Autor: Eva Collados Aragón.

-Juan Martín Martínez









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Tema 1 Conceptos generales sobre energía eólica



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ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
ENERGÍAS RENOVABLES

TEMA 1. Conceptos generales sobre energía eólica


INDICE:


1. Introducción …...……………………………………….……………….. 3
2. Ventajas e inconvenientes de la energía eólica …………………. 4
3. Energía eólica y sociedad ………………………………………….. 8
4. La energía eólica en España ………………………………………. 12
5. Aspectos teóricos. La Ley de Betz ………………………………… 18
6. Clasificación de las máquinas y aplicaciones ……………………. 38



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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica

El objetivo principal de este tema es ofrecer al alumno una visión general de los
aspectos más importantes a tener en cuenta a la hora de abordar un proyecto
de aprovechamiento del recurso eólico para la obtención de energía eléctrica y,
de una manera sucinta, exponer de una forma general los conceptos teóricos y
las herramientas habitualmente empleadas en la concepción y desarrollo de
este tipo de proyectos.

1. INTRODUCCIÓN



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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica

Dentro de las VENTAJAS podemos distinguir entre las de tipo medioambiental,
estratégicas y socioeconómicas:
Como BENEFICIOS AMBIENTALES, la energía eólica no genera residuos de
difícil tratamiento. Es inagotable y no merma recursos estratégicos como el
petróleo, demasiado valiosos para quemarlo existiendo alternativas, sobre
cuyos derivados descansa la estructura económica de nuestra forma de vida.
Tiene prioridad en el vertido de su producción a la red; esto significa que
cuando los parques eólicos vierten 100 MW a la red, se está evitando que haga
lo propio una central térmica o nuclear.
Cada KWh producido a partir de la energía eólica tiene:
• 26 veces menos impacto que el producido por el lignito en centrales
térmicas.
• 21 veces menos impacto que el producido con fuel en centrales
térmicas.
• 10 veces menos impacto que el producido con uranio en centrales
nucleares.
• 5 veces menos impacto que el producido con gas natural en centrales
térmicas de ciclo combinado.
Dentro de las VENTAJAS ESTRATÉGICAS, el carácter autóctono de las
energías renovables evita la dependencia exterior del limitado número de
países que disponen de recursos combustibles fósiles.
BENEFICIOS SOCIOECONÓMICOS. La energía eólica ha permitido a España
desarrollar tecnologías propias que exporta internacionalmente. Frente a esto,
las energías tradicionales suelen emplear tecnologías importadas con gran
coste para la economía nacional.
Desde 1999 la energía eólica ha creado en España más de 30.000 empleos
directos, más 24.000 indirectos y más de 2.000 para labores de mantenimiento.
La ubicación de parques eólicos en zonas rurales, tradicionalmente apartadas
de cualquier eje de desarrollo económico, ha revitalizado municipios cuya
constante pérdida de renta estaba propiciando una despoblación creciente. Se
ha convertido en un importante elemento de dinamización que contribuye al
equilibrio interterritorial, favoreciendo zonas históricamente deprimidas, ya que
al ser compatible con las actividades tradicionales del suelo, supone un
aumento inmediato de la renta media. La capacidad de “regionalizar” las
2. VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LA ENERGÍA EÓLICA



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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
inversiones del sector eólico puede multiplicar los beneficios económicos y
sociales en áreas de implantación de este tipo de instalaciones.
A los beneficios socioeconómicos de las energías renovables en general y de
la energía eólica en particular, debemos unir que, desde la ratificación del
protocolo de Kyoto, contaminar más de la asignación obtenida, implicará un
importante coste económico.
Como principales INCONVENIENTES de la explotación del recurso eólico,
veremos los accidentes en los parques eólicos, el impacto paisajístico de los
parques eólicos, la erosión, los ruidos que producen los aerogeneradores, el
esbatimento de las palas al girar, la aleatoriedad del viento y el peligro para la
avifauna.
Existe el peligro, aunque remoto, de que las palas del aerogenerador salgan
disparadas por accidente y causen algún tipo de daño. El 10 de noviembre de
2009 se recogía la noticia del desplome de un aerogenerador de grandes
dimensiones en un parque eólico. No debemos descartar este tipo de
accidentes.
Con respecto al IMPACTO PAISAJÍSTICO destacamos la participación de los
aerogeneradores en el paisaje, la necesidad de construcción de pistas para la
construcción y el mantenimiento en las inmediaciones de las cumbres o crestas
de las montañas, así como la presencia de las torres y líneas de alta tensión
que permiten el vertido de la electricidad a la red eléctrica. Por ello es de vital
importancia una evaluación del paisaje en relación con su capacidad de
acogida de las instalaciones e infraestructuras eólicas.
Nos referiremos a la EROSIÓN como al daño que sufre la cubierta vegetal del
terreno ocupado por un parque eólico en sus fases de construcción y
desmantelamiento, la erosión provocada por el movimiento de tierras originado
por la construcción de las carreteras y pistas de acceso y mantenimiento, el
enterramiento del cableado, la cimentación de los aerogeneradores y las torres
de alta tensión, así como la construcción de edificaciones auxiliares como
oficinas, almacenes, centros de transformación, etc.
El impacto más significativo se produce cuando un proyecto puede alterar a
especies vegetales de especial interés y/o protegidas. Este se minimizará al
seleccionar enclaves que no afecten a ecosistemas sensibles que alberguen
especies de interés, recogidas en documentos y/o normativas.
El RUIDO emitido por los aerogeneradores es uno de los aspectos que
tradicionalmente ha levantado mayor controversia entre las poblaciones del
entorno.



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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
La naturaleza del ruido producido durante el funcionamiento de las máquinas
se debe fundamentalmente al movimiento mecánico, así como al roce del
viento con las palas. El ruido mecánico nace a partir del movimiento y roce
entre las piezas que conforman la maquinaria del aerogenerador (generador y
caja multiplicadora). El generador hace el mismo ruido que en cualquier otra
instalación eléctrica, por lo que los estudios se centran en el comportamiento
del multiplicador, ejes y transmisión. El sonido emitido por estos componentes
solo depende de la calidad de los materiales y de su acabado, por lo que
últimamente está dejando de ser un problema en los nuevos aerogeneradores.
Las carcasas de las góndolas pueden atenuar los ruidos mediante el empleo de
materiales aislantes.
El impacto del viento contra las palas produce un ruido más complejo que el
mecánico. Tiene componentes que dependen de la forma de las palas, su
número, etc. Su nivel sonoro aumenta con la velocidad, por lo que el diseño de
las puntas de las palas resulta vital. La tendencia a reducir la velocidad de giro
de los rotores, ha minimizado este problema en los aerogeneradores actuales.
Una vez emitido, debemos estudiar cómo se propaga el sonido en función de
la distancia al receptor, las características físicas del emplazamiento y la
presencia de vientos dominantes.
Debido a que la atenuación de las ondas sonoras es proporcional al cuadrado
de la distancia al foco emisor, se puede decir que a unos 100 metros de
distancia, el nivel sonoro de un aerogenerador es menor al de un pequeño
electrodoméstico y a unos 400 metros suele quedar enmascarado por el ruido
de fondo.
Llamamos ESBATIMENTO a la sombra que proyectan las palas de los
aerogeneradores al recibir la luz solar. Su continuo movimiento causa un efecto
que se denomina de manera muy gráfica “efecto discoteca”. La sombra afecta
al entorno del aerogenerador y puede ser muy molesta, sobre todo cuando la
órbita el sol es más baja y las sombras proyectadas más largas (invierno).
Estamos ante un aspecto negativo de los parques eólicos que, por el momento,
es inevitable y que solo puede ser paliado con una selección adecuada de los
emplazamientos.
El comportamiento imprevisible y la ALEATORIEDAD DEL VIENTO, es una de
sus principales características, ya que con los conocimientos actuales nunca se
sabe con la antelación suficiente la intensidad con la que va a soplar.
Esto supone un importante hándicap para el desarrollo de la potencia eólica
instalada ya que, por motivos de seguridad en el suministro eléctrico, existen



