You are on page 1of 5

INTRODUO

UMA

CRTICA

DA

GEOGRAFIA

URBANA

Guy E. Debord Publicado no # 6 de Les lvres nues (septembro 1955). Traduzido do espanhol.

De todos os acontecimentos que participamos, com ou sem interesse, a busca fragmentria de uma nova forma de vida o nico aspecto ainda apaixonante. necessrio desfazer aquelas disciplinas que, como a esttica e outras, se revelaram rapidamente insuficientes para essa busca. Deveriam se definir ento alguns campos de observao provisrios. E entre eles a observao de certos processos do acaso e do previsvel que se do nas ruas. O termo psicogeografia, sugerido por um iletrado Kabyle para designar o conjunto de fenmenos que alguns de ns investigvamos no vero de 1953, no parece demasiado imprprio. No contradiz a perspectiva materialista dos acontecimentos da vida e do pensamento provocados pela natureza objetiva. A geografia, por exemplo, trata da ao determinante das foras naturais gerais, como a composio dos solos ou as condies climticas, sobre as estruturas econmicas de uma sociedade e, por conseqncia, da concepo que esta possa criar do mundo. A psicogeografia se propunha o estudo das leis precisas e dos efeitos exatos do meio geogrfico, conscientemente organizado ou no, em funo de sua influncia direta sobre o comportamento afetivo dos indivduos. O adjetivo psicogeogrfico, que conserva uma incertido bastante agradvel, pode ento ser aplicado s descobertas feitas por esse tipo de investigao, aos resultados de sua influncia sobre os sentimentos humanos, e inclusive de maneira geral a toda situao ou conduta que parea revelar o mesmo esprito de descobrimento. Se disse durante muito tempo que o deserto monotesta. Se encontrar ilgica, ou desprovida de interesse, a constatao de que o distrito de Paris, entre a Place de Contrescarpe y la rue l'Arbalte conduz ao atesmo, ao esquecimento e a desorientao das influncias habituais? conveniente ter uma concepo historicamente relativa do utilitrio. A necessidade de dispor de espaos livres que permitem a rpida circulao de tropas e o emprego da artilharia Contra as Insurreies esteve na origem do plano de embelezamento urbano adotado pelo segundo imprio. Mas desde qualquer ponto de vista, exceto o policial, a Paris de Haussmann uma cidade construda por um

idiota, plena de rudo e fria, que nada significa. Hoje o principal problema do urbanismo resolver o problema da circulao de uma quantidade rapidamente crescente de automveis. Podemos pensar que o urbanismo vindouro se aplicar a construes, igualmente utilitrias, que concedam a maior considerao s possibilidades psicogeogrficas. Alm do mais, a abundncia atual de veculos privados no mais que o resultado da propaganda constante pela qual a produo capitalista persuade as massas e este um de seus xitos mais desconcertantes de que a possesso de um carro precisamente um dos privilgios que nossa sociedade reserva a seus privilegiados. (Por outro lado, o progresso confuso se nega a si mesmo: algum pode gozar do espetculo de um oficial de polcia convidando em um anncio publicitrio aos parisienses proprietrios de automveis a utilizar transportes pblicos). Posto que encontramos a idia de privilgio inclusive em assuntos to banais, e que sabemos com que certa clera tanta gente por pouco privilegiada que seja est disposta a defender suas medocres conquistas, necessrio constatar que todos estes detalhes participam de uma idia burguesa de felicidade, idia mantida por um sistema de publicidade que engloba tanto a esttica de Malraux como os imperativos da Coca-Cola, e cuja crise deve ser provocada em qualquer ocasio, por todos os meios. O primeiro destes meios sem dvida a difuso, com um objetivo de provocao sistemtica, de um conjunto de propostas tendentes a converter a vida em um jogo apaixonante, e o contnuo menosprezo de todas as diverses para com o uso, na medida em que estas no podem ser desviadas para servir construo de ambientes. certo que a maior dificuldade em tal projeto fazer passar estas propostas aparentemente delirantes para um grau suficiente de sria seduo. Para a obteno deste resultado se pode imaginar um uso hbil dos meios de comunicao imperantes. Mas tambm um tipo de abstencionismo provocativo ou de manifestaes tendentes decepo radical dos aficionados destes meios de comunicao podem fomentar inegavelmente, sem muito esforo, uma atmosfera de incomodidade extremamente favorvel introduo de novas noes de prazer. A idia de que a realizao de uma situao eleita depende unicamente do conhecimento rigoroso e da aplicao deliberada de um certo nmero de tcnicas concretas, inspirou o jogo psicogeogrfico da semana publicado, no sem certo humor, no nmero 1 de POTLATCH:

