihren interessantesten und aufgewecktesten Teilen zu Caesar hingezogen. Nur wollten sie sich gern hervortun; Curio brauchte auerdem Geld, und das war nur bei Caesar zu bekommen. Der aber schien anfangs von ihm nichts wissen zu wollen. Ob er ihm die Opposition von 59 noch nachtrug, ob er ihn unterschtzte, ob Curio ihm zu teuer war oder ob er sich insgeheim schon mit ihm geeinigt hatte, wissen wir nicht. Jedenfalls bekmpfte Curio ihn zunchst nach Krften und schwenkte erst Ende Februar 50 zu ihm ber. Fortan fehlte es ihm weder an Kraft und Phantasie noch an Stetigkeit und an Begeisterung. All sein Tun straffte sich in diesem Bndnis. Als der Senat am 1. Mrz ber Caesars Provinzen verhandelte und der Consul Marcellus fr die sofortige Entsendung von Nachfolgern eintrat, verhinderte Curio jeden Beschlu. Der Consul Paullus half, die Beratungen zu verschleppen. Den genauen Ablauf kennen wir nicht. Aber die Taktik der Caesarianer ist klar: Curio widersprach der Ablsung des Statthalters nicht unbedingt. Er meinte nur, wenn Caesar sein Kommando niederlege, msse Pompeius das seine auch abgeben. Dann wre die Republik wieder frei. Er machte sich zum Anwalt der herkmmlichen Ordnung, die wiederherzustellen sei. Da das Kommando des einen abgelaufen war, das des anderen noch mehrere Jahre dauern sollte, da eine Verkrzung wider die Ehre war, kmmerte ihn nicht. Wozu hatte Pompeius seine spanischen Provinzen, wenn er doch in Italien blieb? Wenn gewisse Senatoren sich durch Caesars Legionen bedroht fhlten, wandte er ein, da die des Pompeius doch ebenso ----------------------- Page 454----------------------Christian Meier Caesar 454

gefhrlich wren. War es nicht besser, wenn keiner mehr auf eine groe Armee gesttzt Druck ausben konnte, wenn das Gemeinwesen also wieder wie ehedem regiert wurde, von Senat und Volk, im freien Spiel der Krfte? Indem Curio zugleich fr den Frieden agitierte, sprach er in allen Brgern

lebhafte Wnsche an, Schwchen, welche um so grer waren, als die Brgerschaft als solche sich militrisch kaum mehr zu wehren vermochte. Curio stellte also den Antrag, der Senat mge beschlieen, da Caesar und Pompeius ihre Kommandos niederlegten. Offensiv also und mit viel Phantasie verteidigte er Caesars Sache. Um dessen Absetzung zu verhindern, wechselte er das Thema: Es ging nicht mehr um Caesar, sondern um die Republik. Die Vernderungen von 55, ja von 59 sollten rckgngig gemacht werden. Damit war Pompeius in die Defensive gedrngt. Er war allerdings wohl auch strker als vorher auf die Seite von Caesars Gegnern verwiesen. Aber es ging Curio wie Caesar ja in der Hauptsache um die Senatsmehrheit. Die soll auch bereit gewesen sein, den Antrag anzunehmen; die Gegner htten dann die Abstimmung verhindert. Die Nachricht davon verdanken wir allerdings nur einer caesarianischen Quelle. Gleichwohl kann sie zutreffen. Die meisten Senatoren waren an sich auf Seiten des Pompeius. Sie knnen sich auch nicht darber getuscht haben, da Caesar im Fall einer beiderseitigen Niederlegung der Kommandos innenpolitisch weit berlegen war, dank seiner taktischen Fhigkeiten wie der groen Anhngerschaft seiner Veteranen; vielleicht vermochte er sogar, Pompeius wieder zu sich herberzuziehen. Was Curio als Freiheit von Senat und Volk verfocht, war also Caesars Strke. Aber so schwach wie die Republik in seinen und Caesars Augen war, so schwach waren eben auch die Senatoren. Sie mssen sich gesagt haben, da sich durch Curios Antrag wenigstens der Brgerkrieg vermeiden liee. Wir wissen nicht, wie viele Senatoren auf der fraglichen Sitzung anwesend waren, was Curios Rhetorik ausgemacht hat; vielleicht hat er den Senat auch berrumpelt. Pompeius war sehr aufgebracht. Um Curio besser entgegentreten zu knnen, ----------------------- Page 455----------------------Christian Meier Caesar 455

soll er auf seine alten Tage sogar noch einmal Rhetorikunterricht genommen haben. Er sah sich zu einer Konzession gentigt: Caesar solle sein Kommando noch fr den Sommer behalten und erst Mitte November abgelst werden. Vielen Senatoren war auch das recht. Aber Caesars Problem war dadurch nicht gelst. Curio legte also sein Veto ein. Der Senat brauchte sich das nicht unbedingt bieten zu lassen. Es gab dagegen das Mittel des Verhandelns mit dem Tribunen: Man setzte den Betreffenden unter starken Druck, drohte, ihm uerstenfalls seine Amtsfhrung zu untersagen. Dafr gab es Przedenzflle. Aber angesichts der Eigenstndigkeit des Tribunats lie sich nicht unbedingt behaupten, da solche Suspendierung rechtens sei. Und jedenfalls konnte dieses Vorgehen nur Erfolg haben, wenn der starke Wille des Senats dahinterstand. Da man Curio nicht leicht imponieren konnte, mute man zum uersten entschlossen sein. Eben daran fehlte es dem Senat. Er lehnte also den Antrag, mit dem Tribunen zu verhandeln, ab. Ciceros scharfsinniger Freund Caelius zog daraus in einem Brief den Schlu: Sie haben sich dahin entschieden, man msse ihn zur Wahl zulassen, ohne da er Heer und Provinzen abgegeben htte. Er hatte allerdings kurz vorher schon festgestellt: Wenn sie Curio mit allen Mitteln bedrngen, wird Caesar den Intercessor

verteidigen; schrecken sie, wie wahrscheinlich, davor zurck, wird Caesar bleiben, solange er will. Mit einem Wort: Die strksten Druckmittel ntzten nichts, wenn eine Armee bereitstand, um die Verletzung der geheiligten Rechte der Volkstribunen zu ahnden. Was Caesar, wenn es ihn hinderte, in seinem Consulat schlicht beiseite geschoben hatte, war er jetzt bereit, mit einer Armee zu verteidigen. Und da jeder das wute, entzog sich die Senatsmehrheit der Machtprobe. Die rmische Politik war wieder gelhmt. Ein Smog von Lethargie und ngstlicher Spannung lag in der Luft: Im April kamen Nachrichten von einem drohenden Partherkrieg der Antwort auf den Einfall des Crassus. Pompeius stellte im Senat den Antrag, zwei Legionen in den Osten zu senden; je eine ----------------------- Page 456----------------------Christian Meier Caesar 456

