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De qué hablamos cuando hablamos de democracia

El sufragio está vinculado a la democracia, aunque el significado de ésta es mucho más amplio. Cuando hablamos de democracia aludimos no sólo a una forma de gobierno, sino también a un estado de la sociedad. Lo social, lo político, lo simbólico, lo institucional se combinan en distintos pensamientos, que durante siglos las personas han desarrollado para intentar conjugar la libertad con la igualdad. Matices y tradiciones El término "democracia" es complejo. Aunque todos entendemos qué quiere decir, debemos tener en cuenta que tiene varios matices. A veces lo utilizamos para referirnos a una forma de gobierno ; otras, indicamos con él una forma de sociedad. Más allá de referirnos a cosas ligeramente diferentes, cuando empleamos uno u otro sentido estamos inscribiéndonos en dos tradiciones teóricas diferentes. Es decir, que cada sentido tiene también su propia historia de pensadores y de acontecimientos, que vamos a analizar en las próximas páginas. La democracia como forma de gobierno La democracia como forma de gobierno fue creada por los antiguos griegos en la polis ateniense, a partir de las reformas establecidas por el legislador Solón. Éste dividió la ciudad de Atenas en barrios, a los que llamó demos, y estableció que todos los varones adultos -pobres o ricos- que formasen parte de un demos podían participar de las asambleas, donde se decidirían las leyes. De aquí en más, se llamó democrático al gobierno en el que todos tienen el mismo derecho a participar, afirmando así la igualdad política de los individuos ante las leyes. Ésta es la democracia que define Aristóteles (aprox. 330 a. C.), el más grande filósofo de la Antigüedad. Para él, la democracia es el gobierno que no reconoce diferencias entre los individuos -ni de sangre, ni de clase social, ni de creencia o educación, etc.- para participar del gobierno y ejercer sus derechos de ciudadanía. Por eso, desde el punto de vista político, la democracia se define como el gobierno del pueblo o de la mayoría. También es el gobierno de los hombres libres, entendiendo como tales a todos aquellos que participan del gobierno. Por extensión, es el gobierno de los iguales, pues es la primera forma de gobierno en la que el poder político no pertenece a una minoría sino a todos, sin importar sus diferencias, a través de la alternancia en el ejercicio de los cargos. La democracia como forma de sociedad "Democracia" puede significar algo diferente a una forma de gobierno si nos referimos a una sociedad democrática. La sociedad democrática, o igualitaria, fue desconocida en la Antigüedad y es un fenómeno específicamente moderno. El político y ensayista francés Alexis de Tocqueville fue el primero en usar el adjetivo "democrático" para denominar no una forma de gobierno sino un estado social, es decir, un conjunto de relaciones sociales, del que derivan las costumbres, creencias, opiniones, y las instituciones de un pueblo.

