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GEOGRAFIA

O ciclo hidrolgico
A gua o bem mais precioso do planeta. A histria da civilizao humana relaciona-se com a forma como aprendemos a lidar, manipular e aproveitar os recursos hdricos. A gua essencial vida, porque precisamos dela para beber, produzir electricidade e regar os campos agrcolas. A grande questo saber se, no futuro, teremos gua em quantidade e qualidade suficiente para satisfazer as nossas necessidades. A gua existe em grandes quantidades na Terra, mas nem toda pode ser consumida. Quase 98% da gua do planeta salgada. E pouco mais de 2% gua doce cuja grande maioria, quase 70%, est retirada nos gelos polares e glaciares, 30%, encontra-se nos aquferos (a gua subterrnea) e s uma pequena percentagem, 0,3%, gua doce de lagos e rios. Os recursos hdricos so de enorme importncia para as actividades humanas e para os seres vivos em geral. A gua um recurso renovvel, que est sempre em movimento e poder ser encontrada nos 3 estados fsicos da matria: y y y Slido (neves e gelos) Lquido (rios, lagos e gua subterrneas) Gasoso (vapor de gua)

A renovao da gua doce faz-se num ciclo que funciona h milhares de milhes de anos, num movimento contnuo. Por uma questo de simplificao, assume-se que tudo comea nos oceanos, uma vez que a que se concentra a maior parte da gua da Terra. O Sol fornece energia ao sistema climtico que o gerador do ciclo da gua. Aquece a gua dos oceanos que leva sua posterior evaporao para a atmosfera. Parte do vapor de gua pode ter tambm origem em fenmenos de sublimao (passagem directa do estado slido e gasoso) dos gelos e das neves. A gua chega tambm atmosfera por evapotranspirao , que a gua que resulta da transpirao das plantas que evaporada pelo solo. O vapor de gua vai para a atmosfera e as massas de ar ao arrefecerem condensam. A condensao um processo que se torna visvel quando se d a formao das nuvens. Estas so constitudas por gua no estado lquido sob a forma de pequenas gotculas de gua em suspenso. As correntes de ar movem as nuvens ao longo do globo e, neste movimento, as gotas de gua em suspenso que formam as

nuvens colidem, crescem e, quando so j suficientemente pesadas, caem sob a forma de precipitao: Lquida (chuva) Slida (granizo e neve): alimenta, entre outros, as calotes de gelo e os glaciares, que podem reter gua durante milhares de anos. Todo este gelo poder sofrer um processo de fuso em situaes de alterao para climas mais quentes ou, ento, a fuso pode ser sazonal, com a chegada da Primavera e o aumento das temperaturas. A maior parte da chuva volta a cair sobre os oceanos, onde o ciclo se reinicia. Outra parte vai cair sobre os continentes onde, por aco da gravidade, a gua vai escoar superfcie (gua de escorrncia). Parte desta gua drenada pelos rios, que a transportam at ao oceano. Outra parte da gua vai alimentar os lagos e, por processos de infiltrao, as toalhas de gua subterrneas. Consequentemente, nem toda a gua chega aos rios, e a maior parte da reservas de gua doce est localizada em lagos ou infiltrada at profundidades por vezes considerveis, formando extensos arquferos.

A circulao geral da atmosfera


A atmosfera da Terra exerce uma presso superfcie (presso atmosfrica) que fruto da fora exercida pelo ar. Essa presso no sempre constante, varia com: a) Altitude: quanto maior a altitude, menor a presso em virtude da menor espessura da atmosfera que est por cima; b) Temperatura na razo inversa: quanto maior a temperatura, menor a presso; c) Espao e tempo, pois os factores anteriormente descritos no se observam da mesma forma em todas as partes da Terra ao longo do tempo.

A presso designada como normal corresponde a um valor de 760 mm/Hg (milmetros de mercrio), ou 101 325 Pa, ou ainda, 1013 hPa (hectopascal), que se traduz a presso exercida pela atmosfera num determinado ponto da superfcie terrestre. O termo milibar (mb) j entrou em desuso, tendo sido substitudo na comunidade cientfica pelo hectopascal (hPa). Quando a presso se encontra acima dos 1013 hPa, temos uma alta presso; quando se encontra abaixo, temos uma baixa presso. Num anticiclone, ou centro de altas presses, o ar subsidente, ou seja, descendente em espiral e diverge superfcie. O ar torna-se mais quente e seco