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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
limitaciones a la misma. Puede ocurrir que en un momento de máxima
demanda de electricidad, los parques eólicos apenas produzcan por escasez
de recurso, por lo que es necesario recurrir a otras fuentes de energía primaria
más regulares en su producción para estabilizar el sistema. De ahí que las
investigaciones vinculadas con la predicción eólica, acaparen buena parte de
los esfuerzos económicos destinados por el sector eólico.
Una de las afecciones potencialmente más negativa de las instalaciones
eólicas se relaciona con su INCIDENCIA EN LA AVIFAUNA. Principalmente por
el peligro de colisión de aves contra las palas de los aerogeneradores en
movimiento, colisión o electrocución con las líneas eléctricas de evacuación,
pérdida de hábitats o molestias durante la reproducción.





















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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica

Una vez conocidas las principales ventajas e inconvenientes inherentes a la
explotación del recurso eólico, parece oportuno acercarse a la problemática
que surge de la relación entre los distintos grupos sociales implicados. Con
este objeto vamos a tratar de identificar a los actores involucrados durante la
puesta en marcha y posterior explotación de un parque eólico.
ADMINISTRACIONES PÚBLICAS
Vamos a distinguir entre los cuatro niveles siguientes:
• Unión Europea
• Estado español
• Administraciones autonómicas
• Ayuntamientos
Desde el papel desempañado por los acuerdos internacionales y las
estrategias o líneas de investigación marcadas por la U.E., hasta la concesión
de las licencias preceptivas por los Ayuntamientos, hay un largo camino
administrativo por recorrer, el cual veremos en el capítulo correspondiente del
curso, donde trataremos de aclarar cuál es el ámbito competencial de cada
administración.
La ya incuestionable apuesta por las energías renovables como alternativa
válida ante la crisis ecológica y económica provocada por el actual sistema
energético, debe venir acompañada por un importante esfuerzo de análisis e
investigación en las políticas de ordenación del territorio. Estas deben calibrar
con exactitud los beneficios e inconvenientes de este tipo de instalaciones y
para ello resulta fundamental la coordinación entre todos los niveles de lo
público a fin de garantizar un desarrollo equilibrado en la implantación de
instalaciones eólicas.
Si bien las políticas internacionales instan inequívocamente a la potenciación
de las fuentes renovables, solo algunos estados han legislado propiciando un
régimen de apoyo a las mismas. Este sistema de ayudas suscita el interés de
todo tipo de inversores, por lo que se deben extremar las alertas ante posibles
movimientos especulativos al abrigo del apoyo financiero brindado.
Dentro de España, las Comunidades Autónomas tienen un notable peso
competencial que explica el distinto grado de desarrollo alcanzado en la
explotación del recurso. Los empresarios del sector exigen el establecimiento
3. ENERGÍA EÓLICA Y SOCIEDAD



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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
de un marco legal claro que proporcione la estabilidad necesaria para afrontar
sus inversiones.
Mención aparte merecen las administraciones locales, mucho más vulnerables
a las presiones de todo tipo por su propia dimensión y su cercanía a los
colectivos ciudadanos. Aparte de la creación de empleo, los municipios reciben
ingresos en concepto de licencias de obra, canon de ocupación del terreno y
canon de otras afecciones. Algunos municipios rurales encontraron un
verdadero revulsivo económico (quizás único) en la concesión de parques
eólicos.
PROMOTORES EÓLICOS
Están agrupados en torno a la Asociación de Productores de Energías
Renovables (APPA) y la Asociación Empresarial Eólica (AEE). Han alcanzado
un elevado desarrollo en España en los últimos años. Se puede distinguir entre
empresas de producción de energías renovables y no renovables y empresas
de producción de energías renovables exclusivamente.
Dentro de las primeras, nos encontramos con las grandes empresas eléctricas
las cuales invirtieron en energías renovables posicionándose en un mercado
emergente y cumplir con ciertas cuotas y compromisos. Estas compañías
suelen adquirir parques eólicos una vez finalizado su proceso de tramitación.
Las segundas son empresas de menor tamaño que surgieron al abrigo de la
legislación de apoyo a las renovables y que han centrado su producción en
este tipo de energías limpias.
Existe un último grupo que lo conforman pequeñas empresas, incluso
propietarios de suelo, que deciden gestionar proyectos de parques eólicos y
que generalmente terminan vendiendo a uno de los anteriores cuando cuentan
con todos los permisos pertinentes. También se podría incluir en este último
grupo a las empresas fabricantes de aerogeneradores que, para animar el
mercado eólico e incrementar sus pedidos, han promovido numerosos parques
eólicos para luego venderlos a las compañías eléctricas.
PROPIETARIOS DE SUELO
Suelen estar muy interesados en que se instale algún parque eólico en sus
propiedades, ya que es una instalación generalmente compatible con los usos
agropecuarios y les garantiza ingresos añadidos. Con antelación a la
autorización administrativa del parque, permiten a las empresas hacer
mediciones de niveles de viento y estudios de impacto ambiental.



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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
RED ELÉCTRICA ESPAÑOLA
Desempeña un papel vital en su calidad de operador del sistema eléctrico y
como responsables de la seguridad del mismo.
Controlan las redes de evacuación de la energía producida, por lo que son los
árbitros del proceso de instalación de parques eólicos en función de la
capacidad de las líneas de transporte. Ante ellos acuden promotores eólicos y
administraciones regionales exigiendo un refuerzo de las líneas de evacuación
eléctrica que permita aumentar la producción en sus territorios.
Las solicitudes de evacuación llegaron a triplicar la capacidad de absorción de
la red, fijada por REE en función de cuestiones de seguridad del sistema
eléctrico. Estas limitaciones se deben a que, aunque la red sea capaz de
admitir más potencia eólica, de permitirse repercutiría en la calidad del
suministro, en la estabilidad del sistema y en la seguridad del suministro. La
causa son los huecos de tensión que produce la generación de electricidad a
partir del viento, por lo que se está exigiendo a los fabricantes y promotores
eólicos que modifiquen el comportamiento técnico de los aerogeneradores.
Igualmente piden mayor compromiso de los parques eólicos para que no se
desconecten de la red ante las frecuentes perturbaciones. También critican que
la producción eólica no evita inversiones en generación ordinaria para salvar
los días sin viento.
ECOLOGISTAS
En la actualidad los grupos ecologistas están posicionados claramente a favor
de la implantación de la energía eólica. Hasta hace poco, nos encontrábamos
ante el respaldo de estos grupos a nivel estatal e internacional y el rechazo de
las agrupaciones locales. Esta actitud, a pesar de haberse corregido en los
últimos años, ha producido un enorme daño de imagen a la energía eólica ante
el doble discurso lanzado a la ciudadanía.
En la actualidad son continuas las campañas de apoyo a la energía eólica y al
cumplimiento de los tratados internacionales como el de Kyoto a pesar de
considerarlos insuficientes. Apuestan claramente por el desarrollo de proyectos
eólicos marinos como única solución a la necesidad de reducir emisiones
contaminantes.