solle aus Caesars und seiner Armee genommen werden. Der Senat stimmte zu. Darauf gab Pompeius bekannt, er werde die Legion zur Verfgung stellen, die er Caesar im Jahre 53 ausgeliehen hatte. Der verlor also gleich zwei Legionen, die er brigens durch neue Aushebungen ersetzt zu haben scheint. Er zahlte jedem Soldaten ein grozgiges Geldgeschenk. Der junge Appius Claudius, der die Truppen im Auftrag des Senats in Gallien bernahm, berichtete, der Proconsul sei bei seinen Soldaten hchst unbeliebt, sie fluchten ber die unendlichen Strapazen, die lange Dauer der immer neuen Kriege und verlangten, entlassen zu werden. Wenn Pompeius sich nur zeige, so meinte er, wrden sie zu ihm berlaufen. Wahrscheinlich hatte er gehrt, was er hatte hren wollen, und vermutlich hatten sie wirklich geklagt und geflucht; nur hatte er nicht verstanden, da sie Caesar trotz und wegen der bestandenen Strapazen ergeben waren, da sie jedenfalls bereitwillig seinem Befehl gehorchen wrden, sofern sie ihm weiter unterstanden. Damals war Pompeius gerade von einer schweren Krankheit genesen. Er hatte erlebt, wie zunchst Neapel wo er sich aufgehalten hatte und dann eine der italischen Stdte nach der anderen deswegen Dankfeste ausrichtete. Auf der Rckreise nach Rom wurde er berall feierlich empfangen, mit Blumen beworfen, im Fackelschein geleitet. Er gewann den Eindruck allgemeiner Zustimmung und fhlte sich gegenber Caesar stark. Auf ngstliche Fragen, wie er sich im Fall eines Brgerkriegs zur Wehr setzen wolle, entgegnete er, er brauche nur aufzustampfen, dann wchsen Streitkrfte zu Fu und zu Pferde aus dem Boden. Aber die wohlhabenden Schichten, die Guten, wie Cicero sie nannte und wie sie sich wohl selber verstanden, mochten zwar mchtige Kundgebungen fr Pompeius veranstalten, doch waren sie keineswegs bereit, fr ihn oder fr die Republik mit Waffen einzutreten. Vom Krankenlager hatte Pompeius brigens einen Brief an den Senat gesandt, in dem er seine Bereitschaft erklrte, sein Kommando vor der Zeit zurckzugeben. Welch ein Unterschied zu Caesar, der das seine nicht einmal, nachdem es abge----------------------- Page 457----------------------Christian Meier Caesar 457

laufen, niederlegen wollte. Pompeius sagte allerdings dazu, wann er es zu tun gedenke; Curio wies darauf hin und beschwerte sich darber.

nicht

Im brigen geschah lange Zeit nichts. Aber je lnger die Dinge dahintrieben, desto mehr wuchs die Entschlossenheit des Consuls und seiner Verbndeten, den Knoten durchzuhauen. Der Austrag des Gegensatzes zwischen Caesar und der Gruppe um Cato lie sich ein Stck hinausschieben, aber nicht aufhalten. Marcus Caelius hatte schon Mitte 50 davon gesprochen, da ein Brgerkrieg demnchst bevorstnde. Er fgte, an Cicero gewandt, hinzu: Es wird dir nicht entgehen, da man bei inneren Streitigkeiten, solange auf zivile Weise, ohne Waffen gestritten wird, auf der anstndigeren Seite stehen mu; sobald es aber zum Krieg kommt, auf der strkeren. Dann mu man fr das Beste halten, was das Sicherste ist. Und der Strkere, das war ihm bald klar, war Caesar. Caelius sah auf das, was zhlte, das war Caesars Armee. Auf der Gegenseite vermite er zudem Kraft und Entschlossenheit. Caesar war derselben Meinung. Er rechnete auf die Schwche des Pompeius und des Senats. Daher erschpfte sich sein Entgegenkommen darin, da er seinen Rcktritt anbot, wenn Pompeius das gleiche tte. Wir hren von keinerlei weitergehenden Vermittlungsangeboten. Caesar scheint im Gegenteil eine harte Linie verfolgt zu haben. Ende November kam es zu einem Tumult, als der Censor Appius Claudius, der Onkel des eben Genannten, Curio aus dem Senat ausstoen wollte. Auf Einspruch seines Collegen Piso, Caesars Schwiegervaters, und des Consuls Paullus mute er nachgeben, aber er teilte sein Urteil im Senat in so verletzenden Worten mit, da der Volkstribun auf ihn zusprang und ihm die Toga zerri. Der Consul Marcellus referierte deswegen seinerseits ber Curio und verlangte, da der gergt oder gar von seinem Amt suspendiert werde. Curio erklrte nur, er habe das Beste fr Rom erstrebt, und unterwarf sich dem Urteil des Hauses. Die Mehrheit der Senatoren entschied zu seinen Gunsten. ----------------------- Page 458----------------------Christian Meier Caesar Als kurz darauf Marcellus in einer Brandrede gegen Caesar endlich eine Entscheidung erzwingen wollte und verlangte, da man ihn zum Feind erklre, wenn er das gallische Kommando nicht sogleich niederlege sein Consulat nherte sich jetzt dem Ende, es war Anfang Dezember , da forderte Curio den Senat erneut auf, ber seinen Antrag auf Beendigung der beiden Statthalterschaften abzustimmen. Diesmal hatte er Erfolg. Marcellus scheint nur verlangt zu haben, da auch gesondert ber die Teile des Antrags abgestimmt werde. Die Einzelheiten sind unbekannt. Jedenfalls votierte eine Mehrheit fr die Ablsung Caesars und gegen die des Pompeius. Und der Antrag auf Ablsung beider fand auch eine Mehrheit, und zwar von dreihundertsiebzig gegen zweiundzwanzig Stimmen. Das eine war akademisch, das andere zhlte. Stellte sich die Frage Caesar oder Pompeius, so waren sie fr Pompeius. Vor allem aber waren sie fr den Frieden, und das hie, da Caesar 458