durante a descida. Nas depresses baromtricas (centro de baixas presses), o ar ascende em espiral, mas converge superfcie e diverge em altitude. O ar vai ficando mais frio e hmido. Assim, nas regies sob influncia de anticiclones o cu estar limpo ou com fraca nebulosidade e no haver condies ocorrncia de precipitao. Pelo contrrio, nas regies afectadas por baixas presses, a ascendncia do ar provoca o seu arrefecimento, levando ao processo de condensao do vapor de gua atmosfrico e consequente formao de nuvens. A probabilidade de chuva grande. Quer os anticiclones quer as baixas presses so aparelhos isobricos que podem ser identificados pela existncia de linhas concntricas de igual presso (isbaras). Essas linhas formam ncleos com presses mais elevadas no centro e assinaladas com a letra A (anticiclones) ou mais baixas, assinaladas com a letra B (depresses). A ascendncia ou subsidncia do ar em espiral est relacionada com o denominado efeito de Coriolis, que designa a influncia do movimento de rotao da Terra no desvio para a direita dos ventos no hemisfrio norte e, para a esquerda, no hemisfrio sul. Assim, os ventos deslocam-se das altas para as baixas presses, mas com desvio para a direita ou para a esquerda conforme o hemisfrio. Nos anticiclones, esta deslocao faz-se no sentido dos ponteiros do relgio e no sentido contrrio das baixas presses. O inverso observava-se no hemisfrio sul. O que acontece nos ventos verifica-se tambm nas correntes ocenicas. O balano de radiao entre a radiao incidente (vinda do Sol) e a radiao emitida pela Terra tende a ser equivalente ao longo do ano, ou seja, a radiao incidente igual radiao emitida pela Terra. No entanto, se analisarmos o balano de radiao em bandas latitudinais, temos um excedente nos trpicos e um dfice nas regies polares. Para compensar o excedente e o dfice de radiao em diferentes regies do globo, os processos de transporte atmosfricos e ocenicos tendem a distribuir a energia de forma igual por toda a Terra. O Sol aquece muito mais as regies equatoriais do que as regies polares. Assim, cria-se uma gigantesca corrente de conveco, juntamente com um mecanismo de transferncia de calor para as regies mais frias, em que o ar aquecido ascende nas regies equatoriais (formando uma extensa rea de baixas presses), desloca-se at alta troposfera, onde arrefece, e vai subsidir nas regies polares. Podemos, contudo, assumir um modelo intermdio tendo em considerao o movimento de rotao da Terra. Desta feita, teremos um desvio para a direita no hemisfrio norte e o inverso no hemisfrio sul.

A anlise dos ventos e dos campos de presso da Terra mostra que o modelo representado muito mais realista. Em vez de uma s clula de conveco trs: a clula de Hadley, a clula de Ferrel (latitudes mdias) e a clula polar. A intensa radiao solar nas regies equatoriais aquece o ar, o que provoca a sua ascendncia, pois o ar aquecido mais leve. O ar ao ascender arrefece e condensa, o que confere s regies equatoriais um cariz extremamente chuvoso. Esta zona designa-se por Convergncia Intertropical (CIT). O ar termina a sua ascenso na estratosfera (uma camada mais estvel) e move-se em direco aos plos, sofrendo um desvio para leste (direita) em virtude do efeito Coriolis. Aproximadamente a 30 N, o ar arrefeceu j suficientemente e inicia uma subsidncia, criando uma zona de altas presses subtropicais. Esta subsidncia inibe a formao de nuvens e por consequente ocorrncia de precipitao, sendo esta a razo por que os principais desertos quentes se localizam nesta faixa. Ao chegar superfcie, o ar subsidente pode ir em direco: Ao equador (virando a oeste) temos os ventos alsios caracterizados pela sua grande regularidade em termos de velocidade e de direco. Aos plos (virando para leste) no domnio da clula de Ferrel (latitudes mdias), o ar tropical vindo dos anticiclones encontra o ar frio polar vindo dos anticiclones subtropicais polares. O ar quente e o ar frio no se misturam, tm densidades diferentes e, por isso, o ar frio vindo dos plos desloca-se sob o ar quente vindo dos trpicos. Forma-se a frente polar, sensivelmente ente as latitudes de 40 e 60, dependendo da poca do ano. O ar muito frio e muito denso das regies polares d origem s altas presses polares. Nos plos o clima seco e muito frio. A maior nebulosidade e consequentemente os maiores valores de precipitao, distribuem-se em grandes zonas geogrficas. A imagem de 21 de Outubro, mostra um alinhamento da nebulosidade ao longo das regies equatoriais e sobre as latitudes mdias. Veja-se, por exemplo, as manchas nebulosas sobre e nas latitudes da Pennsula Ibrica, que estavam associadas a fortes chuvas outonais que se registavam a esta hora. Nas regies tropicais predomina a ausncia de nebulosidade, consequncia directa das altas presses. claramente visvel a quase inexistncia de nuvens sobre o Deserto do Sara e do Calari, assim como sobre as regies ocenicas tropicais do Atlntico Norte e Sul. Na imagem onde est presente a situao meteorolgica de 20 de Abril, as tonalidades, entre os tons de azul e vermelho, ilustram as regies de chuva mais fraca e de chuva mais forte, respectivamente. Apesar de serem dois dias diferentes perfeitamente visvel que a nebulosidade e a chuva se organizam em grandes zonas geogrficas.