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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
SINDICATOS
Los grupos sindicales siempre han manifestado su apoyo total al desarrollo de
la energía eólica y critican a los que se oponen por no tener “visión económica
global con que hay que examinar los problemas y los impactos de la energía”.
Destacan la importante creación de empleo, muy por encima de la media de
otras fuentes de energía, asociada a la explotación de la energía eólica.
Aplauden que la iniciativa privada acuda a la energía eólica por su rentabilidad
antes que hacia inversiones nucleares, térmicas, incineradoras, etc.
VECINOS Y OTROS COLECTIVOS AFECTADOS
Es frecuente que se agrupen en plataformas y coordinadoras caracterizadas
por su heterogeneidad y de las que frecuentemente se puede extraer una
concusión en sus comunicados (“aquí no quereos parques eólicos”). Han sido
tradicionalmente los principales enemigos de la implantación de parques
eólicos, aunque su actitud fue cambiando en paralelo con la consolidación de
los nuevos paradigmas sociales de respeto al medio ambiente.
Su visión en la problemática es exclusivamente local y se caracteriza por
fomentar temores alimentados por un preocupante nivel de desconocimiento.
MEDIOS DE COMUNICACIÓN
Contribuyen a la difusión de los beneficios y a la problemática de la energía
eólica indistintamente aunque los periodistas suelen difundir algunos aspectos
de las instalaciones eólicas basados en la falta de rigor.
Las relaciones que se producen entre todos los anteriores grupos sociales, se
caracterizan por la complejidad derivada de los factores que intervienen en las
mismas.









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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica


A finales del siglo XX, eran muy pocos los que creían que una energía
renovable como la eólica llegaría competir con las convencionales. Sin
embargo, este milagro se ha producido y ya en el año2005 se comenzaron a
observar algunas señales inequívocas de que así ha ocurrido.

Primera señal: A finales de 2004, España se convertía en el segundo país del
mundo con más megavatios acumulados (8.155) de energía eólica y el
segundo en megavatios instalados. Además, esta marca suponía un hito
energético adicional pues, por primera vez, la potencia eólica acumulada en el
país superaba a la nuclear. Aunque esto fuese solo sobre el papel, pues nunca
sopla viento para hacer girar todos los aerogeneradores simultáneamente;
sobretodo, como se dice, cuando más se los necesita: en los días más fríos del
invierno y los más calurosos del verano.

Segunda señal: ¿Quién dijo que las turbinas eólicas no aportan energía cuando
más se las necesita?
El 26 de enero de 2005, en medio de un intenso temporal y temperaturas
gélidas, la demanda peninsular de electricidad tele medida por Red Eléctrica de
España batía todos los récords y se situaba en 42.950 MW a las 19:30 horas.
Si no sucedió nada fue porque afortunadamente los parques eólicos estaban
funcionando a pleno rendimiento y se estima que aportaron más de 5.000 MW
que cubrieron el 12% de la demanda. No se trató de una casualidad, pues solo
unos días después, el 15 de febrero, los aerogeneradores del país mejoraban
su propia marca y aportaban esta vez casi 6.000 MW, el 70% de toda la
potencia eólica instalada (cuando la media anual no alcanza el 30%), lo que
permitió cubrir el 17% de la demanda existente en aquellos momentos.
Tercera señal: Poco más de cinco años antes de que llegue a su fin el Plan de
Fomento de las Energías Renovables 1999-2010, en agosto de 2005, el
Gobierno aprobaba un nuevo objetivo para el desarrollo de la energía eólica,
una vez superado el que aparecía con anterioridad sobre el papel. La nueva
meta fijada en el Plan de Energías Renovables en España 2005-2010 son
20.155 MW de potencia. Una potencia ya nada despreciable, incluso con los
parques funcionando al 30%.
Con unos 880 parques eólicos y casi 21.000 MW de potencia instalada, España
concluyó el año 2011 como el cuarto país del mundo con más potencia eólica
4. LA ENERGÍA EÓLICA EN ESPAÑA



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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
acumulada. Este mismo año, la energía puesta en la red comercial por los
aerogeneradores fue de 42.702 GWh, el 16,4% del consumo neto nacional.

Si echamos un vistazo a las Comunidades autónomas, tres comunidades por
encima de los 3.000 MW instalados: Castilla y León (4.804), Castilla-La
Mancha (3.709) y Galicia (3.289). La siguiente en potencia eólica es Andalucía
(2.989). Caso singular es Navarra, la región con más porcentaje de energías
renovables, donde el Gobierno regional mantiene una política singular: no
permite construir más parques eólicos, pero apoya el desarrollo de
aerogeneradores más potentes y eficientes, con los que se están
reemplazando los más antiguos e incrementando la potencia total de una forma
apreciable, sin aumentar el impacto visual (repowering).

Por debajo de los 500 MW están La Rioja (446,62), Asturias (355,95), País
Vasco (13,25), Murcia (189,91), Canarias (138,92), Cantabria (35,30) y
Baleares (3,65). Finalmente hacer mención de Madrid y Extremadura, que son
las únicas comunidades que en 2010 tenían todavía su cuenta de megavatios a
cero. Aunque no debería ser así por mucho tiempo, habida cuenta de las
iniciativas existentes para implantar los primeros parques eólicos.




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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica


No obstante lo anterior, el sector eólico español vivió en 2010 uno de los años
más difíciles, sin duda, de su corta historia al tener que enfrentarse, por una
parte, a la situación creada por la resolución del Gobierno en diciembre de
2009 respecto al Registro de Pre Asignación con la creación de tres cupos
anuales para la instalación de la potencia admitida en dicho registro; por otra, a
la incertidumbre creada por el anuncio, en primavera, de una reducción de la
retribución de la energía eólica –junto con otras tecnologías renovables que no
se plasmó hasta diciembre, con un acuerdo con el sector en el camino, pero
dejando atrás un rastro de desconfianza para inversiones futuras; y, finalmente,
a la ausencia de un marco regulatorio y retributivo para la potencia a instalar a
partir de 2013 que, dados los plazos de maduración de un proyecto eólico,
asegura ya un parón en el desarrollo de la energía eólica en nuestro país.




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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica

Al mismo tiempo, durante 2010 asistimos a una reducción paulatina de los
objetivos para las renovables a 2020. La expectativa abierta por la decisión de
la Unión Europea, en el Consejo Europeo de marzo de 2007, de alcanzar para
el final de esta década un 20 por ciento de renovables en la energía final
consumida se concretaba en la Directiva de Renovables aprobada en
diciembre de 2009 que obligaba a los países miembros a presentar unos
planes de acción nacionales. El Gobierno, a lo largo de 2010, ha ido
reduciendo sus objetivos. El escenario presentado en marzo a los partidos, en
el marco del llamado Pacto de Zurbano, fijaba una penetración de renovables
en la generación eléctrica del 42,8% que se ha reducido finalmente a un 37,6%,
mientras que los objetivos de la eólica marina pasaban de 5.000 MW a 3.000
MW en los objetivos presentados por el Gobierno y asumidos por la
Subcomisión del Congreso de los Diputados, para finalmente quedarse en 750
MW en el borrador del Plan de Energías Renovables 2011/2020, presentado en
mayo de 2011. La potencia instalada en tierra se mantenía en 35.000 MW.

Sin embargo, frente a este panorama, la eólica demostraba su eficiencia y
eficacia como pilar del sistema eléctrico, no solo en nuestro país sino en el
mundo entero, manteniendo unas tasas de crecimiento muy altas y
demostrando su perfecta integración en la red. La generación eólica seguía
alcanzando cotas de penetración impensables años atrás y contribuía como
primera tecnología renovable a la producción.