zu allem entschlossen schien, fr Caesar. Sie hatten, genau besehen, recht, wenn sie gegen einen Brgerkrieg waren; denn dadurch konnte alles nur schlimmer werden. Doch stimmten sie wohl weniger dafr, weil es richtig, als weil sie feige waren, weniger weil sie politisch gedacht htten, als weil sie schwach waren. Mit Entschiedenheit und Entschlossenheit und wenn sie das Problem wirklich politisch angegangen wren, htten sie Caesar vielleicht rechtzeitig zu Konzessionen bewogen. So aber konnte der sie nur verachten. Und auf der anderen Seite wurde Marcellus zunehmend besorgter. Die Senatsmehrheit hat also, indem sie fr den Frieden war, nur den Krieg befrdert. Als Curio den Senat verlie, feierte ihn die Menge der Umstehenden mit lautem Beifall. Marcellus rief in die Unruhe des Aufbruchs hinein, nun htten sie sich Caesar selbst zum Herrn bestellt. Er war aufs hchste alarmiert. Daher griff er die seit Wochen umlaufenden Gerchte auf, wonach Caesar mehrere Legionen ber die Alpen fhrte; jetzt drohe unmittelbare Gefahr. Aber Curio wies diese in der Tat falsche Behauptung zurck, ----------------------- Page 459----------------------Christian Meier Caesar 459

und die Senatoren mochten auch jetzt Caesar nicht zum Feind erklren. Statt dessen legten sie Trauerkleider an. Marcellus aber erklrte, wenn der Senat seine Pflicht nicht erflle, msse er als Consul auf eigene Faust handeln. Er ging in Begleitung der beiden designierten Consuln von 49 und einiger anderer Senatoren zu Pompeius, der sich am Rande der Stadt aufhielt. Vor sich trug er ein Schwert, und das berreichte er ihm mit der Aufforderung, den Schutz der Stadt zu bernehmen. Er bertrug ihm gleichzeitig das Kommando ber die zwei Legionen, die noch immer nicht in den Partherkrieg aufgebrochen waren, und gab ihm Vollmachten fr weitere Aushebungen. Marcellus handelte aus der allgemeinen Verantwortung des Brgers, speziell des Consuls fr das Gemeinwesen, ohne Auftrag, ohne Vollmacht. Er sah sich dazu verpflichtet. Es war ein fait accompli, berechnet darauf, die Senatsmehrheit, insbesondere Pompeius selbst, festzulegen auf die Absetzung Caesars und auch auf die Bereitschaft zum Krieg, falls der sich nicht beugte. Pompeius Haltung aber war wie blich unklar. An sich wre ihm mit der Beseitigung Caesars nicht gedient gewesen, denn dann htte der Senat ihn nicht mehr so dringend gebraucht. Andererseits mute auch er die Rckkehr Caesars in die Innenpolitik frchten. Wohl blieb ihm die Mglichkeit, sich neuerdings mit ihm zu verbnden. Aber die Gewichte wren dabei stark zu seinen Ungunsten verschoben gewesen. Er htte kmpfen mssen, wre von Caesar abhngig geworden und htte vor allem mit Sicherheit die allgemein respektierte Stellung verloren, an der ihm so viel lag. So neigte er wohl eher dazu, gegen Caesar Stellung zu nehmen. Auerdem machte ihm Curio das Lavieren schwer, indem er ihn als eigentliches Hindernis einer Verstndigung mit Caesar hinstellte. Die Auseinandersetzung hatte sich so weit auf die Frage Pompeius oder Caesar zugespitzt, da schon gemeint wurde, wenn nicht der eine von ihnen in den Partherkrieg gesandt wrde, msse es zu einem gewaltsamen Austrag zwischen ihnen kommen.

Gleichwohl hatte Pompeius bis dahin eine entschiedene Stellungnahme vermieden. Er lie sich hinhalten, scheute gewi ----------------------- Page 460----------------------Christian Meier Caesar 460

auch das Risiko eines Krieges. Ich glaube, schreibt Montesquieu, da das, was Pompeius am meisten schadete, die Beschmung war, die er bei dem Gedanken empfand, da er es an klarer Voraussicht hatte fehlen lassen, als er Caesar emporhalf. Er gewhnte sich so spt wie mglich an diesen Gedanken; er begab sich nicht in die Verteidigung, um nicht eingestehen zu mssen, da er sich selbst in Gefahr begeben hatte. Er versicherte dem Senat, da Caesar nicht wagen wrde, Krieg zu beginnen. Und weil er es schon so oft gesagt hatte, sagte er es immer wieder. Auch jetzt war Pompeius nicht gleich entschlossen, aber er lehnte auch nicht ab; zumindest mute der Eindruck entstehen, da er den Auftrag angenommen hatte. Darber aber hat sich dann Caesars Abgesandter, der am 6. Dezember nach Rom kam, wohl um angesichts der drohenden Zuspitzung noch einmal mit ihm zu verhandeln, so erregt, da er umgehend nach Ravenna zurckeilte. Das wiederum veranlate Pompeius endlich dazu, mit den Rstungen zu beginnen. Er bernahm das Kommando ber die zwei Legionen. Am 10. Dezember, gleich nach Beendigung seines Tribunals, begab sich auch Curio zu Caesar. Er soll ihm zum Krieg geraten haben. Unter den neuen Volkstribunen bernahm Marcus Antonius die Rolle Curios als Vorkmpfer Caesars. Am 21. Dezember hielt er eine flammende Rede gegen Pompeius. Wenn Caesars Gefolgsleute schon so sprchen, fand Pompeius, wie wrde er dann selber erst handeln? So festigte sich in ihm die berzeugung von der Unvermeidlichkeit des Krieges. Antonius dagegen erlie ein Edikt, in dem er es untersagte, den Einberufungsbefehlen des Pompeius Folge zu leisten. Zusammen mit den Senatoren um Cato massierte Pompeius dann alle Anstrengungen, um den Senat am 1. Januar 49 zu einer Entscheidung gegen Caesar zu bewegen. Anhnger, darunter zahlreiche alte Soldaten, wurden nach Rom geholt, Truppen in die Vorstdte beordert, eine starke, suggestive Stimmung erzeugt, einschchternd fr die einen, bestrkend fr die anderen. Viele Senatoren wurden vor der Sitzung noch einmal bearbeitet. ----------------------- Page 461----------------------Christian Meier Caesar 461