. a un despotismo democrático . agrupamientos y divisiones. ¿cómo podemos hacer para asegurarnos de que la igualdad de condiciones para millones de personas coincida a la vez con un efectivo "gobierno del pueblo. nos referiremos a dos teorías muy diferentes y. muy originales en su manera de pensar la relación entre la forma democrática de gobierno y las características democráticas de la sociedad moderna. Dahl y Lefort: dos respuestas a la democracia actual Si el diagnóstico de Tocqueville acerca de las relaciones entre igualdad social y libertad política es correcto. inmoral e injusta. etc. es decir. ¿Libertad y/o igualdad? Algo ha cambiado en la nueva definición sociológica que brinda Tocqueville de la palabra democracia. no necesariamente va acompañada de libertad política. y no -como proponía Aristóteles. que la entendía como una forma de gobierno libre. y Una de estas teorías piensa a la democracia exclusivamente como una forma de gobierno. Para Tocqueville. Cuando Tocqueville habla de democracia. Al mismo tiempo. Libertad y despotismo son. al tiempo que se afirma que la igualdad es antinatural. En líneas generales. la libertad política no depende de fuerzas irresistibles de carácter social. en su obra La Democracia en América (1835-1840). pensada en su aspecto social. es decir. no existe una desigualdad tan grande que no pueda ser justificada por la naturaleza de las cosas. En cambio. lo que está diciendo es igualdad. Entonces. y no a despotismo).libertad (por lo tanto. Por lo tanto. antes de ser un tipo de gobierno. la aparición de un estado social democrático en las ex colonias americanas (recientemente independizadas con el nombre de Estados Unidos de América). de ideas. sino de la acción consciente y colectiva de los hombres. cuando dice aristocracia alude a diferencias o a desigualdad. respecto de la definición clásica de Aristóteles. de tal manera que toda diferencia -de cualquier orden: político. como definió Abraham Lincoln el gobierno democrático? Para responder a esta pregunta. representaba una gran conmoción para los valores de Europa. ya que sus pueblos sólo habían conocido hasta entonces lo que Tocqueville llamaba un estado social aristocrático. Tocqueville dice que igualdad y desigualdad son fenómenos sociales que se refieren a la forma en que la sociedad condiciona a los individuos e influye en sus relaciones mutuas. A su vez. Este estado suponía una forma de vida fundada en la igualdad de condiciones y en la creencia en la igualdad natural de los hombres. la enseñanza de Tocqueville podría resumirse así: igualdad no equivale necesariamente a libertad. la democracia.Tocqueville descubrió y expuso. de opiniones. para el pueblo y por el pueblo". Se trata de la muy influyente formulación propuesta por el cientista político estadounidense Robert Dahl. . inmoral y peligrosa. de la voluntad de los hombres de ser iguales. Puede incluso dar lugar a formas de despotismo. en cambio. económico. democracia es ante todo la forma de sociedad que surge de la pasión igualitaria. Según este criterio. a la vez. porque la primera es un fenómeno social y la segunda es un fenómeno político. fundado en una tradición de costumbres y creencias que afirmaba que entre los hombres existían diferencias naturales. aristocracia es para Tocqueville aquella forma de sociedad fundada en la creencia de que los hombres son naturalmente diferentes y que no pueden ni deben ser iguales. fenómenos políticos: tienen que ver con la forma que los individuos con sus acciones imprimen al régimen (leyes e instituciones) de su vida en común.resulte insoportable.

la democracia moderna sólo puede ser una democracia representativa. los distintos argumentos a favor y en contra de esta forma de gobierno. Asimismo. etc. pues sería imposible formar asambleas de decenas de millones de personas. El poder tampoco es el dueño de la ley ni del derecho. Por esta circunstancia. llena de interrogantes. pero también es un estado de derecho (un gobierno que respeta y protege los derechos de los ciudadanos). debe evitar la concentración del poder en un hombre. en el lenguaje de la ciencia política. Y por ello. a la vez. el poder es un lugar vacío . donde el poder era propiedad del rey). Política. Por tal motivo. y toda verdad tendrá que surgir de una discusión. de un conjunto de significados (lo que es bueno o malo. lo verdadero y lo falso. las diferencias entre la democracia antigua y la moderna. el conflicto y la división constituyen el modo en que la sociedad se da permanentemente forma a sí misma. 