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DESCOLONIZAR EL PUEBLO

Cuestionamientos al eurocentrismo desde la perspectiva nhuatl

Mural de Gregorio Xochitiotzi

tesis que presenta

TESIU ROSAS XELHUANTZI


para obtener el grado de Doctor en Estudios Latinoamericanos
Investigacin apoyada por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (2003-2005) y por la Direccin General de Estudios de Posgrado (2005-2008)

Mxico, 2008

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS

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COMIT TUTORAL TUTOR: DR. CARLOS LENKERSDORF CENTRO DE ESTUDIOS MAYAS INSTITUTO DE INVESTIGACIONES FILOLGICAS

COTUTORA: DRA. ROSSANA CASSIGOLI CENTRO DE ESTUDIOS LATINOAMERICANOS FACULTAD DE CIENCIAS POLTICAS Y SOCIALES COTUTORA: DRA. MRGARA MILLN CENTRO DE ESTUDIOS LATINOAMERICANOS FACULTAD DE CIENCIAS POLTICAS Y SOCIALES

SINODALES DR. JESS SERNA MORENO CENTRO DE INVESTIGACIONES SOBRE AMRICA LATINA Y EL CARIBE DR. MARIO ALBERTO CASTILLO HERNNDEZ INSTITUTO DE INVESTIGACIONES ANTROPOLGICAS

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A MI FAMILIA
PARA QUE TENGA FUERZA EN LOS MOMENTOS DIFICILES

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AGRADECIMIENTOS

sta tesis signific ms que un requisito acadmico, y se convirti en un reencuentro con mi matriz cultural y familiar. No hubiera llegado siquiera a

su inicio sin el sostn de mi familia. Mi mam me brind calor y vida con su amor, y me cuid en los momentos ms crticos de mi salud. Mi hermano me abri caminos y miradas en mi vida cotidiana. Mi pap fue una gua que desde muy pequeo me orient hacia nuestra matriz cultural. Mis abuelos paternos siempre me animaron a seguir adelante (descansa en paz abue Lolo). Mi abuela Lupita (descanse en paz) me adopt en su casa durante mi estancia en la universidad. Mi abuelo Juan Xelhuantzi fue la pieza clave en esta tesis, pues su enseanza de nuestra lengua nhuatl me llev a conocer las llaves de nuestra cultura y pueblo. Todos mis parientes que me recibieron como un hijo en el pueblo, particularmente Marcos Xelhuantzi con toda su amplia familia, mis primitas que me hicieron ver lo que haca y no deba hacer, as como Ricardo Xelhuantzi y su bondadosa familia. Amistades entraables que surgieron en el pueblo, como Maricruz Tlilayatzi y su familia. Mi amiga Ofelia que me ense tanto de la lengua, amistad y familia nhuatl, un especial agradecimiento. Tantos abuelos que me mostraron la sabidura de Nuestra Madre Tierra, como don Manuel y doa Tomasa Tlilayatzi. Los carnales de las pulqueras que me ensearon a alburear en nhuatl. Al pueblo de Contla, por ser un espejo de mi memoria. A la milenaria Cholula por ser mi refugio.

En el mbito acadmico, mi formacin estuvo orientada por la experiencia de mi maestro y amigo Carlos Lenkersdorf, a quien le agradezco su gran disposicin y sobre todo su interpelacin a que me reencontrara con mi lengua y cultura. Tambin agradezco su invaluable enseanza a Rossana Cassigoli, quien me mostr e insert en el oficio de la investigacin y docencia. Al maestro Sergio Bag (d.e.p.) por mostrarme los orgenes de la colonialidad. A Mrgara Milln, Mario Castillo y

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Jess

Serna

por

sus

valiosos

comentarios.

Al

Posgrado

en

Estudios

Latinoamericanos por haber aceptado mi investigacin. Al CONACYT y a la DGEP por haberme brindado el apoyo econmico para realizar los estudios. A la Universidad Nacional Autnoma de Mxico que me ha nutrido durante doce aos.

No puedo dejar de nombrar a mis compaeros de lucha. A Claudia por enriquecer mis y nuestras ideas, pero tambin nuestros sueos, por compartir el nosotros. A los pueblos andinos del Kollasuyo que me ensearon tanto de su lucha. A los hermanos maseuales que continan la lucha de Emiliano Zapata. A todos mis compaeros de la huelga de la UNAM de 1999: la lucha sigue y sigue!