Caesar hatte am 26. Dezember Curio mit einem Schreiben an den Senat abgesandt. Am Morgen des 1. Januar 49 wurde es den Consuln am Eingang des Juppiter-Tempels bergeben. Zwei Volkstribunen ntigten den Leiter der Sitzung, Lucius Cornelius Lentulus Crus, es zu verlesen. Caesar zhlte darin noch einmal all seine Verdienste auf, berief sich darauf, da das Volk sie ihm mit dem Recht auf abwesende Bewerbung gelohnt habe. Wohl sei er bereit, sein Kommando niederzulegen. Aber nur, wenn Pompeius ebenfalls das seine abgebe. Andernfalls werde er seine Legionen behalten, denn er wolle sich nicht seinen Gegnern ausliefern. Vielmehr stehe er bereit,

um

das

Gemeinwesen

von

der Herrschaft

jener

Clique

zu

befreien, die ihm offenkundig seine Freiheit nhme. Caesar mu darauf gerechnet haben, den schwachen Senat endgltig einschchtern zu knnen. Aber der Consul lie keine Diskussion zu, begann vielmehr nach Verlesung des Briefes sogleich mit seinem Referat. Er erklrte, er sei bereit, dem Senat zu gehorchen, aber nur unter der Bedingung, da die Senatoren eine klare Entscheidung fllten, ohne sich von Caesar beeinflussen zu lassen. Andernfalls werde er sich seinerseits um Caesars Gunst bemhen. In der Tat htte er es gekonnt, denn Caesar hatte dem hochverschuldeten Mann finanzielle Untersttzung angeboten. Gleich darauf erhob sich Pompeius Schwiegervater, Quintus Caecilius Metellus Scipio, um fr Pompeius das gleiche zu erklren. Wenn der Senat jetzt weiter zgere, werde er spter dessen Hilfe vergeblich erbitten. Sie appellierten an die anticaesarische Meinung der Senatsmehrheit und wollten, falls der Senat sich jetzt nicht zur Ablsung des Proconsuls entschlsse, die Konsequenz ziehen, sich mit ihm zu verstndigen. Einige Senatoren sprachen dagegen, sogar Marcellus, der Consul des Vorjahres, welcher befand, man msse erst die Aushebungen fortsetzen, damit der Senat im Schutz eines pompeianischen Heeres frei entscheiden knne. Es wird nicht deutlich, ob ihm der Ausgang der Verhandlung zu unsicher war, oder ob er in der Tat inzwischen erkannt hatte, welche Schwierigkeiten es im Augenblick bereitete, Caesar militrisch ent----------------------- Page 462----------------------Christian Meier Caesar 462

gegenzutreten. Denn Caesar hatte, alles in allem gerechnet, etwa elf Legionen, von denen er einen groen Teil binnen einiger Wochen nach Italien werfen konnte. Pompeius dagegen hatte zwar sieben Legionen in Spanien, die Caesar eventuell in den Rcken fallen konnten; aber erst nach relativ langer Zeit. Zudem hatte er die zwei Legionen in Italien, die, weil sie unter Caesar gekmpft hatten, nur bedingt zuverlssig waren. Aushebungen in grerem Stil aber konnte er erst beginnen, wenn er dazu ermchtigt war. Und eben dann drohte auch schon die Gefahr, da Caesar auf Rom marschierte. Dort freilich war das wirkliche Krfteverhltnis nicht bekannt, zumal sich Pompeius aus taktischen Grnden siegessicher gab. Der Senat beschlo auf Antrag des Metellus Scipio, Caesar solle sein Heer zu einem bestimmten Termin, offenbar zum 1. Juli, entlassen; weigere er sich, so sei das als Handlung gegen das Gemeinwesen zu verstehen. Die Volkstribunen intercedierten dagegen. Der Senat war dafr, Trauerkleider anzulegen. Die Tribunen intercedierten wieder. Trotzdem verlieen die Senatoren die Sitzung, begaben sich nach Hause und kehrten dann in Trauergewndern zurck. Am Abend lud Pompeius sie alle zu sich in die Vorstadt, lobte die Entschlossenen, tadelte die Schwankenden. Die Stadt fllte sich mit seinen alten und neuen Soldaten. Einige Herren, unter anderem Caesars Schwiegervater Piso, erklrten, sie wollten nach Ravenna fahren, um noch einmal mit Caesar zu verhandeln. Obwohl sie nur acht Tage Zeit erbaten, fanden sie keine Zustimmung. Es war auch nicht ntig, denn es gab bereits einlenkende Vorschlge Caesars.

Curio hatte nmlich nicht nur dessen Brief mitgebracht, sondern auch Anweisungen, wie er zu verfahren habe, falls der Senat sich nicht einschchtern lasse. Cicero bernahm die Vermittlung. Es stellte sich heraus, da Caesar bereit war, die Provinz Gallia Transalpina und acht Legionen abzugeben. Die Forderung, da Pompeius seine Statthalterschaft niederlege, lie er fallen, erwartete aber, da er sich nach Spanien begebe. Schlielich erreichte Cicero sogar das Zugestndnis, da Caesar auch die Cisalpina mit weiteren zwei Legionen her----------------------- Page 463----------------------Christian Meier Caesar 463

geben und nur Illyricum und eine Legion behalten sollte. Dies freilich verlangte er. Und als Gegenleistung sollte zugleich sein Privileg der abwesenden Bewerbung anerkannt werden. Falls man auf dieses Angebot eingegangen wre, htte Caesar sich der Mglichkeit eines Brgerkriegs weitgehend begeben. Jedenfalls wre es fr ihn schwierig geworden, die dann unter anderem Kommando stehenden Legionen zu mobilisieren. Der Senat htte freilich wohl ber seinen Schatten springen und den Soldaten eine angemessene Versorgung zusagen mssen, damit sie in dieser Hinsicht nicht mehr auf Caesar angewiesen gewesen wren. Im entscheidenden Punkt aber blieb Caesar hart: Er bestand weiterhin darauf, Consul zu werden, ohne sein Kommando ganz aufzugeben, so da man ihn nicht zur Rechenschaft htte ziehen knnen. Pompeius war bereit, auf dieses Angebot einzugehen. So sehr er auch ein erneutes Consulat Caesars frchtete, der Brgerkrieg erschien ihm schlimmer. Caesar mag ihm zustzliche Zusagen fr eine knftige Zusammenarbeit, vielleicht gar fr eine rcksichtsvolle Amtsfhrung gegeben haben. Aber die entschiedenen Gegner um Cato beharrten darauf, da er sich als Privatmann bewerbe, und daran sind dann alle Vermittlungen gescheitert. Cato erklrte, man msse eher den Tod suchen als dulden, da ein Brger der Republik Bedingungen stelle. Am 7. Januar trat der Senat erneut zusammen und fate den uersten Beschlu: Die Consuln, Praetoren, Volkstribunen und wer als Proconsul vor der Stadt stehe, mgen dafr sorgen, da dem Gemeinwesen kein Schade erwachse. Dagegen war Intercession unmglich. Im Gegenteil: Auf Grund dieses Beschlusses konnte sie knftig unterdrckt werden. Die beiden caesarischen Volkstribunen sahen sich bedroht und verlieen mit Curio die Stadt. Es lief alles ab, wie man es hatte voraussehen knnen. Pompeius begann sofort mit Aushebungen, befahl die Lieferung von Waffen und lie von berall her Geld eintreiben. In der Nacht vom 10. zum 11. Januar, gleich nachdem er die Nachricht erhalten, berschritt Caesar den Rubicon. ----------------------- Page 464----------------------Christian Meier Caesar Er hat, wie Cicero spter feststellte, den Krieg nicht gewollt, sondern nur nicht gefrchtet. Die Gegner waren es vielmehr, die ihn gewollt hatten. 464