1951. Para el filósofo francés Claude Lefort. La democracia moderna es soberanía del pueblo. Bibliografía comentada y y Aristóteles. Dahl. es decir. las formas de sociedad se constituyen a partir de un orden simbólico compartido. libres y periódicas. La principal institución que distingue a las poliarquías de cualquier otra forma de gobierno es la de las elecciones plurales. y encuentra su unidad a partir de las diferencias. abierta a múltiples respuestas y siempre dinámica. Paidós. Cada pensamiento se inscribe en una línea teórica diferente pero. la democracia moderna debe tener carácter republicano. existe la división de poderes y la rotación periódica en los cargos. la pasión por la igualdad y el amor por la libertad. Para impedir esta posibilidad. el Antiguo Régimen. Junto con República. La Democracia y sus críticos. como dice Lefort. A su vez. un grupo o un partido. 1991. se han separado las esferas de la ley. encarnación de la igualdad y expresión de las diferencias y conflictos. pues en la sociedad moderna se reconoce que todos los ciudadanos tienen los mismos derechos. de Platón. En la sociedad democrática ya no hay una única verdad.) que surgen a partir del modo en que las personas se relacionan entre sí. Como acabamos de ver. Todavía hoy es indispensable para comprender la naturaleza de los fenómenos políticos. ésta es la obra más trascendente del pensamiento político de la Antigüedad. de un modo lúcido y armónico. La discusión. a la vez político y social. Además. es decir. y las dificultades del gobierno democrático en las modernas sociedades de masas. la democracia es una forma de sociedad en la que la gente se relaciona a partir de la creencia de que el poder ya no tiene dueño (como se creía en otra forma de sociedad. la relación entre política y sociedad y el significado de la libertad. . la democracia es un fenómeno muy complejo. El autor expone en esta obra el significado de la democracia. Esto significa que es la única sociedad donde ya no creemos que la verdad (el saber) es un atributo exclusivo de los gobernantes. ni se lo puede apropiar. al tiempo que se fomenta la participación política de los ciudadanos en las "cosas de todos" (en latín: res publica). pero nadie lo puede "llenar". en la que todo está en discusión permanente. Dahl la llamó poliarquía . También podemos pensar la democracia moderna como forma de sociedad. Lo pueden ocupar distintas personas o grupos durante algún tiempo.y Afirma que la democracia moderna no puede ser una forma de gobierno en la que todos los ciudadanos participen directamente en una asamblea para discutir los asuntos públicos. el saber y el poder. es un intento más de las personas de conjugar. institucional y simbólico. Espasa-Calpe. como en la Antigüedad. Buenos Aires. Buenos Aires. la sociedad democrática es la única en la que. Así. el gobierno democrático no puede ser simplemente un gobierno de la mayoría. Para Lefort. A esta forma mixta de democracia. Robert. lo justo y lo injusto. ya sea que ganen o pierdan las elecciones. que combina distintos principios institucionales. a las democracias modernas se las llama poliarquías. la sociedad democrática es una sociedad inquieta.

como suele decirse. Política. la tiranía. o aristocracia. sino según el número. el derecho político es la igualdad. Publicada en 1513. Espasa-Calpe. como lo es de la esclavitud el no tener libre albedrío. En sus páginas aconseja a los príncipes cómo conquistar y mantener el poder del Estado. y su forma corrupta. en la democracia. Su segundo carácter es la facultad que tiene cada uno de vivir como le agrade. Buenos Aires. podría creerse que sólo en ella puede encontrarse la libertad. los pobres son soberanos. Una vez sentada esta base de derecho. y la república. y sus relaciones con la libertad política. Nicolás. Y así. En ellos se abordan distintas cuestiones que giran en torno del análisis crítico del totalitarismo y también sobre una original manera de concebir la democracia. Tal es el segundo carácter de la libertad democrática. Claude. El primer carácter de la libertad es la alternancia en el mando y en la obediencia. y el dictamen de la mayoría es ley. la oligarquía. . 1951. porque son los más. Pero más tarde. es el fin constante de toda democracia. Aristóteles reduce estas seis formas a dos: el gobierno de los pocos. y he aquí cómo en este sistema se concilia la libertad con la igualdad. Buenos Aires. 1990. la justicia absoluta. La Democracia en América. la aristocracia. no con relación al mérito. Alianza. se sigue como consecuencia que la multitud debe ser necesariamente soberana.y y y Tocqueville. y la más encendida defensa del gobierno libre. publicada entre 1835 y 1840. Por esta obra se ha confundido siempre a Maquiavelo con un defensor de las tiranías cuando en realidad fue un defensor de la libertad republicana y del gobierno popular. en el libro III de Política. porque ésta. cuando el gobierno se orienta al bien común. Maquiavelo. Lefort. Una obra inmortal. La invención democrática. Sarpe. El Príncipe. así como los beneficios y los perjuicios de la igualdad. Éste es uno de los caracteres distintivos de la libertad. 