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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica


En los últimos cinco años se han producido notables cambios en el mix
eléctrico español, en el que el ciclo combinado, la energía eólica y el resto de
tecnologías del Régimen Especial han irrumpido con gran fuerza, colocándose,
sobre todo las dos primeras, a la cabeza de las tecnologías con mayor potencia
instalada.

La eólica supone ya prácticamente el 20% de toda la potencia instalada en
España, siendo la segunda tecnología en potencia instalada a cierre del año
2010, solo por detrás del ciclo combinado (25,86%), como se puede observar
en el Gráfico. Tras ellas, encontramos a la hidráulica (16%), el carbón (11,5%),
el resto del Régimen Especial (9,6%), la nuclear (7,4%), el fuel/gas (5,7%) y la
solar (4%), siendo el fuel-gas la única tecnología que ha perdido potencia
instalada (76 MW) a lo largo de 2010.
Impacto socioeconómico de la Energía Eólica.



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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica


Se presentan a continuación una serie de datos en forma gráfica con la que se
pretende ofrecer de un vistazo el escenario de generación eléctrica del país y el
papel tan importante que ocupa la potencia eólica instalada.


Reparto de la potencia instalada en el sistema eléctrico nacional español.



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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica



Evolución anual de la potencia instalada de energías renovables.

Evolución de la potencia instalada en el sistema eléctrico nacional español.



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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica

Todas las fuentes de energía renovables (excepto la mareomotriz y la
geotérmica), e incluso la energía de los combustibles fósiles, provienen, en
último término, del Sol. El Sol irradia 174.423.000.000.000 KWh de energía por
hora hacia la Tierra. En otras palabras, la Tierra recibe 1,74 x 10
17
W de
potencia. Alrededor de un 1% a un 2% de la energía proveniente del Sol es
convertida en energía eólica. Esto supone una energía alrededor de 50 a 100
veces superior a la convertida en biomasa por todas las plantas de la tierra.
Las regiones alrededor del ecuador, a 0°de latitud , son calentadas por el Sol
más que las zonas del resto del Globo. Estas áreas calientes están indicadas
en colores cálidos, rojo, naranja y amarillo, en esta imagen de rayos infrarrojos
de la superficie del mar (tomada de un satélite de la NASA, NOAA-7, en julio de
1984).

El aire caliente es más ligero que el aire frío, por lo que subirá hasta alcanzar
una altura aproximada de 10 Km y se extenderá hacia el norte y hacia el sur. Si
el Globo no rotase, el aire simplemente llegaría al Polo Norte y al Polo Sur,
para posteriormente descender y volver al Ecuador.
La potencia emitida por el Sol sobre la superficie de la esfera que tiene al Sol
como su centro y el radio promedio de la trayectoria terrestre es de 1,37
KW/m
2
. La potencia incide sobre un disco circular con un área de 1.27 x 10
14

m
2
. La potencia emitida a la Tierra es, por tanto, de 1,74 x 10
17
W.

5. ASPECTOS TEÓRICOS. LA LEY DE BETZ



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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
En promedio, la producción primaria neta de las plantas está alrededor de 4,95
x 10
6
calorías por metro cuadrado y por año.
Ésta es la producción primaria neta global, es decir, la cantidad de energía
disponible en todos los posteriores eslabones de la cadena
alimenticia/energética. El área de la superficie de la Tierra es de 5,09 x 10
14
m
2
.
Así pues, la cantidad de potencia neta almacenada por las plantas es de 1,91 x
10
13
W, lo cual equivale al 0,011 % de la potencia emitida a la Tierra.
La fuerza de Coriolis
Debido a la rotación del Globo, cualquier movimiento en el Hemisferio Norte es
desviado hacia la derecha, si se mira desde nuestra posición en el suelo (en el
Hemisferio Sur es desviado hacia la izquierda). Esta aparente fuerza de
curvatura es conocida como fuerza de Coriolis (debido al matemático francés
Gustave Gaspard Coriolis 1792-1843).
En el Hemisferio Norte el viento tiende a girar en el sentido contrario al de las
agujas del reloj (visto desde arriba) cuando se acerca a un área de bajas
presiones. En el Hemisferio Sur el viento gira en el sentido de las agujas del
reloj alrededor de áreas de bajas presiones. Veamos cómo la fuerza de Coriolis
afecta a las direcciones del viento en el Globo.
Vientos globales. Cómo afecta la fuerza de Coriolis a los vientos globales
El viento sube desde el Ecuador y se desplaza hacia el norte y hacia el sur en
las capas más altas de la atmósfera. Alrededor de los 30°de latitud en ambos
hemisferios la fuerza de Coriolis evita que el viento se desplace más allá. En
esa latitud se encuentra un área de altas presiones, por lo que el aire empieza
a descender de nuevo. Cuando el viento suba desde el Ecuador habrá un área
de bajas presiones cerca del nivel del suelo atrayendo los vientos del norte y
del sur. En los Polos, habrá altas presiones debido al aire frío. Teniendo en
mente la fuerza de curvatura de la fuerza de Coriolis, obtenemos los siguientes
resultados generales de las direcciones del viento dominantes:
Direcciones de viento dominantes
Latitud 90-60°N, 60-30°N, 30-0°N, 0-30°S, 30-60°S, 60-90°S.
Dirección NE, SO, NE, SE, NO, SE.



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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica

Realmente la atmósfera tiene un espesor de sólo 10 km, lo que representa
1/1200 del diámetro del Globo. Esta parte de la atmósfera, conocida con el
nombre de troposfera, es donde ocurren todos los fenómenos meteorológicos
(y también el efecto invernadero). Las direcciones dominantes del viento son
importantes para el emplazamiento de un aerogenerador, ya que obviamente
querremos situarlo en un lugar en el que haya el mínimo número de obstáculos
posibles para las direcciones dominantes del viento. Sin embargo, la geografía
local puede influir en los resultados de la tabla anterior.
VIENTOS GEOSTRÓFICOS
La atmósfera (Troposfera)
La atmósfera es una capa muy fina alrededor del Globo. El Globo tiene un
diámetro de 12.000 km. La troposfera, que se extiende hasta los 11 km de
altitud, es donde tienen lugar todos los fenómenos meteorológicos y el efecto
invernadero.
El viento geostrófico
Los vientos que han sido considerados en las páginas precedentes como
vientos globales son en realidad los vientos geostróficos. Los vientos
geostróficos son generados, principalmente, por las diferencias de temperatura,
así como por las de presión y apenas se ven influidos por la superficie de la
Tierra. Los vientos geostróficos se encuentran a una altura de 1.000 m a partir
del nivel del suelo. La velocidad de los vientos geostróficos puede ser medida
utilizando globos sonda.