Es war eine eigenartige Situation: Der von der Mehrheit der Brger mit Antipathie, Mitrauen und Furcht Angesehene war weniger auf den Krieg angewiesen, war viel entschiedener und ernsthafter fr den Frieden als die Gegner, die fr ihre Sache die Sympathien eben dieser Mehrheit auf ihrer Seite hatten. Die Forderungen, die von beiden Seiten erhoben wurden, betrafen die Existenz Caesars und der Republik. Sie waren jede durchaus berechtigt; aber sie schlossen sich aus. Auf der Seite Catos stand das Werk von Jahrhunderten, eine der grten Erbschaften der Weltgeschichte: Die Verpflichtung, die von den Vorfahren berkommene Republik zu erhalten. Wenn Caesar in ihnen ausschlielich eigenntzige Motive am Werk sah und Cicero ihm gelegentlich darin zustimmte , so war das nicht ganz falsch. Wo fehlen solche Motive schon? Sie identifizierten sich mit dem Gemeinwesen. Aber das ndert nichts daran, da sie sich ihm verpflichtet fhlten. Und sie wuten, da sie jetzt oder nie zu siegen hatten, wenn sie Caesars bedenkenlose, zerstrerische Kraft oder gar seine Alleinherrschaft verhindern wollten. Nur muten sie dann einen Brgerkrieg riskieren, dessen Ausgang in der Tat sehr ungewi war, zumal er ihnen am Ende statt Caesars Herrschaft die des Pompeius bringen mochte. Andererseits konnte Caesar sich nach allem, was er geleistet hatte, nicht in die Hand seiner Gegner geben. Pompeius hatte gut reden, wenn er ihm ausrichten lie, er selbst handle nur im Interesse der Republik und Caesar mge sich dem ebenfalls beugen. Wer war denn damals die Republik, wenn nicht Pompeius und dessen Verbndete? Wohl hat auch Caesar einmal erklrt, er sei bereit, alles auf sich zu nehmen um des Gemeinwesens willen. Einiges konnte die Republik also auch von ihm verlangen. Aber konnte das Risiko seiner Existenz dazu gehren? Nach allem, was er aufgebaut hatte, war es in der Tat verstndlich und subjektiv fr seine starke Subjektivitt ----------------------- Page 465----------------------Christian Meier Caesar 465

auch berechtigt, wenn er dieses Opfer nicht auf sich nehmen wollte. Nur mute er dann eben den Brgerkrieg um seiner Person willen erffnen. In dieser Situation klafften also auf der einen Seite das Notwendige und das Praktische, auf der anderen das Notwendige und das Erlaubte weit auseinander. Was die gegnerischen Parteien tun muten, durften sie nicht tun. Es kam hinzu, da die Mitte zwischen diesen Extremen zu schwach war. Und letztlich ist es diese Schwche, die sich in ihrer Unentschiedenheit ausdrckt. Fr Pompeius sind sie, fr Caesar handeln sie, indem sie fr den Frieden sind. Da sie sich ber die Parteien stellen wollen, geraten sie zwischen die Sthle. Da sie nicht auf derjenigen Seite Stellung beziehen wollen, auf die sie gehren, bringen sie es dazu, da diese um so unbeweglicher wird. Die Vermittlungsbemhungen vom Anfang Januar muten jedenfalls dadurch erschwert werden, da sich der Consul Lentulus und dessen Verbndete nicht auf die Senatsmehrheit verlassen konnten. Angesichts einer primr aus Schwche zum Frieden neigenden Senatsmehrheit wurden Friedensverhandlungen vielleicht erst vllig unmglich, wurde der Krieg befrdert, wurden zugleich die Aussichten der Seite

geschwcht, auf der die meisten Senatoren standen. Und damit, da sie dort standen, trugen sie wesentlich zur Autoritt Catos und seiner Freunde bei. Insofern strkten sie dessen Sache und traten doch praktisch fr die seiner Gegner ein. Dabei ist nicht auszuschlieen, da bei vielen von ihnen wirklich Einsicht in die Unmglichkeit mitsprach, einen Brgerkrieg zu gewinnen, wer immer der Sieger blieb. Nur konnten sie den Krieg mehr frchten als verhindern. Und an ihrer Schwche war gewi auch politischer Masochismus beteiligt. Sie wre sonst schwer ertrglich gewesen. Auf diese Weise vollendete sich hier jener so erstaunliche Proze, in dem die Republik ihrem Untergang zutrieb, ohne da ihn einer gewollt htte; indem es nun nicht mehr mglich war, anders als falsch zu handeln. Jetzt standen sich in Caesar und seinen Gegnern zwei verschiedene Wirklichkeiten ----------------------- Page 466----------------------Christian Meier Caesar 466

gegenber eine Situation, zu der es gar nicht erst htte kommen drfen. Wohl kann man sich fragen, ob es nicht doch einen Ausweg htte geben knnen, Anfang 49 oder Ende 50 oder noch vorher. Und man soll die Mglichkeit von Menschen, auch die schwierigsten Situationen noch zu meistern, nicht gering veranschlagen. Aber es bleibt doch bestehen, da die Lage hchst wahrscheinlich keine Wahl lie, zumal seit Ende 50. Die Gesetze des Handelns wurden wesentlich mehr aus den Positionen innerhalb der Konstellation als aus einem freien Willen der Handelnden bestimmt. Auch das gehrt zu dieser Situation. Sie erscheint uns damit als paradox, widerspricht allen Erwartungen, die wir an die Handlungsfhigkeit von Menschen richten. Aber wie jeder wei, gibt es gelegentlich Situationen dieser Art. Wie es dazu kam, macht der Hergang der Dinge uerlich klar, und mit dem Hinweis darauf, da in der rmischen Aristokratie ein herausragender Auenseiter Chancen hatte, ein ganzes Land gegen den Senat zu erobern und sich die Ergebenheit seiner Soldaten zu sichern, sind auch einige strukturelle Hintergrnde dieses Geschehens verstndlich. Und doch hat man damit nur die Hlfte des historischen Prozesses begriffen. Selbst in der Politik vollzieht sich ja vieles nicht nur von den Handelnden her, sondern durch sie hindurch. Die Summe der Wirkungszusammenhnge ist stets sehr viel umfassender als das, was die Handelnden unter sich austragen. Man mu also doch, aus weiterer Distanz, den Proze der Krise auch als solchen studieren, wenn man sein scheinbar paradoxes Ergebnis verstehen will, die Aporie der Jahreswende 50/49 und die Persnlichkeit und Position dessen, der damals den Brgerkrieg aus hchstpersnlichen Grnden erffnete; eine Persnlichkeit und eine Position, die um so rtselhafter erscheinen, je mehr mit ihrer Besonderheit erklrt werden mu. Schon Montesquieu hat gefunden, da hier eine allgemeinere Gesetzmigkeit waltete: Wenn Caesar und Pompeius wie Cato gedacht htten, so wrden andere wie Caesar und ----------------------- Page 467-----------------------