1992. la república. Alexis de. o despótica. según se dice. con su forma viciosa. surgen las seis formas clásicas de gobierno. que por primera vez describe las características de la sociedad igualitaria moderna. y que las decisiones deben ser la ley definitiva. Al oír repetir este axioma. surge una forma mixta. En la democracia. y su variante despótica. Madrid. Buenos Aires. o si obedece es a condición de mandar él a su vez. la demagogia. que son: la monarquía." Aristóteles. Notas Forma de gobierno La tipología clásica de las formas de gobierno fue elaborada por primera vez por los antiguos griegos. y participan por igual en el poder. Aristóteles. porque. es la obra más famosa del padre del pensamiento político moderno. esto es lo propio de la libertad. la cual es para los partidarios de la democracia una condición indispensable del Estado. cuando el gobierno se ejerce a favor del gobernante). en el libro VI. Nueva Visión. 1984. muchos hombres). Aristóteles El filósofo griego define de este modo el término "democracia": "El principio del gobierno democrático es la libertad. con exclusión de los ricos. datados entre las décadas del 70 y del 80. o democracia. porque se parte del principio de que todos los ciudadanos deben ser iguales. Se trata de una colección de artículos del filósofo francés. y el gobierno de los muchos. pocos hombres. Es a la vez una obra fundacional de la sociología. y del modo en que este sujeto ejerce el poder de mando (las dos formas del régimen: libre. Resulta de esto que en la democracia el ciudadano no está obligado a obedecer a cualquiera. Así. Si ambos grupos gobiernan juntos. explica que las variedades de formas de gobierno se pueden deducir a partir del conocimiento de quién es el sujeto de la autoridad política (un hombre.

provee medios a su seguridad. dirige su industria. este poder quiere que los ciudadanos gocen." Tocqueville. ¿no podría librarles por entero a la molestia de pensar y el derecho de pensar y el trabajo de vivir. en la que las jóvenes repúblicas habían creado formas libres y representativas de gobierno popular. hallándolo ante mí una y otra vez. Sarpe. comparando la democracia americana. por parecerles el hecho más ininterrumpido. Sin dificultad descubrí la prodigiosa influencia que este primer hecho ejerce sobre la marcha de la sociedad. pero en esa tarea quiere ser el único agente y el juez exclusivo. atiende y resuelve sus necesidades." Tocqueville. sin haber alcanzado como en los Estados Unidos sus límites extremos. Sarpe. Una gran revolución democrática se está operando entre nosotros. se acercaba a ellos cada vez más. y opino que si semejante gobierno llegara a implantarse en tal pueblo. mas no todos la juzgan de la misma manera. mientras que otros la juzgan irresistible. Todos la ven. por el contrario. Madrid. más antiguo y más permanente que se conoce en la historia. . Por encima se alza un poder inmenso y tutelar que se encarga exclusivamente de que sean felices y de velar por su suerte. ninguna me sorprendió tanto como la igualdad de condiciones. con el estado social democrático surgido en Francia desde las sombras del absolutismo. como ella. previsor y benigno. 1984 Libertad política Tocqueville demostró que la libertad política depende de la acción consciente de los hombres. no sólo oprimiría a los hombres. esperan poder detenerla todavía. el mayor peligro que amenaza a los tiempos democráticos. tuviera como objeto preparar a los hombres para la edad viril. como un punto de atracción hacia el que convergían todas mis observaciones. Así pues. Despotismo democrático Al respecto señala Tocqueville: "Creo que es más fácil establecer un gobierno absoluto y despótico en un pueblo donde las condiciones sociales son iguales que en otro cualquiera. pues crea opiniones. el hecho generador del que parecía derivarse cada hecho particular. engendra sentimientos. Pronto observé que ese mismo hecho extiende su influencia mucho más allá de las costumbres políticas y de las leyes. y me pareció que la misma democracia que reinaba sobre las sociedades americanas avanzaba rápidamente hacia el poder en Europa. no persigue más objeto que fijarlos irrevocablemente en la infancia. Es absoluto. pues da a la opinión pública una cierta dirección. y que su predominio sobre la sociedad civil no es menor que el que ejerce sobre el gobierno. a medida que estudiaba la sociedad americana. pero. y tomándola por un accidente. Alexis de. Se esfuerza con gusto en hacerlos felices. conduce sus asuntos principales. e impuesto de un modo definitivo