A todos los familiares, compaeros, maestros y amigos que no nombro pero que mi corazn les tiene muy presente, les agradezco por haber caminado conmigo, he llegado hasta aqu por ustedes, por nosotros.

Tesiu R. X.

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contenido

Introduccin........................................................................................ Primera parte. As nos vemos 1. Colonialidad en las culturas......................................................... 2. El Pueblo.......................................................................................... 3. Contla, nuestro pueblo.................................................................. 4. La mirada Xelhuantzi.................................................................... Segunda parte. As los vemos 5. Nuestra madre Tierra.................................................................... 6. Lengua y poder...............................................................................

16 29 46 69

86 98

7. Potencial descolonizador nhuatl................................................ 117

(In) conclusiones................................................................................. 141 Fuentes de informacin escrita......................................................... 150

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INTRODUCCIN

as palabras y silencios que aqu se renen cuentan cmo me reencontr con mi lengua y cultura nhuatl, que primero cre que no tena, despus pens

que haba perdido, y ahora s que siempre he tenido. Cuando inici el proyecto de esta tesis, haba planteado un tema demasiado ambicioso que pretenda esquematizar una epistemologa de Amerindia. As se lo present al Dr. Carlos Lenkersdorf, quien me escuch atentamente, y tras tomar aire me pregunt: t crees que existe la misma forma de construir conocimiento desde los innuit en Alaska hasta los mapuche en la Patagonia?. Despus de explicarle que yo descenda de una familia nhuatl pero que no haba crecido en el pueblo de origen, y que tampoco haba aprendido bien la lengua, entonces el profesor me dijo: si quieres que te ayude en tu investigacin, tienes que aprender la lengua y conocer la cultura. Tienes un ao escolar para conseguirlo.

Sal del saln y pens en el tremendo lo que me haba metido, pero acept el reto. Me met a cursos de cultura nhuatl en el Instituto de Histricas, seminarios de lingstica de nhuatl clsico en el Instituto de Filolgicas, clases de gramtica nhuatl en la Facultad de Filosofa, cursos prcticos de conversacin nhuatl en el Instituto de Antropolgicas. Y aunque todos esos espacios me ensearon algo, ninguno me ense tanto como mi propia familia en las faldas del volcn de la Malinche en Tlaxcala.

LAS INCONVENIENCIAS DEL MTODO Mi llegada a Tlaxcala fue bastante difcil. En el 2003 comenc a registrar informacin de campo. Primero busqu a los Teachka, jefes-mayordomo de los barrios religiosos. Cuando los entrevist me preguntaron para qu era la investigacin, a qu me dedicaba, etc. En ese entonces tardaba ms en intentar explicar qu es una investigacin en Estudios Latinoamericanos, que el tiempo que 6

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me daban de entrevista. Sin embargo yo segua aferrado a mis psimas tcnicas de investigacin antropolgica que conciben a las personas como meros objetos de estudio. Un sentimiento de desconfianza siempre marc las conversaciones.

Cuando le ped a un anciano del pueblo que me hablara en nhuatl, me respondi: pa qu?, si de todas maneras no vas a entender. Yo le dije que slo as iba a poder aprender. Y me contest: xinechmaka mowelti, ya ves cmo no entiendes? Despus me enter que me estaba diciendo que le aventara a mi hermana, y entonces regres unos das despus y le dije: nimitsmaka nokni (te aviento a mi hermano). se da me ense unos mapas antiguos del pueblo y me platic sobre las formas antiguas de organizacin de los barrios tradicionales.

As aguant un buen rato, hasta llegar con el Teachka del Barrio Xelhua, y en lugar de intentar explicarle en qu consista la investigacin, le dije que yo era un Xelhuantzi, y que me interesaba saber de mis parientes ascendientes que hubieran participado en la organizacin religiosa. El gesto de obviedad ante un argumento familiar abri la puerta de la intimidad. No slo me invit a su casa, sino que me ense los registros que slo se le entregan al Teachka sucesor.

Despus de esa ocasin me di cuenta del papel tan importante que tiene la familia en la organizacin social, y de la intimidad como su decodificador. Mi abuelo migr del pueblo cuando era nio por la pobreza hace sesenta aos, y ahora vive en el D.F. Fue hasta que pude ir con l a una boda de un pariente en el pueblo, que pude observar la total apertura a la intimidad. Fue como si se hubiera decodificado los accesos del habitar nhuatl, una puerta a la comunidad. Termin hablando lo poco que saba de nhuatl con las personas que se acercaban a hablarle a mi abuelo en lengua mexicana, quienes le mostraban y hablaban su parte ms ntima. Fui capaz de darme cuenta que esa intimidad lograba mostrar la perspectiva desde la cual se articula el conocimiento, pero que se encontraba codificada en la lengua.