Christian Meier Caesar Pompeius gedacht haben. Es lagen gleichsam die verschiedenen Rollen bereit, und wenn sie gespielt wurden, so war das nicht nur eine Frage persnlicher Schuld, sondern eine Wahrnehmung der damaligen Struktur. ----------------------- Page 468----------------------Christian Meier Caesar Der Proze der Krise ohne Alternative, Caesars Recht zum Brgerkrieg, seine Gre Von den Konstellationen hngt es ab, wie Handlungen wirken Korruption Schwungkraft der groen Auseinandersetzungen Verantwortung und Schwche des Senats: Die beschrnkte Kapazitt der Republik Tendenz zur Vereinseitigung Caesars mangelnder Sinn fr politische Institutionen Hier verlasse ich die Basis des Rechts Gre und Unbefangenheit

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zugleich

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Wie ist es mglich, da eine Ordnung untergeht, welche alle an ihr Beteiligten fr die rechte halten? Genauer: da sie von den Beteiligten selbst zerstrt wird, nmlich ohne irgendeine mchtige Einwirkung von auen? Da sie zerstrt wird, ohne da einer sie htte angreifen wollen, vernichtet, ohne da einer sie verneint htte? Nur durch unbeabsichtigte, durch Nebenfolgen des Handelns kann eine solche Wirkung erreicht werden. Was immer die Beteiligten tun, indem sie ihre groen Ehrgeize und ihre kleinen Interessen im Auge haben, irgendwelche Impulse mssen von diesen Handlungen eingehen in den greren Zusammenhang des Prozesses, den sie alle nicht wollen, der aber dennoch aus ihrem Handeln entstanden sein mu, da nichts sonst ihn verursacht haben kann. Wenn dies aber geschieht, so mssen die Konstellationen des Handelns so geartet gewesen sein, da sie solche Nebenfolgen hervortrieben. Denn was aus einer Handlung ber den unmittelbaren Erfolg oder Mierfolg hinaus an Wirkungen hervorgeht, hngt ja nicht von ihr selbst ab. Etwas so Unschuldiges wie die Zeugung eines Kindes kann im Europa des achtzehnten Jahrhunderts demographisch relativ gleichgltig, in einem modernen Entwicklungsland Teil eines tief eingreifenden Wandels sein; dieselbe Bestechung eines Richters kann so gut eine ----------------------- Page 469----------------------Christian Meier Caesar unbedeutende Ausnahme wie Teil eines Prozesses zunehmender Korruption wie auch diejenige Handlung sein, die irgendeinem Zufall in einer hochbrisanten Situation ein ganzes Fa ffentlichen Unwillens zum berlaufen bringt. So knnen Banalitten innerhalb von Wandlungsprozessen in der Kumulation viel folgenreicher sein als illustre politische Taten, deren Wirkung nicht ber die Ereignisgeschichte hinausgeht. Dies alles hngt ganz von den Konstellationen ab, in denen Hand469 aus

lungen sich vollziehen. Menschen tun an sich wohl immer das gleiche, indem sie etwa ihr Leben zu sichern und zu genieen, ihre Pflichten und Interessen wahrzunehmen, ihre Mglichkeiten auszuschpfen trachten, indem sie verwalten, Politik machen, Gegner bekmpfen und sich auszuzeichnen versuchen. Wenn aber die Rmer der spten Republik dies taten, wie es vor ihnen die der klassischen getan hatten, trieben sie den Proze der Auflsung ihrer Ordnung voran, whrend jene damit ihre Ordnung nur bewhrt hatten. Denn inzwischen waren die Konstellationen verndert. Verteidigung des Bestehenden wirkte sich dabei nicht anders aus als Reform, die Versuche, Ordnung und rechtmiges Verfahren wiederherzustellen, bildeten sogar einen krftigeren Impuls zur Auflsung als die Hingabe an den Schlendrian. Zum Schlu stellte Livius in klassischen Worten fest: Nec vitia nostra nec remedia pati possumus weder unsere Gebrechen noch die Heilmittel vertragen wir mehr. Gerade indem die Rmer damals gegeneinander handelten, riefen sie Nebenwirkungen hervor, die allesamt in die gleiche Richtung zielten. Man beobachtet zum Beispiel, um mit dem Einfachsten zu beginnen, verschiedene circuli vitiosi, genauer gesagt: vitise Spiralen, denn die Bewegung steigerte sich. Aus der Ausbeutung der Provinzen zum Beispiel resultierte mannigfache Korruption. Diese bildete auf verschiedene Weise einen Ansporn einerseits zu weiterer Ausbeutung, andererseits zu Bestrebungen, sie einzudmmen: Einrichtung von Gerichten, Verschrfung von Strafen. Die jedoch hatten ihrerseits die Wir----------------------- Page 470----------------------Christian Meier Caesar 470

kung, da die Ausbeutung gesteigert wurde. Denn nun muten auch noch die Richter bestochen werden. Cicero macht schon im Jahre 70 die boshafte Bemerkung, er sehe voraus, da die Provinzialen die Abschaffung der zu ihrem Schutz ersonnenen Gesetze erbitten werden. Dann nmlich werde jeder Statthalter oder Angehrige von dessen Stab nur noch soviel wegtragen, wie er fr sich und seine Kinder als genug erachte. Man ist an den bekannten Fall jener Gesetze erinnert, die denen, deren Lage sie auf kurze Sicht verbessern wollen, auf lange Sicht eher schaden. Mit den Worten corruptissima re publica plurimae leges bei hchster Verdorbenheit der Republik gibt es die meisten Gesetze deutet Tacitus den Zusammenhang zwischen zunehmenden Mistnden, zunehmender Gesetzgebung und zunehmender Wehrlosigkeit der Gesetze an. Mit der Summe der bertretungen erschlaffte vor allem die Eindeutigkeit des gesellschaftlichen Urteils im Ganzen, auf dem die Bewahrung der berkommenen Ordnung beruht hatte. Es vernderten sich die Preise. Wer etwa gewhlt werden wollte, hatte zunehmend mehr aufzuwenden. An sich ging es ihm nur um die Wahl, um die Laufbahn, die ihm nahezu vorgeschrieben war. Aber davon wurde als Nebenwirkung ein Beitrag zur zunehmenden Korrumpierung, zu wachsenden Erwartungen und steigender Ausbeutung abgezweigt. Der Proze verlief freilich nicht geradlinig, 52 etwa besserten sich die Sitten wieder. Wachsende Korruption mu auch, wie die Weltgeschichte