con la Revolución Francesa. regular. Unos la consideran como una cosa nueva. minucioso. Madrid. con tal de que no piensen sino en gozar. El despotismo me parece. en la igualdad de condiciones. sino que a la larga les despojaría de los principales atributos de la humanidad. La Democracia en América. Desde ese momento concebí la idea de este libro. por tanto. máximas nuevas a los gobernantes y costumbres peculiares a los gobernados. Vi que la igualdad de condiciones.Igualdad de condiciones "Entre las cosas nuevas que durante mi estancia en los Estados Unidos llamaron mi atención. Alexis de. pone al alcance sus placeres. percibía cada vez más. Se asemejaría a la autoridad paterna si. Trasladé entonces mi pensamiento hacia nuestro hemisferio y me pareció percibir en él algo análogo al espectáculo que me ofrecía el Nuevo Mundo. 1984. divide sus herencias. sugiere usos y modifica todo lo que él no produce. un determinado giro a las leyes. regula sus traspasos. La Democracia en América.

Según este autor. 7. la igualdad de condiciones en las pasiones. sino un despotismo democrático. y finalmente retornó la monarquía borbónica. El control de las decisiones en materia de política pública corresponde. y entre los derechos de la ciudadanía se incluye el de oponerse a los altos funcionarios del gobierno y hacerlos abandonar sus cargos mediante el voto. En su libro Facundo (que en cierto modo pretende ser el equivalente de la obra de Tocqueville en América del Sur). por dos amplias características: la ciudadanía es extendida a una proporción comparativamente alta de adultos. en el plano más general. Los franceses habían llegado a ser iguales entre sí. que no sólo existen sino que están protegidas por la ley. en cuestiones políticas definidas con amplitud. pero que. Domingo Faustino Sarmiento -gran admirador de Tocqueville y encendido defensor de la libertad política. 6. Los ciudadanos tienen derecho a procurarse diversas fuentes de información. Autonomía asociativa. por carecer de experiencia en el gobierno libre. Funcionarios electos. pero nunca adquirieron la costumbre de asociarse para defender sus derechos frente al gobierno (como sí lo sabían hacer los norteamericanos). sin correr peligro de sufrir castigos severos. Poliarquía Definición según Dahl "La poliarquía es un régimen político que se distingue. Libertad de expresión. el gobierno. dejando atrás el estado social aristocrático. 1. [?] Más concretamente [?] diremos que la poliarquía es un orden político que se singulariza por la presencia de siete instituciones. Al haber vivido tantos siglos bajo un gobierno absolutista. Sarmiento nos muestra que en el Río de la Plata también reina. los ciudadanos gozan también del derecho de constituir asociaciones u organizaciones relativamente independientes. el sistema socioeconómico y la ideología prevaleciente. 4. incluida la crítica a los funcionarios públicos. Derecho a ocupar cargos públicos. Prácticamente todos los adultos tienen derecho a votar en la elección de los funcionarios públicos. las costumbres y las creencias de criollos y gauchos.demostró que en América del Sur la guerra de independencia también había creado un estado social democrático. luego la república naufragó cuando Napoleón se coronó emperador de los franceses. Prácticamente todos los adultos tienen derecho a ocupar cargos públicos en el gobierno [?] 5. Dichos funcionarios son elegidos mediante el voto en elecciones limpias. pero que. Variedad de fuentes de información. de 1845. al igual que en Francia. como había ocurrido en Francia con su pasado absolutista. a funcionarios electos. no sabían gobernarse a sí mismos ni ejercer la libertad política. . sino que primero engendró el terror revolucionario. Sufragio inclusivo. que se llevan a cabo con regularidad y en las cuales rara vez se emplea la coacción. Por eso en Francia la igualdad de condiciones durante muchas décadas engendró no la libertad. en Francia. todas las cuales deben estar presentes para que sea posible clasificar a un gobierno como poliárquico. la tradición hispánica no había educado a los sudamericanos en las costumbres participativas y pluralistas que requieren las instituciones del gobierno libre. Elecciones libres e imparciales. entre ellas partidos políticos y grupos de intereses. este estado social democrático también se inclina a la tiranía con apoyo popular (que en el Río de la Plata fue representada por la figura de Rosas). el régimen. Los ciudadanos tienen derecho a expresarse. según lo establece la constitución del país. 3. la revolución no alcanzó a crear un gobierno moderado y legal. En el Río de la Plata. al igual que en el Norte. Para propender a la obtención o defensa de sus derechos (incluidos los ya mencionados). 2.