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Esta relacin lengua-cultura se convertira en el eje de mi investigacin, que sin embargo, tuvo complicaciones permanentes.

Al utilizar varias disciplinas y acercarse de forma multifocal a una cultura dinmica, esta investigacin tuvo un sinfn de problemas metodolgicos. Un ejemplo de este tipo de problemas fue el que se tuvo con el mtodo de la etnografa, el cual tiende a elaborar sus descripciones desde una perspectiva investigador/objeto de estudio. Esta perspectiva equivaldra a una mirada desde fuera sobre dentro. En su introduccin a la obra de Marcel Mauss, Levi-Strauss deja muy claro esta forma de construccin del conocimiento: Para comprender convenientemente un hecho social, hay que captarlo totalmente, es decir, desde fuera, como si se tratara de una cosa, pero como una cosa de la que, sin embargo, forma parte integrante la captacin subjetiva (consciente o inconsciente) que realizaramos si, siendo inevitablemente hombres, viviramos el hecho como el indgena, en lugar de observarlo como el etngrafo (Lvi-Strauss, 1971: xxviii). Los mtodos etnogrficos que utilizan informantes como fuentes de informacin, reproducen una relacin subordinante que sita al investigador como un sujeto, y al informante como objeto. Este trato petulante comenz a generarme tensiones en campo, pues la actitud de las personas estaba marcada por la desconfianza. Con el transcurrir del tiempo, comenc a modificar este mtodo para dirigirlo hacia una relacin respetuosa y horizontal entre personas que comparten su conocimiento con el investigador. Este camino de investigacin me dirigi hacia una inculturacin humana y familiar. As, cuando acompaaba a Don Manuel Tlilayatzi, l me enseaba la lengua y cultura nhuatl entre los surcos de la milpa. De esta manera, el trabajo de campo al estilo etnogrfico se convirti en un verdadero trabajo de campo: cultivando a Nuestra Madre Tierra.

El objeto de estudio dej de serlo para convertirse en un sujeto de conocimiento al cual yo tambin perteneca. La cultura nhuatl ya no era slo un objeto de estudio,

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sino mi propia matriz cultural. Comenc a utilizar un mtodo ntimo entendiendo a ste como el posicionamiento desde adentro de la cultura. Y la consecuencia de esta intimidad es la intersubjetividad, concebida en esta investigacin como una relacin de reciprocidad entre sujetos que generan saberes. Fue as que la misma experiencia vivencial y fraternal de la investigacin me encamin hacia un mtodo ntimo e intersubjetivo.

Al realizar este giro metodolgico, la investigacin tuvo serios problemas epistemolgicos. Al tratar de articular un conocimiento originario comunitario que en la prctica toma distancia del conocimiento formal (eurocntrico e institucional), surgi la paradoja de que mi tesis doctoral pertenece a un contexto acadmico e institucional. Fue entonces que la bsqueda cientfica y acadmica de conocimientos tuvo un lmite, pero no as mi bsqueda y reencuentro con mi matriz cultural. Tal vez pas algo parecido a lo que Georges Duby comenta: los jvenes eruditos que se dan cuenta de que sostener una tesis doctoral ya no sirve para nada, se vuelven mucho ms libres ante nuestros ojos (Duby, 1988: 53).

Con esta superacin de mis lmites cientficos, llegu hasta donde un antroplogo no puede llegar, sea extranjero o nacional: a la intimidad ms profunda de la desnudez familiar. Conocimientos que no pude conseguir como cientfico social, los pude conseguir como un Xelhuantzi: conocimientos heredados de forma tradicional desde mis tatara y bis abuelos a mi abuelo, quien a su vez comenz a transmitrmelos. Como cientfico social llegu a los lmites de recopilacin de datos, pero como integrante de mi cultura, me di cuenta que eran conocimientos demasiado ntimos que llegaban al grado de lo prohibido. El hacerlos pblicos y darlos a luz, no hablemos siquiera de su escritura, implicara degradar la dignidad humana y el respeto familiar de muchos parientes. En esta investigacin se inmiscuyeron datos demasiado ntimos y dolorosos para m, los cuales no consegu como cientfico social, sino como un Xelhuantzi. Pero estn ausentes aquellos

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