Na segunda imagem, a chuva mais intensa ocorre numa faixa em torno das regies equatoriais. A chuva relativamente abundante ocorre nas latitudes mdias dos hemisfrios norte e sul. tambm bem visvel a ausncia de chuva nas latitudes subtropicais, sobre os grandes desertos, em particular o Deserto do Sara.

Quais so as massas de ar que afectam Portugal?

A deslocao das cinturas de presso

O desigual aquecimento, ao longo do ano, dos dois hemisfrios faz com que a circulao geral da atmosfera se altere significativamente, conforme a poca do ano. No Vero do hemisfrio norte, os raios solares incidem com menor obliquidade a norte do equador. Isto faz com que a convergncia intertropical (CIT) se situe mais a norte. A subida a CIT faz com que, por sua vez, os anticiclones subtropicais se desloquem tambm mais para Norte, assim como a frente polar. Desta forma, Portugal fica, nesta altura do ano sob influncia do anticiclone dos Aores, que responsvel pelo Vero quente e seco. No Inverno, o hemisfrio norte recebe menos radiao solar. Em virtude disse, arrefece, e os anticiclones polares ganham intensidade e exercem a sua influncia em regies mais meridionais, empurrando as perturbaes da frente polar mais para sul. Ao mesmo tempo, a CIT desloca-se para sul do equador. Nesta altura do ano, a frente polar exerce a sua influncia no territrio portugus, sendo a causa dos nossos Invernos frescos e chuvosos.

As massas de ar

As massas de ar que chegam at ao territrio nacional so, por tudo isto, diferenciadas. As massas de ar representam caractersticas mais ou menos homogneas de temperatura e humidade. Formam-se sobre extensas superfcies, tais como gelo, oceanos ou continentes, e podem ser frias, quentes, secas ou hmidas, consoante a superfcie em que se formam. Assim, uma massa de ar que se forme sobre o oceano Atlntico tropical ter uma caracterstica quente e hmida. Ao contrrio, se a massa de ar tiver origem sobre desertos quentes e frios, ser quente e seca ou fria e seca, respectivamente.

As massas de ar que influenciam Portugal

O territrio portugus pode ser afectado por 5 grandes tipos de massa de ar: Tropicais: Martimas Continentais Polares Martimas Continentais rcticas As massas tropicais martimas e polares martimas so as mais frequentes. As massas de ar geram combinaes diferentes de tipos de tempo que, em Portugal, podem ser muito contrastados entre o Vero e o Inverno e mesmo entre Veres e Invernos diferentes. Assim, no Vero, h um predomnio de massas de ar tropical martimo, originrias do Atlntico na rea de influncia do Anticiclone dos Aores. Esta massa de ar d origem a um tipo de tempo cuja temperatura, apesar de elevada, agradvel. Pelo contrrio, as massas de ar tropical seco, oriundas do Norte de frica, geram grandes ondas de calor no territrio nacional. As temperaturas sobem normalmente acima dos 35C. No Inverno, e em especial no Outono, as massas de ar tropical martimo podem tambm exercer a sua influncia, dando origem a um tempo mais quente e chuvoso. Foram estas massas de ar que afectaram Portugal continental no Outono relativamente quente e chuvoso de 2006. As massas de ar polar martimo so mais tpicas do Inverno e esto na origem de um tempo fresco e chuvoso, associado passagem sucessiva de perturbaes frontais. Igualmente comum a influncia de massas de ar polar continental, que esto associadas a tipos de tempo muito frio e seco. So as tpicas situaes anticiclnicas de Inverno, com acentuado arrefecimento nocturno. Por ltimo, as massas de ar rctico esto associadas aos recordes das temperaturas mnimas e podem originar vagas de frio, com ocorrncia ou no de queda de neve. Nos arquiplagos atlnticos predomina claramente a influncia das massas de ar tropical hmido. No entanto, a latitude mais setentrional faz com que as massas de ar polar martimo possam condicionar frequentemente o estado de tempo. Na Madeira, a sua latitude mais meridional e a sua maior proximidade com o Norte de frica torna esta regio mais susceptvel a tipos de tempo associados a massas de ar tropicais martimas e mesmo continentais.