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Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
Vientos de superficie
Los vientos están mucho más influidos por la superficie terrestre a altitudes de
hasta 100 metros. El viento es frenado por la rugosidad de la superficie de la
Tierra y por los obstáculos, como veremos seguidamente. Las direcciones del
viento cerca de la superficie serán ligeramente diferentes de las de los vientos
geostróficos debido a la rotación de la Tierra. Tratándose de energía eólica
interesará conocer los vientos de superficie y cómo calcular la energía
aprovechable del viento.
Vientos locales: brisas marinas
Aunque los vientos globales son importantes en la determinación de los vientos
dominantes de un área determinada, las condiciones climáticas locales pueden
influir en las direcciones de viento más comunes. Los vientos locales siempre
se superponen en los sistemas eólicos a gran escala, esto es, la dirección del
viento se ve influida por la suma de los efectos global y local. Cuando los
vientos a gran escala son suaves, los vientos locales pueden dominar los
regímenes de viento.
Brisas marinas
Durante el día la tierra se calienta más rápidamente que el mar por efecto del
sol. El aire sube, circula hacia el mar, y crea una depresión a nivel del suelo
que atrae el aire frío del mar. Esto es lo que se llama brisa marina. A menudo
hay un período de calma al anochecer, cuando las temperaturas del suelo y del
mar se igualan.
Durante la noche los vientos soplan en sentido contrario. Normalmente durante
la noche la brisa terrestre tiene velocidades inferiores, debido a que la
diferencia de temperaturas entre la tierra y el mar es más pequeña.



23


ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica

El conocido monzón del sureste asiático es en realidad una forma a gran
escala de la brisa marina y la brisa terrestre, variando su dirección según la
estación, debido a que la tierra se calienta o enfría más rápidamente que el
mar.
Vientos locales: vientos de montaña
Un ejemplo es el viento del valle que se origina en las laderas que dan al sur (o
en las que dan al norte en el Hemisferio Sur).
Cuando las laderas y el aire próximo a ellas están calientes la densidad del aire
disminuye, y el aire asciende hasta la cima siguiendo la superficie de la ladera.
Durante la noche la dirección del viento se invierte, convirtiéndose en un viento
que fluye ladera abajo. Si el fondo del valle está inclinado, el aire puede
ascender y descender por el valle; este efecto es conocido como viento de
cañón.
Los vientos que soplan en las laderas a sotavento pueden ser bastante
potentes. Ejemplo de ello son: El Fhon de los Alpes en Europa, el Chinook en
las Montañas Rocosas y el Zonda en los Andes.




24


ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
Ejemplos de otros sistemas de viento locales son el Mistral, soplando a lo largo
del valle del Rhone hasta el Mar Mediterráneo, y el Sirocco, un viento del sur
proveniente del Sahara que sopla hacia el Mar Mediterráneo.

Como resumen de lo visto, tendremos variaciones debidas a la estación, que
son desplazamientos en la superficie terrestre de las zonas de alta y baja
presión. Por otro lado tendremos variaciones diarias, de día y de noche.
Durante el día la tierra se calienta más rápidamente que el mar por efecto del
sol. El aire sube, circula hacia el mar y crea una depresión a nivel del suelo que
atrae el aire frío del mar. Durante la noche los vientos soplan en sentido
contrario. Normalmente durante la noche la brisa terrestre tiene velocidades
inferiores, debido a que la diferencia de temperaturas entre la tierra y el mar es
más pequeña.
Además, existe una variación de la velocidad del viento con la altitud. La
velocidad de viento no se mantiene constante a medida que nos desplazamos
verticalmente dado que cuando nos acercamos al suelo, la velocidad se reduce
debido al rozamiento.





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ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica

Lo ideal sería realizar la medida de velocidad a la misma altura a la que se va a
colocar la turbina, pero esto no suele ser lo más habitual. Lo que se suele
hacer es tomar las medidas a una altura normalizada y luego extrapolar a la
altura de la turbina.
Finalmente existe una variación de la velocidad del viento con la rugosidad del
terreno.






26


ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
En la práctica se usa la ESCALA BEAUFORT de velocidad de viento en función
de las condiciones climáticas.





27
Tema 1. Conceptos generales so
energía eólica
En definitiva, la variación del viento en un emplazamiento típico suele
describirse utilizando la llamada
la distribución analítica de frecuencias de velocidad de viento que
ajusta a la realidad.
Analicemos ahora el siguiente esquema;
En el que se representa el efecto que produce en la corriente de aire que
atraviesa el campo de barrido de las
parte de la energía cinética contenida en dicha corriente de aire.

ENERGÍAS RENOVABLES
. Conceptos generales sobre
En definitiva, la variación del viento en un emplazamiento típico suele
describirse utilizando la llamada Distribución de Weibull, de tal forma que es
la distribución analítica de frecuencias de velocidad de viento que
Analicemos ahora el siguiente esquema;
el que se representa el efecto que produce en la corriente de aire que
atraviesa el campo de barrido de las aspas de un aerogenerador, el cual extrae
parte de la energía cinética contenida en dicha corriente de aire.


En definitiva, la variación del viento en un emplazamiento típico suele
, de tal forma que es
la distribución analítica de frecuencias de velocidad de viento que más se


el que se representa el efecto que produce en la corriente de aire que
aspas de un aerogenerador, el cual extrae






28


ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
En realidad, un aerogenerador desviará el viento antes incluso de que el viento
llegue al plano del rotor. Esto significa que nunca seremos capaces de capturar
toda la energía que hay en el viento utilizando un aerogenerador.
El rotor de la turbina eólica debe, obviamente, frenar el viento cuando captura
su energía cinética y la convierte en energía rotacional. Esto implica que el
viento se moverá más lentamente en la parte izquierda del rotor que en la parte
derecha. Dado que la cantidad de aire que pasa a través del área barrida por el
rotor desde la derecha (por segundo) debe ser igual a la que abandona el área
del rotor por la izquierda, el aire ocupará una mayor sección transversal
(diámetro) detrás del plano del rotor. Este efecto puede apreciarse en la
imagen superior, donde se muestra un tubo imaginario, el llamado tubo de
corriente, alrededor del rotor de la turbina eólica. El tubo de corriente muestra
cómo el viento moviéndose lentamente hacia la izquierda ocupará un gran
volumen en la parte posterior del rotor. El viento no será frenado hasta su
velocidad final inmediatamente detrás del plano del rotor. La ralentización se
producirá gradualmente en la parte posterior del rotor hasta que la velocidad
llegue a ser prácticamente constante.

El gráfico muestra la presión del aire en el eje vertical, siendo el eje horizontal
la distancia al plano del rotor. El viento llega por la izquierda, estando situado el




29


ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
rotor en el centro del gráfico. La presión del aire aumenta gradualmente a
medida que el viento se acerca al rotor desde la izquierda, ya que el rotor actúa
de barrera del viento. Observe que la presión del aire caerá inmediatamente
detrás del plano del rotor (parte derecha), para enseguida aumentar de forma
gradual hasta el nivel de presión normal en el área.
Corriente abajo, la turbulencia del viento provocará que el viento lento de
detrás del rotor se mezcle con el viento más rápido del área circundante. Por lo
tanto, el abrigo del viento disminuirá gradualmente tras el rotor conforme nos
alejamos de la turbina. Veremos esto más ampliamente en el tema de parques
eólicos.
Un aerogenerador obtiene su potencia de entrada convirtiendo la fuerza del
viento en un par (fuerza de giro) actuando sobre las palas del rotor. La cantidad
de energía transferida al rotor por el viento depende de la densidad del aire, del
área de barrido del rotor y de la velocidad del viento.
La energía cinética de un cuerpo en movimiento es proporcional a su masa (o
peso). Así, la energía cinética del viento depende de la densidad del aire, es
decir, de su masa por unidad de volumen. En otras palabras, cuanto “más
pesado” sea el aire, más energía recibirá la turbina. A presión atmosférica
normal y a 15 °C el aire pesa unos 1,225 kilogramos por metro cúbico, aunque
la densidad disminuye ligeramente con el aumento de la humedad. Además, el
aire es más denso cuando hace frío que cuando hace calor. A grandes altitudes
(en las montañas) la presión del aire es más baja y el aire es menos denso.
El área del rotor determina cuánta energía del viento es capaz de capturar una
turbina eólica. Dado que el área del rotor aumenta con el cuadrado del
diámetro del rotor (A =
n x D
2
4
), una turbina que sea dos veces más grande
recibirá 2
2
= 4 veces más energía.
La velocidad del viento es muy importante para la cantidad de energía que un
aerogenerador puede transformar en electricidad: la cantidad de energía que
posee el viento varía con el cubo (la tercera potencia) de la velocidad media del
viento; p.ej., si la velocidad del viento se duplica la cantidad de energía que
contenga será 2
3
= 8 veces mayor.
En el caso de turbinas eólicas usamos la energía de frenado del viento, por lo
que si doblamos la velocidad del viento tendremos dos veces más porciones
cilíndricas de viento moviéndose a través del rotor cada segundo, y cada una
de esas porciones contiene cuatro veces más energía.