"Em funo do que voc busca, escolha um pas, uma cidade mais ou menos populosa, uma rua mais ou menos animada. Construa uma casa. Coloque a moblia. Tire o melhor proveito de sua decorao e seus arredores. Eleja a estao e a hora. Rena as pessoas mais adequadas, os discos e as bebidas mais convenientes. A iluminao e a conversao devero ser as oportunidades para a ocasio, como o tempo atmosfrico ou vossas recordaes. Se no houve nenhum erro em vossos clculos, o resultado deve satisfazer-te." Devemos trabalhar para inundar o mercado, mesmo que pelo momento no seja mais que o mercado intelectual, com uma massa de desejos cuja realizao no rebaixar a capacidade dos meios de ao atuais do homem no mundo material, mas sim a velha organizao social. No carece de interesse poltico contrapor publicamente tais desejos aos desejos elementares que no nos assombra vermos repetidos incessantemente na indstria cinematogrfica ou nas novelas psicolgicas, como desse velho carniceiro de Muriac. (Marx explicava ao pobre Proudhon que, em uma sociedade fundada sobre a "misria", os produtos mais "miserveis" tem a fatal prerrogativa de servir ao uso do maior nmero de pessoas). A transformao revolucionria do mundo, de todos os aspectos do mundo, confirmar todos os sonhos de abundncia. A mudana repentina de ambientes em uma mesma rua no espao de alguns metros; a clara diviso de uma cidade em zonas de distintas atmosferas psquicas; a linha de mais forte inclinao sem relao com o desnvel do terreno que devem seguir os passeios sem propsito; o carter de atrao ou repulso de certos espaos: tudo isso parece ser ignorado. Em todo caso, no se concebe como dependente de causas que possam ser descobertas atravs de uma cuidadosa anlise, e das quais no de possa tirar partido. As pessoas so conscientes de que alguns bairros so tristes e outros agradveis. Mas geralmente assumem simplesmente que as ruas elegantes causam um sentimento de satisfao e as ruas pobres so deprimentes, e no vo mais alm. De fato, a variedade de possveis combinaes de ambientes, anloga dissoluo dos corpos qumicos puros num infinito nmero de mesclas, gera sentimentos to diferenciados e to complexos como os que pode suscitar qualquer outra forma de espetculo. E a menor investigao revela que as diferentes influncias, qualitativas ou quantitativas, dos diversos cenrios de uma cidade no se pode determinar somente a partir de uma poca ou de um estilo de arquitetura, e ainda menos a partir das condies de vida. As investigaes assim destinadas a se levar a cabo sobre a disposio dos elementos do meio urbano, em relao ntima com as

sensaes que provocam, no querem ser apresentadas seno como hipteses audazes que convm corrigir constantemente luz da experincia, atravs da crtica e da autocrtica. Certas pinturas de Chirico, que so claramente provocadas por sensaes cuja origem se encontra na arquitetura, podem exercer uma ao de retorno sobre sua base objetiva at transform-la: tendem a converter-se elas mesmas em maquetes. Inquietantes bairros de arcadas poderiam um dia continuar e complementar o atrativo desta obra. No conheo seno esses dois portos ao entardecer pintado por Claude Lorrain, que esto no Louvre e que apresentam dois ambientes urbanos totalmente diversos, para rivalizar em beleza com os cartazes dos planos de metr de paris. Se entender que ao falar aqui de beleza no me refiro a beleza plstica a nova beleza no pode ser outra que a beleza da situao seno somente a apresentao particularmente comovedora, em ambos os casos, de uma suma de possibilidades. Entre diversos meios de interveno muito difceis, parece apropriada uma cartografia renovada para sua utilizao imediata. A elaborao de mapas psicogeogrficos, inclusive de diversos truques como a equao pouco fundada ou completamente arbitrria, estabelecida entre duas representaes topogrficas, pode contribuir para esclarecer certos deslocamentos de carter no precisamente gratuitos, mas sim absolutamente insubmissos s influncias habituais. As influncias deste tipo esto catalogadas em termos de turismo, droga popular to repugnante como o lazer ou a compra a crdito. Recentemente, um amigo me disse que percorreu a regio de Harz, na Alemanha, com a ajuda de um mapa da cidade de Londres cujas indicaes havia seguido cegamente. Este tipo de jogo obviamente s um comeo medocre em comparao com uma construo completa da arquitetura e do urbanismo, construo que estar algum dia em poder de todos. Enquanto isso, podemos distinguir distintas fases de realizaes parciais, meios menos complicados, comeando pelo simples deslocamento dos elementos do cenrio dos lugares nos quais estamos acostumados a encontrar. Assim, no nmero precedente desta revista, Marin props reunir em desordem, quando os recursos mundiais tenham cessado de ser desperdiados nos projetos irracionais que nos so impostos hoje, as esttuas eqestres de todas as cidade do mundo em uma plancie deserta. Isto ofereceria aos transeuntes o futuro lhes pertence o espetculo de uma carga de cavalaria oficial, que inclusive poderia

dedicar-se a memria dos maiores massacradores da histria, desde Tamerlan at Ridgway. Aqui vemos reaparecer uma das principais demandas desta gerao: o valor educativo. De fato, no h nada mais a esperar que a tomada de conscincia pelas massas ativas das condies de vida que lhes so impostas em todos os domnios e dos meios prticos para combat-las. O imaginrio aquilo que tende a converter-se em real, escreveu um autor cujo nome, devido a sua notria degradao intelectual, faz tempo esquecido. Tal afirmao, pelo que tem de involuntariamente restritiva, pode servir de pedra de toque e fazer justia a certas pardias de revoluo literria: o que tende a permanecer irreal palavrrio. A vida, da qual somos responsveis, oferece ao mesmo tempo grandes motivos de desnimo, uma infinidade de diverses e de compensaes mais ou menos vulgares. No passa um ano em que as pessoas que amamos no cedam, por falta de ter compreendido claramente as possibilidades presentes, a alguma capitulao manifesta. Mas isto no refora o campo inimigo, que conta com milhes de imbecis e no qual se est objetivamente condenado a ser imbecil. A primeira deficincia moral que permanece a indulgncia, em todas as suas formas. 1955 Fonte: Biblioteca Virtual (www.geocities.com/autonomiabvr/). Revolucionria