zeigt, nicht tdlich sein fr ein politisches System. Doch in Rom fgte sie sich ein in einen weiteren Zusammenhang. Da wurde zum Beispiel innerhalb der Oligarchie die zunehmende Korruption dadurch virulent, da sie sich mit der Lust des Volkes an immer groartigeren Theaterbauten und Spielen verband und da aus der bis dahin vorherrschenden Solidaritt des Adels zunehmend der Ehrgeiz einzelner Mnner und Geschlechter freigesetzt wurde. Wenn Syme es eine groe Wahrheit nennt, da nmlich Korruption eine Brgschaft fr politische Freiheit sein kann, ----------------------- Page 471----------------------Christian Meier Caesar 471

so mag dies grundstzlich wohl stimmen, nur darf sie dann nicht zum Movens eines Vernderungsprozesses werden. Hier jedoch wurde ein lebhafter Wettbewerb entfesselt, der Caesar schlielich die Mglichkeit bot, wichtige Helfer zu kaufen. Dies wiederum war letzten Endes ein Teil jenes inneren Wandels der Aristokratie, der zu einer Verengung der senatorischen Norm und zugleich dazu fhrte, da sich einzelne auerordentliche Persnlichkeiten ihr entzogen. Da keiner auch nur den Ansatzpunkt zu einer Machtposition gewinnen sollte, die ihn ber die grundlegende oligarchische Gleichheit hinausgehoben htte, wurden fast alle Regungen besonderer Eigenart, Phantasie, Selbstndigkeit, fast alle Versuche, auf neue Lagen mit neuen Mitteln zu reagieren, mit Argwohn und Verdacht verfolgt; Mittelmigkeit, Starrheit, Borniertheit prmiert. Die Folge war einerseits vielfltiges Versagen, andererseits, da immer wieder ein Mann einzuspringen hatte, der anders war, nmlich Pompeius, und da der einen ungewhnlichen Aufstieg nahm, weil sonst keiner unkonventionell zu handeln, besonders auch mit den neuen Berufsarmeen umzugehen wute. Aber die Dialektik zwischen dem Gros des Senats und Einzelnen, die sich ihm auenseiterhaft entgegenstellten, war lter. Sie hatte sich seit den Gracchen immer wieder eingestellt. Zu Grunde lag ihr die Tatsache, da in Rom politische Aufgaben anstanden, die mchtiger waren, als da sie innerhalb der hergebrachten senatorischen Solidaritt htten erledigt werden knnen. Dahinter stand die Unmglichkeit, der Menge und Schwere derjenigen Probleme, die Rom aus seiner Weltherrschaft direkt oder indirekt erwuchsen, noch mit den institutionellen, geistigen und moralischen Mitteln eines Gemeindestaats zu begegnen. Letztlich war es der Widerspruch zwischen gemeindestaatlichen Formen und Weltherrschaft, an dem Rom damals zerbrach. Schon Montesquieu hat das gesehen. Der Sittenverfall, auf den die Rmer ihren Niedergang zurckfhrten, und die Unfhigkeit, so viele Mistnde unter Kontrolle zu bringen, hatten hier ihre wirkliche Ursache. Aber aus den vielfltigen ungelsten Problemen erwuchsen ----------------------- Page 472----------------------Christian Meier Caesar zwar mannigfache politische Krfte, nicht jedoch solche, die es in irgendeiner Weise mit der bestehenden Ordnung aufzunehmen versucht htten. Vielmehr bewegten sich alle Gegenstze 472

innerhalb dieser Ordnung und blieben letztlich vereinzelt. Auf die berkommene Ordnung wirkten sie sich nur indirekt aus, dadurch nmlich, da sie einzelnen Adligen zugute kamen, die auf irgendeine Weise in Auenseiter-Positionen geraten waren. Denn die groen Gegenspieler der Senatsmehrheit vertraten allesamt Forderungen, die direkt oder indirekt aus der unbewltigten Weltherrschaft resultierten. In ihnen verkrperte sich die Sorge um die sachlichen Probleme des Gemeinwesens. Die eigentliche Schwungkraft und zugleich den zentralen Schauplatz fand der republikanische Niedergang wider Willen in den Auseinandersetzungen zwischen Pompeius und dem Senat whrend der spten sechziger und der fnfziger Jahre. An deren Anfang standen die Forderungen, die Pompeius auf Grund der Erledigung der Seeruberplage wie der Schwierigkeiten mit Mithridates zu stellen hatte. Ihm ging es um die Aufgabe. Dem Senat aber war die Macht ausschlaggebend, die Pompeius dabei gewinnen mute, die Furcht, er knnte sich der oligarchischen Gleichheit nicht mehr einfgen. Er setzte daher das Veto und die Senatsautoritt gegen ihn ein, und das Ergebnis war, da der Schaden fr die Republik erst recht gro wurde. Jetzt wurden nmlich zum einen auch ihre Institutionen zerschunden, und zum anderen mute Pompeius versuchen, mehr zu erreichen als eine allgemein anerkannte Vorzugsstellung. Indem er dann aber eine eigenstndige Position gegen den Senat aufbaute, ergab sich eine dauerhafte Parteiung zwischen ihm und den dort magebenden Kreisen. Der Senat stand also in Hinsicht auf den wichtigsten politischen Gegensatz dieser Jahre nicht mehr, wie bis dahin fast immer, ber den Parteien. Damit fehlte Rom die Instanz, die letztlich entweder ausgleichend wirken oder ihren Willen durchsetzen konnte. Der Senat erlitt statt dessen stets neue Niederlagen, bis Pompeius schlielich dazu kam, die Anarchie zu frdern, um ----------------------- Page 473----------------------Christian Meier Caesar sich ihm aufzuzwingen. Der Zusammenhang eines Prozesses nimmt ja nicht nur Nebenfolgen von Handlungen in Anspruch, sondern er erzeugt auch Folge-Handlungen, AnschluHandlungen. Indem also der Senat, genauer: die in ihm Magebenden die Republik verteidigten, brachten sie Pompeius berhaupt erst dazu, sie anzugreifen. Als sie schlielich im Jahre 52 bereit waren, sich mit ihm zu arrangieren, war ein neuer wesentlich tieferer Gegensatz unausweichlich. Damit wird die eigentliche Motorik des Niedergangsprozesses durchsichtig. Sie besteht darin, da auf Grund der Verteidigung der Republik bestimmte Gegenstze solche Intensitt und solchen Umfang annahmen, da ihr Austrag die Ordnung der Republik tief in Mitleidenschaft zog. Die verschiedenen Krfte waren derart in ein Miverhltnis geraten, da sie jenen Proze antrieben. Frher htte man es wohl als Verhngnis bezeichnet, da hier alle, indem sie erhalten wollten, vernichteten. Es ist offenbar ein Fall jenes Verwickeltseins in die Geschichte, das Konservative dazu bringen kann, Revolutionen heraufzufhren, das Reformer daran arbeiten lt, Neuerungen unmglich 473