30


ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
La potencia del viento que pasa perpendicularmente a través de un área
Circular es:

Donde:
P= potencia del viento medida en W (vatios).
p = densidad del aire seco = 1.225 medida en Kg/m
3
(kilogramos por metro
cúbico, a la presión atmosférica promedio a nivel del mar y a 15°C).
v = velocidad del viento medida en m/s (metros por segundo).
a = 3.1415926535...
r = radio del rotor medido en metros.
Velocidades del viento
1 m/s = 3,6 Km/h = 2,237 millas/h = 1,944 nudos
1 nudo = 1 milla náutica/h = 0,5144 m/s = 1,852 Km/h = 1,125 millas/h








P =
1
2
∗ p ∗ :
3
∗ n ∗ r
2




31


ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica

Escala de velocidades de viento (Velocidades de viento a 10 m de altura)
m/s nudos Escala Beaufort Clase de viento
0,0-0,4 0,0-0,9 0 Calma
0,4-1,8 0,9-3,5 1
1,8-3,6 3,5-7,0 2 Ligero
3,6-5,8 7-11 3
5,8-8,5 11-17 4 Moderado
8,5-11 17-22 5 Fresco
11-14 22-28 6
14-17 28-34 7 Fuerte
17-21 34-41 8
21-25 41-48 9 Temporal
25-29 48-56 10
29-34 56-65 11 Fuerte Temporal
>34 >65 12 Huracán









32


ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
Tabla de clases y de longitudes de rugosidad










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ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
Densidad del aire a presión atmosférica estándar

Viscosidad del aire atmosférico







34


ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
Potencia del viento **)

Definiciones estándar de clases de viento, “WindClass” (utilizada en los
Estados Unidos)

Repaso a las definiciones de energía y de potencia
Energía
Los físicos definen la palabra energía como la cantidad de trabajo que un
sistema físico es capaz de producir. La energía, de acuerdo con la definición de
los físicos, no puede ser creada, ni consumida, ni destruida.






35


ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
Sin embargo, la energía puede ser convertida o transferida de diferentes
formas: la energía cinética del movimiento de las moléculas de aire puede ser
convertida en energía rotacional por el rotor de una turbina eólica, que a su vez
puede ser convertida en energía eléctrica por el generador de la turbina eólica.
En cada conversión de energía, parte de la energía de la fuente es convertida
en energía calorífica.
Cuando utilizamos de forma poco precisa la expresión “pérdida de energía” (lo
cual es imposible según la definición dada arriba), queremos decir que parte de
la energía de la fuente no puede ser utilizada directamente en el siguiente
eslabón del sistema de conversión de energía, porque ha sido convertida en
calor. Por ejemplo, los rotores, los multiplicadores o los generadores nunca
tienen una eficiencia del cien por cien, debido a las pérdidas de calor por
fricción en los cojinetes, o a la fricción entre las moléculas de aire.
Sin embargo, la mayoría de nosotros tiene una noción lógica de que cuando se
queman combustibles fósiles, de alguna forma, y diciéndolo de forma sencilla,
el potencial global para una futura conversión de energía se reduce. Esto es
totalmente cierto.
Dado que la gran mayoría de turbinas eólicas producen electricidad, solemos
medir su producción en términos de cantidad de energía eléctrica que son
capaces de convertir a partir de la energía cinética del viento. Solemos medir
esa energía en términos de kilovatios-hora (kWh) o de megavatios hora (MWh)
durante un cierto período de tiempo, p. ej. una hora o un año.
Unidades de energía
1 J (julio) = 1 Ws = 0,2388 cal
1 GJ (gigajulio) = 10 9 J
1 TJ (terajulio) = 10 12 J
1 PJ (petajulio) = 10 15 J
1 (kilovatio-hora) kWh = 3.600.000 Julios
1 tep (tonelada equivalente de petróleo)= 7,4 barriles de crudo en energía
primaria = 7,8 barriles de consumo final total = 1270 m
3
de gas natural = 2,3
toneladas métricas de carbón



36


ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
1 Mtep (millones de toneladas equivalentes de petróleo) = 41,868 PJ
Potencia
La potencia eléctrica suele medirse en vatios (W), kilovatios (kW), megavatios
(MW), etc. La potencia es transferencia de energía por unidad de tiempo. La
potencia puede ser medida en cualquier instante de tiempo, mientras que la
energía debe ser medida durante un cierto período, p.ej. un segundo, una hora
o un año.
Que un aerogenerador tenga una potencia nominal (la que figura en la placa de
características) de 1.000 kW, le indica que producirá 1.000 kilovatios-hora
(kWh) de energía por hora de funcionamiento, cuando trabaje a rendimiento
máximo (es decir, con vientos de, digamos, más de 15 metros por segundo).
Que un país como Dinamarca tenga, aproximadamente, 1.000 MW de potencia
eólica instalada no le indica cuánta energía producen las turbinas. Los
aerogeneradores estarán girando normalmente durante el 75 % de las horas de
año, aunque sólo estarán funcionando a la potencia nominal durante un
número limitado de horas al año.
Para poder calcular cuánta energía producirán los aerogeneradores deberá
conocer la distribución de velocidades de viento para cada aerogenerador. En
el caso de Dinamarca, los aerogeneradores promedio devolverán 2.300 horas
de funcionamiento a plena carga por año. Para obtener la producción total de
energía multiplica los 1.000 MW de potencia instalada por las 2.300 horas de
operación = 2.300.000 MWh = 2,3 TWh de energía (ó 2.300.000.000 de KWh).
La potencia de los automóviles se indica a menudo en caballos de vapor (CV o
HP) en lugar de en kilovatios (kW). La palabra "caballo de vapor" puede
proporcionarle una idea intuitiva de que la potencia define que cantidad de
"músculo" tiene un motor o un generador, mientras que la energía le indica
cuanto "trabajo" produce un generador o un motor durante un cierto periodo de
tiempo.
EL TEOREMA DE BETZ
LA LEY DE BETZ DICE QUE SÓLO PUEDE CONVERTIRSE MENOS DE
16/27 O SÉA EL 59,3% DE LA ENERGÍA CINÉTICA EN ENERGÍA
MECÁNICA USANDO UN AEROGENERADOR.