[?] las instituciones de la poliarquía son indispensables para la democracia en gran escala. Claude. grupos. significa una institucionalización del conflicto. [?] No obstante. dado que la mayoría saliente debe respetar los derechos de las minorías. este ejercicio está sometido al procedimiento de una renovación periódica. Nueva Visión. lo que surge es la nueva noción del lugar del poder como lugar vacío. en un sentido realista. dado que sus condiciones deben quedar preservadas de una consulta electoral a otra. Esta implica una competencia regulada entre hombres. la referencia a este modelo nos permite apreciar en su magnitud el trastocamiento inaugurado por la democracia [?] Como he tenido ocasión de señalar repetidamente. escena sobre la cual se ejerce la competencia por el poder." Dahl. primeramente. según el grado en que esté presente en ellos. quienes ejercen la autoridad política son simples gobernantes y no pueden apropiarse el poder. una mutación que es de orden simbólico. Un lugar vacío Concepto desarrollado por Lefort "Tocqueville. la formación de una escena política. Buenos Aires. se opera una desintrincación entre la esfera del poder. a través de sus divisiones. es imposible ignorar esa mutación no bien se pregunta uno en qué se convierte el poder en la sociedad democrática y. si es que no la descuida. a mis ojos. va a la par con el movimiento que da plena consistencia a la sociedad civil. Lo cierto es que. según él. y en particular para la escala del moderno Estado nacional. el hecho generador del que se deducían todos los demás. Desde ahora. lo recuerdo. Más aún. Robert. Para expresarlo en términos algo diferentes. 1991. su análisis era mucho más sutil que lo que su tesis capital deja adivinar. [?] Indudablemente. 1990 . cada una de estas instituciones. Semejante competencia. [?] Por otro lado. el Antiguo Régimen. Este era." Lefort. supuestamente encargados de drenar opiniones en toda la extensión de lo social. todas las instituciones de la poliarquía son necesarias para la instauración más plena posible del proceso democrático en el gobierno de un país. Buenos Aires. Por un lado. en La invención democrática. éstas pueden servir como criterio para decidir cuáles son los países gobernados por una poliarquía en la actualidad o en el pasado. Tocqueville subestima. en verdad. junto con la desincorporación del poder. En resumen [?] recuerdo que el poder monárquico era un poder incorporado en la persona del príncipe.[?] Los países del mundo pueden ordenarse. cuál era su posición y su figuración (lo uno no va sin lo otro) en la sociedad en que surge. La Democracia y sus críticos. creyó encontrar en la igualdad de condiciones el principio de la revolución democrática. y muy pronto partidos. incorporarlo. [?] La huella de este acontecimiento puede ser observada en dos registros. Consecuentemente. "Democracia y advenimiento de un lugar vacío". revelando ser ésta la misma de parte a parte. la esfera de la ley y la esfera del conocimiento. [?] Ahora bien. Paidós.