zu machen; wodurch Friedensliebe zum Krieg beitragen und Krfte, die das Bse wollen, das Gute schaffen knnen. In solcher Verwicklung knnen die Impulse von Gegnern, die sich auf den Tod bekmpfen, gemeinsam eingehen in eine gleichgerichtete Bewegung, so da diese unter dem einen Blickwinkel Gegner, unter dem anderen Partner sind; wenn etwa die historisch bedeutendste Wirkung ihres Kampfes die Vernichtung der Institutionen eines Gemeinwesens ist. Mit dem Satz Der Mensch denkt, Gott lenkt hat man solche Erfahrungen frher beschrieben und fr manche Zeiten, zu denen die rmische Republik allerdings nicht zhlt, scheint die reimende Imperfekt-Version Der Mensch dachte, Gott lachte zustzlichen Sinn zu geben. Doch mu diese Wahrheit nicht immer ganz so paradox, also wider die gewhnlichen Erwartungen sich auswirken. Wie es auskommt, ist vielmehr eine Sache der Umstnde. Nur, wenn eine Ordnung alle ----------------------- Page 474----------------------Christian Meier Caesar 474

mglichen Gegenstze, statt sie in sich zu fassen, in einen starken Widerspruch geraten lt, dann wirkt sich das in den Folgen und irgendwie natrlich auch in den Motiven der Handlungen innerhalb dieser Ordnung aus. Aber es war wohl selten, wenn nicht einzigartig in der Weltgeschichte, da ein solches Geschehen derart imposant ablief wie in der rmischen Republik. Statt zwischen geriet deren Ordnung unter die Parteien, statt zum Thema wurde sie zum Objekt der Auseinandersetzungen. Es gab keine Konflikte um die Ordnung, sondern um den Preis der Ordnung. An der Oberflche ging der Streit um zahlreiche Einzelfragen, dahinter um Pompeius und Caesars Stellung im Gemeinwesen. Seine eigentliche Auswirkung aber bestand in der Kumulation seiner Nebenwirkungen, die darauf zielte, da die berkommene Ordnung immer mehr geschwcht wurde. Es war sehr viel weniger strittig als vernderlich. Es klaffte sogar eine bemerkenswerte Diskrepanz zwischen dem, worum es ging, und dem, was sich damals wandelte. Entsprechend wenig war die damalige rmische Gesellschaft Herr ber ihre Dinge, sie brachte keine Opponenten gegen ihre bisherige Ordnung, sondern hchstens Auenseiter hervor; keine Neuerer, die ihr neue Wege, neue Formen gezeigt htten, sondern nur Mnner von neuer, anderer Art. Nicht indem sie Vernderungen eingefhrt htten, sondern indem sie sich auf neue Weise zu bewhren suchten und in nicht vorgesehene Positionen gerieten, gingen sie ein in die Motorik des Prozesses. Aber der eigentliche Anla dafr, da er die Republik im ganzen so stark erfate, lag mindestens ebenso sehr bei denen, die das Alte verteidigten. Diese Lage konnte nur entstehen, weil man allgemein noch der berzeugung war, da die berkommene Ordnung der Republik die rechte war. Sonst htten doch bei so vielfachem Versagen und bei so bemerkenswerter Schwche des Senats irgend nennenswerte Zweifel an der Gte seines Regimes aufkommen mssen. Es fehlte die Alternative zum Bestehenden, das heit der Zusammenschlu der Benachteiligten, Notleidenden, potenti----------------------- Page 475-----------------------

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ellen Emprer zu einer geistigen und politischen Gegenkraft. Es fehlte am Aufkommen neuer Gedanken ber Roms Regierung, geschweige denn, da sich solche Gedanken mit vielerlei Interessen zu einer gerichteten Bestrebung auf etwas Neues hin verknpft htten. Statt dessen herrschte, was die Ordnung betraf, Zufriedenheit aller auch nur potentiell Mchtigen und Machtlosigkeit aller Unzufriedenen. Und die Zufriedenheit jener war nicht zuletzt dadurch bedingt, da sie sich zur Not gegen den Senat durchsetzen konnten. Gerade dessen Schwche machte ihnen sein Regime beliebt. Es gab noch nicht einmal die Mglichkeit, den intellektuellen Abstand zur bestehenden Ordnung zu gewinnen, der diese als eine Mglichkeit neben anderen htte erscheinen lassen knnen. Man kann nicht ausmachen, ob die weiteren Teile der wohlhabenden Brgerschaft der bestehenden Ordnung mehr deswegen anhingen, weil sie sich der Freiheit bewut waren, die sie darin genossen, oder mehr deswegen, weil sie die Verhltnisse als Teil einer stark empfundenen gesellschaftlichen Identitt verstanden; oder schlielich weder aus diesem noch aus jenem Grunde, sondern einfach weil sich die Frage nach der Aufgabe dieser Ordnung ihnen gar nicht stellte. Jedenfalls wuten sie es nicht anders, als da es neben der berkommenen Ordnung nur eine unrechte oder gar keine geben konnte. Die Einmtigkeit aller Guten, also der Wohlhabenden, die zugleich dem Senat anhingen, war ja so stark, da Cicero gute Politik als diejenige definieren konnte, die den Guten gefllt. Wenn aber die berkommene Ordnung die rechte war, so muten die fhrenden Senatoren sich auch mit aller Kraft dafr einsetzen, da sie bestehen blieb oder wieder hergestellt wurde. Dieser Antrieb war es, der der Position Catos starke berpersnliche Krfte verlieh. Es war nicht nur sein Charakter, der ihn zu starrem Widerstand veranl