37


ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
Cuanto mayor sea la energía cinética que un aerogenerador extraiga del viento,
mayor será la ralentización que sufrirá el viento que deja el aerogenerador por
su parte izquierda en el dibujo de la página 26 sobre el tubo de corriente del
dibujo, tal y como anteriormente hemos visto, los aerogeneradores desvían el
viento.
Si intentamos extraer toda la energía del viento, el aire saldría con una
velocidad nula, es decir, el aire no podría abandonar la turbina. En ese caso no
se extraería ninguna energía en absoluto, ya que obviamente también se
impediría la entrada de aire al rotor del aerogenerador. En el otro caso extremo,
el viento podría pasar a través de nuestro tubo sin ser para nada estorbado. En
este caso tampoco habríamos extraído ninguna energía del viento.
Así pues, podemos asumir que debe haber alguna forma de frenar el viento
que esté entre medio de estos dos extremos, y que sea más eficiente en la
conversión de la energía del viento en energía mecánica útil. Resulta que hay
una respuesta a esto sorprendentemente simple: un aerogenerador ideal
ralentizaría el viento hasta 2/3 de su velocidad inicial. Para entender el porqué,
tendremos que usar esta la ley física fundamental para la aerodinámica de los
aerogeneradores que es la ley o teorema de Betz.
P
amáx
= 16/54*ρ*A*v
1
3
= 16/27*(1/2*ρ* A* v
1
3
) = 16/27*P
d
= 0,593*P
d

La expresión anterior constituye el teorema o límite de Betz, según el cual la
potencia máxima que teóricamente puede ser aprovechada de un flujo de
viento es tan sólo un 59,3 % de la potencia disponible en el mismo. En
consecuencia, el valor máximo del coeficiente C
p
es igual a 0,593. En la
práctica este límite superior nunca se alcanza, pudiendo llegar a valores sólo
algo superiores a 0,4 en el mejor de los casos.
El máximo valor de C
p
se alcanza cuando la velocidad del viento en la sección
correspondiente al plano de rotación de la hélice es 2/3 de la velocidad de la
corriente aguas arriba sin perturbar, o bien cuando la velocidad del viento
aguas abajo del plano del rotor en 1/3 de la velocidad aguas arriba






38
Tema 1. Conceptos generales so
energía eólica
La clasificación básica de estas máquinas ha sido por la posición de su eje:
vertical u horizontal. El accionamiento de los elementos captadores móviles es
básicamente por sustentación en la mayor parte de los casos, si
dispositivos de eje vertical son accionados por resistencia.
a) Sistemas de generación de eje vertical: este tipo de tecnología presenta
ciertas ventajas de carácter estructural al no necesitar mecanismo de
orientación, así como para poder
Dentro de las desventajas que presenta este tipo de tecnología, cabe destacar
su menor producción energética a igual potencia instalada respecto a un
aerogenerador convencional, así como la necesidad de motorizar
aerogenerador para su arranque.

b) Sistemas de generación de eje horizontal: es con diferencia el tipo de
sistema de captación eólica más desarrollado, utilizándose desde tamaños del
orden de vatios a grandes a aerogeneradores por encima del MW de potencia.
En relación a la posición del
clasificados como a sotavento (rotor aguas debajo de la torre) o barlovento
(rotor aguas arriba de la torre), siendo esta última disposición la más utilizada.
6. CLASIFICACIÓN DE LAS MÁQUINAS Y APLICACIONES

ENERGÍAS RENOVABLES
. Conceptos generales sobre
La clasificación básica de estas máquinas ha sido por la posición de su eje:
vertical u horizontal. El accionamiento de los elementos captadores móviles es
básicamente por sustentación en la mayor parte de los casos, si
dispositivos de eje vertical son accionados por resistencia.
a) Sistemas de generación de eje vertical: este tipo de tecnología presenta
ciertas ventajas de carácter estructural al no necesitar mecanismo de
orientación, así como para poder instalar el generador eléctrico en tierra.
Dentro de las desventajas que presenta este tipo de tecnología, cabe destacar
su menor producción energética a igual potencia instalada respecto a un
aerogenerador convencional, así como la necesidad de motorizar
aerogenerador para su arranque.
b) Sistemas de generación de eje horizontal: es con diferencia el tipo de
sistema de captación eólica más desarrollado, utilizándose desde tamaños del
orden de vatios a grandes a aerogeneradores por encima del MW de potencia.
En relación a la posición del rotor respecto a la torre, los rotores son
clasificados como a sotavento (rotor aguas debajo de la torre) o barlovento
(rotor aguas arriba de la torre), siendo esta última disposición la más utilizada.
6. CLASIFICACIÓN DE LAS MÁQUINAS Y APLICACIONES



La clasificación básica de estas máquinas ha sido por la posición de su eje:
vertical u horizontal. El accionamiento de los elementos captadores móviles es
básicamente por sustentación en la mayor parte de los casos, si bien algunos
a) Sistemas de generación de eje vertical: este tipo de tecnología presenta
ciertas ventajas de carácter estructural al no necesitar mecanismo de
instalar el generador eléctrico en tierra.
Dentro de las desventajas que presenta este tipo de tecnología, cabe destacar
su menor producción energética a igual potencia instalada respecto a un
aerogenerador convencional, así como la necesidad de motorizar el

b) Sistemas de generación de eje horizontal: es con diferencia el tipo de
sistema de captación eólica más desarrollado, utilizándose desde tamaños del
orden de vatios a grandes a aerogeneradores por encima del MW de potencia.
rotor respecto a la torre, los rotores son
clasificados como a sotavento (rotor aguas debajo de la torre) o barlovento
(rotor aguas arriba de la torre), siendo esta última disposición la más utilizada.

6. CLASIFICACIÓN DE LAS MÁQUINAS Y APLICACIONES


39
Tema 1. Conceptos generales so
energía eólica
En general, estas turbinas constan de un rotor que ca
un sistema de conversión de energía que mediante un multiplicador y un
generador transforman la energía mecánica en eléctrica. El conjunto se
completa con un bastidor y una carcasa, que alberga los mecanismos llamada
góndola, así como una torre sobre la que va montado todo el sistema y los
correspondientes subsistemas hidráulicos, electrónicos de control e
infraestructura eléctrica.
Los aerogeneradores también se pueden clasificar de acuerdo a su potencia
nominal en:
a) Microturbinas (< 3 KW): usadas por pequeños consumidores de energía,
generalmente producen electricidad que sirve para la carga de
almacenamiento.
b) Pequeños aerogeneradores (< 50 KW): este rango de aerogeneradores
cubre el mismo tipo de demanda que los anteriores, pero con mayor potencia.
Además, se usan en sistemas híbridos para abastecer núcleos de población
aislados.

ENERGÍAS RENOVABLES
. Conceptos generales sobre
En general, estas turbinas constan de un rotor que capta la energía del viento y
un sistema de conversión de energía que mediante un multiplicador y un
generador transforman la energía mecánica en eléctrica. El conjunto se
completa con un bastidor y una carcasa, que alberga los mecanismos llamada
í como una torre sobre la que va montado todo el sistema y los
correspondientes subsistemas hidráulicos, electrónicos de control e


Los aerogeneradores también se pueden clasificar de acuerdo a su potencia
a) Microturbinas (< 3 KW): usadas por pequeños consumidores de energía,
generalmente producen electricidad que sirve para la carga de
b) Pequeños aerogeneradores (< 50 KW): este rango de aerogeneradores
cubre el mismo tipo de demanda que los anteriores, pero con mayor potencia.
Además, se usan en sistemas híbridos para abastecer núcleos de población



pta la energía del viento y
un sistema de conversión de energía que mediante un multiplicador y un
generador transforman la energía mecánica en eléctrica. El conjunto se
completa con un bastidor y una carcasa, que alberga los mecanismos llamada
í como una torre sobre la que va montado todo el sistema y los
correspondientes subsistemas hidráulicos, electrónicos de control e
Los aerogeneradores también se pueden clasificar de acuerdo a su potencia
a) Microturbinas (< 3 KW): usadas por pequeños consumidores de energía,
generalmente producen electricidad que sirve para la carga de baterías de
b) Pequeños aerogeneradores (< 50 KW): este rango de aerogeneradores
cubre el mismo tipo de demanda que los anteriores, pero con mayor potencia.
Además, se usan en sistemas híbridos para abastecer núcleos de población



40


ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
c) Grandes aerogeneradores (< 850 KW): su función es la de producción de
electricidad para su inyección a la red. Son aerogeneradores rápidos de eje
horizontal preferentemente con rotor tripala.
d) Aerogeneradores multimegavatio (1 y 3 MW): con diámetros en el rango de
unos 50 a 90 m y altura del buje entre 60 y 100 m, son grandes máquinas que
han iniciado su introducción comercial hacia el año 2000 y, en particular, en
instalaciones marinas offshore.
Según la velocidad de giro del eje:
• Eólicas lentas o multipalas
o De 12 a 24 palas, con ruedas de diámetros menores a 8 m debido
al peso de las mismas
o Arrancan en vacío con vientos de 2 a 3 m/s, par de arranque
elevado, y potencias pequeñas (P = 0,15 D
2
V
3
)
• Eólicas rápidas
o De 2 a 4 palas, más ligeras y baratas que las lentas
o Arrancan con mayor dificultad debido a su menor par de
arranque.
o La potencia máxima de la máquina a instalar dependerá del
empuje útil del viento en la zona (P = 0,2 D
2
V
3
)
Según la incidencia del viento sobre la máquina:
• Máquinas de barlovento
o En ellas el viento debe incidir por la parte anterior (de adelante
hacia atrás) del rotor para que trabaje.
o Tienen cono de protección en el buje y la góndola no tiene que
ser aerodinámica.
• Máquinas de sotavento
o En ellas el viento debe incidir por la parte posterior (de atrás hacia
delante) del rotor para que trabaje.
o No tienen cono de protección en el buje y la góndola tiene forma
aerodinámica.


41
Tema 1. Conceptos generales so
energía eólica
Según el tipo de amarre de las palas al buje (sistemas de regulación de
velocidad más usuales):
• Aerogeneradores de paso fijo. En ellas las fluctuaciones de la velocidad
de giro se corrigen mediante la orientación de la
regular la superficie de palas enfrentadas al viento.
• Aerogeneradores de paso variable. La regulación de la velocidad se
hace girando las palas sobre su propio eje (ángulo variable), sin que gire
la góndola (salvo para orientarla a barlov
caso).
Según el dispositivo empleado para orientar la máquina a la vena de viento:
• Con veleta o aleta estabilizadora (hasta 6m de
• Con eólica auxiliar.
• Con eólica autoorientable (máquinas de sotavento con
• Con motor auxiliar o servomotor.
En función de su utilización, se distinguen dos grandes
de las máquinas eólicas.
a) Sistemas aislados o autónomos
Formados por microturbinas o pequeños aerogeneradores, tienen como función
principal cubrir la demanda de energía de pequeños consumidores, en general

ENERGÍAS RENOVABLES
. Conceptos generales sobre

Según el tipo de amarre de las palas al buje (sistemas de regulación de

Aerogeneradores de paso fijo. En ellas las fluctuaciones de la velocidad
de giro se corrigen mediante la orientación de la máquina, a fin de
regular la superficie de palas enfrentadas al viento.
Aerogeneradores de paso variable. La regulación de la velocidad se
hace girando las palas sobre su propio eje (ángulo variable), sin que gire
la góndola (salvo para orientarla a barlovento o sotavento, según el
Según el dispositivo empleado para orientar la máquina a la vena de viento:
Con veleta o aleta estabilizadora (hasta 6m de ∅).
Con eólica auxiliar.
Con eólica autoorientable (máquinas de sotavento con φ > 20 m.
uxiliar o servomotor.
En función de su utilización, se distinguen dos grandes campos de aplicación
de las máquinas eólicas.
a) Sistemas aislados o autónomos
Formados por microturbinas o pequeños aerogeneradores, tienen como función
nda de energía de pequeños consumidores, en general



Según el tipo de amarre de las palas al buje (sistemas de regulación de
Aerogeneradores de paso fijo. En ellas las fluctuaciones de la velocidad
máquina, a fin de
Aerogeneradores de paso variable. La regulación de la velocidad se
hace girando las palas sobre su propio eje (ángulo variable), sin que gire
ento o sotavento, según el
Según el dispositivo empleado para orientar la máquina a la vena de viento:
φ > 20 m.
campos de aplicación
Formados por microturbinas o pequeños aerogeneradores, tienen como función
nda de energía de pequeños consumidores, en general



42


ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
núcleos aislados. La demanda es en forma de energía eléctrica, para lo cual se
utilizan sistemas auxiliares de almacenamiento (baterías eléctricas), o en forma
de energía mecánica directa para el bombeo de agua de pozos (con balsas o
depósitos de almacenamiento).
En muchos casos, estos sistemas están asistidos por otras fuentes de energía
(por ejemplo, por un grupo electrógeno Diesel o un sistema fotovoltaico), dando
lugar a los sistemas híbridos. Otras veces la energía de apoyo la reciben
directamente de la red eléctrica.

Se distinguen dos grandes grupos de máquinas, todas ellas de eje horizontal:
las eólicas lentas (multipala), usadas para el bombeo directo de agua, y las
eólicas rápidas (bipala o tripala), empleadas para la producción de electricidad
a través de un generador eléctrico síncrono o asíncrono accionado por el rotor
de la máquina eólica.
b) Parques eólicos
Están formados por un conjunto de aerogeneradores de gran potencia, y su
función es la de actuar como una central de producción eléctrica para su
inyección a la red de alta tensión.
Actualmente, se usan aerogeneradores de capacidad nominal de 500 a 850
KW, en un número que puede variar entre 10 y 100, de manera que se
consiguen parques de potencia nominal instalada entre unos 5 y 50 MW. En un
futuro próximo, la tendencia se orienta hacia el uso de generadores
multimegavatio (de 1 a 3 MW).





43


ENERGÍAS RENOVABLES
Tema 1. Conceptos generales sobre
energía eólica
Se distinguen los parques eólicos ubicados en la superficie terrestre “onshore”
y los instalados en plataformas marinas “offshore”, a una distancia de algunos
kilómetros de las costas (entre 1 y 20 Km).
Los aerogeneradores usados en este tipo de instalaciones son todos de eje
horizontal y principalmente de tres palas (los bipala se utilizan poco).
Actualmente, la gran mayoría de ellos gira a velocidad de rotación constante,
manteniendo la velocidad del extremo de la pala acotada a unos 65 m/s para
limitar el impacto sonoro.
Se piensa usar rotores con velocidad variable que accionen directamente el
alternador para evitar la caja multiplicadora y utilizar un sistema con
rectificador, ondulador y transformador para convertir la tensión eléctrica
alterna de frecuencia variable a alterna de frecuencia constante.
Los aerogeneradores offshore presentan un coste unitario de inversión mayor
que los onshore, debido a la plataforma marítima y la interconexión eléctrica
con la costa, pero sus condiciones de trabajo son mejores, ya que el viento es
de mejor calidad (mayor regularidad y uniformidad) y su vida es mayor que la
de los onshore, además de no tener las limitaciones derivadas del uso del
suelo y de los diversos impactos (acústico, paisajístico, uso de espacios
naturales, etc.), que presentan las aplicaciones terrestres.

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